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Erin Pizzey Violencia domestica

de sus parejas violentas: ellas necesitaban refugio, confort y consejo legal muy rapidamente, incluso si ellas volvan con el compaero violento en algunas ocasiones, se separaban del abuso y salan para crear un nuevo estilo de vida no violento. Otras mujeres eran victimas de su propia violencia, la mayora de ellas haban experimentado violencia y abuso en la infancia. Tenan una historia de relaciones violentas y a menudo antecedentes criminales. Necesitaban no solamente consejo legal y refugio sino tambin consejo profesional para ayudarlas a llegar a terminar con sus propios antecedentes abusivos, para que no continuasen volviendo a las relaciones violentas y abusivas, o reemplazaran al compaero violento casi inmediatamente con otro, condenando por tanto a sus hijos a aos de abuso. Las mujeres que no son violentas en si mismas encuentran extremadamente difcil compartir acomodo con las mujeres que son, no solamente abusadoras, sino tambin violentas con sus propios hijos. Muy rpidamente tan pronto abr otros refugios y analice a las mujeres violentas y a sus hijos, opte por coger a estas mujeres proclives a la violencia y cre una gran comunidad teraputica, que vea como ayudar a las victimas que eran violentas por si mismas. Tuve un acuerdo reciproco con aquellos refugios, para que acogieran a las mujeres que no tenan necesidad de nuestra comunidad teraputica. Tenamos algunos proyectos importantes, pero los mas valorables fueron nuestro segundo estadio de casas donde las mujeres podan moverse en grupos de cinco mujeres con sus hijos, y compartir unas con otras el tiempo hasta que fueran realojadas. El grupo de ayuda y hermandad en las casas, ayud a las mujeres muy vulnerables y sus hijos a encontrar sus races. Ya que fueron alojadas dentro de una cierto rea, el segundo estadio de alojamiento estaba siempre all para ofrecerles ayuda y el centro central de crisis tenia incluso la puerta abierta. Si una mujer se encontraba en dificultades o en una relacin violenta, ella siempre era bienvenida a la casa madre de Chiswisk. MI ARGUMENTACION CON EL MOVIMIENTO FEMINISTA En 1969 vi la primera manifestacin de los colectivos feministas en Inglaterra. Al mismo tiempo que yo abr mi refugio el movimiento feminista estaba buscando financiacin y una causa justa. Ellas redefinieron los idearios Marxistas y declararon que eran los HOMBRES, (los patriarcas) no el Capitalismo los que mantenan las ventajas

LA VIOLENCIA DOMESTICA NO ES UNA CUESTION DE SEXO


Por Erin Pizzey HISTORY En 1971 yo abr el primer refugio del mundo para victimas de la violencia domestica. Estuve trabajando en un pequeo proyecto de comunidad en Chiswick, un suburbio de Londres cuando una mujer entro y me enseo sus araazos. La lleve a casa esa noche y desde entonces mujeres con sus hijos aparecan en la puerta. Mi pequeo centro comunitario se convirti en el primer refugio del mundo para victimas de la violencia domestica. Porque desde el principio, yo era consciente de que la violencia domestica no era una cuestin de sexo. Yo abr un refugio para hombres en el Norte de Londres, que cerro por falta de apoyo y financiacin. Yo era consciente de que, de las primeras cien mujeres que entraron en el refugio sesenta y dos eran tan violentas, o en algunos casos mas violentas que los hombres que haban dejado atrs. Escrib mis averiguaciones en Un Estudio Comparativo de las Mujeres Maltratadas y las Mujeres Proclives a la Violencia todava sin publicar. Creo que la violencia en las relaciones interpersonales es un patrn de comportamiento aprendido en la temprana infancia. Algunos chicos que son expuestos a la violencia de manos de sus cuidadores primarios, generalmente madres y padres, internalizan el comportamiento abusivo y en adelante utilizan la violencia y el abuso como una estrategia de supervivencia. En el refugio, me encontr que estaba enfrentando dos problemas diferentes. Algunas mujeres por el contrario eran victimas inocentes

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del poder sobre las mujeres y grupos minoritarios (el proletariado), todos los hombres eran ahora el enemigo. La vida familiar era un lugar peligroso para las mujeres y los nios, porque los hombres utilizaban la violencia fsica y emocional para mantener sus ventajas de poder y las mujeres solamente reaccionaban violentamente en defensa propia. Harriet Harman, Anne Coote y Patricia Hewill expresaron sus creencias en un Escrito de Poltica Social llamado La va familiar, no puede por tanto asumirse que los hombres estn ligados a ser un atractivo para la vida familiar, o que la presencia de padres en las familias es necesariamente un medio para la armona y cohesin. Estos sentimientos animaron al movimiento feminista radical a manifestar que todos los hombres y nios eran violadores y maltratadores en potencia. Anna Coote y Beatrix Campbell en su libro Dulce Libertad ellas creen (feministas) que ven la violencia domestica como una expresin del poder que los hombres empuan sobre las mujeres, en una sociedad donde la dependencia femenina fue construida dentro de la estructura de la vida diaria. De su propia extensa experiencia de trabajo en los refugios, ellas concluyen que la esposