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Michael Burt

El caso De las Trompetas celestiales

Alianza Emecé

Selecciones del Séptimo Círculo

Colección creada por Jorge Luis Borges y Adolfo Bioy Casares Dirigida por Carlos V. Frías

Título original: The Case of the Angels' Trurnpets Traductor: Lucrecia Moreno de Sáenz

© Michael Burt, 1950 © Emecé Editores, S. A., Buenos Aires, 1951 © Alianza Editorial, S. A. C./ Milán, 38. Madrid-33 (por autorización de Emecé Editores, S. A.) 1975 ISBN: 84-206-4028-X Depósito legal: M. 10.165-1975

Imprime: Musigraf Arabí. H. del Hoyo s/n. Madrid Printed in Spain

Índice Parte I
Budín de Sussex ....................................

Parte II
¿Y ahora? .............................................

Parte III
En Burting Clump ...................................

Parte IV
Hablando de Roma .................................

Parte V
¡Ello da que pensar! ................................

Michael Burt

El caso de las trompetas celestiales PARA las dos mujeres de la familia Cariñosamente

PARTE I BUDÍN DE SUSSEX
«Por el temblor de mis pulgares, siento que algo malo se aproxima.» MACBETH

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Había una vez un hombre malvado a quien oí decir ²aunque puede que lo haya leído en un libro² que todos los hombres son iguales. Tal afirmación es no sólo la más condenable de las herejías, sino, lo que es mucho peor, un flagrante absurdo. Afirmar que todos los hombres son iguales es apenas un grado menos presuntuoso que afirmar que todos los hombres son semejantes: se trata de un ejemplo lamentable de empirismo falaz que apenas puedo refutar con la paciencia necesaria. Sea como fuere, el ejemplo más próximo y oportuno será suficiente para refutarlo, pues es preciso examinar para ello el inmenso e insalvable abismo que se extiende ²o bien,
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se abre, si usted, lector, lo prefiere² entre usted y yo. Veamos, pues. Usted es evidentemente rico, puesto que ha adquirido, o bien obtenido por otros medios, este magnífico pero costoso libro. Yo, en cambio, soy evidentemente pobre, puesto que he debido sufrir la terrible agonía y el trabajo de escribirlo para usted. Segundo, su nombre no es probablemente Poynings, y si lo es, probablemente no es Roger Poynings. Y si por una fantástica y apenas tolerable infracción a los derechos de autor, es Roger Poynings, no es usted el mismo Roger Poynings que se dispone en este instante a relatar esta vigorosa narración. Tercero, quizá usted lleva el rostro afeitado, o, por lo menos, adornado tan sólo en el labio superior con esa tímida concesión denominada bigote, en tanto que yo, por la misericordia de Dios, tengo barba, una barba de la cual oirá usted mucho más en el curso de estas páginas, le guste o no. Cuarto, usted tiene la probabilidad de haber nacido y estar residiendo actualmente en cualquier parte del mundo, desde Lhasa hasta Llandudno Junction, de cuyos dos puntos, habiendo visitado ambos, prefiero infinitamente el primero. Yo, por gracia especial de mi Creador, fui engendrado, nacido y criado junto a las estribaciones septentrionales de las mesetas de Sussex,
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como lo fueron diez mil generaciones de antepasados de ambos sexos. Y hasta el día de hoy continúo residiendo en este paraíso sagrado que se extiende entre Arun y Adur, los dos riachuelos de gratas y poderosas reminiscencias. Por último, bien puede suceder que usted haya sido bendecido o castigado con tíos de uno u otro tipo, pero es sumamente improbable que pueda contar entre ellos, al mismo tiempo, como yo, a un Mariscal de Campo del Ejército Británico y a un ejemplar mucho menos común, un Arzobispo-Obispo genuino, ungido, con calcetines de color púrpura, de la Santa Iglesia Católica y Apostólica Romana. Tampoco tiene usted, y sobre ello le apuesto un millón, una mujer hermosa llamada Barbary, que, al mismo tiempo, sea su prima. Es evidente, pues, que, aún dentro de estos pocos aspectos elementales, usted y yo somos totalmente desemejantes o desiguales. Y puesto que los objetos desemejantes no pueden ser iguales, según lo postulara y demostrara de una vez por todas el filósofo Euclides, alrededor de 297 a. J. C, todo el argumento presentado por el mencionado heresiarca cae derrumbado con
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un gemido de agonía, al someterse a la primera prueba. No quiero oír nada más a este respecto, pues de lo contrario disputaremos, y para conjurar semejante calamidad en una etapa tan temprana de nuestra relación, elevaremos nuestra comunión a un plano más elevado, y uniendo el interés con la instrucción, consideraremos el método mejor, y por tradición más susceptible de éxito, de elaborar un Budín de Sussex.

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Para preparar un Budín de Sussex según la receta de Old Gumber, deben reunirse los siguientes ingredientes en una mesa de cocina bien fregada: una cantidad de fina harina de Petworth; un buen trozo de mantequilla de Amberley; un tazón de grasa de vaca de óptima calidad, finamente desmenuzada; unos cuantos huevos muy frescos; un recipiente muy grande de azúcar de Demerara; un limón excepcionalmente hermoso; una botella de ron de Jamaica, y su penúltimo barrilito de coñac traído de contrabando. A continuación, entonando la antífona Propitious esto, Domine, seleccionar los citados ingredientes en sus proporciones correctas y preparar una masa con grasa
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con más azúcar ²montañas y moles de azúcar² acolchándolo en todos sus lados y ocultándolo totalmente. Con la mayor parte de esta masa. Una vez generosamente recubierta la budinera. fuertemente impregnada con ron. Si usted me pregunta ahora en qué punto intervienen los huevos y el coñac de contrabando. en cantidad tal que resulte abundante para todos los comensales. según el reloj de la cocina. Esta esfera o bolo debe adaptarse bien dentro de un grueso almohadón de azúcar morena.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales muy flexible. se recubrirá la budinera más grande que sea posible hallar: una budinera de porcelana. me veré obligado a replicar que éste es un secreto que por ley y por tradición sólo puede ser murmurado por labios 12 -1212 . se coloca en el medio una gigantesca esfera o bolo que tendrá como núcleo el limón. de modo que la budinera quede llena de azúcar hasta el borde. Luego de apretar bien el azúcar y cuando se tiene la seguridad de no poder añadir ni un grano más. se envuelve todo en una servilleta bien limpia. y se hierve durante dos horas y media. y luego una pared espesa de manteca dura. se entiende. y nada de esos recipientes modernos de hierro esmaltado. se tapa la budinera con el resto de la masa de grasa. entero y con cáscara.

o un nativo de Kent se apodere de la receta y usurpe nuestra capacidad de hacer un excelente Budín de Sussex. pero reprocharé su impetuosidad. Si usted. sólo en caracteres de gran tamaño. aplaudiré su discernimiento. Pero semejante contingencia es demasiado terrible para que la contemplemos aquí.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales oriundos de Sussex directamente junto a oídos oriundos también de Sussex. y si lo saben. más tarde. en tanto que el Caballo de Batalla ocupaba su 13 -1313 . en resumen. un litro o dos de crema muy gorda. o bien los pedantes y amigos de la legalidad entre el resto de mis lectores. a menos que se sea un almacenero sin escrúpulos o un negociante del mercado negro. por temor de que algún celta depredador. Mucho menos es permisible escribirlo. oponen la objeción de que no es posible preparar un Budín de Sussex en época de guerra o inmediatamente después de ella. defendiendo a la vez mi integridad literaria al declarar que mi historia comienza en aquellos días de oro en que la Paz conseguía sobrevivir en forma precaria mediante excursiones a Munich o con medidas semejantes. si bien es verdad que muy pocos entre estos bárbaros saben leer. cuando. 10 Downing Street estaba aún ocupado por el Viejo Pollo del paraguas. Se necesitará.

M. El nivel de la marea a la altura de London Bridge era de 11. Era. Mercurio estaba en conjunción superior con el sol. pero todavía no oficial. que exigen que todo esté minuciosamente fechado y documentado. y se puso a las 20.33. O. Contra una esquina del alto y anticuado fregadero estaba apoyada la figura delgada y vestida de franela gris del Mariscal de Campo Sir Piers Poynings. pues mientras mezclaba y moldeaba. El sol salió a las 5.38. complaceré dicha obsesión estadística revelando que fue el 8 de mayo de 1939 cuando Barbary Poynings hizo un Budín de Sussex de dimensiones tan magníficas y de excelencia tan inigualada. En verdad. 14 -1414 .. la observaban dos pares de ojos avizores y benévolos. fecha que de cualquier manera ofrece un pretexto más que adecuado para permitirse ciertos lujos culinarios. Barbary preparó el Budín. que su sabor y su aroma permanecen hasta hoy en la memoria de quienes lo consumieron hasta la última migaja. en la Oposición. La luna había pasado su máximo volumen hacía unas horas. además.21 hora estival británica. dos pares de ojos avunculares. y la tierra estaba en afelio.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales banca vociferante. en fin. si usted es uno de esos individuos obsesionados por la precisión. la fiesta de la Aparición de San Miguel Arcángel. en presencia de testigos notables.

con un fino cigarro negro entre los labios y una palmeta matamoscas que colgaba perezosamente de su muñeca derecha. G. desde un ventajoso punto de observación junto a la despensa de roble. G. S. Barbary. C.. C. D. mientras Barbary anudaba repetidamente el paño que la envolvía. Arzobispo-Obispo de Arundel. V. como ciertos individuos. B. C. su hermano. D. ser alimentado de latas. D.. es un budín escaso. T. C. y no permite. Quiero decir.. D. ²Saldrá un Budín excelente ²observó el mariscal. I. Veo con satisfacción que Roger te mantiene diestra en el arte culinario. M... G. C. D. Nada hay mejor que un Budín de Sussex. con el tono conciso y decisivo de un experto². S. K. S... O.. Ph. el budín que despierta nuestro interés e inmediatamente se acaba antes de que le hayamos tomado el gusto. Te lo digo yo. dejó de jugar con el crucifijo que pendía sobre su pecho el tiempo suficiente como para echar una bendición sobre la budinera. Al mismo tiempo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales G. I. Tienes una 15 -1515 .. ²Lo que no soporto ²dijo el segundo pensativamente². el Reverendísimo Odo Poynings. E. cambiando una sonrisa socarrona con su tío militar y un guiño con su tío arzobispo. O. Barbary echó hacia atrás sus rizos oscuros.

Era evidente que ni Barbary ni Sir Piers conocían el significado del término empleado por el Arzobispo de modo que frente a su aplicación demostraron una vez más ser dignos miembros de la gran dinastía de Poynings. Barbary. no ²repuso su sobrina mientras. colocaba la budinera dentro de una cacerola 16 -1616 . pero que no se adquiere ²comentó Barbary. Esta familia posee sin duda el vocabulario más extenso en West Sussex. El único inconveniente del Budín de Sussex es que conduce a la somofagia..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales budinera decente. La disciplina es esencial en la Iglesia tanto como en el Ejército. por consiguiente. de todos modos. Es un hábito repugnante. ¡Somofagia! ¡Historias! ²Creo que el hábito de comer hasta las migajas nace con las personas. abrumada por el peso. y. Debes aprender a dominar tus apetitos. terciando en el debate².. en el mundo civilizado. ²¡Historias! ²dijo su hermano concisamente². ²Hablando de Roger ²dijo el Mariscal al cabo de una pausa². hermano. en realidad. más aún. así que deben cuidarse mucho todos de incurrir en él. ¿dónde diablos está? ¿Escribiendo otro libro lleno de tonterías? ²En este momento.

.? ²¡Calla! ¡Calla! ²reconvino el Arzobispo 17 -1717 . y creo que Roger tampoco. Quisiera saber yo quién está tratando de convertir a quién. ²¿Gilchrist? ²el mariscal resopló como un caballo². ²¿La hija del vicario? ²repitió bruscamente el Mariscal². es Carmel Gilchrist. ¿Qué diablos está haciendo un párroco escocés en Marrington. Acaba de terminar y despachar por correo uno. La última vez que le vi estaba en su despacho. absorto en una conversación confidencial con la hija del vicario. Iré a traerle dentro de un instante. Dos pares de hirsutas cejas grises se elevaron casi verticalmente. ¿Confidencias! ¡Mmmm! ²Confidencial ²corrigió el Arzobispo². de cualquier manera. Es una buena muchacha. ²No tengo la menor idea ²dijo Barbary alegremente²..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales gigantesca². aunque es verdad que él ha vivido más tiempo que yo. deprimida. Es un apellido escocés. y ahora está un poco desorientado. por decir así. y a qué. eh? ¿Por qué diablos no se queda.. Interesante. Carmel parecía. En realidad no la conozco mucho.. Una conversación confidencial. Se alegrará mucho de veros a los dos.

hermano. Odo.. que aun los escoceses. los irlandeses y los celtas en cualquiera de sus dos pronunciaciones.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales agitando las manos con aire de desaprobación².. pienso organizar una liga. En cada escuela de aldea encuentras un director llamado Evans u O'Toole. Se han apropiado de lodos los empleos mejores de Sussex. y el individuo que te mande el último aviso para el pago de tu impuesto a los réditos se llama Menzies o Mackenzie o algo parecido. ¡Ejem! ²¡Historias! ²ladró el soldado. y te apuesto que tu madre te dio a luz a pesar de un médico irlandés o de una partera galesa. que llamaré «Sussex para los Sajones» o algo por el estilo. Uno de estos días.. cuando tenga tiempo.. aunque debo señalar que. así como los galeses. E iniciaré una purga. y su bigote gris se puso tieso². Todo el país está invadido por ellos. Es lo que 18 -1818 . Ni siquiera podemos nacer sin que un maldito escocés registre nuestro nacimiento. o a dondequiera que nacieron. que el diablo es escocés. según la más autorizada opinión teológica. te digo. Sacaré a todos de sus empleos y los mandaré corriendo a Escocia. Mi querido Piers. ¡Nada de criaturas de Dios! Te digo. los escoceses son criaturas de Dios. y que los escoceses son sus instrumentos. sabemos.

. no es extraño que te preguntes qué está haciendo por estas regiones. resoplando por sus vejigas chillonas. Te digo.. ese vegetariano traidor y fanfarrón. ¿viste lo que yo vi hace un rato. pero sin duda nosotros tenemos la culpa exclusivamente de que estos forasteros hayan podido apoderarse de todas las posiciones. ese. sangrando a la gente hasta la última moneda de cobre. pero seguramente el pobre está sin empleo. una purga.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales necesitamos.... ²No existe un escocés sin empleo ² 19 -1919 . Estoy de acuerdo en que hay algo en lo que dices. Odo. ¡Diablos! Me hace hervir la sangre. ²Pero ¡eso es hitlerismo puro! ²objetó tranquilamente el prelado². ²¡Hitler! ¡Historias! ²vociferó el mariscal. Te agradeceré que no me compares con ese pintor afeminado. Sí. en medio de High Street. arrojando su cigarro por la ventana².. Mira. ²Te refieres a nuestro gaitero ²dijo Barbary². como los grupos de mineros galeses que suelen venir de vez en cuando. el muy atrevido. ²en este punto le faltaron las palabras adecuadas para describir al Canciller del Tercer Reich². cuando cruzamos el pueblo? Allí estaba un maldito escocés con sus faldas ridículas. Odo.

Nunca he visto un par de tíos que pierdan la serenidad tan fácilmente. vamos! ²intervino Barbary pacíficamente. qué interés puede tener para vosotros el nombre del párroco anglicano.. mi querido Piers. Sería una contradicción. ²Por lo que a mí se refiere.. papistas. qué de. de todos modos? Los dos sois católicos romanos. parecen tener. mientras se enjuagaba las manos bajo el grifo².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales declaró Sir Piers dogmáticamente².. ¡Todo este ruido porque el vicario local se llama Gilchrist! ¿Qué tiene que ver contigo. Pero ello no quiere decir que esté bien que los párrocos escoceses se apoderen de las buenas parroquias de Sussex. ²¡Vamos. resoplando por ese maldito instrumento en medio de sajones civilizados y despojándoles de su dinero? Te digo que es un escándalo.. quitando el pan de la boca a los herejes más decentes de Sussex. un vicario escocés! ²Pero. ¡Y como si eso no fuera suficiente. y no veo qué infiernos. ¿por qué no puede quedarse tocando la gaita en Escocia? ¿Por qué tiene que venir aquí.. además. 20 -2020 . el hombre puede llamarse cualquier cosa ²concedió Sir Piers generosamente². ²comenzó a decir el Reverendísimo... De todos modos. quiero decir. tío Odo!. ¡Perdón..

como si el aspecto ético de la situación le despertase dudas. me imagino que su familia vino originariamente del norte del Tweed. ²Pero sea como fuere ²dijo Barbary². el diario comunista me dio ese apelativo la semana pasada cuando tuve el atrevimiento de sugerir que no estaba de acuerdo con la moral cristiana 21 -2121 . mi querido Piers ²dijo su hermano².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales El Muy Reverendo Odo se acarició el mentón. en la misma forma en que no es posible para un leopardo quitarse las manchas ²objetó². Todavía es posible reconocer a sus descendientes a una milla de distancia. Piensa en todos esos malditos normandos que se instalaron aquí en 1066. Sir Piers hablaba tan seriamente que sus dos interlocutores lanzaron una carcajada. ²Realmente. Gilchrist es escocés. Ahora son completamente ingleses. pero de ello hace por lo menos tres o cuatro generaciones. yo creía que era un poco reaccionario. con semejante apellido. creo que afirmar que Mr. es estirar demasiado las cosas. Desde luego. a pesar de siglos de matrimonios con familias de pura sangre sajona. ²No es posible quitarse la sangre extranjera de las venas. El mariscal resopló desdeñosamente. o cuando fuera. y en verdad.

²No sabría decirte. ¿Cómo dijiste que se llama. Creo que trata de contemporizar con todas las denominaciones locales. ¿Pertenece Mr..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales el permitir a los médicos asesinar a sus enfermos. y debo confesar que me interesa mucho más saber por qué Roger está sosteniendo una conversación confidencial tan prolongada con su hija. como ha dicho Barbary con toda razón. empero. Gilchrist a la. porque convendrás conmigo en que tiene un sabor muy pronunciado a nombre papista... Sea como fuere. en realidad. tío Odo. aun por solicitud de éstos. Debo decir. Pero convengo en que no es común hallarlo en muchachas que no sean católicas en nuestro país. que tú llevas tu tipo especial de espíritu reaccionario a extremos un poco exagerados. no nos concierne en lo más mínimo cómo se llama el párroco local. Y es inútil que tío Piers insinúe que se trata de un nombre escocés. como deben hacerlo casi todos los párrocos rurales. Todo lo que sé acerca de él es que es muy 22 -2222 . Barbary? ²Carmel ²repuso su sobrina². la Alta Iglesia? Barbary se encogió de hombros. ²En realidad es de origen hebreo ² corrigió el Arzobispo².. debido a sus implicaciones.

como te digo.. Me dicen asimismo que predica unos sermones atronadores. Quizás logremos arrancar a Roger de su conversación. a ninguna hora. salgamos de esta cocina calurosa. ²Buena idea ²dijeron los dos tíos al unísono. Por ello me sorprendió mucho que Carmel quisiera conversar con Roger esta mañana. Así. De todas maneras. hasta el extremo de que nunca recuerda el nombre de nadie. De lo contrario. Pero. que llenan de temor a los viejos y hacen morir de risa a los jóvenes. Nunca ha venido aquí. pues. pero eso es todo. invadiremos su cueva y le espantaremos hacia afuera. una vez segura de que el Budín de Sussex estaba sano y salvo en la cacerola y de que no le habían robado el pollo que debía asar de la nevera.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales agradable y simpático. Dicen que elige los textos más absurdos y hace maravillas con ellos. y se apartaron de sus respectivos puntos de apoyo. no conozco muy bien a los Gilchrist. Barbary los condujo hacia el jardín bañado en la tibieza y los aromas primaverales. 23 -2323 . Siempre encuentro a las hijas en el pueblo y nos saludamos. aunque sumamente distraído.. Se está muy bien en el jardín. y podríamos pasear frente a las ventanas del despacho.

ahora que llevo una existencia relativamente tranquila y sin peripecias. Hasta en materia de visitantes. que la mentalidad más fecunda podría concebir en el más absurdo de los sueños.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales 3 Quisiera aclarar aquí que la sorpresa de Barbary ante la visita de Carmel Gilchrist había sido una emoción leve y pasajera comparada con la mía. qué 24 -2424 . Por una circunstancia curiosa tenía asimismo el presentimiento de que aquella mañana recibiría una visita inesperada. no ya a la clase de lector a quien van dirigidos. pues muchos períodos prolongados de mi vida han transcurrido en medio de circunstancias que me han dejado una duda permanente acerca de las sorpresas que me deparará el destino a cada instante. sin mucha preocupación. a preguntarme. desde jueces de la alta magistratura hasta dementes furiosos. sino además al más extraño conglomerado de individuos. y en verdad había dedicado parte de mi paseo de después del desayuno alrededor del jardín. En el curso normal de los acontecimientos no me sorprendo con mucha facilidad. especialmente cuando se es un novelista cuyos libros parecen atraer. he aprendido a aceptar que lo inesperado es lo que ocurre más a menudo.

Y cuando. con un aspecto de frescura en total armonía con la belleza de una mañana primaveral.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales clase de persona sería. oí pasos a mi espalda y me volví para ver a Barbary que acompañaba a Carmel Gilchrist hacia donde yo estaba. Por lo menos Carmel era joven. Mi primera sensación fue de alivio. tío Piers ² según yo creía² le había acompañado simplemente para matar el tiempo. pues si era mi destino recibir una visita inesperada. de acuerdo con la tradición entre los mariscales de campo transitoriamente desocupados y que carecen de algo más interesante para matar. además de ellos. la había visto lo suficiente como para sentir un 25 -2525 . al contemplar sus estragos sobre un prometedor parterre de Datura indica Suaveolens. en momentos en que estaba mascullando una solemne maldición contra todos los gatos del mundo. sensata y agradable. se me ocurrían diez mil personas con quienes podría haber conversado con menos gusto que con Carmel Gilchrist. la sensación de que vería a otra persona. Estaba ya sobre aviso acerca de la llegada inminente de mis dos tíos: tío Odo debía realizar una visita canónica a nuestro monasterio local. sin embargo. Tenía. supe que mi presentimiento se había cumplido ampliamente. Y a pesar de que no nos conocíamos mucho.

pero no puedo negar que sentí una pequeña corriente de placer cuando Barbary dejó a la muchacha en mis manos. La verdad es que posiblemente en esto residían las dificultades que pudiese tener Carmel. Si el lector considera poco caballeresca la adición de la salvedad final en mi última oración. Quiero decir que a menudo se conocía a las dos hermanas al mismo tiempo. la hija menor del Reverendo Andrew Gilchrist. Carmel. cuyo solo rostro es capaz de hundir mil barcos o hacer palpitar mil corazones. replicaré que sólo cuando se miraba a Carmel por segunda o tercera vez se comenzaba a percibir su enorme atractivo. Sólo cuando se la trataba a solas y se tenía tiempo para regocijar los ojos con mayor 26 -2626 . y entonces la belleza nítida y resplandeciente de Andrea tendía a oscurecer los encantos menos obvios de Carmel. que casi le doblaba en edad. No era una de esas muchachas atrevidamente bonitas. nunca había adoptado medidas concretas con el fin señalado. Andrea. En mi condición de hombre casado. pues no era la suya esa belleza digna de Helena de Troya que. bien podría atribuirse a su hermana mayor.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales deseo pasivo de conocerla mejor. más o menos respetable. a decir verdad. era una mujercita muy atractiva. cuando uno la miraba detenidamente.

pero no del tono platinado. no recuerdo bien. y si me preguntan cómo puede ser traviesa una nariz de mujer. ceniciento o tan siquiera de lino. con reflejos marcados de color rojizo. de los sajones. me limitaré a recomendar al lector que venda este libro por lo que le den y en el futuro lea solamente a Bernard Shaw. oxigenado. También su boca era traviesa. pero los de Carmel. En esta festividad de la Aparición de San Miguel Arcángel. a lo que es posible describir a través o debajo de un 27 -2727 . los ojos que habitualmente tienen las morenas. En olios términos. pero de una forma más apagada y sutil que su hermana. en el año de gracia de 1939. sino de un tinte oro pálido. levemente respingada. bien separados y adornados con largas pestañas negras. Carmel había cumplido veinte o veintiún años. se advertía que ella también era hermosa. y con labios que invitaban al beso. habría llamado una rubia rojiza. eran de color castaño muy oscuro. o por lo menos. más ancha que lo estipulado por los cánones clásicos. americanizando deliberadamente la lengua materna. No sé qué color de ojos se considera correcto para una rubia rojiza.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales serenidad. tenía cabellos rubios. inesperadamente. Eran ojos preciosos. En cuanto al resto de su persona. Su nariz era traviesa. Era lo que mi colega Cheyney.

pero sus piernas ofrecían una promesa de perfección futura. el tipo de muchacha que a todos nos agrada ver en una hermosa mañana de mayo. Barbary la dejó conmigo y se excusó con 28 -2828 . Para aumentar mi perplejidad. Carmel era. que la dama tenía curvas y que todas sus curvas estaban exactamente donde deben estar las curvas. mientras las saludaba agitando la mano. aunque al mismo tiempo. No había perdido totalmente la atrayente delgadez de miembros largos de la adolescencia.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sencillo vestido de hilo de color azul lavanda. algo deprimida. citando a la señora Cautela. Sus tobillos. eran ya perfectos. profundamente intrigado y curioso por conocer qué brisa feliz la había traído a mi camino.. Pero había una expresión tensa en sus ojos castaños. la sonrisa amistosa que me dirigió no se reflejó en sus ojos. y yo estaba en forma debida satisfecho de verla. combinaré la verdad con la delicadeza si afirmo. tuve una ligera pero a la vez definida sensación de que estaba.. Por último. en resumen. y una cierta vacilación en su andar. como si no hubiese dormido mucho. No diré que la muchacha estuviese llorando o abiertamente preocupada. según comentara Barbary más tarde. y mucho menos desasosegada o agitada.

ya lo sé. Nuestro jardín 29 -2929 . Los gatos de la vecindad son unos perfectos fascistas. En vista de ello. ²¡Qué lástima! ²comentó. tras el comentario acostumbrado. pero indispensable. aunque no siempre con éxito. pero era característico de mi mujer no desplegar un interés intempestivo en nada que no le concerniera directamente. repetí enérgicamente. en medio de las cuales me encontraba cuando llegó Carmel. Frunció ella el ceño gravemente al contemplar mis brotes deshechos. acerca del tiempo. Cualquier otra mujer habría tenido la curiosidad de quedarse con nosotros. Por mi parte yo también trato de desplegar tacto.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales un breve comentario relativo a invitados para el almuerzo y a un pollo que esperaba ser rellenado. Pero Carmel había solicitado claramente verme a solas. Sabía ² es natural² que con toda seguridad yo le haría una crónica detallada de la entrevista más tarde. aunque en una versión corregida. mi primera preocupación fue no dejar que notara que yo había percibido alguna perturbación emotiva en su aspecto. con la esperanza de enterarse del motivo de la visita. moviendo la cabeza². y al encontrarme solo con mi visitante. mis imprecaciones contra los gatos. y Barbary tenía demasiado tacto para inmiscuirse.

como en este momento. de color pizarra. Tiene bastante personalidad. uno se pregunta qué puede ver el dueño en un gato. y su risa significó una oportuna 30 -3030 . Carmel rió.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sufre bastante. Es una gata enorme. en mi opinión ²observé². ²¿Grimalkin? ²repetí. si me perdona esta comparación absurda. también. Es un animal terrible. Puede que esté cometiendo una injusticia con esa bestia. Nunca oí hablar de ella. con una cola como de zorro. De mi hermana. y tan llena de pecado y malicia como un huevo lo está de carne. ²Las relaciones entre gatos y sus dueños son siempre oscuras y misteriosas. acariciando mi barba pensativamente². ¿Es uno de sus gatos? ²Mía. ¡Sin duda la ha visto usted! Creía que todo el mundo conocía a Grimalkin. Pero con la misma frecuencia. pero creo reconocer aquí el trabajo de las garras de Grimalkin. No puedo imaginar qué encuentra Andrea en ella. no ²dijo Carmel decididamente². dentro de mi experiencia. A veces. En verdad. estaría dispuesta a apostar que esta obra tiene alguna influencia de la Vicaría. patas del tamaño de un plato. uno se pregunta más bien qué diablos puede ver el gato en su dueño.

que la gata de su hermana haya elegido el mismo punto de ataque. no obstante. exactamente cuando las flores de estramonio estaban en su apogeo. Y es 31 -3131 . Habría mucho tiempo para orientarse hacia temas más concretos una vez que la atmósfera se aclarase. En agosto del año pasado. Es extraño. Traje las semillas de la India hace años. salvo que este tipo de datura es una novedad aquí. de modo que creí conveniente seguir el rumbo inofensivo que estaba tomando nuestra conversación. Tenía toda la mañana por delante. No me imagino el motivo de ello. siempre que haya sido Grimalkin. Siempre que crea que el infierno se ha descargado sobre su tejado durante la noche. sin nada especial que hacer. quiero decir. puede estar totalmente seguro de que Grimalkin está en pie de guerra.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales disminución de la tensión que había estado sufriendo hasta aquel momento. Y no estará muy errado si la culpa por cualquier cosa que ocurra en las inmediaciones. ²Es incorregible ²repuso ella². ²Este parterre en particular parece tener una especie de fascinación para todos los seres delincuentes ²comenté². con raíz. un bandido invadió el jardín una noche oscura y me robó una docena de las mejores plantas.

Es un nombre deliciosamente anticuado y siniestro. Luego.. Yo creo que me corresponde disculparme en nombre de mi hermana por los daños sufridos en su parterre. Es usted muy amable. Grimalkin era generalmente el 32 -3232 . ²Soy amable por naturaleza ²dije con aire confidencial². según las autoridades en la materia. Poynings. ¿Fuma? Abriendo mi cigarrera le ofrecí un cigarrillo. Carmel ²dijo a su vez². toda bruja que se respetara tenía una gata llamada Grimalkin. En épocas pasadas. Mr. dije: ²Es extraño.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales endemoniada en presencia de un jardín. ²Me llamo Roger ²murmuré con descuido.. siempre impulsado por las mejores intenciones. Mi segundo nombre es Azúcar. o mejor dicho. ²Y yo. ²Gracias. Roger. invadidos por la agradable sensación de una amistad creciente. Carmel me miró fugazmente por debajo de sus pestañas negras. obediente a mi política de acercamiento. pero nunca he conocido en concreto a un gato llamado Grimalkin ²y lancé una bocanada de humo². Comenzamos a fumar.

no para ver las reacciones frente a las tonterías que decía. Con gran sorpresa vi que cuando abordé el tema del nombre de la gata su rostro palideció y una expresión muy semejante a la de temor apareció en sus ojos. la tensión de su cuerpo desapareció. Sobre todo. demasiado anchos. sino simplemente porque era tan bonita que resultaba difícil dejar de contemplarla. Pero estos síntomas fueron pasajeros. me gustaba ver la encantadora sonrisa que aparecía en sus labios. y la aprensión se desvaneció de sus ojos. pero esto fue precisamente lo que no ocurrió en ningún momento. El color volvió a sus mejillas. cuando algo le resultaba divertido. Sus blancos dientes mordieron profundamente sus labios pintados de escarlata. Y ahora parecía sentirse algo avergonzada de sí 33 -3333 . y al cabo de unos segundos había recobrado la serenidad y por fin me dirigió su deliciosa sonrisa.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales «familiar» o genio maligno de la bruja materializado en forma de gato. aquella sonrisa que yo había estado esperando. y sin otro objeto que tranquilizar aún más a Carmel y proporcionarle una tregua antes de abordar el tema que la preocupaba. ni mucho menos. Mis palabras habían sido ligeras. Mientras hablaba yo. había estado observando su rostro.

en realidad. Hice un gesto de asentimiento. como le he dicho hace un instante. y en realidad es por ese motivo por lo que he venido a verle.. Quiero decir. Roger. pero desde luego que no lo he conseguido. no acierto a imaginar qué la ha traído aquí. y nadie parece haber advertido algo anormal en mi 34 -3434 . Seguramente pensará que estoy algo alterada. A veces pienso que estoy perdiendo el juicio. que si tengo un estado mental anormal.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales misma. y entre ellas. estoy sumamente preocupada por algo. Y sin embargo. lo haré encantado. y lo único que puedo decir es que si puedo ayudarla de alguna manera. ²¡Perdone! ²se disculpó con otra sonrisa². no: por una cantidad de cosas. no siento haber perdido el juicio ni mucho menos. Por otra parte. ²Gracias ²dijo Carmel con gravedad². ²He estado intentando convencerme de que se trataba simplemente de una visita social ²admití². Sobre esto quisiera su opinión antes que nada.. Ha de estar preguntándose. Es muy posible. por la posibilidad de que esté perdiendo el juicio. y no tiene por qué tomarlas en serio ²suspiró y añadió²: Es muy posible que la respuesta sea ésa. el resto de mis preocupaciones surgen de ese hecho.

Quizás yo no sea un juez competente. 35 -3535 . ni siquiera psicólogo aficionado. si usted está loca. Después de todo. ²Yo diría que no solamente es posible. le diré que. según esperé. Estoy hablando en serio. Traté de reír con un tono que. es algo. ²Mi querida Carmel. pues mucha gente está convencida de que yo mismo estoy loco. Me encogí de hombros. Sin embargo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales conducta. de todos modos. salvo en cuanto al hecho de que todo novelista tiene que estar familiarizado con los aspectos de la conducta humana. supongo que es posible ser mentalmente normal. no soy alienista. Roger. Carmel sonrió. sería tranquilizador. quiero manifestarle que yo la considero por lo menos tan cuerda como yo mismo. por si ello le sirve de consuelo. y a pesar de ello sufrir alucinaciones acerca de un tema particular. Pero hablando como una persona cualquiera a otra. ²Bueno. en la acepción común del término. Pero no sé si abrigará la misma opinión cuando le haya dicho lo que quiero decirle. lodo el pueblo de Merrington y todo el noble reino de Sussex debe estar poblado exclusivamente por locos.

. en alucinaciones o ilusiones de un tipo u otro. digamos. Adam Wycherley está con su regimiento en Aldershot. pero no puedo continuar mucho tiempo soportando este estado de cosas.. aunque es muy bueno y le quiero mucho. Pero. Si por alguna razón u otra usted considera que soy una persona más indicada que. ²Gracias. perderé el juicio inevitablemente. según imagino. Roger. como digo. de más edad y con más experiencia. y no tengo idea de cuándo volverá. por lo menos.. estoy absolutamente dispuesto y preparado para escucharla. y no creo que convenga generalizar demasiado. para que usted me confíe sus dificultades. no soy médico. 4 36 -3636 . Entonces pensé en usted. Tengo que decírselo a alguien. Por ahora no se trata de nada que justifique consultar a un médico.. no estoy segura de no preferir hablar con alguien. ¿Cuántos de nosotros no tenemos algún tipo de manía más o menos Inofensiva? Y estas manías se basan. en su mayoría. Mucho menos podría confiar ni una palabra de esto a mi padre.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sino que además es bastante corriente ² repuse². el doctor Houghligan. Además. No tengo derecho a molestarle. pues de lo contrario.

No sé si me explico. preferiría ir al despacho. El jardín está precioso. ²No. a pesar de los estragos de Grimalkin. La consecuencia es que no puedo encontrar nada y que la habitación apesta a limpieza. pero me distrae demasiado. Roger. pero cuando se me ocurrió por primera vez acudir 37 -3737 . ²Vamos a mi despacho ²le dije². y en que. por otra parte. pero. por primera vez en nueve meses. y además no está suficientemente aislado. tendrá al menos dónde sentarse. telarañas y colillas de cigarrillos. Nye pasaron todo el día realizando el rito místico denominado «limpieza general». en que estoy visible a esta hora. Por una casualidad casi milagrosa ha llegado en un día. A menos que prefiera que nos quedemos en el jardín. de los pocos en el año. pero sucede que anteayer despaché por correo mi última obra maestra a mis editores.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Al apagarse la voz de Carmel sonaron las diez de la mañana en el reloj del convento cercano. podrá tener acceso a mi despacho sin necesidad de abrirse paso entre una montaña de papeles. lo que es más importante. la conduje en dirección a los ventanales que se abrían desde mi despacho al jardín. Tomándola del brazo. No se ría. y ayer Barbary y Mrs. Cuando estoy trabajando en un libro no permito entrar a nadie allí.

mientras yo me 38 -3838 . Lo que me preocupa es el hecho de que sea además tan absurdo. ²Todo esto suena muy siniestro ²le dije en tono de broma. por poco no di un salto mortal y vine a verle en mitad de la noche. Sus palabras. fantástico.. He debido forzarme para contárselo. He necesitado mucho tiempo para decidirme a venir en pleno día y recitarle mis penas cara a cara. ²Ese es el término apropiado ²dijo ella en voz baja². y también su mujer. Es siniestro. y provocaron una curiosa sensación de inquietud en mi plexo solar. tan absurdamente increíble. quizás me habría acobardado en el instante de llegar aquí y habría huido sin decirle por qué he venido. a punto de llorar. mientras atravesábamos el jardín. eran evidentemente sinceras. ese fue mi primer impulso. Sólo Dios sabe lo que usted habría pensado. pero de cualquier manera. pero no me preocuparía mucho si no hubiese algo más en todo ello.. condenable. pero en este momento no tengo la menor esperanza de que me crea. Estoy segura de que pensará que he perdido el juicio ²terminó diciendo Carmel. tan. a pesar de su tono ligero. Y agregaré que si usted no hubiera sido tan comprensivo y discreto.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales a usted.

o acurrucado con la espalda encorvada junto a una máquina de escribir. o peor aún. pues tiene propiedades mágicas que vacilo en especificar aquí por temor de que un rival poco escrupuloso. En efecto.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales apartaba para permitirle pasar al despacho por uno de los ventanales. pero la creación de dicha prosa ² su procreación. tiene un defecto en su visión mental que me considero en el deber de desarraigar. gestación y alumbramiento final² se produce mientras me agito y me desperezo en mil posturas desairadas en este sofá dramático. como un periodista cualquiera. tenga la tentación de robarlo o destruirlo con toda premeditación. Barbary había trasladado mi enorme sofá de cuero ² que durante el invierno está frente a la chimenea² a sus cuarteles de verano. Este sofá es. mientras el hábito divino se 39 -3939 . En el curso de la limpieza general. frente a la ventana y mirando hacia el jardín. un crítico con ambiciones literarias. sin excepciones. si el lector me imagina componiendo mis vigorosas narraciones frente a un escritorio de palo de rosa ricamente tallado. Desgraciadamente es necesario sentarse en una posición más o menos vertical para la tarea de consignar por escrito mi prosa inmortal. el mueble más importante de toda la habitación.

polinizando las pequeñas células de materia gris y realizando todo el complicado proceso de la creación de pensamientos. Instalé. Carmel se hundió con elegancia pero a la vez con abandono en sus atrayentes profundidades. a mi bendito sofá y me entrego al éxtasis del pensamiento verdaderamente fructífero. hasta el punto en que lo que comenzara como simples fantasías en estado embrionario surge por fin en forma de frases y oraciones completas. dispuestas en un orden más o menos lógico y con su desnuda crudeza revestida de palabras adecuadas. luego de echar una rápida ojeada sobre el resto de la habitación. El resultado es que siempre que necesito buscar inspiración y guía frente a un problema inusitadamente complejo. en un rincón del sofá sagrado a la joven Carmel. me levanté otra vez e hice funcionar la marmita eléctrica que siempre conservo en el despacha fin de poder preparar una taza de té en cualquier momento sin molestar a Barbary. pues. mientras yo me instalaba decorosamente en el otro extremo. a unos dos metros de distancia. Como si ello se me ocurriese en aquel instante. me traslado. aceptó otro cigarrillo y lo encendió. y. como llevado por un instinto.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales agita cavilosamente en mi cerebro. pues aunque la mañana no había avanzado mucho aún y 40 -4040 .

No sé cuál es su opinión al respecto. porque sin duda pensará que estoy rematadamente loca. Como le decía. Inmediatamente ocupé mi lugar en el sofá. una infinidad de pretextos para justificar mi visita. que no puedo dar a mis pensamientos un orden lógico. Me he sentido tan agitada y alterada durante los últimos días. Al parecer toda ha salido bien. pero a pesar de todas mis maquinaciones y planes. Roger ²me dijo². pensé que un suave estimulante nos vendría muy bien más tarde. todavía no tengo una noción exacta de cómo empezar ²al decir esto Carmel sacudió nerviosamente la ceniza de su cigarrillo sobre la alfombra². Pero final mente los deseché todos. ²Se sorprendería si supiera cuántas veces he tratado de ensayar este momento.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales no había olvidado de todo mi copioso desayuno. 41 -4141 . Imaginé innumerables formas de abordarlo. es un asunto tan fantástico que no me es posible entrar en él sin preámbulos. pero la mía es que el plantea miento inicial de un problema siempre es más difícil que el núcleo del mismo. dispuse mi barba en un ángulo filosófico y la invité a hablar. Carmel suspiró. y no he dado a Barbary ninguna razón.

y nuestro noble es un mariscal de campo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²No se preocupe por la lógica ²dije². y el otro un noble. no debo llegar demasiado tarde a casa. no simplifique excesivamente. y sobre todo. No se apresure. Roger. sólo le ruego que no omita la parte central. ²¿Sí? ¿Se refiere al obispo de Bramber? ²Sí. Carmel hizo un gesto. Dicho sea de paso. Roger. y uno de ellos es un obispo. ¡Supere esta oferta si puede! 42 -4242 . Comience por donde quiera y termine por donde más le guste. no estoy seguro de que no les hayamos superado. y también Sir John Winston. Su Reverencia en persona. en cuanto a alta sociedad se refiere. Pero le diré que hay una coincidencia notable: nosotros también tenemos invitados. No tengo nada que hacer hasta la hora del almuerzo. canciller de la diócesis. Levanté las cejas. Vendrá el obispo a almorzar y mi padre se pondrá muy nervioso si no estoy en casa cuando llegue. Tómese todo el tiempo que necesite. ²Tiene razón. En realidad. Es usted muy comprensivo. hoy alternaremos con la alta sociedad. ²Gracias. porque nuestro obispo es un arzobispoobispo. Como ve.

¿qué significa exactamente un Arzobispo-obispo? Siempre me lo he preguntado. Roger. Es posible. Dígame. ²¿Habla en serio? ²dijo. y como no es 43 -4343 . es mariscal de campo. En este momento no desempeña ningún cargo. Nos ha derrotado ampliamente ²admitió con un acento de ironía². ²Muy en serio. que la situación pierda algo de su esplendor si agrego que los dos son tíos nuestros. Tío Odo es el Arzobispo-obispo de Arundel. Tío Odo encabeza la sede de Arundel. desde luego. que es simplemente un obispado. pero sospecho que será nuestro próximo Jefe de Estado Mayor Imperial. Sí. Pero tío Odo es un Arzobispo ad personam. y no trate de hacerme creer que nunca ha oído hablar de él. pero nunca los había relacionado con usted. Y tío Pies. sin embargo. que su propio rango individual es demasiado elevado para sus funciones actuales. ¡Ustedes los católicos tienen títulos extraordinarios! Es verdad. Pero en realidad el título de tío Odo no tiene nada de extraño. es decir.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Carmel silbó quedamente. aun cuando sea la hija de un vicario anglicano. he oído hablar de los dos. de modo que no cuentan ya tanto. Carmel suspiró y sonrió. como decía.

que tanto él corro el obispo de ustedes se encuentren en Merrington el mismo dia²murmuré². Y allí está el tío Odo. ²Se trata de algo mucho más divertido ² dijo ella².. ²Comprendo. en la India. Tío Odo ha venido a visitar el convento. no obstante.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales posible disminuir de rango a un arzobispo una vez consagrado como tal.. vivo y rozagante. evidentemente. Confirmación. Nuestra conversación. le conocen en la actualidad como arzobispo-obispo. ser ajena a sus preocupaciones. ²¿El qué? ²repetí mirándola con los ojos muy abiertos. Por mi parte. le estaba haciendo mucho bien. le ofrecieron el cargo. no tenía inconveniente alguno en mantenerla. La imagen espontánea provocada por sus últimas palabras era tan 44 -4444 . y un destello de risa iluminó sus ojos. ²Es extraño. o algo semejante? Carmel movió la cabeza. no obstante. y como Arundel estaba vacante. Luego mejoró. El Obispo y el Canciller deben emitir su juicio acerca de lo que mi padre llama con toda irreverencia « El caso de las trompetas celestiales». pero su salud sufrió ciertos trastornos y debió renunciar a su cargo. ¿Y para qué ha venido el obispo de ustedes? ¿para la. Era Arzobispo de Meerut.

de pie en un rincón de mi jardín.. pero tienen unas caras semejantes al tipo más 45 -4545 . explicable a la vista de las circunstancias. ²En realidad es muy sencillo ²dijo. Durante dos gloriosos segundos tuve una visión fantástica de un prelado con capa y mitra de la Iglesia Anglicana. sin desear ser ofensivo. indica. ²Sí. que durante un instante me sentí totalmente Desconcertado. Son muy viejos y originales. no soportó la explicación del misterio que Carmel me dio.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales diferente de la que existía en la mente de Carmel. permítame explicar que las grandes flores en forma de trompeta de esta planta llevan el nombre común de estramonio o de trompetas celestiales. acompañado por su canciller seglar. La talla de sus túnicas y alas es aceptable. Si el lector me supone loco ²sobre todo si se trata de un pálido habitante de la ciudad². Roger? ²Muchas veces. aspirando su cigarrillo². un poco absurdos. pero. a intervalos. uno a cada lado del altar. Esta asociación de ideas. ²Entonces habrá observado los dos ángeles.. ¿Nunca ha visitado nuestra iglesia. que examinaba y gesticulaba solemnemente frente a la obra de las garras de Grimalkin sobre mi ultrajado parterre de datura.

Estas trompetas estaban evaluadas en ochenta libras cada una en el siglo xv. y el que está del lado de los Evangelios tiene aspecto de estar a punto de vomitar. en que se descubrieron los ángeles. vino la Reforma con su saqueo de todos los ornamentos de iglesias. y que por lo tanto fueron instalados por ustedes. Dicho sea de paso. con las cuales parecían estar tocando una fanfarria o algo por el estilo. debajo de un montón de trastos en el antiguo establo donde se recolectaban los diezmos. según los anales de la parroquia. lo importante en lo que a ellos se refiere es que. ello explica por qué los brazos de los ángeles están extendidos en posiciones tan raras. y por qué tienen los labios fruncidos y las mejillas infladas. un poco estropeados. en una época tenían trompetas de oro. los papistas. entonces. Carmel sonrió. lo cual era. De cualquier manera. Lo cual no es 46 -4646 . una enormidad de dinero. y desaparecieron los ángeles con sus trompetas. Nadie supo qué había ocurrido con ellos hasta hace unos cincuenta años. no podía esperarse otra cosa! ²replicó².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales repulsivo de maestra de catecismo de la época victoriana. ²¡Teniendo en cuenta que son anteriores a la Reforma. pero me devolvió el golpe. pero no había signos de las trompetas. Sea como fuere.

si en realidad eran de oro. evidentemente. no de veintidós quilates. pero sí de oro. los retocó algo y los colocó otra vez en la iglesia. son de oro. Y allí están desde entonces. Emití un silbido. ¿Son muy grandes? 47 -4747 . sin comprender. con su aspecto absurdo para cualquiera que no sepa que les falta algo. que fuese posible que semejante acontecimiento pasara inadvertido. y no de plata dorada. parece que el vicario consideró una lástima dejar que se estropearan definitivamente. claro está. en que llegaron las trompetas nuevas. sin las trompetas. ²Deben haber costado bastante ² comenté. algo perplejo². ²Es verdad ²dije secamente. ²¡Ah! Tienen trompetas nuevas. hasta el otro día. desde luego. ²Bueno.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sorprendente. de modo que los lavó. ¿eh? ² murmuré con humildad. trompetas nuevas! Y. ²¡Si tiene trompetas nuevas! ¿Va a decirme que no ha oído hablar de ellas? ¡Sí. lo que es más. Carmel me miró boquiabierta. Esto. Era ésta una novedad para mí. ni siquiera para un papista. por tratarse de verdaderas reliquias.

como asimismo que dejó parte de su fortuna a la iglesia. Roger. Sin duda irritan a muchas personas. Y como dejó más de 60. aunque son más bien cuernos de coche de postas. pero sé que el presupuesto era de miles ²dijo². evidentemente papá debía moverse o. perdería todo el legado. ²Papá no ha recibido la cuenta definitiva. En vista de ello dejó su dinero a mi padre para la iglesia. esa era la idea principal en su legado. 48 -4848 . las trompetas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Carmel extendió sus brazos esbeltos a ambos lados del cuerpo. Beeding sostenía que si tuviesen sus trompetas quedarían muy bien. de lo contrario. ²Recuerdo a Mrs. pero mientras algunas opinaban que debían quitarse los ángeles. Mrs. Papá se movió y como digo. todavía. Beeding.000 libras. con la condición de que la primera inversión del dinero sería la compra de las trompetas de oro. en la actitud de un pescador describiendo el pez que ha dejado escapar. Durante años estos ángeles sin trompetas le habían despertado gran contrariedad. ²Pues. pero no recuerdo nada relativo a trompetas. Beeding. Usted sabrá sin duda. que esto forma parte del legado de la vieja Mrs.

Conviene que vaya y las observe bien. y muy pacífico cuando se le trata. y todo el mundo quería saber qué significaba la actitud de mi padre. ²¿Por qué? ²Existen dos posibilidades. con su soberano desprecio a todo lo que signifique expedientes y papeles. Segundo. Verá usted: Papá. pero suele desplegar un genio violento y no vacila en decir todo lo que piensa. Pero alguien debió decírselo al canciller. no le interesan mucho los obispos. Estuvo conversando por teléfono con mi padre durante una hora. con el resultado de que se produjo una gran conmoción en el palacio. Total: el 49 -4949 . No creo que estén allí mucho tiempo. Primero. y el canciller se lo dijo a Bloody Ben. Es un buen obispo. no pensó en ningún momento que debía solicitar una autorización. papá no vacila en llamar las cosas por su nombre cuando se enoja. el obispo. Roger. de todos modos. Como tal vez sabrá. y le aseguro que fue una conversación bastante profana. que el Obispo ordene que sean retiradas como ornamentos no permitidos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales fueron encargadas y ahora están listas. de cualquier manera. El aspecto de los ángeles ha mejorado mucho con ellas. No sé si usted conoce a Bloody Ben. pero a mi juicio es un despilfarro escandaloso. que las roben. y.

²He oído decir que están apostando seis a cuatro a favor de mi padre en la taberna de la Doncella Verde. yo diría que iguales en ambos sentidos. verdaderamente. ¿Ustedes no creen. El tono de Carmel era alegre. ²¿Y cuáles son las probabilidades en uno u otro sentido? ²pregunté. o quizás del canciller. Por lo menos. es probable que lo creamos oficialmente. como un buen vicario. y por primera vez parecía haber recobrado su humor habitual. Será una lucha muy reñida. estoy segura de ello. que los católicos adoramos trompetas y objetos semejantes? ²Desde luego que no. y están un poco 50 -5050 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales majestuoso descenso del obispo y su canciller en el día de hoy a fin de decidir si las trompetas quedarán en su sitio para ser debidamente bendecidas. Yo reí. pero en la práctica es una especie de fantasma muy útil. El asunto importante en un caso como éste es que mi padre no ha solicitado la autorización correspondiente. o bien si serán arrojadas al abismo como elementos que pueden conducir a la idolatría y a la superstición papista. y con ello ha ofendido la dignidad del obispo. Personalmente. ²Pero ¿por qué? ²pregunté intrigado².

no permita que vayan a la iglesia con el estómago vacío. si decidiera impartir su bendición a estas nuevas trompetas de oro en lugar de disponer que se quiten. ²Por Mr. En otros términos.. No es que ello tenga mucha importancia. y que por lo tanto. 51 -5151 . conocía su reputación de dignatario exigente. Si bien no conocía en persona al obispo de Bramber. pero. Haga lo que haga. Pollo asado y un Budín de Sussex. aun la Santa Sede debía reconocer la validez de sus votos. acariciándome la barba. Conozco muy bien a estos señores.. quedarían definitivamente bendecidas. Yo hice un gesto. además que le consideraban un caso excepcional entre los prelados de la Iglesia Anglicana por el hecho de haber sido ordenado y ungido por un obispo de una de las iglesias cismáticas de Oriente.. y me prometió hacer todo lo posible. Sabía. Las patrañas sobre idolatría serían simplemente los fundamentos legales para suprimir las trompetas si mi padre no lograse convencerles. sonriendo². ²Es lo que le he dicho a la cocinera ² repuso Carmel. Gilchrist y por los ángeles.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales molestos. espero que usted haya tenido la previsión de hacer preparar un buen almuerzo ² observé²..

Durante un minuto o dos. consideramos las delicias de un Budín de Sussex bien preparado. mientras bebíamos el té. Carmel se mostró visiblemente agitada cuando mencioné la coincidencia en cuanto al menú. por fortuna. Debo continuar mi historia. en verdad. de haber sido llevado a la práctica de inmediato. pero. como correspondía a una familia cuyo origen se remontaba a los desiertos de Caledonia. Roger. habría asegurado la existencia de las trompetas de los ángeles. y luego reímos de buena gana. la receta de que disponían serviría para producir una especie de Budín de Sussex. Tanto me gustaba Carmel que durante un instante de insensatez tuve la tentación de iniciarla en los secretos del tradicional método de Old Gumber. su receta estaba totalmente equivocada.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales 5 En el instante en que comenzó a hervir el agua en la marmita eléctrica. el cual. me levanté y preparé el té. y mediante preguntas cautelosas no tardé en comprobar que. De cualquier manera. y es un hecho innegable que siempre es preferible un Budín de Sussex cualquiera a ninguno. Carmel dejó su taza e hizo un gesto en dirección al reloj de pared. Hace 52 -5252 . me sobrepuse a esta tentación.

Pero. No adopto una pose deliberada. Consideré este punto con un poco de vergüenza. no sería honesto fingir que hago algo por contrarrestar esa impresión. Eso es todo. me asusté de mi temeridad. Ella asintió. pero quizás soy demasiado impaciente por naturaleza para ocultar el hecho de que no soporto a los tontos con muy buena voluntad. Tiene un aspecto tan fiero e hirsuto con esa barba. No puedo 53 -5353 . Con deliberación o no. ²No es precisamente deliberado ²dije². cuando se me ocurrió por primera vez venir a verle. Quizás no hayamos perdido el tiempo ²dije². Roger. ²Sí. Usted es una persona curiosa. pues temía que gritase y me echase de aquí asiéndome de una oreja. por otra parte. será muy conveniente ²dijo². y a pesar de todo ello se ha mostrado muy comprensivo conmigo esta mañana. esa es la impresión que usted produce.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales más de media hora que estoy aquí y ni siquiera la he comenzado. Sinceramente. y ello no deja de ser conveniente. sus libros están tan llenos de aventuras audaces. Puede que sea antisocial. Por lo menos hemos llegado a conocernos un poco mejor. pero me ahorra muchas dificultades.

²No. y en parte para convencerme de que usted es la persona indicada para contarle mis dificultades. ²No ha estado charlando. porque siempre me gustó. y yo también debo irme ²cruzando las piernas. no tengo ninguna prisa y no quiero que se apresure. ¿Adivina a cuál me refiero? ²Probablemente a «El caso de la joven alocada» ²diagnostiqué sin vacilar. Mire. Roger: supongamos que comience diciéndole que he estado leyendo. ²Sí. Como decía antes. En parte. releyendo por tercera o cuarta vez uno de sus libros. en verdad. mirándola con aire calculador. a pesar de que necesite tanto tiempo para abordar el tema. ²Esa convicción me impulsó a verle. o mejor dicho. ²Es demasiado joven ²le dije en tono de 54 -5454 . pero el tiempo vuela.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales soportar a los charlatanes. pero le diré que en gran parte usted tiene la culpa. pero siempre estoy dispuesto a conversar con quienquiera que tenga algo que decir. fingió examinar la suela de una de sus sandalias². He estado charlando esta mañana. tengo algo que decir. Quiero significar que. y yo acepto toda la responsabilidad por los temas considerados hasta ahora ²manifesté².

Pero no hablemos de ello. Roger. estudiando su sandalia con renovada atención². ²Demasiado joven para comprenderlo bien ²insistí con un objeto muy personal. que nunca había tomado en serio ese tipo de cosas. por ejemplo. hoy en día ²dije². ²Muy pocas personas lo toman en serio. sonrojándose levemente. y usted sabe muy bien lo que afirman acerca de nosotras. ²Ya lo sé. Le diré. que soy la hija de un clérigo. Por ello pensé que 55 -5555 . Me refiero al concepto del Mal Absoluto. ²Me asustó bastante. pero las generalizaciones resultan muy inexactas cuando se las somete al análisis. ²¡Le aseguro que no! ²dijo ella. ²¿Y qué piensa usted de «El caso de la joven alocada»? Carmel hizo un mohín. Recuerde. Roger. ²Lo cual es a su vez otra generalización ² señaló ella perspicazmente².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales broma. ²Pues lo comprendí muy bien ²afirmó ella. pero al mismo tiempo me fascinó ²repuso². Sería muy anticuado en esta época de psicólogos charlatanes y de libre pensamiento general.

Michael Burt El caso de las trompetas celestiales convenía poner al día el tema. Roger: no sé qué pensar de su punto de vista frente a esta cuestión del Mal. ¿no es verdad? Usted se toma un trabajo denodado para demostrar que el Diablo existe. Después de todo. Me eché a reír. o quizás. dicho sea de paso² de que el 56 -5656 . Roger. diría yo. se muestra cínico y ambiguo frente a todo el problema. sólidos razonamientos lógicos de tanta eficacia que asustan. ascendiendo de lo infernal a lo jocoso. Además. con lo que parecen ser. y todo lo que escribe tiene una especie de lógica implacable que resulta aterradoramente convincente. No puedo expresarle cuánto me intrigó esto. como digo. está el rompecabezas de la Nota del Autor. como si estuviese descendiendo con deliberación de lo sublime a lo ridículo. ²Pues lo consiguió. en el siguiente. Terminé de leer el libro totalmente convencida ²por primera vez en mi vida. la historia depende en gran parte de la existencia del Diablo. Ahora quisiera hacerle una pregunta personal. ²¿Se refiere a «con la posible excepción del Diablo. Luego. En un momento aparenta tomarlo con la mayor seriedad. lodos los personajes son enteramente ficticios»? ²Sí.

destinado con toda malicia a despertar el odium theologicum de ciertos críticos católicos que abrigan las mayores dudas acerca de mi ortodoxia..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Diablo existe en realidad y de que hay algo llamado Mal Absoluto. todavía estuviese bromeando para sus adentros. y deseé para mi interior que el buen Dios no hubiese conferido a las mujeres. aun tratándose de una tan encantadora como Carmel.. Por último. Aun el hombre más prosaico. ²No tenía por qué saberlo. mentalidades tan fatigosamente metafísicas. Yo me cogí las sienes con fingida desesperación. pero esa nota era pura y simplemente una broma. No obstante. llegué a esa Nota del Autor. La pobrecita Carmel hablaba con la mayor seriedad. a pesar de todo lo que ha escrito. debe haber apreciado dicha nota en su valor exacto. en la cual usted habla tranquilamente de la posible excepción del Diablo. y el mayor justificativo que puedo ofrecerle es que tuvo 57 -5757 . una especie de chiste secreto. por supuesto ²dije². como si. En realidad fue una maniobra deliberada. con la eterna excepción de los asnos solemnes a quienes dirigía yo mi nota con premeditada malicia.

un punto esencial de la doctrina cristiana? No estoy seguro de que el Diablo aparezca en alguno de los treinta y nueve artículos del dogma anglicano. pero en cuanto a nosotros se refiere. o era. ²Quiere decir que.. dentro de nuestra religión.. Carmel asintió lentamente. En este aspecto. ²¡Por supuesto! Y muy firmemente. En realidad. creo que me ocurre lo mismo ²dijo por fin². ²No.. 58 -5858 .. Además. ¿no es verdad!? Y no es fácil discutir acerca de ello. Carmel me miró. mi ortodoxia está mucho menos expuesta al reproche que la de algunos de los escribas y fariseos mencionados. aunque no del todo satisfecha. ¿cree en el Diablo? ² insistió. pues.. La mayoría de la gente lo toma a risa. aunque creo que nadie cree en él hoy en día. quiero decir.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales resultados que superaron mis más caras esperanzas.... está presente. ¿La suya? Carmel vaciló. estoy segura de ello. Pero ¿puede uno continuar llamándose cristiano si rechaza algo que es. aparece con la mayor frecuencia en la Biblia. ²Sí.

y los argumentos teóricos no son muy eficaces a menos que sea posible apoyarlos con ejemplos prácticos. y ha regresado al Infierno disgustado. el Diablo parecía desplegar una intensa actividad y todos estaban conscientes por completo de su existencia ² presumiblemente. Pero ¿no cree usted que los tiempos han cambiado desde las épocas bíblicas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Es verdad. Otro autor lo expresó asimismo muy bien 59 -5959 . No se encuentran tantas pruebas palpables de la existencia del Diablo. pero este poeta dice muy bien cuando declara que «la treta más ingeniosa del Diablo es persuadirnos de que no existe». todo es diferente. Yo comenté. Ha perdido interés por las cosas del mundo. convengo en ello. porque podían apreciar por sí mismos lo que ocurría². pero que es evidente que actualmente se ha retirado de la actividad. Nunca tenemos noticias de gente poseída por espíritus malignos ni de nada por el estilo. Roger? Entonces. No sé si usted ha leído a Baudelaire alguna vez. señalándola con el índice: ²Mi querida amiga. en cambio. Hasta oímos afirmar a algunos que bien pudo existir el Diablo en los tiempos bíblicos. ese es el punto esencial. Ahora. y nunca con mayor éxito que hoy. o algo por el estilo. lo cual es exactamente lo que ha logrado hoy en día.

por favor. salvo una sonrisa suspendida en el aire. ²¿Quiere usted decir que permanece deliberadamente agazapado. pertenecíamos a distintas creencias. entre otras cosas. lo cual quería decir. frente a un tema tan tenebroso y siniestro? ¿Qué debía hacer yo? Aparte de otras consideraciones. conforme a los mitos tradicionales. sólo que con mayor secreto y con mayor disimulo que en días pasados? ²Precisamente. con la esperanza de que olviden su existencia y pueda transformarse en algo. ¿Otra taza de té? ²Sí. mientras despliega sus actividades habituales. hija de un párroco anglicano. como el proverbial gato de Cheshirre. que si nos sumergíamos en una profunda discusión teológica no podríamos evitar un conflicto de 60 -6060 . sonrisa que ni siquiera advertimos en medio del ruido y la actividad del mundo actual. ha conseguido desvanecerse sin dejar rastros. además. ¿Adonde conducía todo esto? ¿Qué interés saludable podía tener una muchacha joven y bonita. con la mente repleta de emociones contradictorias y reflexiones silenciosas. Carmel me pasó su taza de té y me levanté a llenarla.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cuando dijo que el Diablo.

yo no soy teólogo. con ojos miopes. ²Me gusta mucho esa teoría ²dijo Carmel al cabo de unos instantes². El Reverendo Basil Tosstick era el teniente cura de su padre. tan pronto como nos hayamos desembarazado del obispo. Temo que el sobrenombre de «Slogger» le había sido conferido por un reprensible espíritu de burla. pienso formularla en presencia de Slogger Tosstick y observar cómo se agita. salvo en su superioridad sobre todos los demás. En realidad. la situación no era todavía crítica y no podía interrumpir la conversación abruptamente. ningún afán de realizar conversiones. un joven algo afeminado. no! En realidad no cree en nada. y el principal efecto de mis incursiones de aficionado en ese campo ha sido convencerme de que la exposición de debate de estos problemas debe quedar en manos de los profesionales. Tampoco me obsesiona. y una chillona voz de falsete que provocaba muchos comentarios y especulaciones. sin mentón visible. ²No. ²¿No cree Slogger en el Diablo? ² pregunté. Y no estoy segura de que crea en la 61 -6161 . debo confesarlo. Además. A pesar de todo ello.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales doctrinas que en las circunstancias presentes juzgaba yo altamente inconveniente.

Roger. pero la verdad es que el asunto es tan fantástico que no he podido evitarlo. ²Sí ²la voz de Carmel vacilaba entre la decisión y la aprensión². sin embargo. Si pudiese estar segura en un sentido o en otro. El motivo de mi visita. No puedo estar segura. y coloqué mi cigarrera debajo de su nariz. Roger. ²Cálmese ²le dije con tono firme. Esto es lo más horrible. Mire. sí!. aun cuando tuviese que afrontar la posibilidad de haber perdido la razón. Dejemos el asunto del Diablo. espero que sí.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Biblia. No era mi intención extenderme tanto en los preámbulos. En este punto las cosas se ponen más turbias que nunca. Roger. yo creo que es verdad ²Carmel suspiró profundamente y agitó una mano con un gesto elocuente de incertidumbre². Lo que voy a decirle es una absoluta locura. 62 -6262 . no sería tan horrible.. O por lo menos. pero le juro que es verdad. Dígame.. ²¿La hechicería? ²exclamé. pues de lo contrario. qué piensa usted de la hechicería. ahora. su argumento no tendrá mucha validez pero no hablemos de él: me es sumamente antipático. Estamos llegando al punto delicado. Me incorporé en mi asiento con un movimiento brusco. ¿Dónde estábamos? ¡Ah.

no estoy seguro de pisar terreno tan firme en este punto como en el relativo al Diablo. Usted me ha preguntado qué opino acerca de la hechicería ² proseguí². En conjunto. si bien reconozco que personalmente no sabría cómo iniciar semejante trámite. Con franqueza. En la acepción técnica del término. pero a la vez considero que la mayor parte de los adornos y detalles sensacionales relacionados 63 -6363 . no puedo menos de creer que puede existir algún fundamento sólido en lo que oímos acerca de la hechicería. o sea un brujo. de los cuales puede ver unos cuantos en ese anaquel. en caso de sentir tal inclinación. una bruja es una mujer. pero hasta ahora no he llegado a una conclusión definida sobre la verdad del asunto. aunque bien puede tratarse de un hombre. He leído muchos libros. Generalmente el Diablo adquiere un derecho sobre su alma a cambio de ciertos beneficios materiales o temporales en la tierra. En teoría. no veo nada intrínsecamente imposible en la idea de vender el alma al Diablo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Carmel encendió un cigarrillo y aspiró el humo profundamente². que ha hecho un pacto con el Diablo. En verdad soy algo escéptico en lo referente a los detalles horripilantes que encontramos en las distintas versiones de la leyenda del Fausto y en los antiguos libros de hechicería.

¡Sí. Esa es una de la cosas que.. equivocado. con tanta claridad como le estoy viendo a usted ahora. alterada como estaba por el temor y el horror². Y con un sollozo soltó mi muñeca y hundió el rostro entre las manos. por ejemplo. Me interrumpí en mitad de la frase cuando Carmel cogió mi muñeca con tal fuerza. Carmel se mordió el labio inferior y contempló fijamente la alfombra. Lo he visto con mis propios ojos. ¡Está equivocado Roger. Se produjo una pausa... lo he visto. 64 -6464 . ¡No puedo soportarlo!. que las marcas eran aún visibles al día siguiente..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales con la hechicería y la demonología son demasiado absurdos para que los tomemos en serio. rematadamente loca! Pues. ²Pues en ese punto está usted equivocado! ²dijo ella con una voz tan agitada que apenas la reconocí. le juro que lo he visto. pero lo visto. Roger. ² Desde luego que no! ²exclamé². A pesar de ello... ¿me oye?. y luego dijo: ²Usted no creería. que las brujas puede volar por el aire montadas en una escoba... Cree que estoy loca. ¿no? ²prosiguió diciendo con tono agitado².. ²Dios mío! ²gimió muy quedamente². ¿no? Lancé una carcajada tranquilizadora. estoy dispuesto a que me convenzan ²terminé diciendo. equivocado! Dios me ampare..

hay momentos. Y éste era uno de ellos. sólo le ruego que reconozca que mi situación era en extremo delicada. Por otra parte. quisiera comprender mejor su estructura psicológica. Una cosa es.. pero por lo menos con la mayor falta de originalidad² que no se hubieran inventado las mujeres. Decididamente era uno de ellos. a fin de estar adiestrado en la función de ser un protector más eficaz de damas en apuros. las cosas iban ya demasiado lejos. al parecer. A pesar de ello. Y si con una visión microcefálica de las cosas el lector exige una explicación para ello. Por el contrario.. y. no creo ser en modo alguno alérgico a las mujeres jóvenes. o bien que las diferencias entre ambos sexos fuesen simplemente cuestión de anatomía y no también de mentalidad. después de todo. como digo. Y para incurrir en otro lugar común. a algunas les gusto. en general tengo una tendencia a sentirme atraído con fuerza por ellas. pero hay momentos en que no se puede evitar el desear ²seguramente sin razón.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales 6 Nadie puede acusarme con justicia de ser misógino. compartir un sofá con una hermosa muchacha y sostener una amigable fiesta del 65 -6565 . Pero.

Carmel se había mostrado enteramente cuerda. en cambio. según me dijo una rubia en cierta oportunidad. ya que en apariencia estaba llena de vida. En un sofá pueden ocurrir cosas mucho peores. hallarse sentado junto a una muchacha. o por lo menos libre de las obsesiones más violentamente misológicas. Pero otra cosa es. acerca de cuestiones de interés concreto para ambas partes. peores que la muerte ²en verdad. había llegado a advertirme que lo 66 -6666 . con sus propios ojos corporales. por lo menos del cuello para abajo². Siempre he sostenido. salvo en cuanto se refiera a las visiones más frenéticas de nuestros antepasados acosados por los malos espíritus. en cambio. añadiendo que algunas de las cosas que le habían ocurrido a ella en sofás no eran para contar y eran. En verdad. y aun permitir moderadas incursiones en el alma. que uno de los requisitos esenciales para disfrutar de las disquisiciones señaladas es que la interlocutora se encuentre en su sano juicio. empero. que proclama histéricamente haber visto. no podría decir a qué se refería con exactitud. Es verdad que hasta ese instante. por bonita y atrayente que sea.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales razonamiento. un espectáculo que aun los ocultistas más recalcitrantes vacilan en afirmar haber visto.

Si Carmel hubiera afirmado haber visto al Diablo. eran una prueba tan intolerable para mi credulidad. Pero por mi parte había tomado con tanta ligereza semejante contingencia. que la olvidé tan pronto como pasamos a otros puntos. con un espíritu algo excéntrico según el concepto moderno. por lo menos me habría mostrado dispuesto a ser convencido. no obstante haber sido difícil convencerme.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales que me contaría sería causa suficiente como para que dudase de su salud mental. A pesar de que que nunca había visto al Diablo no encuentro nada intrínsecamente imposible en la idea de que un espíritu pueda materializarse y adquirir forma humana. yo sostengo. y de haberse tratado de esto. No había dejado de estar preparado para enterarme de alguna experiencia perturbadora y misteriosa relacionada con lo sobrenatural. ipso facto. 67 -6767 . lo oculto. habría estado mucho más dispuesto a creer en la verdad de sus afirmaciones. quizás me habría mostrado sumamente escéptico. que no es posible ser totalmente agnóstico respecto al Diablo sin ser. estas alusiones absurdas a brujas que cabalgan en palos de escoba en la forma tradicional. agnóstico respecto a Dios. En cambio. Como le sugiriera ya. Creo aún que había esperado que Carmel me hablase de algún encuentro personal con el Diablo. pero.

Probablemente Barbary habría curado el nerviosismo de Carmel entrando en la habitación y diciendo tan solo: «¿Qué diablos ocurre?» A pesar de ello. Barbary no tiene nada de pasivo ni insensible. Mi primer impulso. pues en las oportunidades apropiadas es capaz de desplegar un volumen desbordante de vitalidad.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales que simplemente no podía aceptarlas ni en su planteamiento inicial. elocuencia y pasión. La consideración más urgente era que junto a mí. pero aún en estos casos hay en ella algo sedante y tranquilizador. Por el momento. mi invitada a pesar de haber venido sin invitación. no obstante. no sólo porque el problema estaba evidentemente dentro del dominio femenino. todo ello no tenía importancia. en mi sofá sagrado. algo me contuvo de llamarla. No sé por qué. y tan alterada que era de temer un acceso histérico en cualquier momento. una muchacha joven. al tranquilizarse 68 -6868 . a menos que temiese que Carmel. se encontraba en medio de una profunda perturbación psicológica. sino también porque Barbary es una de esas mujeres tranquilas y serenas cuya sola presencia en una escena de pánico incipiente basta para restablecer la calma y el sentido común. como es natural. fue correr con rapidez hacia la puerta y llamar a gritos a Barbary.

lo mejor que podía hacer era dejarla disfrutar de esa panacea universal de las mujeres. Calculaba yo que. pues fueron 69 -6969 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales nuevamente. se resintiese frente a la intrusión y creyese que de alguna manera yo había traicionado su confianza permitiendo a un tercero ser testigo de la alteración transitoria de su equilibrio. su estado no era verdaderamente de histeria. describir todos los pensamientos e ideas desconectadas que pasaban. sin advertir la dirección de mis pasos me encontré de pronto junto a aquel parterre profanado por Grimalkin. Sería monótono. cuando no imposible. no había llegado al borde del frenesí. pues. Así. y. aguda como era. teniendo presentes todos los factores. Mi propio estado de ánimo era de gran confusión. Además. con mis desgraciadas trompetas celestiales. Al llegar a los ventanales me volví y dije con despreocupación: ²Volveré dentro de diez minutos ²y salí. escurrí la tetera hasta lograr obtener otra taza de té para Carmel. saltaban y se deslizaban en mi mente. me retiré en silencio del sofá. dejé mi pitillera y una caja de fósforos en una mesa junto a ella. Estaba llorando sin consuelo. un buen acceso de llanto. y sin decir una palabra salí al jardín. pero con cierto control y muy quedamente. Su desesperación.

Recuerdo asimismo haber tratado de sacar una conclusión lógica de aquellos dos pares de coincidencias absurdas. Primero. Segundo. casi con seguridad. Había lue70 -7070 . que mi parterre de trompetas celestiales hubiera sido atacado. que antes de hacer su absurda afirmación de haber visto brujas que cabalgaban en el espacio de nuestro glorioso Sussex. Carmel me había deleitado con una entretenida relación de las dificultades causadas por la instalación de un par de trompetas para los ángeles de la iglesia parroquial. el uno. usadas legítimamente en dos sentidos diferentes. y el otro de nomenclatura. en la cual intervenían dos palabras comunes. juntamente con una sensación contradictoria. y como tal. estaba tradicionalmente asociado con la hechicería. Teníamos aquí una situación compleja.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales innumerables. por la gata Grimalkin. casi paradójica. es decir: la situación era en verdad sumamente real. a pesar de haber sido dado por la hermana de Carmel con un espíritu de broma. Lo que recuerdo con mayor claridad es la extraña sensación de irrealidad que me había invadido. era necesario afrontarla. pero la asociación con la hechicería había intervenido en cada uno de ellos. literal. de que aquel sentido de irrealidad era en sí irreal. cuyo nombre.

Pero por comparación con la otra serie. esto se presentaba tan claro y sencillo que no tenía mayor valor que el de habernos divertido fugazmente. sin duda. me arreglé la barba y me dirigí hacia la casa. 71 -7171 . Y por fin. Era inevitable supongo. es decir.. trivial. pero en general no perdí mucho tiempo en detenerme en ellos. el hecho de que en el mismo día hubiese como invitados un prelado y un noble. una tercera coincidencia que en circunstancias más normales nos habría parecido más o menos notable. luego de consultar mi reloj y comprobar que había transcurrido el plazo fijado de diez minutos. que estos y otros pensamientos parecidos se agitasen en mi mente. de que ambos pares de visitantes debiesen comer pollo asado y Budín de Sussex. Por absorbentes que fuesen todos estos factores coincidentes. En cuanto a la cuarta coincidencia. bien podían quedar a un lado mientras no abordara el problema fundamental de Carmel y su estado mental. tanto en casa de Carmel como en la mía. El menú era el típico de los almuerzos que acostumbramos presentar a nuestros invitados en esta región del mundo. eché los hombros hacia atrás..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales go. pues bien: en ello no había nada excesivamente extraño.

levanté su mentón con un dedo hasta que sus ojos castaños miraron los míos. Aun desde cierta distancia pude advertir que había desaparecido el peligro de histeria. Loca como un conejo. Siento haberme comportado como una tonta.. ²Sí. pero no demente. ²Bien. ¿Estoy loca o no? ²preguntó unos segundos más tarde.. ²Es verdad. Con un tono de incredulidad.. Pero. Dejando a un lado las convenciones.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Con infinito alivio vi la esbelta fisura de Carmel apoyada graciosamente contra el marco de uno de los ventanales. con un cigarrillo entre los labios y la taza en una mano. se lo he advertido. Había en ellos preocupación. poco a poco apareció en ellos un breve destello humorístico. y no poca sorpresa.. En realidad. ²¿Mejor? ²pregunté lacónicamente. pero estaban tan cuerdos como los de Barbary. gracias. ²Bueno. sonreí. ¿Afirma aún lo mismo? 72 -7272 . y al acercarme más observé un resplandor de vergüenza en sus ojos y un tinte sonrosado en sus mejillas. ²Sí. está loca ²dije². ²No se preocupe.

Pero ello no quiere decir que lo acepte todo. no quiero que piense que soy incrédulo cien por cien acerca de todo lo que se relaciona con la hechicería. creo que debo establecer mi posición con mayor claridad. amiguita ²le dije antes de que abriese los labios². Ya estoy bien. ²Mire. Siempre he sentido cierto interés por las ciencias ocultas y he leído los libros consagrados. estoy convencido de que debe haber habido mucho más en el asunto de la hechicería de lo que nuestros escépticos están dispuestos a reconocer. porque es verdad. Desde luego que no me creerá. me sentiré mejor confiándome a usted. anzuelo inclusive. piense lo que piense usted ²sus ojos estaban más serios ahora y me desafiaban. No espero que lo haga. Creo que los factores posiblemente reales de la hechicería han sido 73 -7373 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²No tengo otra alternativa. ²¿Tiene ganas de hablar de ello? ²Sí. No quiero que me interprete mal. y partiendo del principio de que donde hay humo hay fuego. Pero aun cuando sólo confirme sus sospechas de que estoy loca. En especial. ¡Quizás pueda indicarme el tipo de especialista a quien debo acudir! Con un gesto amistoso la llevé otra vez al despacho y ocupamos nuestros lugares en el sofá.

Pero aun cuando haya sucedido entonces. que se celebren actualmente en algún punto. puesto que el satanismo ha sido siempre y continúa siendo una práctica viva. No tengo mucha fe en las manifestaciones más espectaculares de la «magia» antes atribuida comúnmente a las brujas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales recubiertos por una serie de elementos sensacionales concebidos por la imaginación supersticiosa de generaciones infinitamente más crédulas que la nuestra. por ejemplo. su poder de convertir a sus enemigos en ranas o ratas. pero lo que despierta mi dudas es la concepción de que esta gente se transporte a sus puntos de reunión secretos por otros medios que lo de locomoción normales. ni siquiera en los días más prósperos de la hechicería y magia negra. No creo tampoco que haya ocurrido nunca. es una de las cosas que mi razón rechaza de plano. y su supuesto poder de cruzar los aires sobre escobas en su marcha al sabbat. En resumen. garrote o vara. Ello es muy posible. más aún. la idea de que las brujas tengan el poder de cabalgar por el aire sobre escobas o algún otro tipo de palo. y sabemos por opiniones autorizadas que los satanistas se reúnen en puntos apartados con el objeto de adorar al Diablo. No quiero negar que se hayan celebrado estas fiestas infernales. seguiría rechazando la idea de que 74 -7474 .

el motivo más sencillo. Pero en esto reside el problema. las escobas mágicas resultan superfluas? ²Comprendo ²la voz de Carmel era serena y fría². sin duda. Roger. ¿No cree usted que existiendo automóviles.. En días pasados.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales pueda ocurrir durante esta tercera década del siglo XX. Mire. lo que era mi posición hasta que. o. Mi querida amiga.... autobuses. más bien. bicicletas y demás vehículos. podía justificarse que las brujas contasen con un medio de transporte rápido y seguro para ir y volver de sus fiestas. ¿Le sorprenderá que le diga que estoy por completo de acuerdo con todas las cosas que acaba de decir? ¡Sinceramente. es aún posición cuando puedo pensar con sensatez y olvidar. En realidad. hasta que sucedió eso. lo que he visto. Quiero decir lo siguiente: ¿qué puede pensar uno cuando lo que ve con sus propios ojos es totalmente contrario a la razón. cuando ve cosas que uno reconoce como 75 -7575 . es que ya no es necesario. cuando había pocas carreteras de las cuales se pudiera depender. no podía estar más de acuerdo con todo ello! Usted ha resumido con exactitud mi posición. Hoy en día ello es un anacronismo. ya fuese para recorrerlas a caballo o bien a pie. Roger. ¿Por qué? ²preguntó Carmel sin inmutarse.

Sus muslos eran blancos y perturbadoramente torneados. me miró otra vez a los ojos. La piel era fina y sin defectos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales imposibles. y a pesar de todo. una mancha de color púrpura. y por fin. sobre todo por ser yo la hija de un clérigo ²dijo con una sonrisa maliciosa². con una sonrisa muy levo.. Carmel no contestó en seguida. del tamaño de la cabeza de un 76 -7676 .. limitados tan sólo por el borde adornado de una braguita muy escasa. sin nada de la inmadurez de adolescente de sus piernas. pero de todos modos quiero mostrarle algo. vacilando. O bien puede haberse tratado de un sueño. Carmel se levantó tranquilamente la falda de su vestido de hilo hasta más arriba de sus rodillas. salvo en un único punto. El gesto no fue impúdico. Mire. está viéndolas? ²Pero sin duda ²observé con suavidad² usted está describiendo una situación que no deja de ser frecuente. dejando ver una amplia extensión de sus muslos desnudos. luego retiró los ojos. pero sí provocativo por lo imprevisto. ²Voy a hacer algo que le chocará. sino que me miró. Quiero aclararle que no estoy tratando de seducirle ni nada por el estilo. conocida vulgarmente como ilusiones ópticas.

²Exactamente.. volvió sus ojos preocupados hacia mí.? A menos que. ²Parece un pinchazo ²me aventuré a decir intrigado. sin la menor sombra de duda.... Carmel señaló esta marca con una uña pulida. ²¿Por qué? ²¡Adivine! ²¿Cómo puedo yo. Ese pinchazo es reciente. era visible un diminuto punto de sangre seca en el lugar señalado.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales alfiler. es un pinchazo ²confirmó ella. Situada a una decorosa distancia de mi persona. Se hundió en el sofá. ²Para asegurarme completamente. En efecto. Me lo causé yo misma. y con un estremecimiento extendió la mano y me asió 77 -7777 . ¡Ah! ¿Quiere decir que lo hizo para cerciorarse de que estaba despierta? Carmel asintió. en realidad. dejando caer su falda². de que no estaba soñando ²dijo. y añadió²: ¿Y ahora? ²Pero Carmel ²dije con ansiedad². aproximadamente ²repuso ella. en la parte externa de su muslo derecho. ¿Cuándo se lo hizo? ¿Anoche? ²A las tres de la madrugada de hoy.

Roger. si con ello puedo convencerle. Entonces. no sólo me pellizqué con los dedos. en verdad. pero le juro que el pinchazo es auténtico. pero comprendo que de todos modos no tengo muchas pruebas que aducir. no he venido a eso. ni siquiera que no he venido aquí con una especie de deseo freudiano de mostrarle mis muslos. no me interprete mal. Sé que todo esto parece increíble. sino que deliberadamente tomé un prendedor de mi cómoda y lo hundí en mi muslo hasta que grité. Lo hice porque. a menos que estuviese dormida y soñando. estaba viendo algo que me parecía imposible estar viendo. de 78 -7878 . Yo la había visto actuar en la compañía teatral de aficionados local más de una vez. Podría haberlo hecho fácilmente con objeto de sustentar cualquier otro tipo de historia para despertar su interés. a pesar de saber que estaba tan despierta como en este instante. También comprendo que no prueba nada en uno u otro sentido. pero en este caso no tienen ninguna utilidad. como lo había hecho con anterioridad. Era evidente una de dos alternativas: que Carmel era una actriz excepcional. Puedo mostrarle la sangre es mi camisón.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales la manga de la chaqueta². por favor. No. o por lo menos lo que con sinceridad consideraba la verdad. en aquel momento. o bien que estaba diciendo la verdad.

y de que por lo tanto cierto espectáculo que había visto. si bien con un millar de reservas mentales. acariciándome la barba².. como digo. o estaba viendo. esta vez. ²Aclaremos este punto de forma definitiva ²dije. Por lo tanto. que despertó su incredulidad al extremo de llevarla a causarse un daño físico. una pesadilla. no era un sueño. Usted me está diciendo ²y observe que no me río de usted por el hecho de que me lo diga² que a las tres de esta madrugada se clavó deliberadamente un alfiler en el muslo hasta que el dolor y la sangre la convencieron de que estaba despierta. ni nada semejante. un haz de ramas 79 -7979 . ²Brujas. no ²me interrumpió ella². pero no me quedaba. me pide que crea que ese extraño espectáculo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales modo que debí llegar a la conclusión de que en las tablas era más un adorno que un hallazgo histriónico. no me quedaba otra alternativa que aceptar como cierta su afirmación. otra alternativa. Mi sentido común lanzaba gritos de protesta.. Lo que vi fue una figura de mujer a horcajadas sobre una escoba corriente de jardín. Una sola bruja. no sé si tengo derecho a llamarla bruja. En realidad. Más aún. fue el de unas brujas que cabalgaban sobre escobas.

logré dominar firmemente mis emociones. haciendo un gesto de asentimiento². 80 -8080 . pero fue una excepción. lo cual implica que en alguna ocasión anterior vio más de una ²Sí. ²Dice que esta vez vio una sola bruja. La vi muy de cerca. ²Muy bien ²dije. Había luna llena. ¿Tiene inconveniente en que le haga algunas preguntas? ²Ninguno ²dijo Carmel². Hable. recortada contra la luz de la luna y volando lentamente por encima de las copas de los árboles del jardín. Su tono era tan tranquilo y objetivo que los cabellos en el nacimiento de la nuca se me erizaron tan pronto como una convicción adquirida de mala gana se unió a mi temor atávicamente instintivo a lo sobrenatural. Una vez vi cuatro o cinco a la vez. pero a veces sólo una. aproximadamente²dijo por fin. ²Creo que la primera vez fue en septiembre. A menudo he visto dos. y la noche era excepcionalmente clara. A pesar de ello. ²Bueno ¿Desde cuándo está viendo estas cosas? Carmel frunció el ceño.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales de abedul secas atadas en torno a un palo. de modo que no había error posible. a treinta o cuarenta metros de distancia como máximo.

figura de mujer a las tres de esta madrugada. ¿Cómo era posible. El tono de la respuesta de Carmel sugería ahora lo contrario. por lo menos. ²Cuando usted vio esta. Pero ello no me concernía. No he llevado la cuenta. Proseguí mi interrogatorio. Aunque no eran inseparables. pero yo diría que.. Sin conocer muy bien a los Gilchrist. a pesar de lo comprensivo que se ha mostrado. ²¿No se lo ha contado a su hermana? ²¡No! Su negativa fue tan brusca y decidida que momentáneamente me sentí desconcertado.. a menudo se las veía juntas y siempre parecían comportarse como excelentes compañeras. Roger? ¿Quién me habría creído? Usted mismo no me cree. ²¡Dios mío! ¿Y nunca se lo ha dicho a nadie? ²No.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²¿Y cuántas veces ha ocurrido desde entonces? ²Por desgracia no puedo decírselo con exactitud. ¿estaba 81 -8181 . siempre había tenido la impresión de que las dos muchachas estaban mucho más unidas que muchas hermanas. una docena de veces.

no me había acostado. ²¿Cómo sabría que vendría? ²pregunté pacientemente.. Sea como fuere. ²¿Por qué? ²repetí. ²La estaba esperando ²repuso Carmel². hacía muchísimo tiempo que estaba junto a la ventana cuando apareció. ¿no? Lo siento mucho. pero no me había acostado bajo las sábanas.. a pesar de estar ya. La mía es bastante desagradable.. ²Porque la había visto partir cinco horas antes ²repuso ella con la misma paciencia. ²¿Por qué? ²le pregunté bruscamente. Comprendo su reacción. ²¿Por qué? ²Sí. rogando en silencio porque se me concediese la paciencia necesaria. Lancé un gemido. no diré 82 -8282 . Por lo menos.. me había echado un rato.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales mirando por la ventana de su dormitorio? ²Sí. No podía dormir hasta saber qué había pasado. ¿Por qué? ¿Qué estaba haciendo junto a la ventana a esa hora inusitada? ¿Qué le hizo levantarse? ²Pues.. A continuación rió un poco y prosiguió²: ¡Pobre Roger! Encuentra todo esto demasiado fantástico..

Dice que vio partir a esta «bruja» cinco horas antes. Quisiera mayor detalles acerca de estos vuelos de brujas. podría pedirle que me arranque un mechón de la barba. ²Bueno.. ²Mi querida Carmel ²dije². Salieron dos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales acostumbrada.. aproximadamente? ²Más cerca de las once menos cuarto. y entonces. Carmel. ¿A las diez y media. cuando parten dos. Pero prosigamos. pero debía decir algo². ¿Sola? No. ha ocurrido con anterioridad. pero por lo menos preparada. como usted sabe ya. ²Pero ¿regresó sólo una? ²Si. ²¿Hay algo de extraño en eso? ²Pues. Es frecuente que sean dos. Por lo general. si me viese pegándole un puñetazo sobre su linda nariz.. me daría un pinchazo en el lugar donde más me doliera. oyendo lo que oigo. regresan dos también ² Comprendo ²huelga decir que no comprendía nada.. sabría realmente que estoy aquí. Dice que ha presenciado alrededor de una docena de 83 -8383 . si en este momento llevase usted un prendedor o yo un alfiler de corbata. pero no es frecuente. Como alternativa.

Primero. ²¡Carmel. Yo diría que el máximo es de treinta a treinta y cinco millas por hora. de modo que tiene que haber llegado a ciertas conclusiones generales. 84 -8484 . Bastante bajo. pero vuelan con bastante lentitud. ¡Todo este condenado «Milito está en contra de todas las leyes de la naturaleza descubiertas por la ciencia! ¡Dios nos ayude! ¡Si debo creer que la gente puede cabalgar por el espacio montada en una escoba. he creído oír un ligero rumor. pero no podría asegurarlo categóricamente. ¿a qué velocidad vuelan? ²Velocidad variable ²repuso ella pensativamente². pero las he visto arrastrarse casi. No es fácil calcularlo. creo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ellos. sin un motor auxiliar para ayudarse. Carmel! ²exploté². ²Pues nada comparable a un aeroplano. ²¿Altura? ²pregunté luego de emitir un gruñido. Aunque entiendo que estar suspendidas en el aire sin avanzar estaría contra las leyes de gravedad ²añadió con una sonrisa. Una o dos veces. en noches muy serenas. no tengo por qué dudar de su capacidad de quedar suspendida en el aire! Lo cual me hace recordar algo: ¿hacen algún ruido durante el vuelo? ²No mucho. o bien avanzar apenas. a juzgar por las normas habituales.

Nada de eso. con narices ganchudas y barbas puntiagudas. misteriosas. Doscientos pies como máximo. qué aspecto tienen ²dije². ² Dígame. horribles.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales por lo que he visto. apenas por encima de la parte superior de los árboles. pero con mayor frecuencia. y por lo menos una prueba tendiente a establecer hasta qué punto eran derivativas sus visiones. ¿Lo suficiente para observar algunos detalles? ²Desde luego. con sombreros cónicos y capas harapientas agitadas por el viento? ²No ²dijo Carmel decididamente². Mi última pregunta había sido totalmente intencionada. sombrías. y juré para mis adentros. ¡Aun en lo más crudo del invierno van enteramente desnudas! Apenas pude contener un grito. Carmel había sorteado el obstáculo sin advertir que 85 -8585 . Las que yo he visto son todas jóvenes. ello depende de la visibilidad. A pesar de todo. pues. y se estremeció otra vez. ¿Son como las brujas tradicionales de los cuentos para niños. Esta madrugada había mucha claridad. y no llevan ropas. Ni una prenda. he visto bastante ²dijo Carmel. quiero decir. pero otras noches apenas he podido ver nada. ²Según parece las ha visto desde muy cerca ²le recordé².

pues tenía la garganta reseca.. por la fuerza casi.. La noche en que vi a varias. por último. La conozco demasiado bien.. aunque tal vez «reconocer» sea un término inexacto. creí reconocer a dos o tres. y debí arrancar. Quisiera no reconocerla. ²¿Quién? ²pregunté con voz ronca.. se lo aseguro. sin la menor duda.. De cualquier manera.. a abordar el punto delicado hasta el fin. Tomando su mano. Esto es lo infernal de todo el asunto. la pregunta inevitable. ²Al contrario ²la voz de Carmel estaba muy próxima a quebrarse en llanto².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales estaba allí. Con seguridad fue mi imaginación. pero. Me dispuse. Es verdad que de noche todos los gatos son pardos. 86 -8686 . Pero hay una de ellas a quien conozco invariablemente. me recordaron a varias mujeres que viven en los alrededores. Su hermoso rostro se deformó en una mueca de pesar y horror. Mis cabellos se habían erizado también. la apreté con fuerza para reiterarle mi simpatía. de modo que su respuesta era virtualmente innecesaria. Roger. ²¿Nunca han pasado lo suficientemente cerca para que haya reconocido a ninguna de ellas? ²pregunté². a pesar de que un rayo de presentimiento había pasado ya por mi mente.

hundí su afilada punta en la parte más musculosa de mi antebrazo izquierdo. y apretando los labios. es un juguete bastante peligroso. Y en este instante increíble sonó el teléfono. Tiene una hoja afilada. en medio de mil objetos. que arranqué de manos de un nativo con impulsos asesinos hace muchos años. Me dolió. levanté el receptor y dije brevemente: 87 -8787 . Tan confuso estaba. no más grande que una daga diminuta. 7 Sin decir una palabra me levanté del sofá y me dirigí con paso firme hacia mi escritorio. terminada en una punta muy aguda.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Como esperaba. Su función nominal. en la actualidad. Sobre él. Con una palabra convencional de excusa a Carmel. Sangró. que aquel sonido inesperado me provocó un sobresalto. Lo cogí con una mano. Carmel repuso: ²Mi hermana Andrea ²su voz era tensa. e inmediatamente se echó a llorar. En resumen. aunque dudo que lo use más de una o dos veces por año. está siempre un pequeño cuchillo Pathan. es abrir sobres.

La voz que contestó a mis palabras era la de Sue Barnes. Roger Poynings? Creo que esa mañana había agotado todas mis reservas de sorpresa. siendo ella una niñita de cinco o seis años. dudo de que 88 -8888 . acerca de una llamada inminente. y al cabo de una combinación ensordecedora de ruidos característicos y de una breve espera durante la cual pude oír una radio lejana que gemía las notas azucaradas y melosas de You Are My Heart's Delight. ²Llamada de Londres ²dijo Sue. ¿Mr. con cabellos color de lino. una voz masculina dijo: ²Habla New Scotland Yard. Hoy en día su amistad ha lomado la forma de advertirme por anticipado. acostumbraba a pasear en el carro de reparto de leche de su padre y cambiar bromas conmigo por sobre la cerca del jardín. Si el que llamaba se hubiera anunciado como el Papa de Roma o aquel individuo llamado Joad.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Roger Poynings. siempre que ello es posible. con datos sobre su origen. ya sea local o de larga distancia. Sue y yo nos hicimos amigos desde que. una de las muchachas a cargo de las líneas telefónicas locales. Esta ventaja me proporciona unos segundos de gran valor para orientarme mentalmente en la dirección adecuada.

²Sí. al cabo de los cuales. Otro intervalo de ruidos. pues no conocía a nadie más en Scotland Yard que tuviese probabilidades de telefonearme. Robert? ²dije con igual cordialidad². El mismo destino que en un principio nos reuniera ha decidido que nuestras relaciones deben constar de períodos de asociación intensiva. me sorprendió oír su voz. no tuve la menor duda de que se trataba de Thrupp. Roger Poynings ²dije. como dice Barbary. A pesar de ello. enjugando la sangre de mi antebrazo con un pañuelo. de esas que no por frecuentarse de forma intermitente dejan de ser sumamente firmes. Mi amistad con Robert Thrupp era una relación agradable. Roger! ²¿Cómo estás. señor ²dijo la voz². nos turnamos para enviarnos 89 -8989 . espontánea. ²El inspector jefe Thrupp desea hablar con usted. alternados por prolongados períodos durante los cuales ni nos vemos ni nos hablamos durante meses y años. y luego una voz muy familiar dijo: ²¡Buenos días.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales me hubiese inmutado. ¿Y cómo marchan tus síntomas? Una vez revelado el origen de la llamada telefónica. Le comunicaré inmediatamente.

No conozco muy bien el motivo de la llamada. ²A cinco millas. ²Ha muerto alguien ²dijo Thrupp lacónicamente². Voy hacia allí en automóvil inmediatamente. en esa mañana de mayo. ¿hay una hostería allí. ²Roger. Entiendo que el caso está dentro de la jurisdicción de tu distrito: es un lugar llamado Rootham. y a nueve o diez por carretera ²le dije². reflexioné fugazmente que habían transcurrido cerca de once meses desde que nos viéramos por última vez. pero ya me enteraré cuando llegue. A pesar de mi preocupación con los asuntos de Carmel Gilchrist tuve un gran placer al oírle ahora. Pero ¿qué diablos ha ocurrido allí? Rootham es una pequeña aldea acurrucada dentro de un pliegue oculto de los Downs. Cuando oí su voz incisiva a través de las líneas telefónicas. Es todo lo que puedo decirte por ahora.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales tarjetas de Navidad. de Steyning. o algún lugar donde pueda alojarme? 90 -9090 . cruzando las mesetas. estoy muy apurado ²dijo Thrupp con tono apremiante². El asunto es. Me ha mandado llamar nuestro viejo amigo el superintendente Bede. con una escasa población consistente casi exclusivamente en trabajadores de las granjas y pastores.

No se inmiscuirán en tus asuntos. de modo que entre los dos. siquiera. y el otro.. no seas optimista. nadie. Uno es arzobispo... te lo prometo. Pero no te preocupes por ellos. ²Considerados individualmente o en yunta. sin duda alguna anonadado. ²¿Quién está en tu casa? ²En este momento. ¿quieres? 91 -9191 . Barbary estará encantada. ¡Ejem! No sé si. pero casi solos. ²¡Increíble! ²exclamó Thrupp. vendrás aquí y te quedarás con nosotros. Mi querido Robert. al parecer. Todavía te adora en secreto. ²Son muy respetables ²proseguí². Resérvame una habitación en la Doncella Verde. tienen cierto valor como fuentes de entretenimiento ²insistí². Son enteramente inofensivos. ¿Estáis solos? ²No. Dudo de que haya un chiquero vacío. ²¿Tíos? ²Thrupp estaba.. quien tiene una incurable tendencia a la exageración². como siempre. Roger? No quiero abusar.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²No. ²¿Estás seguro de que no molestaré. ²¿Qué? ²dijo Thrupp. un poco desilusionado². mariscal de campo. pero tengo una yunta de tíos que llegarán de un momento a otro.

²Es una barba hermosa ²repuse indignado². si llegasen a enterarse de que les he privado del placer de conocer a un auténtico funcionario de Scotland Yard. ni tú tampoco. Luego. y tío Piers me daría de latigazos. ²¿Sigues llevando esa barba repelente? ² preguntó inesperadamente. 92 -9292 . La mejor barba que he tenido hasta ahora. pero no se me ocurre ningún título. Barbary no me lo perdonaría. como podrás comprobar en persona cuando llegues aquí. venir en mi ayuda. si vas a la Doncella Verde. Además. Thrupp lanzó un grito de fingido horror.. por lo menos tenme compasión. Te necesito. Como jadea el ciervo. Ni siquiera un arzobispo puede dormir en más de una cama a la vez. Y si me dices que te importan un bledo mis tíos. sin duda alguna. Acabo de terminar un libro y debería comenzar otro. para vengarme.. Mi alma clama por ti. En vista de estas circunstancias. Thrupp mío. Thrupp me interrumpió riendo. Pero si oigo más acerca de la Doncella Verde iré directamente al cuarto de baño y me la afeitaré. estoy seguro de que tío Odo me excomulgaría.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Pero ¿por qué? ²insistí². y mucho menos un argumento. Tenemos mucho espacio aquí. es tu deber.

. ¿estás seguro de que no molestaré? ²Seguro. Pollo asado y Budín de Sussex. pues. Le oí relamerse los labios.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Es mejor que vaya ²dijo².. Pero. y seguramente estaré ocupado con él durante el resto del día. ²Es imposible. cortamos la comunicación. o casi nada. ²¿Vendrás a almorzar? ²le interrumpí². Poco después. ²¿Ni tampoco a Barbary? Tendrá las manos llenas. Te llamaré por teléfono desde algún sitio cuando sepa de qué se trata y cómo marchan las cosas. Muy bien. siempre que no tengas inconveniente en que vaya.. luego de mutuos saludos efusivos. no ²admitió Thrupp². ²¿Alguna vez has conocido a Barbary con las manos demasiado llenas? ²Verdaderamente. Aún me despierto bañado en sudor espeso cuando recuerdo tu aspecto al afeitarte el año pasado. Por ahora no sé nada. Debo reunirme con Bede en Rootham a las doce y media... 93 -9393 .. Espérame en las últimas horas de la tarde. por desgracia ²repuso con tono de pesar².

Después de contemplarme con los ojos muy abiertos mientras realizaba mi sangriento experimento con el cuchillo Pathan. 94 -9494 . y desde entonces había pasado el tiempo examinando mis libros mientras yo conversaba con Thrupp. alejándola del fantástico tema que nos ocupaba cuando se produjo la interrupción. Cuando colgué el auricular y enjugué por última vez la pequeña herida de mi antebrazo. vi que había sacado de un estante un volumen de regular tamaño y que estaba volviendo con lentitud las páginas con dedos inusitadamente torpes.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales 8 Si bien mi comunicación con Thrupp no me había hecho olvidar del todo la presencia de Carmel. Pero yo le había hecho señas de que se quedase. al menos había distraído mi mente momentáneamente. vi una expresión en sus ojos que me recordó la de un pájaro fascinado por una serpiente. Cuando por fin levantó la vista hacia mí. Luego se había enjugado las lágrimas y con gran tacto había hecho un movimiento de salir al jardín a fin de permitirme hablar a solas. Carmel había vuelto a su vez a la tierra a raíz del sonido del teléfono.

se habría sentido muy aliviada de deshacerse de él. el libro quedó abierto por casualidad en una ilustración de una página. una reproducción de un antiguo grabado llamado «Regreso de sabbat». con el cielo cubierto de 95 -9595 . Presentaba un grupo de brujas que cabalgaban por los aires en sus consabidas escobas. En efecto. estaba guardado en una estantería con puertas de cristales que habitualmente mantengo cerrada bajo llave. pero había abierto a solicitud de Barbary para que limpiasen y arreglasen los libros. en el momento en que llegué junto a ella. y creo que Carmel misma. Atravesé la habitación.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Con una ojeada reconocí el libro y deseé con la mente que no lo hubiese descubierto. citando a Burn. de no haber mediado uno de esos extraños incidentes triviales que. consciente del deseo de sacarlo de sus manos. contra un fondo melodramático de noche de luna. habiendo adivinado de qué clase de libro se trataba. y en verdad. con frecuencia alteran los planes de los ratones y de los hombres. En las mejores circunstancias no era lectura muy apropiada para una muchacha joven. Era un raro ejemplar de «Costumbres de las Brujas» de Ciprian Tuckaberry. quizá el tratado más minucioso y franco sobre ciencias ocultas publicado en ninguna época.

96 -9696 . de ojos hundidos y mandíbula saliente. no hubiese revelado que regresaban de orgías indescriptibles en algún punto apartado. el grabado era. Desde un punto de vista intrínseco y artístico no tenía mayor mérito. sorprendentemente apropiado para el caso. A pesar de mis firmes intenciones. Luego tomé el libro. pero lo que lo hacía sorprendentemente apropiado para el febril relato de Carmel era el hecho de que las brujas representadas no eran las mujeres viejas. con miembros opulentos y sensuales y rostros que hubieran sido bellos si no tuviesen aquel reflejo mercenario de licencia y depravación en sus ojos pecaminosos y llenos de experiencia. y durante unos cuantos segundos permanecimos inmóviles en la contemplación silenciosa de la lámina. y si el obsceno abandono de sus cuerpos mientras volaban fatigadas y a la vez jubilosas. sino muchachas jóvenes y bonitas. como digo. lo coloqué de nuevo en su estante.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales nubarrones de tormenta y haces de rayos. desnudas y superlativamente desvergonzadas. con sombreros puntiagudos y siniestros harapos flotantes. Aparte de estas características desagradables. me encontré incapacitado por un momento de quitar el libro de las manos de Carmel. a la vez absorbidos y disgustados.

o del mismo tipo? ²No. No creo haber visto nunca láminas de brujas. Cuando terminé de hacer todo esto. Me acerqué a ella con lentitud. Dígame. Carmel? ² añadí yo. yo tenía razón ²dijo. ²¿Ni ninguna semejante. Sus ojos preocupados buscaron los míos. ¿Tenía Andrea ese aspecto? ²Sí..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales busqué mis llaves y cerré las puertas de cristales. respecto a la apariencia de las brujas? ²Carmel asintió². ²Como usted ve. muy pensativo. nunca. Carmel.. ²Ya lo sé. Por ello el asunto resulta tan. Roger ²su voz era baja y 97 -9797 . Busqué con torpeza las palabras apropiadas. mientras una sonrisa triste curvaba levemente sus labios. ²¿Quiere usted decir. salvo las ilustraciones absurdas de los cuentos infantiles de que hablamos hace un rato. en realidad. ¿Nunca había visto esa lámina. Carmel se había apartado de mi lado y estaba apoyada con aire taciturno contra el marco del ventanal. ²No. contemplando el jardín. inexplicable.

le digo en este momento que no creo que lo haya inventado ni de que esté tratando de tomarme el pelo.. Quiero decir. que toda su historia está basada exclusivamente en la evidencia recogida por sus propios ojos. y apoyé una mano fraternal en su hombro. hubiese estado a su lado junto a la ventana de su dormitorio a 98 -9898 . tengo el deber de agregar lo siguiente: que mientras creo que usted vio realmente lo que me ha contado. ²¡Pobrecita! ²dije compasivamente.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales melancólica. yo. señorita ²dije. ¿Le he convencido de que no la he inventado a medida que la contaba. por ejemplo. me dispuse a dar el gran salto². y respirando profundamente.. y de que no esto tratando de tomarle el pelo? ²Mire. Por otra parte. no estoy convencido de que si otra persona. sin nada añadido o exagerado. Poco a poco ella respondió a mi gesto volviéndose y dirigiéndome una sonrisa más natural. Si ello le causa el menor consuelo. que creo que usted vio en realidad todo lo que dice haber visto. Creo que me ha contado lo que según su firme convicción tiene un ciento por ciento de verdad. ²¿Quiere decir que comienza a creer mi historia absurda? ²preguntó².

estoy dispuesto a apostar a que si usted hubiera tenido la iniciativa de entrar en la habitación de su hermana la habría encontrado bien arropada en su cama. creo sinceramente que la vio. Usted sostiene haber visto a su hermana cabalgando desnuda sobre una escoba. Mire. ²Está equivocado ²dijo Carmel en voz baja². durmiendo el sueño de las bellas. y puede que mis denominaciones sean un poco anticuadas. Lo que digo es que. no creo que habría visto nada. ²Démosle ese nombre. entonces? ²preguntó poco después. yo no diré que no la ha visto. Bien. si yo hubiese estado allí también. ¿Cómo cree que pude haber sido tan tonta de no hacer eso? ¡No creerá que estaría aquí. Lo que es más.. salvo el notable espectáculo de usted pinchándose el muslo con un alfiler de prendedor! Carmel reflexionó gravemente sobre esto. Lo que debí haberle dicho. no habría visto nada de eso.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales las tres de esta madrugada. contándole esta historia fantástica si no estuviese muy segura del terreno que piso!. ¡Con franqueza. habría visto lo mismo que usted. ²¿Sostiene aún su teoría de una ilusión óptica. No conozco muy bien la terminología psicológica.. en ausencia de otro más apropiado. Roger. 99 -9999 .

aproximadamente. 100 -100100 . yo no dije nada. con una puerta. ²Corroboré esto por lo menos diez veces durante la noche ²prosiguió². ahora le digo. con exactitud. es que en realidad Andrea y yo compartimos la misma habitación. No puedo fijar con exactitud las horas. el pijama en el suelo. Debí explicárselo desde un principio. Bueno. La única diferencia ahora es que está dividida en dos mitades por un tabique de siete u ocho pies de altura.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales puesto que naturalmente usted lo ignora. hasta las cuatro menos veinte de esta madrugada. Hasta hace dos años teníamos una sola habitación muy grande que había sido nuestro dormitorio de niñas. las sábanas retiradas. Roger. cuando llegamos aquí. desde luego. pues siempre lo hago en ocasiones semejantes. pero he estado tan aturdida que no soy capaz de contar algo con ilación. pero que Andrea no estuvo en la habitación desde las once menos cuarto. y la habitación desierta. No es eso. pero sí algo muy semejante. Anoche ocurrió lo mismo de siempre: la cama vacía. pero de cualquier manera fue ese el período. que casi siempre está abierta. donde quedó al quitárselo. Cuando ella calló. que tanto Andrea como yo estábamos anoche acostadas y con las luces apagadas a las diez y cuarto.

es lo último que hace al salir y lo primero al llegar. ²Pero a pesar de todo.. pero con toda claridad. ²¿Que la mataría? ²mi voz denotó 101 -101101 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Lancé un leve gemido. ²¿No se le ocurrió espiarla cuando la oyó entrar? ²¡No. Es silenciosa como un gato. como para asegurarse de que estoy dormida. sino por casualidad y con toda ingenuidad. pero la oigo. A las cuatro menos cuarto estaba dormida. En realidad. como siempre. ¡Ahora. Andrea siempre me espía en estas oportunidades. ²Sí. su respiración. pero la oí. y el ligero ruido de los muelles de la cama cuando se acostó.. ¿no? ²pregunté. Muy levemente. a las cuatro menos veinte. siempre que esté esperándola con el oído aguzado. Siempre finjo dormir. por lo menos. ²¿La vio llegar a su habitación? ²No. ocurre exactamente lo contrario. Oí cerrarse la puerta. estaba de regreso. la muchacha era tan precisa en la relación de los hechos circunstanciales! Y no lo hacía con intención ²estoy seguro de ello². que me mataría si me hallase despierta. Creo que. no! No me atrevo. más o menos.

lo intenté una vez ²por cuarta vez aquella mañana Carmel se estremeció. los detalles no interesan. Era la segunda o la tercera vez que oía a Andrea levantarse y salir. con toda inocencia. pues. y nunca me he atrevido a intentar hacerlo otra vez. me sorprendió y. Lo intenté una vez. como si un recuerdo muy desagradable volviese a su memoria². ²Roger. Fue en el otoño pasado. ¿Qué derecho tiene su hermana a enojarse porque esté usted despierta a las tres y media de la mañana? Seguramente no tendría motivos para acusarla de que la espía si usted sufre insomnio en el momento en que ella sale o liega.. Pensaba simplemente que iba a.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales incredulidad². En realidad. 102 -102102 . por lo menos.. o algo por el estilo. Traté de espiar... luego de fingir haberse acostado. y ni el gobierno pretende ahora fijar las horas en que debemos estar dormidos o despiertos. a una cita con un amigo.. bien. Casi me mató entonces. pero no lo haré nunca más. Le di otro cigarrillo. no diga cosas absurdas! La verdad es que tenemos un país libre aún.... y no pude contener mi curiosidad. entonces ignoraba lo que sé ahora. hasta cierto punto. y. pues. ²Si no es una pregunta indiscreta ²dije. ¡Querida Carmel.

Después de todo. y dormido juntas durante dieciocho. me conoce lo suficiente como para saber que aun si hubiese descubierto que salía a reunirse con un hombre. Sinceramente.. Por eso me pareció absurdo que se enfureciese tanto y tratase de asesinarme. no hubiera sido la primera vez. De todos modos. Mis sospechas intensas se despertaron la noche en que me sorprendió espiándola. pero yo me mostraría tolerante por completo. yo no soy tan puritana e intransigente frente a esas cosas. quiero decir. y ella misma me contaba a menudo sus aventuras. ²No es que ello me preocupe exageradamente ²dijo al cabo de una pausa². a tener citas clandestinas con hombres. Roger. mal. y nunca se me ocurriría delatarla. como por poco lo hizo. Carmel hizo un gesto afirmativo.. daría cualquier cosa porque sólo se tratase de eso. y cosas por el estilo? Rehuyendo mi mirada. Estoy segura de que no está bien. ¿es muy aficionada a hacer eso. Habíamos crecido juntas durante cerca de veinte años. mi primera reacción fue sentirme herida porque mi hermana me creyese capaz de 103 -103103 . y no pude comprender por qué se enojó tanto de que la hubiese descubierto portándose.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales mientras sostenía el fósforo encendido². En verdad.

²Comprendo ²recordaba vagamente haber oído contar algo acerca de ellos cuando 104 -104104 . Esta situación se mantuvo mientras vivió mi madre. y papá se casó con mi madre poco después. En realidad somos medio hermanas.. Luego murió. cuando yo nací. la pobre Carmel estaba indignada. ²Es verdad ²dijo ella rápidamente². de modo que prácticamente mi madre fue siempre la madre de Andrea. Usted sabe que estos chismes circulan. a pesar de que mucha gente lo ignora y nosotras mismas lo olvidamos.. Yo soy casi cinco años menor que Andrea. desde luego. cuando estábamos en Maniston. pero de alguna manera yo la comprendía muy bien. Aún en aquel instante. a los años de enviudar. La madre de Andrea murió al nacer ella.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales delatarla. creo. ²Dicho sea de paso ²dije². alguien me dijo una vez que usted y Andrea no son hermanas. Andrea veía ya en mi madre a la única que había conocido. muchos años más tarde. y ninguna de las dos supimos que no éramos hermanas del todo hasta que nos lo dijeron. y. en realidad. pues su padre se casó dos veces. Por ese motivo papá dejó esa parroquia y vino aquí. hace diez u once años.

en el sentido de que no reñimos abiertamente muy a menudo. Hasta cierto punto. con mi acento de nostalgia². ustedes se llevaban muy bien. seguimos siendo amigas. de habernos referido a ella. Por su parte. Carmel no contestó inmediatamente. no hicimos eso. Pero por desgracia. Hábleme algo más acerca de sus propias relaciones con Andrea. ¿cómo podría explicarlo?. Quiero decir.. y 105 -105105 .. a decir verdad.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Mr. Andrea tampoco tuvo una iniciativa. Carmel. ²Siempre fuimos excelentes compañeras ²dijo por fin. como hermanas.. en primer lugar. Aun esa escena que mencioné hace rato no alteró nuestras relaciones tanto como usted habrá supuesto. que seguramente habríamos intercambiado el beso de la paz. Pues.. Lo que acaba de contarme me ha dejado anonadado. como supongo que habría sido el caso. Ninguna de las dos hemos aludido a ella desde entonces. Verá. pero nunca llegué a hablar. Gilchrist llegó por primera vez a Merrington². Yo casi llegué a juntar el valor necesario para decirle que lamentaba mi parte en el hecho. los cinco años que nos separan constituyen una diferencia mucho mayor que la que supone en general. y quizá ambas fingimos haberla olvidado y perdonado hace mucho. Siempre tuve la impresión de que.

por entero. ²¿Y el enfriamiento de las relaciones data. bastante despierta. Me acaricié la barba. ²Al contrario. Aunque es posible que usted haya interpretado este episodio al revés. Terminada su explicación. diré que acudí a mi padre y le exigí una habitación 106 -106106 . debía ser en grado sumo inoportuno para ella tener una hermana menor. por casualidad.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Andrea no me permite olvidarlo. estaba equivocado. sí ²admitió². Al parecer. ya fuera para reunirse con un amante de carne y hueso o bien con fines menos vulgares.. compartiendo su habitación. la iniciativa fue. pues si Andrea estaba en verdad complicada en andanzas que exigían ciertas facilidades para salir clandestinamente durante la noche. Carmel me miró atentamente y asintió. Carmel dejó escapar un suspiro. La deducción era razonable.. A pesar de ello como le decía éramos inseparables. Para empezar. ²Supongo que la separación fue en un principio idea de Andrea ²dije. pensativo. ²En cierto modo. de la época en que se dividió la habitación con un tabique? ²pregunté con cautela. mía ²dijo Carmel².

la Nueva Vicaría no es muy grande. papá se puso de parte mía. Además. de modo que por fin accedimos a levantar un tabique y a mandar hacer una puerta en la mitad del dormitorio correspondiente a Andrea. Habló tanto que casi desistimos de todo el proyecto. lo cual es muy poco cuando se vive en el constante peligro de recibir la visita de obispos y archidiáconos en cualquier momento.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales propia. y sin invocar otras razones. La única dificultad era que. pero era mejor que nada. no era lo que yo deseaba. en lugar de enojarse como yo había temido. Con gran sorpresa de mi parte. diciendo que tenía edad suficiente para tenerla. En realidad. como usted sabe. y en forma sorprendente para mí. y papá manifestó que sí yo tenía una habitación propia nos quedaríamos con una sola para invitados. el dormitorio de niños era demasiado grande para que Andrea lo tuviese para sí sola. papá accedió inmediatamente en principio. a fin de que no tuviese necesidad de pasar por mi dormitorio para entrar en el suyo. Pero por fortuna. ²¿Y cuál fue la actitud de Andrea? ²Al principio estaba muy ofendida e indignada de que yo me hubiese atrevido a acudir a papá sin consultarla primero. Una vez que se inició la obra. y gradualmente Andrea accedió. se entusiasmó mu107 -107107 .

Estábamos llegando a un terreno muy delicado. Ella actúa invariablemente en su papel de hermana mayor. ²¿Y cual era su verdadero motivo para querer una habitación propia? ²pregunté con tono despreocupado. ²Probablemente lo que los cronistas de divorcios llaman «incompatibilidad de caracteres» ²repuso por fin. ¿no es verdad? Pero pienso que es justo que cada cual sea respetado en sus opiniones. yo había llegado a la conclusión de que Andrea y yo no compartíamos los mismos puntos de vista frente a muchas cosas. que su oposición inicial se debía sobre todo al hecho de que yo hubiera tomado la iniciativa. y la dificultad con Andrea es que no aceptaba que mis puntos de vista divergieran de los suyos. con una leve sonrisa². y con seguridad consideró que yo era una atrevida. pero con la mayor habilidad me aventuré a avanzar otro paso. según creo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cho más que yo. No diré que yo no tuviera en parte la culpa. Y ello no tiene excesiva importancia. Siempre se burlaba de mis ideas y trataba de 108 -108108 . lo cual demuestra. Quizá la tenía. Pero el hecho es que durante mucho tiempo. mucho. pues el mundo sería muy monótono si todos pensáramos lo mismo acerca de todas las cosas.

si bien con serenidad. No acostumbro a lamentarme sobre estas cosas en presencia de nadie. Carmel había hablado con cierta vehemencia. Generalmente se las compone para introducir un comentario punzante al final de sus sermones.. No sé por qué le cuento todo esto ² prosiguió. Pero menos que todo podría considerarme una farisea. pero ahora se interrumpió con una pequeña carcajada. Cuanto más crecía yo. Algunos de ellos eran triviales. fundamentales. estallaré. En gran parte se trata de una cuestión de vocabulario. pues de lo contrario. y mucho menos pretender ser mejor de lo que soy en realidad. Aún ahora. otros.. No soy una santa. No quiero ser injusta con Andrea. siento la necesidad de confiarme a alguien.. ²La palabra «farisea» me recuerda uno de los sermones de mi padre ²explicó. ni nada parecido. según mi concepto. por así decir. y en la 109 -109109 . Ni siquiera me llamaría «buena». según creo. por lo menos. no sé cómo proseguir sin darle una impresión totalmente errónea de las cosas. luego de una pausa². al advertir mi sorpresa². pero.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales inculcarme las suyas. mayor era el número de puntos en los cuales no estaba de acuerdo con ella. aprovechando su mayor edad para intentar imponerme su voluntad..

y por ello no querría sugerir que soy «mejor» que Andrea. 110 -110110 . y casi percibo el aliento de los que se dicen con toda satisfacción que por fortuna no son como ese terrible Fariseo». Roger? No hay nada más repelente que tratar de parecer mejor de lo que se es. «Desde aquí puedo ver a muchos de vosotros». la parábola podía tener efectos peligrosos sobre la gente poco inteligente que no comprende que la humildad del Publicano puede convertirse en una forma altamente repudiable de orgullo espiritual. que debía apartarme de ella.¿Comprende qué quiero decir. terminó diciendo que a pesar de que en ese caso correspondía culpar al primero y elogiar al segundo. sobre todo al compararse con los semejantes.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales oportunidad a que me refiero. «que os decís a vosotros mismos satisfechos. bueno. rugió mi padre con su tono más agresivo.. o bien hundirme con ella. de Lodos modos. luego de decir las cosas habituales sobre el Fariseo y el Publicano. Carmel golpeó el suelo con un pie calzado con una sandalia y agitó las manos con desaliento. No me corresponde juzgarla. y a pesar de ello.. he sentido que. que este Publicano no tiene nada que ver con vosotros en cuanto a humildad se refiere. a menos que sea absolutamente sincera.

Detesto tener que decirlo. o sensual. quizás no se sienta tan avergonzada de sí misma por el hecho de intentar decirme que ha descubierto esta clase de anormalidad en su hermana. ²Comprendo exactamente qué quiere decir ²la consolé². Roger. Por lo menos. Un individuo. alguien del todo malo. o pecador. o bien notablemente peor. en apariencia. estoy casi seguro de ello. Carmel. Sí. Una vez aceptado esto. y no puedo olvidar que a veces ha 111 -111111 . decentes. sensuales. sino notablemente mejor que nosotros. ¿no es verdad? ²Quizá sí. comprendo qué quiere decir. nos encontramos en presencia de individuos de un tipo muy diferente. pues a pesar de todo quiero mucho a Andrea todavía. pecadores. Usted se refería a eso. una especie de santo. ya sea en el bien o en el mal. por encima o por debajo de la norma. hay unos pocos seres en este mundo que podríamos llamar virtualmente anormales. por ejemplo. que no es ya a medias decente. seres vulgares. mientras que nosotros somos simplemente pecadores.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²¡Ya ve usted! ¿Ha oído alguna vez una frase que denote mayor complacencia de sí mismo que ésta? ²se quejó. En verdad. es decir. o sea. Hay momentos en la vida. en que la gente como usted y yo. sin mayores dotes relevantes.

sí.. Cuando éramos unas niñas. Es probable que Andrea no haya cometido tantos pecados como yo. Teníamos una cantidad semanal. Roger. digamos de nueve o diez y trece o catorce años. Pero tiene usted razón. ²Lo comprendo perfectamente ²dije para animarla. o afición a los placeres. en sí mismo. Andrea nunca ha cedido a la debilidad. y es mucho más rapaz que yo de resistir una tentación. o bien uno después de otro. lo terrible de todo el asunto. Es una tontería. me preocupé mucho y decidí apartarme de ella. Existe esa diferencia esencial entre nosotros.. Esto es. Y cuando comencé a comprender que Andrea no hacía ciertas cosas sólo por debilidad. Creo poder afirmar que no hay nada inherentemente malo en mí. sino por el gusto de ser mala. siempre estábamos escasas de dinero. ²Le daré un pequeño ejemplo de lo que quiero decir. y sin embargo. si lo quisiera. Dios sabe que soy capaz de desobedecer los Diez Mandamientos simultáneamente. pero a pesar de ello ilustra la diferencia entre nosotras. en cierto modo. 112 -112112 . como yo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sido muy buena conmigo. es mala en un sentido en que yo no lo soy. y dicho sea de paso me resultará más fácil hablar de ello que de episodios posteriores. Roger. Siempre ha tenido un carácter mucho más firme que el mío.

y él rezongaba un poco y me llamaba dilapidadora (¡con un chelín por semana que teníamos!). Bueno. solía acudir a papá y decírselo. Así. y al final siempre cumplía yo mi deseo sin mayores dificultades. como habrá adivinado. y siempre lo deja en cualquier parte. en cambio. Esperaba siempre el domingo por la tarde. Se lo robaba. eso sin mencionar el hecho de que. lo cual significaba que no sólo tenía siempre todo el dinero que quería. Andrea. Pero eso no era todo. si hubiera tenido tal inclinación. Nunca sabe cuánto tiene o debiera tener. De ningún modo. Papá. como todos los niños. Aquello no era suficiente maldad para ella. en medio de su inocencia. cuando yo me quedaba sin dinero y quería comprar algo. nunca se molestaba en pedir dinero a papá. mi padre me la presentaba siempre como un ejemplo de economía y sabiduría en la distribución de su chelín. pues. pero no. habría sido muy sencillo para Andrea y para mí. es muy descuidado en materia de dinero.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales por supuesto. sino que lo obtenía sin tomarse el trabajo de solicitarlo. cogerlo sin riesgo de ser descubiertas. cuando papá traía el importe de la colecta de la iglesia y lo dejaba en un gran recipiente de 113 -113113 . pero nunca nos alcanzaba para todo lo que queríamos comprar con ella. sin recordar dónde lo ha guardado.

era la forma de provocación más peligrosa. suma que papá le habría dado sin vacilar si hubiera tenido la honradez de pedírsela. sino el de la colecta de la iglesia. diré. en el comedor. desde luego. es una forma de sacrilegio.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales plata. pero una razón más poderosa aún era que no veía 114 -114114 . Roger. es verdad. nunca mucho. Pero ella tenía que robar. En parte era obstinación. Y tenía que robar no el dinero particular de mi padre. en mi caso. porque era mucho peor. hasta el lunes por la mañana. Andrea se había apoderado de todo el dinero que quería. No sé por qué. decididamente no era una cuestión de moralidad. lo cual. y me desafiaba a que demostrase lo contrario. A veces me tentaba hablando de todas las cosas bonitas que podría comprar con dos o tres chelines más. ²Teníamos serias disputas y discusiones acerca de ello. pues siempre me he preciado de tener valor y he despreciado a quienes carecen de él. La verdad es que siempre trataba de que yo también robara. ¿no es verdad? ²Yo diría que sí ²repuse. Sea como fuere. nunca cedí. según creo. Para entonces. en que contaba el dinero y lo llevaba al banco. ni tampoco de temor. Técnicamente. Otras se burlaba de que careciese del valor necesario para robar. Se conformaba con dos chelines o media corona.

y no pudiera obtenerlo por medios legítimos. pero a mí sí. En cuanto a mí se refiere. Pero si usted presenta a Andrea la alternativa de obtener algo por medios legítimos o ilegítimos. Debe de haber pasado momentos difíciles. Créase o no. sólo por el placer de cometer una mala acción. Temo haber hecho a menudo cosas más incorrectas que robar dinero de la colecta. ²Era mucho peor cuando yo era más 115 -115115 . ¡Es su filosofía de la vida! ²En verdad me sorprende. Francamente. puede estar seguro de que optará invariablemente por los ilegítimos. ¿no. soy muy poco escrupulosa en ese sentido. sobre todo que haya tratado de arrastrarla a usted. me comporto mal sólo cuando no puedo ser buena. Andrea preferirá siempre ser mala a ser buena.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales necesidad alguna de robar. cuando sabía que podía obtener lo que deseaba pidiéndoselo papá. Roger? Como digo. Por supuesto no tenía la menor idea de ello. dudo que tuviera muchos escrúpulos en apoderarme de ello. Carmel ²dije² .. es una tontería en sí. pero ilustra perfectamente la diferencia entre Andrea y yo. si quisiera con mucha intensidad algo. No necesito hablar más de esto. Es terrible.. y lo dice abiertamente. ¿no?. pero por lo menos. quizás no a todo el mundo. no tiene reparos en confesarlo.

²¿Ganó? ²repetí intrigado². desde que hicieron ese tabique. pero decididamente el tabique ha sido el motivo de ello. por así decir. Y lo que es más. Ahora no tengo dificultades con ella. ¿no? ²Pero.. sino que me conformo con el hecho de que el tabique haya sido eficaz. ²Por suerte. y casi siempre la puerta está abierta. Como usted sabrá. Lo logré en cuanto a robar dinero. como todo lo que le he dicho esta mañana. De todos modos. Es extraño. en realidad. con mucha mayor frecuencia de la que me atrevo a admitir. pero por alguna razón miste116 -116116 . y a veces Andrea se salía con la suya.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales joven. Sinceramente. Tal vez parezca absurdo. al final gané. En realidad no llega al techo. yo nunca perdí del lodo mi voluntad de resistir. no a las órdenes. Roger. No pretendo comprender el motivo de ello. no siempre logré resistirme. ¿Quiere decir que ha abandonado sus tentativas? Carmel asintió. Nunca las he tenido. pero había muchas otras cosas. es inevitable sufrir la influencia de una hermana mayor. y muy difícil resistirse a las iniciativas. aun cuando lograba obligarme a hacer lo que ella quería. No puedo.. ²No me pida que se lo explique.

Michael Burt El caso de las trompetas celestiales riosa. si bien no tenemos tanta intimidad. pero en general. como todas las hermanas. Dejó de intentar obligarme a hacer cosas contra mi voluntad. muy diferentes de las anteriores. y desde hace mucho Andrea ha aceptado la idea y se ha resignado a dejarme tranquila. Hace unos pocos meses tuvimos una terrible ²por un hombre. El resultado es que desde entonces nos llevamos mucho mejor. me di cuenta de ello. pero de algún modo significa que tengo mi habitación. Desde luego tenemos discusiones y diferencias. como no tuve nunca mientras dormí con Andrea. Desde aquella noche. por primera vez en mi vida. Hasta que comenzó este horrible asunto de las brujas 117 -117117 . Quizás sea simbólico. somos mejores amigas. ha dado resultado.. Lo extraño es que Andrea aceptó. dejó de dominarme y me permitió seguir mi camino sin interferir en mis asuntos.. su actitud hacia mí cambió radicalmente. con una excepción. de su dominación. pero aparte de eso. Tuve una sensación de liberación. pero se trata de discusiones muy claras y. Me sentí libre y llena de confianza en mí misma. al parecer esta situación. nuestras relaciones son bastante buenas. debo decir². Era una especie de sensación de liberación de su influencia y. En el momento en que quedó terminado el tabique.

decidí abordar el tema abiertamente. y pregunté: ²Este hombre sobre quien riñeron ²a riesgo de ser excesivamente curioso². la distancia que me separaba de mi interlocutor era de doscientas yardas.. me refiero a Frank Drinkwater. con su matiz de obstinación por debajo de un humorismo sardónico. La profunda voz de bajo. ²¡No! ²exclamé en voz baja. Si quiere saberlo. y contestó: ²No. con un ligero sobresalto. Enteramente local. se ruborizó imperceptiblemente. 9 Esta vez se trataba de una llamada local. ella agitó la cabeza con énfasis. En verdad.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales yo me sentía mucho más feliz y reconciliada con la vida que cuando niña. de tono gruñón. ¿era Adam Wycherley? Tuve una verdadera sorpresa cuando. pero con la convicción de que la importancia de completar mis datos supera toda consideración de delicadeza. apenas. no.. Muy de mala gana. reveló que era mi buen amigo y 118 -118118 . Y en aquel momento el teléfono volvió a sonar. Ese era otro asunto muy diferente.

.. negocios con. Eso y. ²¡Buenos días. Durante las últimas dos horas he estado en mi despacho hablando de.... si puede concederme unos minutos. Al volverme vi un grupo de personas junto al ventanal: Barbary. pero estaba otra vez apoyada contra el marco del ventanal. En el instante en que dejaba el auricular sobre el escritorio. averiguaré. pero quizás esté conversando con Barbary. con un amigo ²volviéndome a medias guiñé el ojo a Carmel. contemplando el jardín. Si espera un momento. un oscuro tríptico de sombras se proyectó en la habitación y advertí pasos y voces afuera. de espaldas a mí². Padre! ²repuse². Al parecer se estaban 119 -119119 . gracias a la inminente visita de su muy reverendo tío. Llamaba para saber si puedo habla con Su Ilustrísima. ¿Cómo está la calma de los claustros en esta gloriosa mañana de primavera? ²No tan calma ²gruñó el Prior con mucho énfasis².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales vecino el Muy Reverendo Padre Plácido... con tío Odo a su derecha y tío Piers a su izquierda.. otras cosas. Prior del convento de Merrington. ¿O no ha llegado todavía? ²No sabría decirle ²repuse². Roger! ²¡Buenos días. No le he visto.

Luego me reuní con el grupo en el jardín y resistí obstinadamente las protestas de Carmel de que debía marcharse. hacer una graciosa reverencia al tomar la mano del Muy Reverendo Odo y depositar. un respetuoso beso sobre la enorme amatista del anillo episcopal. En parte para ayudarla. la hija del vicario anglicano. según la etiqueta tradicional. Su Ilustrísima misma parecía estar sorprendido por este inesperado e innecesario gesto de cortesía. me sorprendió bastante ver a Carmel. a pesar de su aparente tranquilidad. contemplaba a Carmel con aquella mirada de admiración y aprobación típica en los militares de cierta edad. En cuanto a mi tío Piers. estaba un poco anonadada por semejante invasión. donde aguardaba el Padre Prior. Carmel.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales presentando mutuamente. ansiosos de hacer creer que en una época han sido muy picaros. crucé la habitación y lo conduje hasta el teléfono. y de tener cuarenta años menos y el resto. pero también porque la aparición de tío Odo era tan oportuna que parecía casi providencial.. Mientras les miraba. pero sonrió con benevolencia al ayudarla a enderezarse y con gran tacto convirtió el gesto en un apretón de manos. a pesar de que la invasión señalada marcaba. evi120 -120120 ..

Roger ²me dijo pocos minutos más tarde.. Salimos todos juntos. comentando en tono jocoso la coincidencia de que en ambas casas estuviésemos a punto de presentar un almuerzo de pollo asado y Budín de Sussex a un obispo y a un noble. con mucha razón por cuanto había dejado a su hermana Andrea ²que habitualmente vigilaba los asuntos domésticos² en cama. con gran alivio de mi parte. repitió que ya me había entretenido bastante y debía marcharse en seguida a la Vicaría a fin de dirigir los últimos preparativos del almuerzo. poblado por la gente más extraordinaria. frotándose las manos lentamente². con la participación activa de Sir Piers. Miss Gilchrist? ¿O pertenece usted a la vieja escuela que 121 -121121 . ²En verdad. cuando el Muy Reverendo Odo se incorporó al círculo. Barbary y tío Piers unieron sus voces a la mía.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales dentemente. Y. pero Carmel.. vivimos en un mundo extraordinario. como si la llamada telefónica le hubiese dejado algún motivo sobre el cual reflexionar. con un persist en t e dolor de cabeza. el fin de nuestra conversación por esa mañana. pero con una ceja levantada significativamente. Comenzaban Carmel y Barbary. con la sonrisa en los labios. ¿No cree usted. en efecto. a comparar sus respectivas recetas.

es esta bien dirigida casa religiosa. ¿Qué ocurre. en esa mañana. donde sin la menor duda es posible hallar hoy sentido común. riendo. siempre he sostenido que uno de los lugares. ¿Qué opinas tú. tío Odo? ¡No me digas que alguien ha enloquecido en el convento! Tío Odo encogió sus anchos hombros y agitó una mano con aire de súplica. Por tercera vez. ²No.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales considera a todos los papistas raros? ² Carmel negó. Roger? ²Estoy enteramente de acuerdo ²repuse sin vacilar². en este mundo bastante loco. siempre consideré el convento de Merrington como un ejemplo sobresaliente de mi afirmación. En realidad ²siguió diciendo Su Ilustrísima². e insiste en que estaba absolutamente despierto. Si todo el mundo estuviese tan cuerdo como estos buenos religiosos. no diría tanto ²dijo con tono tolerante².. sentí que se me erizaban los 122 -122122 . el convento local de Canónigos Regulares. por lo menos. sólo que no quiere admitir haber estado dormido.. La verdad es que nuestro viejo Padre Pío debió de sufrir una pesadilla particularmente vivida. En efecto. los defensores de incapaces de Su Majestad estarían sin empleo muy pronto. semejante imputación² .

no divulgues esta historia. como si se tratase de una segunda barba. ²Ya lo sé ²interpuso el Arzobispo².. por favor! Querido tío. según me dice el Padre Prior. mientras cruzaba el sendero al dirigirse a la capilla a tocar la campana para el Oficio de la Noche. vio una bruja.. navegando por el espacio sobre una escoba de jardín. o por lo menos una mujer. el Padre Pío insiste en que en las primeras horas de esta madrugada.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cabellos de la nuca. Está muy agitado. ²¡Dios mío! ²dijo Carmel con voz aterrada. En un extremo de ella estaba yo. 10 El pollo dorado.. Rehuyendo la mirada de Carmel. es el más testarudo de. estoy seguro de contar con su discreción. pues sentía su tensión.. Roger 123 -123123 . rodeado por un círculo interior de legumbres y salsa y un círculo exterior de comensales hambrientos. Por otra parte. Por favor. estaba humeante en medio de la mesa del comedor. De aquí mi comentario de que vivimos en un mundo extraordinario. Pero por absurdo que parezca. Miss Gilchrist. traté de reír forzadamente y exclamé: ²¡No puede ser el Padre Pío. y huyó apresuradamente.

y lodos. apoyó una mano sobre su crucifijo y levantó la derecha sobre la mesa. Apenas se hubieron sentado. sostiene que el arte de trinchar no ha pasado de su propia generación. Con un gemido. lo sé. baja e insistente. y salí del comedor. ²¡Roger! ²con gran sorpresa oí la voz de Carmel. en el extremo de los hilos telefónicos². que sea como fuere. ²Benedictus benedicat. salvo yo... per Christum Dominum nostrum ²dijo Su Ilustrísima. aproximadamente. En él otro. cuando sonó nuevamente el teléfono en el despacho. Le llamo en un mal momento. entregué mis armas a tío Piers. 124 -124124 . 11 Y a las ocho y media. el Muy Reverendo Odo Poynings. con encomiable brevedad. pero creo que le interesará saber que hay una tremenda conmoción aquí. Arzobispo-Obispo de Arundel. tomaron asiento. Alguien ha robado las trompetas de los ángeles. Con bastante malos modos levanté el auricular y dije bruscamente: ²Roger Poynings. con el cuchillo y el tenedor de trinchar el ristre.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Poynings. pues estaba hambriento y exhausto por mis experiencias de la mañana.

No es del pueblo. y poco después salió de él la atlética y maciza persona del DetectiveInspector Jefe Rober Thrupp. y lo presentamos a nuestros invitados. No la 125 -125125 . del Departamento de Investigación Criminal. encogiéndose de hombros². ²Se trata de una mujer joven hallada muerta sobre el tejado de un establo ² prosiguió Thrupp². No he podido salir antes. de cualquier manera.. Barbary y yo nos apresuramos a recibirle.. cuando acabábamos de levantarnos de la mesa de la comida y estábamos tomando café en la terraza cubierta..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales del mismo día. estrechando manos². un automóvil polvoriento apareció en el sendero. Hasta ahora no he logrado sacar nada en limpio. Muy raro. ²Estimado Inspector. ²murmuró el Muy Reverendo Odo. agitando la mano en un gesto tolerante. Es muy raro.. ²Es posible ²repuso Thrupp. ²¿Un asesinato? ²preguntó tío Piers con evidente expectativa. lo condujimos adentro. Se trata de un caso extraño. con el perdón de su Ilustrísima. ²Lamento llegar tan tarde ²se disculpó Thrupp. luego de tomar su muleta. Infernalmente raro. en Rootham.

. acariciándose el mentón .. Como si hubiese caído de un rascacielos. Ni una prenda. ²Infernalm. 126 -126126 . El establo mismo es la construcción más alta de la aldea. ni sobre ella ni cerca de ella. todavía. Nadie la oyó caer. Debió ocurrir durante la noche. Completamente desnuda. quiero decir. sólo que no hay nada cerca de donde pueda haber caído.. Todos los huesos del cuerpo rotos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales han identificado. sumamente extraño ²murmuró el Muy Reverendo Odo. La encontró un vaquero en las primeras horas de esta mañana. Muy extraño..

Roger Poynings. MACBETH. en un plazo menor de doce horas. Cuando me levantara el mundo parecería grato y sencillo. y cuando asomara mi barba por la ventana del dormitorio para que se secara. de que era la fiesta de la 127 -127127 . cristiana. 1 Se reconocerá en general que yo. había pasado un día accidentado. Decididamente. e insisto en esto para que no haya ninguna duda acerca de este punto vital. apropiada. desde luego.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales PARTE II ¿Y AHORA? Hay malignos murmullos afuera: hechos poco naturales engendran dificultades poco naturales. mi cerebro había soportado un ejercicio más variado y violento que el realizado en forma habitual. de la asombrosa sucesión de choques que soportaría mi sistema nervioso antes de que llegase nuevamente la hora de acostarse. con el rostro adherido a ella. No tenía entonces ni idea ni presentimiento. Cuando me levantara a una hora decente. A las ocho y cuarto de la mañana había tenido conciencia tan sólo de que se presentaba un día altamente auspicioso.

considerando la posibilidad de que cualesquiera de los dos lea este vigoroso libro. condenadamente distinguidos. sentía que en lo único que aquel día se diferenciaría del anterior era en el hecho de que nuestros dos tíos. y en general aplicaré este comentario a la mayoría de los altos dignatarios de la Clase Dirigente. y de que estaba yo aún dispuesto a holgazanear. conferirían a nuestro techo una dignidad temporal que se aproximaba sólo a la del Vaticano y el Ministerio de Guerra combinados en una sola unidad.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Aparición de San Miguel Arcángel. la situación 128 -128128 . en cuyo honor Barbary se había levantado temprano para ir a misa. Y aunque debo confesar que por temperamento soy un indolente conservador y un intolerante frente a cualquier cambio. Es verdad que los arzobispos y mariscales de campo pueden no ser del agrado de lodos. en medio del breve período de vacaciones. aclararé al mismo tiempo. que esperaba la llegada de mis tíos con agradable expectativa. aunque sea tan sólo por el hecho de que ninguno de nosotros podemos llegar a ser arzobispos o mariscales de campo sin perder en parte algo de nuestra normalidad. Por último. pero decididamente soportables. A pesar de estas consideraciones. que suelo permitirme entre la conclusión de una novela y la iniciación de otra.

y mientras me vestía no sentía otras preocupaciones que las derivadas de un rápido examen mental de nuestras existencias de vinos y alcohol en general. no sentía aprensión alguna frente a la inminente llegada de mis tíos. probablemente me habría quedado en cama. habría dado instrucciones de que no podía recibir visitas. me vestí con mi conjunto de trabajo de camisa de punto y pantalones de pana y fui al piso bajo con la mente tan limpia de todo pecado como los huevos recién puestos que comí poco después durante el desayuno. Sea como fuere. Ahora. y hubiera telegrafiado a mis tíos que estaba agonizante de lepra o paperas y que debían aplazar su visita o buscar otro alojamiento.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cambia algo cuando estos personajes son de nuestra propia sangre y linaje. en cambio. Pero aparte del 129 -129129 . reflexioné que si alguien me hubiera anticipado una ínfima parte de lo que ella me traería. habría desconectado el teléfono. Ignoré por completo el traje de rayas de gusto repugnante por afeminado que Barbary dejó sugestivamente a la vista. mientras me desvestía al finalizar aquella jornada fantástica. y especialmente cuando uno tiene edad suficiente como para recordarlos como canónigos y tenientes coroneles.

¡La gata Grimalkin! ¡Cuán trivial. alguna vez he escrito extensamente acerca de la teoría y práctica de la mentira. además. sino la habilidad de contar mentiras entretenidas? Es.. Si Andrea Gilchrist era en verdad una bruja ²y sólo aceptando semejante hipótesis. de que quizás tuviese una visita inesperada. un nombre conferido con el mismo espíritu con que cualquiera llama a su perro Satanás. nunca lo había imaginado como otra cosa que una extravagancia de la hermosa hermana de Carmel. era posible comenzar a reflexionar sobre los increíbles sucesos de ese día². Y sin embargo. ²y en un principio ello fue una nube no mayor que una uña de urraca² que advertí la obra de las garras de la gata Grimalkin entre mis trompetas celestiales. el 130 -130130 . o a lo sumo.. levemente jocoso. tema que ofrece para mí un interés personal además de profesional. pues ¿qué es la buena literatura de ficción. había parecido aquel nombre cuando en un principio atribuyó Carmel los estragos al animal! Por supuesto. un principio elemental de este arte el que la mejor manera de ocultar la verdad es decirla. no había ocurrido nada que oscureciera mi horizonte hasta.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales presentimiento vago. ya señalado. por improbable que apareciese para el pensamiento de nuestros días.

Más de una vez aquel día había sentido la tentación de retirarme a mi estudio para repetir. uno de los apelativos más corrientes dados a dichos animales. siendo el nombre Grimalkin. conforme a la tradición ortodoxa. si confiamos en la extensa y copiosamente documentada evidencia. éste era sólo uno de una serie de factores diferentes que. El asunto del gato Grimalkin era solamente el eslabón inicial de una cadena de acontecimientos grotescos. Maudkin. De cualquier manera. y Grey Malkin. Pero. contribuían de alguna manera a entrelazarse y combinarse hasta el punto de exigir un análisis mucho más serio que el que nadie les había prestado considerados individualmente. casi todos absurdos en sí mismos. si en verdad eran acontecimientos y no simplemente alucinaciones. Andrea no podía haber hallado una forma más eficaz de ocultar la verdadera naturaleza de su compañero que siguiendo la tradición actualmente desacreditada. todo el asunto era un absurdo. con 131 -131131 . o mejor aún. con gran frecuencia tomaban la forma conveniente y poco conspicua de gatos domésticos. desde luego. Y puesto que los «familiares» medievales.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales hecho de que tuviera un compañero o «familiar» infernal era una simple consecuencia lógica de la situación.

salvo la sospecha de que Carmel había perdido la razón. dar a Barbary una somera idea del motivo de la visita de Carmel. me encontraba en un dilema en cuanto al volumen de pormenores que estaba 132 -132132 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales mayor violencia. sin embargo. En mitad de la tarde hubo un breve intervalo durante el cual tío Odo se encaminó hacia el convento y tío Piers salió a «estirar las piernas» como él decía² mediante un paseo a pie por las mesetas. no tendrá necesidad de que le repita que después de mi prolongada entrevista con Carmel. y en el cual intenté. no tuve un momento de tranquilidad. Mucho menos. Dejando a un lado otros factores. decididamente blasfema. un momento en el cual reflexionar a solas. con su interrupción brusca. que obtuviese entonces ninguna impresión concreta de lo que yo le dije. solución que. por considerarla demasiado simple. yo había desechado con mucha resistencia. Cualquiera con inteligencia suficiente como para haber seguido esta absorbente narración hasta su grado actual de desarrollo. debo confesarlo. ni tampoco para conversar tranquilamente con mi sabia y sólida Barbary. y en cuanto a ella se refiere. con un éxito justificadamente negativo. Dudo. mi experimento masoquístico con el cuchillo Pathan.

pero yo no podía por menos de sentir que dicho secreto estaba entendido de manera tácita. Barbary. señaló esta omisión fundamental tan pronto como hube terminado de presentarle el primer esquema somero del asunto. Otra dificultad era que debido a la irrupción de mis tíos y de Barbary. Carmel no me había comprometido formalmente a guardar secreto. con su intuición habitual. a mi juicio demasiado ambiguo. aun a mi mujer. Por otra parte sabía que lo que contase a Barbary nunca saldría de sus labios. o bien que se caracteriza por economía en la palabra. En particular se había ido sin llegar a explicarme exactamente por qué había acudido a mí con sus dificultades. de cuanto me contara Carmel en la soledad de mi despacho.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales autorizado a divulgar. Su comentario inicial frente a mi monstruosa relación sobre brujas y palos de escoba se había limitado textualmente a dos únicas palabras: «¿Y ahora?» Cuando insistí en que explicase su comentario. agregó sólo tres palabras más: «¿Por qué tú?» No infiera el lector de esto que Barbary es habitualmente lacónica. mi conversación con Carmel se había visto interrumpida con brusquedad antes de que ella tuviese tiempo de completar su exposición. En 133 -133133 .

pero dejaba sin solucionar su planteo inicial. el que había expresado diciendo: «¿Y ahora?» A pesar de no haberlo 134 -134134 . en el sentido de que. ¿qué esperaba que hiciera yo en relación a ellas? Es verdad que hasta cierto punto había explicado su elección de un confidente al obtener de mí una corroboración de sus propias impresiones.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales general es capaz de charlar con tanta volubilidad como cualquier otro miembro de su sexo. tanto más frugales y concentrados son sus comentarios. he observado que cuanto más importante es el tema considerado. como de costumbre. Quizás ello pudiera considerarse respuesta suficiente para la segunda pregunta de Barbary. había planteado la pregunta esencial en todo el asunto. al principio. ¿Por qué. En las circunstancias que relato. de uno de mis propios libros. me había elegido Carmel como depositario de sus extraordinarias confidencias? Y lo que viene más al caso. yo creía aún en el Diablo y me resistía a rechazar todo lo que se relacionaba con lo oculto sin antes someterlo por lo menos a alguna forma de escrutinio analítico. tuve la sensación inequívoca de que. contrariamente a la mayoría de sus amistades. impresiones obtenidas. pero por una paradoja. en verdad.

porque tenía relación con el extraño destino de la mujer cuya trágica y misteriosa muerte correspondía investigar a mi amigo Thrupp. Las circunstancias habían decretado.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales dicho expresamente. si bien con algún remordimiento de conciencia. Por el contrario. 135 -135135 . quizás habría tenido algún justificativo. por 1o menos hasta ver nuevamente a la muchacha y' preguntarle sin preámbulos qué esperaba que yo hiciera. por cuanto yo no era ni empleado del gobierno ni militar. los cuales no eran triviales ni mucho menos: el uno. Más aún: si el relato de Carmel hubiera sido un fenómeno aislado. por lo menos. «¿'Y ahora?». En este sentido toda la razón estaba de su parte. empero. su relato no era un fenómeno aislado. como Barbary. que partiera sin dejar ningún indicio en cuanto a la naturaleza de dichas providencias «según se juzgare necesario». porque afectaba a la salud mental y a la vista del excelente Padre Pío. Carmel había dado a entender que sometía el asunto a mi consideración a fin de que me informase y tomase las providencias necesarias a la mayor brevedad posible. Por desgracia. aparecía ahora estrecha y peligrosamente relacionado con dos asuntos más. en la terminología administrativa. y el otro. en el hecho de encogerme de hombros y repetir.

a poco de llegar. había admitido sin ambages que se trataba probablemente de un asesinato. alguna relación impalpable. con un acontecimiento que habría llegado a nuestros oídos pocas horas antes. si bien en grados variables. compuesto totalmente por miembros de la familia Poynings. tuvo conciencia. por increíble que pareciera. e inexplicable por el momento. ni siquiera aquellos de nosotros que son arzobispos y mariscales de campo. La consecuencia de ello es que tan pronto Thrupp. 136 -136136 . considerado en general como uno de los investigadores más inteligentes y cautelosos de las fuerzas del Departamento de Investigación Criminal. su auditorio. ¿Y ahora? 2 Mediante la obstinada refutación de la falsa propaganda de nuestros enemigos. enunció en pocas palabras los elementos principales del curioso problema a que se veía abocado. de que el macabro hallazgo de Rootham debía tener. podemos afirmar justa y positivamente que ningún Poynings de la auténtica familia de Sussex ha sido nunca un tonto absoluto. era necesario afrontar el hecho de que Thrupp.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Finalmente.

pero no era un visionario místico y su mente y facultades mentales tenía una singular vitalidad. Él buen Padre Pío. con sus pormenores ostensiblemente absurdos y a la vez significativamente circunstanciales. normalmente un religioso tan sensato y equilibrado como cualquiera de los que vestían el hábito rojo de los Canónigos Regulares de San Hilario.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Por lo que se refería a mis tíos. aunque oscura. a pocas millas de distancia. no podía por menos de pesar con detenimiento el testimonio de un testigo tan digno de confianza. Dos horas más tarde. al clarear. El Padre Pío era muy anciano. había declarado de forma clara y decisiva que en horas tempranas de la madrugada había visto el extraño espectáculo de una mujer desnuda que cabalgaba en una escoba sobre los claustros. esta relación. sin otros medios visibles de propulsión o sostén. Pero en mi propio caso y en el de Barbary. tío Odo. se había hallado el cuerpo desnudo de una mujer grotescamente extendido sobre el telado de un establo en Rootham. que le conocía muy bien. existía la complicación adicional y formidable del relato de Carmel Gilchrist. relacionados con lo que los ocultistas denominan la transvección* de brujas. Evidentemente. Todavía no había comunicado nada de esto a 137 -137137 . era más o menos directa.

Posteriormente tío Odo nos confesó que él. es en realidad un hombre de considerable tacto y diplomacia. Hasta el momento de la llegada de Thrupp. le permitimos cenar con tranquilidad. Antes de acrecentar las preocupaciones de Thrupp. en caso de que la situación empeorase. él era un teólogo. Estaba yo en un estado de gran incertidumbre sobre la conveniencia de mencionar o no la historia de Carmel. 138 -138138 . un filósofo. no obstante. a pesar de sus modales vehementes y su palabra brusca. Ni él ni tío Piers habían mostrado. y tampoco yo les había facilitado ningún dato. y por su misma vocación un serio estudioso de lo sobrenatural. a su vez. y más importante aún. Tío Piers. por las razones señaladas con anterioridad. una curiosidad indebida acerca del motivo de la visita de Carmel. Después de todo. si bien para mis adentros había considerado ya la posibilidad de confiarme a mi tío Odo. un señor de profunda experiencia y sentido común.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales mis tíos. exteriormente un militar tosco y pomposo. con un cerebro notablemente privilegiado. no había dado ningún paso en esa dirección. pues consideraba peligroso divulgar una situación que tenía tantos visos de fantasmagoría. por otra parte. tenía reparos en presentar la experiencia del Padre Pío.

o quizás reconociese los valores de la discusión como medio para prestar la perspectiva debida a los elementos de un problema. La verdad es que él mismo introdujo la conversación preguntando si alguno de nosotros había advertido la presencia de aviones volando a baja altura en las inmediaciones durante la noche anterior. como verán ustedes. nos habríamos ido a acostar todos sin hacer nuestras revelaciones. y así lo expresamos. La pregunta se dirigí realmente a Barbary y a mí. A primera vista. no tenía costumbre de hablar fuera de turno acerca de nada que no fuera un tema sumamente superficial. una especie de émulo de Maquiavelo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales pero en el fondo. de no haber abordado el tema Thrupp mismo tan pronto como terminó de comer. ²Parece que nadie ha oído nada ²se quejó². No habíamos visto ni oído nada. pues nuestros tíos habían llegado aquella mañana. En vista de nuestros respectivos estados de ánimo. Quizás quiso recompensarnos por no haberle hecho preguntas. En cuanto a Barbary. la única forma razonable que podría explicar el lugar donde hallamos a esta 139 -139139 . Thrupp hizo un gesto de sombría resignación.

Nunca se puede predecir nada con estos muchachos de la Real Fuerza Aérea. Diré aquí que no me satisface mucho esta teoría. La dificultad es que no alcanzo a comprender qué otra cosa puede haber sido ²añadió con aire de desaliento. En su condición de miembro del Ejército. Es la única manera de explicar su posición y el estado del cadáver. F. ²Desde luego. a fin de establecer si se celebró alguna fiesta particularmente escandalosa. A. pero francamente no espero sacar nada en limpio. Quiero decir que la gente bien educada no suele andar en aeroplano sin ropa. o algo por el estilo ²dijo². si en verdad fue un aeroplano. Bien puede haber sido un avión civil. temo que mi tío adopta un punto de vista muy severo frente a la moral y disciplina de nuestra arma más joven. Luego me volví hacia 140 -140140 . he hecho averiguaciones en todos los destacamentos de la R. En aquel instante sorprendí una mirada de Barbary y comprobé que tenía una expresión solemne y contrariada. ²¡Ejem! ²tío Piers se aclaró la voz y frunció el ceño en forma prodigiosa².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales infortunada mujer es que la hubieran arrojado de algún aeroplano. Thrupp sonrió.

. ²¿Nada como. También él tenía un aire de vacilación. como una escoba de barrer hojas. Ni ropas.. o escoba de jardín? ²insistió. aparentemente frívola. y durante unos instantes no dijo nada.. parpadeó con un gesto incrédulo.. sus ojos rehuyeron los del detective. el Muy Reverendo Odo tomó la iniciativa con valentía. como he dicho.. su rostro tenso se aflojó. ¿No han callado nada acerca del cadáver que. Fortificado luego de respirar profundamente. mientras con la derecha rozaba pensativamente el mentón arzobispal. En el silencio que siguió era casi posible oír su despierto cerebro funcionando febrilmente. no hay indicios en las cercanías? ²preguntó tío Odo poco después². Su mano izquierda estaba dedicada a su pasatiempo predilecto de acariciar su crucifijo. Nada que podamos relacionar con el cadáver. con una sonrisa angelical y un tono de voz deliberadamente despreocupado. que sea sugerente? ²Nada que sea de utilidad ²repuso Thrupp²... A pesar de ello noté que mientras hablaba. Se enderezó en su asiento con brusquedad. tuvo un efecto sorprendente sobre Thrupp.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales tío Odo. lista pregunta. ²¿No. Por fin. 141 -141141 ..

Por lo menos. por razones de rutina. miró a tío Odo con curiosidad. Luego. y no pudo articular una palabra. 142 -142142 . El rostro de Thrupp era un espectáculo. y que nadie ha reclamado como suya. esa sería la solución si. ²En realidad. con un leve suspiro... hablaba muy en serio. He revisado todos los aspectos del caso.. si. Se lo explicaré en seguida.. ¿había o no una escoba? ²Había una escoba ²repuso Thrupp sin vacilar². El Arzobispo tosió.. no tuve esa impresión. No estoy loco. Muy tranquilo. Mr. añadió²: Por supuesto.. Una escoba que no pertenece a la granja.. ²No pretendo sacar conclusiones ²le advirtió tío Odo amablemente². ²cuando Thrupp calló. Thrupp ²dijo en voz baja. Bien. Pero por supuesto no he pensado muy detenidamente en un objeto semejante. según parece. no puede ser muy raro hallar una escoba de ramas en la cuadra de una granja. éste apuró su Benedictine y dejó la copa sobre la mesa. Luego. movió los pulgares rápidamente durante algunos segundos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Por un segundo o dos creí que Su Ilustrísima hablaba en serio ²comentó.. con una risa breve. pero. Después de todo.

bien.. Al contrario. Es inteligente. ilustrado. Debo repetir una vez más que Thrupp no es un hombre ingenuo ni. desarrollada sin duda a través de años de escudriñar las mentalidades tortuosas de sus semejantes. A continuación. En otros términos. Esta mañana ha sucedido un hecho muy curioso. simple. ya juzgará usted por sí mismo. a cada uno de nosotros². tiene una mentalidad algo tortuosa. Y mientras 143 -143143 . Es muy probable que no tenga nada que ver con el asunto que le ocupa. mirando en torno suyo. pero. y enteramente escéptico. en términos cautelosos y sin sensacionalismo. 3 Cuando me acosté junto a Barbary. no es fácil sorprenderle. que dormía ya. no pude menos de sonreír al recordar la expresión del rostro de Thrupp mientras escuchaba a tío Odo. Mr.. y en vista de sus descubrimientos de Rootham creo realmente que debo decírselo. repitió la historia del Padre Pío. Thrupp.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²No saquemos conclusiones prematuras ²dijo de nuevo. de vasta experiencia. mucho menos. Pero tío Odo le sorprendió como Carmel había logrado sorprenderme a mí.

por habérseme ocurrido que sería mucho mejor. Lo que me impresionaba y confundía profundamente era la asombrosa sensación de irrealidad que rodeaba a todo lo ocurrido ese día. si en verdad existía tal estructura. Pero no lo había hecho.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales yacía de espaldas en la oscuridad. la 144 -144144 . posiblemente torcidos. permanecí despierto horas. hablar otra vez con Carmel y persuadirla. en el sentido de que tenía derecho a callarme por el momento. traté de asimilar y digerir sus diversos ingredientes y de determinar el significado de cada uno de ellos en relación con la estructura general de todo. si ello era posible. los dedos entrelazados bajo la nuca y la barba higiénicamente expuesta al aire fresco de la noche. Fortificado por estos pensamientos. recorriendo una y otra vez los acontecimientos de aquel día sorprendente. de que se confiara a Thrupp personalmente. no pude evitar reír con cinismo al reflexionar que mi buen amigo Thrupp se habría sorprendido más aún si yo hubiese completado la historia de mi tío con mi propia contribución a su creciente caudal de conocimientos. en lugar de anticipar yo a éste una versión de segunda mano y quizá inexacta. en las circunstancias presentes. mediante un proceso de masticación mental. y.

145 -145145 . segundo. absolutamente digno de fe. y más aún. en los siguientes términos: primero. que Carmel me había asegurado con la mayor seriedad que su hermana era una bruja. y. el Padre Pío. en una posición tal que sólo pudo caer allí como resultado de una caída desde cierta altura. que un testigo independiente. ignorando una cantidad de detalles secundarios pero no necesariamente triviales. y tercero. Que ría el lector frente a este principio. si puede. no lejos del cadáver se había encontrado una escoba sin dueño aparente. que a unas pocas millas de distancia se había hallado el cuerpo destrozado de una mujer sin ropas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cualidad por completo fantástica de esos hechos extraños. fuese ello significativo o no. a una hora que coincidía con precisión con la señalada por Carmel. tenía el poder de cabalgar por los aires. o por lo menos. durante la noche. había visto a una mujer desnuda que volaba en una escoba por encima del convento sumido en el reposo. aproximadamente. la fusión anormal de «coincidencias» que en apariencia los conectaban entre sí. según todos podríamos haberlo jurado. y que. en una escoba. la cadena principal de estas coincidencias podía formularse. A riesgo de simplificar con exceso.

algunas de ellas tan triviales. no tenían una conexión aparente. aparecían rodeados de una atmósfera tan sugestiva que indicaban la necesidad de no desecharlos totalmente o con ligereza. no obstante abarcar tres de los factores sobresalientes del problema. A dondequiera que me volviese me encontraba. pero que 146 -146146 . una simplificación exagerada. no obstante presentar poco significado considerados aisladamente. en presencia de una o más de estas coincidencias dobles o triples. Otros detalles. Dentro de esta categoría. Cuando comencé a considerar algunos de los detalles accesorios a pesar de las innumerables variantes y combinaciones posibles mediante un poco de imaginación.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Pero aun esta serie. si bien coexistentes con el grupo de las Brujas y Escobas. sentí que mi cerebro bullía. era siempre. El primer ejemplo de ello era lo que denominé mentalmente el grupo de las Trompetas Celestiales. que no merecían una atención detenida. por poca relación que parecieran tener con el problema principal. en cambio. en apariencia. invariablemente. relegué instintivamente incidentes tan extraños como el de los dos pares de clérigos y nobles comiendo pollos asados y Budines de Sussex. que abarcaba una serie de episodios que. como he señalado ya.

Saviour. de raras incongruencias y congruencias más raras aún. aunque 147 -147147 . el extraño asunto de las nuevas trompetas de oro para los ángeles medievales de St. in primis. la sensacional llamada telefónica de Carmel a la hora del almuerzo anunciando que el problema de bendecir o condenar las trompetas se había esfumado. La lista de hechos extraños. pero decididamente seres humanos esta vez. Entre ellos. en que una o varias personas desconocidas. el ataque a mi parterre de trompetas celestiales por un gato. Item. que podía ser o no el «familiar» de la «bruja» Andrea Gilchrist. Item. con la donación de Mrs. y no gatos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales surgían en mi atención con extraña insistencia. esto podía tener o no una relación misteriosa con el ataque al mismo parterre el verano anterior. el apresurado cumplimiento de sus condiciones por parte del vicario. con raíces inclusive. en definitiva. merced a la iniciativa de un ladrón sumamente irreverente. Item. y el iracundo descenso del jefe de la Diócesis y de su canciller lego. por la siniestra Grimalkin. de las manos de las autoridades eclesiásticas. de incidentes y coincidencias. y posiblemente. se habían llevado durante una incursión nocturna las cuatro quintas partes de mis hermosas flores. Beeding.

pues repetidamente 148 -148148 . Desde el punto de vista social. La única decisión aproximadamente completa a la que pude llegar aquella noche era que debía ver a Carmel de nuevo a la mayor brevedad posible. Si no había oído hablar de él. a fin de que comprendiese que su evidencia adquiría de pronto una importancia nueva y vital. Me parecía vagamente impropio exigirlo de ella. era evidentemente su deber hacerlo. Luego. marido y mujer están exentos de esta obligación. cuando según la ley. Había todavía una infinidad de interrogantes y pormenores secundarios que debía abordar con Carmel antes de iniciar un análisis satisfactorio. mis datos distaban mucho de ser completos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales definidas en cuanto a su realidad. Pero por otra parte era un punto interesante para una discusión sobre ética. era necesario contárselo en la primera oportunidad. pero no era muy seguro que hubiese oído hablar del caso de Rootham. Yo no me atrevía a predecir si lograríamos persuadirla de que repitiese su historia con todos los detalles a Thrupp. decidir si se podía esperar que una muchacha diese testimonio capaz de implicar a su hermana. parecía extenderse hacia un infinito lejano cuando intentaba clasificarla y catalogarla en mi cerebro fatigado. Gracias a tío Odo conocía yo el episodio del Padre Pío.

a pesar de disputas y desavenencias aisladas. era importante contárselo todo a Thrupp. por haberme honrado con su confianza. o a Thrupp.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales había señalado que. durante la conversación de la mañana. aquella alusión superficial. a la mujer que habían asesinado? Nuevamente me hallaba aquí frente a un punto de ética profundamente complicado. No obstante. Lo único que sabía acerca de 149 -149149 . y por su intermedio. aun cuando hubiese tenido la temeridad suficiente como para pedirlos. pues la llamada telefónica del Padre Prior se había producido en el preciso instante en que podía haber recibido dicha información. «sobre un hombre». pero me sentía demasiado cansado y agotado para resolverlo. En aquel momento no había tenido oportunidad de obtener detalles. siempre conservaba un afecto fraternal por Andrea. como era muy posible. ¿cuál era mi deber? ¿A quién debía mayor lealtad? ¿A Carmel. y no sin inquietud. y no había habido otra oportunidad de volver a ese tema antes de que se fuera Carmel. 4 Y mientras reflexionaba sobre este asunto de las relaciones entre Carmel y Andrea. y si Carmel se negaba a hablar. recordé perplejo. a una disputa bastante reciente entre las hermanas.

llegadas y partidas. Por otra parte. compromisos. con moderación. Frank Drinkwater. Adam Wycherley. enfermedades y operaciones. matrimonios y defunciones. de licencia. según había temido yo en un principio.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales esta disputa es que el hombre en cuestión no había sido. lo cual en Merrington como en otros pueblos. accidentes. y no hay duda de que este caso de 150 -150150 . la aparición inesperada del nombre de Drinkwater me había llenado de sorpresa y de algo muy semejante a la alarma. y logro mantenerme. sino aquel otro personaje misterioso. adulterio y embarazos fuera de matrimonio. y aun de los actos más notables. como debí confesarle a Carmel. Tengo una debilidad humana y normal frente a un escándalo bien jugoso. y me interesan poco los chismes y habladurías entre los vecinos. no es muy posible mantenerme en la mayor ignorancia frente a acontecimientos tan importantes como la instalación de trompetas para los ángeles de la iglesia parroquial. en cambio. No obstante mi alivio de que mi joven amigo Adam no estuviese complicado en la disputa. constituye una de las principales ocupaciones. romances y divorcios. No soy muy curioso por naturaleza en cuanto a relaciones sociales. bien informado sobre acontecimientos vulgares tales como nacimientos.

había supuesto vagamente que. que durante algún tiempo Carmel había sido. si no estaban ya prometidos. Finalmente. A decir verdad. se me puede perdonar diciendo que buena parte de la culpa la tienen mis lectores.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ignorancia imperdonable era sólo uno entre muchos. pues. la «festejada» de Adam Wycherley. y. lo cual significa. aunque llegan a mi conocimiento muchas de las cosas que ocurren en mi vecindad. me impulsan a no malgastar energías inmiscuyéndome en asuntos que no me conciernen directamente. Sé algunas cosas. por ejemplo. esta unión hipotética contaba con mi bendición. era cuestión de tiempo el que se formalizara dicho compromiso. mi interés en el asunto se había limitado hasta ahora en una concesión mental de que Carmel sería una mujer muy 151 -151151 . según los repelentes términos usados por la juventud de hoy en día. no puedo pretender saberlo todo. que con su generosa y sabia insistencia en hacer que me resulte lucrativo escribir estos magistrales libros. que no veía nada absurdo ni inconveniente en el matrimonio. simplemente. quizás por un proceso de desear con intensidad que las cosas sucediesen así. De una manera igualmente vaga. y que aún lo consideraba más o menos adecuado. Sabía. pero otras no. Así.

No había llegado a verle con mucha frecuencia. y su único hijo. me había interesado mucho más el bienestar conyugal de Adam que el de Carmel. pues uno o dos años después de mi llegada le habían enviado a un internado en Inglaterra. recién terminados mis estudios en Sandhurst. me había incorporado a mi Regimiento en la India.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales conveniente para Adam. quienes fueron sumamente generosos conmigo. un vigoroso niño de cuatro o cinco años. filósofos y consejeros como ningún hombre joven espera hallar en su vida. También Adam logró enseñarme algo que ignorara hasta entonces: que no todos los niños de esa edad tienen que ser inevitablemente candidatos a la obra de un Herodes. y tan buenos amigos. siendo nuestro Comandante un excelente individuo llamado el mayor Charles Wycherley. Adam. En verdad. De ello podrá deducirse que hasta aquel día. en aquellos días fundamos los cimientos de una amistad que debía perdurar de forma sorprendente. Para explicar esta parcialidad debo remontarme casi veinte años más atrás e informar al lector que cuando era todavía un repelente joven de mejillas sonrosadas y con seguridad con granos. en lugar de lo contrario. 152 -152152 . Durante seis o siete años compartía una vivienda con los Wycherley.

y a pesar de la gran diferencia de nuestras edades respectivas. Era una amistad despreocupada. Dentro de lo que permitían las prolongadas ausencias de Adam en el internado. no era extraño que yo sintiese por lo menos un interés pasivo en sus 153 -153153 . y. continuábamos viéndonos con cierta frecuencia cuando él pasaba una temporada en su casa. sin mucha intimidad. Pero cuando por fin logré yo sacudir el maloliente polvo de la India de mis botas militares. Hasta me había consultado una o dos veces acerca de asuntos de menor importancia. en conjunto. se compró una casa más bien grande en el límite norte de Merrington. y posteriormente en Sandhurst. pero me gustaba tanto el muchacho como me agradara el niñito. y a medida que se aproximaba a la edad adulta comencé a reconocer en él muchas de las admirables cualidades y rasgos de su padre. En definitiva. quedando sólo su encantadora viuda. siguió mis consejos y exploró las posibilidades de establecerse en West Sussex. varios años más tarde. habíamos reanudado nuestra amistad hasta cierto punto. el pobre Charles había muerto. un adolescente. y cuando a su debido tiempo decidió retirarse. y me instalé a escribir bajo la sombra acogedora de Merrington Priory.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Charles Wycherley era un hombre sin arraigo en Inglaterra. y Adam.

sino de un sentimiento en potencia más intenso. y las muchachas. siempre muchachas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales actividades y bienestar. Tampoco debe suponerse que yo hubiera dedicado mucho tiempo a especular sobre esto. pero a pesar de ello siempre 154 -154154 . como yo temí. además. como he dicho. había tiempo aún de que se rompiese el encanto y de que todo el episodio quedase en nada. dado mi tácita bendición y aprobación. No es que ello me incumbiese en modo alguno. De aquí mi alivio cuando supe que Adam Wycherley no había sido. y cuando al correr los años fue evidente que no se trataba de un simple afecto de adolescentes. Había además un peligro innegable en el hecho de que Andrea era mucho más hermosa que Carmel. Los muchachos siempre serán muchachos. pero Adam era un buen muchacho y me alegraba comprobar que había elegido una mujer como Carmel. y probablemente. había. Era todavía un cadete en la academia militar cuando advertí por primera vez su creciente inclinación por Carmel Gilchrist. pero tenía esperanzas de que no ocurriera así. el objeto de la disputa infernal que Carmel sostuvo con su hermana unos meses atrás. mucho más apasionada y experta en cuestiones amorosas. Naturalmente.

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había tenido la sospecha de que Andrea era posiblemente de una sexualidad anormal. Y la verdad es que Adam era un hombre apuesto, de buen color y con ojos azules que bien podían despertar el interés de Andrea oscura como la noche. Siempre existía, en verdad, el peligro de que Adam se enamorase de Andrea, o bien Andrea de Adam, con resultados desastrosos para Carmel en cualquiera de los dos casos. Por ello repito que sentí un profundo alivio al enterarme de que la disputa entre ambas hermanas no había sido por Adam. En cambio, cuando Carmel dejó escapar que el casus belli había sido el individuo Drinkwater, sentí una inmediata inquietud mental. Drinkwater era un hombre a quien no podía soportar por ningún precio, y debo admitir que la sola idea de que Carmel hablase siquiera con él me provocaba resentimiento, y mucho más, desde luego, que tuviese una relación suficientemente estrecha con él como para haber sostenido una pelea infernal con su hermana por su culpa. Que existiese una relación íntima entre Drinkwater y la provocativa, sabia Andrea, sí podía creerlo, si bien no recordaba haber oído hablar de ello. Pero entre Drinkwater y Carmel, tan joven, tan fresca, tan inocente, no, no podía soportarlo.
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Si algún lector pedante y curioso me pregunta por qué abrigaba sentimientos tan ingratos y poco caritativos hacia Drinkwater ²quien, para hacerle justicia, nunca me había hecho daño alguno², me veré obligado a retirar de mi anaquel los Epigrammata del poeta Marcial, y copiar laboriosamente aquel Epigrama que dice:
Non amo te, Sabidi, nec possum dicere quare: Hoc tantum possum dicere, non amo te,

del cual, para beneficio de los ignorantes, el poeta Brown hizo la siguiente versión inglesa:
I do not love thee, Doctor Fell; The reason why I cannot tell, etc.

Dejo a la inteligencia del lector juzgar la relación de este apóstrofe con mis propios sentimientos hacia Frank Drinkwater. En otros términos, mi aversión hacia el hombre era tal vez más instintiva que razonada. No conocía nada concreto acerca de él, y en verdad, sabía poco de él, y tenía muy poco interés en aumentar mis conocimientos. Era casi un forastero en la región, pues había aparecido por primera vez entre nosotros hacía algo más de un año, siendo por lo tanto un «forastero» de acuerdo con la acepción dada al término en West Sussex. Si bien no hay que pensar que todos nosotros somos tan agresivamente xenófobos
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frente a los extranjeros como lo es tío Piers hacia los celtas, tampoco puede negarse que los forasteros siempre son hasta cierto punto objeto de sospecha y falta de cordialidad en nuestros distritos rurales más apartados, por lo menos hasta que han justificado su presencia satisfactoriamente y desgastado mediante sus propios esfuerzos y virtudes los bordes más ásperos de nuestros prejuicios nativos. No pretendo disculpar nuestra idiosincrasia, sino que la menciono, simplemente. En cuanto a mí se refiere, diré que mis pocas experiencias de trato superficial con Drinkwater habían tenido más bien el efecto de intensificar mi antipatía hacia él, antipatía que sintiera desde el primer momento en que le vi. En realidad, no había frecuentado mucho su trato, pues se había radicado, no en Merrington mismo, sino en una aldea cercana llamada Bollington, a la cual se llegaba al cabo de dos horas de marcha a través de las mesetas. Hablaré con el espíritu lleno de prejuicios de un inglés, señalando que hallaba el aspecto físico del hombre muy desfavorable, pues era increíblemente apuesto, pero había algo de degenerado en su apostura, y cultivaba patillas de una pulgada y el fino bigotillo que hemos aprendido a relacionar con actores
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cinematográficos latinos y músicos baratos. Su tez era trigueña, sus labios gruesos y sensuales, y sus ojos alargado tenían la inclinación de los del dios Pan. Tenía una figura esbelta y ágil, y sus ropas le envolvían con una gracia enteramente poco masculina. La historia no dice cómo era la bête noire de Marcial, Sabidius, pero si se parecía algo a Frank Drinkwater, no es fácil comprender cómo fue escrito el Epigrama citado. Es verdad que podemos reconocer con ciertas reservas que un hombre no tiene la culpa de su aspecto físico. Pero lo que había apreciado fugazmente de sus modales y costumbres no contribuía en modo alguno a mitigar mi antipatía hacia él. La primera vez que le vi fue en aquella dependencia pequeña y sombría de los comercios del pueblo que justifica al propietario al denominarse a sí mismo mercader de vinos y alcoholes. Había entrado yo a encargar un nuevo barril de cerveza, y tuve que esperar mientras Drinkwater, cuyo nombre ignoraba a la sazón, estudiaba las listas de vinos y por fin encargaba una marca particularmente repugnante de champaña dulce de color rosado, elección que recordaba algo el pecado y la decadencia de los días pasados, cuando nobles malvados solían seducir a las muchachas de los cabarets en salones
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reservados del restaurante de Romano. Al mismo tiempo estaba fumando los cigarrillos más intensamente perfumados que he tenido la desgracia de oler en muchos años, y habría jurado que las exquisitas uñas de las manos que sostenían el cigarrillo habían sido pintadas con laca o barniz. En aquella oportunidad no conversamos, pero pocos días más tarde fuimos presentados en la Muestra de Floricultura del pueblo, creo que por Slogger Tosstick, aunque no estoy seguro de ello. Por cortesía, simplemente, me sentí en la obligación de cambiar algunas frases triviales con el hombre, si bien mientras lo hacía sentí una especie de fría repulsión. Se mostró en verdad muy cortés, pero sentí un alivio ilimitado cuando a los pocos minutos le asaltaron ruidosamente tres muchachas muy alegres y le arrancaron de mi lado. Dicho sea de paso, la identidad de estas tres jovencitas era un elemento revelador, para no mencionar el deseo casi indecente en las miradas que le dirigían. En efecto, si bien estas tres hijas del difunto Sir Jonathan Smudge habían sido bautizadas con los bonitos nombres de Lucila, Lavinia y Felicitas, lamento decir que desde hacía mucho tiempo se habían ganado los motes de Lubricia, Lascivia e Impudicia. Recuerdo haber reflexionado entonces que eran exactamente
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el tipo de muchachas a quienes podía gustar Frank Drinkwater, y que éste había necesitado muy poco tiempo, en verdad, para encontrar su propio nivel. Además, aunque nunca me había dignado mostrar un interés activo frente al hombre, todo lo que había visto y oído por casualidad, posteriormente, tenía las mismas características. Dado que vivía apartado de aquella aldea, no era del todo raro que participara muy poco en la vida social de Merrington, pero a pesar de ello, siempre que le veía, iba acompañado por una o dos mujeres, y por accidente o no, se trataba invariablemente de muchachas de las mismas características que las de Smudge. Tampoco parecía tener inconveniente en salir con una que otra viuda aficionada a los hombres y con esposas descuidadas. Hasta qué puntó llegaban sus relaciones con ellas, no lo sé, ni tampoco me interesaba entonces, pero Barbary me había dicho una vez, no sin malicia, que por lo menos una docena de mujeres de la región acusaban un notable desarrollo de los músculos de las piernas a raíz de sus frecuentes peregrinaciones a la casa de Drinkwater en Bollington. Barbary misma le había tratado sólo una vez y, como era de esperar, le había sido altamente antipático. Todo lo dicho anteriormente servirá para
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demostrar, según espero, por qué experimenté aquella sensación de alarma y aprensión al enterarme de que Carmel y Andrea habían reñido por él. Como ya he dicho, comprendía perfectamente que Andrea sintiese atracción por Drinkwater, pues quizá existía una especie de afinidad psicológica entre ambos y era casi seguro que hallasen placer en las mismas cosas. Pero Carmel... Por mucho que yo hubiese decidido considerarla como la futura mujer de Adam Wycherley y como una joven encantadora por sus méritos propios, no me agradaba aquella idea de que compitiese con su hermana Andrea por los favores de Drinkwater. No sólo se me antojaba esto vagamente desleal hacia Adam, que estaba lejos con su Regimiento, sino que además era algo inconcebible en Carmel, a menos que hubiese juzgado muy mal su carácter. No era asunto mío. Con todo, deseé que Adán pudiese venir con licencia más a menudo.

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Era muy pasada la medianoche cuando me había acostado, y cuando mis cavilaciones y mis estériles reflexiones me llevaron al punto señalado, las manecillas luminosas del reloj
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sobre mi mesita de noche señalaban las tres de la madrugada. El sueño estaba al parecer muy lejos todavía; tenía el cuerpo entumecido y me sentía muy inquieto. La luz de la luna afuera tenía un aspecto tentadoramente sereno, a pesar de las nubes que la ocultaban de vez en cuando. A pesar de ello no pude resistir un injustificado estremecimiento cuando flotó en mi imaginación, sin provocación alguna, la visión de cómo, veinticuatro horas antes, la pobre Carmel había escudriñado temerosamente aquellos mismos cielos nocturnos desde la ventana de su dormitorio, temiendo lo que no tardaría en ver, y a la vez sin poder apartarse hasta haberlo visto. Y aunque la parte racional de mi intelecto rechazaba mi propia tendencia instintiva a reconocer y aceptar la historia más increíble que había oído jamás, todo mi corazón se inclinaba hacia Carmel. Aun suponiendo que ella hubiese sufrido simplemente una ilusión óptica, ello no alteraba el hecho de que, ilusión o no, sin duda había visto algo horripilante, algo capaz de alterar los nervios de gente mucho mejor equipada para soportar semejantes choques que una muchacha menuda de veinte años apenas. A continuación comencé a pensar cómo habría reaccionado yo mismo frente a semejante experiencia...
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Pensar es imaginar, y la imaginación nos hace víctimas de extrañas ilusiones, particularmente en las primeras horas de la madrugada, y cuando actúa en el cerebro y sentidos de quien ha sufrido un prolongado insomnio. Naturalmente fue mi imaginación la que en aquel momento me hizo creer ver una forma blanca que flotaba en el espacio y pasaba rápidamente por el limitado campo de visión de la ventana. Sin embargo, tan potente e insidiosa es esta caprichosa facultad que, deteniéndome tan sólo para desprender mi corazón de mis amígdalas, estuve de un salto junto a la ventana, mirando por ella mucho antes de que el objeto que creía haber visto hubiese tenido tiempo de desaparecer de mi vista, según la velocidad que yo le atribuía. No, no se movía nada en toda la extensión del cielo nocturno, salvo unas hojas temblorosas en los árboles más próximos. Quizás había visto un murciélago, a pesar de que no se ven con mucha frecuencia en esta época del año. Quizás fue una lechuza, o algún otro pájaro nocturno. Es decir, siempre que no hubiese imaginado lo que creía haber visto, lo cual era lo más probable. Decididamente no había ninguna bruja, con lo cual me sentí ampliamente aliviado. Pero si ustedes, los lectores presuntuosos
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El caso de las trompetas celestiales

y cínicos, imaginan que he registrado este incidente como una simple treta interesada tendente a llenar espacio o a provocarles escalofríos, están completamente equivocados, como de costumbre, y deben desechar de inmediato sus difamantes sospechas. A pesar de que no vi lo que esperaba ver, sin duda alguna vi aquello que no esperaba ver; en verdad, no menos de tres cosas inesperadas, lo cual me da derecho a recibir disculpas por triplicado. No vi ni una bruja en el cielo, ni una escoba olvidada en el jardín, pero cuando comenzaba a retirar cuidadosamente mi barba del marco de la ventana, vi con el rabillo del ojo un diminuto resplandor rojo, como de un cigarrillo encendido, a unas pocas yardas de distancia hacia mi izquierda y al mismo nivel que ocupaba yo. No pude ver al fumador, quien estaba probablemente sentado, o bien de pie, a corta distancia de la ventana. Pero puesto que mi casa no es un palacio, ni siquiera una mansión, no dudé ni un instante acerca de la identidad del fumador. Y en verdad hallé interesante, por no decir más, que mi amigo el Inspector Thrupp, que había pasado un día de febril actividad en Rootham y a la medianoche estaba bostezando al máximo que permitían sus mandíbulas, hubiese sufrido un inusitado ataque de insomnio,
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El caso de las trompetas celestiales

como yo, o bien considerase de valor sacrificar sus horas reglamentarias de sueño para dedicarse a la contemplación silenciosa del cielo. La ventana desde la cual observaba yo este espectáculo mira al sur, pero Barbary y yo ocupamos una habitación en la esquina, con dos ventanas más orientadas hacia el oeste. No puedo explicar qué me impulsó a mirar por estas ventanas antes de volver a mi cama. Baste decir que lo hice, y que cada intento fue recompensado por otra sorpresa. La más próxima de estas dos ventanas estaba abierta, y cuando saqué la cabeza por la abertura advertí que otro miembro más de nuestra casa había decidido desdeñar los brazos de Morfeo y dedicarse a la misma ocupación que Thrupp. En una ventana, a corta distancia, a mi derecha, sobresalía el rostro cuadrado y afeitado del Muy Reverendo Odo, además de algo que sugería unos pijamas sumamente poco canónicos, a juzgar por sus chillonas rayas. Su Ilustrísima, por el contrario, estaba silencioso e inmóvil, a pesar de que yo podía adivinar que sus ojos vagaban incesantemente por toda la extensión bañada por la luz de la luna. No me vio, de modo que rápidamente entré la cabeza. La tercera ventana estaba cerrada, y por
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una figura humana muy oscura entró en mi campo visual y avanzó con paso decidido por el escenario iluminado por la luna. no obstante estar orientada hacia el oeste. marchaba.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales temor a despertar a Barbary no tenía intenciones de abrirla. sino por el borde cubierto de césped como si tuviera interés en que no se oyeran sus pasos. y con un abrigo liviano que ocultaba su traje. Desde esta dirección. Era un hombre de porte marcial. Hablando con exactitud. más bien que caminaba. Esta ventana. totalmente vestido. invisible desde las otras ventanas. 166 -166166 . se halla en el extremo norte de nuestra habitación. Desde mi punto de observación podía ver unas treinta yardas de sendero. delgado. de modo que estirando el cuello es posible abarcar el sector del noroeste. como si ello hubiese sido organizado por un hábil maestro de ceremonias. y casi simultáneamente. si bien en sus últimos tramos se desvía notablemente y prosigue hasta llegar al frente sur. con gran agilidad en su paso y la sugerencia de un vaivén propio de los oficiales de caballería en sus caderas. Caminaba no por el sendero de granza. nuestro corto sendero de acceso parte del Camino del Monasterio y llega hasta la casa. Pero me dirigí silenciosamente hacia ella y miré hacia afuera por uno de los vidrios.

Desde luego que se trataba sólo del mariscal de campo Sir Piers Poynings que regresaba de un paseo a pie realizado bastante después de medianoche. pasear por los campos durante la noche si así lo desean. y un cigarro resplandecía con gran brillo entre sus labios. con su escasa paga. por el contrario. a pesar de que no es éste un mal de familia en la noble estirpe de los Poynings. más bien notables por el esplendor y sonoridad de sus ronquidos. evidentemente. a pesar de haberle dado mi hospitalidad en numerosas oportunidades. en horas en que normalmente corresponde suponer que duermen. No tenía nada de extraño. No hay ninguna ley que prohiba a los mariscales de campo. un objeto que reconocí como mi palmeta de matar moscas colgaba absurdamente de su muñeca. ni aun a los cabos de los regimientos de lanceros. así como no hay nada que impida a los arzobispos y a los inspectores jefes mantener una guardia junto a sus ventanas a las tres de la madrugada. Tampoco había relacionado a Thrupp con esta falta de sueño involuntaria. 167 -167167 . cuyos representantes masculinos son. Quizás todos tenían insomnio.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Cubría su cabeza un elegante sombrero de fieltro colocado en un ángulo despreocupado.

6 A pesar de la noche que había pasado. poco después de las siete y media.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Sea como fuere. Thrupp se había servido un desayuno improvisado y había abandonado la casa antes de que Barbary bajase a la planta baja. y cogí el sueño inmediatamente. con tantas personas en guardia no veía razón alguna para continuar sumado a su número. llegó con paso ágil a la habitación a poco de haber entrado yo. y para esa hora tío Odo. Eran más de las nueve cuando yo hice mi aparición. como un sacristán. En vista de ello. El invitado que faltaba. donde deposité mi cuerpo. perfectamente afeitado y fresco como una lechuga. volví espalda y barba lejos de mi dormida compañera. había vuelto ya de decir misa en la capilla del convento y estaba salpicando una distraída bendición sobre su recipiente de copos de trigo. Eheu fugaces! Barbary misma. que en todo momento y en toda circunstancia se las compone para estar bonita. volví cuidadosamente a mi cama. tío Piers. También él parecía estar descansado y 168 -168168 . hasta las ocho y media de la mañana por el reloj de mi mesita de noche. como rito preliminar al de sumergirlos en crema. había llegado a la etapa de los arenques a la plancha.

Es una saludable e inmemorial costumbre en la familia Poynings que no se charle en la mesa del desayuno. el procedimiento aprobado consiste en pasar simplemente el documento en cuestión a la persona interesada. No pasamos al extremo de imponer un silencio casi monacal.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales más fresco que la proverbial lechuga. En el caso de que un mensaje urgente hiera nuestros ojos. que pasea ruidosamente por la habitación. en esta hora en que la menor falta de delicadeza en cuanto a sonido o a espectáculo ²como. al tiempo que sopla sobre su cocimiento de cereales salado al son cacofónico de estridentes gaitas². pero está estrictamente prohibido comentarlas en voz alta. indicando el párrafo con una uña muda. hacemos todo lo posible para conservar cierta decencia en esta hora tan extremadamente crítica. por ejemplo. Se permite leer cartas. puede muy bien alterar la serenidad y calma durante el resto del día. el de una locuaz habitante del centro del país describiendo con exactitud cómo ha dormido. 169 -169169 . el de un escuálido escocés con faldas a cuadros. En resumen. bajo pena de muerte o de mutilación. y siempre se permite pedir la mermelada y aun murmurar un comentario breve y preciso sobre el tiempo o la marcha hacia la ruina del Times. o peor aún.

con un cerebro bien dotado y de excelente funcionamiento. perspicaz.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales La consecuencia es. pude sostener una conversación continuada con mis dos invitados. encendió uno de sus terribles cigarros negros. 170 -170170 . ²Encantados ²dije rápidamente². aspiró por él un minuto. pero una vez salvada la barrera de anécdotas de la India bajo la cual Sir Piers oculta su verdadera personalidad. Roger? La solicitud fue una agradable sorpresa. se llega a la conclusión de que es un viejo sorprendentemente humano. Tío Piers se reunió conmigo casi inmediatamente. y luego dijo: ²¿Crees que podrías hospedarme una o dos noches más. pues. generoso e inteligente. ni tampoco se aludió a paseos nocturnos ni vigilias. que aquel nueve de mayo nada se dijo durante el desayuno que tuviese la más imperceptible relación con temas tan perturbadores como asesinatos o hechicería. los mariscales de campo que ladran como coroneles de opereta pueden no ser del gusto de todos. Con un gesto despreciativo hacia la pitillera que le ofrecía. Sólo cuando me hube levantado silenciosamente de la mesa y cuando hube pasado a la galería techada bañada de sol. Como he señalado ya.

Mrs. En este punto recordaré que el Mariscal de Campo Lord Antrobus era Jefe de Estado Mayor Imperial en aquel momento. Mi tío reiteró su agradecimiento y siguió fumando en silencio un rato. estaba convencido aún entonces de que la guerra estallaría tarde o temprano. a pesar de las sensacionales afirmaciones del grupo del 171 -171171 . Veré qué podemos hacer. pero no pude por menos de preguntarme si tendría datos concretos sobre la inminencia de una guerra que hasta aquel momento era tan sólo de nervios. Nye está siempre a nuestra disposición para ayudar. en caso de guerra. ²No te preocupes ²dije². que quiero disfrutar un poco de las mesetas mientras esté aquí.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Quédate todo el tiempo que quieras. Su postulado era indudablemente correcto. Miré a mi tío con interés. Pero no quiero incomodar a Barbary. Podría instalarme en la hostería. Se lo prometí a Curley Antrobus. Como muchos otros. ²Gracias ²ladró Sir Piers². ¿sabes? Es un paraje ideal para descenso de tropas aerotransportadas. Combinaré el placer con el deber. y Barbary no es mujer que se ponga nerviosa por uno o dos invitados. ²La verdad es ²dijo por fin².

¿No hay esperanzas de evitarla? ²Ni una maldita esperanza ²repuso mi tío decisivamente². La habría habido si Pepe no nos hubiera jugado sucio o los yanquis se quitaran las anteojeras. a lo sumo. ²Quédate quieto hasta que recibas órdenes ²dijo tío Piers². no hay esperanzas. ²Después de la cosecha ²fue la rápida respuesta². o bien sabía algo concreto? ²¿Cuándo comenzará la guerra? ² pregunté despreocupadamente. bueno ²exclamé. A finales de agosto o principios de septiembre. Pero ¿era este comentario sobre aterrizajes de tropas aerotransportadas simple resultado del hábito. Tal como están las cosas. No empieces a sentirte patriótico y a ofrecer tus servicios al 172 -172172 . ²Dicho sea de paso. El mundo de aquellos días estaba ya tan cargado de amenazas e incertidumbres que era casi un motivo de alivio que se confirmasen los peores temores. A mediados de septiembre. más o menos. ²Bueno.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Paraguas de que el hombre Hitler no podía ser tan canalla. ¿qué piensa hacer «A» al respecto? ²añadí. ²¿Sí? ²murmuré².

Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Ministerio de Guerra ni cosas absurdas por el estilo.. En realidad. Tenía aquí otra sorpresa. ²Preciosa mañana ²observó Su Ilustrísima².. lo hizo girar lentamente como un astrolabio². Sus palabras me hicieron arquear con especulación una ceja. o te daré de puntapiés hasta que sangres por la nariz.. le prometí a mi vicario general que estaría en Arundel esta noche. tan agradable como la anterior. bien. lo cual me sugirió la idea de 173 -173173 . desde luego. y apareció en la galería el Muy Reverendo Odo. Me estaba preguntando ²dijo con cierta cautela².. una ancha sombra cayó sobre nosotros. Noté que Sir Piers levantaba la vista bruscamente del diario que estaba leyendo al oír a su hermano repetir su propia solicitud. creo. Hará calor otra vez. si tendríais inconveniente en que me quedase otra noche. no hay ni una nube en el cielo ²volviendo su rostro hacia arriba. querido Roger. Pero. si no significa una molestia. ¿oyes? Tengo un trabajo para ti.. algo relacionado con tus antiguas actividades.. Necesito a alguien en quien pueda confiar. Te hablaré acerca de ello uno de estos días. Pero en el momento en que abría la boca para pedir algunos detalles. Debería irme. Cada cosa a su tiempo.

En realidad Barbary y yo estábamos quejándonos el otro día de lo poco que os vemos a los dos. con pesar. quien asintió silenciosamente². Yo le tranquilicé en el acto. ²¿Cómo?. considerando que vivís a tan corta distancia ²tío Piers vive en una pequeña casa ancestral en el lado más próximo a nosotros de Hurstpierpont². bueno. encontraba su decisión de permanecer en Merrington tan sugerente 174 -174174 . que sería una falta de tacto abordar el tema en presencia de los dos. Bueno. mayor la alegría. A pesar de ello.. por fin. pero por fin decidí. Cuantos más seamos. de vuestros deberes de tíos..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales que sus respectivas iniciativas no habían sido concertadas. es decir. siempre que me aseguréis que no molestaré. bueno. Durante un instante jugué nostálgicamente con la idea de explotar mi posición como anfitrión de mis tíos y tomarles sus canosos cabellos mencionando lo que sabía de sus actividades nocturnas. y me alegra comprobar que tanto tú como tío Piers habéis llegado a una mayor comprensión. descubriendo de paso si las conocían mutuamente. ¿Tú también te quedas? ² preguntó el Arzobispo a su hermano. ²Nada me sería más grato ²dije sin vacilar².

Sir Piers gruñó mostrando comprensión. ²Es mejor que telefonee yo. en lugar de molestarla. La dificultad es que. que envíe un telefonema a cada uno y no les dé oportunidad para discutir. O mejor aún. ²Creo conveniente telefonear a mi vicario general ²dijo tío Odo suspirando. lo cual. Me detuve un momento en la cocina para anunciar a Barbary el cambio de planes.. Bartelott. Maldito escocés. aparentemente su espíritu se instaló en mi actual ama de llaves. con evidente mala gana². ¿no es verdad? Y no siempre parece recordarlo. el obispo soy yo.... y les dejé instalándose para leer los diarios en el viejo banco de roble de la galería. Esa es la razón. como esperaba. Es igual que el escocés. Yo me reí. ²su voz se apagó en un murmullo. pero después de todo.. y luego me dirigí a mi 175 -175175 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales como lo que presenciara de sus actividades durante la noche. le causó gran placer. Me alegro de haberle visto en posición horizontal.. ²Igual que aquel condenado individuo McFossick que tenía yo como jefe de estado mayor en la India. Mis dos tíos gruñeron con aire de aprobación. Mrs. No le gustará mucho. Pero ella es una maldita normanda. Yo no era dueño ni de mi alma.

mientras estaba balanceándome indeciso en mi asiento. Se trata de una medida de precaución. 176 -176176 . Era Thrupp. el teléfono sonó nuevamente con un sonido agudo e insistente. salvo un Daimler de modelo 1918 con una carrocería que parece un coche fúnebre. si no tienes otra cosa que hacer. Roger ²dijo sin preámbulos². No he podido alquilar nada. ²Estoy en un apuro. Y dos minutos más tarde. ²Te lo agradecería mucho. simplemente. Es posible que no necesite salir del pueblo. de modo que suele ser alérgico a los conductores extraños. Es mejor que te lleve yo a donde quieras. tratando de decidir qué tarea especial dentro de mi formidable programa de actividades debía emprender a continuación. 7 Pensé que podía ser Carmel. o como tú lo llames? ²Semper fidelis. dicté los dos telefonemas. Pero su fidelidad se limita a un solo hombre. donde. y seguramente deberá andar mucho.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales despacho. ¿Qué hay de tu Viejo Fiel. Mi automóvil se ha declarado en huelga. con la inteligente cooperación de Sue Barnes.

detrás de las gafas de carey. a un mayor de artilleros. el tipo de hombre que en mi época de servicio activo habría correspondido. pero a la vez sutilmente elocuentes. son serenos. junto a la oficina de correos de Merrington. Thrupp es un hombre bastante apuesto. invariablemente. Encontré a Thrupp estudiando los paquetes de cereales y latas de cacao que adornan. A pesar de su accidente parecía estar tan tranquilo y sereno como siempre. la ventana de la oficina de correos. Su energía es a menudo sorprendente. Mi propio coche me falló a cuatro millas de aquí. con cabello oscuro y bigote recortado. ¿Puedes venir ahora mismo? ²Dentro de cinco minutos ²repuse. según lo habitual. en la carretera de Pulmer. Y en efecto. antes de movilizar mi viejo automóvil y partir.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Dónde estás ahora? ²En la cabina telefónica. Hay aquí un maldito individuo que toca la gaita a poca distancia de la cabina. de recia contextura y con aspecto atlético a pesar de sus cuarenta años. Apenas oigo mi propia voz. me detuve tan sólo para avisar a Barbary sobre este último incidente. pero nunca se 177 -177177 . Sus ojos oscuros. y denotan una mentalidad activa y analítica. Me han traído en un camión de pescado. soplando como un fuelle.

especialmente ahora. según entiendo. Bede estaba muy agitado por este robo cuando le telefoneé. Alguien robó no sé qué cosa de la iglesia local. resumiendo los datos que me había dado Carmel y cuidándome de no alejarme ni una pulgada de los hechos escuetos. puesto que ha servido para desviar la atención del no tan venerable 178 -178178 . y nunca se enfurece. me dijo: ²Salgamos de aquí. Cuando subió a mi lado. Quizá debido a mi parquedad. desde un punto de vista egoísta no me apena que haya ocurrido. Quiero conversar contigo. Thrupp no se mostró muy interesado. que tiene las manos ocupadas en otro asunto. No quería molestar al Superintendente Bede pidiéndole un automóvil. Rara vez pierde la paciencia. se lo conté someramente. ²Es el caso de las trompetas de los ángeles ²dije.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales apresura ni se altera. ²Te agradezco que hayas venido en mi ayuda ²dijo cuando nos detuvimos². ²Es buscar dificultades ²fue su comentario principal². Y como al parecer Thrupp no sabía nada acerca de este episodio. Sea como fuere. Me alejé una milla o más del pueblo doblé por un camino sombrío y poco frecuentado.

Thrupp! Más aún. No compliquemos un caso difícil en sí agregándole todas esas tonterías fantásticas ²Thrupp parecía estar algo malhumorado. Thrupp me miró suspicazmente y preguntó a su vez: ²¿Qué quieres decir con eso? ²¡Soy Hawkshaw el detective. y le dije: ²¡Cómo has cambiado desde anoche. Está muy bien hablar de tonterías ahora. muy bien intencionado. diría que desde esta madrugada a las tres. ¿Has identificado a tu bruja ya? ²No de manera concluyente. teniendo en cuenta su habitual temperamento tranquilo. pero cuando tío Odo contó su pequeña historia anoche. y no creo que te 179 -179179 . pero yo prefiero trabajar con mi propio equipo. y quisiera que no la llamaras bruja. Agité el índice con un gesto de reconvención. y tengo espías en todas partes! ²repuse riendo². Robert. ²¿Cómo marchan las cosas? ²pregunté². Has de saber. que no creo que seas del todo sincero conmigo. Bede es una buena persona. He hecho venir a Browning y a Haste. casi saltaste hasta el techo. ¿Los recuerdas? No tardarán en llegar.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Bede.

Michael Burt El caso de las trompetas celestiales habrías quedado levantado toda la noche esperando la aparición de las brujas si la historia no te hubiera hecho efecto. pues. con cierta seguridad de tener razón. Thrupp me miró algo avergonzado. ²Es verdad ²admitió². ahora. Por desgracia. ²¿No crees. pero a la fría luz de la razón. Quizá vio realmente a una bruja que cabalgaba en una escoba. Pero estabas de todos modos vigilando a las tres de la madrugada. No debí haberlo hecho. soy un hombre concienzudo ² añadió suspirando profundamente. Debo señalar que no pretendo poner en duda la veracidad del buen padre. ni tampoco insinuar que lo haya inventado. en el cuento del Padre Pío? ²Naturalmente que no. de modo que me atrevo a inferir. pero el pobre viejo estaba soñando. sobre todo por venir de labios de un arzobispo en persona. Me sorprendió cuando lo oí por vez primera. Fue una tontería por mi parte. estoy obligado a rechazarlo. aunque él se niegue a reconocerlo. que estuviste levantado toda la noche. Te diré que considero una vergüenza que obliguen a 180 -180180 . ²¿Cómo sabes que estuve en vela toda la noche? ²No lo sé.

o la empujaron? Tengo ahora dos testigos separados que oyeron el rumor de un aeroplano aquella noche. De cualquier manera. aunque no pienso recargar mi cerebro con una serie de supersticiones e historias cuando tengo un asunto serio que investigar. según espero. no es inevitable que haya comenzado su viaje desnuda. ya no necesito explicaciones sobrenaturales. y sea como fuere. No hay nada más de donde pueda haber caído. Tal vez se haya desnudado en el avión. o bien la hayan desnudado. volando muy bajo. y mientras haya habido realmente un aeroplano que volaba en las inmediaciones me creo justificado al suponer que cayó de él. 181 -181181 . La muchacha tiene que haber caído desde un aeroplano.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales levantarse a un viejo como él en medio de la noche para tocar las campanas. pero iré al convento más tarde a fin de oír el cuento directamente del interesado. ²No. ²¿Le has visto? ²pregunté evadiendo este punto. y el único punto incierto se refiere a la vieja. Con ello queda aclarado ese punto. ²¿Desnuda? ²¿Qué le vamos a hacer? Las mujeres son así. vieja pregunta: ¿Cayó.

Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²¿Y la escoba de jardín en la cuadra? ² murmuré maliciosamente. digan lo que digan ellos. ²No me interesa en lo más mínimo lo que se usa ²repuso Thrupp con una sonrisa humorística². En verdad. si la teoría de la bruja hubiese dependido exclusivamente de la historia del Padre Pío. con la mayor seriedad. pero ahora que sé que anduvo un aeroplano por aquí. Pero él ignoraba lo que yo sabía. Reconozco que por poco me tragué la historia de brujas anoche. Ten compasión de mí. Seguramente pertenece a la granja. más para molestarle que para otra cosa². yo habría compartido su opinión. En el trabajo de granja se usan escobas y cepillos muy distintos. Roger. ²Pero una escoba de ramas es primordialmente un utensilio de jardinería. comprendí su punto de vista. ¿Puedes imaginarme presentándome al Subjefe para informarle. Roger. que la muerta era una bruja que se cayó de su escoba? Naturalmente. mi querido Thrupp ²argumenté. ²¡Tonterías! Estos peones de granja no son lo que podríamos llamar listos. muchacho. 182 -182182 . según Thrupp suponía hasta aquel momento. sería una locura considerar otra solución.

183 -183183 . y sin una insinuación a éste de que la muchacha estaba en posesión de datos de indudable relación con su caso. pero vital. sin complicar a Carmel personalmente. por ser indirecto. No obstante. no tenía teóricamente otro valor que el de datos oídos de un tercero. que había visto a su propia hermana Andrea cabalgar por el espacio en una escoba. sin consultarla antes. por ahora. en nombre de la justicia. Carmel Gilchrist me había contado en forma enteramente independiente. Y en este punto mi dilema comenzó a pincharme nuevamente con sus crueles aguijones. era una mala jugada y una falta de lealtad confrontar de pronto a Carmel con Thrupp. Entonces tuve un destello de inspiración. Thrupp había dicho que todavía no habían identificado en forma definitiva a la muerta. pues mi propio testimonio. Era evidente. sin aviso previo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales que un par de horas antes de que la historia del Padre Pío trascendiese de los límites del claustro. descubriendo un medio de aclarar un punto muy delicado. pero ¿debía contársela yo. o bien intentar persuadirla de que hablase directamente con Thrupp? Tarde o temprano llegaríamos a la segunda alternativa. que Thrupp debía conocer la historia de Carmel. y sin posibilidades de comunicación entre ambos.

encontré en seguida que existía ya un pretexto perfectamente lógico. Y mientras no dejaba de advertir que requería sumo tacto lograr este fin. pues en ese caso no habría habido dificultad en identificarla.. demostrar que tenía una relación íntima con Andrea Gilchrist. y especialmente. era evidente que la verosimilitud de la teoría de la bruja dependía en primer lugar de la identidad de la mujer y de su origen. regresando sólo una. sería esencial considerar si la muerta no era la segunda bruja observada por Carmel en compañía de su hermana durante el viaje de partida de ésta. ni Thrupp ni Andrea sospechasen un 184 -184184 . Si resultaba que procedía de algún punto a millares de millas de distancia y que no tenía ninguna conexión con West Sussex. por el momento al menos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Aunque ignoro el alcance de dicha restricción. la única persona que quizás podría identificar a la muerta era Andrea. Pero si en cambio se lograba establecer que vivía en las inmediaciones. las probabilidades serían abrumadoras en favor de la teoría del aeroplano. El problema consistía en aplicar este pretexto de manera que.. por absurdo que pareciera. Andrea. Por consiguiente. Pero aquella noche habían salido dos brujas. Evidentemente no era residente de Rootham mismo. en este caso.

o qué? ²No. En realidad. Estaba extendida sobre la arista del techo. Yo diría que las probabilidades eran de una en cincuenta millones. y su opinión rotunda es que murió a consecuencia de la caída que sufrió.. Me ha enseñado ciertos. Me imagino que al golpear el borde con el estómago su rostro sufrió poco. el estómago contra la arista misma. su rostro es la única parte del cadáver que no está destrozado. es una casualidad sencillamente asombrosa que haya quedado en la posición en que la hallaron. ²¿A qué te referías al decir que no han identificado definitivamente a la mujer? ² pregunté al cabo de un rato². signos ²añadió Thrupp 185 -185185 . comparativamente. De dondequiera que haya caído. pero el doctor no lo cree. no.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales objeto más profundo que el visible en la superficie. ¡Es extraordinario! ²¿Estás seguro de que cayó allí? ¿No es posible que la hayan matado en otro lugar y la hayan dejado luego en el lecho durante la noche? ²Se me ha ocurrido esta posibilidad. la cabeza y los brazos de un lado y las piernas del otro. ¿Que está demasiado deshecha como para que la reconozcan.. Entiendo que conoce su profesión.

En realidad.. no.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales con un estremecimiento involuntario.. más bien que haya caído por su propia iniciativa. ²Mike Houghligan no es nada tonto ² dije². y me ha facilitado datos muy interesantes. Parece que le habían dado alguna bebida poco antes de caer. Había bebido algún tipo de vino blanco y han encontrado además un hipnótico o narcótico. cuyo nombre no recuerdo. la situación es que el doctor Houghligan mismo y por lo menos dos personas más afirman que deberían 186 -186186 . ²¿Quieres decir asesinato más bien que accidente o suicidio? ²Aparentemente. En realidad es bastante competente para ser un simple médico rural. Ello sugeriría que la arrojaron del avión en estado de inconsciencia. Yo gruñí. alcohol con alguna droga mezclada. seguramente. pero que el médico mencionó. ²¿Qué quieres decir? ¿Alcohol o drogas? ²Ambas cosas. sí. Pero esta mañana le he visitado antes de telefonearte. En cuanto a la identificación. ¿No ha encontrado otros signos sugestivos o sospechosos? ²Por ahora.

evidentemente. El rostro les es vagamente familiar. maquillaje perfecto en el rostro. Uno se pregunta si viviría sola. Yo creo que debe vivir en las inmediaciones. y por último. dice el doctor que recientemente habían frotado su cuerpo con alguna loción herbácea. Es joven. no parece ser el tipo de la reclusa ²añadió pensativo. y probablemente muy bonita. ²¿Casada? ²No lleva anillo. de composición bastante complicada. Me mostró la señal.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales conocerla. y gastaba mucho tiempo y dinero en embellecerse. 187 -187187 . pero ignoran su nombre y tampoco tienen una idea de dónde vive. De la sociedad o clase media elevada. según comprobó. ²¿No? ²Debe de haber sido bastante casquivana. De cualquier manera. pero nada más. pintadas de color rojo sangre. Cabellos con una permanente costosa. uñas de manos y pies bien cuidadas. de unos veintiocho años. o algo semejante. pero a cierta distancia. o crema de belleza. diría yo. Sin embargo. pero el doctor dice que habitualmente llevaba uno. Es raro que nadie haya denunciado su desaparición. a menos que se haya mantenido muy aislada. hasta ahora. debía estar casada si no lo estaba.

El vicario es notoriamente distraído. y como durante los últimos diez años ha tenido que hacer de ama de casa en todas las funciones sociales de la parroquia. pero dicen que es incapaz de recordar el nombre de nadie. Aunque en este caso particular. es muy joven todavía. Lo que necesitas es una persona que conozca bien a toda la vecindad. en lugar de él. no sale mucho. sin duda. En ese caso es extraño. La menor. querido Thrupp: el sabio está trabajando. Mira. debemos buscar a alguien más. tenemos otra persona a quien recurrir. hasta que puedas conocer algo de sus antecedentes.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Comprendo. una buena persona. Y en una región como ésta. seguramente conoce a todo el mundo. ²¿El párroco? ²Exacto. Es viudo con dos hijas. Es obvio que no podrás ir muy lejos hasta que la hayan identificado. como tú dices. pero Andrea debe tener veinticinco o veintiséis años.. y yo diría que en el aspecto social ellas saben mucho más acerca de la parroquia que el padre. además. El doctor es una de estas personas. Carmel. que no hayan hecho averiguaciones.. 188 -188188 . yo te recomendaría su hija mayor. y de cualquier manera. pero como no ha ido más allá de señalar que su rostro le es vagamente familiar.

Soy un poco alérgico.. El rostro de la muerta presentaba muchos cardenales ocasionados por la caída. Es una buena idea. quisiera que examinaras tú el cadáver. ¿eh?. Antes de molestar a nadie. Ocupémonos de esto inmediatamente. ²Gracias. Sus cabellos cortos eran de color 189 -189189 . Así. y a pesar de sus manchas descoloridas comprendí por qué Thrupp había dicho que había sido el de una mujer muy bonita. ²¿Crees que debo hacerlo? ²pregunté con cierta vehemencia².. Tú eres uno de los habitantes más antiguos del pueblo. Y me han dicho ya que no tiene nada de horrible... pues. al cabo de un rato de marcha nos detuvimos frente al pequeño depósito de cadáveres oculto discretamente detrás de una de las varias empresas de pompas fúnebres de Merrington. Te agradecería que te cercioraras de que no la conoces.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Con gran alivio de mi parte. ²No necesitas mirar más que su rostro ² me aseguró Thrupp². Otra cosa ²añadió cuando puse en marcha el motor². y existe una remota posibilidad. Roger.. Thrupp acogió mi iniciativa con un gesto de aprobación. pero era un rostro.. La verdad es que me había dicho la verdad. y acompañé a mi amigo al interior con más aprensión que entusiasmo.

debido a que tiene que hacer las compras. pues aunque el nuestro es un pueblo grande con una cantidad de aldeas subsidiarias y de pequeños caseríos. con un delicado mentón puntiagudo en el que había un hoyuelo. 190 -190190 . y su moderno peinado con ondulación permanente había sobrevivido. Quizás era simplemente un tipo de mujer. lo cual significa que no salgo tanto ni tan lejos como podría hacerlo si tuviese otra ocupación.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales castaño oscuro. ni Barbary ni yo somos lo que podría llamarse miembros prominentes de la sociedad. La cara era ovalada. empero. creía yo conocer a todos los habitantes. Como dije a Thrupp cuando salimos. Barbary frecuenta el pueblo más que yo. No sabía quién era. Tenía. cierta seguridad de que no había residido en Merrington. cuando volvimos a mi automóvil². Tenía una nariz corta y recta y labios curvados y algo gruesos. por lo menos de vista. me encontraba en una situación muy semejante a la del doctor Houghligan en el sentido de que tenía una vaga impresión de haberla visto con anterioridad. pero sigo pensando que en Andrea se encuentra tu mejor probabilidad. pero no tenía idea de dónde ni cuándo. ²Por otra parte ²seguí diciendo. debes recordar que yo me gano la vida escribiendo. Además.

Probemos suerte. 191 -191191 . no era un ejemplar destacado en su arte y la cacofonía era poco menos que bestial. y contra mi conciencia suelo hallar algo noble y alentador en los ritmos escoceses debidamente tocados.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Muy bien ²dijo Thrupp². este gaitero. Cambié de rumbo y regresamos lentamente por el pueblo. sus delgadas mejillas hinchadas como un par de pelotas de tenis y sus zumbidos y chillidos en su punto culminante. pues además de los rugidos y chirridos de mi fiel coche. y es difícil diferenciar uno de otro. cuando doblamos la esquina de Church Street². ²Tal vez te interese saber que lo que toca ahora es «Maggie BcFootle's Farewell to Loch Diddle ²gritó Thrupp. mientras los fantásticos sonidos de su instrumento profanaban nuestra decente tranquilidad sajona. de todos modos. Pero aún para mis oídos inexpertos. Era imposible conversar mientras no hubiésemos dejado atrás la pequeña plaza. no soy por completo contrario a la música de las gaitas como podría exigirlo mi espíritu patriótico. En secreto. el gaitero de brillantes faldas seguía deambulando frente a nuestras únicas tiendas. debo confesarlo. ¿O será «The McFuggery's Farewell to Skulduggery?» Son los dos únicos que conoce. en particular.

Bueno. Estuve conversando con él hace un rato. Le he dado un chelín y me ha contado la historia de su vida y los nombres de sus melodías.. aunque es posible que no los comprendiera bien.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²¿Cómo lo sabes? ²le contesté a gritos². pero no es muy halagador para el dueño de casa. Tú no eres un robusto escocés. ²¡No. hemos llegado. ¿no? ²la sola idea de que lo fuera me produjo un indescriptible escalofrío. no lo dudo. sólo que recordé a tiempo que éste no es mi distrito y que no debo inmiscuirme en la jurisdicción de West Sussex. Los escoceses tienen una extraña noción de la gratitud. por favor! Si lo fuera. ²Es más barato que dar propina a la servidumbre ²le expliqué². donde celebran su partida. No. Parece que cuando invitas a uno a albergarse en tu casa pagan tu hospitalidad componiendo una buena melodía para gaita.. El pobre hombre está sin trabajo. Las intenciones serán buenas. sería Jefe de Policía a estas alturas ²repuso Thrupp sonriendo². desde luego. mientras te esperaba. Mi instinto policial me impulsó a comprobar si tenía una autorización para armar semejante algarabía. 192 -192192 .

decididamente no consiguió comunicar sus ideas al constructor. con el resultado de que el edificio es grotesco debido a su mezcla de estilos. Barbary. que tiene un gran don de descripción. más bien que en un pueblo de West Sussex. al verlo de pronto y sin aviso previo. conocida localmente como la nueva vicaría para distinguirla de la vieja. No incomodaré al lector 193 -193193 . es una construcción sorprendente. fue construida hace cincuenta o sesenta años por un vicario que había sido antes misionero en el extranjero. lanzó un staccato de gritos agudos y cayó inmediatamente en un profundo desmayo del cual le revivieron con grandes dificultades. En efecto. y si bien es posible que este buen hombre supiera qué tipo de casa deseaba tener. Se cuenta asimismo que el difunto Sir Edwin Luytens. una enorme y lea mansión utilizada en la actualidad como residencia de huéspedes oficiales. cuyas características correspondería hallar en alguna lejana avanzada del imperio.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales 8 No olvidaré con facilidad las circunstancias de nuestra llegada a la vicaría. lo califica como un cruce de una fábrica de calzado victoriana y taberna de aventureros de los Mares del Sur. La vicaría de Merrington.

194 -194194 . Debido a la presencia de un seto de aligustre. Se llega a la casa por un sendero que se curva entre extensiones de césped bordeadas de árboles.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales intentando describirlo. o de todos modos luchaba en las condiciones desventajosas de no poder ver a su adversario. a juzgar por su flamante calzón corto y sus polainas negras. su cruz pectoral. El tiempo ha contribuido a suavizar lo que en una época debió ser un espectáculo horripilante. su cuello púrpura y el curioso sombrero que usaba² llevaba. En el sector de la galería que sobresale de la puerta principal se estaba registrando la más sangrienta de las riñas entre un obispo muy menudo y un gato muy grande. pero aún hoy dista mucho de ser estético. ésta sólo es visible en las últimas veinte yardas del trayecto. al final de los cuales hay una ancha galería cubierta que rodea totalmente el edificio. El prelado ²debía de serlo. el cual. aparte de mencionar que toda la casa está elevada sobre el nivel del jardín por medio de cuatro o finco escalones. Pero cuando Thrupp y yo doblamos la última curva. hasta llegar a la |puerta principal. contemplamos de pronto una escena que por poco no hizo que nuestros ojos saltaran de sus órbitas. lo peor en la pelea. evidentemente. con una astucia infernal.

totalmente inesperada. latín ni griego. ya que no era inglés. el animal tenía suficiente profundidad. aunque bajo de estatura. de la obra de las garras de Grimalkin in esse me fascinó tanto durante unos instantes. con su atacante asido a sus ancas como una monstruosa cola de color gris humo. boquiabierto 195 -195195 . Era imposible establecer con certeza si sus exclamaciones eran sagradas o profanas. luego de haber detenido mi automóvil. Esta demostración. por así decir. En verdad. era ancho de cuerpo y visiblemente grueso. Sus gritos y anatemas se oían con claridad a pesar del ruido del motor de mi fiel coche. lo único que podía hacer el desventurado obispo era girar vertiginosamente sobre su propio eje como un trompo ebrio. para satisfacer su sed de guerra.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales había saltado sobre él de manera inesperada y había hundido sus asesinas garras en las nalgas episcopales. y en su rostro de rasgos más bien clásicos. que permanecí clavado en el asiento. En el relativo silencio que reinó una vez que hube detenido la marcha le oí vociferar con la máxima capacidad de sus potentes pulmones en algún idioma que supuse hebreo o arameo. pero creo posible aventurar un juicio al respecto. había algo que recordaba mucho a los primeros mártires cristianos. Y puesto que Su Señoría.

en los cuales era posible ver el fuego sulfuroso del Infierno. creí comprender cómo se había ganado el obispo su apodo. qué se entiende por un gato infernal. No era sólo la salvaje ferocidad animal con que estaba arañando a su reverenda víctima. más claramente aún. Había en verdad algo sumamente alegórico o simbólico en aquel espectáculo sanguinario. irreverentemente apodado por su rebaño «Ben el Sangriento». de que aquel formidable cuadrúpedo era la Grimalkin de triste fama. Reflexioné luego que si la gata Grimalkin no era el familiar de una bruja. entre mis lectores. No abrigaba ya dudas. Y si los Sahibs y Hombres Blancos. por supuesto. Al observarlos en aquel momento. ni de que el sufriente bípedo era el obispo de Bramber.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales y estupefacto. a pesar de que no recordaba haber visto a ninguno de los dos contrincantes con anterioridad. me acusan de una vergonzosa inercia y de una deplorable lentitud por el hecho de no haberme lanzado a máxima 196 -196196 . comprendí. que crepitaba y ardía con la más convincente intensidad. una reminiscencia del interminable conflicto entre la Iglesia Militante y el Diablo. por primera vez en mi vida. y. sino la expresión de absoluta maldad en sus ojos bestiales. merecía serlo desde todo punto de vista.

y de que muchas manos en un plato. Ello no tuvo más eficacia. la de que otros me habían precedido. me confesaré culpable.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales velocidad a socorrer a un semejante. cuyo extremo contundente puso rápidamente en posición de ataque y con el cual comenzó a golpear al gato con fuertes golpes sobre el flanco. debo señalar² una escoba de jardín. no dio resultado debido tanto a la infernal tenacidad de Grimalkin como a la resistencia. por las razones señaladas con anterioridad.. pero al mismo tiempo alegaré una circunstancia atenuante.. sin embargo. aunque no intencionado. agarró con valentía al animal por la cola y trató de arrancarlo de las reverendas posaderas por la fuerza. hasta entonces inadvertido. donde. luego de maniobrar hasta ocupar una posición favorable. Mi excelente amigo Thrupp había saltado del automóvil y había corrido como un rayo hasta la galería. que los ataques de Thrupp por la retaguardia. Esta táctica. desgraciadamente. o bien imposibilidad del obispo de mantener su parte posterior orientada en una misma dirección el tiempo suficiente como para lograr separar a su atacante. apareció blandiendo ²con mucha propiedad. Me acordé de la manivela de poner en marcha el motor y 197 -197197 . En aquel momento un jardinero.

Sólo entonces Grimalkin. diciendo: ²¡Cielos! ¿Qué sucede aquí? ¡Grimalkin. abrumada numéricamente y vencida. ¡El Señor lo castigue conforme a sus acciones!» Palabras tomadas. bestia infernal. para intervenir en la trifulca. opulenta. declaró: ²«Alejandro el Calderero me ha hecho mucho mal. Grimalkin! Mientras gritaba. se zafó violentamente de las manos de su dueña. solemne. Y en aquel instante el silencio sepulcral que siguió fue roto estruendosamente por una atronadora voz procedente de una ventana abierta en un extremo de la larga galería: era una voz estentórea.. sus garras. retiró sumisa. Andrea Gilchrist salió por la puerta y sin temor ni vacilación tomó al terrible animal de la cabeza y las orejas. ¡Abajo. pero de mala gana. deja a Su Señoría inmediatamente! ¿Cómo te atreves?. y huyó maldiciendo con ferocidad hasta ocultarse detrás de un macizo de arbustos cercano.. de la Segunda Epístola de 198 -198198 . enfática. Con tonos retumbantes y proféticos. cuando una clara voz femenina golpeó mis oídos. mis amados hermanos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales estaba a punto de sacarla del asiento trasero.

pues yo nunca había visitado con mucha regularidad la vicaría. Es papá preparando su próximo sermón.. No es necesario señalar que estaba sorprendida de vernos. Andrea nos dirigió una sonrisa deslumbradora y dijo: ²No es nada. también de risa contenida. Debe ser «hizo» en lugar de «ha hecho». y estoy segura de que se ha equivocado al citar el texto.. detective.... ¡Ah! ¿Cómo disculparme. obispo. y cuando el jardinero se reintegró a sus ocupaciones. Y cuando los cuatro hombres en la galería. comenzábamos a sentirnos mareados bajo el impacto de este nuevo fenómeno.. capítulo cuarto. y «recompense» en lugar de «castigue». de sorpresa y según creo. no atribuí mayor importancia a la expresión atónita de su bello 199 -199199 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales San Pablo a Timoteo. cuando el obispo se hubo retirado a sus habitaciones tartamudeando y luego mudo de dolor. Ha empezado muy temprano esta semana.? 9 Dos minutos más tarde. verso decimocuarto. jardinero y yo. presenté a Thrupp y a Andrea y me alejé discretamente por un lado de la galería. y en cuanto a mí.

sin duda. no pude resistir la tentación de volverme para mirar otra vez a Andrea al doblar la esquina de la galería. debí luchar contra dos tentaciones opuestas. En lo que a mí se refiere. Tal es la naturaleza de los pobres seres humanos. y aun los más inocentes de entre nosotros tenemos la tendencia a sufrir un súbito ataque de secreta culpabilidad cuando nos vemos frente a un funcionario de la Policía. pues Thrupp era perfectamente capaz de observar por sí mismo y era esencial que yo viese a Carmel lo más pronto posible. Andrea se había mostrado visiblemente alarmada. mi deber más urgente. y la de buscar a Carmel y tratar de convenir otra conversación con ella en un futuro próximo. más difícil lo encontraba. sus síntomas no eran exagerados. De todos modos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales rostro cuando mencioné las funciones y ocupación de Thrupp. Se ha señalado ya que Andrea Gilchrist era una mujer singularmente hermosa. Era más 200 -200200 . Y cuanto más la miraba. Y a pesar de que durante un instante. la de quedarme y observar subrepticiamente las reacciones de Andrea ante lo que Thrupp tenía que decirle. Esto último era. a fin de determinar si armonizaba con la fantástica historia de Carmel sobre escobas y vuelos de brujas.

una máscara detrás de la cual acechase. No obstante. es decir. Su rostro era. muy delgada. y muy morena. En cambio. No era posible averiguarlo. de detener cualquiera entre diez mil camiones o furgones. Sus ojos muy oscuros eran. desde luego. insospechado. Si se hubiera tratado sólo del fuego 201 -201201 . como he dicho en otro lugar. con una figura perfecta en el estilo moderno. mientras su hermana era rubia. es cierto. si alguna vez se viese forzada a recorrer una carretera a pie a la espera de quien la recogiese. si bien no podría haber bastado para reunir mil barcos como la legendaria Helena en estos días menos caballerescos. pero también podía ser un telón de modestia para una rectitud y pureza de la mayor exigencia. Podía ser. nunca había pensado que ello fuese otra cosa que el velo detrás del cual la mayoría de las mujeres consiguen ocultar los secretos de su personalidad más íntima de la curiosidad insaciable de los hombres. algo terrible y maligno. tenía yo la palabra de Carmel ² en cuya veracidad tenía una fe firme e instintiva² de que debajo de ese velo impenetrable ardían intensamente fuegos ocultos. de rasgos casi helénicos ²si el poeta Marlowe me perdona la expresión².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales alta que Carmel. con toda seguridad. en el sentido de que. al menos era capaz. huidizos.

no era un orgulloso intelectual. me preguntaba qué moraleja o precepto le sería posible inferir de los sombríos hechos de Alejandro el Calderero.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales de las pasiones físicas. Thrupp y Andrea estaban ahora absortos en una conversación sentados en sillas de mimbre.» Al doblar la esquina de la casa pude ver con gran alegría la cabeza de color rubio rojizo que había estado buscando. por supuesto. en contraste con algunos de ustedes que dormitan a mis pies. Algo distraído. lo habría creído sin vacilar. tal vez porque desde un punto más alejado de la galería llegaba la voz resonante del Reverendo Andrew que estaba ensayando y perfeccionando su sermón. junto a la puerta principal.. un crescendo me permitió oír la enfática afirmación de que «San Pablo.. inclinada diligentemente sobre un parterre de tulipanes 202 -202202 . Mientras pensaba en ello. pero quizás porque me resisto a asociar la belleza con el mal. pero sus sermones eran un motivo de comentarios jocosos en el pueblo y su elección de textos en aquel momento era una muestra sorprendente. Nunca le había oído predicar. No alcanzaba a oír lo que decían. me hallé en aquel momento luchando contra la idea de que el fuego de Andrea emanase vapores sulfurosos.

por absurdo que pareciera dentro de los límites normales de la razón. En respuesta a mi solicitud de que me concediera una entrevista a solas. Ambos deseábamos evitar que Andrea nos sorprendiera conspirando. al parecer. Carmel dijo que le habían prestado un caballo para dar un paseo esa tarde. Como era de esperar. y con ello explique satisfactoriamente mi presencia en el jardín. no supo darme ningún dato concreto aceren de la probable identidad de la víctima.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Darwin tardíos. se mostró sorprendida al verme. pero le hice un breve resumen de los acontecimientos registrados desde que la viera por última vez. A pesar de ello. para haber oído el estruendo de la batalla entablada en el frente de la galería. Al parecer tenía ya noticias de la tragedia de Rootham y de las misteriosas circunstancias que la rodeaban. la muerta podía ser muy bien la segunda «bruja» que había salido con Andrea y que no había regresado con ella. y 203 -203203 . demasiado lejos. de modo que no prolongamos nuestra conversación. en un rincón apartado del jardín. aparte de convenir conmigo en que. de modo que no era sorprendente que las reflexiones derivadas de esta noticia tuviesen el mismo giro que las mías. Apreté el paso y llegué hasta ella antes de que advirtiese mi presencia.

pero hasta mi elástica conciencia tiene un coeficiente limitado. y yo reanudé mi paseo alrededor de la casa. pues teníamos mucho que comunicarnos y yo estaba muy ansioso por saber cuál era su actitud respecto a la posibilidad de transmitir su historia a Thrupp. el canciller de la diócesis. o bien de que me autorizase a hacerlo yo. En seguida nos despedimos. que contemplaba lúgubremente. Adiviné que debía tratarse de Sir John Winston. y concertamos un encuentro en las inmediaciones de Burting Clump para las tres. Para entonces debería haber persuadido a Carmel para que le relatase su grotesca historia personalmente. un macizo de almácigos. de cabellos grises y traje oscuro. de modo que me oculté con rapidez por temor 204 -204204 . Sentí gran alivio de haber podido concertar esta cita con Carmel. En general.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales que pensaba cabalgar por las mesetas. Tenía la convicción de que ²a menos que aquel encuentro del detective con Andrea diese lugar a resultados más sensacionales que los esperados² no me sería posible callar más después de esa noche. disto mucho de ser lo que los pedagogos denominan un buen ciudadano. aproximadamente. Cuando pasé por la parte posterior de la casa vi a cierta distancia una figura delgada y alta.

créase o no. exactamente como ustedes invitarían a un sobrino a pasar unos días con ustedes. que se atan con mil nudos y se revuelcan en el lodo de sus especulaciones desenfrenadas.... Esto no está tan mal. que hurgan la inmundicia en busca de misterios que no existen.. una carta. ¡Tontos! ¡Retrasados! ¡Cretinos! ¡Infelices seniles!.generaciones de tercos y de exégetas balbucientes.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales de que me pidiese explicaciones sobre mi derecho a estar allí... . Las cambiaré más tarde... ¡Dios mío! ¡Mis metáforas! No importa. Pero al llegar a la esquina. Regresé sigilosamente hacia la galería protegida por las enredaderas. le pide que le traiga la capa y los libros que dejó en casa de Corpus e Troas. el retumbar del ensayo del Reverendo Andrew ascendió por el espacio hasta que por fin pude oír otra audición fragmentada del suave discurso pastoral con el cual pensaba alimentar a su rebaño el domingo siguiente... y atravesé en silencio el tercer lado de la vicaría sin encontrar a nadie en mi camino. pidiéndole que trajese las medias de dormir rosadas que olvidaron en 205 -205205 .. no redactando un tratado de metafísica.... Piensa lo que dice. Aquí tenemos a Pablo el Hombre terminando una epístola. Dice Timoteo que venga a visitarle. que confunden locamente a Pablo el Místico con Pablo el Hombre.

.. una advertencia a Timoteo. Me detuve un instante. y estaba a punto de dejarles solos nuevamente. de que se cuide de cierto calderero llamado Alejandro. cuando Thrupp me llamó diciendo: ²He estado tratando de persuadir a Miss Gilchrist de que es su deber acompañarme al depósito de cadáveres. Cuando me acerqué me dirigió una leve sonrisa mecánica. Su belleza era inalterable y no había perdido del todo la serenidad. aunque no cabía duda de que estaba agitada. Así completé mi circuito de la casa. Encontré a Thrupp y Andrea exactamente donde les había dejado. Tú has visto ya el 206 -206206 . No obstante mi tentación de proseguir por la galería y espiar por la ventana del Vicario al pasar junto a ella. pero no pasó de sus labios y sus ojos tenían una expresión más furtiva que nunca. me resistí. y Andrea estaba muy pálida y agitada. llegando a la puerta principal apenas cinco minutos después de haberme alejado de ella. Y luego agrega una advertencia. vacilando.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales casa de la tía Polly. pero con una diferencia: se había producido un silencio total entre ellos. y una vez más descendí los escalones que conducían al sendero del jardín.

después de este viaje para examinar el cadáver? ² pregunté.. Thrupp miró su reloj y luego levantó la vista hacia mí.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cadáver.. Roger. levantándose con una agilidad llena de gracia². Roger. y volveré en seguida ²y partió inmediatamente en dirección a la casa. lo haré ² comenzó a decir. pero no era muy extraño dado el creciente ruido del despacho del Vicario. de manera que quizás la convenzas de que no es un espectáculo tan terrible. al parecer. y de pronto se interrumpió. donde Mr. Yo no había oído nada. ¡El teléfono! ²exclamó. ²Si debo hacerlo. bueno. ella suspiró e hizo un gesto de repugnancia. ²Las once y un minuto ²murmuró pensativo². Depende de que Miss Gilchrist pueda identificarlo. al tormentoso final de su arenga. Espero que no tarde mucho. Gilchrist se estaba aproximando. pero por fin capituló. Veré quién es. Tranquilicé a Andrea en este sentido. evidentemente debo encaminar mis gestiones de acuerdo con lo que ella me diga. ²¿Cuál es el próximo paso. De lo 207 -207207 . Si lo identifica. asiendo los brazos de su sillón e inclinando la cabeza en dirección a la puerta abierta².

y luego susurró contra el fondo de frenético ritmo de rugidos del Vicario: ²Hazme un favor.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales contrario. es muy posible ²dije². ¿Puedes hacerlo? Contuve mi perplejidad y asentí. y en caso afirmativo. pues no me gustaba nada tener que ocultar algo a Thrupp. Inclinando la cabeza hacia mí. Mientras llevo a Miss Gilchrist al depósito. ²¡Calla! ²susurró Thrupp. Personalmente. Thrupp hizo algo inesperado.. Estaba impaciente por que llegara la hora de mi entrevista con Carmel. hizo un gesto de que yo le imitase. ¿Crees que la llamada ha sido una treta? Yo no he oído ninguna llamada. luego de mirar con rapidez en torno suyo. Si no está ella. Y entonces. Permanecimos silenciosos unos minutos. y esperaba que no se mostraría demasiado obstinada. quizás tengas que ir personalmente. deberé echar mi red algo más lejos. alejándose de 208 -208208 . quién. ²Si Sue Barnes está de turno. me sentía muy incómodo.. cada cual sumido en sus propios pensamientos. corre a la central telefónica y averigua en mi nombre si alguien telefoneó a la vicaría entre las once y las once y un minuto.

Por lo que se veía había tenido tiempo suficiente para arreglar su maquillaje y estaba más tranquila. Quiso decir: ¡ALEJANDRO EL CALDERERO ES EL MÁS GRANDE DE LOS CERDOS. Nada místico. Mientras buscaba la llave de arranque oímos a su padre romper de nuevo el silencio como un volcán iracundo: «. pero sabía que tenía 209 -209209 . No me gusta nada la perspectiva.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales mí. Podemos salir. ²Siento haber tardado tanto ²se disculpó². sin completar la frase. ²se encogió de hombros. Dos segundos más tarde apareció Andrea por la puerta principal.¿Qué quiso decir. pues. Andrea subió y la seguimos nosotros. ²Le estoy muy agradecido ²dijo Thrupp cortésmente. pero... si ustedes quieren. Luego dejé a mi fiel coche junto a la acera y recorrí a pie el trayecto hasta la oficina de correos. San Pablo en este extraño pasaje? Nada oscuro. Dijo simplemente lo que pensaba decir.. y precediéndola por los escalones. Nada oculto. No había estado nunca en la central de teléfonos. abrió la puerta de mi automóvil.. QUE DIOS LO CONDENE AL INFIERNO!» 10 Nos dirigimos al pueblo y yo dejé a mis acompañantes frente al depósito de cadáveres.

y por otra parte. Por fin. nunca había imaginado que se telefonease tanto en un pueblo de las dimensiones de Merrington. me introduje en ella y con gran alivio me encontré soportando la mirada indignada de Sue Barnes. secreto. desanimado por el tiempo transcurrido y por la interminable sucesión de pequeñas celosías que se cerraban y clavijas que se introducían en sus agujeros.I. que colocada en un lugar bien visible. Estaba demasiado ocupada para conversar conmigo. quien estaba haciendo complicadas combinaciones con conmutadores y cuerdas. Miembro del D. en vista de lo 210 -210210 . Era el único medio eficaz de comunicarme con Sue. y ella debió comprender por mi expresión que no se trataba de una simple visita social. pero intentó ahuyentarme con gestos indignados en dirección a la advertencia sobre la puerta.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales acceso a ella por medio de una pequeña puerta en la parte posterior del recinto. Sin hacer caso de la advertencia. Yo me mantuve firme. empero. señalaba a todo el mundo las terribles sanciones impuestas a quien entrase en la central sin autorización. desea saber quién ha telefoneado Vicaría entre las once y las once y un minuto.C. tomé un papel de la mesa y escribí: Urgente. frente al impresionante tablero.

frunció los labios. seguramente ²dije yo². y por qué no viene aquí personalmente? ²Es Thrupp. Sue leyó mi mensaje. Sue me volvió a mirar con aire de duda. y luego. como recordarás. el detective que ha venido para el caso de Bryony Hurst. La verdad es que estoy muy apurado. mientras conectaba a otro par de interlocutores. Luego hizo un gesto. levantó las cejas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cual resolví para mis adentros no mostrar nunca más impaciencia frente a la pobre telefonista. 211 -211211 . ¿Quién es este hombre del Departamento de Investigaciones Criminal. abrumada de trabajo. Pero con seguridad usted ha entendido mal. aproximadamente. ²Debo haberme equivocado ²dije. pero en cambio ha habido una llamada desde la Vicaría a las once y un minuto. Nadie ha llamado a la Vicaría. ²Está contra el reglamento ²dijo severamente². como recordando la llamada en cuestión y después de mirar el reloj ²pues apenas eran las once y quince² movió la cabeza otra vez. Sue. Está muy ocupado y me ha pedido que averigüe esto. y se detuvo en medio de la comunicación que estaba a punto de conectar. Vamos. dijo: ²Muy bien.

situado en un repliegue muy apartado de las mesetas. Old Pest House. ²¿Cree usted que tengo tiempo para escuchar conversaciones? ²repuso ella en forma violenta al mismo tiempo que en el 212 -212212 . no obstante.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales tratando de ocultar mi expectativa. bueno! ²exclamé para mis adentros. que contenía la nómina de abonados de la zona. Volví las páginas hasta llegar a la letra B y encontré Bollington. F. pues sabía que las telefonistas tienden a ser muy susceptibles respecto a este punto. ²¡Bueno. Había allí. en dirección diametralmente opuesta. y cerré el libro antes de que Sue pudiese satisfacer su justificada curiosidad. ¿Le dice algo este dato? ²Nada. ²¿No has oído por casualidad parte de la conversación? ²pregunté con cierta vacilación. más pequeño aún que Rootham.. Mi rostro permaneció impasible. una pequeña aldea. Mi amiga extendió un brazo y me entregó una vieja guía telefónica. y un curioso escalofrío recorrió mi espalda. ²Una de las muchachas ha llamado a Bollington 2 ²siguió diciendo Sue². sólo tres teléfonos y frente al número dos encontré el siguiente nombre: Drinkwater. o más bien caserío.

entré en la tienda de tabacos y compré un paquete de cigarrillos Player's antes de regresar rápidamente al depósito de cadáveres.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales tablero caían dos persianas más².. antes de que ella adivinase mi intención. No creo ahora que debí molestarme en buscarme 213 -213213 . el otro en la punta de la nariz. y murmurando un «¡Gracias. he oído una sola palabra. le di dos rápidos besos. Tampoco la hice partícipe de mi reflexión de que. ya que quiere saberlo. Yo asentí. lo cual me recordó que sus padres eran pilares de la iglesia local. Estar ocupada no justifica decir malas palabras ² terminó diciendo Sue con la indignación de los justos.. compañera!» salí antes de que pudiese replicar nada. 11 A fin de proporcionarme un pretexto válido sobre mi ausencia del automóvil. en ciertos círculos. A decir verdad. No la ofendí pidiéndole que guardase reserva sobre mi visita a su oficina. una mala palabra que nunca hubiera creído oír de boca de la hija de un vicario. Luego. uno en la frente. Ha sido un comentario que ha agregado al decir que estaba ocupada. la palabra «ocupado» es uno de los términos del hampa para describir a un detective.

y la expresión furtiva de sus ojos había desaparecido para dar lugar a una de horror y consternación. Aceptado el hecho de que estuviese sufriendo las consecuencias inevitables del trance de tener que identificar un cadáver. Aparentemente. Estaba muy pálida. ¿no? Nunca lo había oído. Thrupp había anotado ya el nombre y dirección de la víctima.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ese pretexto. si mal no recuerdo ²observó el detective². ²¿Puella? ²le oí murmurar². Ni siquiera así pude evitar oír buena parte de lo que decían. Es un nombre bastante raro. pues aunque Thrupp y Andrea habían salido ya y estaban conversando animadamente junto al automóvil. la hija del vicario no estaba en estado de ánimo ni humor de advertir mi compra. Pero era su nombre. pero dicho nombre le había inspirado algún comentario. ²Yo tampoco ²dijo Andrea². Con un esfuerzo de voluntad casi sobrehumano contuve mi curiosidad y me obligué a mí mismo a detenerme algo lejos de ellos. dar a una persona el nombre de «niña» simplemente. ¡Qué idea extraña. 214 -214214 . no vacilé en deducir que había reconocido a la muerta. ²Quiere decir niña en latín.

¿A qué se refiere al decir «casada. y. según Puella misma. quizás. Puella no es un nombre muy feo. o tal vez fuese un mayor. en realidad ²admitió Thrupp. Lo siento mucho. No es un chiste muy eficaz. En realidad. ²¿En qué sentido? ²preguntó Thrupp. pues. No encuentro las palabras adecuadas.. tuvo por objeto una especie de. en verdad. pero es 215 -215215 . Y en cierto modo le venía muy bien. ¿O la tiene? ²Andrea estaba nerviosa e impaciente. que era un profesor de Oxford. de modo que nunca tocamos el tema. yo lo encuentro bonito. En este caso significa «la niña». Puella Stretton. dice usted. A pesar de ello. disculpándose². de chiste algo académico. si usted comprende qué quiero decir. Entiendo simplemente que hubo en una época un capitán Stretton. Era muy femenina. algo así como la «única niña en el mundo».Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²No. y que sucedió algo. no se trata de eso ²dijo Andrea².. ²No sé cómo explicarlo. pero sin marido»? ¿Viuda o divorciada? ²Verdaderamente no estoy muy segura. Pero no tiene importancia. No le gustaba hablar de ello. pero los profesores tienen un extraño concepto del humorismo. por parlo de su padre. ²No viene al caso.

Era una expedición ir a visitarla. sí.. ²Comprendo ²Thrupp se humedeció los labios. es algo que quizá usted considere una impertinencia. a veces tenía invitados que se quedaban varios días..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales todo lo que sé.. Los conocí muy superficialmente. Nunca llegué a conocer bien a ninguno de ellos. no. Puella vivía en un lugar tan apartado que yo no iba muy a menudo a su casa. ²Y vivía sola. ¿Puede darme alguna idea de quiénes eran? ¿Parientes.. con seguridad. habitualmente. o quizá huéspedes de pago? ²No.. aunque se halará sólo de nombres de pila. amigos.. No puedo decirle mucho acerca de ellos.. simplemente. ²¿Lo cual quiere decir. Estas visitas.. Pero habitualmente vivía sola. conforme a su hábito cuando buscaba palabras adecuadas².. me temo. ²Lo que yo quería decir ²confesó Thrupp². No puedo darle direcciones ni detalles personales. Creo que Puella tenía mucho dinero. pero que en realidad tiene 216 -216216 .. amigos. Tal vez pueda recordar uno o dos nombres.? ²A veces. Creo que eran. ¿Enteramente sola? ²Pues.

su aspecto delató mucho más que sus palabras. pero no puedo. Stretton hombres o mujeres? Andrea estaba aparentemente agitada. ¿Cuándo la vio viva por última vez? ²preguntó al cabo de una breve pausa. Mientras lo hacía. después de una pausa normal para reflexionar. 217 -217217 . Puesto que era evidente que muchas cosas dependerían de su respuesta. Todo lo que recuerdo es que al volver a casa estaba lloviendo y que me empapé. y durante un segundo observé en ellos un resplandor peculiar. ambos a la vez ²repuso algo confundida. la observé cuidadosamente por el rabillo del ojo. los ojos de ella me sorprendieron. Thrupp no consideró necesario insistir sobre ese punto². ²Bien ²por lo visto. y. Pero Andrea contestó con toda calma. hombres. ¿eran los huéspedes de Mrs. más aún.. de que dicha respuesta fuese verídica o no. en verdad.. Y en aquel segundo comprendí que estaba a punto de mentir. que llameaba perceptiblemente debajo de aquel constante velo furtivo indicando una gran agitación. ²Hace diez días..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales mucho que ver con el resto. En general. mujeres. o. y. Estaba tratando de recordar la fecha exacta. ²Pues.. creo.

que estaba 218 -218218 . Miss Gilchrist ²dijo cordialmente². me quedé a tomar el té con ella. Me temo que voy a tener necesidad de hacerlo nuevamente. que Thrupp no sospechase de pronto que había en verdad alguna dificultad. además. y volví a casa a la hora de cenar. Fui a caballo después del almuerzo. y lo único que lamento es haber tenido que molestarla con un asunto tan ingrato.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²¿Tenía algún huésped en aquel momento? ²No. Thrupp hizo un gesto amable y guardó su libreta. ²Le agradezco muchísimo. Estuvimos solas. sino. además. Stretton alguien que estuviese en la Real Fuerza Aérea? ¿O bien que tuviese algo que ver con la aviación civil? Los ojos de Andrea se abrieron desmesuradamente. Ha sido una gran ayuda para mí. y de pronto se entornaron. Sentía. de manejar una situación difícil. con desesperación. salvo lo siguiente: ¿Había entre los amigos de Mrs. pero por el momento no creo que haya nada más. Tuve la impresión de que a pesar de su actitud de sinceridad la muchacha estaba tratando. pues no sólo pretendía que sus respuestas fuesen convincentes. cuando se me hayan ocurrido otras preguntas.

Michael Burt El caso de las trompetas celestiales luchando en gran parte a tientas. suposiciones implacablemente despiadadas. También podía ser que una investigación muy detenida de las actividades de Puella pudiese implicar su propia reputación. Quizás fuese simplemente que Puella había llevado una vida irregular y que Andrea deseaba proteger la reputación de su amiga muerta. había admitido en términos generales que las relaciones de su hermana con los hombres no siempre eran tan castas como era de desear. sugería que su increíble belleza no era exactamente un reflejo de su naturaleza. que. posiblemente Puella Stretton había sido una buena amiga y aliada de Andrea. Desde luego que todo esto eran suposiciones mías. Si ello era verdad. y sabía jugar con las palabras con mucha mayor destreza que la habitual en la 219 -219219 . Carmel. Pero había algo en Andrea que. Parecía que estaba ansiosa por no dar alguna información sobre la muerta que posteriormente tuviese repercusiones desagradables sobre ella misma. por ejemplo. cuanto más la miraba. Había algo astuto en ella. la muerte de Puella Stretton había sido una enorme sorpresa para ella y que trataba de ganar tiempo a fin de reflexionar sobre las derivaciones de la tragedia. a instancias mías. además. antes de comprometerse innecesariamente.

en caso de que usted imagine otra cosa. Lo lamento otra vez.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales hija de mi vicario. ¿no? Tal vez sea importante. ²Bien ²Thrupp hizo un gesto comprensivo². y que era comandante de escuadrón. estaba formándose la misma impresión. sólo le he tratado una o dos veces. ¡Ah! Creo que debo agregar. sí. ¿Fue éste el único hombre. Su demora en responder fue algo mayor que las anteriores. nada indebido entre Bill y Puella. ²Estaba tratando de recordar un nombre ²dijo por fin². que no creo que hubiese nada. Había un miembro de la Real Fuerza Aérea que vino a visitarla hace unas semanas.. no recuerdo el nombre por ahora. De cualquier manera. de los que conoció usted en casa de Mrs. No se olvide de avisarme si lo recuerda. detrás de aquella actitud tan impasible. que tenía relación con la aviación? ²Dentro de lo que puedo saber. pero todo lo que puedo recordar es que Puella le llamaba Bill. listos pensamientos fragmentados pasaron por mi mente en los pocos instantes en que Andrea frunció el ceño para considerar la última pregunta de Thrupp. Quiero decir que siempre traía a su hermana 220 -220220 . Me pregunté si Thrupp.. Stretton. aunque es posible que me venga a la memoria más tarde.

Bueno.. Trataré de que el médico forense no la moleste demasiado. en verdad. que según entiendo había ido a la escuela con Puella.. Entretanto. por ahora.. no se moleste ²protestó ella².. Trupp ²añadió ansiosamente. pero la informaré acerca de ello oportunamente. no necesito detenerla más. Mr. nunca saco conclusiones precipitadas ²dijo Thrupp con una sonrisa amistosa². ²Mi estimada Miss Gilchrist. no deberá hacer ni siquiera eso. No quisiera que usted pensara que. y si lográsemos descubrir alguna otra relación. permítanos que la llevemos de regreso a la vicaría. No hay por qué preocuparse ²la tranquilizó éste². Tengo que hacer varias cosas en el pueblo. Me temo que es indispensable su presencia en la investigación sobre las causas de la muerte.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales consigo. no me agrada la perspectiva de una investigación. De todos modos. una muchacha llamada Rosemary. Mucho menos a conclusiones de ese tipo. no se preocupe... Si supiese algo más acerca de sus antecedentes y de su vida antes de venir a esta región. ²Por favor. No creo que haga otra cosa que identificar el cadáver. tanto por usted 221 -221221 .

tan pronto como mi fiel coche se dispuso a comportarse 222 -222222 . mientras Thrupp y yo subíamos al automóvil.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales como por su padre. pero no iremos allí ²dije. la muchacha se dirigió hacia el centro del pueblo. luego de las expresiones de agradecimiento y de despedida convencionales. Vamos a casa. ¿Hay algún lugar en el pueblo. donde Barbary se ocupará de nosotros. y el vacío comienza a hacerse sentir. ²¡Gracias! ²dijo Andrea. poniendo el vehículo en marcha². 12 Para entonces eran ya las doce menos cuarto. Hay un lugar terrible manejado por dos solteronas de edad madura que al parecer creen hacernos un gran favor vendiéndonos agua sucia tibia a seis peniques la taza.? ²Lo hay. dirigiendo al detective una sonrisa que podía haber conmovido al hombre más susceptible. mirando la deliciosa figura de Andrea. como una gacela mecánica.. Por fin. Avanzamos a gran velocidad.. cada vez más distante². ²Me vendría muy bien una taza de café ² dijo Thrupp. He desayunado poco después de las siete.

Miró una o dos veces en dirección a la plaza. ²Uno de estos días escribiré una pequeña monografía a la manera de Sherlock Holmes denominada «El instinto como factor en la tarea del detective» ²dijo sonriendo. y pocos minutos más tarde volvió. y. nuestro tendero más importante. y caminó con rapidez por el camino que veníamos. antes de que pudiese pedirle una explicación. había hecho un despliegue repugnante de ropas para niños de corta edad. Atravesamos la plaza. Pero apenas habíamos doblado la esquina cuando Thrupp levantó una mano y dijo: ²¡Para! Le obedecí. dejando atrás al bárbaro gaitero con su algarabía infernal. para seguir el camino más corto a casa. Me ordenó bruscamente que me quedase donde estaba. había bajado del automóvil. Es extraño. y doblamos por Hill Barn Lane. pero a pesar de ello estaba seguro de que si regresaba hasta la esquina vería a Miss Gilchrist en la 223 -223223 . No tenía ningún fundamento para imaginar nada por el estilo. Penn. Cuando miré por la ventanilla trasera le vi llegar a la esquina y mirar con un interés absorto el escaparate donde Mr. mientras me indicaba que reanudara la marcha².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales debidamente.

Debo advertirte. Sue se mostró un poco circunspecta. Tan pronto como lleguemos. Tenía que asegurarme. que sé muy poco de él. pero confirmó las sospechas de Thrupp sin vacilar mucho. sino desde la cabina pública. 224 -224224 . Se había producido esa llamada. Thrupp anotó el número y el nombre que le dicté. y quisiera ordenar mis ideas. ²Otro día. llama por teléfono a tu amiguita de la central y pregúntale si ha habido otra llamada a Bollington dos dentro de los últimos minutos. si no tienes inconveniente ²le dije². Un minuto más tarde estaba cumpliendo sus instrucciones. no obstante. Con un gesto de «probación. esta vez no desde la Vicaría. ²¿Y qué puedes decirme acerca de ese tal Drinkwater? ²preguntó en el momento en que nos metíamos por Abbot's Walk. ¿Has sacado algún resultado en la central telefónica? Le conté lo que había descubierto. Sue quería saber qué tenía ello de raro.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cabina telefónica fuera de la oficina de correos. ²Antes de pasar a ese tema quiero que me hagas otro favor. Es un tema algo complejo. Roger. Thrupp gruñó. Fruncí el ceño y me acaricié la barba con una mano.

y deberás admit ir que. es qué despertó tu interés por las llamadas telefónicas de Andrea Gilchrist. empero. No es la primera vez en la historia de nuestras vidas que tú y yo nos hemos complicado en una serie de hechos que no tienen la claridad cristalina que sería de desear. Pero dado el ruido descomunal que hacía el vicario con su arenga sobre Alejandro el Calderero. Sé que no debo hablar fuera de turno ni formular preguntas indiscretas. y además conozco las reglas del juego. Tú no sabes nada sobre ella. generalmente. y que mintió cuando dijo que había sonado el teléfono.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Nada. mi querido Thrupp ²dije. De todos modos. ¿qué te hizo recelar cuando fue a atender el teléfono? Reconozco que tenías razón. Yo no tengo ningún reparo en que ocurra una vez más. y el solo hecho de que haya podido identificar a la Stretton no la convierte automáticamente en sospechosa. algo me tenía intrigado. Lo que quisiera saber. respeto dichas reglas. Pero antes de que la hubiese identificado. yo no habría podido comparar mi capacidad auditiva con la suya. ²Escucha. Los ojos castaños de Thrupp brillaron detrás de sus gafas con una expresión de inocencia ofendida. 225 -225225 . cuando Barbary nos dejó solos con nuestras tazas de café².

quizás. Eso. Francamente. no sé qué fue. si lo prefieres. o bien por hábito.. sobre cosas acerca de las cuales. bueno. Las mentiras de Miss Gilchrist entraban dentro de esta 226 -226226 . La verdad es. dentro de lo que puedo apreciar. Pero. es verdad.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Simple curiosidad. Me dijo lo menos dos mentiras. descubrí que no era del todo sincera. Roger. no tenía el aroma que yo esperaba en mi calidad de sabueso. o bien un simple azar. La mitad de los delincuentes menores de Londres lo hacen. aun cuando no tengan nada que ocultar. o quizás mi instinto. Para empezar. No diré que exista alguna razón teórica para que la hija de un párroco no sea elegante y hermosa. No tiene importancia cuáles fueron esas pequeñas mentiras. no es el tipo de muchacha que uno espera encontrar llevando la casa paterna en una vicaría rural. que hay gente en este mundo que parece que miente por principio. Te diré que ya había llegado a ciertas conclusiones sobre ella mientras tú paseabas por el jardín. no es necesario mentir. La naturaleza es caprichosa. mentiras pequeñas.. querido Roger. eso es todo. cuando no hay ninguna razón que les impida decir la verdad. lo cual es un hábito desagradable que adquirimos en nuestra profesión. Tal vez deseaba tan sólo poner a prueba su veracidad como testigo. Además.

Michael Burt El caso de las trompetas celestiales categoría. simplemente: 227 -227227 . Lo intentó una vez. ¿estás dispuesto a hablarme de ese Drinkwater? ²¿Podrías concederme hasta esta noche? ²supliqué. como le hice notar con bastante poca caballerosidad. se me ocurrió ponerla a prueba. Dicho sea de paso. tú me ocultas algo. Quisiera no tener que ocultártelo. y tenía uno escondido en la palma de la mano. Por un motivo u otro. Así. Perdóname. fumó unos instantes en silencio. sino que preguntó. Thrupp no contestó en seguida. y por fin dijo: ²Roger. mientras tú estabas en el jardín: quería buscar un pañuelo. Robert. ¿No es verdad? ²Sí ²repuse sin vacilar². ²De todos modos era una prueba al azar ²observé. cuando mencionó la llamada telefónica. especialmente porque aquélla era su segunda tentativa de alejarse de mí con un pretexto que yo consideraba falso. No me reprochó mi reticencia ni se ofendió. pero han contribuido en buena parte a destruir mi confianza en ella. consideraba que debía diferir mi exposición hasta después de haber visto a Carmel nuevamente. pues. Eran triviales e innecesarias. ²En efecto.

que todo lo que sé no significa mucho. fuera del depósito de cadáveres. Muy bien. Sinceramente. esta noche.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²¿Cuánto tiempo deberá durar tu reserva? ²A menos que ocurra algo imprevisto ² dije². ²Es posible que no. más importante aún. no creo que estés perdiendo mucho. pues. Entretanto. necesito una lección de geografía. Supongo que la gente vería una coincidencia en el hecho de que una mujer de quien se sospecha que es bruja viva en Hagham. Te daré de plazo hasta la hora de la cena. o sea en la aldea de las brujas. Había perdido buena parte de la conversación de Thrupp con Andrea. dónde está Hagham? ²¿Es en Hagham donde vivía Mrs. te lo contaré todo esta noche. ²Sí ²Thrupp se acarició el mentón y sonrió². 228 -228228 . Pero siempre será una ayuda. Durante la última media hora me han dado dos direcciones en lugares de los cuales nunca he oído hablar. Stretton? ²pregunté. Si fuera importante. revolviendo mi cajón en busca de un mapa. ¿Dónde está Bollington? ¿Y. incluso los datos que tengo acerca de Drinkwater. y la deducción era obvia. Te advierto. te lo" diría ahora sin preocuparme por las consecuencias. empero.

Lo que es desagradable. Por lo visto. Hagham se encuentra unas cuatro millas más lejos. pero Bollington y Hagham están muchísimo más distantes. al sudsudoeste de Rootham. con cierta desviación. en comparación. Roger. si me lo permites. y al este. Entiendo que tal es la derivación del nombre Hagham. Bollington está aquí. en medio de las mesetas. Me guardaré este mapa. a millas de distancia de cualquier centro de población. Aquí está Merrington y aquí Rootham. pero evidente. ²Muy bien. aproximadamente sudoeste desde aquí. Casi al este de Rootham. Mira. 229 -229229 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales literalmente. ²Probablemente ²por fin hallé un mapa local y lo extendí sobre mi escritorio². no está precisamente sobre una carretera principal que conduzca a ninguna parte. En realidad. como tú sabes. Rootham. Y también a millas de distancia entre sí. casi al sudeste de Merrington y a seis o siete millas de distancia. son aldeas situadas en el Interior de las mesetas. siguiendo la misma dirección. Gracias. en que la única forma de llegar a Hagham y a Bollinglon es a pie. hacia el norte de Hagham. que ya conoces. las casas se extienden hasta sectores bastante apartados ²señalé².

²No tendré mucho tiempo para hacer nada antes del almuerzo ²murmuró Thrupp². y una vez que estés en las mesetas. Roger? ¿Tenemos probabilidades de conversar con el Padre Prior? 230 -230230 . Debo estar allí esta tarde sin falta. y el césped deliciosamente mullido ²le consolé riendo². las distancias carecerán de importancia. y luego no podrás equivocarte. Pero con mi mapa y mi bendición es casi imposible que yerres el camino. Te diré que podemos hacer ²añadí. es une buena idea.. Hallarás que el paseo es un verdadero placer. sí. mi querido Holmes ²contesté en tono de broma². ¿Qué hora es? Eran casi las doce y media. Te llevaré hasta Burting Clump y me aseguraré de que has comprendido bien las indicaciones. Irás a Hagham primero. ¿no? ²En efecto. un compromiso previo? Tu intuición es increíble. tendré sumo placer en gozar de tu compañía ²fue su sarcástico comentario². A menos que.. por una curiosa coincidencia. ¿O tienes. ¿Crees que podríamos ir al convento ahora. el tiempo precioso. ²Puesto que tienes tanto entusiasmo. Es un hecho notable. con una súbita inspiración².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²El aire es perfecto.

eran de tipo administrativo. por lo menos lo estaba hace un año. Por lo menos tengo la seguridad de que está cuerdo. un anciano hermano lego cuyas funciones. no estoy tan seguro de ello. que acostumbra a merodear por el convento. según sabía yo. Llamaré por teléfono al Padre Prior. ²Hemos tenido una tragedia aquí hace 231 -231231 . la voz no era la del Padre Prior. Me dirigí al teléfono y pedí el número del convento.. el hermano lego respondió negativamente. Cuando al cabo de algún rato de demora respondieron a mi llamada. pero con mi tío Odo. o lo que fuese. si quieres. Se dio a conocer como la del Hermano Esteban. pero esta maldita conciencia mía me acosa hasta que he desechado totalmente cada posibilidad. cuando estuve aquí trabajando en el caso de Bryony Hurst.. ²En segundo término. expresando gran sentimiento. Pero preferiría ver antes al Padre Prior. Supongo que soy un tonto al preocuparme por la visión del Padre Pío. o la pesadilla. Pero entiendo que querrás entrevistar al Padre Pío.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Reflexioné un momento. sí. diría que sí. ²En circunstancias normales. Cuando me di a conocer y pregunté si sería posible hablar con el Padre Prior.

Poynings.. ²Fantástico o no. Que descanse en paz.. ²El pobre Padre Pío ²fue la grave respuesta²... Ha muerto hace diez minutos. y lamento decirle que el Padre Prior no puede venir en este momento. quizás se lo haya contado Su Ilustrísima. y no se recobró de la impresión. Pero. y esta mañana temprano tuvo un ataque.. le ha causado la muerte ²declaró el hermano Esteban². y hasta hace cuarenta y ocho horas estaba tan sano y rozagante como un joven. Un hecho fantástico... o un síncope. Mr.... lo que ocurrió anteanoche. ¡es terrible! Era un hombre tan excepcional. Me lo ha contado mi tío. ²¿Una tragedia? ²repetí perplejo. Era un hombre de edad. No. ²Sí...Michael Burt El caso de las trompetas celestiales poco rato ²explicó el hermano Esteban². no sé si usted ha oído decir.. No estaba bien desde hacía uno o dos días.. ²Había cumplido ochenta y cuatro años la semana pasada. 232 -232232 ... ²¡Amén! ²dije conmovido².

Pero sé la serpiente bajo ella. A pesar de ello. 1 Mi reacción inmediata frente a la tragedia de la muerte del Padre Pío. Dicho testimonio era en conjunto demasiado fantástico para aceptarlo en su totalidad. y todavía abrigaba una convicción íntima de que todo tenía que tener una explicación oculta en algún punto. estimaba a Carmel y la compadecía lo suficiente como para desear que sus afirmaciones no fuesen totalmente desvirtuadas. Es verdad que había en el convenio una cantidad de testigos que podían dar 233 -233233 . y el apoyo del Padre Pío habría sido de la mayor eficacia en este sentido.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales PARTE III EN BURTING CLUMP Muéstrate como la flor inocente. aparte del aspecto puramente humano y personal. No debe inferirse de esto que a la sazón yo hubiera aceptado el testimonio de Carmel sin ninguna reserva. MACBETH. fue de sentimiento de que la muerte hubiese eliminado a la única persona cuyo testimonio independiente y enteramente digno de confianza habría tendido a corroborar la extraña historia que me relatara Carmel Gilchrist.

por cuanto debía contarle aún la historia de Carmel. Con gran sorpresa. pero por lo menos parecía sumamente impresionado por el hecho de que la experiencia sufrida por el anciano. hubiera sido tan vivida como para acelerar su fin. En mitad de la comida. en cambio. Yo había esperado a medias que la muerte acaecida en el convento tuviera el efecto de hacer que Thrupp olvidase totalmente el episodio. Barbary. que antes de morir el Padre Pío. y tío Odo había telefoneado para anunciar que permanecería en el convento de momento. pero no era lo mismo. cualquiera que fuese su naturaleza. Thrupp y yo almorzamos solos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales testimonio sobre la visión del anciano monje. pues tío Piers había emprendido una expedición solitaria que duraría todo el día. mostraba ahora menos disposición a ignorar todo el incidente. Pero. y un deseaba que ocurriera semejante cosa. Deseaba además que Thrupp hubiese tenido oportunidad de conocer personalmente al Padre Pío a fin de medir por sí mismo el grado de fe que merecían sus afirmaciones. llamaron por teléfono 234 -234234 . comprobé que la muerte del Padre Pío había producido en Thrupp mismo mucho más efecto que el que yo esperaba. como digo. Estaba a una distancia enorme aún de considerar en serio el asunto.

En efecto. aunque. había utilizado mis servicios bastante poco hasta entonces.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales a Thrupp para anunciarle que sus colaboradores habían llegado a Merrington y que en este instante estaban fortificándose en la Doncella Verde. Como al poco rato salí de casa con Thrupp para llevarle a la hostería. y puesto que era vital ver a Carmel. no era posible realizar dos funciones a la vez ni estar en dos sitios al mismo tiempo. Significaba asimismo que no tardaría en perder mi puesto como su Watson. Naturalmente. lo cual me liberaba de la tarea de actuar como chófer de Thrupp. sin agregar ningún comentario. Con todo. le dije que tenía una cita con una rubia. a decir verdad. debía agradecer de cualquier manera el hecho de que la llegada de refuerzos asegurase mi independencia de la compañía de Thrupp. lo cual me habría resentido mucho más de no mediar mi compromiso con Carmel esa tarde. y sólo aceptó el hecho de que tenía alguna tarea particular que realizar. creo que pensó que 235 -235235 . donde esperaban instrucciones. Creo haber señalado con anterioridad que la mejor manera de ocultar la verdad es decirla. lo cual en cierto sentido era la verdad. a la hora de la cita. no me creyó. cuando Barbary me preguntó qué pensaba hacer por la tarde. Habían traído un automóvil.

con su pantalón gris de raya impecable y su chaqueta a cuadros de colores chillones. En la Doncella Verde reanudé mi amistad con el cabo inspector Browning ²quien. apenas podía resistir sus deseos de arrestarme bajo sospecha. tomando el camino más directo. y con el elegante sargento Haste. o bien simplemente por principio². Y en verdad pasé los tres cuartos de hora consecutivos con él. trepando casi 236 -236236 . pero que en realidad le transformaba en la imagen viva de un detective-sargento con una misión en una zona rural. como de costumbre.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales pasaría la tarde en su compañía. observando con razón que tendría largo rato para bosquejar el caso durante su próxima marcha a través de las mesetas hasta Hagham. la cual. pues. el que serpentea y se curva entre altas cercas hasta la cantera de yeso situada al fondo de la empinada estribación llamada Burting Hill. subimos todos en mi fiel coche. le daba el aspecto de un gran señor de inclinaciones deportivas. y yo me alejé con la mayor rapidez posible del pueblo. peregrinación que no parecía inspirar mucho entusiasmo a sus ayudantes. Una vez allí detuvimos la marcha y comenzamos a caminar. Así. Thrupp no perdió mucho tiempo en largas explicaciones. según él debía creer.

y al poco llegamos a la parte superior de la estribación. era invisible desde allí. apenas visible en el horizonte. y les dije que era el techo del establo de Rootham. señalé un techo que se hallaba a gran distancia. en la parte posterior de Burting Clump. Thrupp cotejó la posición con el mapa. 237 -237237 . bajo la influencia del aire purísimo. pero en cambio pude señalarles un par de puntos de referencia que les ayudarían a mantenerse en el camino correcto. Los resoplidos y la sofocación de tres residentes de Londres fueron motivo de no poca diversión de mi parte. donde habían encontrado el cadáver de la infortunada Puella Stretton. No mencioné mi propio programa de actividades y dejé que creyesen que volvería inmediatamente a Merrington. desde el cual es posible ver una gran extensión de tierras más bajas que descienden hacia el sudoeste. agradeció mis servicios como guía y partió con sus compañeros en dirección a Hagham. oculto por un repliegue en las mesetas. pero muy pronto se recobraron. Les llevé hasta un punto estratégico más allá del Clump. Eran apenas las dos y media. de modo que no abrigaba temor de que Carmel apareciera en seguida.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cuatrocientos pies hasta un sendero tortuoso cubierto de maleza. su punto de destino. Bastante al oeste de este camino. Hagham mismo.

de una raza casi extinguida hoy en día. Sea o no Burting Clump un elemento de progreso sobre la naturaleza desnuda. obsesión une imperara entre la nobleza del medio rural hace unos dos siglos. bajo el cual aparecen de vez en cuando cenizas frescas. es de cualquier manera un punto de referencia de gran utilidad y sirve para prestar una protección relativamente adecuada al viajero que es sorprendido por mal tiempo. han utilizado el Clump como campamento. no consideraba necesario romper aquella línea del horizonte semejante a un lomo de ballena. Es un conjunto muy compacto de nogales y robles. Estos bosquecillos deben su existencia. y en el límite sur. según suponemos actualmente. y si alguien se toma 238 -238238 . casi al borde del cordón exterior de árboles. de forma aproximadamente ovoide. en gran parte. y poco después entré en él por el este.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales En realidad me limité a dar un rodeo al Clump. a una obsesión por mejorar la obra de la naturaleza. existe todavía un horno hecho por los vagabundos con turba y arcilla. época en que. Burting Clump es uno de los innumerables bosquecillos semejantes que coronan las elevaciones más prominentes de los Sussex Downs. y quizás de cuarenta yardas de longitud por veinte de ancho. Generaciones de vagabundos.

Sea como fuere. los Downs.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales el trabajo de inspeccionar las inmediaciones. siento una especie de ternura frente a estos viejos vagabundos. y yo siento simpatía por cualquier hombre lo suficientemente sabio como para preferir un mullido lecho de césped bajo las estrellas a un asilo infestado de parásitos en la ciudad. Por alguna razón que ignoro. desde que comenzamos. desde niño siempre he tenido una costumbre. y me dirigí hacia el horno con el objeto de pagar mi tributo habitual al crimen de la vagancia. Tenía aún veinte minutos antes de que Carmel llegara. de la cual me avergüenzo un poco hoy. a importar conejos de las Antípodas a pesar de que millones de ellos habitan nuestras propias mesetas. pero en mi opinión esta caza no es un crimen. En su mayoría se trata de viejos inofensivos que no hacen ningún mal a sus semejantes. todo lo cual demuestra que el lugar alberga aún vagabundos ocasionales. Comprobé que mi donación anterior había desaparecido: esto no me sorprendió. pero sí 239 -239239 . hallará gran número de huesos de conejo asado. puesto que hacía varias semanas que no había vuelto al lugar. de dejar unas monedas de cobre en el horno para el próximo vagabundo que lo use. en nuestro frenesí de economía. Son indescriptiblemente sucios y cazadores furtivos incansables.

que quedaría mal que un simple nativo del lugar 240 -240240 . El dinero gastado en cerveza nunca está malgastado. ¿quién somos nosotros para decidir cómo han de gastar su dinero nuestros semejantes? Con estos pensamientos edificantes en la mente salí del macizo de árboles en el sector sur del Clump y dejé que mis ojos recorriesen con fruición las hermosas extensiones de planicie a mis pies. Y de todos modos. especialmente por un tal Kipling ²que era angloindio². Las glorias de los Sussex Downs han sido tan cantadas por mis superiores literarios. por los vendavales del invierno y los del comienzo de la primavera.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales que no hubiera indicios de que el horno había sido usado recientemente. por el poeta Belloc ²mitad francés² y aun por ese hombre Mais ²nativo de Derby². arrastrados. En efecto. seguramente. dejé una de plata. Recordé en aquel instante el escandaloso aumento del precio de la cerveza. y en lugar de las monedas de cobre habituales. su parte inferior estaba llena de hojas secas y envolturas de frutos de nogal. pronunciando al mismo tiempo una tremenda maldición contra los desalmados ricos y satisfechos de sí mismos que justifican su negativa a ayudar a los vagabundos con el absurdo argumento de que sus donaciones serán gastadas en cerveza.

eran los únicos seres vivos visibles aparte de un disperso rebaño de ovejas que pastaban pensativamente en mitad del camino. y la aparición de su nombre en mi mente inició un tren de pensamientos que no convenía expresar en aquel momento. veía la depresión debajo de la cual se hallaba la aldea de Bollington. Baste decir que desde Burting Clump se obtiene una vista extensa y hermosa. Algo hacia la derecha de donde yo me encontraba divisaba aún las siluetas cada vez más pequeñas de los tres miembros de la Policía que caminaban en dirección a Hagham. Carmel fue encomiablemente puntual. En verdad. en lontananza ²aunque. por lo que no recargaré esta notable narración con páginas de material descriptivo. donde residía el individuo Drinkwater. al sudeste. hacia la costa.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sumara su débil voz al resto de las alabanzas. por la gracia de Dios. ni tampoco los monstruosos tartanes escoceses de lo niños que juegan en la playa². eran apenas las tres menos cinco cuando mis oídos advirtieron el golpear de los 241 -241241 . Aparentemente. a unos ciento ochenta grados. Muy lejos. con el mar distante y que parpadea hacia el sur. no se ven desde esta distancia las melancólicas curvadas narices de los israelitas que infestan sus costas.

y llegué a tiempo para admirar su destreza como amazona mientras se acercaba a mí con su caballo al trote. Al parecer no había nadie en las inmediaciones. si bien exteriormente tranquila y serena. No perdimos mucho tiempo. existía la posibilidad de ganar algo. bien oculto a las miradas curiosas. y aun de haber habido alguien. Por razones de precaución no salí de la protección de los árboles. Até su caballo a un árbol cercano. pero ella me vio en seguida y avanzó hacia mí. no había nada que perder. A pesar de ello. por ridículo que parezca. nada sugería que nuestro encuentro no había sido fortuito.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cascos de su caballo sobre la maleza. Me dirigí rápido al límite este del bosquecillo para saludarla. quizás. Una vez más pensé que era deliciosamente atrayente. Llevaba pantalones de equitación negros con un jersey de color turquesa vivo. es algo agotador para el sistema nervioso llegar a convencerse mentalmente de que la propia hermana es bruja. Supongo que. manteniendo secreta nuestra entrevista. La actitud de Carmel misma. la cabeza descubierta y sus rizos de rubia cobriza bastante desordenados por el ejercicio. revelaba en forma sutil su nerviosismo contenido. al contrario. y nos sentamos sobre el pasto a 242 -242242 .

lo había olvidado todo. cuando un miembro de la congregación que había ido a visitar al vicario mencionó el hecho en forma incidental. según parecía. 2 Nuestra conversación duró una hora solamente. La noticia desnuda había llegado a la Vicaría en las horas de la tarde anterior. hasta poco antes de recogerse. en sí mismo. al recordarlo de pronto. comunicó la noticia a sus hijas. no obstante sentirse asombrado e intrigado en el primer momento. le concedí medio minuto para que recobrase el aliento y ordenase sus pensamientos. Comencé por tratar de descubrir cuánto sabía ya Carmel acerca de la tragedia de Rootham. Lo más que puedo hacer es resumir las cuestiones abordadas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales corta distancia. e inmediatamente descargué sobre ella la serie de preguntas que había estado alineando en mi mente durante las horas anteriores. El Reverendo Andrew. cuando. ²Seguramente fue una gran impresión 243 -243243 . con su distracción habitual. Este hecho. excluye toda posibilidad de reproducirla en forma textual. citando nuestras propias palabras cuando ello sea conveniente. Le di un cigarrillo.

Nada que fuese 244 -244244 . advertí inmediatamente la posible relación. Roger. ²¿No dijo Andrea nada interesante mientras estuvo en ese estado² ¿Nada involuntario ni sugerente? ²Me temo que no. y en vista de la hermosa conclusión que se habrá visto obligada a sacar. Roger. Pero le aseguro. Andrea no es lo que podría considerarse una mujer nerviosa. Quiero decir. como usted supondrá.. que estaba aterrorizada. Fue muy oportuno que se fuera. y es necesario que suceda algo muy fuera de lo corriente para que se altere de esa manera. ²¿Y qué pensaba Mr. ²¿Papá? No notó nada. Pues durante unos pocos minutos. después de su experiencia de la noche anterior.. anoche. creí que estaba perdiendo la razón. que el efecto provocado en Andrea fue mucho más terrible. No se quedó lo suficiente. dejándonos a Andrea y a mí la tarea de cerrar las puertas y echar los cerrojos. Le aseguro. ²Usted lo ha dicho ²dijo Carmel². sino que fue a acostarse inmediatamente después de contarnos el hecho. quizá. Desde luego. Es más bien fría. y ello me produjo gran agitación.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales para usted ²dije². Gilchrist de todo ello? ²pregunté.

no es frecuente sufrir un ataque de nervios cada vez que se tienen noticias del hallazgo de un cadáver de mujer no identificado. Por supuesto. con tono de aprobación². Dado que había visto partir dos «brujas» y regresar una sola la noche antes. Mi propio caso era diferente. por supuesto. pues de lo contrario. no duró mucho tiempo. ¿por qué se mostró tan agitada? Después de todo. quién era la muerta? ²No estoy segura de ello. ¿Cómo era posible. era una estratagema demasiado infantil. a menos que se tenga una sospecha definida de quién es. Yo repuse simplemente que la forma en que ella había reaccionado bastaba para provocar a cualquiera un ataque de nervios. De todos modos. Dígame: ¿Cree usted que ella sabía. o bien sospechaba. sentí una horrible certeza interior de que este asunto tenía alguna relación con el de esa noche. Y luego tuvo la audacia de dirigirse a mí preguntándome por qué estaba yo tan alterada.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales comprensible. Creo que debía tener algún tipo de sospecha. ²Muy bien ²dije. Poco después logró dominarse y comenzó a aludir en tono de broma a su estado anterior. que el cuerpo desnudo de una muchacha apareciese sobre 245 -245245 . Creo que la convencí. de otra manera.

y tengo una idea sumamente vaga de la hora. o. pero. Si bien no había dicho nada a Thrupp. diría yo. entre medianoche y las tres de la mañana.. ²¿Qué aeroplano? ²pregunté rápidamente. ²Un aeroplano que anduvo merodeando sobre las mesetas ²dijo ella con cierto tono de impaciencia². había decidido con anterioridad que Carmel era la persona indicada para consultar sobre este punto.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales el techo de un establo. Fue algún tiempo después de haber partido Andrea. ²¿A qué hora lo oyó. debemos considerar el aeroplano. por lo menos. y qué estaba haciendo? ²No sabría decirle con exactitud.. ¿Por qué 246 -246246 . y antes de que regresara. con todos los huesos del cuerpo rotos. No llevaba luces. a millas de distancia de todas partes. No reparé mucho en él. Desde luego que a la sazón no sabía nada acerca de la tragedia de Rootham. como si hubiese caído desde cierta altura? Naturalmente. No lo mencioné ayer porque no advertí que tuviese ninguna relación con el resto. de modo que no me fue posible verlo. pues había estado despierta durante las horas que nos interesaban. Entre la una y las dos.

aproximadamente. El único motivo por el cual éste despertó mi interés en cierto grado es el hecho de que estuviese volando a tan poca altura. éste. ¿No dijo ni hizo Andrea nada significativo? No dijo nada. Habitualmente un aeroplano aparece zumbando de pronto. Ambas terminamos por reír y subimos a nuestras habitaciones. pero dicha altura debía ser menor sobre las mesetas. Pero pocos minutos más tarde Andrea bajó de nuevo y estuvo ausente diez minutos.. Exactamente. volvamos a lo de anoche. ¿Volando a baja altura? Moderada. estoy segura de ello. yo no pude verlo. Creo que estaba hablando por teléfono. 247 -247247 . Bueno. Sin duda a gran altura sobre la Vicaría. en realidad. ¿Con quién? ¿Cómo puedo saberlo? No fui a escuchar detrás de la puerta. dirigido a mí. estuvo volando en círculo sobre las mesetas durante casi media hora. pero es seguro que no volaba muy alto. Como digo..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales habría de hacerlo? Con frecuencia se oyen volar aeroplanos durante la noche. pasa a gran altura y luego desaparece de manera vertiginosa. en cambio.

es posible ² dije². Dígame su solución. ²¿Y qué sabe usted acerca de Frank Drinkwater? ²preguntó de pronto. y si es la mía. sino que lo adiviné. De lo contrario. ¿Qué le hace estar tan seguro de que sea la persona a quien telefoneó Andrea? 248 -248248 . ²Muy bien ²dije². ²Esto es interesante ²dijo en voz baja².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales /Podría quizás adivinarlo? No sólo podría. ²Considerado aisladamente. sentándose muy erguida y mirándome fijamente². ¿no cree usted? Carmel me miró enigmáticamente con los ojos entornados. me la reservaré. Pero no veo qué valor puede tener este dato para usted. Sus ojos reflejaron perplejidad. lo admitiré. mientras aceptaba la exactitud de mi respuesta. Pero si por mi parte tratase de adivinarlo. Debemos recordar que ignoraba lo que yo sabía sobre las dos llamadas telefónicas de su hermana a aquel mismo caballero unas pocas horas antes. Yo me acaricié la barba y llegué a una rápida decisión. Frank Drinkwater. y nuestros dos nombres coincidieran. es muy posible que el dato tuviese cierta importancia.

no lloraría mucho si no volviese a verle nunca más. pues era obvio que Carmel hallaba esta posibilidad sumamente inquietante². ¿no? Carmel no respondió en seguida. ²¡No! ²exclamé con énfasis. apenas conozco al hombre.. ¿no. y lo que sé hace que mi intriga es cómo lo ha adivinado usted... ni mucho menos. No tenía idea de que supiese lo suficiente acerca de nosotros como para adivinar que Andrea telefonearía a Drinkwater en una emergencia. 249 -249249 . ²al decir esto.. Ha sido una respuesta al azar. como digo. Le veo muy de vez en cuando. Es curioso que nuestras dos soluciones hayan coincido.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²No estaba seguro ²repuse con exactitud². una nueva posibilidad pasó por su mente y se reflejó en sus ojos². que yo lo haya adivinado ²dijo². Roger? El no le habrá contado nada sobre. Luego dijo: ²No es curioso.. Sin tener ninguna razón especial para ello. Mi querida Carmel. y para serle sincero. No puedo por menos de saber algo acerca de los asuntos de mi hermana. y no he hablado más de media docena de palabras con él en toda mi vida.. Usted no es amigo suyo. me desagrada intensamente. sobre.

Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²¡Gracias a Dios! ²dijo Carmel. de que usted y Andrea habían reñido por él en una oportunidad. pero no puedo decir que le conozco lo suficiente como para odiarlo. pues yo lo odio. ²Es verdad ²admitió ella concisamente. tal vez fuese necesario desplegar mucho tacto. o quizás cuando una de ellas ha interferido y robado el admirador a la otra ² si me perdona la forma de expresión². En modo alguno estaba siguiendo el curso que yo pretendía. 250 -250250 . lanzando un suspiro y estremeciéndose².. pero parecía haber mayores ventajas en la espontaneidad que en una rígida adhesión a un programa planeado de antemano. ²Me da la sensación de que es un individuo desagradable ²dije como al descuido². A pesar de ello. Carmel. ¡Lo odio! ²repitió con violencia concentrada. No habría soportado que usted fuese amigo de él. ²En aquel momento no pude insistir sobre ello porque llamaron por teléfono.. pero no he podido olvidar lo que me dijo ayer. La conversación adquiría gran interés. No me considere un entrometido. pero la verdad es que entonces entendí que se trataba del tipo de disputa habitual entre dos muchachas cuando les gusta el mismo hombre.

Carmel. ¡Por favor! ¿Cómo puede imaginar que pueda haberme sentido atraída por semejante 251 -251251 . ofrecerle algo que la otra no está dispuesta a dar. Si el lector me acusa de tener una naturaleza maliciosa. ²¡Usted está loco! ²exclamó furiosa². por medios más bien sucios que limpios. era poco más que una niña.. descubrí que los de Carmel urdían de indignación. y que hubiera logrado quitárselo por fin. debo responder que muy nocas horas más tarde hube de tener una prueba palpable de las tendencias de Andrea en esta dirección. que la poco escrupulosa y menos virginal Andrea se hubiese divertido malogrando el romance incipiente de su hermana menor con un hombre mayor que ella.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales posiblemente por medios ilícitos. es decir. como por ejemplo. Además. después de todo. pues. y no me era posible expresar las cosas con mayor crudeza. en aquel momento me parecía sumamente probable que hubiese ocurrido algo semejante. lo reconozco. pero por el momento deberá continuar absorbido en este absorbente pasaje. Cuando levanté los ojos. Oportunamente pondré al tanto de este hecho al lector. si usted me entiende. Mi fraseología era atroz. pero la situación era sencilla..

pero la verdad es que ha tocado un punto doloroso. No era mi intención mostrarme tan violenta. Está usted completamente equivocado. y ahora le detesto. Frank siempre ha sido el admirador de Andrea. ni nada semejante. Roger. y mucho menos podría haberme enamorado de él. Con gran alivio por mi parte. No creo que pueda decirle con exactitud qué fue. Siempre le he encontrado repelente. Frank Drinkwater ni siquiera me ha gustado alguna vez. desde que llegó a estos lugares. y puedo asegurarle que nunca he tenido la menor tentación de reemplazarla. sencillamente. pero decididamente no se trataba de una cuestión de rivalidad entre nosotras. ²El motivo de nuestra riña fue algo muy diferente ²dijo con cierta vacilación². Andrea le 252 -252252 . una expresión más suave. empero. Perdóneme. ¡Me repugna! Murmuré mis disculpas. siendo recompensado por su sonrisa cordial. apareció en sus ojos hasta disipar la anterior ira². pero decididamente no es del mío. pero por desgracia era necesario profundizar más aún. Hubiera dado mucho por cambiar de tema en ese instante mismo. Puede que sea del gusto de Andrea. casi humorística.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ejemplar? ²luego. No puedo soportarle. Carmel me ahorró la necesidad de formular otra pregunta.

. hacerme algo que yo no deseaba. Roger ²continuó². Pero como le he dicho ya. por completo. Me limité a gruñir algo para expresar mi comprensión. pero siempre he tenido la sensación de que faltaba poco para ello. o. En cambio.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales considera maravilloso. por lo menos. ²Debo señalar. No hay una antipatía mutua. No. no lo que yo creo que usted piensa. dicho sea de paso. que este odio es. pero no hice otros comentarios. La dificultad reside en que parece creer que finjo lo que siento. no lo que usted piensa ²aclaró con una mueca². yo le encuentro aborrecible. Lo comprendí claramente cuando intentó hacer. y que si sólo me mostrase un poco más amable con él. esto no viene al caso.. la historia sería muy diferente. Andrea y yo siempre hemos visto las cosas desde ángulos diferentes. Bueno. y no es la única que tiene esa opinión aquí. Frank nunca ha tratado de hacerme el amor abiertamente. Es horriblemente vanidoso. Siempre he tenido mucho cuidado de no quedarme sola con él. y estoy segura de que cree que ninguna mujer puede mantenerse inconmovible ante sus encantos. aunque con frecuencia he deseado que la hubiera. Lo importante es que a menos que no estuviera secretamente convencido de que yo 253 -253253 . unilateral.

Habrían tenido algún sentido. intentaron el engaño. nunca habría osado proponer lo que me propuso. pero. sino virtualmente la única interpretación razonable. ¿qué diablos había surgido? Es verdad 254 -254254 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales era distinta de lo que aparentaba ser. lo cual enfureció a Andrea. Y por ese motivo tuve aquella disputa con Andrea. a pesar de todo. En otros términos. cuando no consiguieron persuadirme. en cuyo caso quedaba eliminada no solo la interpretación de sus palabras más obvias. sólo puedo asegurarles que los enigmas que formulaba eran tan incomprensibles para mí como para cualquiera. Con un suspiro. Desde entonces me han dejado bastante tranquila. Si aquellos lectores racionalistas y simples me preguntan de qué diablos estaba hablando la muchacha. Luego. que siempre se ha jactado de hacer lo que quiere conmigo. Carmel apagó con cuidado su cigarrillo contra el tronco de un árbol. Andrea se puso de su parte e hizo todo lo posible por persuadirme. si la cuestión sexual no había levantado su fea cabeza de reptil. de no haber mediado aquella aclaración de que no se trataba de lo que yo pensaba. pero yo me mantuve firme y logré resistir a sus deseos. desde luego. pero por suerte advertí la trampa a tiempo. nunca me siento verdaderamente segura².

y si no usa corsé estoy dispuesto a no probar cerveza el resto de mi vida. como jugando: Convendría que se asegurara de los hechos antes de hacer votos de esa clase. esa fue una de las acusaciones más desdeñosas que formulé durante mi riña con Andrea acerca de él. de modo que cambie el rumbo ligeramente. que yo. Lo gracioso es que mi hermana lo negó con tanta violencia. se equivoca totalmente en cuanto al corsé.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales que la teoría del sexo ofrecía también dificultades. 255 -255255 . pues si Andrea mantenía ya relaciones con Drinkwater. de modo que a decir verdad no acertaba a imaginar ninguna otra alternativa. En realidad. de todos modos? ²pregunté². ²¿Y quién es este Drinkwater. Pero en definitiva. no era muy probable que acogiese favorablemente la aparición de su hermana menor en la escena. A pesar de que me duele condenarle a una vida entera de tristeza y limonada. ¿De dónde vino? ¿De qué se ocupa? ¿Cómo se gana la vida? ¿Y por qué vive como un ermitaño en un lugar tan apartado? Todo lo que sé de él es que es repelentemente apuesto. Carmel se había quedado silenciosa. Carmel me había hecho eliminar aquel tipo de solución. Roger ² dijo². Carmel agitó un dedo.

En el interior. la propietaria anterior. tomé el camino obvio pero «le mala fe. naturalmente. mientras al mismo tiempo revocaba mentalmente mi voto sobre la cerveza. si bien lo único que puedo aducir en su favor es que ha dejado de llamarlo ya Olde Peste House. La verdad es que siempre pienso que este lugar de residencia es harto apropiado para él. el antiguo lazareto. Frente a aquel ejemplo palpable de la ética femenina no pude por menos de reír en voz alta. sino además mintiendo. lo cual es mucho peor.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales mala hermana. qué hace. pero basta decir que no creo que estuviese mintiendo. mordiendo una hojilla de pasto². de preguntarle cómo lo sabía. y de dónde viene no sé mucho ²prosiguió Carmel. Es una casa preciosa. que vive en Old Pest House. usando un lenguaje no sólo repudiable para la hija de un clérigo. No le diré lo que pienso. o bien delatándose. según la ortografía antigua y como lo hacía aquella ridícula señora de Gillespie. Usted sabe. Recuerdo cuando no era más que un grupo de ruinas desoladas de lo 256 -256256 . Y Andrea me dijo sin vacilar que lo sabía con seguridad. En cuanto a quién es. ¿Estuvo alguna vez en ella? Moví la cabeza negativamente. en Bollington. no.

²Creo que escribe. y todo lo que se quiera. Había libros abiertos sobre su escritorio y hojas manuscritas en todas partes. hay demasiada madera vieja. papeles y documentos. a pesar de que Frank Drinkwater la ha amueblado de una manera un poco exótica. de modo que formé mis propias conclusiones. Gillespie la comprara y la restaurara. bueno. De cualquier manera. pues fue mucho antes de que Mr. El no me dijo nada. ²Podría ser una residencia preciosa ²dijo Carmel². pero nunca se lo he preguntado. Con seguridad Andrea ha de saberlo. o biblioteca. Tiene un gusto algo barato. Hace mucho de ello. ²No me ha dicho aún qué hace Drinkwater ²le recordé.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales que fuera en otro tiempo un lazareto para las víctimas de la peste ²dije². Además. Es muy pintoresco.. y. pero ardería como yesca si se produjese un incendio. de modo que yo tampoco hice ninguna pregunta. La señora de Gillespie hizo derribar gran parte de los hermosos muros de piedra de Sussex y construir la parte superior de madera.. decadente. pues siempre va allí. para mi gusto. lleno de libros. tiene un despacho. No hablamos 257 -257257 . aunque ignoro sobre qué temas. En realidad. Estuve allí sólo una vez. lo es ahora. por supuesto.

Carmel ²dije². Hice acopio de todo mi valor y por fin formulé una última pregunta sobre este tema.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales mucho de él. y. Ni usted ni yo hemos hablado con mucho orden. pero ¿puedo inferir. ²Puede inferirlo ²repuso con calma². Si bien no se jactan de ello públicamente. en la acepción menos delicada de la expresión? Carmel me miró a los ojos. 3 Consulté mi reloj.. ²Mire. Eran casi las tres y media. sus experiencias de la noche anterior. No tengo otra 258 -258258 . ¿sigue afirmando todo lo dicho? ²Absolutamente. el motivo por el cual deseaba entrevistarla esta tarde era tratar de completar nuestra conversación de ayer por la mañana. si lo prefiere ²dije². dicho sea de paso.. que Andrea mantiene relaciones amorosas con él. Andrea me lo ha dicho con el mayor desenfado. En verdad. ²No responda. Roger. desde el punto donde fuimos interrumpidos. por varias cosas que usted me ha dicho. Usted me contó aquella historia fantástica.

Durante un instante Carmel permaneció silenciosa e inmóvil. considero que es lógico pensar que hay una explicación en algún punto. De todos modos. ¿qué espera que yo haga al respecto? ¿Acudió a mí sólo para desahogarse y disminuir su tensión. Creo que lo que me impulsó a acudir a usted fue simplemente la desesperación. aun cuando partamos de la hipótesis de que es verdad. porque si bien estoy seguro de que usted dice la verdad dentro de lo que sus sentidos le han revelado. puesto que es la verdad. todavía no me comprometo a aceptar todo ello como literalmente exacto. Roger. surge inmediatamente un interrogante al cual no llegamos ayer por falta de tiempo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales alternativa. Tenía que confiarme a alguien. Lo siento mucho. los ojos sombríos y sin ver. o de lo contrario perder el juicio. pues lo había mantenido guardado tanto tiempo que no podía soportarlo más. Si 259 -259259 . pero no puedo remediarlo. y le diré que no tengo respuesta para esa pregunta. ²Muy bien. ²Seré sincera. Bueno. Luego se volvió hacia mí con aquella sonrisa patética y atrayente. En otros términos. o bien tenía cierta noción en el fondo de su mente de que yo podría ayudarla? Francamente. no veo qué podemos hacer.

no tengo la menor intención de arriesgarme a ello. pero no quiero ni imaginar lo que ocurriría si usted acudiese a la Comisaría local e informase al jefe de Policía que quiere formular una denuncia contra su propia hermana porque es bruja! Carmel rió abiertamente. Y aun si lo fuera. Anoche le dije qué me hizo recurrir a usted. de modo que dudo que sea ilegal cabalgar por los aires sobre escobas. Roger: ¿hay algo. ¿qué podemos hacer? ¡No estoy tratando de hacerme el gracioso Carmel. no podemos hacer nada ²dije². Hace muchísimo tiempo que se abolieron en Inglaterra las antiguas Leyes de Hechicería. Roger! Le diré más aún. pero no creo que la hechizería sea aún un delito en este país. No soy abogado. Dígame.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Adam hubiera estado aquí. pero en realidad no creo haber imaginado en ningún momento que usted pudiese hacer algo. Dentro de lo que puedo apreciar. Dudo que sea posible hacerla comparecer por exhibicionismo 260 -260260 . hoy en día. probablemente se lo habría contado a él. aunque en cierto modo no creo que habría sido una persona tan indicada como usted. que podamos hacer? Acaricié mi barba con aire pensativo. A decir verdad. en realidad.

además. ²Como Alejandro el Calderero ²murmuró Carmel. haciendo que su ganado ²o cerdos. Mi impresión es que no era suficiente recurrir a las autoridades y denunciar a una pobre vieja por bruja. Existe otro aspecto. La respuesta a semejantes cargos habría sido simplemente «¿Y qué?» No.. ya fuese por el acusador o por algún objeto o artículo de su propiedad.. Era necesario probar los daños sufridos. era esencialmente una actividad maligna y perniciosa. o bien indirectamente. 261 -261261 . o animales domésticos² enfermase y muriese o cosas por el estilo. ¡Que Dios la condene al infierno! ²Exactamente. creo que ni la gente más severa y anticuada la condenaría. Era indispensable poder afirmar que la vieja había causado algún daño concreto. Esto es un delito. con una pequeña carcajada². pero si sólo lo hace de noche y el único testigo de la acusación es su propia hermana. por medio de la cual la bruja causaba daños o perjuicios a sus vecinos y enemigos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales indecente ²proseguí entusiasmándome con el tema². limitándose a afirmar que la habían visto cabalgar sobre una escoba o transformarse en un sapo. La hechicería en su sentido aceptado y según lo establecen las tradicionales leyes. Y el punto esencial es. ya fuera directamente.

Sin haberlo planeado expresamente.. es absurdo hablar de acudir a la Policía. aparte de causarle sobresaltos y preocupaciones intensas como las que sufre ahora. De paso le diré que Andrea ha identificado a la muchacha muerta esta mañana. Andrea está muy afligida. Tampoco tenemos pruebas de que haya perjudicado a nadie más. no necesito extenderme sobre este punto. ¿O sí las hay? ²Naturalmente que no. Desde luego que nunca lo haría. que aparentemente Andrea no la ha perjudicado en ninguna forma. Carmel. actualmente se encuentra bajo mi techo un buen amigo mío. ²Con los cual llegamos a otro motivo por el cual deseaba conversar con usted ²dije con mayor seriedad². quien se encuentra aquí para investigar el asunto de Rootham. ²Bien.. sin duda las 262 -262262 . De cualquier manera. Usted conoce. el InspectorJefe Thrupp de New Scotland Yard. La encontré muy atrayente. ²¿La conocía usted? ²La traté. Carmel. Dijo que era Puella Stretton. Eran íntimas amigas. ¿Se lo ha dicho? ²Sí. Escuche. Además de mis tíos. usted me ha colocado en una situación difícil al haber recurrido a mí con sus confidencias. una sola vez.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales como verá.

hace que todo sea más sugestivo aún. salvo de 263 -263263 . según admitirá. Carmel se mostró muy sorprendida. Es posible que sea tan sólo una coincidencia. con cierta justificación. pero quizás no el fin. A continuación agregué los pocos pormenores que conocía. Esto por sí solo representa una cadena de circunstancias muy sugerentes. Lo cual. Me refiero a lo que nos contó mi tío ayer acerca de la visión que tuviera el Padre Pío de una «bruja» que cabalgaba sobre una escoba a la misma hora en que. Bien. o bien a otra mujer. antes de mediodía. ²No necesita señalarlo ²dijo Carmel enfáticamente. hoy ² le informé². podría haber visto a su hermana regresar a casa. según convendrá usted. Mencionaré otro hecho acerca del cual usted oyó el principio. ²Y el final de esa historia es que el pobre Padre Pío ha fallecido a consecuencia de la impresión sufrida. pero en verdad es una coincidencia algo escalofriante. para relacionar este episodio con su historia. y si bien no había conocido al monje muerto.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales circunstancias de su muerte. y no puede haber dejado de advertir que estas circunstancias adquieren un aspecto muy peculiar si las consideramos conjuntamente con su historia de las brujas voladoras.

desde luego. pero yo me repetí a mí mismo que mientras el tema de cabalgar por el espacio sobre escobas hubiera sido mencionado como posible alternativa. yo podría justificar mi silencio por 264 -264264 . por razones obvias. Thrupp estaba actuando. cuando relató con cierta reticencia. quien lo puso bajo la atención directa de Thrupp. cuando Thrupp regresó anoche de Rootham con esta historia extraordinaria de una mujer deslinda extendida sobre el techo de un establo con todos los huesos rotos. y guardé silencio sobre lo que usted me había contado. basado en la suposición muy natural de que la mujer debió caer desde un aeroplano. Hasta ese momento. pues. la historia de la experiencia del Padre Pío. pero lo que salvó mi conciencia hasta cierto punto es que el tema de la hechicería fue sacado a colación con mucha oportunidad por mi tío Odo. que no deseaba que se divulgase a los cuatro vientos. yo apelé a mi discreción. yo consideré como tácito. No debí haberlo hecho. indebidamente. según temo. Así. ²Pero quiero referirme a esta situación delicada en que me encuentro ²proseguí poco después². A pesar de que usted no me haya pedido que guardara secreto sobre su historia. justificadamente.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales vista. se mostró evidentemente agitada y horrorizada.

Carmel. y Thrupp es un hombre demasiado cuidadoso para desechar ninguna posibilidad. tal como ocurrieron las cosas. al acecho de brujas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales lo menos hasta verla a usted otra vez. por lo menos entonces. aparentemente ha cambiado de opinión esta mañana ² proseguí² y ahora se burla de toda esta idea 265 -265265 . sólo Dios sabe lo que habría sucedido. Verá usted: un arzobispo siempre es un arzobispo.. La verdad es que quedó sumamente impresionado. Carmel se mostró a su vez impresionada. era casi posible ver cómo se le erizaban los cabellos. aun cuando se trate de un pobre papista confuso e ignorante. ¿Y cómo tomó este detective la sugerencia de la escoba? Me imagino que se reiría a carcajadas. En cambio. ²Se lo agradezco mucho. que no desechó todo el asunto como absurdo. Roger. por absurda que parezca. lo que demuestra que. apostado junto a la ventana de su dormitorio. el pobre Thrupp permaneció toda la noche en vela. De haberme sentido con libertad para intervenir y consolidar la posición agregando su confidencia. no.. ²No obstante. ²A decir verdad. Cuando las implicaciones del episodio surgieron de pronto en su mente. bien.

y el único problema es: ¿Se lo va a contar usted. ²A pesar de que usted aborrece la idea. dicho sea de paso. y mi deber es bien claro. y yo me he visto obligado a admitir que es verdad. La muchacha no hizo comentarios. probablemente el mismo que oyó usted. comprendo muy bien que no le guste nada la perspectiva de contar a un extraño una historia fantástica que afecta a su propia hermana. ²Claro está que sería mejor que lo hiciera usted directamente ²seguí diciendo². y sabe muy bien que le estoy ocultando algo importante. Carmel. o yo? Carmel se mordió los labios. Me ha acusado de ello. Parece que otras personas también lo oyeron. De no haber mediado la muerte de esta señora de Stretton yo habría callado.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales y dice que tiene que haber sido un aeroplano. y yo proseguí. pero Thrupp no es ningún tonto. pero no es necesario que le diga que evidentemente está ocurriendo algo siniestro en este lugar. En realidad lo 266 -266266 . pero no respondió de inmediato. No me quedaba otro remedio. Por otra parte. Es necesario contarle todo a Thrupp. Thrupp deberá oír su historia ²dije con firmeza². Tengo un plazo hasta esta noche para decirle lo que sé.

Pero sería más fácil. ¿no es verdad? ²dijo². quiero decir.. Su pequeño mentón tenía dificultades. Tarde o temprano tendrá que hablar. después de la muerte de Puella. Tenía que terminar en esto. Ahora desearía casi no haber acudido a usted ayer. No.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales comprendería muy bien. voluntariamente. Sentí gran alivio. Lo único que haría sería presentarle los hechos escuetos sobre los vuelos de Andrea en su función de bruja y los acontecimientos de anteanoche en particular. La pobre Carmel estaba.. lo mismo que Thrupp. ²Están muy mal las cosas.. con los ojos fijos en un punto lejano. no es verdad.. cuando poco después pareció aflojarse y se volvió hacia mí con una sonrisa forzada. si usted decidiera que lo hiciese yo. no obstante. si usted no puede hablar. dejando luego que él relacionase estos hechos con la muerte de Puella Stretton y con la experiencia del Padre Pío como mejor pueda. Desde luego que tiene usted razón. evidentemente. si por ahora me encargase yo de romper el hielo. Ello depende del resultado de la teoría de Thrupp sobre el aeroplano. No sería necesario abarcar todos los puntos que tocamos ayer. Estaba sentada muy quieta. pues me siento más 267 -267267 . que es un hombre razonable. en un grave aprieto.

²tomando mi pitillera. todo dependerá probablemente del resultado de la teoría del aeroplano.. como dijo. Roger. Discreción. Traté de tranquilizarla tomándola del brazo.. ¿quiere? No permita que venga a la Vicaría y comience a interrogarme en presencia de mi padre o.. bien.. ¡Andrea no debe enterarse. Los hechos escuetos. Es posible que ni siquiera entonces la necesite.. Roger! ²su tono era desesperadamente apremiante². Pero si llega a necesitarla. Bueno. pues. de Andrea... Con todo. No puedo dirigirme al detective para hablar de Andrea en esa forma.. O bien supongo que tiene. Me. mañana permanezca 268 -268268 . Sin embargo. Debe arreglarlo todo para que ella no se entere. y el de Thrupp. Y si quiere verme personalmente..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales contenta ahora que me he desahogado. y apretándolo fraternalmente. Roger.. ²No se preocupe. y convendré con él en que no la moleste hasta mañana... indecente.. Es necesario decírselo. tiene razón. a pesar de todo. Dígaselo usted. Como digo.. Esta noche le haré un resumen. compañera ²dije en voz baja². Mi segundo nombre es Tacto.. trate de facilitarme las cosas. Sería. me mataría. se sirvió un cigarrillo con aire distraído². no puedo hacer eso ²dijo de pronto cuando yo le ofrecí el fósforo encendido²..

Carmel. ²¡Ah! ²dije. y yo le telefonearé.. exactamente? He estado 269 -269269 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cerca del teléfono después del desayuno. cabalgar sobre una escoba no es probablemente un delito. a menos que se entere de que se están haciendo indagaciones. Han desaparecido sin dejar rastro. y nada puede ocurrir a Andrea a consecuencia de su historia. No es agradable. ¿Las han recuperado ya? Carmel rió.. ya lo sé. Eran cerca de las cuatro. hasta ahora. ²Ni un indicio de ellas. Pero es necesario hacerlo y sinceramente no veo por qué con ello ha de causar dificultades a su hermana.. Como le decía. 4 Conversamos un rato más.. gracias a todas estas complicaciones me he olvidado completamente de preguntarle acerca de las trompetas de los ángeles. No se preocupe demasiado. ²¿Qué sucedió. es un asunto sumamente curioso. En verdad. deteniéndola en el momento en que se ponía de pie². hasta que Carmel dijo que debía regresar. en cuyo caso podría tener el efecto admirable de curarla de sus extraños hábitos.

Mientras se ponía de pie. con lo cual Bloody 270 -270270 . Luego las traerían y las colocarían en su posición. sacudió unas hojas secas y ramitas de su pantalón de montar. Y. no estaban allí a las ocho de la mañana siguiente. de modo que no descubrieron el robo hasta cerca de la hora del almuerzo. Pero la dificultad es que Slogger no imaginó en ningún momento que las habían robado. ²¡Ah! ¡Ese es el punto esencial! Lo que ocurrió es que la tarde anterior mi padre y Slogger tuvieron una discusión acerca de si no convendría guardar las trompetas en un lugar seguro hasta el día siguiente. ²No comprendo ²dije intrigado².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales tan ocupado con este otro asunto que no he oído ningún detalle del robo. Si Slogger advirtió que no estaban allí.. En los días de entre semana se turnan él y mi padre. ²¡La verdad es que nadie sabe qué sucedió. excepto el ladrón! Las trompetas estaban en su sitio anteanoche a las ocho. cuando llegó Slogger Tosstick para el oficio inicial. a fin de que el obispo pudiese apreciar con sus propios ojos lo horribles que quedaban los ángeles sin ellas. al parecer. pues las vi yo misma cuando cerré la iglesia en lugar de mi padre..

o que éste sospechase que le importaba un ápice un obispo cualquiera ni su miserable canciller. pues. pensando que las trompetas estaban guardadas en alguna parte. creo que este último punto hizo que papá desechara todo el plan. ²Pero indudablemente ²interrumpí². Así. como reconociendo humildemente que nosotros no teníamos derecho a colocarlas. En vista de ello. no dijo nada. Tal era el plan de Slogger. no sin razón. no querrá usted decirme que esas trompetas tan costosas pueden ser colocadas y quitadas en 271 -271271 . Quiero decir.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Been quedaría tan impresionado con el cambio favorable que pediría a gritos la campanilla. que habría preferido morir antes que dar a Bloody Ben la impresión de que se sentía humillado. que seguramente mi padre había cambiado de opinión y había aceptado sus buenas razones. que se jacta de ser un habilísimo psicólogo. supuso. Además había señalado que podría considerarse una demostración de tacto presentar a los ángeles sin sus trompetas. En realidad. rechazó la iniciativa de Slogger de manera categórica. el libro y el cirio y les bendeciría inmediatamente. listas para ser colocadas en su sitio cuando llegara el obispo. Pero cuando Slogger llegó a la mañana siguiente y halló que faltaban las trompetas.

Si bien es exasperante en cuanto se refiere a la 272 -272272 . como le decía. por consiguiente. La casa misma no se cerraría durante la noche si Andrea o yo no nos ocupáramos do ello. pero consideró prudente no hacer mucho ruido acerca del supuesto cambio de opinión de mi padre. ²El obispo tiene una buena cualidad. pero papá no quiso saber nada de eso. Nadie dijo ni hizo nada. por principio. No cree en ello. Dice que las cerraduras y los candados sólo sirven de desafío para los ladrones. Es verdad que Slogger es un individuo repelente. Ya le he dicho que deja el importante de las colectas en cualquier parte de la casa. El hombre que vino a ver los ángeles para hacer las trompetas le rogó que le permitiera agregar algún tipo de cierre de seguridad. tampoco la iglesia. ²Es evidente que usted no conoce a papá.. hasta las doce y media. aproximadamente. sin un cierre o candado de seguridad. despertándoles malos impulsos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales un instante. pero sabe muy bien lo que le conviene.. Carmel echó hacia atrás la cabeza y comenzó a reír al recordar el episodio. Bueno. Nunca cierra nada con llave. Y entonces comenzó el escándalo. cuando llegaron el obispo y Sir John. Slogger advirtió que no estaban las trompetas.

papá y Slogger Tosstick. Lo habíamos descuidado todo de un modo terrible. y no había motivo para preocuparse. el obispo. No diré con ello que papá se pareciese en lo más mínimo a un mártir en la rueda del tormento. pues también es un hombre temible. Sir John.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales disciplina. entonces sobrevino la algarabía en la iglesia. mientras yo acababa de regresar de mi entrevista con usted. A pesar de ello. pues. y en seguida golpeó a papá en la espalda y gruñó: «Bien. «y luego hablaremos de la autorización». ¡Allí estaba nuestro querido padre señalando el notable progreso estético que significaban las trompetas. quien adoptó una expresión asesina². Tee se había portado bien. mientras Andrea y yo nos quedábamos para vigilar el almuerzo. Mrs. a la iglesia. mientras Slogger le daba con el codo y trataba de advertirle que las 273 -273273 . Slogger me lo contó más tarde. Puede imaginar lo que sucedió. vamos a ver esos infames ornamentos papistas que ha encargado» ²lo cual era evidentemente una insinuación dirigida a Sir John. tan pronto como Bloody Ben llegó. pero de cualquier manera. Bueno. nunca mantiene a sus víctimas en la expectativa. Andrea se había levantado muy tarde y tenía los ojos hinchados aún. Todos fueron. esperó sólo a estrechar las manos y a beber un vaso de jerez.

y han estado moviéndose como abejas desde entonces. El Superintendente de Steyning está a cargo de la investigación. apuesto a que el obispo está deseando en este momento que se le hubiese ocurrido partir a Bramber ayer. y ha estado interrogando a todo el mundo. dentro de lo que puedo juzgar. Bloody Ben y Sir John decidieron pasar la noche aquí y ver qué ocurría. Fue un acto de cortesía que aprecié sobre manera dije².. y Sir John comentó con actitud que seguramente ésta era la idea que mi padre tenía de una broma práctica. tuvo un efecto profundo sobre mis nervios ya exacerbados.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales trompetas no estaban! Luego empezó a hablar el obispo y preguntó en que consistía el chiste. en fin. 274 -274274 . Pero ¿qué se ha hecho desde entonces acerca de las trompetas? ²Una vez que se estableció que era cierto que faltaba y que ni papá ni Slogger las habían guardado por razones tácticas. Yo no pude resistir la tentación de telefonear y comunicarle la noticia. era evidente que había que acudir a la Policía. y la única persona que no estaba demasiado agitada era mi padre.. A propósito. que se produjo un gran alboroto. sin el menor resultado. En el momento en que se produjo. en lugar de quedarse hasta esta mañana. y.

Usted lo vio. Hasta permitió que durmiera con ella desde un principio. pero indudablemente lo es en el figurado. hasta que yo me rebelé y papá se impuso. aunque 275 -275275 . ²¿Cuánto tiempo hace que la tiene Andrea. ¿Qué verá Andrea en ese animal. Fue un espectáculo reconfortante. No sabría decir si esa gata es una hija de Satanás en el sentido literal. y dejando a un lado las bromas. Grimalkin me detesta. Grimalkin? ²Sí ²Carmel rió maliciosamente².. ¡Alá! ¡Qué bestia salvaje! ²¿No es verdad que es terrible? Sinceramente. ¿no? ²Sí. Apareció de pronto aquí. ¡Roger. Roger ²dijo Carmel frunciendo el ceño². como ve.. De pronto apareció no sabemos de dónde..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Yo sonreía socarronamente. ²¿Se refiere a.. a menos que sea algo como lo que usted. y Andrea la recogió inmediatamente.. y de dónde la ha sacado? ²Estaba perdida. Todo concuerda muy bien.. cuánto desearía haberlo visto! Debió ser maravilloso. Desde entonces. uno no puede por menos de preguntarse muchas cosas. aproximadamente durante el otoño pasado. pero al mismo tiempo algo aterrador. o bien a finales del verano.

No se distinguía su rostro a aquella distancia. ¿no? ²preguntó rápidamente². y ahora. O. aproximadamente. de modo que el bosquecillo quede entre nosotros. pero imaginará cosas. El más delgado. B. la figura de un hombre muy alto caminaba en nuestra dirección con pasos largos y ágiles. y a través de la hilera de árboles podíamos ver buena parte del panorama de abajo hacia el sur y sudeste. me voy. etc. no estábamos muy lejos del borde sur del bosquecillo. Carmel le identificó. deteniéndola². M. Roger. ¡Mire! ¿Qué es eso? Seguí la dirección que señalaba. Saldré por el camino de atrás. pero con una mirada reconocí el cuerpo ágil y los movimientos atléticos del Mariscal de Campo Sir Piers Poynings. que conocí ayer.. Primero me encontró en su despacho ayer por la mañana. A un millar de yardas de distancia. Aunque bien protegidos a la vista de extraños. G. sosteniendo una cita secreta con usted en las mesetas. a su vez. C. ²Pero ¿por qué? ²le pregunté. ²Es su tío. algo hacia la izquierda. No está 276 -276276 .. Roger. ¡No va a comerla! ²No.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales nunca me ha atacado abiertamente ²de pronto Carmel se interrumpió².

mi buen amigo. y tan intrigado estaba yo por lo que estaba viendo que no se me ocurrió detenerla más. Es verdad que no había motivo aparente para ocultarse en Corma tan dramática. pero luego se detuvo de pronto y se acostó sobre el césped. con una falda corta de colores vivos.. pero en cambio ahora los puso a la vista recíproca. esta vez se trataba de una mujer. A mí no me preocupa nada. Al parecer. o bien que tuviese algún motivo secreto para desear que su presencia no fuese descubierta. Caminaba bastante atrás de Sir Piers y algo liada el este de él. vi una segunda figura recortada contra el cielo azul grisáceo. allá viene otra persona! Miré nuevamente en la dirección señalada. pero. una mujer joven y de figura esbelta. lo estaba siguiendo.. y en efecto. Carmel apretó mi brazo y corrió a su caballo. evidentemente. a menos que estuviese espiando a Sir Piers. Cuando la vi por primera vez. Con amistoso gesto. Y mi primera impresión fue que la muchacha le seguía deliberada mente y en forma bastante experta. Casi inmediatamente comprendí el porqué. Hasta aquel momento la extensión de planicie por la cual estuviera caminando mi tío había mantenido oculta a la muchacha. Casi sub277 -277277 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales bien. ¡Roger.

Me dije que probablemente había interpretado mal la situación. sin mirar a derecha ni a izquierda. no habría advertido su presencia. pues lo único que alcanzaba a ver ahora era una diminuta mancha de color contra el verde de la maleza.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales conscientemente oí poco después el ruido metálico de las bridas y el rumor de hojas secas y de ramas. En realidad no había ninguna evidencia de que la muchacha estuviese vigilando a mi tío. si no la hubiera visto acostarse. y el solo hecho de que se hubiese tendido en el suelo en el preciso instante en que él saliera de la 278 -278278 . a seiscientas o setecientas yardas de distancia de donde yo estaba. Mi tío. La muchacha permaneció inmóvil en el suelo. cuando Carmel montó y se alejó. ésta no hizo ningún movimiento para seguirle. En verdad. pero todavía no había señales de que la persecución se hubiese reanudado. Aun cuando tío Piers comenzó a descender por una depresión más bien profunda. 5 Sir Piers venía hacia mí a cuatro millas por hora. citaba cada vez más lejos de ella. cuyo fondo era invisible tanto desde mi posición como de la de la mujer. entretanto.

advertí ahora que existía la posibilidad de una mala interpretación por parte de 279 -279279 . Nunca se me habría ocurrido que mi tío pudiese ver nada sospechoso en que yo conversase con Carmel durante dos días seguidos. A pesar de ello. Con un encogimiento de hombros mental decidí que seguramente no había nada significativo en lo que acababa de observar. posiblemente para satisfacer mi curiosidad sobre si la muchacha le seguiría o no. no salí. Inglaterra era todavía un país relativamente libre. o bien con alguna idea vaga de llevar a la práctica la política propuesta por Carmel de mantener secreta nuestra entrevista. Después de todo en aquella primavera de 1939.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales depresión desde la cual su seguidora era invisible. En cuanto se refiere a las convenciones y normas sociales. Hasta jugué con la idea de seguir oculto y dejarlo pasar sin revelar mi presencia en las inmediaciones. como podría haberlo hecho en otras circunstancias. bien podía ser una simple coincidencia. y si bien nuestra asociación era enteramente inocente desde todo punto de vista. y nuestras mesetas eran accesibles a cualquiera que quisiera utilizarlas. de la protección del bosquecillo a fin de ir al encuentro de mi tío. las mujeres tienen una mentalidad más sutil que los hombres.

pues. sino que se acercó hasta llegar al bosquecillo. pero sus ojos me vieron cuando estaba aún a doscientas yardas de distancia. o bien entretener a mi tío Piers el tiempo suficiente como para dar tiempo a Carmel de alejarse totalmente. inmóvil muy junto a los árboles. entendía que era necesario precaverse contra esta eventualidad. 280 -280280 . No esperaba verte en este lugar. pero la dificultad residía en que si revelaba ahora mi presencia y regresaba a casa en compañía de mi tío. Roger. con una expresión intrigada en su rostro atezado. Para protección de Carmel. muchacho? ²ladró amistosamente al aproximarse². no me saludó con la mano ni hizo ningún otro signo de haberme reconocido. Para evitar esto debía ocultarme. Permanecí. no tardaríamos en ver a Carmel cabalgando en una dirección que denotaría claramente de dónde había partido. escondiéndote como un maldito botón de cuello? ²Estaba tomando un poco de aire puro ² repuse con la mayor displicencia posible². ²¿Qué diablos estás haciendo aquí. Con una actitud característica en él. esperando que se aproximase.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales quienes nos viesen. ¿Qué estás haciendo en la cumbre de las mesetas. así como la mía propia.

.. como lo han descubierto con dolor los enemigos de este país. Las moscas tienen muy pocas probabilidades de introducirse en la boca del Mariscal de Campo Sir Piers Poynings. y ahora ha desaparecido. Si esperé despertar la sorpresa de mi tío con este comentario. ²¡No te preocupes! ²ordenó bruscamente. Quiero tomar mi té. No me explico. mientras encendía su eterno cigarro. Sir Piers no se tomó el trabajo de volver la cabeza. estaba condenado a un desengaño. Ven. pero no he salido a tu encuentro porque aparentemente tenías ya una admiradora que te seguía.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Se pasa muy bien aquí arriba. y quería ver qué hacía. en realidad. estaba allí hace un instante. 281 -281281 . arrojando lejos el fósforo². eh? ²Acostada boca abajo. Seguramente regresó por el mismo camino. desviando la vista para estudiar la situación². vamos a casa. observándote sin dejarse ver ²dije. ¡No. ahora se ha ido! ²corregí un segundo más tarde². y decir: ²¿Qué está haciendo en este momento. Juraría que no ha avanzado. no. ¿no es verdad? Te he visto hace un rato. Su única reacción fue mirarme fijamente por debajo de sus hirsutas cejas.

Todas eran de la misma marca que fumo yo. ha venido ha caballo ²agregó Sir Piers un instante después. ²¿Sabías. como un condenado afeminado ²dijo riendo. Además. pero dos o tres de ellas tenían rastros evidentes de pintura de color rojo². ²No me digas que has empezado a usar lápiz para los labios. ¡Aire fresco! ¡No lo digas otra vez! Yo reí. ²Vine hasta aquí con Thrupp y sus 282 -282282 . señalando un montón de estiércol fresco a cierta distancia². capaces de ver a través de una barrera de árboles de veinte yardas de espesor. ²¿Por quién diablos me tomas? ²repuso él desdeñosamente. pero no quise discutir el asunto. que te seguía? ²pregunté sin necesidad. señalando al mismo tiempo varias colillas en el suelo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Pensando en Carmel. pues. a menos que tuviese ojos como rayos X. Era totalmente imposible que hubiese visto la sigilosa partida de Carmel. no tenía prisa por obedecer. sumamente sorprendido. ¿quién diablos es tu admiradora? ²¿Admiradora? ²repetí. Luego se puso tieso de pronto y preguntó²: Y hablando de muchachas.

Con gran alivio de mi parte. Por casualidad pasó por aquí una muchacha del pueblo y se detuvo a charlar un rato. Una vez en la ancha pendiente cubierta de 283 -283283 . como no tenía nada que hacer. seguramente por el camino de yeso algo más al este. me quedé un rato. no dejaban de maravillarme su agilidad y su destreza. pero inevitablemente salimos de la arboleda y comenzamos a deslizamos por el mismo sendero tortuoso por el cual ascendiera dos horas atrás. eso siempre que Barbary no lo haga primero con un rodillo de amasar. pues el sendero que seguíamos no era apropiado para un caballo sensato. Voilà tout! Así que si tratas de envenenar la imaginación de Barbary contra mí. Luego. te desnucaré con tu propio bastón de mariscal. Mi tío iba delante. y durante los intervalos entre cada esfuerzo por conservar el equilibrio. y sus musculosas piernas no habían perdido su agilidad.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales hombres para mostrarles el camino a Hagham ²expliqué². Sir Piers gruñó y abrió la marcha a través del bosquecillo en dirección al límite norte. Yo avanzaba tan lentamente como podía. No en vano había luchado a lo largo de gran parte de la frontera noroeste en sus años mozos. Carmel había desaparecido ya de nuestra vista.

²¿Qué sabes acerca de Bollington? ²me dijo de pronto². por así decir. En verdad. en lo alto de la cantera de yeso. ²Sí. Si bien su pregunta me intrigó. y North South Stoke. Hagham. bastante. en dirección a Arundel. en una época fue un refugio para las víctimas de la peste. se detuvo y esperó que yo le alcanzara.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales pasto. por ejemplo. ²Lo sabía ²dijo tío Piers². La casa era una ruina 284 -284284 . traté de disimularlo. Y ahora la han restaurado como residencia privada. No tiene ninguna explicación. una especie de hospital de aislamiento en medio de las mesetas a fin de mantener el contagio de la plaga lo más lejos posible de los centros poblados. Supongo que en sus orígenes era un pequeño grupo de chozas de pastores muy juntas las unas a las otras por razones de seguridad. pero naturalmente Bollington es más conocido que Hagham o las aldeas de Stoke debido a la presencia de Pest House. Bollington es un buen nombre sajón. ²Podrías preguntar lo mismo sobre varias de estas poblaciones ²contemporicé². de modo que me imagino que no es de fundación reciente. ¿no crees tú? En los confines del mundo. Es un lugar extraño para una aldea.

que es de esperar que el señor Drinkwater haya recibido su nombre como legítima herencia de su padre. A continuación. No llega hasta ellas el agua corriente de la compañía. y que no tenga una relación significativa con la situación presente. la reconstruyó casi totalmente. quien vive allí actualmente. en realidad. hace cinco años. 285 -285285 . hasta que el año pasado la compró un hombre llamado Drinkwater. no podía soportar más los rigores del clima natal. como tampoco luz eléctrica ni gas. Es todo lo que sé. Gillespie gastó mucho dinero en la propiedad y vivió en ella hasta su muerte.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cuando yo era muchacho. En realidad. pero poco después de la guerra pasada una escocesa excéntrica llamada Gillespie. la compró y la restauró. y supongo que para quien le gusta vivir alejado del resto del mundo tiene una situación magnífica. A pesar de su pasado. Sea como fuere. ²¿Qué quieres decir? ²Me refiero a que el problema del agua es el más importante en estas aldeas apartadas. de paso. en el deseo de ocultar mi interés bajo un velo de superficialidad. Luego estuvo desocupada un tiempo. añadí: ²Diré. Mrs. quien como la mayoría de los miembros de su raza. el lugar era completamente sano para entonces.

tío 286 -286286 . y el agua debe bombearse desde millas abajo. pero seguramente nunca demostrará la edad que tiene.. y posiblemente es bastante mujeriego. Algunos dicen que es escritor. Es como si no tuviera ninguna edad. aparentemente en buena posición. y no me gustó lo suficiente para desear conocerle mejor. ¿Por qué este interés. ²¿Qué clase de individuo es? ²el tono de tío Piers era despreocupado. Es extraño. Por eso espero que el actual propietario de Pest House no haga honor a su nombre demasiado literalmente. aunque nunca he oído hablar de sus escritos ni de que tenga nada que ver con el famoso Drinkwater. pero no es fácil determinarlo. ²¿Edad? ²Tampoco puedo contestarte. entre los treinta y los cincuenta años. Es un hombre educado.. Es necesario usar lámparas de aceite o velas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Ese es el problema. ²Hazme otra pregunta ²repuse con igual despreocupación². Lo he visto una o dos veces. Es uno de esos hombres que podría tener cualquier edad. Tiene un tipo más bien latino. por no decir más. de piadosa memoria. No es posible imaginar que alguna vez haya sido joven. bebiendo agua con exageración.

No soy tan resistente como antes. tengo mi automóvil abajo. me levanté con un quejido y corrí al estudio para responder al llamado. 6 Había bebido mi primera taza de té y extendía la mano para tomar otra de las suculentas tortas de patatas de Barbary cuando oí sonar el teléfono. quien no había regresado aún de Hagham. Vamos a casa.. Pensando que probablemente era Thrupp. ²Pues yo estaba pensando en este instante lo repelentemente eupéptico que eres ²dije². De cualquier manera. ²Roger Poynings ²murmuré con la boca llena de torta de patatas caliente. Yo reí. Tengo el estómago pegado a la columna vertebral. especialmente forasteros.. y no tardaremos en llegar a casa. salvo un interés profesional en cualquiera que viva en lugares apartados de esta región.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Piers? ²¡Nada! ²ordenó nuevamente el Mariscal de Campo². Quiero mi té. No tengo ningún interés. ²¡Ah! ²dijo una lejana voz femenina que 287 -287287 .

Michael Burt El caso de las trompetas celestiales no pude reconocer de inmediato². pero querría saber si mi hermana está con usted. ²Decididamente no está aquí ²afirmé muy seguro de mí mismo². que en las emergencias es capaz de actuar con bastante rapidez. de modo que he estado telefoneando a los lugares más probables. pero a pesar de ello. Mi cerebro. ha desaparecido ² dijo Andrea riendo con un tono a la vez de disculpa². según parece. No había decidido todavía cómo manejar esta inesperada llamada ni tampoco cuál podría ser su significado. Mr. pues. dije inocentemente: ²¿Quién? ²y le hice repetir su nombre. Así. comenzó a funcionar vertiginosamente. Habla Andrea Gilchrist. Sólo estaba seguro de que no debía parecer vacilante ni inseguro. cuando me tocó hablar nuevamente. La necesitan con 288 -288288 . exclamé rápidamente. ¿Por qué habría de estar aquí? ²Pues. Poynings. con lo que según esperaba era un tono de gran sorpresa: ²¡Por supuesto que no! ¿Se refiere a Carmel? ²Sí. Lamento muchísimo molestarle. No la encuentro en ninguna parte. para ganar un par de segundos. por casualidad.

la vi esta mañana. aunque quizás se refería a mañana. cuando llevé a Thrupp a verla a usted.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cierta urgencia. ¿No le dijo qué pensaba hacer esta tarde? Fingí reflexionar un instante. Estuve un rato con ella en el jardín. ²Creo que mencionó algo ²dije por fin². En realidad almorzó aquí. Estoy seguro de que dijo algo de dar un paseo a caballo. ²Sea como fuere ²añadí². ¡Qué muchacha más difícil! Lo que ocurre es que ha llegado el que sale con ella y quiere verla. ²No. ²¿Ha desaparecido? ²pregunté con incredulidad². La verdad es que no vemos a Carmel tanto como quisiéramos. ¡No puede ser! Seguramente está en alguna parte. ²¿Adam Wycherley? 289 -289289 . estuvo en casa mucho tiempo después de eso. pues hacía mucho que Carmel debía haber llegado a su casa. A pesar de todo me sentí algo preocupado. ²No lo sé. ²¿No la ha visto hoy? ²insistió Andrea. ²Sí. A mí no me dijo nada. yo no diría que éste es un lugar muy probable.

Poynings. y cortó la comunicación.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Sí. Raro. Adiós. de modo que naturalmente no quiere perder tiempo. saldré volando a darle la noticia. Mr.. ²¡La verdad es que es usted monótono! ² dijo Sue suavemente². Mis reverencias a Adam. ¿no? 290 -290290 . Supongo que ya aparecerá. Se produjo una molesta pausa antes de que oyese: ²¿Número.. Luego lo levanté nuevamente y esperé con cierta impaciencia. Bollington dos? ²Sí. pero no parecía ser una llamada local. por favor? ²la fresca voz me reveló que Sue Barnes estaba todavía de turno. ¿No se le ocurre otra pregunta? ²¿Quieres decir. Perdona que te moleste tanto. Siento haberle molestado. ¿de dónde proviene esa llamada? ² pregunté rápidamente². por lo cual me sentí sumamente agradecido para mis adentros. ²Adiós ²dijo Andrea a su vez. Bueno. Y tiene sólo cuarenta y ocho horas de licencia. ²Y yo siento no poder ayudarla. ²Sue. Coloqué el receptor en su horquilla y conté hasta diez. Si la veo cabalgando frente a casa.

y he tenido que comunicarles con la Vicaría antes de contestarle a usted. me dio la comunicación. ²¡Diablos! ²dije. ²¡Bollington dos. Es bastante extraño... ²¿Habla Adam Wycherley? ²Sí ²su tono era sorprendido².. Sigue guardando secreto sobre esto. Sue. ²No me preocuparé ²dije². sí ²murmuré². Con un bien venido rumor de palancas. Bueno. sí. ¿Quién habla? ²Roger Poynings.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²A decir verdad. ²Siento mucho. ¿quieres? ²No acostumbro hablar de más ²dijo Sue². Bollington se le ha anticipado. Lo comunicaré ahora. Casi inmediatamente una voz masculina dijo: ²Vicaría de Merrington. No se preocupe. Teléfono ocupado. ²¡No! No me lo digas. ¿Qué novedades hay. por favor. comunícame ahora con la Vicaría. Muchas gracias. señor! Por eso le he tenido esperando. ²Adivine con quién ²dijo Sue con tono provocativo.. Adam? ¿Cuánto hace que llegaste? 291 -291291 . ¿no?. ya han cortado. A propósito.

. no lo entregaron hasta cerca de unas horas después de haber llegado yo. tratando de consolarle y. ²No. ²¿Andrea no sabrá dónde está? ²Andrea tampoco está aquí. Quisiera que volviese pronto. Seguramente me crucé con Carmel. Pero no importa. en realidad. Estoy aquí desde las dos y media. ¿Querías hablar con ella? ²Sí. en realidad. de ocultar la ansiedad que sentía. Estoy un poco cansado de mi propia compañía. No comprendo qué puede haberle ocurrido. y ahora supongo que tomará el té fuera. De todos modos. ¿no.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²¡Hola. no! Traté de telefonear esta mañana. no ha vuelto todavía. pero las líneas estaban ocupadas. ²¿Está Carmel ahí? ²interrumpí. no está. Roger! Al principio no reconocí tu voz. ²Es una lástima ²murmuré. Ha llamado por teléfono hace dos o tres minutos. La culpa la tiene ese maldito telegrama. de modo que envié un telegrama. a la vez.. Adam? ²¡Desgraciadamente. Entiendo que no sabía que vendrías. para preguntar si había regresado Carmel. Créase o no. Salía en el momento en que llegué y todavía no ha vuelto. pero en mi interior tenía una 292 -292292 .

o bien la llamaré esta noche. El caballo de Carmel era. por lo menos. ¿Le habría ocurrido algo a Carmel? Estaba seguro de que regresaría directamente a su casa después de separarnos en Burting Clump. ¿Quieres que le dé algún mensaje? ²No. Tampoco se trataba de un camino peligroso. O. rodeando la cantera de yeso. Cortamos. Habría sido sumamente desagradable caer y rodar por la pendiente. por el contrario. tranquilo y disciplinado. de todos modos debía haber regresado a la Vicaría mucho antes de que tío Piers y yo hubiésemos vuelto a la nuestra. ²Bueno. y ella. no te preocupes ²dije². un animal viejo. a menos que se cabalgase en un animal muy brioso. seguramente no tardará en aparecer ²oí decir a Adam con un suspiro². Mañana es lo mismo. y me quedé sentado junto a mi escritorio durante algunos minutos. no era tan peligroso como la mayoría de los senderos para jinetes que serpentean entre las mesetas. revolviendo esta novedad en mi mente y 293 -293293 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales intensa aprensión. por su parte. era una excelente amazona. y aunque aceptando que hubiese tomado el camino más largo. pero el camino era lo suficientemente ancho para que ello no fuese muy probable.

pues Adam la estaba esperando. pocos minutos antes.. y seguramente debió de entrar por el sendero de su jardín cuando Adam y yo terminamos nuestra conversación. no me quedaba nada mejor que hacer que volver a mi té interrumpido.. entretanto. pues bien.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales preguntándome qué debía hacer. cuando el teléfono sonó una vez más. En realidad. Carmel guardó silencio un instante. y luego preguntó: ²¿Algún motivo especial? ²No. Y acababa de decidir que me concedería una hora para que las cosas se ordenasen y que. Estaba bastante preocupado cuando Adam me dijo que no había vuelto aún. Hablaba como si estuviese en la 294 -294294 . no. Roger? Adam me dice que ha llamado. No era posible que se hubiese detenido a saludar a su inesperado visitante antes de haber corrido a llamarme al saber que quería hablar con ella. Sólo que. El alivio me invadió cuando reconocí la voz de Carmel. Estaba en la Vicaría. ²¿Quería hablar conmigo. ²Sólo para asegurarme de que había llegado a su casa sana y salva ²dije². Andrea me ha llamado con un tono algo misterioso para preguntarme si sabía dónde estaba usted.

y tampoco Grey Lady. Eso es todo. Roger. y al hacer otras averiguaciones comprobé que ha llamado desde un lugar que usted y yo conocemos. y estoy llena de desgarrones. Encontré los extremos más tarde. Luego. ²Un alambre. cuyo nombre empieza con B. y he dado el mayor de los saltos mortales! ¡Por arriba del borde! ¡Dios sabe lo que habría sucedido si no hubiera caído sobre un arbusto. y no quiero que me oiga. cuando volví a trepar al camino..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Vicaría. sentada. Pero yo no tuve la culpa. Entonces creí conveniente llamar a la Vicaría y averiguar si había llegado. Se produjo otro breve silencio. Roger. pero yo tenía mis sospechas. ¡He sufrido una caída terrible al volver por el camino de yeso. porque Adam entra y sale a mi espalda. pero ella me interrumpió: ²Escuche. de modo que ni siquiera tengo muchos rasguños.. Pero en verdad he escapado por muy poco.. Carmel dijo: ²Roger. ¿Comprende? ²Quiere decir. No puedo darle detalles ahora.. como el 295 -295295 . es casi un milagro que haya vuelto. De un color blanco sucio. ²¡Es terrible! ²empecé a decir. afortunadamente.

296 -296296 . pero estaba. cuando volvía. como simple preliminar de dos raciones de whisky y de un doble vaso de jerez. Carmel cortó la comunicación. Thrupp no es lo que podría considerarse un gran bebedor. Con estos manjares me dediqué a sobrecargar mi estómago. 7 No faltaba mucho para la cena cuando reapareció Thrupp. en cambio. Cuando fui a verle a usted. estas libaciones no tuvieron ningún efecto apreciable en su mente.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales yeso. ni siquiera un bebedor mediano. Dos minutos más tarde renuncié a seguir cavilando y volví a las tortas de patatas de Barbary. estaba extendido a un pie de altura del suelo. no estaba allí. pero merece señalarse que en esta oportunidad se bebió dos litros de cerveza embotellada en algo más de siete minutos. Pero como de costumbre. ¿Y ahora? Entonces. en un esfuerzo no muy brillante de atraer un poco de la sangre acumulada en mi cerebro. antes de que pudiese articular siquiera una imprecación adecuada. cansado de caminar y poseído totalmente de una sed insaciable. salvo restablecer parte de la energía gastada en su reciente esfuerzo físico.

y estaba ya clausurada y vigilada por un agente policial enviado desde Merrington con ese objeto. pues mis tíos se estaban bañando y Barbary estaba preparando la cena. adonde llegaron sin dificultades. él y sus compañeros habían ido hasta Hagham. Era una casa de aspecto agradable. Como he dicho ya. Yo me había bañado y cambiado más temprano. tengo por regla no interrogar nunca a Robert Thrupp. Estaba 297 -297297 . Después de dejar atrás Burting Clump.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Estuvimos los dos solos durante aquel breve período anterior a la comida. merced a mis instrucciones. No tenía muchas comodidades. Habían localizado la casa de Puella Stretton con toda facilidad. probablemente. Despliego con ello un tacto que habitualmente arroja buenos dividendos. pero un sistema de pozo artesiano moderno y cloacas de reciente construcción habían hecho la vida más agradable de lo que hubiera correspondido esperar en una aldea tan apartada. Browning y Haste estaban instalados en el pueblo. formada por dos pequeñas casas transformadas en una. Thrupp procedió a comunicarme una generosa cantidad de noticias. muy antigua. pues en respuesta a una pregunta más o menos casual acerca de cómo le había ido aquel día. En esta oportunidad me atuve a dicha regla.

anotando los nombres y direcciones de los corresponsales de Mrs. y hasta con cierto lujo. Thrupp examinó minuciosamente todos ellos. Contenía gran cantidad de cartas privadas. pero había además una cantidad de libros de literatura no imaginativa. pero no creí conveniente interrumpirle para averiguar. A continuación. según comentó Thrupp. además de facturas y recibos. con frecuencia sin dirección. mientras Browning y Haste se repartieron el resto de la casa.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales amueblada cómodamente. Stretton y el grado relativo de intimidad revelado por el tema y estilo de las cartas. Por desgracia. La mayoría eran novelas recientes. algunos de los cuales. «no eran exactamente lo que uno habría esperado encontrar». 298 -298298 . Thrupp dirigió su atención a un hermoso escritorio antiguo que estaba en un rincón de la habitación. como ocurre a menudo con la correspondencia privada. Thrupp personalmente tomó posesión de la única sala. Thrupp comenzó por examinar los numerosos libros de la biblioteca y de los anaqueles sueltos. No sé a ciencia cierta qué quiso decir con ello. las cartas más efusivas estaban firmadas tan sólo por nombres de pila o iniciales. cerca de las ventanas. inclusive una de las mías. y todo en ella era de muy buen gusto.

No hay indicios de su apellido. Stretton. En realidad. La muchacha en cuestión llegó en un estado de considerable agitación. no fue posible arrancarle nada. creo que lo tendremos aquí mañana. era o muy simple o anormalmente astuta. Depende de lo que se entienda por seguridad. a tiempo para estar presente en la indagación. el agente de policía había partido en busca de la muchacha que había desempeñado funciones de criada de Mrs. pero tengo el número de su escuadrón y de su campamento. y aparentaba no poder o bien no querer proporcionar muchos datos de valor. Si la Policía cumple su cometido. Según Thrupp. ²Bastante. con sequedad y en un tono que sugería una moderación excesiva en su juicio². gracias a Dios. Entre tanto. Y. por lo visto. ya he hecho algo. Había cuatro o cinco corriendo aproximadamente a la par.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²No era precisamente una puritana ² comentó Thrupp. creía en la teoría de que la «seguridad reside en la cantidad». de modo que puedo orientarme en esa dirección. salvo la evidencia de que había caído presa del encanto de la muerta y de que estaba 299 -299299 . ²¿Algo sobre el comandante de escuadrón «Bill»? ²pregunté.

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perpetuamente a la defensiva contra toda insinuación de que su patrona hubiese sido algo menos que perfecta. Se estableció, no obstante, que el horario de la muchacha nunca se extendía después de las dos de la tarde, hora en que, luego de lavar la vajilla del almuerzo de su señora, regresaba a su casa hasta las siete de la mañana siguiente. Conviene mencionar que la casa de Mrs. Stretton estaba muy alejada de la pequeña aldea y oculta a la vista del mundo ²salvo, quizás, sus chimeneas, debido a una brusca elevación del terreno², y que sus actividades durante la tarde y la noche eran, pues, virtualmente desconocidas para el resto de los habitantes de Hagham, a menos que hubieran decidido espiarla con toda deliberación. Por lo tanto, en conjunto Thrupp no había obtenido muchos datos sobre la muerta en su entrevista con la doméstica, y Browning y Haste, quienes poco después debieron realizar idénticas averiguaciones en la aldea, no tuvieron mejor suerte. Lo consideremos una virtud o bien un defecto, los campesinos de Sussex no son particularmente curiosos, y por hábito tienden a ocuparse de sus asuntos en lugar de los de sus vecinos. ²A pesar de todo, he logrado establecer una cosa más o menos definitiva ²dijo
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Thrupp mientras yo llenaba de nuevo su vaso². Es algo bastante delicado, dicho sea de paso, aunque no desvirtúa en modo alguno mi teoría. No menos de cuatro testigos independientes vieron a Mrs. Stretton en las inmediaciones de Hagham a las ocho y cuarto u ocho y media de la noche antes de morir, y su criada manifiesta que cuando fue a la casa a la mañana siguiente la vajilla de la cena estaba aún por lavar, pero la señora no había dormido en la cama. En otros términos, no hay duda de que la víctima comió en casa como de costumbre, y estaba en el pueblo a las ocho y media. Ello elimina mi idea de que pueda haber ido a alguna fiesta en un cuartel de la Real Fuerza Aérea, se haya embriagado allí y haya hecho un vuelo extraoficial con algún amigo. Aún me aferró a mi teoría de que debió volar en un aeroplano a alguna hora de la noche, pero debo admitir que esperaba que ella no estuviera ya en Hagham a las ocho y media de la noche. Es bastante oscuro a esa hora. ²Sin perjuicio de la alternativa de que se haya caído de una escoba ²le dije provocativamente², ¿no habría sido posible para el aeroplano aterrizar sobre las mesetas y recogerla? ²No hay nada que lo impida en cuanto a la topografía del terreno se refiere, Roger.
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Los Downs son casi planos en las inmediaciones de Hagham, como tú sabes. La única dificultad es que, si bien se oyó volar un aeroplano durante la noche, nadie lo oyó aterrizar ni levantar vuelo. De cualquier manera, dudo que a ningún piloto le haya gustado mucho la idea de aterrizar sobre las mesetas a oscuras, a menos que ello hubiese sido necesario. Con todo, podemos ocuparnos de esos puntos más tarde... Una vez obtenidos todos los datos posibles de Hagham y sus habitantes, los tres detectives iniciaron su marcha de regreso por las mesetas. La expedición no había sido un éxito espectacular, pero tampoco un fracaso absoluto. Los tres hombres discutieron y analizaron sus respectivos descubrimientos durante el trayecto, y las ondulantes millas de elástico pasto fueron cubiertas con menos fatiga e incomodidad que lo esperado. A pesar de ello, cuando llegaron a Burting Clump, punto de referencia hacia el cual se habían dirigido, como es natural, todos comenzaron a sentir los efectos del esfuerzo en los músculos de sus piernas, poco acostumbrados a semejante ejercicio, y Thrupp decretó un pequeño descanso antes de emprender el descenso de la pendiente. Se tendieron, pues, en el suelo, cerca del borde sur del bosquecillo, a corta distancia
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del horno de los vagabundos que yo mismo había visitado sólo tres o cuatro horas antes que ellos. Y al poco rato el Inspector Browning, quien es notoriamente el sabueso más curioso del Departamento de Investigación Criminal, acertó a ver el horno en cuestión entre los árboles y, conforme a su hábito, no pudo contenerse de ir hasta él con el objeto de satisfacer su curiosidad. Puesto que había vivido en la ciudad toda la vida, no supo con exactitud de qué se trataba. Y luego, al inclinarse para mirar el interior, vio con gran sorpresa un brillante florín de plata guiñándole desde el borde superior de la cavidad abierta. Era la misma moneda, desde luego, que yo había depositado con toda generosidad allí mientras esperaba a Carmel. Este espectáculo inesperado sorprendió tanto al bueno de Browning, que deteniéndose tan sólo para implorar a su Hacedor que le transformara en piedra, llamó a sus compañeros para que compartiesen su asombroso descubrimiento. Sin mucho entusiasmo, pero a la vez porque de todos modos era ya hora de reanudar la marcha, los otros se reunieron con él y se maravillaron, en coro, del sorprendente hallazgo. A continuación, el sargento Haste, que es algo burlón, observó que convenía
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asegurarse de que no había allí más riquezas sin dueño, y comenzó a hurgar con las manos entre el montón de hojas secas, que como dije, ocupaban la mayor parte de la cavidad inferior del horno. Inmediatamente sus dedos chocaron con algo liso, duro y curvado. El contacto inesperado le provocó tal sobresalto que retiró las manos como si le hubiese mordido un áspid, y anunció al mismo tiempo que deseaba que le colgasen. Luego, recobrándose, hundió otra vez las manos en el montón y extrajo lo que a sus ojos incrédulos y abiertos como platos se asemejaba a un par de cuernos de bronce de los usados por los antiguos cocheros de postas. Recordaremos aquí que Browning y Haste habían llegado a Sussex sólo aquella mañana, y por lo tanto no tenían noticias del otro misterio que ocupaba la atención de la Policía local. En verdad, Thrupp mismo se había mostrado tan poco interesado por el robo perpetrado en la iglesia parroquial de Merrington, que no reaccionó frente al asombroso descubrimiento de su subordinado con la rapidez con que lo habrán hecho nuestros inteligentes lectores. Sólo cuando con aire algo distraído tomó los cuernos de postas en sus propias manos, se produjo el inevitable impacto, y algo sonó en su
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cerebro. Y ello ocurrió porque el metal del cual estaban hechos los instrumentos no era evidentemente bronce, sino oro.

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Mientras daba pequeños tirones a mi barba y movía la cabeza lentamente de un lado a otro, traté de apreciar las implicaciones de este notable hallazgo. ²No comprendo ²dije por fin². No tiene ningún sentido. ²¿Hay algo que tenga sentido en este maldito asunto? ²repuso Thrupp con un tono bastante petulante para tratarse de él². Tampoco yo comprendo nada, si ello te sirve como consuelo. ²¿No hay ninguna duda de que se trata de las mismas trompetas? ²Ninguna duda. Sabía que no la habría, pero las traje conmigo, me comuniqué con el Superintendente, y acabamos por ir juntos a la Vicaría. El párroco las identificó inmediatamente. En realidad, nos llevó hasta la iglesia y nos mostró cómo quedaban en manos de los ángeles. ²Te apuesto a que estaba encantado de tenerlas de nuevo. ²Regular. Teniendo en cuenta lo que
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costaron, el viejo no estaba muy impresionado. Agradecido, y todo lo que quieras, pero luego señaló que estaba seguro de que aparecerían. Lo que más le preocupaba era que el obispo se hubiera marchado sin haberlas visto, Dios sabe por qué, pero entendí algo acerca de autorizaciones o algo semejante. Yo asentí, y decliné brevemente la situación. Thrupp escuchó con aire distraído, como si le costase sentir entusiasmo frente a cuestiones que aparentemente no le concernían. El hecho incidental de que en el curso de sus propias investigaciones hubiese realizado por casualidad gran parte del trabajo correspondiente al Superintendente Bede, no parecía importarle gran cosa. En este punto apareció Barbary con la noticia de que había un cuarto de baño vacante, y Thrupp se retiró en seguida a realizar sus abluciones. Junto a la puerta se volvió para recordarme que teníamos convenido conversar un poco más tarde durante la noche. Yo sonreí forzadamente e hice un gesto de asentimiento. No podía por menos de preguntarme hasta qué punto se mostraría agradecido Thrupp por las numerosas complicaciones adicionales que mi teoría
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impondría sobre su mente ya abrumada.

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PARTE IV HABLANDO DE ROMA...
«¡Redoblen, redoblen, fatiga y molestia! ¡Fuego, quema, y caldero, hierve!» MACBEIH.

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Thrupp y yo nos retiramos a mi despacho, inmediatamente después de la comida, con una botella de whisky y un sifón. Era una noche clara y calurosa, con un cielo inusitadamente despejado, de modo que nos sentamos en la semioscuridad en mi viejo sofá de cuero y contemplamos la noche que avanzaba con lentitud sobre mi jardín mientras conversábamos. No enfureceré a mis lectores inteligentes ²a quienes no necesito recordárselo², ni estimularé la pereza de mis lectores holgazanes ²quienes pueden recordarlo con toda facilidad volviendo hacia atrás las páginas de esta magnífica obra², repitiendo en detalle la historia que ahora procedí a comunicar a Thrupp. Baste decir que le presenté una exposición cuidadosa, concienzuda y sin adornos de todos los aspectos importantes de mis conversaciones con Carmel. El criterio que seguí para
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seleccionarlos fue el hecho de que dichos aspectos viniesen al caso. Por encima de todas las cosas, me esforcé en destacar repetidamente la importancia del orden cronológico de los acontecimientos. Por ejemplo, la extraña significación del hecho de que Carmel había acudido a mí con su extraordinaria historia mucho tiempo antes de que yo tuviese noticias por vez primera del testimonio independiente del Padre Pío, y medio día antes de que me enterase de la tragedia registrada en Rootham. Para simplificar las cosas, traté de limitarme a lo que he calificado con anterioridad como el grupo de hechos de la Bruja y la Escoba, de mostrar cómo la historia de Carmel no sólo tenía relación con la visión del Padre Pío y con el descubrimiento del cadáver de Puella Stretton, sino que, además, desde el punto de vista cronológico, constituía el punto de partida desde el cual yo mismo contemplaba naturalmente esta misteriosa serie de acontecimientos. Enumeré mis razones por haber guardado silencio hasta aquel momento y los pasos dados para obtener la autorización de Carmel para revelar su testimonio. Con el consiguiente alivio de mi parte. Thrupp aceptó mi confesión con un gesto comprensivo en lugar de hacerme algún reproche. Recité mi trozo con sencillez y
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sobriedad, absteniéndome de comentarios superfluos y evitando toda exageración o adorno. Mucho antes de que hubiese terminado resultó evidente que, aunque muy contra su voluntad, Thrupp estaba impresionado. Digo «contra su voluntad» porque, según he tratado de demostrar, en este punto había logrado rechazar de su mente lógica y sensata toda tendencia que en algún momento hubiera amenazado inducirle a considerar seriamente la teoría de la Bruja y la Escoba como posible explicación de la muerte de Puella Stretton. Era lo suficientemente sincero como para admitir que cuando conociera por primera vez la experiencia del Padre Pío por boca del Muy Reverendo Odo, había comprobado ser por un momento, al menos, vulnerable a las implicaciones asombrosas y ocultas que encerraba. Pero como dijera más tarde, la fría luz gris del amanecer le había hecho desechar tan insidiosa tentación, dejándole totalmente avergonzado, a solas con su razón desnuda. Puella debía haber caído desde un aeroplano. Cualquier otra explicación era absurda e insostenible. Y fue necesario tan solo el descubrimiento de testigos que habían oído el vuelo de un aeroplano durante la noche para hacerle
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pues. Tampoco los perdió esa tarde. La consecuencia es. pero a la vez peligrosas. por lo menos. el cerebro alerta para saltar sobre cualquier punto aparentemente débil o inconsistente. que mi cuidadosa exposición del testimonio de Carmel debió ser algo semejante a una puñalada por la espalda para Thrupp. una presión intolerable mientras yo introduje y desarrollé este tema de las cabalgatas sobre escobas y de los vuelos de brujas. Sin embargo. y cada una de ellas 311 -311311 . o como un esfuerzo de los poderes de las tinieblas que. dispuestas deliberadamente por el Príncipe de las Tinieblas en persona para tentar a un detective honesto y trabajador y alejarle del restringido sendero de la razón pura. pero veía yo que su paciencia estaba sufriendo. Seguía cada una de mis palabras con la mayor atención posible. en todo el curso de mi exposición tuvo oportunidad tan solo de formular dos. No obstante.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales desechar definitivamente todo el asunto del Padre Pío como una de aquellas coincidencias extrañas. He escrito en otro punto que Thrupp rara vez pierde la paciencia. estaban más empeñados que nunca en alejarle de la buena senda. con fines inescrutables y secretos. se dominó con un esfuerzo. o a lo sumo tres preguntas muy espaciadas entre sí. y nunca su buen genio.

Roger ²dijo al poco rato. No tenía ninguna pregunta fundamental. con una pipa fría entre los labios y su whisky apenas probado sobre la mesa a su lado. dirigiéndome una de sus sonrisas atrayentes y juveniles. ²La policía ²declaró solemnemente² está completamente desorientada. Y cuando por fin hube terminado. todo esto está muy cerca de ser la verdad. encendió un cigarrillo y apuró de un sorbo el contenido de su vaso. permaneció sumido en el silencio durante tanto tiempo que. por defensa propia. Dejando a un lado su pipa. debí instarle a hablar pronunciando aquel monosílabo cargado de implicaciones: ²¿Bien? Thrupp se enderezó. Tampoco presentó cuestiones de debate. Simplemente escuchó grave y pensativo. la frente arrugada. con los dedos que golpeaban rítmicamente sobre el brazo del sofá. sirviéndose otra ración de whisky².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales fue una simple petición de aclaración sobre detalles secundarios que no había presentado con suficiente claridad en mi terminología original. se desperezó y se volvió hacia mí. ²Seriamente. No podía pretender sentirme particularmente 312 -312312 .

y debía recordarme constantemente que. desde luego. de las cuales algunas pocas son pertinentes. pues de lo 313 -313313 . Comenzamos con un conglomerado de hechos e infinidad de circunstancias que los acompañan. en podar los factores que no son pertinentes. Aquél fue un gran paso hacia adelante. se encuentra la verdad desnuda. después de todo. y el único rayo de luz hasta entonces era que por lo menos había logrado racionalizar mi mente y desechar definitivamente toda tentación de relacionar nada de lo visto por el Padre Pío con lo ocurrido en Rootham. en eliminar los factores que corresponde eliminar. y tenemos el consuelo de saber que. El progreso consiste. No veía muy claro. menos necesitamos considerar. en buena medida. aunque parecía que era una semana.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales feliz con la marcha del caso cuando entré en esta habitación. Cuantos más es posible eliminar. profundamente incrustada en el resto. sólo hacía algo más de veinticuatro horas que me estaba ocupando de él. El arte reside. Roger. en proceder por eliminación. Al mismo tiempo llevo bastantes años en este juego como para ceder frente a la desesperación porque no vea un rayo de luz durante los primeros días de la investigación. pero no la mayoría. después de todo. El arte del detective consiste en gran parte.

quedándonos con una cantidad de incongruencias inútiles. Es un asunto muy serio. ²¿Crees que no? ²No sabría decir. Mira. Dime con franqueza qué piensas en realidad de todo esto. para variar.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales contrario no tardaremos en descubrir que hemos arrojado a un lado alegremente la verdad. Hace una hora estaba convencido de haber hecho bien en desechar todo este asunto de las brujas y escobas. cuando Carmel me contó todo esto ayer. la consecuencia es que cada eliminación significa un paso hacia adelante. y trata de no hacerte el gracioso.. Roger. ²No seas retorcido. ¡que me muerda un perro rabioso si esto no es imposible! ²¿Es imposible? ²murmuré obstinadamente. porque estaba evidentemente en su sano juicio y hablaba con la mayor seriedad y cordura. creí que estaba loca. Lo que quiero decir es que no habría atribuido 314 -314314 . Ahora. y sin embargo no es cierto en absoluto.. Pero si en realidad logramos tener la seguridad de que cada factor que desechamos es indiscutiblemente ajeno al hecho. ²No me lo digas a mí ²declaré gravemente². Con franqueza.. amigo Thrupp..

Pero considerada en conjunto con lo que viera el Padre Pío y con lo que tú hallaste en Rootham.. gesto singularmente inútil en las circunstancias.. La habría atribuido. Y sin embargo. Tampoco obtenía mucho consuelo de la reflexión de que. a pesar de lo que ella afirmaba. Roger. el dolor de cabeza le tocaría a él. ²Con toda sinceridad ²dije al cabo de una pausa² no me siento capacitado como para darte ninguna opinión sobre ese punto. ¡qué demonios! Tú no crees en serio que la gente pueda recorrer los aires montada en una escoba de jardín. bien.. lo cual la mayoría de la gente considera una su315 -315315 . No soy más que un pobre e insignificante profano en esta materia. y éste es un caso para un especialista experimentado. estaba preocupado. ¿qué diablos puede pensar uno? ²Exactamente. y no a mí. o como quiera que lo llamen los entendidos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales tanta importancia a su historia si se hubiese tratado de un elemento único. Como Thrupp. a ilusiones ópticas o a un estado patológico o a una alucinación psíquica.. ¿no? Me limité a encogerme de hombros. oficialmente. Reconozco que creo en el Diablo. pues. Es el efecto acumulado de los tres episodios lo que cuenta tanto.

²Lo mismo me pasa a mí ²dijo Thrupp². estoy en terreno totalmente desconocido. que aún hoy se adora al Diablo todos los días. Pero cuando se trata de todos los ornamentos y ritos. He leído una cantidad de libros sobre hechicería y demonología y magia. sino porque además es tres 316 -316316 . llenando nuevamente mi vaso². y tú también lo sabes. ni mucho menos. no porque sea arzobispo. y aficionados a regañadientes. además. dejando las cosas en ese punto. En cierto sentido. Todo sacerdote es hasta cierto punto un especialista en cosas sobrenaturales. hay una selección bastante completa en ese anaquel cerrado detrás tuyo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales perstición y una actitud reaccionaria hoy en día. y tío Odo lo es más que un sacerdote corriente. ¿dónde debemos buscar el especialista experimentado? ²Tío Odo ²repuse. Sé. es un profesional donde nosotros somos tan sólo aficionados. Pero nunca he tenido valor suficiente como para preguntarme con exactitud hasta qué grado puedo creer en todo ello. entre los que conocemos como hechicería. y como verás. como lo ilustra el caso de Bryony Hurt del año pasado. además. Siempre me he conformado con repetir el lugar común de que «no hay humo sin que haya fuego». La dificultad es.

²¡Mmmm! ²Thrupp se acarició la mandíbula con aire pensativo. doctor en derecho canónico. es el más capaz de trazar una línea definida entre la fe y la simple credulidad. pero si sigues mi consejo. como tú. Tal vez quieras ir tú a pedirle que nos conceda media hora. Muy bien. cuando debía estar durmiendo. ni nada semejante. No sé cuál de estos tres temas incluye la hechicería. Roger. Es un viejo muy sabio. Y así sucedió que pocos minutos más tarde 317 -317317 . pero podría apostar que aparece en uno de ellos. quizás te interese saber que tío Odo. sería mucho más competente que tú o yo para determinar las posibilidades de un caso como éste.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales veces doctor. en filosofía y en teología. con un cerebro de primera calidad. ²Verdaderamente. Sea como fuere.. ²Lo que es más. De todos los hombres que he tratado. tengo esa impresión de él ²dijo Thrupp con un gesto de asentimiento². De ello podrás sacar la deducción que prefieras. y no tienes por qué temer que te abrume con una serie de supersticiones papistas. recurrirás a él. no hay mal alguno en ello. pasó lo menos la mitad de anoche apostado junto a la ventana de su dormitorio.. De cualquier manera.

Roger. y anunció que era. creo que yo relataré la historia esta vez. sirviéndolos en una fuente sencilla. Corrígeme inmediatamente si digo algo inexacto. puede confiarse en él en el sentido de que resuma las cosas con equidad e imparcialidad. Thrupp dijo: ²Si no tienes inconveniente en ello.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales el Muy Reverendo Odo se incorporó a la reunión. al mismo tiempo. ¿quieres? Como creo haber mencionado ya. Thrupp tiene el inapreciable don de una mentalidad analítica y ordenada y la facultad de resumir una situación con un mínimo de palabras. pero sin omitir ningún punto esencial. Sean cuales fueren sus sentimientos privados. Ocupó su lugar en el sofá entre Thrupp y yo. por lo menos en sentido figurado. Nunca le vi emplear los dones anotados con mayor ventaja que en esta oportunidad. desgarró los órganos esenciales de la historia de Carmel. Ello servirá para el doble fin de permitirte controlar mi comprensión correcta de los hechos y de proporcionar a Su Ilustrísima un bosquejo objetivo de la situación hasta la fecha. Con instinto infalible e implacable exactitud. todo oídos. aceptó una copa y un cigarrillo. sin otros 318 -318318 .

apreciaría sobremanera todo comentario que Su Ilustrísima considerara de valor acerca de esta historia ²añadió Thrupp cuando hubo terminado². Su rostro registró sorpresa. se levantó del sofá y paseó lentamente por la habitación antes de 319 -319319 .. Me refiero a volar cabalgando sobre escobas. Me creerían completamente loco. Y realizó esta hazaña en menos de la cuarta parte del tiempo empleado con anterioridad por mí. ²Desde luego. el cual creció perceptiblemente tan pronto como resultó evidente que nuestras revelaciones tenían una estrecha relación con las del Padre Pío. como es natural. pero nada que indicase incredulidad. Decididamente. lo que agradecería en realidad sería su opinión escueta y sincera sobre si estos hechos son o no físicamente posibles. no tendría el descaro suficiente como para formular esta pregunta a mis propios colegas o amigos. una sorpresa que a veces llegaba a la consternación. Tío Odo dejó de jugar con su crucifijo pectoral. Mi propia razón me dice que no. Pero más aún que los comentarios. El Muy Reverendo Odo no hizo ningún esfuerzo por ocultar su interés..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales adornos que los hechos estrictamente pertinentes.

dentro de un instante. Decir que no. aunque francamente sea escueta y sincera. mientras que decir que sí podría dar lugar a graves interpretaciones. sería virtualmente una herejía. con el objeto de ocuparnos de cada aspecto en su orden correspondiente. haré todo lo posible. ¿Podría usted darme una respuesta más categórica si sólo le preguntase si cree o no cree en hechicería? ²¡Ah. esto es mucho mejor! ²tío Odo se 320 -320320 . Nada de ello. apoyó el hombro contra el marco de uno de los ventanales abiertos y dijo en voz baja: ²Es un problema difícil. y primero les daré la opinión que solicitan. A pesar de ello. pero tengo el deber de advertirle de antemano que no sabrá mucho más que ahora cuando me haya oído. El problema es demasiado complejo para aceptar una respuesta afirmativa o negativa simplemente. ²Pensándolo mejor ²dijo Thrupp². se detuvo. y por entero sin reservas. Le ruego que no crea que estoy tratando de dar rodeos al asunto ni de rehuirlo. lo cual no ocurre tal vez con mi pregunta inicial. y temo resultar un pobre junco quebradizo en lugar del pilar de fortaleza que me suponen ustedes.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales responder. quizás sería mejor que yo formulara de nuevo mi pregunta. Le diré lo que yo creo. Luego.

y ni siquiera pondré limitaciones a esta afirmación agregando «en la hechicería científica o intelectualizada». Sí. decididamente creo en la hechicería. digo que la creencia en la hechicería está dictada por la razón más bien que es contraria a ella. y cuando digo cristiano no me refiero exclusivamente al punto de vista católico. Si usted no es cristiano. mi estimado Mr. si usted es uno de esos racionalistas modernos o agnósticos que forman una proporción tan elevada de la humanidad de hoy en día. ²¿Aun cuando la hechicería sea en apariencia contraria a la razón? ²preguntó Thrupp. En cambio. como es natural. Thrupp. o bien que todo depende de lo que se entienda por hechicería. Lo único que deseo que observe es que yo no acepto necesariamente como verdad todas las innumerables leyendas e historias que han surgido en torno al tema. desde el punto de vista cristiano. creo con firme decisión que lo que se conoce como hechicería ha sido puesto en práctica desde el nacimiento de la historia hasta el presente. y pienso que seguirá siéndolo hasta el fin del mundo. ²Pero ¿acaso es contraria a la razón? ² replicó suavemente el Arzobispo². No quiero hilar tan fino. Hablo. en 321 -321321 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales frotó las manos². pero yo habría dicho no.

nos advirtió contra él. y yo creo en Cristo. Ahora bien. Comencemos con el hecho fundamental de que yo creo en Dios y en la Sagrada Palabra de Dios. es razonable que yo deba creer en el Diablo. la Segunda Persona de esa sagrada e indivisible Trinidad que constituye a Dios. comprendo perfectamente que todo aquello relacionado con la hechicería o con lo sobrenatural debe ser rechazado en forma evidente como «contrario a la razón». según sospecho. la demonología y la hechicería. ²Trataré de expresarlo como un encadenamiento lógico y sencillo ²prosiguió el Muy Reverendo Odo². y hasta entró en conflicto abierto con él! En consecuencia. ¿Hay fallas en este 322 -322322 . no puedo creer en Dios y en su Sagrada Palabra sin creer en el Diablo. creía en el Diablo. de las cuales la principal es que el Hijo de Dios.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ese caso. predicó acerca de él. ¿Por qué? ¡Por una docena de razones excelentes. o aun creer en Dios. ²Comprendo ²dijo Thrupp no con mucha veracidad. si no acepta elementos tan importantes como el satanismo. si Cristo creía en el Diablo. Por otra parte. o de lo contrario ser culpable de herejía. y que yo sé mucho más que El. no veo cómo usted puede afirmar que es cristiano. Negar la existencia del Diablo es lo mismo que afirmar que Dios no sabe de qué está hablando.

además de un conocimiento extensísimo de las más diversas ramas de la literatura. Aparte de los libros canónicos del Antiguo y Nuevo Testamento. para no mencionar las obras de los Padres Apostólicos. Los Testamentos de los Doce Patriarcas. Tertuliano y muchos otros. aunque ello parezca 323 -323323 . Justino el Mártir. tendrían que estudiar ustedes el Talmud y una cantidad de obras apócrifas y apocalípticas tales como los Libros de Enos. ¿Quién es el Diablo? ¿Qué es? ¿Cómo adquirió existencia? ¿Cuál es su propósito? ¿Qué poder posee para cumplir ese propósito? Para responder a estas preguntas en términos convincentes. porque. Ireneo. ²Muy bien. no invocaré los argumentos de los primitivos Padres de la Iglesia. Teófilo de Antioquía. Policarpo. guiñando imperceptiblemente un ojo². en el sentido de saber de qué hablan estos autores. Bernabás. y así sucesivamente. gran parte de la cuales no están al alcance de la calle. serían necesarios meses en lugar de minutos. Llevemos nuestros razonamientos una o dos etapas más lejos. Pese a ello ² prosiguió tío Odo. Clemente. citando fuentes autorizadas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales razonamiento? ²No veo ninguna ²dijo Thrupp gravemente.

Relacionaremos ahora esto con el pasaje apocalíptico que todo el mundo conoce: «Y hubo una gran batalla en el Cielo. pues. y no predominaron. ni tampoco se halló más su 324 -324324 . cuya autenticidad es admitida por las principales denominaciones. ²Nos arreglamos. Miguel y sus ángeles lucharon con el Dragón. Existen literalmente docenas de pasajes que podría citarles. Tío Odo rió abiertamente. es decir. pero tomaremos uno o dos por el momento. sin ellos ²dijo². y el Dragón luchó con seis ángeles.. ²¡No puedo creerlo! ²murmuró con tono de exagerado horror.. Recordemos aquel episodio en el Evangelio de San Lucas en que los Setenta y dos discípulos regresan de su primera misión proselitista y dicen: «Señor. hasta los demonios se someten a nosotros en Tu nombre». a lo cual Cristo responde: «Vi a Satanás caer como un rayo desde el cielo». «respetables». todos ellos se encuentran bajo la grave sospecha de haber sido. como la Biblia. y nos conformaremos con los libros canónicos. ¡católicos romanos! Es de justicia señalar que Thrupp levantó los ojos con una sonrisa tan amplia como la mía.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales escandaloso.

lo cual significa que es un espíritu creado. »Y el gran Dragón fue expulsado. Es un ángel caído. o. que seduce a todo el mundo. lleno de inmensa ira.. San Juan era un místico... según algunos. Sea como fuere.!» . aspiró a la independencia como fuente de su propio poder y su propio destino. y asimismo nos revela qué es. se negó a servir a Dios. trató de usurpar la omnipotencia única de Dios como «Creador del Cielo y de la Tierra. como fuerza 325 -325325 .. Y fue lanzado a la tierra. Pero tomado conjuntamente con las propias palabras de Cristo. pues el Diablo se encuentra entre vosotros. y así sucesivamente. un arcángel.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales lugar en el Cielo. Fue creado por Dios pero por soberbia se rebeló contra Dios. no hay aparentemente lugar a dudas. »¡Ay de la Tierra y del Mar.. y de todas las cosas visibles e invisibles». aquella vieja Serpiente llamada Diablo y Satanás. ¿Es necesario que continúe? Naturalmente. esa es la respuesta ortodoxa a la pregunta «Quién es el Diablo». «Vi a Satanás caer como un rayo desde el cielo».. y sus ángeles con él. y los exégetas nos advierten que sólo debemos aceptar su versión de la caída inicial de Satanás en el sentido que los teólogos llaman «acomodado».

Ángel de la Luz. Y. «cortemos el alambre. caído y condenado. y la corriente cesará». sigue siendo espíritu puro. pero sus poderes espirituales se mantienen inalterables. es en muchos aspectos un Poder que no conviene menoscabar. En resumen. con todos los dones. como podríamos decir. Su Ilustrísima hizo una pausa para beber un sorbo. como él mismo. Esto es lo que sucedió a Satanás. 326 -326326 . Por ello debemos tomarlo tan seriamente.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales motora de su propio ser. Lucifer. y como alguien lo expresara en términos muy aptos. Los ángeles. los simples mortales y Satanás. Pero aunque «caído». De Lucifer. lo cual les proporciona una enorme ventaja sobre nosotros. sigue siendo un ángel. lo habría podido apreciar de no haber estado cegado por su propio orgullo. Cayó. no ha sufrido un cambio de naturaleza. por ello mi Iglesia lo toma tan seriamente. Si bien sufrió un cambio de situación. se ha transformado en el Príncipe de las Tinieblas. desde luego. quizás a fortiori los arcángeles. ²No podía conseguirlo ²prosiguió luego². inteligencia y facultades propias de un espíritu. no lo consiguió. participan hasta cierto punto de los poderes del Creador.

le permiten ofrecernos bienes materiales y beneficios que nunca nos tocarían en el curso «natural» de los acontecimientos. Pecado es simplemente otra palabra de rebelión contra Dios. Puede hacer que ocurran cosas imposibles para nosotros. esta eterna participación en «la omnisciencia» de Dios. en el Infierno eterno. Busca privarnos de nuestro derecho innato como «hijos de Dios». ¿Y cómo encara este objeto? Es evidente que mediante el uso de sus poderes. sabe más que nosotros. es demasiado conocido por todos para que nos ocupemos de él extensamente ²prosiguió tío Odo². como que debía haber una gran cantidad de ellos para sostener una «gran batalla» contra Miguel y sus ejércitos. Y así como logró arrastrar a innumerables ángeles en su caída del Cielo.. arrancándoselas a Dios y convertirlas en sus propios vasallos. su objeto ha sido desde entonces apoderarse de las almas de los hombres..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Thrupp y yo gruñimos en señal de aceptar este punto. No es omnipotente 327 -327327 . ²En cuanto al propósito de Satanás. Estos poderes sobrenaturales suyos. Es aún el rebelde contra Dios. Como espíritu. para tentarnos hacia el pecado. y recordemos que estos poderes son los que nosotros denominamos habitualmente «sobrenaturales».

²Todo parece muy razonable ²admitió Thrupp. de beneficios materiales en este mundo. que no hay nada ilógico ni fantástico. pero es «un poder en la tierra». el Diablo obtiene su alma en el próximo. y. Es más bien como un alto funcionario muy corrompido que puede mover «influencias» y obtener «favores» para quienes se han colocado ya bajo su poder.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ni mucho menos. por decirlo con cierta medida. en la idea de que un hombre o una mujer pueda hacer un pacto con Satanás por el cual. y no tiene ninguna conexión con el tipo de «mago» que extrae conejos de su sombrero 328 -328328 . de lo cual infiero que es invisible a los ojos humanos e inapreciable por los otros sentidos. la Biblia le llama el «Príncipe de este Mundo». Teóricamente. ²¡Ah! Ahora entramos en el dominio de lo que generalmente se llama Magia ²repuso tío Odo². según pienso. La consecuencia de ello es. a cambio de ciertos favores especificados. aunque de mala gana². por lo menos. en verdad. Diré de inmediato que la verdadera Magia no es nada divertida ni entretenida. Pero ¿qué hay acerca de las dificultades prácticas? ¿Qué haría un hombre que desease hacer un pacto con el Diablo para establecer el contacto inicial? Usted afirma que es «espíritu puro».

pero ¿incluirías tú la obsesión actual de lo que llamamos espiritismo bajo la clasificación general de Magia? ²Decididamente. Ustedes saben. sensorial. que es una de las ramas reconocidas de la Magia. que puedan imaginar ustedes. No interesan los detalles. pero en principio se trata de la misma cosa. la adivinación mediante la comunicación con los espíritus de los muertos. en verdad. aterradoras. La verdadera Magia es un asunto realmente sombrío y siniestro. sí..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales de copa en las fiestas infantiles. que hasta los espiritistas 329 -329329 .. de que hayas mencionado este punto. desde luego. sí. Lo que es más. Roger. Y por contacto diré que entiendo el verdadero contacto sensual o mejor dicho. ²Perdona que te interrumpa ²dije². el recrudecimiento algo debilitado y no muy eficaz de la antigua Necromancia. Es simplemente el antiguo arte negro de la Necromancia. sin embargo. Thrupp a comprender lo que voy a decir a continuación. Comprende algunas de las prácticas más repugnantes y. Me alegro. es decir.. El espiritismo moderno es.. porque quizás ayude a Mr. El punto esencial relacionado con la Magia es que su objeto fundamental consiste en establecer contacto entre los seres humanos y el mundo de los espíritus sobrenaturales.

Perdone. Y no hay la menor duda de que un auténtico adepto de la Magia es capaz de invocar la presencia de espíritus y lograr su materialización con un grado de perfección totalmente insospechado por el espiritista vulgar.. Deben creerme cuando les digo que la Magia de la materialización ectoplásmica se encuentra en la misma relación frente a la Magia propiamente dicha que un refresco barato al Tokay Imperial.. Hubo un caso. y que a pesar de cierta proporción de fraude. Le ruego que prosiga. Ilustrísima. el fenómeno conocido como ectoplasma puede producirse en realidad. ²Bien. el ectoplasma es lo que podríamos llamar la materialización embrionaria de un espíritu. y el punto que quiero que observen es que este efecto puede ser producido por personas que en verdad no conocen ni las nociones elementales de la verdadera Magia. Esa es una manera por la cual un ser humano puede establecer contacto con el Diablo o con uno de sus 330 -330330 . pero no tengo el menor motivo para dudar que en ocasiones ello sea verdad. Yo nunca he asistido ni de lejos a una sesión de espiritismo. ²Yo diría que ello está fuera de toda controversia ²dijo Thrupp².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales modernos afirman a veces que son capaces de lograr la «materialización» de los espíritus.

Satanás participa hasta cierto punto de la omnisciencia divina.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales demonios. no es cuestión solamente de leyenda y tradición. Como dije. Pero aparte de ello. no veo razón alguna por la cual el Diablo no pueda materializarse por su propia iniciativa. sin necesidad de recurrir a los servicios del mago. Existen innumerables crónicas escritas de puño y letra por testigos cuya veracidad y exactitud están aparentemente fuera de toda duda. si así lo desea. como paso preliminar a uno de los pactos que mencionara con anterioridad. Han llegado hasta nosotros virtualmente millares de leyendas y tradiciones que señalaban este fenómeno como realidad. no creo que nada se oponga a que el Diablo se transforme o aparente transformarse en una criatura de carne y hueso a fin de establecer relaciones personales con su presunto cliente. Además. yo no aceptaría la proposición de que la idea de relaciones personales entre el Diablo y los seres humanos es necesariamente contraria a 331 -331331 . y es el mayor error del mundo confundir la tradición con el mito y descartar ambas cosas como absurdas. y si llega a advertir que un hombre o una mujer tiene la predisposición necesaria para este tipo de cosa. Y aun cuando fuese posible probar la falsedad de todos estos elementos de juicio.

²Por favor. es no que ocasionalmente trate de hacer esto. el término significa un hombre o mujer que 332 -332332 . Tío Odo bebió de nuevo y encendió un cigarrillo. por cuanto puede tratarse de un hombre o de una mujer.. ¡Sin duda es lo más natural en el mundo que Satanás haga todo lo posible por entablar contacto con los hombres y las mujeres inclinados al mal! Tal es. según temo. y creo que tendrá gran utilidad. ¿Qué es una bruja? De paso diré que las palabras apropiadas son «brujo o bruja». y sería enteramente ilógico que no lo intentase. Encuentro todo esto sumamente interesante. asimismo. En su acepción corriente. a la lógica o al sentido común. ²Creo que ahora estamos en situación de comenzar a definir nuestros términos ²dijo² . lo milagroso. Creo que estoy hablando con exceso ²dijo de pronto Su Ilustrísima con tono de disculpa. sino que en apariencia logre tan poco éxito. Sólo podemos atribuir nuestra relativa inmunidad a sus atenciones a la gracia protectora del Espíritu Santo y a la incesante y..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales la razón. después de todo. más aún. no se detenga ²dijo Thrupp². diría. Para mí lo sorprendente. su único objeto en la tierra. a menudo inmerecida y poco apreciada vigilancia de nuestro Ángel de la Guarda.

podemos inferir que las condiciones de estos pactos varían considerablemente. Otros quieren simplemente vengarse de sus enemigos. la hechicería o la Magia. Ello es razonable. la lujuria. Cada persona desea cosas diferentes. la avaricia. Además. según los dones específicos o favores que el Diablo accede a conferir sobre su cliente a cambio del alma de este último. la intemperancia. a fin de escudriñar los secretos del universo y alcanzar límites de conocimiento científico insuperados hasta ahora. Otros hombres prefieren las riquezas. la cualidad esencial de un brujo o de una bruja es haber hecho un pacto con el Diablo. la pereza y la envidia. La búsqueda legendaria del Elixir de la Vida y de los secretos de la transmutación de los metales tiene relación directa con este tipo de ambición. el éxito o el poder temporal.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales practica la brujería. La mayoría de estas aspiraciones son motivadas. por uno o más de los que llamamos los Siete Pecados Mortales: el orgullo. Con toda esta evidencia a nuestra disposición. Pero el punto que deseo destacar es que la 333 -333333 . al parecer. Tenemos la leyenda de Fausto. Algunos pueden aspirar a compartir la propia participación del Diablo en la omnisciencia de Dios. en la cual Satanás se compromete a devolver la juventud a un anciano. la ira.

¿Comprenden a qué me refiero? Hicimos un gesto afirmativo. Pero en otros casos es necesario dotar al cliente humano de ciertos poderes «mágicos». Pero será quizás una ayuda el detenerme algo en el tema de los milagros. y si hablara toda la noche no llegaría a traspasar su envoltura externa ²dijo tío Odo. ciertos poderes «mágicos» o sobrenaturales para beneficio de éste. o esa en lo que llamaré la esfera de la santidad.. ² 334 -334334 .. estos fenómenos son los milagros. En la esfera opuesta. ²Le aseguro a Su Ilustrísima. Algunos favores pueden concederse por medios aparentemente naturales. Thrupp no me creerá y pensará que estoy tan sumergido en las supersticiones dictadas por Roma que.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales recompensa que ofrece el Diablo a cambio del alma de su cliente puede incluir.. que puede provocarse la situación deseada sin la intervención de ningún proceso «mágico» o sobrenatural. ²Este es un tema sumamente profundo. Todo depende de lo que quiera. aunque no siempre. Probablemente Mr.. jugando con su crucifijo². es decir. es decir. de la facultad de provocar ciertos fenómenos contrarios a las leyes aceptadas de la naturaleza y de la experiencia humana.

En realidad. o los casos bastante frecuentes de «stigmata» que se observan de tiempo en tiempo. Tío Odo rió. porque en el mundo racionalista de hoy en día su revelación sólo da lugar a escándalos. ²Agradezco su cortesía. mi querido Inspector-Jefe. y en especial. a una publicidad indeseable de tipo poco edificante. No mencionaré siquiera temas sujetos a tanta controversia como las curas milagrosas de Lourdes. no hablamos de esas cosas. aunque el mundo en general no se entere de ello. En verdad. pero no debe despojarse de su escepticismo natural con demasiada facilidad.. 335 -335335 .. y ello con un objeto muy definido. a sospechas de fraude. lo más milagroso de los milagros es que se producen ocasionalmente. puede encontrarse al poco tiempo en la misma situación dolorosa que Simón Pedro cuando cantó el gallo. pues de hacerlo así. desde mi propio punto de vista. no me será necesario alejarme de los límites de mi propia diócesis para ilustrar el tipo de cosa que sucede en realidad. Normalmente. ²De todos modos. me referiré a un determinado tipo de hecho milagroso. que siguen ocurriendo hoy en día como en el pasado.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales interrumpió el detective.

Michael Burt El caso de las trompetas celestiales A pesar de ello. Mr. que aquí.. y mucho menos explicarlos mediante ninguna teoría de charlatanismo como hipnosis colectiva. a treinta millas de esta casa. en cierto convento que no nombraré. silbando luego involuntariamente. mientras está entregada a la plegaria. muy agitado. ²¡No! ²exclamé. sino muchas. hay una monja de cierta edad que es una mística auténtica. ²Se trata de un fenómeno sumamente conocido en la historia de la santidad y del misticismo ²dijo tío Odo². Y no una vez. Lean ustedes cualquier obra sobre hagiología. pero que se encuentra. en mi propia diócesis de Arundel. y hallarán gran número de casos tan probados que no es posible no creer en ellos. caer en un éxtasis tan intenso y total que su cuerpo arrodillado ha sido levantado por una fuerza invisible hasta quedar separado del suelo. pero sí lo suficientemente a menudo como para dar a los científicos y racionalistas un 336 -336336 . ²¡Dios mío! ²exclamó Thrupp a su vez. No se produce. puedo asegurarle. digamos. Es el fenómeno conocido como Levitación.. se ha visto a esta santa mujer. Thrupp. a una altura de tres o cuatro pies. con frecuencia. o algo semejante.

en dos lugares al mismo tiempo. pero puedo asegurarles que lo mismo está ocurriendo en muchas partes del mundo.. No pueden explicarlo. en un lugar a decenas o centenas de millas del punto donde se ha observado que se encuentra su cuerpo a la misma hora. o viceversa. es decir. de que un hombre o una mujer aparezcan de improviso. Les he referido este caso de la monja porque es el único del cual yo tengo conocimiento directo. ese otro fenómeno milagroso que a menudo se ha manifestado en los místicos y los santos.. mientras el verdadero cuerpo se encuentra en otra parte. lo que llamamos Bilocación.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales perpetuo dolor de cabeza. de una manifestación o hecho que. de un milagro. en el sentido más estricto de la palabra. no es posible explicar por mucho que se expriman las leyes naturales. pero según parece realmente y con forma física. o aparentar estar. lo cual no es nada sorprendente si observan ustedes que se trata. por definición. Existen asimismo innumerables casos probados de este fenómeno. como resultado del 337 -337337 . Se supone que la aparición más distante es en realidad alguna forma de materialización espiritual en una forma humana. luego. Lo único que sé es que esto y otros fenómenos semejantes suceden efectivamente hoy. o sea la facultad de estar. Tenemos.

si lo prefieren. y demás. como estoy en la obligación de hacerlo. a grandes rasgos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales éxtasis místico. Bien. espero que adviertan adónde me dirijo. Esta es la respuesta más aproximada que puedo dar a la pregunta inicial de Thrupp sobre la posibilidad de que las brujas vuelen por los aires montadas sobre escobas. que si acepto esto como verdad. mediante el poder del Diablo? ²Has comprendido perfectamente mi idea ²repuso tío Odo con gravedad. o bien «contra la naturaleza». no debemos sorprendernos de que ocurran cosas por igual inexplicables. suceden. A pesar de ello. que si estas manifestaciones místicas o milagros pueden ocurrir mediante la intervención de Dios y la santidad de sus santos. 2 ²Verán ustedes ²prosiguió unos instantes más tarde². ²¿Quieres decir ²sugerí pensativamente². la posibilidad de existencia de fenómenos místicos tales como la Levitación y la Bilocación. Mi idea es. debo admitir asimismo que no veo nada absolutamente imposible en la proposición de que las brujas pueden ser 338 -338338 . y no es posible hallar ninguna explicación física. Están fuera de la naturaleza.

también lo es para el Diablo? ²¡No. pero sus términos son demasiado categóricos y simplistas. semejante «argumento» haría que cualquier teólogo que se respete se arrancase los cabellos de raíz! Comprendo qué quiere decir. pero a juzgar por lo que sucede en los dominios sobrenaturales del misticismo cristiano. ¡Mi querido amigo. No caigamos en el error. ¿usted afirma que porque una cosa es posible para Dios. En nombre de todo lo que es sagrado. vacilaría mucho antes de afirmar que no pueden ocurrir fenómenos comparables en el mundo misterioso de la hechicería y de la demonolatría. levantando una mano con un gesto de protesta². no nos volvamos todos gnósticos y comencemos a engañarnos con herejías insensatas sobre la igualdad de los principios del Bien y del Mal. de subestimar el 339 -339339 . tan de moda actualmente. y no olvidemos que Dios creó a Satanás de la misma manera que creó a Miguel. por favor! ²dijo tío Odo. No sé si pueden hacerlo. Gabriel. La omnipotencia de Dios es y debe ser siempre suprema. y nunca podrá ponerla en duda ninguna de sus criaturas. ²En otros términos ²observó Thrupp perspicazmente². desde luego.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales capaces de recorrer el espacio sobre escobas. ustedes o a mí.

Para citar un término vulgar. Después de todo. Pero no creo que haya nada que menoscabe la gloria de Dios o la santidad de sus místicos en el hecho de que tales milagros le cuestan a El. al opuesto. Dios sabe muy bien que no quiero ser irreverente al describir sus actos con este término. No veo ningún desafío a su omnipotencia en el hecho de admitir que Satanás puede conferir a algunas 340 -340340 . pero igualmente peligroso. de sobreestimarlo. los fenómenos de la Levitación y Bilocación pueden parecernos enteramente sorprendentes a nosotros. El Príncipe de este Mundo puede tener poder. diría yo que son bagatelas. considerablemente menos esfuerzo que a nosotros doblar el dedo meñique. pero su poder es completamente infinitesimal y completamente despreciable comparado con la omnipotencia del Rey de los Cielos. puede tener poder mucho mayor que cualquier ser humano.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales poder del Diablo.. en su omnipotencia. sólo porque desvirtúan lo que conocemos acerca de las leyes de la naturaleza. por el hecho de ser «espíritu puro» y hasta cierto punto participar de la omnipotencia de Dios.. tiene decididamente ciertos poderes ocultos que pueden permitirle en un grado reducido falsificar los milagros realizados por su Creador. No. Lo que quiero decir es lo siguiente: que el Diablo.

y no la bruja que cabalga sobre ella. parece desvirtuar los argumentos de una numerosa escuela de pensamiento que trata de explicar el 341 -341341 . vemos que no tiene que ser necesariamente una escoba. según se creía. ²Lo único que me preocupa un poco ² prosiguió tío Odo² es. pero en realidad no tiene ninguna relación concreta con el problema general de la transvección de las brujas. Diré de paso que este mismo caso local presenta otro aspecto sumamente interesante que. murciélagos y otros animales que eran. de ser verdad. yo diría que no es más que un detalle pintoresco que atrae la imaginación del público.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales de sus criaturas el poder «sobrenatural» de elevarse del suelo o transportarse por el espacio de una manera inexplicable para la ciencia humana. perros. Se puede utilizar cualquier objeto adecuado. y se afirma que muchas brujas acostumbraban trasladarse a sus orgías del sabbat en diversos animales. Pero en cuanto a este notable caso local en el cual la escoba aparece sin lugar a dudas. además. gatos. ¿por qué la escoba? ¡Parece tan innecesario! A menos que se mantenga que es la escoba la que posee la facultad mágica del vuelo. el genio o demonio familiar de la bruja. Cuando examinamos los anales. ¿Qué piensan ustedes? Ambos estábamos de acuerdo con él.

. Es muy plausible. Roger. La teoría es una contemporización entre calificar todos los casos de hechicería como inventos.. Yo la acusé de ser víctima de una ilusión óptica y le dije que si hubiera tenido el sentido común de mirar en la 342 -342342 . en el sentido físico. pues.. Pero si como tú afirmas. y de gran valor como argucia para salvar la dignidad tanto de quienes sostienen la antigua creencia en los fenómenos ocultos como de quienes pretenden explicarlos en términos científicos y psicológicos. ello da que pensar. y aceptarlos como auténticos. esta joven Carmel Gilchrist puede prestar testimonio concreto del hecho de que su hermana estaba físicamente ausente de su cama durante las horas señaladas. sino que el Diablo hace que sus víctimas tengan sueños tan vividos y reales que en verdad creen haber sido transportadas por el espacio y haber tomado parte en las orgías del sábado. por otra parte. ²Creo entender lo que quieres decir ² dije². ¿no creen ustedes? ²Carmel fue muy categórica respecto a ese punto.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales problema de los vuelos de brujas mediante la teoría de las alucinaciones. Quieres decir que estos vuelos no tienen lugar en la realidad. ²Exactamente.. tío Odo.

conté a mi tío todo lo que no había mencionado anteriormente. ²Todo el caso da mucho que pensar ² gruñó Thrupp. Y naturalmente. Carmel se indignó muchísimo de que la supusiera tan tonta de no haber adoptado esta medida elemental. profundamente dormida. ²Es muy interesante ²dijo mi tío pensativamente. y son en realidad.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales habitación de su hermana la habría hallado bien arropada en su cama. no recordé que sus habitaciones se comunicaban entre sí. a saber. los hechos relativamente siniestros en que había intervenido la gata Grimalkin. en medio de la pausa que siguió² quisiera decir algo. y finalmente. compartimientos separados de la misma habitación. ²En cuanto a esta cuestión de los «familiares» ²dije. ni mucho menos ²bien sabía yo 343 -343343 . A continuación. cuando dije aquello. el lazo inexplicable entre el animal y Andrea. no por odium theologicum. su ataque devastador contra mis trompetas de los ángeles y su asalto salvaje a las reverendas posaderas del señor obispo de Bramber. Tío Odo rió de buena gana cuando describí este último ultraje. su aparición inesperada y misteriosa.

estaban en excelentes relaciones personales². mucha gente llama Satanás a su perro. y hasta lógica. y accedí a ello. y en verdad. lamento decir. pues se calcula que no menos de un tercio de los 344 -344344 . pero creo que debemos ser muy cautelosos respecto a inferencias de esa clase sin contar con mayores pruebas. a pesar de su cisma doctrinario. cuando yo estuve en la India tuve un caballo que.. No digo que el gato de Miss Gilchrist no sea un genio o demonio familiar. ²De todos modos. se llamaba Lucifer. Un gran número de ángeles cayeron con él. Como verá usted. No cayó del Cielo solo. todos mis subalternos me pidieron que se lo dejara. yo no le di ese nombre. con tono algo más serio². Tengo una idea más bien vaga. ²Es muy sencilla. ²¿Cuál es la teoría general respecto a los «familiares»? ²preguntó Thrupp². Como dice Roger. No. Satanás no es un Príncipe sin súbditos..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales que ambos prelados. yo no atribuiría demasiada importancia a este formidable animal ²nos advirtió poco después. sino simplemente porque tiene una apreciación anglosajona en cuanto al sentido ridículo de las cosas. pero cuando luego de haberlo comprado propuse cambiarle el nombre por uno más decoroso.

y la teoría es que cuando un ser humano hace un pacto con el Diablo. pero como he dicho ya. En términos más generales. La tradición dice que estos demonios. como una especie de contrapeso diabólico del «ángel de la guarda». se destina a la «bruja» o «brujo» uno o más de estos demonios. en actuar como «oficiales de enlace» entre la bruja y 345 -345345 . puesto que fue necesaria una «gran batalla» para vencerlos. habitualmente es la de un pequeño animal doméstico. y en un punto o en otro aguardan su destino de «fuego eterno». o aparentan adoptarlas. de los cuales no me ocuparé ahora. Son espíritus. principalmente. Se trata de una hipótesis. inmortales e indestructibles. su función parece consistir. es plausible suponer que Satanás no les permite permanecer ociosos. en realidad.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ejércitos celestiales estuvieron complicados en la revuelta y fueron expulsados luego de ser derrotados por Miguel. A cambio de los servicios que prestan a la bruja humana. es razonable que haya habido un gran número de rebeldes. Entretanto. por lo tanto. y. adoptan a menudo formas de carne y hueso. deben existir en algún punto. se dice que estos familiares tienen ciertos privilegios repugnantes. o espíritus familiares. Y estos ángeles caídos. no menos que Satanás mismo.

Mucho de todo esto depende de tradiciones y leyendas que nos han llegado de épocas en que la gente era mucho más crédula y supersticiosa que la de hoy en día. Lo repito. tanto que no nos es posible efectuar una apreciación más o menos exacta sobre cuánto es literalmente exacto y cuánto invenciones absurdas.. ¿No encuentra Su Ilustrísima notable. es más probable que la gran mayoría de los casos de lo que pasaba por hechicería en otras épocas no soporta el análisis de la inteligencia moderna y de los medios de investigación actuales? El Muy Reverendo Odo hizo un gesto afirmativo.. ²En eso reside toda la dificultad ²se quejó². Thrupp suspiró profundamente. ²Probablemente hay mucho de cierto en lo que usted dice ²admitió². por no decir más. Pero por otra 346 -346346 . pero decididamente no me aventuraría a afirmar que la tradición es verídica en todos sus detalles. por así decir? ¿O bien.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Satanás. no veo nada intrínsecamente imposible en esta teoría. que los casos de hechicería sean tanto menos frecuentes hoy que hace dos o tres siglos? ¿Cuál es la razón? ¿Acaso el Diablo trabaja ahora con desgana.

pero no son del todo desconocidos. creo que no cabe la menor duda de que el Diablo ha disminuido sus actividades o por lo menos ha entrado en la actividad clandestina durante los últimos siglos. pero en conjunto. el caso que nos ocupa no es precisamente único en la época actual. Creo que fue en los Vosgos. ha cambiado simplemente su estrategia de acuerdo con la modalidad más «liberal» de nuestros días. con minúscula. se registró un caso en apariencia perfectamente genuino en algún punto del norte de Francia hace dos o tres años. mucho más eficaz. Ahora es menos crudo y más sutil. Es interesante preguntarse por qué. ²Por ejemplo. pero 347 -347347 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales parte. según es tradicional. lejos de haberse declarado en quiebra por completo. ²¿Por ejemplo? ²pregunté. En cada caso se estableció que existía en forma secreta un verdadero «cónclave» formado. Los casos de lo que podemos llamar hechicería «a la antigua» son raros hoy en día. para diferenciarlo del Diablo mismo² y por doce brujas. hubo otro semejante en el norte de Italia. Nuestros diarios apenas mencionaron el caso de Francia. Y hace sólo un año o dos. por un hombre ²conocido como el «diablo». pero yo diría que es suficiente contemplar el mundo de hoy para ver que. Con todo.

decididamente era un gran director teatral! Más de una vez en la heroica historia de nuestra isla me he visto impulsado a consignar. Si los tenía o no. a quienes gasté bromas suaves al respecto². nunca pudo ser juzgado legalmente. quien estaba en Francia a la sazón. según recuerdo claramente. Si es necesario. mi convicción de que el cerebro humano es un órgano notable. su casa se incendió y él desapareció en tales circunstancias que convencieron a todo el mundo de que poseía poderes sobrenaturales. cuyo nombre era. no puedo afirmarlo. pero lo que puedo decir es que el diablo. No recuerdo todos los detalles. pero hubo por lo menos doce testigos dignos de fe que declararon haber visto realmente a estas brujas que volaban por el espacio durante la noche.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales oí hablar mucho de ello al viejo Canónigo Flurry. y en particular ese fragmento de cerebro que alberga lo que se conoce como la memoria subconsciente. aunque no sabría decir si en escobas o no. en mi prosa inmortal. No 348 -348348 . estoy seguro de que Scotland Yard podría obtener pormenores completos del caso de la Policía francesa. Pero ¡si no los tenía. François Boileau ²y ello se me quedó grabado porque conozco a una familia inglesa llamada Boileau. Cuando la Policía marchaba a detenerlo.

. y que estaba guardada entre cápsulas de naftalina en alguna gaveta profunda de mi subconsciente. aunque por nada del mundo me fue posible en aquel momento descubrir qué era. el Arzobispo seguía hablando: ². y a pesar de que algunas de las mujeres fueron interrogadas por la policía y por las 349 -349349 . una relación insidiosa con alguna otra cosa. por así decir. Había allí un escenario muy semejante dentro de lo que pude apreciar. Estaban complicados en el asunto un hombre y doce mujeres. cuando estaba en Roma. en mi última visita ad limina. pero tampoco llegaron a arrestar al «diablo». por si ustedes lo ignoran. el cual. sino que me conformaré con decir que una cosa u otra de todo lo que mi tío había dicho durante los últimos segundos ²no sé exactamente qué² tenía. y una vez más había testigos fidedignos para prestar declaración acerca de los vuelos de brujas. Para cambiar de metáfora. diré que algo de lo dicho por tío Odo debió tocar un timbre en la central telefónica de mi mente. Sé que el caso había provocado cierta agitación en el Santo Oficio. Entretanto. que también ignoraba. como paso preliminar a la comunicación con algo que yo ya conocía. es el equivalente moderno de la Santa Inquisición.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales provocaré la indignación de mis lectores extendiéndome una vez más acerca de este tema..

Además. de si Puella Stretton era también amiga de él? ²He dado por descontado que lo era ² repuse². De cualquier manera.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales autoridades eclesiásticas locales. estás enterado. y Andrea está evidentemente en términos de gran intimidad con Drinkwater. Comprendo que ello no prueba nada. nombre que escapa a mi memoria en este momento. Pero si es verdad que Andrea Gilchrist cabalga sobre escobas. No tenemos nada sólido sobre lo cual apoyarnos. Desde luego. no revelaron mucho. Menciono tan solo estos dos casos para demostrar que el tipo tradicional de hechicería no ha desaparecido del todo aún hoy. pero no sería difícil averiguarlo con certeza. frunciendo el ceño con un gesto de intensa perplejidad². ¿Por casualidad.. Quiero decir que al parecer.. salvo el nombre del hombre en cuestión. era muy amiga de Andrea. si quieres saber algo más acerca de él. es bastante sugestivo. pero diré que me agradaría conocer algo más acerca de este individuo Drinkwater. a pesar de que no oímos hablar de ello con mucha frecuencia. Roger. debo admitirlo.. y si tiene relaciones con Drinkwater. sería fatal extraer conclusiones apresuradas. ¿no tienes acaso 350 -350350 . ²¡Asombroso! ²dijo Thrupp.. No tiene mayor importancia.

Les ruego que no interpreten mal. Estoy sumamente agradecido a Su Ilustrísima. y no puedo por menos de reconocer que me ha causado profunda impresión. no obstante. también yo quisiera conocerle. creo que no estaría mal que hablase unas palabras con Drinkwater un día de éstos. A pesar de ello. como propone Roger. ¡Y si percibiese por casualidad el más leve olor a 351 -351351 .. ²Mi querido amigo. En realidad. y a ti también. ²Sin duda me gustaría conocerlo y ver qué impresión me causa ²convino Thrupp². sería una locura proceder de otra manera ²declaró tío Odo sin vacilar². ²Iré a verle mañana ²dijo Thrupp². Roger.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales una excusa perfecta para ir a visitarle? La infortunada señora Stretton ha muerto en las circunstancias más misteriosas. y yo diría que tienes amplio justificativo para interrogar a cualquiera del distrito que la haya conocido. No diré que me comprometo a afirmar que Puella Stretton murió como resultado de un fenómeno de hechicería. el hecho de que insista en agotar completamente la teoría del aeroplano antes de abandonar una solución material en favor de una sobrenatural. por todo lo que me habéis contado. a pesar de todo lo que he oído esta noche..

Michael Burt El caso de las trompetas celestiales azufre mientras esté conversando con él ² añadió con un humorismo macabro². sin llegar. a extraer ninguna conclusión adicional de excepcional importancia. disecando. ²En verdad tendría mucho mayor significado que de pronto sintiese usted frío ²observó. Por fin. Barbary y tío Piers habían estado jugando al ajedrez y salimos de nuestro despacho a tiempo como para ver a mi mujer tomarse el desquite por el vapuleo sufrido. Si la tradición es un elemento de juicio. poniéndose de pie y estirando sus miembros². discutiendo. analizando. empero. y rumiando una gran cantidad de hechos y posibilidades.. con gran sensatez. 3 En aquel momento eran ya más de las diez. con anterioridad. decidimos acostarnos. no vacilaré en llamar a Su Ilustrísima para que me rescate de sus garras infernales! El Muy Reverendo Odo sonrió con aire tolerante.. el Diablo y sus demonios despiden emanaciones que recuerdan mucho la sensación sufrida al detenerse ante un frigorífico cuya puerta está abierta. según pienso. los tres. en 352 -352352 . Conversamos durante una hora más. según nos enteramos.

mental y físicamente para hacer otra cosa. cuando me hube desvestido. ²Nadie podrá decir ²dijo una voz agradable desde la cama² que he estado molestándote con mi curiosidad excesiva. Me aproximé a la ventana apropiada y llegué a tiempo para ver a Sir Piers salir sigilosamente. Que mi tío estuviese empeñado en alguna empresa misteriosa que sólo a él le interesaba. Empiezo a sentirme como la 353 -353353 . y mientras buscaba mi pijama a tientas antes de acostarme junto a Barbary. Levanté las cejas y tiré de mi barba. pero estaba demasiado cansado. Un cuarto de hora más tarde. y moverse silenciosamente por el borde de césped del sendero. como hiciera la noche anterior. Pero no estaba yo en un estado de ánimo que me permitiese tomarme un interés más activo al respecto.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales manos del Mariscal de Campo. Nadie me cuenta nada. Tomamos la última copa todos y en seguida subimos al piso alto. era tan evidente como que la naturaleza de dicha empresa debía ser bastante turbia. al parecer en otra excursión de medianoche. Roger querido. Pero debo decir que daría bastante por saber qué diablos está ocurriendo aquí en este momento. oí un ruido breve procedente de la puerta principal en el piso bajo.

¿Quieres que te cuente las últimas novedades? ²añadí con gran nobleza de carácter.. ¿o deberé decir la Novia Vendida? ²Querida mía ²dije riendo². Y tío Odo. nos dormimos: Barbary sin 354 -354354 . En realidad. Y también.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Novia Martirizada...! Así.. pues a decir verdad tenía el cerebro demasiado fatigado para resumir una vez más la marcha de los acontecimientos. Mira.. ²¡Cochino! ²Perdón. ¡No te pido nada más que amor.. pues. Desde ayer por la mañana la vida no ha hecho más que curvarse gradualmente hasta convertirse en un gran signo de interrogación.. ²Mañana por la mañana ²repuso ella con el consiguiente alivio por mi parte²... Y Thrupp. también yo quisiera saber qué está ocurriendo en este lugar. aunque quizás en otra esfera.. tío Piers. tu halo será claramente visible cuando apague la luz ² extendí la mano hasta la llave y la apagué². amor ²me acosté y nos abrazamos en nuestra pose predilecta². al menos de esa clase. Por supuesto que quiero saberlo todo. ¿Qué te decía? ¿O será la punta de tu nariz? Algo luminoso. pero no podría soportar escalofríos en este momento.

Durante largos años. entre los sexos. Mientras tomábamos nuestro té y fumábamos nuestros primeros cigarrillos. me dormí nuevamente. antes de 355 -355355 . poco antes de las siete. Barbary escuchó atentamente pero en silencio. y pude resumir con bastante concisión todo el asunto sin omitir nada esencial. a saber. No sólo en el sentido físico son el hombre y la mujer complementarios. hice todo lo posible por ponerla al día acerca de lo ocurrido desde nuestra última conversación breve.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales interrupción. les responderé con el más profundo de los axiomas. los obsesionados por la exactitud y la precisión. lo cual me permitía verlos con mayor perspectiva. me recuerden que menos de cien páginas atrás me dediqué a lamentar las diferencias psicológicas. en oposición a las anatómicas. Pero en el momento en que luchaba conmigo mismo sobre la posibilidad de levantarme y tratar de verlo. Y en el caso de que algunos de mis lectores. Habían transcurrido más de ocho horas desde el más reciente de aquellos hechos. como todos deben saber. yo con un breve intervalo durante el cual pude oír el zumbido ominoso de un avión volando a baja altura. según comprobé. y no supe más nada hasta que Barbary me despertó con una taza de té solo. que las circunstancias cambian los casos.

²Eso es precisamente lo que deberías investigar ²dijo el oráculo². si nos aseguramos el punto de vista femenino acerca de cuestiones difíciles. cuando según Carmel. y a menudo comprobaba que allí estaba el quid del asunto. dijo: ²No creo que llegues a ninguna parte. Barbary cayó certeramente sobre algo a lo cual yo había prestado muy poca atención. por lo menos establecida. ²Querrás decir Andrea ²interrumpí.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales casarme con Barbary. hasta que no hayas profundizado algo más sobre las relaciones entre Carmel y ese extraño individuo Drinkwater. no hay nada que perder y a menudo mucho que ganar. En efecto. y casi invariablemente había comprobado que su mentalidad femenina tenía una gran rapidez para captar alguna faceta del caso que yo personalmente había tendido a descuidar. Carmel ²insistió ella.. De cualquier manera. ¿Por qué no las han tenido. siempre que Carmel esté diciendo la verdad. 356 -356356 . ²Pero no tienen relación alguna. Roger.. Y ahora. ²No. El hecho interesante es que no han tenido relaciones que valga la pena mencionar. había estado habituado a acudir a ella con mis problemas más intrincados y con mis dificultades.

Pero no alcanzo a imaginar qué. sin duda. ¿Crees tú que se trata de algo criminal? ²Es posible. ²Dios sabe ²dije² que esto me intrigó cuando me lo dijo. aun cuando su propia hermana trató de convencerla? ²Tienes razón. Lo que creo es que es importante descubrirlo.. Si fracasas.. Bob Thrupp debe entrevistarla oficialmente y aplicar la presión correspondiente hasta que ceda.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Drinkwater trató de mezclarla en un asunto turbio no hace mucho? ¿En qué consistía este asunto? ¿Y por qué opuso Carmel una resistencia tan obstinada. querido. ¿Entonces de qué diablos se trataba? Dices que Carmel tenía tanta resistencia a hablar de ello como si se hubiese tratado de la otra alternativa. ²Carmel cae en la repetición para insistir que el asunto turbio no era lo que tú supusiste con toda razón. pero todavía no he llegado a descifrarlo. Ello está corroborado por el hecho de que Andrea misma era ya la amante de Drinkwater y no podía desear que su hermana menor interviniese.. Si descubres qué es eso tan misterioso. Debes ver a Carmel nuevamente hoy y tratar de convencerla de que te lo cuente.. tendrás la clave de las actividades de 357 -357357 . Verás.

con la remota esperanza de que pueda arrojar alguna luz sobre el misterio de Puella Stretton. Dicho sea de paso. es un obstáculo serio no saber cuál es el papel de Drinkwater en todo esto. o un canalla. La cuestión es si tengo yo más probabilidades de que se explaye conmigo. esta mañana tendrá lugar la investigación de la muerte. lo cual desde luego no es seguro. sólo es un hombre «misterioso». lo cual no nos lleva muy lejos. Como tú dices. Barbary había localizado el punto esencial como sólo una mujer puede hacerlo. Por ahora. ²Creo que tienes razón ²admití².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Drinkwater. y estoy de acuerdo en que quizás averigüemos mucho más sobre él por intermedio de Carmel. de cualquier manera. No sabemos si es simplemente un sensual con intensa inclinación por las muchachas livianas. Asentí con lentitud. o el Diablo en persona.. sean las que fueren. o las tiene Thrupp en su calidad de representante de la ley. si Carmel nos dijera qué pretendían él y Andrea que hiciera ella. a la cual deberá asistir Thrupp. Como siempre. si en verdad tiene alguno.. o un mago. 358 -358358 . En cambio. pero no es probable que Drinkwater diga nada que pueda complicarlo. Thrupp le verá hoy. siempre que logremos persuadirla de que hable.

quien. hasta entonces. ¿crees que sería una buena idea que yo viera a Carmel? Es una buena chica. pero por lo menos había permitido 359 -359359 . que puede muy bien tratarse de algo que ella prefiera contar a otra mujer más bien que a un hombre. en esta misma casa. aun con sus amigos más íntimos.. había conseguido ganarse la confianza de la pobrecita Bryony Hurst. se había negado obstinadamente a compartir el peso de su secreto con nadie. En aquel momento pasó por mí mente el recuerdo de cómo un año atrás. Indudablemente era una buena idea. pero tal vez sea una buena idea. como si supiesen instintivamente que es a la vez reservada y comprensiva..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Se produjo un breve silencio. Las mujeres jóvenes confían en ella. Es verdad que la revelación había tenido lugar demasiado tarde para salvar a Bryony de su tumba en el cementerio del otro lado de los prados.. No quiero entrometerme donde no me han llamado. siempre hemos simpatizado. y si bien no nos conocemos mucho. Barbary es una de esas mujeres que se entienden tan bien con personas de su mismo sexo como con los hombres. según creo. Quiero decir.. Luego Barbary dijo: ²Roger. sexual. aunque no se trate de algo.

²Déjalo por mi cuenta ²dijo Barbary. pero cuidaré que se retenga a Andrea hasta las once y cuarto como mínimo.. Barbary. como me ocurre siempre cuando recuerdo aquel asunto horrible. 4 En cuanto terminé el desayuno transmití lo esencial de nuestra conversación a Thrupp. de modo que será fácil conversar con Carmel a solas. La investigación tendrá lugar a las diez y media y Andrea deberá estar presente. La investigación no durará mucho hoy. trata de alejarla de la Vicaría antes de que regrese Andrea. Esta no debe sospechar nada. Si no has logrado que Carmel hable para esa hora. al Muy Reverendo 360 -360360 . y en aquel momento un muchacho montado en una bicicleta roja se aproximó por el sendero haciendo crujir la grava y extrajo un telegrama de su cartera. Estaba dirigido. sin reparar en gastos. evidentemente.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales poner en manos de la justicia a sus diabólicos perseguidores. quien inmediatamente dio su consentimiento a la proposición.. Me estremecí. ²Además. los signos nos son propicios ² añadió². Estábamos en la galería. pues ya he arreglado las cosas con el médico forense.

En realidad es muy competente en sus funciones. ²Es lo mismo ²dijo el mariscal de campo muy enojado². llamado desde el interior de la casa. exigía el regreso inmediato de Su Ilustrísima en términos que no daban lugar a dudas. o comoquiera que se llamen a sí mismos! ¡Dile que se tire al río! Pero ¿cómo diablos se te ha ocurrido tener a un galés como vicario general? Me estás desilusionado. Tío Piers. ²¡Un maldito escocés! ²dijo bruscamente. Era de su vicario general y. ²¡Gales! ²corrigió Su Ilustrísima con acritud. o Keltas. resopló indignado.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Señor Arzobispo-Obispo de Arundel. ¡Al diablo con todos estos condenados celtas. hermano. Odo. ²Lo heredé ²repuso el otro tristemente². Muy listo para las finanzas. Con su honesto mentón sajón y su expresión de terquedad más recalcitrantes. leyó el telegrama con un mohín de descontento en sus labios. aunque untuosamente zalamero en cuanto a su tono. lo cual 361 -361361 . que apareció en aquel momento y había leído el telegrama por sobre el hombro de su hermano... Su Ilustrísima. mi tío estudió el texto con la rebeldía reflejada en cada uno de sus rasgos.

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es un mal necesario. Sospecho que lo que quiere en realidad es que revise algo relacionado con números. Tengo bastantes ganas de no ir. No tengo compromisos oficiales hasta el domingo próximo. ²¿Por qué no vas hasta allí en el automóvil y ves de qué se trata? ²propuso Barbary². La distancia se cubre en menos de una hora de ida y otra de vuelta, y hasta podrías estar de regreso para la hora del almuerzo, a menos que descubras que es algo importante. Deja tu equipaje aquí, lo cual significará que debes regresar esta noche, le guste o no al vicario general. ²¡Excelente idea! ²dijo tío Odo². Probablemente hago mal en quedarme tanto tiempo, pero no podría soportar perderme nada de lo que ocurre en este extremo. Además, con toda seriedad, si lo que está ocurriendo aquí estuviese en definitiva relacionado con... con lo que sospechamos que puede estar relacionado, considero mi deber como jefe de la Diócesis, estar presente. Al fin y al cabo ²añadió Su Ilustrísima con inusitada vehemencia², soy el obispo, y creo que el Diablo es bastante más importante que las tontas hojas de balance de Owen. ²¡Muy bien! ¡Muy bien! ²dije yo, y todo
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quedó arreglado. Media hora más tarde la casa hubiera estado desierta de no ser por mi presencia, pues me quedé para despachar cierta correspondencia acumulada. Tío Piers, por algún motivo no revelado, insistió en acompañar a Thrupp a la investigación en el Ayuntamiento, no tanto, según sospechaba yo, porque le interesase en realidad el testimonio verdaderamente exiguo que se presentaría aquella mañana, sino porque buscaba una oportunidad para sostener una conversación a solas con el detective, relacionada con asuntos de su fuero privado. Simultáneamente con su partida, Barbary había emprendido a pie el camino hacia la Vicaría. El Muy Reverendo Odo había partido ya para Arundel, conduciendo su propio automóvil Talbot negro, de líneas elegantes y modernas. Con una gran sensación del deber intenté concentrarme en el trabajo, en mi despacho, pero estaba en uno de aquellos estados de ánimo desastrosos, muy familiares a todo escritor profesional, en que se carece de la menor capacidad para hilvanar una sola oración. Tenía una bandeja de alambre llena de cartas que esperaban respuesta, pero carecía de la voluntad de concentración necesaria para ponerme a contestarlas. A continuación, examiné la gran caja verde
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llena de fichas que llevaba el rótulo «Notas y Bosquejos Varios», una especie de limbo al cual destino toda esa variedad de escritos, desde notas a lápiz en sobres usados hasta cuentos y comedias casi terminados, los cuales he sentido en algún momento el impulso de comenzar, pero posteriormente no he tenido energía o inspiración suficiente para terminarlos. De vez en cuando releo todo este material y a veces llego hasta tomar parte de él y completarlo, con el consiguiente enriquecimiento de nuestra literatura nacional y la disminución inevitable de dicho material. Esta mañana, en cambio, rechacé todo ello con disgusto, resistiendo con grandes dificultades el impulso de destruirlo definitivamente. Por último me recosté en mi sofá mágico y traté de ordenar mis ideas. Todo fue en vano. Decididamente era uno de esos días fatales. Lejos de poder pensar en nada no conseguía siquiera elegir un tema sobre el cual reflexionar en la mezcla de misterios y de hechos sin explicación que habían perturbado el curso de mi vida durante los dos días últimos. No soy, en el mejor de los casos, un pensador verdaderamente profundo ni cuidadoso. Para mi condición de inglés, poseo una mentalidad más o menos lógica, y soy capaz de razonar sobre la
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mayoría de los problemas con cierta corrección, pero debo reconocer que siempre utilizo hasta cierto punto una especie de instinto o intuición en mis asociaciones de ideas, más bien que un sistema estrictamente silogístico. Aquel día esta inspiración estaba por completo ausente. Me sentía perplejo e impotente, y en consecuencia furioso. Comencé a maldecir... y estaba aún maldiciendo, aunque no en voz muy alta ni en términos muy obscenos, cuando oí pasos en el sendero del jardín y una voz masculina que preguntaba con tono algo vacilante: ²¿Hay alguien en la casa? Salté del sofá y asomé mi barba al exterior. A unas pocas yardas de distancia vi a un joven rubio, de ojos azules, con una chaqueta deportiva azul marino y pantalón de franela gris, zapatos castaños muy lustrados y la corbata con los colores del regimiento de Royal Sussex. Tenía unos veinticuatro años de edad, y era sin duda, apuesto, en un sentido agradable y viril. Me sentí encantado al verlo. ²¡Buenos días, Adam! ²exclamé alegremente². Encantado de que hayas venido. Ven, tomaremos cerveza. ²¿Cómo estás, Roger? Espero no
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molestarte... ²En lo más mínimo. Encantado de verte. Estaba perdiendo el tiempo, simplemente. La verdad es que Barbary ha ido a visitar a Carmel, y estoy solo. Adam me siguió al interior. ²Ya lo sé. Las he dejado juntas. Por ello se me ha ocurrido venir a verte. Ojo por ojo, por así decir ²añadió riendo. ²Es un placer inesperado ²dije yo². Carmel debe estar encantada de que hayas venido. La vi ayer, en realidad, pero no me dijo que te esperaba. ²No sabía que vendría. Tampoco lo supe yo hasta último momento, y entonces, como te dije, mi telegrama llegó muy tarde. ¿Fumas? ²Toma uno de los míos ²encendimos nuestros cigarrillos, y luego dejé a mi amigo para ir a buscar cerveza. Recuerdo haberme preguntado, mientras llenaba las jarras, si su visita era tan casual como aparentaba. No había ninguna razón, naturalmente, para que Adam no viniese a verme sin anunciarse de antemano, pues como he señalado, éramos amigos desde que él tenía cuatro o cinco años, y había una especie de afecto tácito entre los dos. A pesar de ello, mientras había vivido permanentemente en Merrington
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nunca me había visitado con frecuencia, y el hecho de que destinara unos pocos minutos de su breve licencia a visitarme no podía dejar de parecerme algo extraño. Cuando le hube pasado la cerveza, sus primeras palabras confirmaron mis sospechas. ²¿Cómo encontraste a Carmel, ayer? ² me preguntó Adam, con imperceptible tono de preocupación en su voz. ²La encontré muy bonita, como siempre ²dije cautelosamente. Estaba en la posición delicada de no saber si Carmel le había hecho confidencias o no, y en caso afirmativo, hasta qué punto. Y puesto que, como he dicho ya, en general se consideraba a estos dos muchachos como prometidos, sentía además cierto reparo en que Adam supiera que su novia había recurrido a mí para consultarme sobre algo acerca de lo cual él mismo quizás no sabía aún nada. Siempre es necesario marchar con cuidado en estas situaciones. ²No quise decir eso, precisamente ²dijo Adam². Sin duda, está muy bien, como siempre... pero al mismo tiempo, tengo la impresión de que está un poco... pues bien, preocupada por algo. Tal vez me equivoque. No me ha dicho nada, pero... Lancé una carcajada, esperando que fuese
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tranquilizadora. ²Las cosas han estado un poco agitadas en la Vicaría, recientemente ²dije². Habrás oído hablar, sin duda, del robo y hallazgo consecutivos de las trompetas de los ángeles, ¿no? Ha sido una experiencia bastante emotiva para los interesados. ²Ya lo sé ²Adam no parecía muy convencido². Puede que tengas razón, pero... Mira, Roger. Guárdate para ti exclusivamente lo que voy a decirte, ¿quieres? ²Cuenta conmigo. ²Es sumamente difícil saber por dónde empezar, pero tengo una extraña sensación de que aquí está ocurriendo algo raro. ²¡No! ¿Qué tipo de cosa? ²pregunté con inocencia. ²Sabe Dios. Esto es lo absurdo. No tengo la menor idea, pero con todo... Roger, a ti te gusta Carmel, ¿no? ²Enormemente ²repuse con toda sinceridad². Es el tipo de muchacha que me hace sentirme más bueno. Adam asintió con entusiasmo. ²Es maravillosa, ¿no es cierto? Yo... supongo que ya sabes que... pensamos, esperamos casarnos uno de estos días, tan
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pronto como me asciendan a capitán, en realidad. ²Lo adivinaba ²dije². Y aunque yo no tengo nada que ver con ello, quiero manifestarte que me parece una excelente idea. En cuanto a mí se refiere, cuanto más pronto, mejor. ¡Apresúrate a obtener esa nueva jinete! ²¡Si de mí dependiera! Pero... dime, Roger. ¿Qué piensas de los demás de esa casa? Me refiero al viejo y a... Andrea. Respiré con dificultad, buscando in mente una salida. ²Francamente, no sé qué decirte ²dije con la mayor despreocupación posible². No los conozco muy bien. Dentro de lo poco que he frecuentado su trato, me gusta mucho el Reverendo Andrew, aunque desde luego no le conozco tanto como si perteneciera a su iglesia. Algunos dicen que está medio loco, pero yo no tengo esa impresión. Es un poco excéntrico, y sumamente distraído, pero no lo suficiente como para considerarlo loco. ²En el fondo, no es tonto ²dijo Adam². Y... ¿Andrea? ²Es muy bonita. ²Quizás lo sea. Pero no tiene nada que ver con Carmel, a pesar de todo ²me gustó
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mucho el entusiasmo del muchacho enamorado, pues evidentemente estaba convencido de lo que decía. El verdadero amor no es, tal vez, totalmente ciego, pero tiende a la miopía, pues a pesar de mi gran admiración por Carmel era necesario admitir que estaba muy lejos de igualar a Andrea en cuanto a belleza física... Entretanto, me pregunté qué había detrás de aquella indagación, algo ingenua, de Adam. Consideré oportuno tender unas líneas, y así lo hice inmediatamente. ²Andrea ²dije, eligiendo las palabras con gran cuidado² siempre parece algo demasiado bueno para ser verdad. Carmel tiene aspecto de ser buena, y lo es. En cambio es muy probable que su hermana sea un poco ramera. En un desafío a las reglas de urbanidad durante la conversación, había pronunciado las últimas palabras de mi frase dentro de mi jarra de barro. Posiblemente ello fue la razón por la cual Adam, con expresión perpleja, se inclinó hacia adelante y dijo: ²¿Un poco hechicera? Yo dejé mi jarro sobre la mesa, y corregí, sonriendo: ²No, ramera. ²¡Ah! Ahora comprendo. Sí, creo que
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tienes razón sobre este punto ²dijo Adam². A decir verdad, no me gusta nada, Roger, y cuanto más la trato, menos me gusta. Me... asusta un poco. Por Carmel, quiero decir... Esto se estaba poniendo sumamente interesante. ²¿En qué sentido? ²pregunté. Adam extendió una mano. ²No sé cómo explicarlo, en realidad ² dijo². Hay algo en ella que... Bueno, en primer lugar, creo que detesta cordialmente a Carmel. No de una manera franca, por supuesto, pero juraría que la odia, de todos modos. La he sorprendido mirándola con una expresión absolutamente venenosa una o dos veces, sin que ella advirtiera que yo la observaba. Desgraciadamente, Carmel no sospecha nada, según parece. ¡Cuánto desearía que lo sospechara! Y yo no puedo decir nada, como es natural. Carmel es una de esas mujeres que no odia a nadie, y por consiguiente no concibe que nadie la odie a ella. Y en ello reside la dificultad. Quisiera que nos fuese posible casarnos en seguida, Roger. Con sinceridad, no me gusta la idea de dejarla bajo la influencia de Andrea ni un minuto más de lo necesario. Evidentemente, Adam hablaba con la mayor seriedad. La ausencia total de algo
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que se aproximase al tono melodramático daba un poder de convicción singular a sus palabras. Yo me acaricié la barba unos instantes, con la mente ocupada por una extraña combinación de pensamientos. ²No sé muy bien a qué te refieres ²dije al cabo de un rato², pero ¿es necesario que esperéis? Si se trata simplemente de la cuestión económica... ²Se trata de eso en parte, y en parte de otros factores. Tú conoces el sueldo de un oficial subalterno, y yo no tengo muchos bienes personales. Con todo, podríamos arreglarnos si... La dificultad es que Carmel no es mayor de edad, y que el viejo podría oponerse si yo me apresurase demasiado. Asentí con un gruñido. ²¿Qué querías decir al hablar de la «influencia» de Andrea sobre su hermana? ² pregunté². ¿Algo especial, o bien algo en sentido figurado? Adam arrojó la colilla de su cigarrillo por la ventana abierta. ²Verás ²dijo, luego vaciló, y por fin prosiguió rápidamente². Andrea es en realidad una ramera, como tú has dicho, Roger. Y lo es en más de un sentido. Cuando
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En términos claros. Cuando me enamoré de Carmel y comencé a frecuentar seriamente la Vicaría. ¡Qué diablos. Una noche me esperó cuando salí hacia casa. fue muy desagradable. Andrea hizo una cosa que. ²Bueno.. pues en verdad no comprendía qué quería decir. ¡qué diablos! Se portó de una forma chocante. Andrea intentó. Y me dijo. Le pregunté qué entendía ella por «perder el tiempo». Mi segundo nombre es Tacto.. cuando a uno le gusta seriamente una chica. interponerse. Roger. ²Como quieras ²dije². ¿no es verdad? ²Es verdad. se adquiere un punto de vista distinto. evidentemente consideraba que yo cortejaba a Carmel para obtener de 373 -373373 . y con el rostro cubierto de rubor. me gustaría saberlo.. Dijo que quería advertirme que estaba perdiendo el tiempo persiguiendo a Carmel. por así decir. pero por algún motivo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Carmel y yo comenzamos a gustarnos.. Dios sabe que no soy muy concienzudo ni puritano. no puedo decírtelo! ²Adam estaba muy cortado. Me interesa. Pero de todos modos.. ²¿Me prometes no contárselo a Carmel? ²Desde luego. ni nada parecido.. ²Bien. en realidad ²dijo Adam².

No se trataba ya de puritanismo ni de estrechez de miras. Andrea debía ser ya la amante de Drinkwater cuando le hizo esa proposición a Adam. Quizás se habría podido perdonar este consejo fraternal... si en realidad ella hubiese interpretado mal mis intenciones y hubiera querido proteger a Carmel de mí.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ella todo lo que pudiese. me sugirió inmediatamente que.. En realidad. y me dijo que era una total pérdida de tiempo. aunque de mala gana. Una pregunta formulada a Adam confirmó una conjetura repentina que había surgido en mi mente. Y además.. porque Carmel no era una mujer de ese tipo. acerca de 374 -374374 . ¿no lo crees tú? ²Repugnante ²comenté de todo corazón. Es una bajeza.. Juntamente con lo que Carmel había admitido. ²Pero eso no fue todo. Pero eso no fue todo. Si mis datos cronológicos eran correctos.. que ella no tenía los escrúpulos de Carmel y que.. ¡Te aseguro que casi le rompí la cara! ²Muy feo ²murmuré cuando él se detuvo. bueno.. ya me entiendes. por así decir. pues bien. sino de una tentativa particularmente despreciable por parte de una mujer aparentemente decente y respetable de seducir al pretendiente de su hermana menor ofreciendo algo que no le fuera solicitado.

Y por eso creo que no debes preocuparte demasiado por la posible influencia de Andrea sobre ella.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales los hábitos de su hermana. y es capaz de ser más obstinada que cien muías cuando llega a convencerse de algo. ¿Se ofendió? ²¡Vaya si se ofendió! Reaccionó como una víbora. esta belleza de la magnitud de una Helena de Troya estaba adquiriendo ahora los rasgos de una Mesalina. ²Estoy seguro de que tienes razón ² dije². Carmel es más fuerte de lo que aparenta. en aquellos días. Carmel no tiene nada de flor de estufa. Carmel nunca me ha dicho una palabra al respecto. ni yo tampoco a ella. Al principio yo estaba aterrado de que se vengase inventando alguna historia terrible para predisponer a Carmel en contra de mí. En realidad no estoy seguro aún de que no haya intentado algo semejante. Pero por supuesto no hizo nada. pero sé que tuvo con Andrea una riña infernal. En cierto modo. y yo diría que es capaz de velar por sí misma 375 -375375 . sobre no sé qué cosa. ²¿Cuál fue su actitud cuando rechazaste sus favores con las expresiones de gratitud del caso? ²pregunté a Adam². Es mucho más fuerte de lo que aparenta. Adam. Roger. es una mujer que engaña.

376 -376376 . pues bien. además. Roger. mientras que tú eres bastante competente. éste es el motivo de mi visita.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales perfectamente. pero no quiero jactarme de ello. sorprendido². sacó por fin una cantidad de papeles cuidadosamente doblados. Además. Hay otra cosa. no tan malo como podría ser. levantando una ceja. y dijo: ²En realidad. ²Muchas gracias. ¿Qué estás tramando? ²Esto. sobre la que quería pedirte consejo. Adam buscó algo en el bolsillo superior de su chaqueta. y en ausencia tuya. y que está muy por encima de mi capacidad intelectual. así lo creo. Ya te he dicho que estoy seguro de que aquí ocurre algo raro. y ahora te traigo un elemento de prueba.. por lo menos. no es verdad? ²¿Latín? ²repetí. Mira. muchacho? Mi latín es. aunque me alegro de haber podido hablar de Carmel. ¿De qué diablos estás hablando. se lo diré ²Adam bebió un gran sorbo de cerveza y luego prosiguió².. Se trata de algo que descubrí más o menos accidentalmente. He olvidado todo el latín que sabía. espero que no se olvidará de Barbary ni de mí. no necesito repetir que si le hace falta ayuda o apoyo moral frente a una emergencia.

pero es mejor que primero te explique cómo los he obtenido. Como verás. como sabrás. de modo que estoy pasando estas dos noches de mi licencia en la Vicaría. Sea como fuere. pero no había libros de ninguna clase en mi cuarto. de modo que te aseguro que me sorprendió muchísimo ver un resplandor de luz por debajo de la puerta cuando llegué al vestíbulo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²¿Qué es. Apagué la luz y traté de reanudar el sueño. Bueno. Ya conocerás esta experiencia. Sabía que el viejo se había retirado a dormir muy temprano. Pero Adam movió la cabeza negativamente y los depositó sobre sus rodillas. de modo que se me ocurrió bajar y asaltar la biblioteca. hasta olvidé apagar la luz de mi mesita de noche. En realidad. ²Te los mostraré en seguida. todo se ajusta a la mejor tradición del Club 377 -377377 . me desperté y descubrí que mi luz estaba encendida y que eran exactamente las doce y media. Mamá está ausente. No sé si fue eso u otra cosa lo que me despertó aproximadamente una hora y media más tarde. antes que las muchachas y que yo. Al cabo de un rato.. y de dónde lo has sacado? ² pregunté extendiendo una mano hacia los papeles. Fue anoche. anoche estaba muy cansado y me dormí inmediatamente. decidí leer.. pues. pero esta vez no lo conseguí.

Y temo haber procedido en la misma forma que cualquier personaje de novela policíaca ²dijo Adam². así que fue muy fácil. No era que imaginara. aunque hubiera jurado que yo mismo la había apagado antes de retirarme a dormir. o bien que nuestra casquivana Andrea estaba celebrando. no quería hacer notar mi presencia. decidí echar una ojeada. en realidad. 378 -378378 . sobre quien predicará el próximo domingo. A pesar de ello. pensando en la posibilidad de que hubiesen dejado la luz encendida por casualidad. es que el viejo había bajado otra vez para intensificar sus investigaciones sobre las hazañas de Alejandro el Calderero. una cita nocturna con uno de sus amantes. hallar un crimen sangriento. Era un poco arriesgado hacerlo en esta casa.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales de Aficionados a las Novelas Policíacas ² terminó diciendo con una risa suave. naturalmente. desde luego. ²En ello estaba pensando ²dije². ni siquiera hombres enmascarados que robaban la vajilla familiar. Es una situación demasiado vulgar para repetirla. La puerta estaba apenas entreabierta. pero nunca es posible predecir nada sobre muchachas de esa clase. Sea lo que fuere. Lo que pensé. ²Exactamente. quizás. y no me había puesto zapatillas.

estaba este manojo de papeles. apoyado contra su 379 -379379 . pero no en voz alta. había una mesa pequeña con un florero de bronce en forma de copa. hombre! ²Era Andrea. era muy extraño.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²No puedo soportarlo ²dije. me habría marchado inmediatamente. ²¿En qué sentido? ²Trataré de describirlo con el mayor cuidado posible. En realidad. Roger. Veía moverse sus labios. pero estaba sola. que habitualmente se encuentra sobre la chimenea. el perfil izquierdo. Estaba sentada en una silla de respaldo recto. En verdad. Y si no me hubiera sorprendido tanto lo que estaba haciendo. pero no oía sonido alguno. colocado sobre la abertura a manera de tapa. Sobre otra silla. con el rostro hacia una dirección aproximadamente perpendicular a mi propia posición. abiertos a medias. medio a la izquierda y frente a ella. a dos o tres pies de distancia. estaba leyendo. ¡Ah! Y al principio tenía un libro muy pesado en la mano. la veía de perfil. En otros términos. y apoyado contra algo a fin de poder ser leídos desde donde ella estaba sentada. también de bronce. ¡Habla. con cenicero plano. Estaba en pijama y llevaba una bata de seda roja. Frente a ella. desesperado². en efecto.

si entiendes qué quiero decir. Te diré de paso que. y una sensación de cosquilleo en la nuca. ²Exactamente ²repuso Adam sin vacilar². Andrea formaba una especie de triángulo con las manos. ²Bueno. ²¿Así? ²pregunté rápidamente. en la forma en que lo hace el subdiácono al sostener los Evangelios durante el servicio religioso. Entonces dejó el libro en el suelo. evidentemente. estaba ensayando algo y representando varios papeles a un tiempo. ²Sigue ²dije. Las manos están mal colocadas. a sus pies. pero con las páginas abiertas mirando en la dirección opuesta. esa fase duró sólo unos pocos segundos.. con el vértice hacia abajo. algo así ²tomando el diario de mis manos hizo una demostración. A continuación hizo una 380 -380380 . tomando un ejemplar del Times doblado en dos y sosteniéndolo delante de mis ojos. Daba la impresión de que en realidad alguien tomaría el libro de sus manos. Una vez más sentí que la piel se me ponía como carne de gallina en la parte superior de la espina dorsal..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales pecho. con sus pulgares e índices. asiéndolo del borde inferior. como si lo estuviera sosteniendo para que lo leyese otra persona.

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reverencia a esta persona imaginaria, antes de depositar el libro en el suelo. Luego volvió otra página de esta cantidad de papeles sobre la silla y leyó unos instantes, y luego levantó el cenicero y el florero de la mesa, el cenicero con la derecha y el florero con la izquierda, y los sostuvo delante de sí en una actitud... digamos, ritual o de ceremonia. No sé si me explico. Siguió leyendo otro rato, después de lo cual colocó nuevamente el cenicero sobre la boca del florero, que tenía aún en su mano izquierda, y entonces levantó del suelo algo que no había visto yo hasta entonces, una especie de bastón largo o cayado, con una punta de hierro en su extremo. Sostuvo este bastón en sentido diagonal delante de sí, y luego, con gran sorpresa de mi parte, comenzó a besarlo lentamente, una docena de veces ²en realidad yo conté once, pero quizás se me haya escapado una². A continuación enderezó el cayado delante de sí, sosteniéndolo entre las rodillas para que no cayese al suelo, y tomó nuevamente el cenicero en su mano derecha, conservando el florero en la izquierda... Adam se interrumpió con una mueca de malestar. ²En este punto decidí volver a acostarme ²prosiguió². Ahora quisiera no haberlo
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hecho, pero en aquel momento era evidentemente lo que correspondía. No me preguntes qué pensé. Con sinceridad, no lo sé. No puedo decir por qué, pero la única idea que tenía en la cabeza en aquel momento era que cuanto más pronto me retirase, mejor sería. Así, pues, volví a mi habitación... Pero no había estado mucho tiempo acostado cuando sentí que algo llamaba abajo nuevamente. Sentí que debía ir a ver que hacía Andrea ahora. Lo que había visto no tenía ningún sentido para mí, y en verdad comencé a preguntarme si no lo habría soñado creyendo estar despierto, De todos modos, estaba seguro de que no podría dormirme de nuevo hasta satisfacer mi curiosidad. En vista de ello, al poco rato de haber subido, es decir, a los veinte o treinta minutos, bajé de puntillas las escaleras una vez más. Sufrí una verdadera impresión al comprobar que había realmente una luz en la biblioteca, lo cual me demostró que, después de todo, no había soñado. ²¿Y estaba Andrea todavía dedicada a su... ritual? ²No, en aquel momento había terminado, aparentemente, y estaba poniendo todo en orden. Cuando miré la primera vez estaba colocando nuevamente los objetos sobre la chimenea, y luego volvió a su sitio las mesas y las sillas. Pero lo importante es que en último término
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tomó el manojo de papeles que había estado leyendo, éste que tengo aquí, y los escondió detrás de un libro en uno de los estantes más apartados de la biblioteca. Como ves, observé cuidadosamente su posición. Por último, como lo único que faltaba guardar era el cayado, que según sabía yo estaba siempre en el vestíbulo, me volví y corrí arriba antes de que ella me sorprendiese. Llegué a mi habitación sin tropiezos, y pocos minutos más tarde la oí subir sigilosamente y dirigirse a su habitación. Estoy seguro de que no sospechó nada. ²¡Bon! ¿Y luego bajaste y robaste la clave? ²Sí. Aproximadamente una hora más tarde, cuando tuve la seguridad de que Andrea dormía. Aquí la tengo, Traté de descifrar su contenido en la cama, pero no logré comprender más que una u otra palabra aislada. En su mayor parte está en latín, con breves pasajes en griego. No está a mi alcance, pero quizás tú puedas descifrarlo. Gruñí con cierta incertidumbre, mientras tomaba los papeles. Entre otras cosas, me pregunté dónde había aprendido lenguas clásicas Andrea, y entonces recordé que, en efecto, había estado en Oxford unos años atrás, aunque tenía idea de que no había llegado a graduarse. No era el tipo de
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muchacha que uno hubiera imaginado leyendo en griego y en latín, pero las apariencias son notoriamente engañosas. Con todo... Como mi sagaz lector, había llegado yo a ciertas conclusiones respecto a los documentos que me entregó ahora Adam Wycherley, pero mi primera ojeada demostró que mis conjeturas habían sido en cierto modo erróneas. El manojo consistía en una veintena, aproximadamente, de páginas de papel muy delgado, en cuarto, escritas a máquina en rojo y negro, pero con algunas interpolaciones manuscritas en caracteres griegos, para las cuales se había utilizado tinta de color pardusco y oxidado. Las hojas estaban aseguradas con un clip y habían sido dobladas muchas veces. La página superior contenía sólo el título, que rezaba lo siguiente:
LIBER DCLXVI Arcanum Arcanorum Quod Continet Nondum Revelandum Ipsis Regibus Supremis O. T. O. Grimorium Sanctissimum Quod Baphomet Xo... Suo Fecit: MISSAM IN HONOREM DOMINI MAXIMI INGENTIS NEFANDI INEFFABILIS SACRATISSIMI SECRETISSIMI RITUS CELEBRANDI

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A pesar de mi fingida modestia, mi latín no es del todo malo para un lego en la materia, si bien debo limitar esta afirmación diciendo, como dijera el hombre Joad, que todo depende de lo que se entienda por latín. El latín clásico, y especialmente en verso, me ofrece tantas dificultades como cuando estaba en la escuela; pero frente a las encarnaciones posteriores de dicho idioma, latín vulgar o latín eclesiástico, o como el lector prefiera, me siento mucho más seguro, quizás porque para esas épocas había perdido su virginal exigencia y se había convertido en algo a la vez menos puro y más humano. Así, mientras aún hoy tendría que marchar a tientas, lleno de impaciencia, entre Cicerón y Tácito, me siento muy familiarizado con los autores y con la liturgia de mi propia religión, y soy capaz de analizar una encíclica papal sin más de uno u otro tropiezo... El extraño documento que me trajera Adam me reveló una buena parte de sus secretos a la primera inspección apresurada. Lo que significaba un obstáculo eran las interpolaciones en griego, pues siempre he tenido dificultades, y más, aún, antipatía, frente a esa lengua. Tanto por el título como por las páginas que seguían, se trataba evidentemente de un ordinario de la misa, pero no podía
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establecerse aún a qué secta o religión pertenecía. Todo lo que podía decir es que era un material sumamente extraño. Las rúbricas, escritas en color rojo, describían un ritual totalmente desconocido para raí, y que parecían tener una relación muy distante con la misa cristiana. Luego, los términos en negro de la liturgia misma parecían tener como base una doctrina en extremo esotérica, la cual apenas podía descifrar. Desde un principio tuve la honradez de reconocer que estaba fuera de mi capacidad interpretar este ritual con un grado aceptable de exactitud. Era, pues, un asunto para un teólogo avezado, como el Padre Prior del monasterio o bien tío Odo. Indudablemente, era un documento de gran importancia, que quizás encerraba la clave de muchas de las cosas que nos tenían tan perplejos. Pero al mismo tiempo era innegable que Adam había incurrido en considerable riesgo al retirarlo de su escondite, y que convenía volverlo a su lugar a la mayor brevedad posible, antes de que Andrea descubriese la falta. Reflexioné que ello no era muy factible, puesto que nunca se arriesgaría a buscarlo durante el día, cuando era habitual para su padre estar en la habitación. A pesar de ello, no había tiempo que perder. Así se lo dije a Adam, y él convino en que
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tenía razón. Era evidente que debíamos copiar el Ritual y devolver el original a su escondite lo más pronto posible. Pregunté a Adam si sabía escribir a máquina. ²Más o menos, con lentitud, pero sin errores. Escribo con dos dedos solamente. ²Es suficiente ²dije². Tengo dos máquinas de escribir, una Remington y una Underwood portátil. Puedes elegir la que prefieras, y dividiremos el manuscrito entre los dos. Si nos apresuramos, quizá terminemos la copia a la hora del almuerzo. Deja espacios libres para insertar los términos en griego... Adam eligió la portátil y comenzamos a trabajar. ²¿Qué piensas tú, Roger? ²me preguntó al entregarle yo el papel para escribir. ²Sólo Dios lo sabe ²repuse vacilando². ¿Has logrado descifrar el título? ²No del todo. Sólo una palabra aquí y allá. Quisiera que me lo tradujeses. ²Bueno ²dije². En términos generales y aproximados, dice algo así: Libro 666, que contiene el secreto de los secretos, que no ha de revelarse todavía ni siquiera a los Reyes Supremos del O. T. O., que no sé a lo que se refiere. El muy sagrado Grimorium... ²no
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puedo traducir esa palabra, pero tiene una relación sospechosa con ese término siniestro Grimoire, el libro de la Misa Negra² que Baphomet ²y sigue el símbolo Xo, que aparentemente indica el décimo grado² hiciera con su propio M... No tengo la menor idea del significado de los puntos suspensivos, pero yo diría que podrían referirse a manu, o sea, «de su puño y letra». Pero no estoy seguro. ²Sigue. ²Bien; el resto dice, aproximadamente: Rito de la Celebración de la Misa en honor al Señor Supremo, Altísimo, Inmencionable, Indescriptible, Sagrado y Secreto, o palabras al efecto. Algunos de esos adjetivos no son fácilmente traducibles a primera vista. Es sumamente extraño, Adam. ¿Y has observado esta curiosa especie de Credo que aparece al principio de la Misa propiamente dicha? Si tienes algunas nociones de doctrina cristiana, creo que lo hallarás... pues bien, bastante sugestivo. ²Temo no saber mucho ²dijo Adam². Quiero decir que, desde luego, conozco el Credo, y conocía el de Nicena... ²Bastará con ellos. Compáralos con éste. ¿Dónde diablos está? ¡Ah, aquí está! El latín es un poco oscuro en partes, y mi versión será, seguramente, peor aún, pero esto te
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dará una idea aproximada:
Creo en un Señor muy secreto e inefable, y en un Padre de la Vida, Misterio de los Misterios, siendo su nombre CAOS, y en un Aire, que alimenta todo lo que respira; Creo en Una, Madre de todos nosotros, y en un Vientre en el cual son engendrados y descansarán todos los hombres, Misterio de los Misterios, siendo su nombre BABILONIA; Creo en la Serpiente y en el León, Misterio de los Misterios, siendo su nombre Baphomet; Creo en Una Iglesia de Conocimiento, de Luz, de Amor, de Libertad, la palabra de cuya ley es OEAHMA; Creo en la Comunión de los Santos; por cuanto la carne y el vino se transmutan en nosotros diariamente en sustancia espiritual, creo en el Milagro de la Misa; confieso un Bautismo de Sabiduría por el cual logramos el Milagro de la Encarnación; Y confieso que mi vida es una, individual y eterna, como era, es y será. Amén, Amén, Amén.

²Es lo más que he podido hacer, por ahora, Adam ²dije². No sé si tiene algún significado para ti. A mí no me dice mucho, pero de todos modos, ¡no me gusta nada! ²¡Qué serie de disparates! ²dijo Adam². Me refiero a todo esto sobre Babilonia, y Baphomet, y demás. ¡Yo siempre había supuesto que Baphomet era una cabra, o algo semejante! ²No sabría decirte exactamente qué era, o
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qué es; sólo sé que en una época se acusó a los Templarios de adorarlo con ritos secretos e indescriptibles ²dije con gran seriedad². En cuanto a «nuestra Señora Babilonia»... ² di unos pasos hacia un estante de la biblioteca, tomé la Biblia y refresqué mi memoria². Escucha, Adam:
Y vi a una Mujer sentada sobre una Bestia de color escarlata, llena de nombres de blasfemia, con siete cabezas y diez cuernos. Y la Mujer estaba vestida de púrpura y escarlata, y adornada con oro y piedras preciosas y perlas, y tenía en la mano una copa de oro, llena de la abominación e inmundicia de sus fornicaciones. Y sobre su frente había un nombre escrito: Misterio, Babilonia la Grande, Madre de las Fornicaciones y Abominaciones de la Tierra. Y vi a la Mujer ebria con la sangre de los Santos y con la sangre de los Mártires...

²Es un hermoso cuadro, como puedes apreciar ²añadí². Quiero decir, Adam, que si este dulce ser es el tipo de persona que aparece en este Credo, junto con Baphomet y el Señor secreto e inefable cuyo nombre es Caos... pues... ¡dudo que el Reverendo Gilchrist aprobara esta liturgia como material de lectura para su hija mayor! Adam se enjugó la frente. ²No necesitas comentarlo ²murmuró². Y, ¿qué significa esa palabra griega, donde dice algo referente a la Iglesia del Conocimiento, cuya Palabra de la Ley es no
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sé qué?... ²¡Dios sabe! Mi griego es pésimo, y no tengo un diccionario. A pesar de ello, busqué rápidamente en dos o tres diccionarios de idioma toda palabra que sugiriese alguna relación derivativa de la palabra griega thelema, y poco después descubrí la palabra «telemite» definida como «libertino». No daba el diccionario en cuestión etimología alguna, pero era razonable suponer que, orientándose retrospectivamente, sería fácil llegar a un sustantivo griego, thelema, cuyo significado indicase, presumiblemente, algo relacionado con libertad, licencia ²en su sentido más ignominioso² o libertinaje. Y en ese momento recordé una frase que aparecía regularmente, a manera de estribillo, a través de esta siniestra «misa», una frase cuya traducción aproximada era «Haz lo que quieras» será la totalidad de la Ley. Esta generosa y reiterada exhortación a obedecer a los dictados de la voluntad individual armonizaba muy bien con mi propia interpretación provisional de thelema. No era éste un concepto muy cristiano, según reflexioné mientras me dedicaba a la tarea de copiar mi parte del Ritual. Pero la verdad es que toda esta extraña liturgia
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Sin embargo. Más aún. por ejemplo. ésta era la Ley ²toda la Ley² de la «Iglesia» cuya liturgia lo declaraba. el Pecado de Rebeldía por el cual Lucifer y su ejército fueron lanzados como el rayo del Cielo?. En espíritu. menos obvio. una simple parodia directa o antípoda de la Misa cristiana ²el tipo de blasfemia asociado con el Satanismo. más viejo que el simple pecado humano. asimismo.. Tal vez fuese. era tan viejo como el pecado mismo. fuera lo que fuese. Tampoco me gustaban los últimos dos o tres artículos de aquel Credo. Era algo mucho más profundo. que generalmente se conoce como Misa Negra. No conocer otra Ley que la propia voluntad. más sutil. más esotérico. No era. o la afirmación de que mediante el Bautismo de Sabiduría.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales apestaba a algo que decididamente no era cristiano y que al mismo tiempo desafiaba todo análisis o definición. No. nosotros 392 -392392 . según yo esperara. más significativo. más misterioso. más antiguo que la Misa del Diablo.. ¿qué es ello sino la Indisciplina Suprema. en el cual el Credo se convierte en el non credo e inmencionables blasfemias reemplazan a los objetos de adoración². aquel ambiguo pasaje sobre la transmutación de la carne y el vino en sustancia espiritual.

La verdad es que todo el contenido hedía a maldad. infernal. un Acólito y un Turibulario. al arreglo y muebles del «templo» y a los participantes en el rito. A pesar de mis limitaciones como traductor. un Diácono. que 393 -393393 . a una maldad misteriosa. lo segundo incluía. que en toda esta «misa» no se mencionaba ni una sola vez el nombre de Dios. además a un Sacerdote. indudablemente. Contrariamente a todos los antecedentes cristianos genuinos. en todo el asunto. cuyos títulos proporcionaban un bosquejo conciso pero completo del curso y orden de la «misa». y se referían.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales logramos el Milagro de la Encarnación.. una Sacerdotisa. sulfuroso. oscura. Las dos primeras eran totalmente separadas. respectivamente. pero de algún modo todo aquí era más insidioso y significativo por esa misma razón. e instintivamente sentía que no sería muy difícil hallar otro nombre para aquel «Señor secreto e inefable» en cuyo honor se ofrecía el sacrificio. Había algo esotérico y sucio. Comprobé.. sin nada de aquellas ruidosas blasfemias o abominaciones de la Misa Negra. además. intuía que todo el espíritu de este ritual era pervertido y corruptor. sugerente del Infierno en todas sus partes. La liturgia se dividía en ocho secciones o partes.

me detenía 394 -394394 . o por lo menos solemnemente consagrada al servicio de la Gran Orden. hermosa y virgen. colocado a cierta distancia de los otros. Creo que Adam comprendía muy poco de lo que estaba copiando. que me jacto de utilizar cuatro dedos. IV. pues yo. V. en cambio. El Rito del Introito. pues exigía. El Matrimonio Místico y Consumación de los Elementos. Tampoco sugería el arreglo del «templo» nada que recordase ningún rito cristiano. y por consiguiente. El Oficio de las Once Colectas. La Consagración de los Elementos. Adam y yo nos habíamos repartido el manuscrito. VII. Los capítulos restantes llevaban los títulos siguientes: III. VIII. VI.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales debía ser joven. a pesar de no escribir con tanta rapidez como yo. sino además un pequeño altar negro de forma cuadrada. no solamente un Altar Mayor con un Super Altar arriba. y durante un rato no se oyó otro ruido que el golpear de nuestras máquinas de escribir. El Rito del Rasgado del Velo. El Oficio de los Secretos. ambos ocultos por un gran velo. lograba mantenerse casi a la par conmigo. una fuente circular y una tumba vertical.

es verdad. Además eludía un análisis apresurado. debía despojarse totalmente de su única vestimenta. Pero según parecía. había cierto indicio de que era inminente un pasaje de este tipo. En un punto. al parecer. y de su cinturón escarlata. siquiera. pues tan pronto como comenzaba a suponer que había percibido una tendencia reconocible por el ritual. éste se desviaba. nada abiertamente obsceno. y se indicaba que debía estar vestida otra vez antes de que el Sacerdote rasgase por fin el Velo con la Lanza Sagrada. debía hacer esto detrás del Gran Velo. En contraste con la Misa Negra propiamente dicha. ni impropio. las indicaciones que seguían inmediatamente a este apocalipsis 395 -395395 . En cambio. pues durante la parte inicial del Rito del Rasgado del Velo. en el sentido exacto y más siniestro del término. Aun durante esta segunda lectura no había mucho concreto para examinar.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales constantemente en el intento de interpretar lo que estaba escribiendo. y mil pensamientos y teorías pasaban con velocidad por mi cerebro. entronizada en el Super Altar. las indicaciones decían que la Sacerdotisa Virgen. o bien dicha tendencia desaparecía totalmente. una túnica blanca. no había. Era un material que fascinaba.

que me detuve para dar a Adam su esencia: La Sacerdotisa está sentada con la Patena. hay momentos en que el fin justifica los medios. Y el florero y el cenicero. A continuación la sostiene contra su pecho mientras el sacerdote... ¡Dios mío! ¿Qué infiernos significa esto? ¿Qué está sucediendo aquí? Le miré pensativamente un instante. que Andrea estaba ensayando algo. Adam lanzó un silbido. y luego llegué a una decisión. y la Copa en la izquierda. que contiene las Tortas de Luz en su mano derecha. El Sacerdote presenta la Lanza. y a mi juicio aquél era uno de ellos. Todo concuerda. por así decir. besa sus rodillas. y sus ojos azules adquirieron una expresión perpleja. estudiando su papel. decididamente. Después de todo. cayendo a sus pies. ²¡De modo que era eso! ²dijo con tono pensativo². 396 -396396 .. cualquiera que sea el sentido que ésta tenga..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales provocaron una asociación tan instantánea en mi mente. ya ves tú. El Sacerdote permanece en adoración de esta manera mientras el Diácono entona el Oficio de las Once Colectas. aun cuando los medios significasen romper el secreto que me impusieran. Era evidente. desde luego. Tenía yo razón acerca de los once besos. que ella besa once veces. Y el cayado debía representar la Lanza.

Adam. en realidad. Me imagino que si tú hubieras estado aquí.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Creo.. pero no sabía que tú ibas a venir y no se le ocurrió otra persona más indicada que yo. cuando vino a visitarme aquí. Vino a verme porque estaba profundamente preocupada por algo y necesitaba mi consejo. ²No tiene importancia. ²No. Adam movió la cabeza con gesto de impaciencia. También la vi anteayer. Sé que no lo tomarás a mal. el motivo de su disputa con Andrea hace algún tiempo. por su propia iniciativa. no la que puedan haber sostenido acerca de tu persona. con exactitud. Pero ¿qué ocurre. nada de eso ²repuse firmemente². por supuesto ² dijo². señalando el Ritual junto a su máquina de escribir. sino otra.. Yo te dije que había visto a Carmel ayer. ¿No querrás insinuar que se ha mezclado en. Quítate de inmediato esto de la cabeza. no habría recurrido a mí. relacionada con ese individuo Drinkwater. Adam ²dije lentamente². y preguntarle sin rodeos cuál fue. cosas de este tipo? ²anadió. Escucha. que harías muy bien en hablar a solas con Carmel lo más pronto posible. Roger? No me ha dicho nada. No estoy muy seguro del significado de este 397 -397397 .

Carmel. había pretendido que ella. estudiando en secreto el papel de Sacerdotisa en este repugnante ritual. Pero la lectura de estos papeles ha hecho que me pregunte. ²Quizás me equivoque ²dije². con exactitud. Todo lo que sé es lo siguiente: hace algún tiempo Carmel y Andrea tuvieron una de sus disputas. pero ¿no lo encuentras muy sugestivo? Primero. ²Sigue ²dijo Adam. A continuación descubres por casualidad a Andrea.. hiciese algo contra sus deseos. según me asegura. Drinkwater intenta convencerla de que haga algo que ella se niega a mencionar siquiera. Carmel se negó categóricamente. y la disputa se produjo porque Andrea siguió insistiendo en que cambiase de idea. quien apoyaba la solicitud de Drinkwater. y por mi parte no quise presionarla.. pero te apuesto a que Carmel no lo tocaría ni con una vara de gran longitud. De qué se trataba. Sea lo que fuere. esta vez porque el amigo de Andrea. Carmel no me contó exactamente qué quería Drinkwater que hiciera. no lo sé. lo que evidentemente pensamos todos en primer término. Yo me acaricié la barba. Por último. pero que no era. Drinkwater.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales enigma. según lo especificado en 398 -398398 . Como digo.

Para evitar explicaciones extensas. ¡Si Carmel confirma esto. Comprendes qué quiero decir. Carmel los habría cumplido mucho mejor que Andrea. y deberás enterarte de mucho más antes de formarte una opinión adecuada. éstas son simples conjeturas. Hubo.. Pero no perdamos la serenidad tan pronto. iré directamente a Bollington y le retorceré el pescuezo a ese maldito Drinkwater! ²Te acompañaré de buena gana ²dije². Poco después se abrió la puerta y entró Barbary.. ²a continuación leí mi traducción provisional del pasaje mencionado con anterioridad². ²¡Qué bajeza! ²dijo Adam con violencia² . Carmel. como es natural.. un instante de sorpresa por ambos lados. y con ella. Entretanto. Pero no habíamos terminado aún cuando oímos pasos en la casa.. actué con rapidez y decisión.. Naturalmente. Me dirigí directamente a 399 -399399 . terminemos estas copias.... Se trata de un asunto muy complicado. pues las muchachas estaban tan poco preparadas para la escena de industria en mi despacho como Adam y yo para la inesperada llegada de Barbary acompañada por Carmel.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales las indicaciones sobre los requisitos esenciales de la Sacerdotisa.

400 -400400 .. si queréis. porque no me los llegaron a dar.. encontraréis dos sillones muy cómodos debajo del árbol de «sequoia». ²Es exactamente lo que Barbary me estaba pidiendo que hiciera ²admitió². en el jardín ²dije². Nos separamos las dos parejas y cambiamos mutuamente nuestros datos. todo lo que sé del asunto. salvo lo que yo le he dicho. ²Pues eso es lo que he estado contando a Barbary ²dijo Carmel. Por lo menos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Carmel. el motivo de su riña con Andrea. lo que sepa. Quiero que le diga con exactitud qué pretendía Drinkwater de usted. No puedo darles muchos detalles. de modo que en definitiva ahorraremos tiempo si nos organizamos en subcomisiones y luego nos reunimos de nuevo para discutir todo el asunto en términos de igualdad.. Recuerde: Adam no sabe nada. Sentí gran alivio cuando ella accedió de inmediato. Esperaba encontrarle aquí. si es posible. la casa es vuestra. le confesé con brevedad que me había visto obligado a violar sus confidencias hasta cierto punto. ²Dígale. pues. y algo más. y le pedí que contara todo a Adam.. mientras Barbary me lo cuenta a mí. ²¡Muy bien! Bueno. con los ojos muy abiertos². Cuéntele todo lo que me dijo a mí.

cuya naturaleza exacta nunca le revelaron. Otra de mis sospechas era asimismo correcta. en lugar de su hermana mucho más hermosa. A raíz de haber juzgado mal su carácter y su susceptibilidad a la tentación. habían intentado sobornarla con promesas de una especie de emancipación mística de los lazos impuestos por la conciencia humana normal. equivalía muy aproximadamente a ese thelema cuya interpretación exacta había estado tratando de determinar. En efecto. mi conjetura era correcta. había llegado a mis manos el texto completo de la misteriosa liturgia. entretanto. la razón por la cual Carmel. hubiese sido considerada como merecedora de la entronización en el super altar como Sacerdotisa Virgen. según sospecho yo. así como su iniciación en un nuevo mundo de dicha secreta bajo la égida de lo que. y el origen de la disputa entre Carmel y su hermana y Drinkwater había sido la negativa de aquélla a considerar siquiera su participación en un ritual exótico y de apariencias misteriosas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Barbary halló su misión inesperadamente simplificada por el hecho de que. Era extraño que los propulsores del plan hubiesen juzgado el carácter de Carmel con tanta equivocación 401 -401401 . pero en el cual se proponía que participara en una función casi sacerdotal.

en ocasiones determinadas. una vez que Adam y Carmel regresaron de su coloquio en el jardín. 6 402 -402402 . y hasta ha demostrado. según aparecía. de cualquier manera. Me ocupé de ello mientras Barbary iba a preparar un poco de café. Barbary es mejor mecanógrafa que yo. y al final sólo faltaba por copiar las palabras griegas a mano. sobre todo si recordamos que Andrea estaba. tan enteramente convencida de su debilidad como su amante. Quizás convenga recordar asimismo que Andrea y Carmel eran. pues sabe utilizar no menos de seis dedos frente a los cuatro que sé yo. saber recurrir al pulgar para mover el espaciador. después de todo. hazaña que despierta mi más ferviente admiración y envidia. sólo medio hermanas y que. Muy pronto quedó terminado el trabajo. Y más tarde. Entretanto Barbary se instaló en la máquina de escribir de Adam y nuestro trabajo comenzó a avanzar rápidamente.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales como para creer que respondería a semejantes proposiciones. reanudamos nuestro Consejo de los Cuatro. Carmel no era el tipo de muchacha que se jacta abiertamente de sus virtudes morales.

la investigación de la muerte de Puella Stretton había despertado escaso interés entre el público. Según Sir Piers. 403 -403403 . quizás comprensible en vista de las circunstancias. no había significado en vida nada especial para él. con asiento en Wrington Priors. Faltaban unos diez minutos para la hora fijada para la investigación. según sus propias palabras. tiempo que Thrupp dedicó a interrogar rápida pero minuciosamente al aviador. poco después de las doce². y al principio manifestó ignorar por completo el motivo por el cual le habían elegido para asistir a la investigación de la muerte de una mujer cuyo trágico fin admitía lamentar. pues cuando Thrupp y mi tío llegaron al Ayuntamiento encontraron al hasta entonces desconocido Comandante de Escuadrón «Bill» aguardándolos con cierta ansiedad nerviosa.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Según tío Piers ²quien regresó a casa para beber su ración de cerveza del mediodía. El joven se presentó a Thrupp como el Comandante de Escuadrón Peter Nadin-Miles. Aparentemente. del Escuadrón de Cazas Nocturnos número. pero la cual. pudo proporcionarnos algunos pormenores adicionales sobre la vida y antecedentes de la mujer. New Scotland Yard había cumplido su misión con su habitual rapidez y eficacia. No obstante. Hants.

A pesar de un esfuerzo superficial por mostrar imparcialidad. Nadin-Miles. es decir. No quiso dar fechas concretas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales quien escuchó todo el interrogatorio con el mayor descaro. y apenas tres años más tarde tuvo lugar el divorcio. y aunque reveló que Puella había sido la demandada en un juicio en el cual no se defendió. según fuera su nombre de soltera. había ido a la misma escuela que su hermana Rosemary y había pasado con frecuencia temporadas en su casa durante las vacaciones. dama de honor en el casamiento de Puella con el Capitán Thomas Majendie Barkwood Stretton. del Real Cuerpo de Ingenieros. pudo en realidad aportar una serie de datos ignorados por Thrupp hasta entonces. señaló con énfasis que la «pobre chica» había sido empujada 404 -404404 . pero Puella Graham. y Rosemary NadinMiles había sido. el aviador había dejado muy pocas dudas entre sus interlocutores acerca del objeto de su simpatía entre los dos cónyuges. Admitió haber conocido a Puella durante varios años. había dicho NadinMiles ²si bien su tono indicaba exactamente lo contrario. por suerte². no obstante sus afirmaciones iniciales de saber poco menos que nada acerca de la vida de Puella Stretton. el matrimonio no había marchado bien. Desgraciadamente. cinco o seis años atrás.

cuyas aptitudes maritales había juzgado muy mal antes del matrimonio. El aviador insistió enfáticamente. Explorando esta incisión con mayor profundidad aún. databa de mucho tiempo atrás. Nadin-Miles negó con gran indignación haber sido uno de los cuatro. no obstante. ni había habido 405 -405405 . entre sonrisas y bromas. el Capitán Stretton había mencionado no menos de cuatro amantes. habiendo comenzado mucho antes del matrimonio de Puella y recomenzado al cabo de unos pocos meses de vida conyugal poco satisfactoria con su marido. hacerle admitir que. el abandono y la actitud en general imposible de su marido. que no había. Por ejemplo. según parecía. habría sido el quinto. aparentemente.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales virtualmente al adulterio por la frigidez. no obstante. señalado que posiblemente hubo otros de haberse podido conocer sus nombres. frente a la presión cordial pero implacable de las preguntas suplementarias de Thrupp. Esta intimidad. pero un minuto más tarde Thrupp había logrado. Gran parte de la verosimilitud de este cuadro se desvaneció gradualmente. de haber tenido un poco de suerte. Thrupp extrajo sin ningún dolor varias admisiones más a la intimidad del comandante de escuadrón con Puella.

A este comentario no había respuesta apropiada. NadinMiles había sentido aprensión. inclusive en esta hora avanzada. y que a pesar de todo lo ocurrido entre ellos no eran tanto amantes como buenos amigos. En cuanto a él se refería. ²¡Puella ²resumió el aviador con cierta torpeza². cuando Puella se comprometió con el Capitán Stretton. era una muchacha divertida y una excelente camarada. y su única preocupación frente a la decisión de ella de casarse con Stretton era la sensación de que una amiga tan agradable y generosa se malgastara entregándose a un hombre que ni era capaz de apreciar sus dotes peculiares ni tampoco de conservar el interés de ella durante mucho tiempo. al haber ignorado sus numerosas oportunidades de convertirla en «una mujer honrada». pero al rechazar dicho punto de vista Fuella le había hecho bromas risueñas acerca de su propia situación.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales nunca ningún elemento seriamente romántico ni de exclusividad en sus relaciones. pero no el tipo de mujer 406 -406406 . había muchas mujeres complacientes en el mundo. excepto ofrecer ocupar el lugar de Stretton. pero esta solución era demasiado extrema y caballeresca para considerarla en serio. Nadin-Miles había llegado a exponer con moderación su punto de vista al respecto. pero decididamente no celos.

en los sentimientos de alivio que provocan sus modales amables y comprensivos en una persona que. suspicaz y sediento de sangre. Afortunadamente. se encuentra 407 -407407 . según estoy convencido. atemorizada de antemano por la supuesta inminencia de un interrogatorio despiadado a cargo de un sabueso hostil. Thrupp continuó aprovechando aquel estado de ánimo candoroso con que el aviador trataba de protegerse. La mitad del éxito de Thrupp como interrogador reside. nuestro médico forense era un individuo inteligente y más o menos flexible. Concedida esta tregua. y Thrupp llegó a la conclusión de que tenía probabilidades de lograr muchos más datos por medio de esta conversación fuera del Ayuntamiento que durante la investigación cuidadosamente planeada de antemano. Por ello salió al paso del médico forense cuando éste llegó a la puerta y le solicitó un corto aplazamiento de la iniciación del procedimiento.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales con quien uno se casa. eso es lodo! El tiempo corría. que había entablado amistad con el detective el año anterior durante el caso de Bryony Hurst. cuyo único fin en la vida es obtener una condena. de modo que accedió a demorar su aparición en la estancia durante un cuarto de hora.

el profesor Graham.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales inesperadamente disfrutando de una charla despreocupada con un agradable y cordial hombre de mundo que ni intimida. da la impresión de saber que existen muchas cosas en la vida que no obstante ser intrínsecamente repudiables o molestas son por completo triviales y quizás ajenas al asunto principal. Posiblemente había unos primos lejanos. se aseguró de que Puella no tenía parientes cercanos desde la muerte de su padre. además. quienes podrían tal vez ser de utilidad para un nuevo estudio de la correspondencia de la 408 -408408 . Un hombre que. En conjunto. En cuanto a su propio círculo íntimo de amistades. pero no había nadie con quien Puella hubiese mantenido un contacto regular. y a continuación Thrupp cosecha los beneficios de sus métodos deliberadamente suaves. el aviador pudo prometer una lista de una docena de ellos. aproximadamente. Este reconfortante descubrimiento provoca una reacción opuesta a la actitud defensiva y seria con que comienza la entrevista. ni. intenta colocar trampas frente a su víctima. los elementos de juicio que Thrupp logró extraer de Bill Nadin-Miles eran tal vez más interesantes que verdaderamente valiosos. Así. ocurrida ocho o nueve años atrás. de ambos sexos. por lo menos aparentemente.

Después de reflexionar un rato. No es necesario señalar que tanto Thrupp como tío Piers habían prestado especial atención al hecho de que el Comandante de Escuadrón comentara al pasar que pertenecía 409 -409409 . Señaló. había sido muy «compañera» de la muerta. estaba casi seguro de haber oído mencionar ese nombre. no obstante. más aún. Entre éstas se hallaba Andrea Gilchrist. Personalmente había realizado sólo dos o tres visitas breves a Hagham. mencionó media docena. que conservaba aún su posición de los días escolares como amiga íntima de Puella.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales muchacha. Thrupp tomó nota de la dirección de Miss Nadin-Miles y prometióse mentalmente hacer una visita a la joven en cuestión tan pronto como le fuera posible. admitió como posible haber oído hablar de Frank Drinkwater. él no estaba tan capacitado para hablar de ellas como su hermana Rosemary. pero nunca le había visto en persona. quien. a quienes había conocido mientras pasaba días en su casa en Hagham. mientras que su hermana. que si era realmente indispensable obtener mayores pormenores sobre las amistades de Puella en la localidad. había permanecido allí en más oportunidades y durante períodos más largos. todas mujeres jóvenes. Entre los amigos y relaciones locales de Puella. según dijo.

por lo tanto. sino que en verdad era su comandante en ejercicio y. orientó la conversación a asuntos relacionados con la aviación. estaba a cargo de toda su administración y adiestramiento. Sin insistir mucho sobre el punto. el cual causara en cambio gran ansiedad a tío Piers. Ello era una invitación tácita a que el aviador formulase comentarios e hipótesis. y como quien obedece a un impulso del momento. el testimonio recogido sobre la presencia concreta de un avión que volaba sobre las mesetas durante la noche del hecho. Según su característica habitual. Thrupp mencionó la teoría de que Puella podría haber caído desde un aeroplano. y. Sólo cuando hubo agotado hasta la última posibilidad el valor del interrogado como fuente de pormenores personales y sociales. pero Nadin-Miles arqueó las cejas y apretó los labios. 410 -410410 . en un principio Thrupp no dio señales de haber atribuido ningún significado especial a este hecho. cuyos cuarteles se hallaban a corta distancia junto al límite de Hampshire. sin mostrar signo alguno de sorpresa. y a una unidad. Un par de preguntas superficiales le permitieron confirmar no solamente que Nadin-Miles pertenecía a una unidad de caza nocturna. además. a continuación.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales a un escuadrón de caza nocturno.

subiese subrepticiamente a un aeroplano aun durante la noche era tan remota que podía considerarse casi infinitesimal. no había celebrado tampoco una fiesta a la cual estuviesen invitadas damas. el distrito de Hagham. ambos procedimientos sumamente arriesgados.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales A continuación extrajo un diario de a bordo de bolsillo y movió la cabeza negativamente. Rootham y Merrington se encontraba fuera de la jurisdicción de adiestramiento habitual para los escuadrones destacados en Wrington Priors. a menos que se aferrase a un ala o se sentase a horcajadas sobre el fuselaje. ni ningún otro tipo de actividad social en la noche del siete. y en general no se permitían las incursiones de aviones ajenos a cada zona. Finalmente. Nadin-Miles destacó asimismo el hecho de que la disciplina militar era más o menos estricta en Wrington Priors. todos los aviones estacionados entonces en Wrington Priors eran cazas de un asiento carentes del menor espacio para llevar a un pasajero.. y que la posibilidad de que una mujer. Aquel sector de los Downs correspondía a la estación de la Real Fuerza Aérea con sede en Tangmere. Si 411 -411411 . No.. vestida o desnuda. Ningún aparato perteneciente a su unidad había volado durante la noche del siete al ocho de mayo. De cualquier manera.

de edad indefinida. De un avión civil. que le sería posible ahorrarse una fatigosa excursión por los Downs hasta Bollington. quizás. Observó asimismo que éste estaba aparentemente 412 -412412 . no podía ser otro que Frank Drinkwater. Luego de esta fructífera conversación. la investigación misma resultó estéril y carente de todo interés informativo. no obstante.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales bien aceptó de mala gana que convendría realizar averiguaciones en Tangmere. Nadin-Miles rechazaba evidentemente toda posibilidad. por mi descripción. Lascivia e Impudicia² estaban presentes. donde había por lo menos un escuadrón de aviones biplazas. La asistencia de público fue escasa. y en otras estaciones de las inmediaciones. pues en compañía de Andrea Gilchrist estaba un hombre bien parecido pero de rasgos algo enjutos. de que Puella pudiese haber caído o ser despedida de un aparato de la Real Fuerza Aérea. afirmación que provocó al mariscal de campo que lo escuchaba un gruñido de duda y escepticismo. Pero la disciplina en la Fuerza era muy estricta. que aparentemente buscaban un motivo para experimentar nuevas sensaciones. Las tres muchachas Smudge ²Lubricia. además de una o dos muchachas más. quien. hasta la más remota. Thrupp comprobó con satisfacción.

El procedimiento fue breve. En cuanto a Thrupp. no muy entusiasta por otra parte. de que presentase alguna hipótesis sobre la forma en que la víctima halló la muerte. Por otra parte. cada vez que él levantaba la vista. Un vaquero de cierta edad y un trabajador de una granja relataron su descubrimiento durante las primeras horas de la mañana del cuerpo de Puella sobre el techo de un establo en Rootham. del Departamento de Investigación Criminal. guiños y sonrisas con él. se mostró más 413 -413413 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales mucho más interesado en su hermosa compañera que en el procedimiento. y agregó que el caso se hallaba ahora en manos del Inspector-Jefe Thrupp. Andrea Gilchrist y el Comandante de Escuadrón Nadin-Miles prestaron testimonio de identificación. El doctor Michael Houghligan aportó los datos de interés médico y con mucha urbanidad rechazó la sugerencia del médico forense. las hermanas Smudge y las otras jóvenes entre la concurrencia no lograban ocultar su interés por Drinkwater y continuamente cambiaban saludos. como asimismo la criada de medio día de la difunta. El Superintendente Bede de la Comisaría de West Sussex describió de manera breve las medidas adoptadas consecutivamente a la denuncia del hallazgo.

7 Como nos dijera Thrupp más tarde. como Mr. Este le fue presentado. Aparte de un convencional saludo mientras se estrechaban las manos. se levantó la sesión. sin haberla buscado aparentemente. no reveló emoción alguna. Nuestro aleccionado médico forense propuso catorce días.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales lacónico aún. según previera el detective. a su vez. Drinkwater. al menos exteriormente. una presentación al acompañante de la muchacha. En su interior. para obtener de esta manera. Drinkwater pareció acoger la presentación con una reacción totalmente neutral. Hecha la decisión por el médico forense. Thrupp. y dijo simplemente que las investigaciones seguían su curso. era lo más natural del mundo que conversase unas palabras con Andrea al terminar la investigación. dirigiéndose casi exclusivamente a Andrea e ignorando virtualmente la presencia del otro durante la mayor parte de la entrevista. plazo que Thrupp aceptó agradecido. 414 -414414 . solicitando por último el aplazamiento del veredicto a fin de completar dichas investigaciones. sino tan solo un interés de hombre bien educado en la identidad de Drinkwater.

o tal vez a esa especie de rechazo electrostático que en determinadas condiciones hace que las dos hojas idénticas de un electroscopio de hojas de oro se separen una de la otra como disgustadas mutuamente. con cierta amenaza de tormenta eléctrica en la atmósfera. eran a la vez nuevas y perturbadoras en extremo. Pero ahora. Era un día muy caluroso para el mes de mayo. se sintió presa de una serie de sensaciones que. Thrupp se había sentido muy acalorado e incómodo bajo sus ropas londinenses de tonos oscuros. Aun mirando el episodio en sentido retrospectivo no alcanzaba a analizarlas. con el 415 -415415 . Pero más curiosos aún habían sido los síntomas físicos provocados por su proximidad a Drinkwater. según comentó posteriormente. y durante su conversación con Nadin-Miles y su permanencia en la sala donde se desarrollara la investigación. y había llegado a enjugar el sudor de su rostro con intervalos frecuentes. húmedo. pegajoso y sin la menor brisa. En su mente. pero de un tipo en alto grado extraño. había tenido conciencia de una antipatía que llegaba casi a la repulsión..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales en cambio.. aparte de manifestar que eran sensaciones tanto físicas como psíquicas. mientras estaba de pie allí.

No fue. sólo que era mucho más intenso. Fue un escalofrío físico semejante al que provocan los grandes panes de hielo en una pescadería cuando se entra en ella en un día de verano. al contacto la había hallado normal y con la tibieza habitual. según insistió luego. por el contrario. según dijo Thrupp. permitiéndole de un modo u otro el control 416 -416416 . neutralizando su calor animal y congelando su mecanismo. se habían mantenido inmunes. No era que la mano estuviese fría o húmeda. en el instante en que estrechó la mano de Drinkwater. y en forma totalmente inesperada. en presencia de una montaña de hielo. y el considerable calor reflejado por el piso de asfalto frente al Ayuntamiento. Era como hallarse de pronto. el efecto de aquel apretón de manos había sido como la inoculación de una corriente de hielo líquido que se había extendido como una infección virulenta por todo el organismo. Sólo las funciones más elevadas. No obstante. como el razonamiento de su cerebro. simplemente el tipo de estremecimiento psíquico que todos tendemos a experimentar en momentos de sorpresa inesperada o de temor.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sol cayendo directamente sobre él. una misteriosa sensación de frío se posesionó de su persona y le hizo estremecerse. La sensación comenzó.

dentro del orden normal de las cosas. Y tal amenaza engendró el temor. que se destaca por su autocontrol. el sistema nervioso de Robert Thrupp es por completo sano. más amenazaba aquel extraño frío atontar sus sentidos y paralizar sus funciones. ²No acierto a describirlo ²me dijo más tarde. Pero cuanto más conversaba. Thrupp es un hombre de excepcional serenidad y fortaleza.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales de su economía física y proseguir su conversación relativamente trivial con Andrea como si no ocurriera nada. Como he tratado de señalar previamente. el temor casi místico del animal sano frente a lo sobrenatural. y espero de 417 -417417 . el temor del homo sapiens civilizado de sucumbir al pánico. En verdad. especialmente en presencia de un suceso inesperado. en la soledad de mi despacho². A menos que esto quede bien establecido. no es posible apreciar el enorme significado de esta repentina sensación de pánico inminente que le venció en aquel momento. Nunca lo había sentido con anterioridad. Diremos ahora que nadie llega a ser Detective Inspector-Jefe del Departamento de Investigación Criminal si posee una naturaleza excesivamente nerviosa o con tendencia a la histeria.

Luego.. dije con cierta brusquedad: ²Bueno. Siempre he sostenido la creencia de que el Infierno es un lugar caluroso. ²¡Ni tu pelo ni mi barba! ²dije con vehemencia². y si tuviera que escribirlo.. mencionado por todos los estudiosos de la demonología. Thrupp se sobresaltó como si le hubiesen disparado un tiro. infernal. y dos minutos más tarde estaba enjugándome el sudor de la frente una vez más. lo abrí y extraje el tomo de 418 -418418 . Comencé a entrar en calor medio minuto después de hacer un esfuerzo de voluntad sobrehumano para alejarme de él.. en su vida ha hablado con mayor seriedad.. dijo: ²¡Roger. Ahora me siento bien nuevamente. aun cuando lo dijese con aire despreocupado! Es un fenómeno ampliamente conocido. Era algo... mirando muy enojado. pero ahora sé que reina allí un frío paralizante. utilizaría una letra mayúscula. tío Odo te lo advirtió. ¡Mi querido Thrupp. Pero en aquel momento. Inmediatamente me dirigí al anaquel con puertas. en cambio... Tirando de mi barba. no hablaba en serio! Seguramente estaba tomándome el pelo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales todo corazón que sea la última vez.

y «very cold. Thrupp cerró el libro y lo depositó sobre el escritorio... ²Lee esto ²dije². lo coloqué debajo de las narices de Thrupp. hombre. que toda la literatura sobre hechicería y demonología está llena de ejemplos como éstos.. respectivamente. ¡Que me cuelguen.. los ojos fijos en el espacio². mira. ²Bueno. Luego de hallar el pasaje que acudiera a mi mente en aquel momento. ¿Y adonde vamos a parar?. as ice». no insistió mucho... Con aire pensativo. bueno ²dijo en voz baja. Y aquí tenemos un par de brujas escocesas que afirman que es «as cold as spring-well water». bueno. Te aseguro. «froid comme glace». sabedor de que eres un escéptico.. Tío Odo. El pasaje que comienza con «la frialdad física del Diablo».. si el Subjefe no se sentirá encantado con esto! 419 -419419 . según lo describe una bruja francesa convicta y confesa.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Demonolatría de Nicolás Remy. pero lo dijo con la mayor seriedad...

algo que podría describirse como un endurecimiento del espíritu. si el lector entiende lo que quiero significar. 12 (Rheims) 1 La extraña experiencia metafísica de Thrupp produjo no solamente una especie de conversión a la fuerza en él. A pesar de ello.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales PARTE V ¡ELLO DA QUE PENSAR! Pues nuestra lucha no es contra la carne y la sangre. y quizás como consecuencia de ello. no puedo menos de comprender perfectamente su perplejidad y confesar. contra los gobernantes del mundo de esta oscuridad. EFESIOS. VI. con mi humildad acostumbrada. sino contra los principios y los poderes. sino que además. Si no lo entiende. antes que admitir la derrota. contra los espíritus de la maldad en los lugares eminentes. Con la llegada de Adam Wycherley y su iniciación en los pormenores de los misterios 420 -420420 . me permitiré extenderme algo sobre el asunto. que hay unas pocas situaciones en la vida que ni siquiera el rico vocabulario de los Poynings es capaz de describir. creó un notable cambio de actitud en el resto de nosotros.

un grupo de personas con mentalidades relativamente normales. No obstante. Como creaciones individuales del Todopoderoso. con sus modales pomposos y sus puntos de vista reaccionarios sobre los celtas. tío Odo. Thrupp. Barbary y yo. He excluido a los ayudantes de Thrupp. no era necesario conocerle muy bien para advertir que sus maneras eran manifestaciones puramente externas y que debajo de todo aquel frente de arrogancia se hallaba un hombre tan cuerdo y normal como cualquier otro en la tierra. en general. sin duda cada uno de nosotros teníamos una idiosincrasia con ligeras desviaciones de esa norma tan vagamente delineada que. Ahora bien. en teoría. el individuo medio.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales que nos tenían preocupados. por cuanto estaban al corriente solamente de los aspectos materiales del problema. en nuestro lado de la cerca. representa la mentalidad normal de ese ser hipotético. y sin embargo. ninguno de nosotros era 421 -421421 . Tío Piers. era tal vez el heteróclito más notable. Carmel ²su amada². es justo señalar que ninguno de nosotros se alejaba tanto de esta norma como para caer dentro de lo anormal. y considerablemente más listo que muchos. había ahora. tío Piers. Entre otras cosas. los siete éramos. siete almas: Adam mismo.

pero a pesar de ello sacudida por la evidencia de sus propios sentidos. Tal escepticismo. No sólo por cortesía. pero en el interior. sin duda. había 422 -422422 . potente y vigoroso. por lo tanto. aunque fuese tan solo por temor a la burla. desde aquella mañana en que Carmel. sino porque apreciaba a Carmel y advertía que estaba tan terriblemente preocupada. y todos habíamos tenido nuestra participación de lo que podría denominarse elasticidad ontológica. escéptica por naturaleza. es decir. La resistencia de la misma Carmel había conseguido subordinar durante semanas y meses el testimonio de sus ojos a los escépticos dictados de su razón. había condicionado en verdad todas nuestras reacciones frente a los grotescos sucesos de los últimos tres días. contraria a las leyes comunes de la naturaleza. había acudido a mí con su «increíble» historia. los cuales la habían persuadido de no haber visto lo que había visto.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ni un poco más crédulo o confiado que el término medio de la gente. a soportar su carga apenas tolerable en un silencio solitario. atemperado exteriormente por los cánones de la cortesía mundana. ella misma. el despliegue de un sano escepticismo frente a un hecho con un sabor tan insistente a fantasía que llega a sugerir que su fuerza causal es «oculta» y. y la habían obligado.

Mucho menos está dispuesta a aceptar que cualquier hecho sobrenatural sea un milagro. el prelado de una fe mística. en grados variables. impidiéndome una aceptación genuina de su historia. había mantenido su escepticismo bajo un control más razonado que el resto de nosotros. el filósofo. todo el tiempo. no obstante lo cual era evidente que hasta él.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales evitado adoptar ninguna actitud de burla en su presencia y había hecho todo lo posible por hallar explicaciones plausibles y generosas de sus extrañas experiencias. Quienes imaginan que mi Iglesia tiene una tendencia exagerada a aceptar como verdadera toda o cualquier afirmación de que un hecho en apariencia contrario a lo natural tiene que ser necesariamente sobrenatural. en mi interior. Lo mismo había ocurrido con cada uno de nosotros. Sin embargo. con su erudición profesional en cuestiones sobrenaturales y su contacto personal con los fenómenos místicos. seguía actuando mi innato escepticismo. Si el hombre vulgar tuviera en la aceptación de las 423 -423423 . Tal vez tío Odo. el teólogo. se encuentran en un error abismal. no había mostrado prisa ni inclinación a conceder o sugerir que nos hallábamos en presencia de un caso de hechicería auténtica.

Fiel a su oficio. Todos los detectives son escépticos ex hypothesi. En efecto. Por mucho que cualquiera de nosotros sufriese individualmente la tentación 424 -424424 . Pero el escéptico profesional entre nosotros era. se encuentra entre las cualidades esenciales que debe reunir un sabueso competente. la desconfianza en las apariencias y el obstinado rechazo de toda inclinación a formular declaraciones y juicios sobre la base de su valor aparente. y el más ansioso y empeñado en establecer el significado natural de hechos que. debían ser. si bien en apariencia eran sobrenaturales. sin duda. su reconocida perplejidad. sus sinceras tentativas de mostrarse imparcial. su voluntad de escuchar. Thrupp había sido. Con toda su paciente tolerancia. entre todos nosotros. el resultado sería una victoria notable de la verdad y la razón. según estaba convencido.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales aseveraciones de los hombres de ciencia populares la milésima fracción de la cautela demostrada por la Santa Sede frente a supuestos milagros. el menos dispuesto a prestar nada que se aproximase a la credulidad en los aspectos más misteriosos del caso. susceptibles de una interpretación racional. Robert Thrupp. había en Robert Thrupp un fondo íntimo de escepticismo que no dejó de impresionarnos a todos.

y a la forma en que aquella extraña sensación de frío se había disipado una vez que Thrupp se hubo alejado de la proximidad física de Drinkwater. tío Piers y yo ²pues tío Odo se encontraba todavía en Arundel y los novios habían regresado a la Vicaría². al finalizar un almuerzo inusitadamente silencioso el día de la investigación. cuando Thrupp se puso de pie en presencia de todos nosotros. es decir. tan casual e inevitablemente como el invierno sucede al otoño. de Barbary.. el escéptico profesional y el defensor de nuestra fe en el orden natural. Y entonces. 2 Me he referido ya a los efectos inmediatos de aquel apretón de manos. Pero el efecto psíquico persistía aún.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales de sucumbir frente a la posibilidad de una solución dentro de lo oculto. había estrechado la mano de Drinkwater. y dijo con 425 -425425 . en verdad.. Fue. se había afianzado e intensificado. siendo cada vez más insistente. nos contenía siempre el conocimiento de que el escepticismo de Thrupp se mantenía invencible e indómito. hasta que rompió la resistencia de su víctima y redujo a ruinas sus defensas. para ser más preciso. Thrupp.

Sabíamos que había hablado en sentido literal.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales tono sobrio y a la vez con una leve sonrisa de resignación: ²¡Si ese hombre no es un demonio. Barbary fue la primera en recobrarse. o bien que había arrojado ya la toalla en medio del ring. Agitando sus rizos oscuros como una nadadora que vuelve a la superficie. que sus barreras habían cedido. y los cuatro sonreímos con expresión culpable. La tensión se aflojó como una cuerda que se desenrolla. no nos quedó otra reacción que permanecer inmóviles. por así decir. dijo. sorprendidos y mudos. ²He aquí una pregunta cargada de significado ²dijo Thrupp. perfectamente oportuno. Y puesto que todos habíamos apostado nuestro dinero por él. aquella frasecilla trivial probó ser el comentario perfecto. mientras el reloj dejaba oír los segundos y un tordo practicaba su glissando por la ventana abierta. en cuyos ojos 426 -426426 . con una voz tan suave que era casi un susurro: ²¿Y ahora? Y por enésima vez en el curso de tres días difíciles. yo soy holandés! Todos tuvimos la intuición de que no estaba utilizando simplemente un término en sentido figurado.

extendió de pronto un brazo y me aferró de una solapa. para disminuir algo la negrura de su mentira. acariciando mi barba. en una especie de lenta caricia. te digo. o comoquiera que se llamen. No confíes en ese galés. ²¿A mí me lo dices? ²dije yo. Habla personalmente con Odo y dile que se apresure. Intentará venir. ²De todos modos estará de regreso esta tarde. lo cual fue 427 -427427 . según imagino.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales apareció de pronto un reflejo humorístico. Yo conozco a estos condenados celtas o keltas. te apuesto tu vida. soplando el humo por la boca y fosas nasales con la ferocidad de un dragón. Luego. Poco después obtuve comunicación. Este asunto está dentro de su especialidad. ²¡Qué ocurrencia! ²dijo el mariscal de campo². y dile que le necesitamos. tío Piers no dijo nada.. ²Haz venir a Odo ²dijo bruscamente². Comunícate con él de inmediato. pero ese maldito galés tratará de impedírselo.. o algo semejante ²y. y con muy pocas dificultades. sino que se llevó un pequeño cigarro negro a los labios y lo encendió con deliberada lentitud. Sir Piers pasó con suavidad una mano por una de sus mejillas. Al principio. Dile que he sufrido un síncope.

Roger ²añadió².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales inesperado para mí.. Sin tener necesidad de recurrir al embuste propuesto por su hermano. Todos convinimos en que la política propuesta por tío Odo era lo más indicado y que no debíamos hacer nada hasta su regreso. y recibí sus reiteradas seguridades de que estaría con nosotros antes de la cena. Entre tanto.. logré hacer comprender a Su Ilustrísima que le necesitábamos aquí. A juzgar por el tono suavemente firme de mi tío. una política de inactividad estratégica. pero el viejo Canónigo Flurry vendrá a verme dentro de un rato. ²Si fuese posible disponerlo sin despertar sospechas. me encontré hablando con mi tío en persona. Entonces Thrupp me llevó aparte. y que por consiguiente se sentía sumamente satisfecho consigo mismo. De todos modos. yo diría que lo indicado sería.. ²Iría de inmediato. Roger. deduje que había derrotado ya al vicario general en cuanto a ese punto se refería. esta noche estaré de vuelta y podremos conversar con detenimiento. Cortamos la comunicación y en seguida informé al resto acerca de su resultado. ¿crees que Carmel podría 428 -428428 . y tengo esperanzas de obtener de él ciertos detalles acerca del caso registrado en Francia.

Con mi mejor tono militar anuncié que era el Ayudante del Primero de Royal Sussex y solicité hablar con el teniente Wycherley. en forma secreta. aparentemente. Wycherley puede venir también. y luego mencionó algo sobre el fondo deportivo de la Compañía C.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales comer con nosotros esta noche? Quiero celebrar una conferencia completa después de la cena. Tras un instante de reflexión me prometió arreglarlo todo. habían entrado en la habitación para averiguar qué estaba haciendo. y cuando cortó les explicó rápidamente que el Ayudante y su novia pensaban cenar aquella noche en el «Spread Eagle» de Midhusrt y proponía que Carmel y él se unieran a la reunión. y un minuto después estaba telefoneando a la Vicaría. Pero no quiero que Andrea se entere. Andrea creyó la historia. lo cual me hizo suponer que ya no estaba solo. si es necesario. contestó a la llamada. Más tarde me dijo que en realidad las dos hermanas. sin la menor 429 -429429 . ²Déjalo de mi cuenta ²dije. Andrea y Carmel. Una voz femenina. probablemente la del ama de llaves. y no podemos realizarla sin ella. revelé inmediatamente mi identidad y el motivo de mi subterfugio y le pregunté si podría traer a Carmel a comer. Cuando Adam acudió al aparato.

Ambas tenían rastros de algún ungüento herbáceo no analizado aún minuciosamente. Al verme junto a él. pues. todo quedó dispuesto. A esta lacónica declaración. lanzó una brusca carcajada y me la entregó. al parecer. ²La segunda es de la Vicaría ²fue la respuesta². Hallé a Thrupp frunciendo el ceño ferozmente mientras leía una nota que acababa de entregarle un agente uniformado. idéntico al hallado en el cuerpo de Puella Stretton. Así. había añadido con tinta roja las dos palabras de rigor: «¿Y ahora?» ²¿Dos escobas? ²pregunté. pero. ²¿Sí? ¡Diablos! ²dije pensativamente. Estaba firmada por el doctor Houhligan y era sumamente breve. 3 El muy Reverendo 430 Odo regresó poco -430430 . informaba que el doctor había examinado debidamente las dos escobas de jardín marcadas «A» y «B» que le entregaran para su inspección.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sospecha. mirando a Thrupp. que no era ningún tonto. Anoche salí a hurtadillas y la robé después de irte tú a acostar. Con una notable economía de palabras. el buen doctor.

pero autocráticamente envió al joven teniente cura a comer a la hostería. como partiera. no solo. y por un clérigo de edad muy avanzada a quien presentó como el Canónigo Flurry. No obstante. un octogenario sumamente enjuto cuyos brillantes ojos azules relucían con vivacidad en medio de una red de arrugas. se disculpó cortésmente por su aparición. sino acompañado por un joven sacerdote de rostro copiosamente sembrado de granos y de aspecto en general enfisematoso. según explicó mi tío. mientras sorbía una copa de jerez en la sala². que conducía el automóvil. que había solicitado permiso para acompañar a Su Ilustrísima al lugar de dichos hechos. El canónigo. El canónigo. por cuanto puedo 431 -431431 . ²En realidad ²dijo el canónigo Flurry poco después. pero aseguró a Barbary que él y el joven sacerdote enfisematoso ²que parecía ser uno de los tenientes curas² habían tomado ya habitaciones en la Doncella Verde y no abusarían en modo alguno de su hospitalidad. creo haber justificado ya hasta cierto punto mi intromisión. se había quedado tan intrigado con la historia de los vuelos de brujas y otros hechos misteriosos tan próximos. aceptó una invitación a cenar con nosotros.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales después de las seis. con la esperanza de tener una oportunidad de interrogar en persona a Carmel.

Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sugerir una razón por la cual robaron esas trompetas de la iglesia parroquial ² dirigiéndose a Thrupp. no le culpo por ello. pero la policía del condado se ha hecho cargo de la investigación de ese robo. Mr. en verdad? ²dijo². el único motivo que he considerado es el muy concreto de que las trompetas son de oro y valen mucho dinero. sino que creo conocer el motivo del robo. Con franqueza. accidentalmente. Ciertamente. como representante oficial de la policía. añadió²: No quiero decir que sé cómo las robaron. El canónigo Flurry agitó la cabeza. en realidad ²aclaró². ²Este caso no me corresponde. no diré que me sorprendería que tenga alguna relación directa con el que me ocupa. ¿Sería una indiscreción preguntar si usted mismo se ha formado alguna opinión acerca del motivo. ²¿Por qué habría de mirar usted más lejos. Por lo menos. y mi propia participación en ella se limita al hecho de que uno de mis hombres encontró. Thrupp? Thrupp movió la cabeza negativamente. sólo que hallé algo extraño en el 432 -432432 . También yo pensé en esto cuando Su Ilustrísima mencionó el asunto por primera vez. las trompetas robadas. como un copo de nieve movido por el viento norte.

con la excepción obvia de Su Ilustrísima. me atrevo a decir que mi extraña idea es correcta. se limitaron simplemente a ocultarlos de la vista del público en general en un escondite no muy bueno de los Downs. ²Es exactamente lo que comenté al Superintendente ²dijo Thrupp². que haya oído hablar 433 -433433 . Luego de apurar el último sorbo de su jerez.. ²Se me ocurrió. me permitió llenar otra vez su copa. en lugar de llevar con rapidez estos objetos tan valiosos a un lugar seguro donde fuera posible fundirlos y de este modo imposible localizarlos.. pero la verdad es que inicié una serie de reflexiones. Este hecho era algo. Confieso que es una idea algo aventurada.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales hecho de que el ladrón. pues bien. una alternativa cuando Su Ilustrísima mencionó que los ángeles en cuestión eran anteriores a la Reforma ²prosiguió el canónigo². en cambio. era una incongruencia. o los ladrones. Como resultado de ello. Ambos convinimos en que daba al hecho el aspecto de un trabajo de aficionados más bien que de profesionales. ²¿Hay alguien aquí. y para seguirlas hasta el fin me tomé la libertad de visitar la iglesia durante el trayecto hacia aquí.

en los libros apócrifos. y en verdad. Es una lástima. ²Nuestro estimado canónigo es un distinguido angelólogo ²dijo². lo mismo puedo decir de demonios. Enos. Nadie sugiere que haya escrito o dictado los 434 -434434 . Los cuatro últimos aparecen en el libro apócrifo llamado Libro de Henoch. Hay numerosas alusiones a los ángeles en la Biblia. Uriel. Ahora bien. Lo que él ignora sobre ángeles no merece la pena conocerse. pero en realidad se nombran muy pocos. al parecer. A pesar de ello. y por lo tanto. Nadie había oído nunca esos nombres. por cuanto se trata de un tema absorbente. Tampoco Su Ilustrísima. Chamuel. «caminaba con Dios». Zadkiel. se le atribuye el haber tenido autorización para conocer los secretos del Cielo y del Ejército Celestial. Rafael. conocido más vulgarmente como Enos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales alguna vez de Miriel y Tamael? ²preguntó. Miguel y Gabriel en la Biblia propiamente dicha. y cuatro o cinco más. los diversos libros que mencionan su nombre son de una autenticidad sumamente dudosa. Jofiel. como recordarán ustedes. ²Nadie sabe mucho acerca de los ángeles ²replicó suavemente el canónigo Flurry². porque tío Odo hizo un gesto semejante al de un escolar que no ha hecho sus deberes.

Pero en la Iglesia medieval la leyenda de que Tamael 435 -435435 . llamado El Apocalipsis de Enos. Es tradición pura y. necesariamente. que estos libros atribuidos a Enos son en realidad falsos. huelga decir². todos acogimos este dato con gran interés. Si ello es exacto. y siempre existe la posibilidad de que en este caso se haya consignado por escrito la tradición con cierta exactitud. desde luego. no debemos inferir. y fue asimismo al son de dichas trompetas como Lucifer y sus secuaces finalmente «cayeron como el rayo del Cielo». Sea como fuere. las que dieron la señal para la batalla entre los ejércitos de Miguel y de Lucifer. La tradición es a menudo verídica. fueron las trompetas de Miriel y Tamael ²trompetas de oro. es en uno de estos antiguos libros. y lo más que puede afirmarse es que fueron escritos largo tiempo después de su época por alguien ansioso por conservar las diversas tradiciones existentes respecto a sus revelaciones. y les interesará saber que en esta obra aparecen mencionados como los Capitanes de las Trompetas del Ejército Celestial. enteramente imposible de verificar. ²De acuerdo con la tradición.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales libros en persona. donde encontramos la única referencia a Miriel y Tamael. Naturalmente.

además. en caso de que estuviese merodeando en las inmediaciones. Pero debo confesar. según parece. no obstante. que cuanto más investigamos estas cuestiones más bien ocultas. 436 -436436 . no solamente saludar a la Consagración de la Misa. tendemos a rechazar semejante cosa como una flagrante superstición. tanto más sospechamos que los iconoclastas tienden a simplificar exageradamente el problema. se consideraba a estas estatuas de Miriel y Tamael de gran valor para mantenerle dominado en cualquier parroquia que tuviese la buena fortuna de poseerlas. el Diablo era perceptiblemente más activo que hoy. por supuesto. En aquellos días en que.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales y Miriel eran Capitanes de las Trompetas gozaba de tanto respeto como la de Gabriel como Ángel de Anunciación. cuando las trompetas sonaron para anunciar la victoria de Miguel. ²¿Y son los ángeles que tenemos aquí los que usted ha citado? ²preguntó Barbary cuando el viejo sacerdote dejó de hablar. uno de cada lado del altar mayor. y observemos bien este punto. lo que ocurrió hace mucho tiempo. ángeles con trompetas doradas cuya función simbólica era. recordar al Diablo. No era en modo alguno raro en las iglesias de la época anterior a la Reforma ver estatuas de un par de ángeles. sino. Hoy.

Es un jerez excelente. Mr.. y rastros más borrosos del nombre Miriel en el otro. estimada señora. ²¿Pretende usted sugerir ²dijo tío Piers con tono de duda² que este individuo Drinkwater es el Diablo.. Llené de nuevo su copa. como usted imaginará. estos temas se vuelven convencionales. aproveché el hecho de que la iglesia estaba vacía para subir al santuario y mirarlos con mayor detenimiento. Son sumamente característicos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Sin duda. Poynings ²observó el Canónigo. Para estar bien seguro. y los reconocí inmediatamente. satisfecho de que el anciano estuviese entregándonos buenos valores a cambio de mi excelente jerez. o bien un diablo. el nombre de Tamael grabado con bastante nitidez en caracteres hebreos en el ruedo de la túnica del ángel colocado al lado de la Epístola. Hallé lo que buscaba. y que en ese caso no ha de hacerle mucha gracia la perspectiva de que estos trompetistas reanuden sus funciones tan cerca de su 437 -437437 . apurando el suyo por segunda vez. no obstante. Las letras del medio están deterioradas por el tiempo. En los libros de la Iglesia medieval existen muchos grabados contemporáneos de Miriel y Tamael. pero la M inicial y la L final son claramente visibles. A través de un período de varios siglos.

Los dos son complementarios e interdependientes. es muy comprensible que sea un poco. Tampoco es válido suponer que este argumento se desvirtúe por el hecho de que no se halle en presencia de los Capitanes de Trompetas en persona.. en verdad. ²No quiero parecer un pedante ²dijo². Miriel y Tamael. el hombre en cuestión debe haber obtenido un cierto placer malicioso ante el espectáculo de su impotencia. Sin sus trompetas eran enteramente inofensivos. El Canónigo Flurry encogió sus frágiles hombros. sino de 438 -438438 . y. es. con los medios necesarios para reanudar su función tradicional.. alérgico al rearme de sus antiguos adversarios. la teoría era sumamente absurda.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales campo de actividades? Presentada en estos términos.. ni aceptar el de los diablos y rechazar el de los ángeles. Y si verdaderamente existe alguna razón sólida para sospechar que este hombre. una materialización de carne y hueso de algún espíritu maligno. sobre todo porque en realidad no he tenido tiempo de estudiar con detenimiento la situación local. Lo único que afirmo es esto: no es posible aceptar el concepto de los ángeles y rechazar el de los diablos. Drinkwater..

439 -439439 . asimismo dentro de la Iglesia. Naturalmente. la cual es asimismo un «sacramental». la categoría de «sacramental». y pueden creer en mi palabra cuando afirmo que estas estatuas medievales de Miriel y Tamael fueron bendecidas con una fórmula dirigida especialmente contra Satanás y todas sus obras y criaturas. Todos ustedes conocen las viejas leyendas sobre la aversión del Diablo al agua bendita. No debemos confundir las estatuas con los ídolos. pero. Inmediatamente advertí la dirección de sus pensamientos.. pero al mismo tiempo debemos recordar que una estatua solemnemente bendecida puede adquirir. ²el canónigo terminó su comentario encogiéndose de hombros una vez más.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sus representaciones simbólicas en madera tallada. y uno de los efectos más notables de los sacramentos es el de alejar a los espíritus malignos. luego de haber estado ocultos en el establo de recolección de los diezmos durante dos o tres siglos ²murmuró el Muy Reverendo Odo. y adquiere en ciertas condiciones. ²Sería muy interesante saber si los ángeles fueron bendecidos de nuevo con ocasión de su restablecimiento en la iglesia.. hoy en día reina mucho escepticismo frente a estas cuestiones.

²¿Admite.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²De cualquier manera. que un obispo anglicano puede bendecir objetos eficazmente? ²dijo de manera provocativa. en particular. 4 Comimos con todas las ventanas y puertas abiertas. El pobre Thrupp hundió la cabeza en las manos y gimió: ²¡Es fantástico! ²le oí quejarse mientras agitaba la cabeza de un lado a otro². o quizás para su repudio.. y poco después fuimos todos a comer. ²No puedo opinar sobre ello en términos generales ²repuso². En este punto llegaron Adam y Carmel en el automóvil del primero. pues el anuncio de tormenta eléctrica de la mañana estaba a 440 -440440 . Thrupp elevó una ceja.. ¡Por mi sagrada tía! ¡Qué no daría por que el Subjefe estuviera aquí esta noche!. no viene al caso. por parte del Obispo de Bramber ²dije. pues. pero en esta ocasión. Hasta la Santa Sede admite que Bloody Ben ha tenido una ordenación válida. es interesante señalar que las trompetas fueron robadas pocas horas antes de la fijada para su bendición.

Ahora tengo tres testigos de que hubo un aeroplano en las inmediaciones. Con la caída de Thrupp. civil ni militar. podríamos haber invitado a cenar a Drinkwater a fin de que sus emanaciones heladas contribuyesen a mantener una temperatura más soportable. no había nubarrones en el cielo. ²Otro clavo en el ataúd de la razón ²nos dijo al regresar². el aire inmóvil lleno de amenaza. Debo decir que. es extraño. además de Miss Gilchrist. Sir Piers. La atmósfera estaba calurosa. el mariscal de campo le había reemplazado como cacique de la escuela de los escépticos. se muestran bastante seguros de ello. desde Londres. con uno de sus poco frecuentes lanzazos de cínico humorismo. Sin embargo. haya volado sobre este sector de los Downs entre las horas especificadas de la noche en cuestión. para tratarse de una dependencia del gobierno. 441 -441441 . de haber pensado en ello con tiempo suficiente. En mitad de la cena se registró una llamada telefónica para Thrupp. aquí presente. pero el sol se puso en medio de una ominosa apoteosis de bronce y púrpura. El Ministerio del Aire lamenta informar que no ha logrado hallar pruebas de que ningún avión.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales punto de cumplirse. Por el momento. observó que.

. En uno de sus momentos más inspirados. una hipótesis totalmente absurda según las normas modernas. Sea lo que fuere lo que ocurrió aquella noche. no hay duda de que voló un avión en las inmediaciones. Te digo que no es posible confiar en estos extranjeros ²terminó diciendo con fiereza nuestro xenófobo moderado. además de ello. ²Debía ser un extranjero ²gruñó Sir Piers². y a pesar de ello la hipótesis a la cual nos había conducido la lógica irresistible de los acontecimientos. en comparación con mi propia reacción de incredulidad cuando la oyera tres días atrás. Estaba trabajando y pensando ahora sobre la base de una nueva hipótesis.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Por supuesto que voló un avión ²dijo Carmel².. O un alemán haciendo un poco de espionaje como anticipación a la guerra. Pero el contraste era sintomático de todo el espíritu de la conferencia. mi 442 -442442 . Era extraño observar con cuánta seriedad fue escuchada ahora. o un contrabandista que introducía artículos de caucho. La pobre Carmel debió relatar su historia una vez más. pues de todos los presentes sólo Adam y yo la habíamos oído directamente de sus labios. Sería fatigoso para el sabio lector y desastroso para mi miserable cuota de papel que intentase relatar en forma textual el largo debate que siguió a nuestra cena.

quizás. en verdad. pero no por ello menos exacta. y era fácil adivinar que estaba comparando mentalmente sus declaraciones con los pormenores que conocía acerca de los misteriosos vuelos de brujas registrados en Francia pocos años atrás. Por fin. no podemos por menos de sentir la tentación de especular acerca de la posible conexión entre Boileau y Drinkwater.. El paralelo es exacto.. En verdad. dentro de lo que es posible juzgar sobre la base del testimonio incompleto presentado por Miss Gilchrist. o palabras al mismo efecto. movió lentamente su cabeza blanca y comentó: ²Es extraordinario. satisfecho de que no quedara nada más que preguntarle. Carmel tuvo que soportar prolongados interrogatorios. ²el canónigo siguió hablando en estos términos. cuando éste formuló el principio de que Una vez eliminado lo imposible. el elemento que condicionaba ahora nuestra actitud. reflexionando en voz alta. pero salió de ellos con el mayor aplomo. tiene que ser la verdad. Es una reproducción exacta del caso Boileau. una perogrullada. 443 -443443 . Esta conclusión inevitable era. lo que queda. Su inquisidor más insistente fue el canónigo Flurry. por improbable que sea.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales colega Doyle puso en boca de Sherlock Holmes una verdad irrefutable.

. lancé un grito: ²¡Cuerpo de Baco! ²exclamé. pero al cabo de tanto tiempo. ²¿Se llamaba Bevilacqua? Apenas hube pronunciado ese nombre. ¿Cómo se llamaba el «diablo» en aquel caso? Mi tío parpadeó con aire de sorpresa y perplejidad. y la conexión que me eludiera desde la noche anterior quedó establecida. tú oíste mencionar un caso semejante cuando estabas en Roma.. ¡Creo haberlo aclarado!. ²Mi querido Roger. el 444 -444444 . cuando tío Odo se dio una resonante palmada en el muslo derecho. Evidentemente. Inesperadamente. mi subconsciente decidió por fin serme de utilidad. no tengo la menor idea ²repuso². Ahora sabía qué debió producirse en mi mente la primera vez que tío Odo mencionó el caso Boileau. Y en este punto. Tan rápido e intenso fue el caudal de asociaciones en mi cerebro. que me puse de pie de un salto. Lo sabía en una época.. entró la ficha correcta en el conmutador indicado. tan pronto como pude articular una palabra². Tío Odo. y con la consternación de todos los presentes..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales más bien que aportando alguna conclusión constructiva a nuestro debate.

. Me sorprendes. ¿No les llama la atención algo. No veo. enfrentando a todo el grupo y disponiéndome a enumerar los puntos de interés con los dedos². en presencia de todos. presten oídos... aquí. Bueno. Les juro.. que si esto resulta ser. pero lo verás ²dije. desde luego que no podía ser otro nombre. ²¿Francesco? ²interrumpí muy exaltado² . Pero esto es ya insoportable. Sí. deja de hablar con enigmas ² imploró Barbary. también yo me dirigiré vertiginosamente hacia Colney Hatch. Estoy bastante hastiado de las coincidencias. en definitiva. ²No. Sí. es fantástico. Ahora lo recuerdo con toda precisión. Haré estallar mi cerebro. ²¡Perdón! ²dije.. En verdad. Durante los tres últimos días ha habido un aluvión. amigos. 445 -445445 ... ²¡Exacto! ²dijo con tono intrigado². por las barbas sagradas del colega Shaw. ²Querido.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales reconocimiento del nombre había sido instantáneo. Francesco Bevilacqua. Roger. Escuchen. ²¿Crees tú que nos sería posible participar en tu entusiasmo? ²preguntó Thrupp con humildad². conteniendo mi entusiasmo con un esfuerzo². sí.. sólo otra coincidencia.

que significa agua.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales acerca de todos estos nombres. bevere quiere decir beber. en italiano. sin duda. Roger! ¡Tienes razón! ²No comprendo ²dijo Thrupp². por supuesto. pero mucho más cuando advertimos que Boileau y Bevilacqua son ni más ni menos que traducciones francesa e italiana de él. Es verdad. Bevilacqua? ¿No ven ustedes que se trata de un solo nombre? ²¿Qué? ²dijo Thrupp. ²¡No! ²exclamó tío Odo con aire de duda². agua. beber. traducciones literales. Pues. o Francis. François. Habla con claridad. y acqua es. Boileau. la verdad es que Drinkwater es un apellido poco común. Luego. Primero. ¡No es necesario comentar nada más. y l'eau. quiero decir.. es simplemente una combinación o unión entre la raíz de boire. ²¡Dios me proteja! ²murmuró tío Odo. Si pensamos en ellos. indudablemente! Y ahora los apellidos. hombre. Drinkwater. o sea. ¿quieres? ²Es obvio ²dije². Francesco. es decir.. Ahora bien: ¿voy o no a Colney Hatch? ²¡Pues que me cuelguen! ²dijeron Adam y tío Piers al unísono. tenemos los nombres de pila. Poco común en sí. 446 -446446 . Frank. Miren. Boileau.

aunque.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²¡Por las barbas del arzobispo! ²exclamó Thrupp impensadamente². algo perplejos. y su sustracción del escrito con el cual ella estuviera ensayando el Ritual. y la pasamos de mano en mano para su inspección por parte de los expertos. Correspondió a Adam el turno de relatar su aventura de medianoche. No habían llegado al pie de la primera página cuando sus venerables anzuelos de rastreo comenzaron a elevarse. con algunos adornos que tenía a mano. Por fin. Perdone Su Ilustrísima ²se disculpó. Adam contó su historia de forma muy gráfica. que culminara con una visión inesperada de la extraña conducta de Andrea. en apariencia. 5 Por fin disminuyó el alboroto y pasamos a abordar otros puntos. reproduciendo sus gestos y actitudes. al mismo tiempo. Examinando aquella masa de griego y latín con la misma 447 -447447 .. ¡Ah!. duplicada a máquina. y dos pares de ojos inquisidores escudriñaron detenidamente el documento.. Pude advertir que tanto tío Odo como el canónigo Flurry estaban intensamente interesados. se presentó la copia del Ritual con rapidez. Sacaron y se colocaron las gafas.

mientras el canónigo aspiraba profundamente como una ama de casa escocesa a quien le han cobrado con exceso por un plato de cereales. Observe la teogonía. No habían leído más de media docena de páginas cuando de pronto tío Odo observó con aire misterioso: ²¡Si esto no es el Gnosis de Valentinus. Es Valentinus en sus formas más tempranas. lo cual suma el número sagrado de treinta Eones. Aquí tenemos asimismo una Década y una Dodécada. O quizás posteriores. El arzobispo hinchaba los carrillos como un ejecutante de trombón. aprensión u horror. Basilides nunca fue más lejos de sus ocho Eones. hombre. Basilides ni hablar! ²dijo el arzobispo².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales facilidad que si se hubiese tratado de un editorial del Times. aumentando nuestra intriga. mire. ²¡No. yo soy un holandés! ²¿Valentinus? No.. prosiguieron rápidamente la lectura del escrito. Yo pensaba más bien en Basilides ²objetó el canónigo. silbidos.. Periódicamente uno u otro extendía un índice para señalar un pasaje en especial significativo. la Octaoda.. resoplidos y otros sonidos reveladores de reconocimiento.. Y este concepto de Pleroma. con el acompañamiento de gruñidos. «propagación bajo el 448 -448448 . pero.

Si se trata de eso. y Simón el Mago nunca había oído hablar de Arcontes. la doctrina de Thelema representada por este «Haz lo que quieras». Pero por lo menos uno o dos siglos posteriores a Simón. todo ello es una reminiscencia de Simón el Mago. todo esto sobre la diosa-consorte entronizada. toda la fraseología de la liturgia.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales impulso de la concupiscencia». y el concepto libertino de que todas las licencias carnales están permitidas.. sin duda. Esta «misa» se ofrece a Arcontes. ²Sin embargo ²observó el canónigo². toda la organización del templo. es Magia pura ²concedió el Muy Reverendo Odo². o peor. que recuerda algo a las líneas de la 449 -449449 . Ni Valentinus llegó nunca tan lejos como este repugnante pasaje sobre Arcontes seducido por la Virgen de la Luz. creo recordar que más tarde. ²Sí. ²Si se me permite intervenir en esta docta discusión ²dije². en el Oficio de las Colectas. se presenta una extensa lista de nombres. Supremo Dios del Mal. por cuanto no tienen importancia. recuerda más bien a la Magia que a las formas aún más esotéricas de la Gnosis. hasta ahora.. o quizás de algo anterior. Esto es Maniqueísmo puro. Es posterior aún a Valentinus. Supremo Creador.

que eres el poder del hombre. Manes. -450450 450 . que transmitieron la Luz del Gnosis a nosotros. He observado que se menciona a Simón el Mago. Mosheh. Apolonio Tyaneo. Con Merlín. Valentinus. Catulo. Parsifal y muchos otros. Pan. con Guillermo de Schyren. y poco después tío Odo nos leyó una rápida traducción. Príapo. en montañas y en cavernas. Jacobus Burgundus. en las cámaras secretas de nuestras casas como en estos otros templos de nuestros cuerpos: conmemoramos debidamente a Merecedores que de antiguo te adoraron y manifestaron tu gloria a los hombres: «Lao-Tze y Siddartha y Krishna y Tahuti.. Swinburne y muchos otros bardos sagrados.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Conmemoración de los Santos en nuestra Misa. Kamuret. Simón el Mago. Y éstos asimismo: Carolus Magnus y sus Paladines. profetas. Les mostré el correspondiente pasaje. Federico de Hohenstaufen. sus herederos y sucesores. Tú. Con éstos asimismo: Hermes. Khem y Amón. Basilides. que eres la esencia de todo dios verdadero existente en la superficie de la Tierra. el adorado por nosotros en sotos y bosques. Molenis el Mártir. que rezaba así: Señor Misterioso e Inefable. Con Virgilio. continuando el Conocimiento de generación en generación. Osiris. Arturo. Bardcsanes e Hipólito. y a toda clase de gente de épocas más recientes. Martialis. Rabelais.. Dionysus y To Mega Therion. la Espada y el Disco. sacerdotes y reyes. Roger Bacon. que llevaron la Lanza y la Taza. así como también a Basilides y Valentinus.

y mínimo común múltiplo. Por el hecho de haber escrito a máquina la lista yo mismo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Cristián Rosenkreutz. para perfeccionar esta sagrada Fiesta! La lectura de esta monstruosa lista fue seguida por un silencio cargado de preocupación. Molinos.** ¡Hijos del León y la Serpiente! ¡Esclavos de Nuestra Señora Babilonia! ¡Servidores de Baphomet. Jacob Boehme. para romper el molesto silencio². Goethe y 451 -451451 . y demás. Karl Kellner. Sir Edward Kelly. Aparentemente nadie sabía qué decir. digamos. Louis Constant. Lord Verulam. potente. Del mismo modo. Francis Bacon.. Paracelso. Robertus de Fluctibus. Wolfgang von Goethe. Papa Alejandro VI. Rodrigo Borgia. entiendo que hay una especie de factor o denominador común entre todos los individuos mencionados en esta lista. paternal. era necesario luchar con cosas llamadas máximo denominador común. Michael Maier. Misterio de los Misterios! ¡Que su Esencia esté aquí presente. aquel día. Dionisus y Ludovico de Bavaria. Ulrich von Hutten. poderosa. quizás no sentía tanta sorpresa como el resto de los oyentes frente a su extraño contenido. Forlong Dux. si bien a primera vista no alcanzo a ver mucha relación entre.. Johannes Dee. Príapo y Carlomagno. Elias Ashmole. Ludovicus Rex Bavariae. Alphonse. Adam Weishaupt. ²Cuando estaba en la escuela ²dije al cabo de un rato. Thomas Vaughan.

por lo menos. la Magia tiene sus raíces profundamente entrelazadas con las formas más peligrosas de la doctrina Gnóstica.. Por lo que tú.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Alejandro VI. Al mismo tiempo. poseen los conocimientos o intelecto de los gnósticos en la verdadera acepción del término. la causa fundamental de la incesante condenación de la Iglesia de todo lo que tenga sabor a magia ha sido siempre que. Por ello no se permite a los católicos asistir a sesiones de espiritismo ni consultar a los clarividentes. o Krishna y el poeta Swinburne. El gnosticismo fue siempre lo que debemos llamar un culto «mágico». de tal manera que la participación en la Magia es un pasaporte más o menos seguro para el desastre espiritual. tío Odo. La Iglesia no puede permitirse 452 -452452 . No conozco ni la mitad de los nombres.. y el canónigo Flurry dijisteis hace un rato. ²¿O tal vez magos? ²sugirió Barbary². A pesar de que se reconoce que muchos de ellos son charlatanes y muy pocos cultivadores de estas fuentes de sensaciones de tipo pseudooculto. pero Merlín y John Dee. en sus planos superiores. ²Hay esencialmente muy poca diferencia entre el gnosticismo y la magia ²dijo tío Odo con aire pensativo². yo diría que la inferencia es que todo ese extraño surtido de personas eran en su totalidad agnósticos.

y no niego que ciertas personas son capaces de ver más que otras. como decía. Y como ustedes verán. los nombres aparecen curiosamente entremezclados. debo confesar que encuentro esta lista.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales diferenciar frente a cuestiones de un peligro potencial tan enorme. ²Y por supuesto ²dijo el canónigo Flurry cuando su superior hizo una pausa². reproduciendo los términos de Mr. cuanto menos se mezcle la gente en ello. o bien pueden ser simples charlatanas mercenarias. 453 -453453 . sorprendente. Poynings. en sus etapas más avanzadas ambos son virtualmente sinónimos. A pesar de ello. o bien del gnosticismo. No sólo era un poderoso Mago. sino también el jefe de la secta de los gnósticos. o sea que poseía el rango más elevado en la jerarquía de la Magia ²con excepción del «Ipsíssimus»². hasta que. Simón el Mago mismo era un ejemplo apropiado de la forma en que ambas cosas se funden en una sola. Las adivinas y las mediums pueden poseer en realidad las facultades que se atribuyen. tanto mejor. tanto mayor es su progreso en dirección a las indescriptibles blasfemias y errores del gnosticismo. cuanto más seria y más genuina se vuelve la Magia. Sea cual fuere el caso. Sea que lo consideremos como una especie de martirologio de la Magia.

No estoy muy versada en cuanto a fechas. Además de personas reales como Swinburne..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Lo que encuentro extraño ²dijo Thrupp² es que muchos de los nombres en esa lista sean de personas. Rabelais. mitológicos. ²Y otra cosa ²dijo a su vez Carmel². En verdad.. No pude menos de notar que muchos de los nombres eran lo que podríamos llamar precristianos. también incluye nombres como Pan. pero yo diría que esa lista es una falsificación. ²De ningún modo ²la corrigió rápidamente el canónigo². yo siempre creí que el gnosticismo era una herejía cristiana. Merlín. Sin duda. pero estoy segura de que Pan y Osiris y Krishna. que indudablemente son personajes legendarios. y tal vez Lao-Tze. Pero el 454 -454454 . el Rey Arturo y Parsifal. sus formas más recientes y conocidas eran lo que usted ha llamado herejías del cristianismo. o bien de dioses que al menos yo siempre había considerado. si me explico correctamente. Roger y Francis Bacon. Las herejías de Marción y Mani y muchos otros eran gnósticas. pertenecen decididamente a períodos anteriores a la Era Cristiana. y surgieron en realidad del verdadero tronco cristiano. ¿no es verdad? Quizás esté hablando sin la menor autoridad.

creo que la respuesta es que esta lista de nombres. Amenazó la religión de los judíos mucho antes del advenimiento de Cristo. Thrupp y Mr. ²En cuanto a los puntos presentados por Mr.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales gnosticismo propiamente dicho es anterior en muchos siglos al cristianismo. pero no creo que debamos tomar demasiado seriamente esta lista de nombres. Poynings ²prosiguió el canónigo Flurry². Es difícil establecerlo. deseos no cumplidos o tradición de frágil fundamento respecto al resto. está inspirada asimismo en gran parte por simples suposiciones. El gnosticismo pagano floreció especialmente en Alejandría y Samaria. ²Comprendo ahora ²dijo Carmel. quizás. Les diré que aun en el calendario cristiano hay algunos santos cuya existencia 455 -455455 . algo anonadada por semejante bombardeo de erudición. Se extendió como una plaga a través de las antiguas civilizaciones de Grecia y Roma y estaba profundamente arraigado en el culto de Osiris e Isis en Egipto. y aun. y fue el gnosticismo alejandrino el que inspiró el famoso tratado de Plutarco sobre Isis y Osiris. por la maldad. cuando llegamos a los mencionados en último término. si bien puede ser bastante exacta en cuanto a algunas de las personas mencionadas.

o por lo menos contratar algunos clérigos como asesores técnicos. sin duda. Thrupp suspiró profundamente. aunque si siguen apareciendo casos como éste será esencial establecer cursos de Religión Comparada. dudo mucho que se dedicara en serio al gnosticismo o a la magia. además. ²El tema es muy superior a mi capacidad ²dijo. lo cual todos asentimos con un gesto de comprensión². Le interesaban demasiado los placeres carnales para preocuparse por cuestiones extrañas en el orden espiritual o sobrenatural. o lo que quiera que sean. Desgraciadamente no enseñan teología en Scotland Yard.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales es sumamente problemática. si bien Alejandro VI fue un papa repudiable y quizás un hombre sumamente malvado. El ejemplo más próximo de ello es el de San Cuthman de Steyning en esta región del mundo. No tenemos conocimiento de ellos. si no un ateo. pero creo que es tomarle con excesiva seriedad sugerir que haya sido un mago militante o un gnóstico iniciado. No sé si soy 456 -456456 . un pagano. en verdad. En el otro extremo. Algunas de las conclusiones son decididamente cómicas. aparte de una oscura tradición. y a veces una tradición muy localizada. Swinburne era. Me atrevo a decir que lo mismo ocurre con esta lista de gnósticomagos.

a fin de que sus doctrinas resulten por completo ininteligibles para cualquiera que no esté iniciado en ellas. Es increíblemente antigua. y no. ²Podría hacerlo en dos o tres volúmenes ²dijo mi tío². según pude advertir. 457 -457457 . sino con esa suprema impotencia que. Mi querido amigo. pero debo confesar que no tengo ni la menor noción de ello. increíblemente oscura. no en dos palabras.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales la única persona que ignora qué es el gnosticismo. no. y está deliberadamente velada debajo de toda clase de pantallas ocultas y cabalísticas. con humorismo. y aún hoy le sería difícil hallar a dos teólogos que estén por completo de acuerdo sobre ella. el gnosticismo es una de las materias más complicadas del mundo. mientras el canónigo echaba hacia atrás su cabeza nevada y reía a carcajadas. ¿Le sería posible a Su Ilustrísima explicarnos en dos o tres palabras la esencia del asunto? 6 Tío Odo rió sardónicamente. No obstante. veré qué puedo hacer por usted. suele hacer entrar en función la facultad de la risa en presencia de una tarea imposible de cumplir. con aparente inoportunidad. pero en dos o tres palabras.

.. ni se ofrecía siquiera. pero con todo trataré de evitar los puntos más expuestos a controversia y de limitarme a los principios generales. a quienes de manera exclusiva. a fin de poder estar en desacuerdo con él tan violentamente como lo estará él conmigo. a la humanidad en conjunto. conferida místicamente en el comienzo del tiempo. Supongo que si tuviera sensatez aprovecharía la situación para delegar mi misión en el canónigo. Bueno.. e implica la posesión de una revelación secreta y «divina». lo haré lo mejor que pueda. pero quizás en dos mil. y al cabo de largos períodos de estudio y prueba. La palabra griega gnosis significa conocimiento.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sin duda. Lo probable es ²añadió con un suspiro² que el canónigo Flurry no esté de acuerdo con nada de lo que diga. y transmitida secretamente a través de los siglos por una cadena de personas iniciadas. El canónigo Flurry juntó las manos en ademán de elevar una plegaria. con toda seguridad. señalando a su subordinado con una sonrisa². ²¡Ya ven ustedes! ²dijo tío Odo. Estaba reservada a los iniciados. se les consideraba merecedores de compartir los 458 -458458 . ²Le suplico a Su Ilustrísima. La participación en la Gnosis no se confería..

entre millares de millones de otros astros que forman vastos sistemas y constelaciones en un firmamento infinito. se atribuyen a un Ser Supremo a quien llamamos Dios.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales secretos que dicen explicar los misterios esenciales del Universo. del cual nuestra Tierra forma una parte menor. ²Muy bien. nuestro sistema solar es algo muy pequeño comparado con la totalidad del universo. El sistema solar. la creación de este universo. Tal vez el procedimiento más sencillo consista en el uso de una analogía astronómica. ¿Me explico hasta aquí? Se oyó un coro de gruñidos y murmullos afirmativos. Sólo puedo presentarles el bosquejo más esquemático de la Gnosis. asimismo. y por lo menos puedo mencionar sus características y sus efectos. Todos ustedes saben. «En el 459 -459459 . es en sí solo un fragmento ínfimo de todo el universo. y en realidad también el judío. el sol es simplemente un astro. en términos relativos. Todos sabemos qué se entiende por «universo». un simple microcosmos dentro de este inmenso macrocosmos. y nuestra pobre Tierra de una importancia nula. en oposición a «sistema solar». que según el concepto cristiano. En otros términos. así como la de todas las formas de vida en esta Tierra. y ni siquiera uno de los grandes astros.

de acuerdo con la Gnosis. La creación del mundo material se atribuye. La Gnosis sostiene que al adorarle a El exclusivamente. infinitamente superior. ¿Por qué? Porque.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales principio Dios creó el cielo y la tierra» son las palabras iniciales de toda la Biblia. Bien. Dios. suprema. conocido como el Demiurgo. el gnosticismo destruye esta misma piedra fundamental. la revelación secreta. en efecto. la piedra fundamental sobre la cual descansa toda la estructura de nuestra religión. en verdad una especie de deidad de tribu bastante siniestra. debemos despreciar y odiar la materia y la auténtica Deidad Soberana debe estar lo más lejos posible de todo contacto con ella. el Dios de los cristianos y de los judíos. o mito solar. no al Ser Supremo o Dios Soberano de todas las cosas. nuestro Dios. pues. que está enteramente subordinado al Ser Supremo. 460 -460460 . es simplemente el creador del mundo de la sensación y de los sentidos. la auténtica Deidad Soberana. Así. queda reducido a la categoría de una especie de deidad de tribu. en el cual reina. En forma inversa. oscurecemos nuestras mentes y nos desconectamos de toda relación con ese mundo del espíritu. sino a una especie de dios inferior. y por así decir. al exigir nuestra adoración exclusiva. bajo su título inferior de Demiurgo.

lo primero que hace esta herejía del gnosticismo es degradar a Dios Todopoderoso a la condición de un simple demiurgo. Estos son los términos más simples en que puedo presentar este asunto tan complejo. Su Ilustrísima hizo una pausa para encender un cigarrillo. en vista de lo cual debemos considerarlo en parte si no totalmente. de su omnisciencia. ²Lo primero que debemos advertir ² continuó diciendo². ²Nunca podría aspirar a hacerlo tan bien ²declaró.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales nuestro Dios nos impide tener conocimiento ²Gnosis² de cosas superiores a El mismo. Pero veamos ahora esta misteriosa Deidad Soberana del mundo superior del espíritu a la cual adoran los gnósticos y en la cual reconocen todos los atributos propios del Ser Supremo. Pero tal vez el canónigo Flurry. es que la doctrina gnóstica se caracteriza por una marcada 461 -461461 . según temo. Tío Odo prosiguió: ²Entonces... maligno. o magistrado jefe. y negar. despojarlo de su omnipotencia. todos los atributos de perfección que nosotros le atribuimos. o al menos menoscabar. El viejo canónigo levantó una mano con un gesto suavemente negativo.

por favor. Esta supremacía dual significa que el Mal no es simplemente la perversión o la negación del Bien. Satanás. el Supremo Mal. en cambio. o sea un principio dual de la luz y las tinieblas. No. es el Supremo Mal existente por derecho propio. ¡Si los dos principios. así como el Ser Supremo es infinitamente superior al Demiurgo. es una criatura de Dios. Este Ser Supremo no es simplemente el Supremo Bien. una especie de réplica espiritual de la ley material de la física que establece que «para cada acción hay una reacción igual y opuesta». son equivalentes y omnipotentes. coexistente e igual a él se encuentra Arcontes. Estábamos todos inmóviles. el Bien y el Mal. y podemos seguir el 462 -462462 . sino que el Mal tiene igual poder y mérito que el Bien. en definitiva subordinada a El. Arcontes es infinitamente superior en Maldad a Satanás. no subordinado. en otros términos. ²Podrán apreciar ustedes cuál es la consecuencia ²dijo el Arzobispo². que este Arcontes no es simplemente nuestro viejo amigo el Diablo bajo nombre diferente. La Deidad Soberana no es una. Este es el punto esencial.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales dualidad. sino dos. como en nuestra filosofía. del bien y del mal. no hay nada que elegir entre ellos. Arcontes. Observen. después de todo. sino igual al Dios Supremo.

de modo que hagamos lo que hagamos será siempre legal.. es la doctrina del libertinaje... la moral y la ética cristianas.. como ven ustedes. Es la terrible doctrina gnóstica de Thelema. que la misa 463 -463463 . Es. de paso. en realidad. suprime totalmente toda distinción entre el bien y el mal. Qué idea más atrayente. que esta liturgia que estamos analizando es. ¿No es verdad? ²No cabe la menor duda ²dijo gravemente el canónigo². una «misa» a Arcontes. Creo que el canónigo Flurry apoyará mi afirmación. no tiene la menor importancia que lo que hagamos sea bueno o malo. es decir.. puesto que el Dios Supremo del gnosticismo es a la vez el Bien y el Mal. Haz lo que quieras y. distinción fundamental en la cual se basan toda la doctrina. será la totalidad de la Ley» es el tema predominante en toda la liturgia que estamos considerando.. que significa «voluntad» en el sentido de libertad ilimitada para hacer nuestro capricho. es terrible. desde luego. ²¿Más terrible. ¿no? En efecto. un sacrificio al Principio del Mal de la Deidad Suprema. como yo he sospechado a medias. Señalaré. de acuerdo con uno de estos principios. los dos principios en perfecta equiparación.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales que atraiga más o el que nos venga mejor! «Haz lo que quieras.

una burla sacrílega de la fe cristiana. o diferenciable de él. la Misa Negra es un rito negativo y destructivo. y una vil profanación de la Sagrada Eucaristía. La participación en las abominaciones de la Misa Negra implica. ni blasfemia deliberada o profanación del ritual cristiano. por el hecho de ignorar la santidad de todo lo que tenemos 464 -464464 . y. ¿Y por qué? Porque. después de todo. en cambio. positivos y constructivos. Pero esta «misa» a Arcontes es positiva y constructiva. Reconoce el Mal como Principio de la Suprema Deidad. una negación de que el Bien es superior al Mal. y contiene actos de culto al Mal. A pesar de ello observemos cuán diferente es la Misa Negra. por consiguiente. seguramente. ²Mi querido Roger.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales del Diablo común o Misa Negra? ²pregunté. se trata de una Misa Negra elevada a la enésima potencia ²dijo tío Odo². Pero el culto de Arcontes implica la elevación del Mal a la igualdad con respecto al Bien. Aquí no tenemos obscenidad repugnante ni desenfreno. ni profanación del Santísimo Sacramento. el Supremo Bien. si bien característicamente ocultos. el reconocimiento de la omnipotencia de Dios. Ello es lo más terrible de todo. y un desafío y afrenta deliberados a Dios. No es ya simplemente sacrilegio. o preferible a él. infinitamente más terrible.

Fue un 465 -465465 . de verdad. Y esa palabra es Gnosis... Pero Barbary había corrido a su lado y estaba protegiéndola como sólo puede hacerlo mi insustituible Barbary.. Pero los griegos tenían una palabra para ello ²terminó diciendo tío Odo con una leve sonrisa². Es ese hombre maldito. sus palabras cortadas por los sollozos².. la pobre muchacha no tardaría en sufrir un acceso de histeria. Andrea nunca. Tenía aferrados los dedos de Adam. ¡Pobrecita Carmel! Estaba pálida como un espectro... ²No. No es tan mala.... nunca. puedo asegurarlo.. no es posible que haya sabido ² dijo. y las lágrimas cristalinas corrían por la suave curva de sus mejillas. y luego el llanto de una muchacha. No puede haber tenido idea de esto.. No tiene la culpa. No puede tener la culpa... Es un supersacrilegio en una escala tan infinitamente colosal que en realidad no hay una palabra para describirlo adecuadamente en nuestro idioma. ²aparentemente. 7 En el silencio que siguió oí primero un sollozo..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales por sagrado. y su cuerpo esbelto temblaba con la intensidad de su emoción.

Durante unos instantes. como indicando que una 466 -466466 . por romper el silencio.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales momento de tensión para todos nosotros. habría costado caro al ciudadano Drinkwater si de pronto hubiera aparecido entre nosotros... y los míos dieron su respuesta.. No sabría decir si Sir Piers había interpretado o no nuestro mensaje. los suyos formularon una pregunta. al cerrarse la puerta detrás de las dos muchachas. Casi subconscientemente. afirmativa. y sus ojos tenían un resplandor que. para beneficio de Carmel y en nombre de todos: ²Estoy seguro. según pensé. de que tiene usted razón. nuestros ojos se encontraron y se miraron con expresión elocuente. pero cuando dirigí la mirada hacia él hizo espontáneamente un imperceptible gesto afirmativo. tío Odo dijo. ¡Pobre niña! ²dijo en voz baja. Su partida contribuyó a disminuir la tensión reinante. pero nadie de los que quedábamos tenía prisa. Miré a Adam. hija mía. Nunca supuse otra cosa. Y mientras Barbary comenzaba a llevar a su protegida hacia la puerta.. aparentemente. En su rostro apuesto había aparecido un pronunciado ceño. y nuestras voces vacilantes intentaron murmurar palabras cortadas de simpatía y consuelo. Su hermana no podía darse cuenta.

tácitamente entendida. pero no tenía dudas de que tarde o temprano 467 -467467 . un funcionario de la ley. cuando mis ojos se movieron de nuevo para detenerse en Thrupp. En conjunto. contaba con su decidida aprobación y apoyo. Las circunstancias eran reconocidamente misteriosas. éste hizo otro gesto de asentimiento tan imperceptible. Soy un detective.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales idea. por fin. La respuesta no surgió inopinadamente en mi cerebro. se volvió hacia tío Odo. Fue Thrupp quien. ²¿Me sería permitido abusar de la paciencia de Su Ilustrísima unos instantes más? ²preguntó en tono de disculpa². si bien en el momento no podría haber definido con exactitud dicha idea. rompió aquel silencio cargado de interrogantes. fue un episodio bastante extraño. Agitando la cabeza como un hombre atontado por un golpe inesperado. Quisiera señalar que en presencia de todo este asunto me encuentro en una situación muy peculiar. y me enviaron aquí para investigar un caso de muerte violenta. Por una circunstancia más curiosa aún. pero en realidad no más misteriosas que muchos otros casos que he investigado durante mi carrera. pero a la vez tan definido como el de mi tío.

Y aun cuando no logre localizar el aeroplano y explicar la caída de Mrs. Es la única teoría que puedo presentar a mis superiores en Scotland Yard. sino que era una bruja que sufrió una caída fatal de su escoba.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales la hallaría. siempre me irá mejor que relatando una historia fantástica sobre brujas y palos de escoba. por otra parte. Stretton no cayó desde un avión. Si acudiera al Subjefe y le expusiera la opinión de que Mrs. Lo que es más. en mi calidad de detective. puedo prestar una atención oficial seria. temo que muy pronto me encontraría ganándome la vida. Creo que ni siquiera el Ministro del Aire es infalible. Stretton de dicho aeroplano en estado de completa desnudez. Y lo tendría bien merecido. o bien. al cual todos hicimos eco. ésta es la única teoría a la cual yo. Thrupp rió con un sonido hueco. el aeroplano que se oyó aquella noche podía ser muy bien extranjero. Sea como fuere.. como ha sugerido Sir Piers. tendré que atenerme a la teoría del aeroplano ²prosiguió². en alguna otra actividad. aún ahora es posible explicar la muerte de Puella Stretton por medios enteramente racionales. Todos fracasamos alguna vez.. o por lo menos tratando de ganármela. y mis 468 -468468 . Soy un hombre de trabajo y debo ganarme el sustento. ²No.

Michael Burt El caso de las trompetas celestiales antecedentes en Scotland Yard son suficientemente buenos como para que pueda permitirme alguna derrota periódica. desde aquella extraña experiencia psíquica que yo mismo sufrí. Sólo Dios sabe qué es. resignado por completo a la perspectiva de abandonar este caso. como un misterio no resuelto. existen dos o tres «hechos». ²¡Ah! ²murmuró tío Odo². Quizás sea una encarnación del Diablo. Oficialmente no será más que eso. y las funciones de Jefe implican demasiados papeleos y expedientes para que desee desempeñarlas. o de algún demonio menor. Entre nosotros. explicaré mi situación en términos claros. nos miró a todos con su sonrisa contagiosa. Estoy. considero que ya está resuelto ² dijo Thrupp². Dicho esto. Primero. o de ese Arcontes sobre quien nos han hablado. pues. Por mucho que al admitirlo sea contrario a mi razón. Por fortuna. o puede que sea 469 -469469 . en apariencia absurdos. y en términos más amplios. que simplemente no puedo ignorar. no soy un individuo exageradamente ambicioso. estoy convencido de que este individuo Drinkwater no es un hombre como los demás. ¿Y extraoficialmente? ²Extraoficialmente.

Contrariamente a lo que nos ocurre a algunos de 470 -470470 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales un hombre poseído por un espíritu maligno.. creo la historia de Carmel Gilchrist de que vio cabalgar a su hermana por el espacio. y la confirmación mutua que representan sus respectivas historias equivale. sobrenatural. casi a una prueba positiva. En segundo lugar. por lo menos.. pero de cualquier manera. salvo de regreso a Londres! Nos ha hablado ya del informe que piensa elevar a Scotland Yard. Adam decidió tentarlo. aunque el testimonio es menos directo y más circunstancial. Y creo. He establecido a mi entera satisfacción que no hubo ningún contacto entre él y Carmel. en una escoba. Y ahora la cuestión es: ¿adónde nos conduce esto? Nadie respondió durante unos minutos. Luego. y en forma igualmente increíble. no es un hombre vulgar como ustedes o como yo. y dijo: ²¡Oficialmente no tiene necesidad conducir a ninguna parte. y ésta es la única palabra con que puedo calificarlo. Contra todas las leyes de las probabilidades y de la razón. que la segunda bruja que vio Carmel aquella noche era la mujer muerta. aunque por desgracia no tuve oportunidad de conversar con él en persona. creo en estas tres cosas. a mi juicio. creo en la historia que contó el difundo Padre Pío. Fuella Stretton. Es. Tercero.

Como usted nos ha recordado. y yo no podría regresar a Scotland Yard y olvidarme del asunto. Se oyó un coro unánime de protestas. creo conveniente aclarar este asunto.. es un detective. como usted dice. ²Por todos nosotros. le ruego que se quede y nos acompañe hasta el fin de este asunto! ² le rogó con insistencia. Pero extraoficialmente. De modo que. a menos que quieran deshacerse de mí. salir de aquí tan pronto como me haya asegurado de que no es posible localizar el aeroplano. en la 471 -471471 .. dirigido por el mismo Adam. y no le pagan para luchar contra «principios y poderes».. ²Oficialmente ²confirmó Thrupp². el caso está terminado y cerrado. usted tendría derecho ahora a encogerse de hombros y huir de Sussex a la máxima velocidad posible. y la curiosidad no es el menor de los defectos que me acosan. Quizás no sea más que un maldito «entrometido». pero también soy un ser humano. con el perdón de Su Ilustrísima. ²¡Por Carmel. y puedo. Thrupp hizo un pequeño gesto. la verdad es que no soporto la idea de irme y dejar las cosas como están.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales nosotros. Ninguno de nosotros tendremos tranquilidad de espíritu hasta que lo hayamos liquidado..

. si en verdad puedo utilizar el término en este sentido. Bueno. en el palo de escoba. Es el término técnico. Quiero decir que. Como ustedes ven.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales misma forma en que me sería imposible robar el paraguas del Primer Ministro. aun cuando aceptemos que Drinkwater. y que tiene el poder de hacer que la gente vuele por los aires. no puedo evitar sentirme interesado. por el «mecanismo» de lo ocurrido. qué clase de proceso mágico o secreto se encuentra. alias Boileau. o bien un espíritu materializado. ¿cuál es el secreto detrás de la transvección de las brujas? ¿Reside el poder de la transvección en la bruja misma. o bien se transmite el poder a ella por voluntad del Señor del sabbat? 472 -472472 . ²Exactamente.. ¿se trata de un acto voluntario. ¿la capacidad de volar? ²¿Transvección? ²sugerí². aun aceptando los aspectos sobrenaturales del caso.. o bien en el «diablo» que la domina? Cuando una bruja vuela al sabbat. ¿cómo lo has llamado. por ejemplo. ¿cuál es la historia que se oculta detrás de la muerte de Puella Stretton? ¿Puede decirme alguien. según la tradición. Roger?.. alias Bevilacqua. es un mago. detrás de. y casi digo «profesionalmente» interesado.

Por otra parte. Tábano. Cascabel Amarillo. Betónica. Boca de Rana. leí los supuestos detalles del sortilegio mágico por el cual es posible dotar del don de volar a un palo de escoba u otro objeto apropiado. Nardo. lo deseen o no. Alleluia. numerosos libros mencionan el hecho de que las brujas pueden conferirse este poder a sí mismas mediante el uso de un ungüento misterioso con el cual cubren sus cuerpos. Pata de Gallo. cuyo nombre no recuerdo. ¡Qué lástima! No recuerdo ni la mitad de ellas. Tormentila. Brionia. Belladona.. Luego. Es un cocimiento sumamente complicado. He leído acerca de un «diablo» con poder para hacer volar a sus brujas por el espacio para acudir a su lado. la combinación habitual de diversas hierbas y flores recogidas a la luz de la luna en cuarto creciente. Arcángel. Celidonia. y 473 -473473 . Veneno Suave. Capuchina... en otro libro. parece que existen diversas teorías. ¿Cómo era? Verruga de Felón. ²¡Ah. el Ungüento de la Levitación! ² murmuró el canónigo Flurry con nostalgia².. Carne de Víbora. Veamos. Un libro. o menguante.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Dentro de lo que puedo afirmar a través de mis lecturas. Negra. aparentemente ²dije². llega a presentar la supuesta receta de este ungüento. Hocico de Comadreja. Ajenjo. Cola de Gato. Vela de Bruja.

por así decir.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales como decía Mr. Los médicos la llaman datura. dijiste? ¿Datuindica suaveolens? ²¡No me hables en griego! ²me ordenó 474 -474474 . que era un instrumento tan potente para levantar cuerpos físicos que les permitiría suprimir tres cuartas partes de los otros ingredientes. ²¿Estramonio? ²Sir Piers se sentó muy derecho y mostró gran interés². con el sol en la posición correcta del Zodíaco. y lo interrumpí. comoquiera llamársele. ¡No es extraño que tantas aspirantes a brujas no hayan logrado levantar vuelo! A menos. muy exaltado². y los planetas en relaciones apropiadas entre sí. Provoca un sueño profundo en un abrir y cerrar de ojos.. naturalmente.. ²¿Cómo? ²esta vez me correspondió saltar a mi vez. que tengan la buena suerte de obtener estramonio. yerba del diablo o yerba de los magos. y Dios sabe cuántos asesinatos y muertes tienen lugar en la India todos los días por culpa de ese narcótico. Es una planta muy peligrosa. ¿Datura. Poynings. Los Thugs la utilizaban en la India para atontar a sus víctimas antes de estrangularlas. datura. es necesario recoger estos ingredientes durante la fase de la luna correspondiente.

²¿Te refieres a mis Trompetas de los Ángeles? ²interrumpí nuevamente².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales bruscamente el mariscal². La declaración del canónigo Flurry de que la datura indica era un poderoso y eficaz ingrediente del llamado Ungüento de la Levitación era muy sugerente.. que hasta entonces considerara imposibles. Todo lo que sé es que el estramonio de la India es llamado también datura. ¿Las flores grandes. y en medio de risas y bromas se aclaró el error. No es que yo hubiera creído nunca. y nunca había relacionado mis desgraciadas trompetas de los ángeles con siquiera la variedad de datura inglesa que crece en nuestros campos al comenzar el otoño. pero recientemente me había visto obligado a creer. pero la revelación que me hizo me dejó muy pensativo. ni creía ahora. en forma de trompetas.. Evidentemente. 475 -475475 . Es una planta muy peligrosa para tener en cualquier parte. mi tío había oído mal.? ²¿Qué has dicho? ²dijo el mariscal muy enojado². en una eficacia real del tradicional ungüento de las brujas. o por lo menos. No soy muy versado en botánica. aunque de mala gana. la tenías el año pasado.. Pues tú mismo tienes la planta en tu propio jardín. en tantas cosas.. No tienes por qué decir malas palabras. a pesar de sus bonitas flores. por no decir más.

²Mi querido amigo.. ni el ataque más reciente por parte de la gata Grimalkin habían sido. arriesgaría unos pocos chelines adivinando el paradero actual de sus plantas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales que no había mucho sentido en rechazar un mosquito cuando me había tragado tantos camellos. desde luego. El canónigo estaba hablando de nuevo. La mortal belladona. El canónigo Flurry se frotó las manos. y por casualidad se lo había comentado a Carmel. decidí presentar los hechos en forma resumida. 476 -476476 . a mi juicio. no obstante. Hasta este punto nunca se me había ocurrido que las misteriosas incursiones contra mi parterre de datura pudiesen tener alguna relación posible con el caso que estábamos considerando. pero ni el robo de las plantas durante el mes de agosto anterior. En este momento. incidentes dignos de mencionar al resto de los presentes. si fuese aficionado a las apuestas. ²La datura es también un ingrediente esencial del Incienso del Diablo.. y si bien nuestra datura común es apropiada para este uso. la mirra y la datura son la mezcla tradicional que se utiliza en la Misa Negra. la variedad de la India se prefiere en todos los casos. Barbary lo sabía. el ajenjo. por su olor más persistente y su mayor potencia.

no! ¡Decididamente. En aquel instante advertí que Thrupp estaba hablando una vez más. sin prestar mayor atención al hecho. diré más bien que mi subconsciente dejó escapar otra idea que hasta entonces no había advertido en ningún momento.. no creerá usted que ningún ungüento que se haya inventado sea capaz de conferir la facultad de volar! ²¡No. y como al pasar. que en cierta oportunidad había sostenido una tonta riña con su hermana por un bote de crema que aparentemente era un producto de belleza? Carmel lo había visto y había preguntado qué era. una parte de la fórmula 477 -477477 . ²¡Pues claro. Estoy casi seguro de que una visita a sus jardines recompensaría la correspondiente inspección. Con mayor exactitud.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales especialmente por cuanto entiendo que este hombre Drinkwater reside en una parte alejada e inaccesible de los Downs.. canónigo ²estaba diciendo². lo cual había hecho que Andrea se resintiese con violencia por su curiosidad y guardase el bote bajo llave. Otro pensamiento pasó velozmente por mi cerebro. no! Sólo estaba citando de mi memoria. ¿Acaso no me había dicho Carmel. y tal vez no con mucha exactitud.

la verdadera fuerza motora reside no en la bruja ni en su escoba. sino en el diablo que dirige su grupo. puede ser un mago por derecho propio o bien un emisario del Malo. es que haya sido una estratagema del Diablo para engañar a las brujas y hacerles creer que podían volar por sus propios medios. quien. No olvidemos que estos «diablos» pueden no ser otra cosa que 478 -478478 . No debemos hablar en forma dogmática sin poseer primero los elementos de juicio necesarios. pero a mi juicio es este «diablo» quien actúa como una especie de fuerza motriz.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales tradicional para la preparación de este ungüento. La lisonja ha sido siempre una de las armas más poderosas de Satanás. por cierto. Es un hecho. No. Más probable aún. y que las mujeres pueden volar merced a un acto de voluntad de su parte y no de ellas mismas. que con mucha frecuencia se señala el uso del mismo en los antiguos relatos de hechicería. no creo que haya tenido nunca más que un valor simbólico. con franqueza. ²Estoy de acuerdo contigo ²dijo tío Odo². recuerden ustedes. pero. especialmente contra las mujeres. personalmente yo nunca he dudado de que en los casos auténticos de vuelos de brujas y no cabe duda alguna de que tales fenómenos se han registrado de vez en cuando².

Naturalmente. gran número de las dificultades físicas de la transveccíón. y siguiendo principios parecidos. en considerar al Padre Pío y a Carmel Gilchrist como testigos dignos de fe en este caso 479 -479479 . Insisto. En otros términos. asimismo. y por fantástico que parezca. pero. por otra parte. y que a pesar de su caída pueden conservar los poderes y atributos de un espíritu puro. sino sólo en sueños provocados por los poderes psíquicos o hipnóticos del «diablo» ejercidos a larga distancia.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ángeles caídos. Esta teoría explicaría. no veo nada inherentemente imposible en el hecho de que uno de estos espíritus materializados sea capaz de provocar una elevación o vuelo físico en la misma forma en que la Real Fuerza Aérea puede controlar los movimientos de sus aviones sin piloto. el «diablo» es capaz de sostener una especie de sabbat telepático mediante un proceso de hipnotismo colectivo sobre los miembros de su grupo de brujas. sin duda. por radio. Ejercen una especie de control psíquico sobre los miembros de sus grupos. no es muy razonable dejar a un lado la gran masa de pruebas externas e independientes en favor de la transvección física en oposición a la psicología. hay un sector de opinión que sostiene que los vuelos de brujas nunca se producen en el sentido físico.

²Tomemos como hipótesis ²dijo² que Puella Stretton era un miembro del grupo de brujas de Drinkwater. en ver480 -480480 . O bien. Thrupp se enjugó las sienes. en desafío a todas las leyes de gravedad. ¿Me siguen ustedes? Nadie le contradijo. En su función de fuerza motriz o motor de control distante. ²El punto a donde quiero llegar es el siguiente ²prosiguió Thrupp². y que en virtud de algún poder sobrenatural de éste quedaba sometida a su voluntad en este aspecto de la transvección. Si Drinkwater es capaz de sostener a una muchacha en el aire por un acto de su voluntad. este poder se. esencialmente práctica y racionalista. la sostenía en el aire un acto de voluntad de Drinkwater. no lo haría. ¿No podía. Drinkwater era capaz de lograr que ella se elevase del suelo y se trasladase por el espacio.. Intuía que su mentalidad ofendida. interrumpiera? ¿Comprenden qué quiero decir? Supongamos que por un motivo u otro. Drinkwater deseaba matar a una de sus mujeres. aerodinámica y demás.. había llegado al máximo de su resistencia.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales particular. ¿qué sucedería si este acto de voluntad. pero continuaba aceptando su amarga medicina como un valiente.

Si nuestro razonamiento es correcto.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales dad. Pero dudo que alguna vez sepamos por qué. según temo. ²Y eso es ²terminó diciendo Thrupp al cabo de una pausa². cortando el poder mientras ella estaba en el aire? Sin su voluntad para sostenerla.. ²¿Y ahora? ²repitió Thrupp. dejando sitio a Barbary a su lado. si quieren saber mi opinión.. exactamente lo que le sucedió a Puella Stretton. 8 ²¿Y ahora? Nadie había oído a Barbary entrar nuevamente en la habitación. ¿no habría quedado sometida inmediatamente a las leyes normales de la gravedad y habría caído como una piedra? Casi se oía el silencio reinante. si bien era evidente que había estado escuchando junto a la puerta abierta durante unos instantes. oficialmente. Carmel se había reanimado con té caliente y un cigarrillo. y si en verdad tunemos suficiente descaro como para llamar razonamiento a estas absurdas suposiciones.. Puella Stretton ha sido asesinada por Drinkwater. Pues nada. y estaba echada arriba. en el sofá².. tanto como si la hubiese matado 481 -481481 . en una forma tan eficaz como cualquier otra.

que nunca he visto otras semejantes. el motivo no me preocupa demasiado. no conocemos ningún motivo para ese asesinato. Si en verdad ha sido un asesinato. ¿no? ¡He aquí a nuestro viejo y estimado amigo. Sea como fuere. Todo el caso está fundado sobre una serie de conjeturas y suposiciones tan fantásticas. ²Y sin embargo ²dijo Adam² todo concuerda. y por último no podemos ignorar el hecho de que todo ello puede ser una pura fantasía. y luego se fijaron sucesivamente en los de Adam y en los de tío Piers². Pero aparentemente.. Quizás Andrea Gilchrist lo sepa. Pero... sin el menor vestigio de verdad. su crimen quedará impune.. pero no tengo autoridad para obligarla a hablar. ¿no! Como usted dice. No es difícil adivinar 482 -482482 .. ²No podemos esperar que Drinkwater se digne a informarnos ²dijo Thrupp con voz sombría². No hay la menor cosa que pueda invocar contra él. y lo peor es que tendría la razón y el sentido común de su parte. oficialmente ²sus ojos se encontraron con los míos una vez más.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales a tiros o le hubiese dado bombones envenenados.. el Crimen Perfecto! Y no podemos adoptar ninguna medida contra «SI. Se reiría a carcajadas ante la insensatez de semejante pregunta.

Es cerca de medianoche. A menos que matemos a la gata para 483 -483483 . ²De todos modos. ¿cuál es la función de la gata Grimalkin.. Roger. por favor. Comencé a servir una ronda de bebidas.. dame una última copa. Por ejemplo. si es que la tiene? ²No creo que tenga ninguna función ²dijo el Arzobispo. En ausencia de pruebas positivas de que Grimalkin es un espíritu familiar. Una noche de descanso puede traernos alguna inspiración. No. y si siguiésemos ventilando este asunto toda la noche no creo que adelantaríamos nada. y luego propongo que nos vayamos a dormir.. hay uno o dos puntos que quisiera aclarar antes de levantar la sesión ²observé. en verdad estamos. El Muy Reverendo Odo rió: ²Creí que había otra cosa ²dijo indulgentemente² Roger. Estoy seguro de que el canónigo Flurry no lamentará tener que acostarse. manejando un sifón².Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cuál puede ser. confuso²: Perdonen Su Ilustrísima y Barbary.. Y no carguemos la imaginación con elementos secundarios. prefiero considerarla simplemente como un animal doméstico de muy mal genio. ² Thrupp utilizó un término algo grosero e inmediatamente se disculpó. apurando su vaso².

Apareció no sabemos de dónde. ²Pero ¿y su incursión contra mis trompetas celestiales? ²insistí.. sino un demonio o un espíritu maligno. a su vez². especial para expertos en la materia. echados de sus casas por familias escocesas cuando aumenta el precio del pescado. No pienses más en ello. es bastante misterioso ese animal ²dije suspirando². Todo el país está invadido de condenados gatos vagabundos.. Supongamos que este señor Drinkwater-Boileau-Bevilacqua no es un ser humano. Roger. con sinceridad no veo qué podemos hacer. ²Muy bien ²capitulé sonriendo². ²¡Vamos! ²tío Piers se puso ahora contra mí. Según lo que nos has dicho. Mencionaré otro punto. fue simplemente una sugerencia humorística de Carmel. ²De todos modos. Pero supongamos que yo decidiese hacer justicia por mi cuenta e intentar poner fin a todos estos sucesos extraños que tienen lugar en 484 -484484 . Bien pudo haber sido cualquier otro gato. ²No sabes con certeza si fue ella quien atacó tus trompetas celestiales. en la misma época en que Carmel comenzó a. no hay medidas oficiales posibles contra él.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales establecer si es mortal o no. Como dice Thrupp.

Existe. no creo que tengas balas de plata. pero abrigo ciertas dudas al respecto. ¿Qué sucedería? ²Una de dos cosas ²dijo tío Odo. salvo quizás provocar al demonio hasta el punto de que te transformase en un sapo o un piojo. En cualquiera de los dos casos. pero Indudablemente no justifica intentar un asesinato. y serías culpable de asesinato premeditado. estarías en una situación difícil. Supongamos que fuese a Bollington esta noche con una pistola en el bolsillo y rellenase de plomo al señor Drinkwater. desde luego. y de cualquier manera. 485 -485485 . ²Ja wohl ²dije sonriendo². ¿cuál es tu opinión personal acerca de Drinkwater. tío Odo? Luego de oír todo este testimonio. O bien matarías a un ser humano. o algo semejante. Dicho sea de paso. Roger.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales nuestra región. mirándome por sobre el borde de sus gafas² . Por favor. desecha toda esta idea. ¿qué piensas tú que es? ¿Carne o espíritu? Su Ilustrísima separó las manos. Es muy posible que éste sea un caso que requiera un solemne exorcismo. una teoría según la cual es posible provocar la huida del Diablo disparándole con balas de plata maciza. o bien tus balas no surtirían el menor efecto.

según lo prueba esta «misa» a Arcontes. puede ser ese ejemplar tan raro. lo cual no creo posible. si su nombre no es simplemente una coincidencia. Roger. absolutamente genuino. tenemos por lo menos una tercera manifestación de los poderes que ha desplegado en distintos puntos de Europa durante los últimos cinco años. un ser humano «poseído» por el Diablo o uno de sus demonios. resumamos lo que sabemos acerca de él y consideremos las posibilidades. entonces. parece ser aficionado a las formas más avanzadas de la magia en su relación con una forma particularmente baja y terrible del gnosticismo. Muy bien. Luego. seduce a mujeres jóvenes y las transforma en brujas. Si podemos confiar en nuestra evidencia. el Principio del Mal del Dios Supremo. sin duda parecer tener poderes «sobrenaturales». un mago iniciado.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Antes de intentar una respuesta. materializado en una figura humano o algo que se le asemeja. Asimismo. y c) sin estar verdaderamente poseído. o uno de sus demonios. Lo que es más notable. o por lo menos hace que vuelen como las brujas. que ha alcanzado el más alto grado del conocimiento ²el 486 -486486 . Yo diría que puede ser: el Diablo en persona. un ser humano en cuyo interior habita un espíritu maligno. es decir.

Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Gnosis² y del poder oculto. Es muy coherente que un ser humano dedicado a la adoración del Mal ofrezca un sacrificio a Arcontes. Pero ¿es probable que el Diablo. en realidad una falibilidad esencialmente humana. La considero la más probable. la más factible. Francamente. o aquellas de sus acciones que conocemos. la menos sensacional. sino además porque esa lista de 487 -487487 . pierda tiempo en lo que es. el Mal Supremo. o un demonio. después de todo. y que mediante la constante unión espiritual con las Fuerzas de las Tinieblas ha llegado a adquirir algunas de las facultades que pertenecen normalmente tan sólo al mundo espiritual. ²¿Por ejemplo? ²Bien. no solamente porque las herejías gnósticas son en sí errores demostrables de primera magnitud. A pesar de sus extraños poderes. ²En otros términos. ¿estás convencido de que es humano? ²Sí. la tercera posibilidad corresponde a mi opinión personal. ¿La razón de ello? Que según veo sus acciones. demuestra. son más característicamente humanas que demoníacas. sumamente imperfecto? Yo lo llamo imperfecto. un ritual hecho por los hombres. consideremos esta terrible «misa». y al mismo tiempo.

Por grotesco que sea. no por un diablo. dicho sea de paso. Thrupp puede ser correcta. Alguno de los hombres comprendidos en esa lista pueden haber sido gnósticos o magos o adoradores del Mal. esa lista fue confeccionada por un hombre. En resumen.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales nombres en el Oficio de las Colectas evidentemente un fraude en muchos sentidos y el resultado. pues la inteligencia superior de un diablo le habría permitido evitar semejantes errores. Pero otros están increíblemente fuera de lugar: Carlomagno. Thrupp es correcta. lo cual es muy posible. y que Drinkwater mató realmente a Mrs. pues recordarán ustedes que era la festividad de la aparición de San Miguel. creo que la idea de Mr. Roger Bacon. Pero si lo es. supongamos que la teoría de Mr. Goethe. ²Luego. como ha dicho el canónigo Flurry. para la profanación. de regreso de una reunión de brujas. Stretton mientras volaba hacia su casa. No dudo que lo fueron. a menudo. ¿no hay en esta acción una malicia más humana que diabólica? Sabrán 488 -488488 . el papa Borgia y otros. aparentemente. ² Es un argumento muy válido ²dije pensativo. y que las fechas correspondientes de los que fueron los opositores más tenaces de Diablo son elegidas. de la conjura los deseos no cumplidos y de la malicia.

muerto prematuramente.. que puedo estar totalmente equivocado en mi interpretación de este caso. Pero en un lenguaje más figurado. y yo creo que ello sería enteramente suficiente 489 -489489 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ustedes que en toda la literatura sobre hechicería y demonología hay muy pocos casos en los cuales se atibuya al Diablo haber matado a un ser humano. asegurando con ello la condenación eterna del alma después de la muerte. Roger. sino el alma. no sabría afirmarlo. No sé cómo destacar con suficiente firmeza. yo diría sin vacilar que Drinkwater es humano. Vivo. Si está técnicamente «poseídos » o no. Muerto.. Nuestro Dios es un Dios misericordioso. La carne viva es para Satanás de mayor utilidad que la muerta. y en especial. y el más breve y el más fragmentario Acto de Contrición en el momento de la muerte puede servir para burlar al Diablo y arrebatarle su presa. Pero por su apariencia. y en ausencia de otras pruebas. Lo que él codicia no es el cuerpo. como en el caso de esta mujer sana y atrayente. el cuerpo puede ser arrastrado más y más bajo hasta el fango del pecado y la corrupción. es indudable que el Espíritu del Mal se encuentra en él. no hay certeza alguna por parte del Diablo de que un ser humano reúna todas las condiciones definitivas para el Infierno.

creo que no se le habría escapado nada. raro. Eso era. Las únicas marcas que advirtió eran la cicatriz de una operación de apendicitis y un pequeño lunar debajo del pecho derecho. 9 Había pasado bastante tiempo después de 490 -490490 . mientras Su Ilustrísima comenzaba a levantarse de su asiento². Desde luego.. Cuando la examinó. Es un hombre muy minucioso. ¿No oíste mencionar nada anormal relacionado con el cuerpo de Puella Stretton? ²Nada ²dijo Thrupp². estaba terriblemente golpeada y destrozada. todo. pues... Los autores de obras sobre hechicería afirman con frecuencia que generalmente es posible identificar a una bruja auténtica por ciertas peculiaridades físicas.. no habían identificado el cadáver aún. pero el médico me aseguró que no había nada fuera de lo común. otras cosas ²me dirigí a Thrupp². ²Una cosa más ²dije. de modo que logré que escribiese una descripción detallada. Thrupp en el momento de estrechar su mano.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales para explicar la sensación de increíble frío. sufrida por Mr. como la «Marca del Diablo» y.

Carmel habló con tono susurrante y apresurado. Al principio no vi nada. Pero luego distinguí la silueta borrosa de Carmel. Estábamos todos de pie charlando sobre esto y aquello cuando creí oír un suave golpe en la puerta de la sala. ²¿Qué quiere decir? ²pregunté bruscamente². aparentemente.. y.. No es que crea que hay alguien que merodea. Se me ocurrió que era muy raro.. y escuchando todo lo que decíamos.. según creo! Roger. no quería entrar en la habitación porque no han corrido las cortinas y todo el interior es visible desde afuera. ha sido una locura dejar las ventanas abiertas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales medianoche y la reunión comenzó a disgregarse.. inmóvil en la oscuridad y haciéndome señas con el dedo. ²Roger. ¿Alguien espiándonos? ²¡Sí. pues el vestíbulo estaba oscuro. Demasiado tarde advertí que esa noche cargada de tormenta y calurosa nos había 491 -491491 . nadie más lo había oído. salí al vestíbulo y cerré la puerta a mi espalda. pero para satisfacer mi curiosidad fui hacia la puerta y la abrí unas pulgadas. Intrigado.. pero lo había hace un rato.

Con un gruñido y una maldición. y le hice señales de que saliera. Desde arriba. Conozco su ropa.. luego de explicar rápidamente la situación. pues. volviendo en seguida con Adam y tío Piers. Me cansé de estar echada. Andrea! ²su voz era temblorosa y llena de emoción². ²¿Está segura de que era Andrea? ²Segura.. Se reunió con nosotros en el vestíbulo. ²¡Un momento! ²la dejé donde estaba y abriendo la puerta de la sala. además. introduje mi barba por el espacio. desde la ventana de su dormitorio. Thrupp regresó a la habitación. y Carmel repitió su historia. Llevaba su vestido negro y verde. y la conozco demasiado bien para haberme equivocado. Dejando. Thrupp me vio. a 492 -492492 . ²Vamos a asegurarnos de que no hay nadie más ²murmuró. es evidente que acababa de alejarse de junto a los ventanales de la sala.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales hecho sumamente descuidados. Roger. y vi una silueta oscura que se deslizaba sigilosamente en dirección a los arbustos.. ²¿Ha visto a alguien? ²pregunté. ²¡He visto a.. cuando miré por casualidad por la ventana. La luna brilla mucho. y estaba pensando en bajar de nuevo.

pero aparentemente no hablaba ya como el lógico director de operaciones. 493 -493493 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Carmel. examinando detenidamente los arbustos y cercas. Thrupp y Adam por la puerta principal. ni formulado ningún plan. como el profesional entre aficionados. no fue necesaria una definición. Thrupp fue el primero en hablar. En menos de cinco minutos nos encontramos otra vez reunidos bajo la sombra espesa de nuestro gran árbol de sequoia. durante la conversación de aquella noche. En este punto el lector deberá recordar que no una vez. A pesar de ello había surgido un entendimiento entre nosotros. me había hallado cambiando miradas breves pero llenas de significado con los tres hombres que me acompañaban en este momento. siquiera. sino dos. Rápida y silenciosamente escudriñamos todo el jardín bañado por la luz de la luna. tío Piers y yo por la trasera. No descubrimos ni un gato. sino más bien como un oficial de estado mayor que pide a su comandante que le oriente. No se había dicho una palabra. Sólo faltaba un detalle. indefinido hasta ahora. cuando nos miramos nuevamente en la oscuridad. Y en este momento. salimos los cuatro. pero no por ello menos explícito.

. Roger. señor. Wycherley... Le esperaremos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²¿Y ahora? ²preguntó en voz baja. y no pierdan tiempo. ²Que los curas y las mujeres vayan a acostarse inmediatamente ²ordenó el mariscal de campo². ¡Nada de detenerse para zalamerías o besos en el trayecto! ²Verdaderamente. Deje a Carmel con Barbary y que se acuesten. Noté asimismo. entren los dos y hagan un reconocimiento. No estará. para asegurarse de que Andrea no está allí. que la pregunta se había dirigido a Sir Piers. Cuando llegue a la Vicaría ²prosiguió. ²comenzó a decir el ofendido Adam. Luego vuelva a su automóvil y reúnase con nosotros junto a la cantera de yeso al pie de Burting Hill lo más pronto posible.. Y apresúrese. El estribillo de Barbary había probado ser sumamente contagioso. pero quiero estar seguro de ello. di a Barbary que deje preparados café y 494 -494494 .. No podemos permitir que Carmel duerma cerca de Andrea después de. Lleve al canónigo Flurry de regreso a la Doncella Verde y luego siga el viaje hasta el pueblo con su amiga. sin mayor sorpresa. dirigiéndose a Adam².. Luego vuelvan los dos. ²¡Calla! ¡No he terminado! ²dijo Sir Piers lacónicamente². usted tiene su automóvil aquí. ²Es peligroso ²interrumpí con ansiedad² .

y durante algunos minutos hubo peligro de choque en las esferas 495 -495495 .. Thrupp. dándole un fuerte golpe en la espalda². Tráela. 10 Las órdenes de mi tío de que las mujeres y los curas se acostasen no eran tan fáciles de cumplir como sonaban. Adam se alejó en la oscuridad con sus dos pasajeros. pero. Roger. ¿Tienes otras armas? ²Tengo una pistola del Ejército.. dada la circunstancia... pero me temo que se me han agotado las balas de plata ²añadí.. no tardaron en realizarse. me sentiría más feliz si fueran al menos de níquel.. Extraoficialmente. Bueno.. comencemos la marcha ²añadió y se dirigió hacia la casa².. por lo menos. sin duda. para cuando regresemos. además ²dije². ²murmuró Thrupp junto a mi oído mientras me seguía². esa pistola de que hablabas. pero sus etapas iniciales. ²No sé. Traeré las dos.. muchacho! ²dijo Sir Piers. pero. Tío Odo y Barbary mostraron algunos signos de amotinamiento.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sandwiches para nosotros.. y cuida que esté cargada... ²¡Muy bien. ¿qué piensa usted? ¿Será de la partida? ²Por supuesto que sí ²fue la respuesta decidida².

Un siniestro velo de nubes oscurecía ya la órbita de la luna. Desenterré mis armas de fuego y las cargué hasta su máxima capacidad. aunque no a ir a acostarse. y por último movilicé a mi Fiel Coche. Y en realidad lo primero era lo único que nos interesaba. Entregué el revólver a Sir Piers y me guardé la pistola.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales superiores de la Iglesia y del Ejército. Tres minutos más tarde nuestra pequeña fuerza expedicionaria avanzaba dando tumbos por un sendero apropiado en dirección a nuestro punto de reunión. el calor era intenso. No obstante. Llevaba solamente las luces laterales encendidas. La dificultad en la familia de los Poynings es que hasta sus mujeres y sacerdotes provienen de una casta de guerreros y no se resignan a permanecer al margen de cualquier batalla. A pesar de la hora avanzada de la noche. 496 -496496 . se llegó por fin a un acuerdo según el cual mi mujer y tío Odo accedieron a regañadientes a quedarse en casa. para no mencionar una violenta muestra de insubordinación conyugal en contravención flagrante a un famoso precepto del Apóstol Pablo. para seguir el sendero. aprovechando la luminosidad de la noche. y la tensión sofocante de la atmósfera indicaba que la tormenta no tardaría en estallar. aunque sea potencial.

en verdad. en primer término. con el objeto de examinarla. de ningún otro ser viviente. por cuanto no había podido devolver aún la que robara algún tiempo atrás.. además de la utilizada por el jardinero para castigar a la gata Grimalkin durante su ataque al señor Obispo. que no habían hallado rastro de Andrea en la Vicaría. me dijo. en un entusiasta murmullo. cuando avistamos las luces del automóvil de Adam que se aproximaba por el sendero. 497 -497497 . pues. quien para entonces se había despojado del último vestigio de actitud oficial y había adoptado en lugar de ello el aspecto de un escolar que parte en busca de aventuras. Estábamos remontando ahora el empinado y tortuoso sendero que conducía a la parte superior de las mesetas. como se presumía. le aseguré haber visto por lo menos dos escobas en el jardín. que esperaba que tuviesen una escoba adicional en la Vicaría. el vicario y el ama de llaves se habían retirado ya. ni. que Carmel había sido devuelta sana y salva a los cuidados de Barbary. Poco después estaba con nosotros y nos informó.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Apenas habíamos terminado de situar mi Fiel Coche detrás de un macizo de arbustos cerca del borde de la cantera de yeso. Imbuido del mismo espíritu. Segundo.. Thrupp.

Es. un hecho ampliamente conocido entre los habitantes locales que nuestros benditos Downs están poblados de duendes. y murmullos. le embutiré esta falsedad por su embustera garganta invitando a todos. cuando el mundo y yo éramos mucho más jóvenes. en efecto. Y si el lector me acusa de estar realizando tontos esfuerzos por crear una atmósfera apropiadamente misteriosa para las escenas finales de esta poderosa narración. la antigua magia del lugar me trajo destellos de recuerdos y ecos de conversaciones olvidadas durante largo tiempo. no había vuelto a frecuentar los Downs a estas horas de la noche. Y todos estos rumores son totalmente diferentes de las visiones y sonidos de la infinidad de Personas Diminutas que habitan allí. susurradas en noches ahora lejanas. a fin de que juzguen por sí mismos. y cadencias de palabras susurradas en horas de la noche.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Desde los días de mi incorregible juventud en que me dedicaba a andanzas de mujeriego. a acompañarme en un paseo a la luz de la luna por estos nuestros viejos Downs. pero cuando comenzamos a ascender. hombres y mujeres. jóvenes y viejos. y suspiros. y espectros. sólo perceptibles para los 498 -498498 . cu la misma forma en que un Budín de Sussex está repleto de azúcar. y leves trinos de música olvidada.

Del cuarteto masculino que ascendió hacia Burting Clump aquella noche. algo jadeantes todos. Y cuando estos deleites juveniles son simples fantasmas y ya la madurez comienza a señalarnos con un dedo tembloroso. Debido a todos estos factores no es fácil hablar en voz alta en los Downs durante la noche. la abstención de todo intento de hablar queda impuesta. aparte de los metafísicos.. por factores respiratorios. Protegidos 499 -499499 . y particularmente para los Ancianos y las Hadas. y él pertenecía a un arma en la cual no se aprueba que un subalterno charle en presencia de mariscales de campo. y buscamos el refugio oscuro del bosquecillo de Burting. Sólo cuando llegamos a la cumbre de la colina. De cualquier manera. y ello una vez que nuestros pulmones se recobraron un poco. se inició una conversación coherente. aun cuando se haya uno tendido cómodamente sobre una suave pendiente cubierta de pasto con sólo la caricia de una mujer estática para quitarnos la serenidad. además. a quien han vacunado aparentemente con una púa de gramófono. sólo Adam era suficientemente joven como para conservar el aliento..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales puros de corazón. no era el tipo de muchacho. tan frecuente hoy en día. y Aquellos sobre quienes sólo los niños saben.

Las muchachas de hoy saben cuidarse. El resplandor rojizo de su cigarro iluminaba su rostro curtido. rameras.. No me importa lo más mínimo. Al parecer. Tampoco ello me preocupa en modo alguno. ²La verdad es que no me interesaban los diablos y demás ²dijo². ²La una y diez ²anunció mi tío. o a quienes conciernan. es un canalla en cuanto a mujeres se refiere. o el Diablo en persona. Antes de reanudar la marcha. examinando la esfera luminosa de su reloj². Si nos apresuramos y no dejamos de movernos. aproximadamente. ni tampoco las hechiceras. quiero decirles dos o tres palabras. No sé. Puede ser un mago. con la mayor cautela. que utilizamos para tres cigarrillos y un cigarro. o un fantasma. En cambio me interesa Drinkwater. debemos llegar allí a las dos y media. Dejemos esas cosas a Odo. o un yogui.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales por la espesa maraña de retamas y espinos y con la mitad del bosquecillo entre nosotros y nuestro punto de destino. No están dentro de mi especialidad. en verdad. y seguramente no nos darían las gracias si le diésemos de latigazos 500 -500500 . escolias o bobas. Sir Piers permitió que encendiéramos un solo fósforo.. Me interesa mucho. Debo hacer una confesión.

y son demasiado débiles para resistir si se ven obligados a entrar. ²El motivo por el cual me interesa Drinkwater es muy distinto ²prosiguió². Los Países Bajos esperan mantenerse al margen del conflicto. está jugando a las prendas con Adolfo. Francia está podrida. salvo ese matón de Hitler. que servirá tanto como el Castillo de Arundel contra las armas modernas. su nariz despidió dos columnas de humo acre. Rusia.. como ustedes saben. América está demasiado lejos para molestarse. y nos dirían que no nos entremetiéramos con su forma de vivir la vida ²prosiguió sardónicamente². con un gobierno corrompido. o bien ocultaba la verdad.. ¡Hombre apuesto. Se aproxima la guerra. No levantaría un dedo para ayudarnos. No hay 501 -501501 . y con seguridad sabe lo que quiere.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales a este individuo. Su Estado Mayor cree que vive todavía en 1066. Nadie está preparado para ella. El Primer Ministro no sabía lo que decía cuando habló al regresar de Munich... Es inútil cerrar los ojos. ese! El sueño de las doncellas. lo que es en definitiva lo mismo. Quizás se indignarían. tan seguro como que estamos aquí. con su condenada línea Maginot. Cuando resopló con desprecio. No nos quiere. ¡Paz en nuestra época! ¡Qué esperanza! Guerra después de la cosecha.

»Con todo.. Ganaremos si tenemos suerte. los Downs suben suavemente desde el mar. y ya está. Bajar al atardecer o al amanecer. El nuevo negocio es la invasión aerotransportada. Debemos prever tentativas de aterrizaje de aviones cargados de tropas. Tío Piers despidió humo como un dragón. no hay cerca ni zanjas. Sumamente duro.. Hacia el sur. debemos mantener a los alemanes fuera de nuestro territorio. no hay tampoco pendientes bruscas hasta llegar al límite norte. Debemos destrozar primero la fuerza aérea enemiga. Nos esperan momentos difíciles. Debemos considerar el factor posibilidad. métodos modernos. dicho sea de paso. Todo depende de ello.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales nada que ganar con ello. no es posible mientras esté a flote nuestra Armada. de todos modos.. su superficie es plana como la palma de la mano. no lo duden ustedes.. tomar el límite norte. Sería posible aterrizar con dos mil planeadores entre Brighton y Cocking con la mayor facilidad. en especial en este sector. No hay un lugar más apropiado para ello que los Downs. pero será muy duro. Excelente negocio. con sus mesetas. Invasión por mar. Tenemos que contar con armas modernas. La Fuerza Aérea sufriría un duro castigo. pero es posible. 502 -502502 .

No es fácil para un forastero permanecer en un pueblo sin llamar la atención.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²En los últimos días he estado mirando esto.. en su mayor parte oficiales subalternos y suboficiales. Por mi parte no recordaba a ningún forastero.. Le prometí a Curley Antrobus echar una ojeada tan pronto como viniese por estas regiones. y 503 -503503 . Curley tiene varios muchachos ocupados en esta tarea que hacen el trabajo minucioso. misterioso o no. No obstante. zapadores y señaleros que estudian los puntos de posible aterrizaje y marcas de navegación. pero nunca sabemos qué nos tocará en el futuro. ²Ya le conocerás ²prosiguió mi tío².. El que estudia esta región es un individuo a quien todos ustedes conocen. cuya presencia hubiese advertido en Merrington recientemente. En este momento no desempeño funciones oficiales. puestos de radio y demás. Los muchachos de Curley están trabajando sigilosamente. con luces ocultas. No es estrictamente mi especialidad. a menos que invente una buena excusa. Este muchacho ha actuado muy bien.. cuando llegue el momento. localizando extranjeros y elementos de poca confianza que pueden ayudar a los alemanes. pero les apuesto diez contra uno a que no adivinan quién es.

Tiene un precioso equipo portátil.. Tendremos tormenta ²observó 504 -504504 . No tiene el aspecto de serlo. para resumir. y comenzábamos a ver relámpagos fugaces en el oeste². que no sé qué es. y su misión es localizar toda onda radial sospechosa captada en esta región. por temor a que les descubran.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales entonces verás quién es. ²En marcha ²dijo mi tío. alejándose del bosquecillo en dirección al campo abierto. un «transmisor intermitente». ²¡Un espía! ¡Con que era ese su oficio!... pero este transmisor indicaría que están preparando las cosas para Der Tag. ²murmuró Adam. Quizás no se atreverán a utilizarla hasta la hora cero.. y abrió la marcha. Las nubes eran más espesas y bajas. este muchacho ha descubierto algo que aparentemente proviene del lado de Bollington. poniéndose de pie². Bueno. en verdad. Estaba más oscuro ahora. y la atmósfera más pesada que nunca. pero en realidad es un sargento del Cuerpo de Señales. ²¡Drinkwater otra vez! ²exclamamos Thrupp y yo a la ver. El sargento dice que de pronto puede transformarse en una estación radial completa. No fumar desde este momento ²dijo. Alguien está enviando mensajes por radio. o bien quedar como está.

En cuanto a mí se refería. a medida que se aproximaban las nubes tormentosas. Los salvajes son a menudo buenos soldados. estaba tratando de reflexionar acerca de las 505 -505505 . Nos conviene. Protegerá nuestra llegada. Yo diría que el ruego secreto de todo general británico es contar con una buena proporción de tropas escocesas bajo su mando. hasta cierto punto. Avanzamos en silencio sobre las mesetas.. La oscuridad aumentaba por momentos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales mi tío en forma superflua². ²Debemos usar las armas que tenemos ² repuso². pero será muy incómodo si llueve demasiado.. las divisiones de los Lowlands o Highlands no vacilan mucho. ¿No querrás decir que estás colaborando con un maldito escocés para la defensa de la bendita tierra de Sussex? ²dije. y además las descargas eléctricas entorpecerán el funcionamiento del detector del sargento McUik.. ²¿McUik? ²no pude resistir la tentación de hacer un chiste a expensas de la declarada xenofobia de mi tío².. Cuando se trata de luchar. pero todavía veíamos lo suficiente como para mantener el rumbo correcto. Sir Piers rió ásperamente en medio de la oscuridad.

era posible armonizar estas actividades con las de carácter más oculto que nos habían preocupado hasta ahora. lo cual podía o no significar algo. en una alianza simultánea con Arcontes y con Hitler? Bueno. si ello era verdad. ¿Habría en realidad alguna coherencia en el hecho de que Drinkwater se dedicase simultáneamente a la hechicería y al espionaje. Contra esta teoría.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales supuestas actividades de Drinkwater. Durante unos centenares de yardas no me fue posible hallar ninguna razón específica por la cual Drinkwater no pudiera ser al mismo tiempo un cultivador de las artes mágicas y un agente secreto del Tercer Reich. aun en 1939 no faltaba quienes identificaban sin vacilar a Hitler con el Diablo encarnado. y de ver cómo. En verdad se me ocurrió inmediatamente que tanto en Francia como en Italia los misteriosos vuelos de brujas habían tenido lugar a poca distancia de sus respectivas zonas fronterizas. y mucho más lo suponían poseído por el demonio. a los ritos gnósticos y al mantenimiento de una estación de radio secreta. Ni siquiera sus encarnaciones anteriores como Boileau y Bevilacqua tenían por qué desvirtuar semejante hipótesis. no estaba enterado de ningún rumor local que indicase que 506 -506506 . a la magia negra y a la traición.

De pronto me detuve bruscamente. Pero por otra parte. ²¿Dónde debemos reunirnos con este individuo McUik? ²pregunté a mi tío. Su aislada vivienda no estaba cerca de ninguna instalación defensiva.. como Drinkwater. Entretanto. volviendo rostros interrogantes hacia mí. Mis compañeros se detuvieron a su vez. y sin otras obligaciones que instalar el equipo necesario para el funcionamiento de una estación de radio clandestina en un momento no especificado del futuro lejano. en el instante en que advertí la falacia. ¿qué 507 -507507 . y nunca había oído mencionar que tuviese el hábito de visitar zonas más estratégicas. ²¿Por qué? ²Quiero hablar con él. Tengo una cita con él. estar instalado en Sussex durante un período tan considerable antes de la fecha calculada para la invasión. ²A una milla de aquí. Luego surgía la cuestión de si aún Alemania era capaz de desarrollar sus actividades de espionaje con tanta abundancia de medios como para permitir a un hombre en edad militar.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Drinkwater se dedicaba a otras actividades que sirviesen para apoyar el supuesto espionaje. Lo menos que podía afirmar es que era aparentemente antieconómico..

Michael Burt El caso de las trompetas celestiales conocimientos tienes tú acerca de la radio inalámbrica en sus aspectos técnicos. Recuerdo que 508 -508508 . Son bastante corrientes en los distritos rurales. fuerza eléctrica. Pero por lo menos tengo algunas nociones de los principios elementales. Lo que yo sé es que no es posible enviar ningún tipo de mensaje por radio sin fuerza. Y esto es exactamente lo que no tiene Drinkwater. ²Estoy completamente seguro de que Drinkwater no la tiene ²dije². por medio de un transmisor intermitente. quiero decir. ¿Por qué? ²Tampoco yo conozco mucho el tema ² admití². Máquinas a petróleo. tío Piers? ²No me hables de eso ²repuso Sir Piers² . No hay ninguna fuente de electricidad a varias millas de estas aldeas apartadas. ²Te diré que hay plantas llamadas privadas ²dijo Thrupp². Tú dices que Drinkwater ha estado enviando algún tipo de ondas de radio. con dínamos o comoquiera que se llamen. Siempre muevo el botón que no es. ²¿Qué? ²Por supuesto que no la tiene. o lo que sea. La única iluminación que se ve en esta región es la de velas y lámparas de aceite.

No sería necesaria mucha fuerza eléctrica para esto.. ²Quisiera saber si McUik estuvo aquí la noche en cuestión... 509 -509509 . Seguramente ya lo tiene todo resuelto.. A continuación me asaltó otro pensamiento..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Carmel me dijo ayer mismo que una de las deficiencias de Oíd Pest House es la falta de buena iluminación. le atraje a un lado. Si McUik está en lo cierto. lo único que haría esta estación sería guiar a una escuadrilla aérea invasora durante las últimas millas de su trayecto. ²Nadie ha dicho que esté transmitiendo a Alemania ²me corrigió Sir Piers². No falta mucho. Y. y en la cargada atmósfera retumbaban ya truenos cercanos. Tirando de la manga a Thrupp.. Habían comenzado a caer grandes gotas aisladas de lluvia cálida. La noche que mataron a Puella y Andrea salió a pasear con su escoba. Seguimos caminando. ¿dónde está su antena? No es posible transmitir desde aquí hasta Alemania sin contar con una poderosa antena de uno u otro tipo. ²Pero necesitas algo ²insistí². ²¡Calla! Sigamos y veamos a McUik ² gruñó mi tío². Calculé que nuestro barroso destino serla llegar a Pest House casi a la vez que la tormenta. Además.

²Rootham está a cinco o seis millas de distancia de aquí. Pero si Andrea y las otras brujas estuvieron en Pest House esa noche. un hombre en su situación.. Si ha estado viviendo en Merrington. Un momento más tarde comenzó a llover copiosamente.. Naturalmente. pero por lo menos podría habérselo dicho a Sir Piers. Sin embargo. Vi el brillo de la dentadura de mi amigo cuando éste sonrió en la oscuridad. un suboficial de rango superior.. de modo que no es probable que haya visto caer a Puella ² comenté². está realizando un trabajo secreto.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales En ese caso. Mascullando imprecaciones. y no querrá atraer la atención hacia su persona. Roger ²dijo². si hubiera visto algo.. levantamos los cuellos de nuestros impermeables y seguimos avanzando mientras los rugidos y resplandores de la artillería celestial nos rodeaban gradualmente. habría informado al respecto. y si McUik la estaba vigilando. Decididamente. debe haber oído hablar de la investigación.. ²Es lo que yo me estaba preguntando. ²un trueno terminó mi frase. con seguridad. aun en el caso de que hubiésemos 510 -510510 . uno diría que. No había ningún refugio visible..

La visibilidad era muy mala. que no sólo era esta figura la muchacha «amiga» de tío Piers. a juzgar por lo que alcancé a ver de ella. cuando estábamos ya empapados. principalmente. Al cabo de un rato. sino que la depresión en que estaba ahora era la misma desde la cual había observado a Sir Piers en la anterior ocasión. y acerca de la cual le hiciera comentarios jocosos cuando la sorprendí persiguiéndole. en una pequeña depresión. que viera el día anterior. merced a la iluminación de los relámpagos. ya que había distinguido los contornos de su cuerpo. y dijo: 511 -511511 . Comencé a susurrar una advertencia. aproximadamente. y nuestra navegación se realizaba. y al parecer no había advertido que nos acercábamos. uno de estos relámpagos nos reveló una visión fugaz de una figura humana delante de nosotros. pero aparentemente mi tío también la había visto. Estaba a un centenar de yardas de distancia. agazapada al pie de un promontorio. más bien que supe. pues se detuvo. en Burting Clump.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales tenido intenciones de hacer un alto. pues llevaba muy adherida su falda empapada. e intuí. Era una mujer. se volvió hacia nosotros. Una vez más mi subconsciente comenzó a actuar con rapidez.

estaba empapado por la lluvia. junto a él. exclamé.. Quédense aquí hasta que yo silbe. al mismo tiempo que Thrupp. Y luego.. Me espera a mí.. a pesar de lo fugaz de mi visión. ¿McUik? Hubiera jurado haber visto una falda. muy semejante a los aparatos de radio portátiles.. Un relámpago oportuno nos reveló la figura de un joven bien parecido y delgado..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ²Allí está McUik. 11 En efecto. ²dicho esto. en la cual predominaban los colores amarillos. con el torso cubierto por una prenda mitad jersey de pescador y mitad blusa de mujer. y tenía las orejas cubiertas por un par de auriculares. Sobre la maleza.. pero no al resto de ustedes. azul y rojo. y de la cintura a las rodillas por una falda a cuadros de colores chillones. sobre quien cayó la revelación del misterio en el mismo instante que a mí. era el gaitero. según lo comprobamos cuando el suave silbido de tío Piers nos autorizó a acercarnos. sorprendido: ²¡No puedo creerlo! ¡El gaitero!. ²He estado interrogando a McUik acerca de la fuente de energía de Drinkwater ²dijo 512 -512512 . se alejó solo. Como nosotros. había un estuche de cuero.

con lámparas de aceite. ¿Cuál es su teoría. Las lámparas de aceite son su mejor coartada. ni tampoco he oído el ruido de un motor en funcionamiento. Tiene razón. Tiene que tener alguna fuente de energía. Había algo aceptable en lo que decía mi tío. Si el hombre tiene intención de hacer funcionar una estación de radio cuando se produzca la invasión. pero ahora.. sargento? ²Esta pregunta se me ocurrió tan pronto como localicé el punto de origen del transmisor. lo último que hará será divulgar el hecho de que tiene energía eléctrica. ²No veo cómo es posible instalar un gran equipo de energía eléctrica en el sótano sin 513 -513513 . según parece. Es muy curioso. ²Camouflage ²dijo Sir Piers sin vacilar².. Además. señor. no he visto ni un mástil ni tampoco ninguna otra clase de antena. luego de presentar al gaitero². señor. señor ²a pesar de su nombre absurdo y foráneo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Sir Piers bruscamente. el escocés hablaba un inglés excelente. pero si bien he estado bastante cerca del lugar en varias oportunidades. desde luego. la casa está alumbrada. con un acento que sugería su paso por una escuela aristocrática². Probablemente tiene la instalación oculta en el sótano. Pero.

. no lo utilizase para la iluminación. Pero. si no estaba empeñado en alguna fechoría? ²Probablemente era un aeroplano extranjero ²murmuró Thrupp². por último. aquel aeroplano que oyó Carmel la otra noche. Podría haber pedido las partes por separado. señor ²dijo McUik². ²Si se refiere al aeroplano que voló por 514 -514514 . teniendo un equipo eléctrico. ¿Por qué diablos anduvo merodeando durante media hora o más. por ejemplo. ²Ni siquiera hay necesidad de todo eso ² dijo tío Piers de pronto². ²No es necesario que el equipo sea muy grande. Recordemos. dejándolas caer por medio de paracaídas durante la noche.. sería muy sospechoso para todos que. La firma que lo instaló tendría que estar enterada. Podrían haberlas traído desde Alemania en aeroplano. Por último. recogerlas con su automóvil en distintas estaciones de ferrocarril y. no necesita haber recurrido a una firma para su instalación.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales que la gente se entere de ello ²observó Adam². armar todo el equipo gradualmente. y los vecinos no podrían mantenerse ignorantes del hecho. en distintas oportunidades y a distintos distribuidores. y si conoce algo acerca de los aspectos técnicos.

²¿Cuándo las captó por primera vez? ² preguntó Adam.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales aquí hace tres noches. ningún detector del mundo es ciento por ciento infalible. señor. si ésta fuera una zona muy edificada. y en esta sola palabra reveló su lugar de origen por primera vez². ²Volveremos a referirnos a esa noche dentro de un instante ²dijo Thrupp². no hablaría con tanta certeza. Estoy completamente seguro de que aquí no descargaron nada. Entretanto. Pero ¿cuál es la alternativa en las inmediaciones? Pest House es la única casa de Bollington donde sería posible instalar un transmisor. al principio me 515 -515515 . pero volaba muy al oeste de este punto. y me pregunté qué estaría haciendo. señor. desde luego. Las otras son simplemente chozas de pastores y casas de dos habitaciones. ¿está usted completamente seguro de que las «ondas» que ha oído provienen de Pest House? ¿Tiene tanta exactitud su equipo detector? ²Señor ²dijo McUik. ²La misma noche en que oí el avión. Yo lo oí. puedo decirle que no se acercó a Bollington ²intervino McUik². señor. En realidad. y con mucho más fundamento podemos decir esto del hombre que lo utiliza.

Luego cesaron.. señor. ²McUik vaciló. ²Cuéntenos acerca de estas dos emisiones ²le instó Thrupp². ¿A qué hora se produjeron. siempre que exista tal estación clandestina. Bien. Mientras el aeroplano estuvo volando sobre los Downs no se produjo ninguna emisión. Pero existen ciertas dificultades. ²¿Si el transmisor pudo haber guiado al aeroplano hasta aquí? ²dijo Thrupp². aproximadamente. y 516 -516516 . y desapareció mucho antes de iniciarse la segunda emisión.. y cuánto tiempo duraron? El sargento reflexionó largamente antes de responder. ²No sabría decir a qué hora empezaron. Yo estaba bien al oeste cuando las recogí por primera vez. Las capté por primera vez unos minutos después de las diez y media. ¿Cuáles son las posibilidades? Es una idea plausible. ²Ya lo sé. y no había descubierto con exactitud el punto de origen cuando las perdí de nuevo. El aeroplano apareció sólo una hora después de la última emisión del transmisor.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales pregunté. porque lo descubrí en forma casual cuando estaba buscando aquella escala de frecuencias. Pero conocía la dirección general. señor. y se prolongaron por espacio de treinta y cinco minutos.

mientras la primera se desvaneció. a las tres de la madrugada. gradualmente. Para entonces. Así fue como. las emisiones habían cesado. Me quedé allí hasta cerca de las cinco. ²¿Cuánto tiempo duró la segunda emisión? ²preguntó Thrupp. Cambié de rumbo y me aproximé nuevamente. la segunda se interrumpió de forma brusca. De treinta y cinco a cuarenta minutos. por así decir. ²Aproximadamente lo mismo que la primera. aproximadamente. la misma dirección. estaba seguro de que habían cesado por esa noche. me había desplazado mucho hacia el sur. Es necesario detenerse y arreglar la antena telescópica. y ahora estaba a cierta distancia de la casa. la capté nuevamente: la misma frecuencia. y cuando llegué lo suficientemente cerca de Pest House. Por desgracia. pero por las dudas me quedé un rato en las inmediaciones. en momentos en que me disponía a renunciar a la espera por esa noche. señor. La única diferencia es que. pero cuando uno está en movimiento no es posible localizar las ondas con tanta exactitud. pero no logré captar nada más. ²¡Ah! ²Thrupp estaba absorbido por sus 517 -517517 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cuando la seguí llegué muy cerca de Pest House.

por ejemplo? ²No. habían tenido lugar los vuelos de brujas. como tampoco a mí. Pero si no hubiera sido por la tormenta. Me pregunté qué estaría pasando por su mente. debo señalar. No lo creo. No puedo afirmarlo con certeza... señor. Y la segunda emisión se había interrumpido bruscamente. quizás la historia habría sido otra. Las conjeturas más grotescas aparecían y desaparecían en mi mente. No podía haberle pasado inadvertido. señor. mientras la lluvia azotaba mi cuerpo empapado y los truenos rugían y estallaban sobre nuestras cabezas. según las manifestaciones de Carmel. Las descargas eléctricas en la atmósfera hacen imposible recoger impulsos de energía débil. y si tratara de utilizarlo ahora sólo lograría arruinar mi aparato y además electrocutarme.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales pensamientos. pues creí comenzar a 518 -518518 . ¿Ha habido algo semejante esta noche. ²¿Lo oyó otra vez desde entonces? ² pregunté a McUik al cabo de una pausa². que las horas de estas misteriosas «emisiones» coincidían de manera sorprendente con las horas en que. que mi detector es totalmente inservible en medio de una tormenta como ésta. señor. con seguridad. Con mi consiguiente sorpresa ²el tono del hombre había sido vacilante².

. o tal vez menos. no ²repuse sonriendo. Deseé haberme atrevido a preguntar a McUik si su detector era capaz de captar otros tipos de ondas además de las puramente eléctricas. ²¿Fue aproximadamente hace dos horas? ²pregunté. Y Andrea llevaba ya algunos minutos de ventaja. ¿Por qué? Tiene usted motivos para.. ²Sí.. o bien mi detector. estaba pensando en aquel momento que había transcurrido dos horas desde que oí aquel suave golpe en la puerta de la sala y descubrí a Carmel esperándome en el vestíbulo oscuro. Me estremecí.. No obstante mi respuesta.. Pero carecía tanto del vocabulario técnico como del valor moral para formular la pregunta. Era muy confuso e intermitente.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales captar algo más temprano. las condiciones atmosféricas empeoraron tanto que. se hallaban algo fuera de frecuencia. Miré la esfera luminosa de mi reloj pulsera. y Thrupp reanudó el interrogatorio. no sólo debido a mis ropas mojadas. entiendo que no oyó ni vio nada anormal. ²En verdad. 519 -519519 . pero tal vez ello se haya debido al hecho de que el transmisor. Luego. ²Volviendo a la noche del siete al ocho.. Me limité a acariciarme la barba. señor.

Y uno ve. señor. quiero decir. Quizás tenga una imaginación febril. La verdad es. algo avergonzado. en el sentido a que usted debe de referirse. en los Downs. es un hecho reconocido. o cree ver. ²¡Nada de eso! ²interrumpí. ²No.. Creerá que soy tonto. apoyando amistosamente una mano sobre su hombro² . señor. señor ²una vez más la voz del sargento expresó aquella curiosa vacilación². Una vez más. extrañas siluetas blanquecinas 520 -520520 . y la oscuridad adquiere formas fantásticas que se disuelven en la nada cuando intentamos acercarnos a ellas. Luego rió. ²Pues bien.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales ¿no. pero siempre estoy imaginando ver y oír cosas que no existen en realidad. Mi estimado sargento. señor ²repuso.. y sé exactamente a qué se refiere. Se oyen voces y murmullos extraños. cuando se está solo ²su tono indicaba casi con seguridad que estaba cubierto de rubor². Usted no ha nacido en estos lugares. ²Explíquese ²dijo Thrupp. que de noche hay un ambiente extraño aquí. sargento? Aparte del impacto de ese misterioso transmisor contra su detector. No es del todo explicable. McUik vaciló visiblemente. Pero yo sí.

empujando las gotas de lluvia de sus párpados². y sonidos fantásticos. señor ²interrumpió McUik agradecido². Verdaderamente. señor.. fueron las gaviotas las que me dieron el mayor susto.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales a larga distancia. ²Exactamente. casi me desmayé del sobresalto. ¡Hombre. Por suerte. la noche de que hablábamos hace un rato. Sí. y a veces por encima de la cabeza. ²Sin duda. Si bien debe tener explicaciones por completo naturales. Cuando miré hacia arriba y vi aquellas grandes formas blancas deslizándose por el cielo como otras 521 -521521 .. porque no es fácil describirlo. no hubiera pasado una noche sin volverme loco! ²¡Tonterías! ²dijo con energía el mariscal de campo. según creo. señor ²dijo el sargento. como algunos de mis vecinos en los Highlands. no soy tan supersticioso.. Me alegro de que sepa a qué me refiero. Pero su manifestación de escepticismo no contribuyó a disminuir el efecto de la confesión del sargento sobre el resto de nosotros. por el alrededor. porque con tantos murmullos y susurros. de donde yo vengo.. ²Es una prueba de nervios ²comentó Thrupp muy sereno². y fantasmas y duendes y siluetas que vuelan sobre mi cabeza.

Luego: ²Pero ¡sargento. ²el sargento no terminó la frase.. señor. con lluvia o sin ella. mis conocimientos de ornitología no son muy profundos ²dijo McUik. entonces! ² gruñó Sir Piers. ²¡Serían lechuzas blancas. Yo supuse que eran gaviotas. y en aquel momento me alarmaron un poco. Sin duda eran blancas y se deslizaban. Con truenos o sin ellos. ²Bastante lejos. ²Las lechuzas blancas no se deslizan ² dijo Adam con cierta vehemencia. Mil yardas o 522 -522522 . que duró varios segundos. ²Por lo que se ve.. disculpándose humorísticamente². juraría que en aquel instante se habría oído el ruido de un alfiler al caer. las gaviotas no vuelan de noche! ²exclamó Adam con toda la seguridad del naturalista aficionado. porque acababa de captar el transmisor por segunda vez y estaba tratando de mejorar mi sintonización.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales tantas brujas. sino que se echó a reír como si se despreciase a sí mismo. Pero no podía prestarles mucha atención. y no pensé más en ello. ²¿A qué distancia estaba usted de Pest House entonces? ²pregunté en voz baja. Una vez más se produjo un silencio tenso.

que yo estaba dedicando toda mi atención al detector y que sólo miré hacia arriba un instante. y oí un leve rumor. señor. A veces. ²Sí. ²No. que en general sabían muy bien lo que hacían. 12 Durante mucho tiempo he abrigado la opinión de que los antiguos griegos.. gritaban un poco. señor. en el cual las vi deslizarse por sobre mi cabeza.. al parecer. carao almas. ²¿Rumor de alas? ²dije². son casi humanas. en apariencia avergonzado de lo que iba a decir. a quien 523 -523523 ..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales más. Ahora que lo menciona. cometieron no obstante un profundo error desde el punto de vista psicológico al atribuir el dominio de las tormentas a Zeus.. señor ²repuso². ²¿Y las «gaviotas» volaban alejándose de la dirección de Pest House? ²insistí. sargento? Una vez más el sargento rió.. Gritan. volaban desde allí. de vez en cuando. ¿No oyó ningún otro ruido. El sargento reflexionó. condenadas. Usted habrá oído los gritos característicos de las gaviotas. Comprenda. como de alas.

del mismo modo cae la lluvia del cielo. al loro y a los vecinos. frenética. Si el lector me exige en este momento que 524 -524524 . como si de pronto hubiesen cortado su fuente. maliciosa. desde luego. Existe una especie de incoherencia caprichosa. en ambos casos. cuyo valor. imprevisible. cesa súbitamente. comienza a arrojar ollas y cacerolas y otros utensilios domésticos al gato. Como fluyen a raudales las lágrimas cálidas y cegadoras de los ojos de una mujer. que luego de haber golpeado a su marido con el rodillo de amasar. al parecer eterna. neurótica. irresponsable. histérica en estas tormentas que recuerdan de manera insistente a una mujer malhumorada. A mi juicio.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales los romamos llamaban Júpiter. cuando nos hemos resignado a esta aterradora cualidad de interminable del torrente. temible y lacrimosa. es relativo. furiosa. Y luego. espectacular. Y entonces la impresión de este cese repentino nos agita con más violencia aún que el de la iniciación. al perro. y empapándolo todo. Como una mujer ebria hasta la locura. pues si hay un fenómeno natural que indiscutiblemente pertenece al género femenino es el de las tormentas eléctricas. Hera o Juno habrían sido una alternativa mucho más acertada. una tormenta de truenos es a la vez ruidosa.

Sobre nuestras cabezas rompían y rugían fuertes truenos. Obedientes. La luna estaba todavía oculta. mostrando los bordes de sus forros plateados cada vez que los grandes haces de rayos furiosos serpenteaban y chillaban entre la tierra y el espacio cargado de electricidad. la cesación del contacto físico directo con la tormenta quebró el sortilegio de inmovilidad que nos mantuviera clavados durante tanto tiempo en aquel sitio. rápido y dramático.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales desista de este reaccionario filosofar y me apresure a llevar esta vigorosa narración a un desenlace apropiado. en cambio. una vez más lograré desvirtuar todas las acusaciones de inoportunidad de que me hayan hecho objeto. señalando que fue precisamente en el instante en que el buen McUic utilizó su trillada pero gráfica comparación sobre las almas perdidas cuando la lluvia cesó tan súbita y totalmente como si hubiese intervenido algún encargado de las esclusas. ²¡En marcha! ²dijo Sir Piers por centésima vez esa noche. comenzamos a avanzar con 525 -525525 . en un estruendo que habría sido el sueño de un artillero embriagado. había cesado por completo. Espesas nubes negras se desplazaban amenazadoras en el cielo. y si bien todos sabíamos que sería sólo un intervalo. Pero la lluvia.

no creo que tío Piers se hubiera apartado del camino de su deber militar ni siquiera en presencia de pruebas irrefutables de que su presa era Satanás en persona. aunque se tratase de consideraciones relativas a lo oculto. demostraba que se aferraba a su teoría estrictamente materialista de que Drinkwater era un agente del Tercer Reich. mi tío se resistía a que nada le distrajera del gran principio táctico del Mantenimiento del Objetivo. Como correspondía a un buen soldado. armamentos y posiciones. debíamos revisar Pest House desde el techo hasta el 526 -526526 . Sean cuales fueran sus sentimientos íntimos.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales nuestro calzado lleno de barro y agua en dirección a nuestro objetivo.. Sin desear incurrir en la exageración. o Arcontes. aquello era un factor de segundo orden. pero frente a la cuestión principal. los cuales yo por lo menos hallé casi imposible determinar. el mariscal de campo impartía sus órdenes de operaciones mediante frases claras y concisas. Mientras.. distante ahora sólo una milla. Mi tío definió la naturaleza de la operación como un reconocimiento con despliegues de fuerzas. En términos menos técnicos. cuyo objetivo era penetrar en las líneas del enemigo y obtener información sobre sus fuerzas. Quizás fuese asimismo un agente del Diablo.

sería necesario recurrir a una táctica más sutil. mientras el resto de nuestras fuerzas trataría de realizar la misión especial que les fuera encomendada. se emitían ya con potencia suficiente como para provocar reacciones en el detector hipersensible de McUik. En tal eventualidad se realizaría un ataque frontal directo. que el ataque frontal sería tan sólo un cebo destinado a distraer la atención de Drinkwater de las investigaciones a realizar en otros puntos de su casa. descubríamos que estaba alerta a raíz del aviso de Andrea. con vistas a descubrir el secreto del hipotético equipo mediante el cual aquellas ondas de radio. en el caso de que estuviese dormido como correspondía a todo ciudadano respetable. sin que Drinkwater mismo lo advirtiera. capaces de servir al enemigo en época de guerra. Sir Piers y yo. ya fuese personal o telefónico. es decir.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sótano. Pero si. Si era posible lograr este objetivo con sigilo. acerca de nuestro interés en sus actividades ²hecho que le revelara el haber escuchado a hurtadillas². como era muy probable. tanto mejor. en el cual participarían dos unidades de nuestra pequeña formación. Siempre oportunista. el Mariscal de Campo señaló que nuestro aspecto empapado y desaliñado nos proporcionaba una excusa harto adecuada 527 -527527 . es decir.

el cual se abre con amplitud hacia el sur. confiándosele la tarea de aplicar su destreza profesional en el allanamiento de locales sospechosos de la mejor forma posible. el caserío es invisible para cualquiera que se acerque por el norte. en dirección aproximadamente opuesta a aquella por la cual estábamos acercándonos. es decir. hasta llegar al borde del anfiteatro. en cambio. Con mucha razón. pues evidentemente era esencial dejar muchas cosas a nuestra iniciativa personal y a las necesidades que surgieran en el momento. según pienso. Una vez alcanzado este punto. Debido a esta conformación del terreno. refugio contra la tormenta. Se dispuso que Thrupp dirigiera el grueso de las tropas con misión especializada. Sir Piers no quiso especificar nuestros diversos deberes con demasiados detalles. La aldea de Bollington se halla en un anfiteatro no muy profundo de los Downs.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales para solicitar. se encuentra casi inmediatamente debajo de nuestros ojos. una vez que mi tío y yo hubiésemos abierto la brecha inicial en las defensas enemigas. y Bollington mismo. es posible abarcar con la vista todo el anfiteatro. según el desarrollo de los acontecimientos. sin rodeos. situado en el segmento noroeste del círculo. La vieja 528 -528528 .

en contraste con las salvas aisladas que se oyeran antes. sino una docena de veces. que me 529 -529529 . El límite de Pest House se halla quizás a seiscientas o setecientas yardas de la esquina más próxima de la aldea. reinaba una gran oscuridad. La tormenta. sin excesiva vergüenza. y todos nos tendimos sobre el suelo anegado junto a él. hacia el este y un poco al sur de la aldea propiamente dicha. Con excepción de la iluminación esporádica de los relámpagos. ni era posible relacionarlos con cada uno de los rayos. El rumor y el estruendo tenían ahora la continuidad de un bombardeo ininterrumpido. Debo confesar. como si estuviese preparando su apoteosis final. debiéndose su situación al hecho de que se deseaba que los vientos del sudoeste llevasen los miasmas lejos de las demás viviendas. Sir Piers ordenó un alto cuando llegamos al borde del anfiteatro. que había disminuido algo durante las últimas etapas de nuestra marcha. No una vez. oímos cerca de nosotros el aterrador chillido y el crepitar de la maleza quemada al caer las grandes lenguas bifurcadas sobre las mesetas. Ya no se distinguían los truenos en forma aislada. entraba ahora en un nuevo y terrible crescendo. El ruido era intenso.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales casa llamada Pest House está situada sobre una pequeña eminencia o colina.

Quisiera que lloviese nuevamente. De haber sido de día.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sentía bastante asustado. 530 -530530 . Nos ayudaría a ocultarnos. pero en cualquier momento se produciría otro diluvio. Un trueno intensísimo ahogó el resto de lo que dijo.. No obstante. Me acerqué a mi tío y grité junto a su oído: ²No podemos seguir así. sino además con el elemento sorpresa. a las tres de la mañana. No sólo contamos con la iniciativa. me obligué a mí mismo a mantener el rostro dirigido hacia el objetivo. ²¡Cuentos! ²dijo mi tío desdeñosamente².. Tan cerca y a la vez tan lejos. Estamos en condiciones ideales para una operación nocturna. aunque sólo por unos segundos. Y la tormenta era por momentos más violenta. La lluvia no había recomenzado. Cada vez es más difícil avanzar. y a más o menos mil yardas sobre la pendiente del promontorio. Estaba a ochenta pies de nosotros en cuanto a altitud se refiere. como lo hacían los otros. los relámpagos eran tan frecuentes que no dejábamos de ver la propiedad. mediante un esfuerzo de voluntad..... habríamos estado en una posición excelente para cubrir Pest House. Aun ahora.

manteniéndonos alerta para recibir el mensaje de McUik. Te daremos diez minutos de ventaja. El hecho de estar en movimiento 531 -531531 . Envía a McUik de regreso con un mensaje. pero. ²¿Alcanzas a ver alguna luz en Pest House? ²preguntó mi tío poco después. Sin que llegase a minar mi valor. sin duda. ¡En marcha. y luego te seguiremos lentamente. Acércate. bien protegido. y mira a ver si hay señales de vida. ²No ²repuse². ²Baja y estudia el terreno. Roger ²dijo el Mariscal de Campo². y no sólo los míos. Llévate a McUik como ayudante. y la oscuridad entre los relámpagos no dura lo suficiente como para que la vista se acostumbre a ella. Es lo que estaba buscando. pero ésta era la más diabólica que podía recordar. los dos! El gaitero y yo nos deslizamos por el borde del anfiteatro y avanzamos con la mayor rapidez posible por la pendiente cóncava del interior. En el curso normal de los acontecimientos no me asustan las tormentas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Había algo de verdad en lo que había dicho.. pero quédate tú. el ruido empezaba indudablemente a alterar mis nervios.. pero no es posible que una lámpara de aceite sea visible en medio de semejante tormenta. según podía adivinar.

empero. pero había entre nosotros una diferencia de temperamento que podía tener su origen en las distintas 532 -532532 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales otra vez. Era difícil descender. nos dirigimos bien al oeste de Pest House. y mis pies resbalaban y se deslizaban sobre los pequeños sectores de yeso mojado que interrumpían con frecuencia la superficie cubierta de pasto. El muchacho no era nervioso ni indeciso. se sentía mucho menos feliz y tranquilo que yo. de modo que cualquiera que mirase desde Pest House no podía dejar de vernos mientras descendíamos. de hacer algo. tuvo un efecto reconfortante sobre mi espíritu y me produjo una sensación de bienestar casi místico. una sensación de expectativa que hasta venció muy pronto la repugnante depresión de mis ropas mojadas. y lo más que podía hacer era dar al observador la falsa impresión de que nos dirigíamos a la aldea y no a la aislada casa del promontorio. Por razones tácticas. Una vez en el caserío sería fácil cambiar nuestra dirección y regresar a Pest House por el oeste o por el sur. iluminados por los relámpagos. tomando la aldea propiamente dicha como objetivo inicial. No había protección alguna en la ladera. según pude intuir. Era inevitable aceptar semejante riesgo. McUik.

el escocés me habría superado en cuanto a audacia y valor.. ningún signo de vida. abajo. y. Pero en este avance extraño en medio de una tormenta y en dirección a lo Desconocido. al parecer. abajo. hasta encontrarnos en lo que pasaba por ser su única calle. Abajo. O bien los nativos de Bollington tenían un sueño inusitadamente profundo. tropiezo. o bien tenían nociones poco científicas respecto a la eficacia de las cortinas de percal a cuadros contra los relámpagos. no vimos un alma. No había. Estoy dispuesto a reconocer con generosidad que en la batalla. resbalón. y había esperado ver rostros pálidos que nos observaban por cada ventana de dormitorio. nos dejamos caer desairadamente sobre nuestras posaderas por una pendiente de ocho pies y atravesamos una zanja que era casi un arroyo. su innata afición al interior de las cavernas estaba en marcado conflicto con su temeridad.. o bien en cualquier tipo de acción física contra una fuerza marcial. Sea como fuere. deslizamiento. sin embargo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales características raciales del escocés y del sajón. nadie nos vio a nosotros 533 -533533 . y por fin llegamos a la aldea. ruido de calzado lleno de agua. Parecía imposible que alguien pudiese dormir en medio de semejante ruido.

respirando algo afanosamente después de haber trepado. Lo único que podíamos hacer era aproximarnos al máximo. Al producirse dos o tres relámpagos. según había ordenado Sir Piers. pues además de las rápidas fluctuaciones entre una luz cegadora y las tinieblas más negras.. salvamos un muro de piedra cubierto de enredaderas y nos dejamos caer dentro del jardín en el lado opuesto. Cinco minutos más tarde. y hacer un reconocimiento sobre el terreno mismo. la luna comenzó a brillar en medio de rebaños de nubes en rápido movimiento. sobre su pequeño promontorio. Caímos en medio 534 -534534 . era todavía más difícil que antes distinguir luz alguna en la casa. y a unos pocos centenares de yardas de distancia. Una vez McUik tocó mi brazo y susurró que veía una luz permanente en la planta baja. y a reflejarse en las ventanas que nos eran visibles. Al final de este sendero trepamos una cerca de piedras y nos hallamos una vez más en campo abierto. pero no era posible establecerlo con certeza desde esta distancia. con Pest House por encima de nosotros..Michael Burt El caso de las trompetas celestiales cruzar la pequeña «calle». A pesar de nuestra proximidad relativa. hallamos por fin un sendero entre dos hileras de casas en la dirección que buscábamos. uno a continuación del otro.

Supongo que la manera de realizar esto con mayor rapidez habría sido separándonos. y ²sin duda en conformidad con el inescrutable Orden de Cosas que bajo el disfraz de la coincidencia tiene por objeto aparente mantener viva nuestra fe en lo sobrenatural². partiendo McUik en una dirección y yo en la opuesta. con la casa a veinte yardas de distancia apenas. luz y de luna y relámpagos imponía una tarea tan ardua a nuestros ojos que la única forma de cumplir con eficacia nuestra misión era llegar hasta las paredes mismas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales de lo que sería un hermoso borde herbáceo al cabo de unas pocas semanas. Confesaré. y. no obstante. que la atmósfera del lugar era tal. que estábamos en el jardín. 13 Todavía ahora. comprobé a la luz de un relámpago que mis pies tan lamentablemente torpes habían hecho ya estragos sobre un prometedor parterre de brotes tiernos de Datura indica suaveolens. al detenerme a atar el cordón de uno de mis zapatos. más vulgarmente conocidas como trompetas celestiales. el cambiante claroscuro de tinieblas. al dar una vuelta completa del edificio. 535 -535535 . examinar individualmente cada una de las ventanas. y reuniéndonos en el lado opuesto de la casa.

tenía forma de E. por poco pretencioso que fuera. ostentaba en el piso superior un pródigo despliegue de madera y tirantes. Old Pest House. pues tenía a lo sumo media docena de dormitorios en el primer piso. aunque sin duda me habría obedecido. En relación con los alrededores. Es decir. pero luego de haber sido reconstruida. Gillespie. pero es muy dudoso que cualquier agente de propiedades.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales que me sentía muy poco dispuesto a separarme del escocés un momento antes de lo indispensable. Además. abrigaba los mismos sentimientos frente a una separación de fuerzas. y en particular por comparación con las pequeñas casas de la aldea. 536 -536536 . Debido a su forma y disposición. daba la impresión de ser algo mayor. la hubiera llamado otra cosa que un cottage grande. En su origen había sido construida según el estilo de las casas de piedra de Sussex. estaba formada por un bloque central de cuyos extremos avanzaban dos cortas alas en dirección al sur. sin el rasgo del medio. Aun incluyendo estas alas. según los cambios efectuados por la difunta Mrs. además de tres o cuatro habitaciones de recepción de amplias proporciones y las dependencias de cocina en la planta baja. quizás merecía llamarse una casa. estoy seguro de que McUik. no era en modo alguno una casa de gran tamaño.

Había. avanzamos con cautela en torno al extremo sur del ala a fin de examinar el frente. Una vez más nuestra impresión inicial de oscuridad absoluta se vio confirmada en este sector. La puerta principal. Jazz Tudor. algo extraño y sincopado en todo ritmo de su pretendido estilo arquitectónico. nos deslizamos en silencio por el frente de la casa. y poco después mis dedos tocaron a tientas el saliente circular de una cerradura Yale. cuando llegamos a él. y si bien no nos detuvimos a intentar abrirlas una por una. En este punto 537 -537537 . Poco después llegamos al ala oriental. y McUik y yo habíamos entrado en el jardín casi frente a su sala occidental. y. La media docena de ventanas en esta ala estaban sumidas en las tinieblas. Todas las ventanas estaban profundamente empotradas en el muro. a continuación. cuyo flanco interior estaba asimismo oscuro e impenetrable. muy adecuadamente. estaba cerrada con llave. en verdad.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales según un estilo que he oído denominar. todas estaban aparentemente bien cerradas por dentro. Lo mismo ocurría con el exterior. La casa miraba ligeramente hacia el sudeste. detrás de un pequeño vestíbulo abierto. y manteniéndonos muy junto a la pared. Hice girar con suavidad el picaporte.

los truenos no habían cesado de rugir ni los relámpagos de brillar ininterrumpidamente.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales nos detuvimos para descansar. McUik asomó la cabeza por la esquina del ala a fin de examinar el único sector de la casa que faltaba por reconocer. Al contrario por momentos parecían arreciar en cuanto a frecuencia e intensidad. y ahora la luna había desaparecido de nuevo detrás de un manto de nubarrones de tormenta. y cuando nuestros pulmones y corazón hubieron recobrado su ritmo normal. naturalmente. pues por primera vez desde hacía una hora nos hallábamos en una situación que nos permitía protegernos algo contra la tormenta. pero. Llovía otra vez. no me atrevía a utilizarla y debíamos guiarnos sólo por los relámpagos. Su reacción inmediata fue ponerse rígido como si le hubieran golpeado aferrando mi brazo al mismo tiempo con mucha fuerza y emitiendo un sonido que recordaba mucho la 538 -538538 . Llevaba una linterna en un bolsillo a fin de equilibrar el peso de la pistola en el otro. sino en gotas lentas y pesadas como una cortina de cuentas. no en forma copiosa. En el extremo norte del ala oriental nos detuvimos a descansar. éstos no escaseaban. Por fortuna como he dicho. Durante todo nuestro reconocimiento. lo cual no contribuía a mejorar la visibilidad.

Las cortinas estaban corridas. introduje con cautela la barba y luego la cabeza por encima de su hombro entre su propia cabeza y la pared. Sinceramente. y miré en dirección al oeste. Una segunda inspección me reveló que aquél no era el único punto iluminado en ese 539 -539539 . no sé qué demuestra. la tensión nerviosa había inflamado a tal punto mi imaginación. en realidad. Como respuesta a su gesto. las cortinas estaban muy plegadas. pues. pude distinguir una sombra que pasaba rápidamente entre la luz y la ventana. lo cual demostró que la habitación estaba ocupada. pero mientras avanzaban dos pasos para ver mejor. No me fue posible establecer siquiera si la silueta era de hombre o de mujer. Entonces comprendí su exaltación. lo cual deformaba las siluetas y hacía imposible reconocerlas.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales intimación de silencio tan frecuente en los melodramas victorianos. Lo cual sólo sirve para demostrar. que durante el primer instante increíble tuve la impresión de que la silueta llevaba uno de aquellos altos sombreros cónicos asociados por tradición con magos. había dos ventanales de gran tamaño con cortinas de color petunia e iluminados por una luz más bien potente en el interior de la habitación. y magia negra. brujas. Por desgracia. pues a dos pies de distancia... apenas.

pero sospecho que también porque no le agradaba mucho su solitaria misión y habría preferido conservar mi compañía. yo abrigaba los mismos sentimientos. A decir verdad. Con rapidez aparté a McUik hacia el refugio acogedor de la pared oriental y. por lo menos a mi tío. Ahora que nuestra misión estaba arrojando estos resultados positivos no debía perder tiempo en ir a buscar a Sir Piers y al resto del grupo. en lo que supuse que era el centro mismo de la casa. Un instante más tarde un relámpago me permitió confirmar mi suposición. McUik gruñó en señal de asentimiento. pero no se puso en marcha con la celeridad esperada en un sargento del ejército regular. A continuación. Más lejos. principalmente. debía guiar. en atención a mi propia seguridad. quienes para esta hora debían hallarse a corta distancia e informar acerca de lo que habíamos visto.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sector de Pest House. la banderola de una puerta. evidentemente. Al parecer le costaba abandonarme. acercando los labios a su oído susurré mis instrucciones. pues nunca me había sentido menos inclinado a la 540 -540540 . según creo. hasta este punto donde yo seguiría observando el terreno hasta que llegaran. había una media luna de color amarillento opaco. a siete u ocho pies del suelo. no obstante ser el mayor.

Basta decir que estos fenómenos ocurren. y dentro de mis limitados alcances tendría razón. de un estampido seco. mientras la inercia de la sorpresa paralizaba aún nuestros miembros. cómo. un hombre de ciencia rechazaría esto con argumentos relativos a decibelios. lejano pero nítido. o el crujir de las botas de un peón de cuadrilla callejera mientras maneja un barreno neumático. es posible a veces oír el tictac de un reloj en medio del estruendo de una batalla. contrariamente a todas las leyes de probabilidad y sentido común. como de una puerta al golpearse o de un arma de fuego al dispararse. frecuencias. una fracción de segundo más tarde. algo que pudo haber sido una carcajada.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales soledad. Y luego. Recordemos. por ejemplo. En efecto. resonancia y demás. en medio del ruido de la tormenta y del repiquetear de la lluvia se oyó el ruido. o bien un 541 -541541 . Seguramente. Estábamos conversando en vehementes susurros todavía cuando sucedió algo. y que algo semejante ocurrió en aquel instante. Supongo que todo el mundo sabe qué quiero decir al hablar de un sonido anómalo. pero evidentemente era mi deber permanecer donde estaba y mantener aquel tenue contacto logrado hasta ahora con el enemigo hasta la llegada de refuerzos.

para salir o bien para entrar en la casa.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales alarido de mujer. pero ininteligibles. seguido de dos o tres sílabas. sin contar siquiera con una linterna para iluminar su camino? Con el proverbial espíritu caprichoso de la naturaleza.. pues ¿quién iba a salir en medio de aquella tormenta infernal. habían apagado la luz por no ser ya necesaria. y mis ojos salieron una buena distancia de sus órbitas en el intento de atravesar las tinieblas. Pero se veía menos que antes. mucho menos. Se me ocurrió que la entrada era mucho más probable que la salida. el de la puerta al cerrarse de modo brusco. El ruido que oímos había sido. comenzó a llover con mayor intensidad. evidentemente.. los relámpagos habían cesado en aquel momento. Y una vez efectuada la salida o la entrada. Dentro de otra fracción de aquella fracción de segundo mi barba avanzó una vez más en torno a la esquina. a una hora tan inusitada. Mi deducción inmediata fue que alguien acababa de utilizar aquella puerta. en el preciso instante en que hubiera sido providencial un buen resplandor sostenido.. porque ahora la media luna de luz sobre la puerta había desaparecido y sólo se distinguía el resplandor a través de las cortinas color petunia en los ventanales. Simultáneamente.. 542 -542542 . articuladas.

Pero no sé qué vi.. muy lejana. lanzó un grito agudo. y no tenía alas. pero no podía decir qué forma tenía. Tenía algo del movimiento alado y ondulante de una gaviota. 14 543 -543543 . hombre! Yo me ocuparé de este extremo. se deslizó y viró como un espectro aéreo. con un inesperado gemido.? ¡Dios Bendito! Miré. a treinta pies o menos de nosotros.. Pero cuando otro relámpago iluminó el cielo no era ya más que una pequeña mancha blanca. algo blanco flotó. hacia el sudeste. En lugar de ello. dijo: ²¡Mire! ¡Allá! ¿No ve.... invocó a su Salvador. Tenía forma. pero era veinte veces mayor que ningún pájaro. agitado... con un gesto convulsivo de su mano. Pero el sargento no se movió.. y vi.. reprimido. tenso.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Sentía el aliento de McUik junto a mi oreja derecha.. en medio de aquella cortina de cuentas transparentes.. y al pasar por sobre nuestras cabezas.... Y luego. sobre nuestras cabezas. un alarido que también podría haber sido una carcajada frenética. Todo lo que puedo decir es que en un punto. Rápidamente me volví hacia él y murmuré: ²¡Muévase.

No tenía la menor idea de cómo había llegado hasta allí ni por qué... 544 -544544 . Entonces. y alguien pasó entre los cortinajes y el foco de luz. deslizándose como una sombra junto a la pared exterior del ala oriental. Siempre he sabido actuar con rapidez frente a una emergencia. tan seca que debí decir mentalmente mis plegarias entrecortadas. puesto que no podía articularlas. advertí de pronto que había abandonado el abrigo de la pared oriental y que estaba en medio del espacio abierto. Tenía en cambio la boca tan reseca que apenas podía tragar. Un momento o un siglo más tarde. mi cerebro se despejó y se refrescó instantáneamente. la frente húmeda de sudor frío más que de lluvia. frente a los ventanales de los cortinajes de color petunia. Y en el momento en que comprendí lo que estaba a punto de suceder. por segunda vez. Pero esta vez no fue el simple paso de un punto a otro. Tal vez la luz me había hecho presa del mismo sortilegio que a las mariposas nocturnas.. Me quedé solo. una sombra oscura apareció en la habitación. pues había perdido toda noción del tiempo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales McUik se movió por fin.. y un salto bastó para colocarme completamente pegado a la pared.

estaría seguro. de.. una voz dijo con tono petulante: ²Entre. aun cuando su mensajero logre localizarles inmediatamente con este tiempo inclemente. pasó por mi mente la idea de que quizás estuviese hablando al azar. Entre truenos... pero. Sorprendido como estaba. digamos. Contuve la respiración y oculté el rostro bajo el brazo. Y diez minutos son suficientes para que yo 545 -545545 . es inútil ²la voz era siempre petulante. por favor. A menos que tuviese facultades verdaderamente sobrehumanas. Las barbas tienen su utilidad. Sería mucho más conveniente que entrase como un hombre razonable en lugar de ponerme a mí en la dificultad.. traerle por la fuerza. ²Mi querido Poynings... pero tenía además cierto matiz burlón². Los ventanales se abrían hacia afuera. en el sentido de que sólo tuve que ocultar la parte superior.. y a usted en la situación humillante.. no era posible que me hubiese visto u oído. Sus compañeros no llegarán hasta dentro de diez minutos por lo menos. Ni hablé ni me moví.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Siempre que los ventanales se abriesen hacia afuera. Debe estar medio ahogado ahí.

no con nada tan crudo como un revólver. Poynings! ²la voz era brusca ahora. No le veo. sino con mi Poder ²reconocí el uso de la mayúscula tan claramente como si lo hubiera escrito². Se está preguntando cómo maniobrar hasta llegar a una posición que le permita disparar sin sacar el arma del bolsillo. Temo que mis puntos de vista no coincidan a menudo con los de su muy reverendo tío. le traiga. mi querido Poynings. Como usted prefiera.. Pero debo advertirle que es inútil.. No va a sacar nada quedándose allí.. Poynings. desde luego. y llena de arrogancia². pero en este momento tiene la mano derecha en el bolsillo. y le será mucho menos doloroso y humillante entrar espontáneamente que obligarme a que.. Debo decirle que también yo estoy armado. y ni la más sólida de las balas de plata consagradas por la tradición podría penetrar la cortina protectora invisible con la cual me he rodeado ²la voz era incisivamente cínica ahora².. ¿Humano o sobrehumano? ¿Hechicero o espíritu? ¿Clarividencia o participación parcial en la divina omnisciencia? ¿Pillo o demonio? ²¡No sea tonto. Poynings. por lo menos. 546 -546546 .Michael Burt El caso de las trompetas celestiales termine mis preparativos para. con el dedo en el gatillo de una pistola automática. pero en este sentido.. para lo que debo hacer.

²En presencia del Poder.. muy directamente.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales le dio buenos consejos. pero lejos de ser convincente: pues Andrea Gilchrist nos había oído. se rebeló contra mi Poder. Poynings. ¿No puede aprender su lección? Puella Stretton fue obstinada. Poynings. Poynings. Mi Poder es capaz de proezas mucho mayores que ésta.. había sido el canónigo Flurry. Poynings.. ¿eh?.. la obstinación no es sólo tonta. Se resistió a mi Voluntad. Y así.. cortó. y sonaba como el eco del Orgullo Primitivo que precediera a la Caída².. su tío adivinó correctamente cuando me comparó a una Planta de Fuerza. Si no era más que eso. lo cual era prueba adicional de que los conocimientos de Drinkwater provenían del inexacto informe de Andrea y no de una percepción infalible y directa. sino que además puede fácilmente ser fatal.. O mejor dicho.. En realidad. 547 -547547 . ¡soy el Poder! Una vez más. Y eso es sólo una cosa pequeña... ²¡Sí. el Poder que se utilizara para sostenerse se. se retiró. Con que listo. como su detective no del todo incapaz infirió. y Andrea había estado en contacto. tengo Poder! ²la arrogancia del hombre era incontenible. Impresionante.

que desde el momento en que abrí estas ventanas de par en par y comencé a hablar... avancé. Usted llegó aquí. Estaba llegando a su punto culminante. Los truenos eran incesantes. 548 -548548 . Poynmgs. los relámpagos. o que hablaba con la nariz apretada? ¿Eran aquellos simples deseos míos o bien se trataba de una falla de su parte? ²No hay nadie tan ciego como quien se niega a ver ²prosiguió la voz desdeñosa e insolente . Poynings? ¿Quién. Dos minutos más. la Señal de la Cruz.. Poynings. quité el resorte cíe seguridad. ininterrumpidos. ¿Me había engañado. y habría llegado al máximo de su furia. invisible para usted. en verdad. no se han registrado más truenos ni más relámpagos. y bajando la cabeza. a menos que tenga Poder? Seguramente no habrá dejado de advertir. extraje mi pistola. Hasta la lluvia ha cesado.. En aquel preciso momento respiré profundamente. o bien aquellas últimas palabras habían sonado como si las pronunciara alguien afectado de vegetaciones adenoideas. hice un Signo propio. en medio de una tormenta inusitadamente violenta. ¿Quién controlará los elementos. habiendo visto primero un Signo.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Mis oídos escuchaban su voz con una atención sobrehumana.

una vuelta brusca hacia la izquierda. Apreté el gatillo en el instante mismo en que el cuerpo de Drinkwater se hizo visible. Oí sonar tres disparos. Hasta entonces. no había visto más que su sombra. Seguí apretándolo mientras salvaba de un salto la yarda o dos que nos separaban aún. No quiero dar ninguna opinión sobre si erraron el blanco por mucha 549 -549549 . y que ninguno de los tres dio en el blanco. lo cual significa que una vez apretado el gatillo continúa arrojando plomo hasta que cesa la presión sobre el gatillo o bien se descarga totalmente. pues los cinco tiros restantes salieron con rapidez mortal tan pronto como apreté el gatillo. de calibre 32. por lo tanto. pues habíamos estado situados perpendicularmente el uno respecto al otro. y el primer movimiento de mi avance había sido. y luego.. bueno. como se recordará.. si bien no había indicios de ello cuando revisé la pistola al día siguiente. seguiré la línea de menor resistencia y diré que el mecanismo se trabó.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales 15 Era una automática de ocho tiros. Lo que interesa por el momento es que sólo tres balazos rasgaron el aire hacia Drinkwater mientras su silueta se recortaba contra el marco iluminado de la puerta de su casa.

Su salto le permitió evitar toda la fuerza de mi embestida.. la cual se deslizó por el piso encerado y empujó hasta derribar la frágil mesita auxiliar que sostenía la única lámpara antigua. chocó como un pistón contra su hombro derecho.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales distancia. que alumbraba la habitación. Y al caer. y caí sobre él.. pero cuando llegué al suelo él había conseguido deslizarse fuera de mi alcance. alimentada al aceite. No obstante. en el esfuerzo por eludir el choque con mi cuerpo. pues al disparar yo. Con la pistola en la mano. Drinkwater dio un salto hacia atrás y hacia un lado. Mi propia velocidad inicial había sido tal que no pude contener mi caída. Pero lo logró sólo a medias. y sólo hallé debajo de mi cuerpo los tablones pulidos del piso. se trataba de un blanco en movimiento. Nunca he sido un gran tirador. o bien rozaron su cabeza o pasaron entre sus piernas. nuestros pies debieron enredarse en el borde de una alfombra pequeña. pero mi brazo derecho. He dicho que caí encima de Drinkwater. pero la tercera de aquellas balas apenas debió recorrer unas pocas pulgadas. haciéndole perder el equilibrio y caer de espaldas. y en efecto creo que ocurrió eso. en cuya mano aferraba aún la pistola inutilizada. golpeé el suelo en la dirección en que suponía que estaba. pero sin 550 -550550 .

La alfombra empapada en aceite ardía como un campo de paja. Ello no me sorprendió. La cretona se había incendiado también. sobre cuya esquina caían los vuelos de cretona de un sofá tapizado. en medio de las tinieblas de la habitación se produjo aquel primer resplandor. El principio de incendio había comenzado a mi derecha y a mi espalda. Sin embargo. mientras yo yacía en el suelo. Apenas podía estar de rodillas. sonidos sibilantes. Oía. algo sofocado y medio atontado por la caída. había dejado de oírla ahora. y supe entonces que no podría ponerme de pie. en realidad.. Entonces.. no obstante. en previsión de un ataque.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales resultado. su respiración. pues había oído su respiración al otro lado. como los de una serpiente que se dispone a atacar. Cauteloso y alerta. Drinkwater no estaba entre mi persona y las llamas. La cretona en aceite ardía como un campo de paja.. me arrodillé lentamente y miré en la dirección opuesta.. cuando las lenguas de fuego de la lámpara volcada inflamaron una alfombra. Sentí un intenso dolor en el tobillo izquierdo. como una irresistible tentación. 551 -551551 . furiosos. junto a los ventanales.

disponiéndose a matarme. que había v u elt o la espalda a mi persona y al incendio. delineado dentro del marco de los ventanales abiertos. como si ni las llamas ni yo mereciéramos un instante de atención en comparación con otro objetivo para mí invisible que él estaba contemplando. es decir. Estaba de puntillas. con el cuerpo tenso. Y 552 -552552 . también lo habría hallado razonable. ya fuera con un arma mortífera de este mundo o bien con el Poder oculto de sus Artes. Efectivamente. su espalda delgada e inusitadamente angulosa reflejando el rojo y el anaranjado de las llamas que lamían todo el mobiliario. su rostro dirigido hacia afuera. antes de entrar yo en la habitación.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales En aquel instante vi nuevamente a Drinkwater. Si por otra parte le hubiese visto atravesar la habitación para ocuparse primero del incendio por considerarlo más urgente que mi destrucción inmediata. la úl t i m a visión fugaz que tuve de Drinkwater fue la siguiente: estaba de pie en el lugar donde se había jactado de su Poder. Si hubiera estado de pie en una pose infernal junto a mí. Lo que me sorprendió es que no estaba haciendo ninguna de estas dos cosas. pero por lo menos. no me habría sorprendido. seguramente me habría sentido aterrado.

como un movimiento hacia abajo y hacia adentro. Por fin. como si literalmente quisiese arrastrar consigo todo el Cosmos. con los puños cerrados. Drinkwater bajó los brazos. entre los dedos índice y corazón. húmeda. también.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales mientras lo miraba. algunas palabras en un idioma desconocido para mí. en la noche cálida. Era la personificación viva de un esfuerzo creciente.. lo Desconocido esperaba. El suspenso. Y al llegar sus puños crispados y palpitantes a la altura de sus caderas. al hacerlo. oscura.. Apenas podía respirar. si bien infinitesimal en cuanto a su duración real. levantó lentamente los brazos por encima de la cabeza. 553 -553553 . pues a la luz cambiante veía que sus músculos vibraban y temblaban con el esfuerzo.. pronunciando. cayó el rayo. era tan intolerable que quise gritar. Hasta la más íntima porción de sus fuerzas parecía estar encerrada en ese gesto. Pero no pude hacerlo. pero los pulgares vueltos hacia adentro. Y afuera.. mucho menos emitir ningún sonido. y a la vez desconocido. todavía silenciosa. No me quedaba otra alternativa que esperar algo que era inevitable. todavía inmóvil. como un director de orquesta que se dispone a dirigir un estupendo sforzando.

En fin.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales Si fue en señal de Obediencia.. arrollador. el rayo había caído sobre Pest House y que la superestructura de madera ardía en llamas en comparación con las cuales el incendio del piso inferior no tenía ninguna importancia. cuando al cabo de lo que me pareció una eternidad. o de venganza. dejando al mundo atontado y ciego a merced de las ensordecedoras descargas de truenos. No podía preocuparme menos. Drinkwater había desaparecido.. Y finalmente. Lo único que supe a la sazón fue que. en verdad. En verdad. o en qué preciso instante. sigue siendo un misterio hasta el día de hoy. dislocado. En qué dirección. A los pocos segundos de producirse el resplandor. y digamos que fue un Acto de Dios. por lo menos. advertí que. Optemos por la cautela. Las vigas comenzaban a ceder.. ardiente. cuando por la misericordia de Dios logré llegar. no tenía medios para establecerlo.. no lo sé." en medio de intensos 554 -554554 . aquel rayo cegador. en qué forma. en aquel momento. se introdujo en la tierra. El techo amenazaba derrumbarse sobre mí. tenía el tobillo fracturado o.

replicaré arrancándome grandes puñados de pelo de mi nueva barba y arrojándolos por su hiperescéptico gaznate. el hecho de que el cuerpo desnudo de Andrea Gilchrist fuera recogido a la mañana siguiente 555 -555555 . O. exigiéndole. Y si el lector declara desdeñosamente que no cree en una palabra de ella. obscenamente retorcidos e irreconocibles entre las cenizas todavía humeantes. sin otros desperfectos adicionales que una barba chamuscada como la del Rey de España. Todo lo cual fue muy oportuno. 16 De esta manera llega a su fin esta vigorosa narración. cómo puede explicar. con los pocos fragmentos de paciencia que pueda reunir.. A pesar de la lluvia. si esta historia no es verídica y exacta en todos sus pormenores. por lo menos. Sir Piers y McUik de los brazos. al amanecer no quedaba nada de lo que fuera Pest House. Adam y Thrupp de las rodillas. entraron hombres del negro mundo exterior y me arrastraron a la húmeda seguridad de la lluvia. y unos pocos escombros de metal fundido. hasta la ventana abierta.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales sufrimientos. al mismo tiempo. nada fuera de las ruinas ennegrecidas de las paredes exteriores de granito..

. Roger Poynings 556 -556556 .. desde aquel día hasta el presente.875 toneladas. yo diría que no cabía esperar otra cosa. Personalmente. * La palabra empleada en el original inglés es transvection: acción de transportar o trasladarse. Capitán. O. el hecho de que la monstruosa gata Grimalkin no volviera a ser vista por ojos mortales. Por lo menos dos de las personas mencionadas viven aún. ni en Merrington ni en ninguna otra localidad de mi grandioso e inmortal reino de West Sussex. ** Por razones de discreción. según piensan algunos. aunque con gran sentimiento en vista de su interés. lo que es más significativo todavía. John Thomas Mustchin). he omitido la última media docena de nombres. y una tercera ha muerto muy recientemente.Michael Burt El caso de las trompetas celestiales en mitad del Canal de la Mancha por la barca pesquera Jezebel Cheesemonger (2.. en las circunstancias relatadas con inusitada extensión en el correspondiente número de Sout Kent Cornet and Advertiser.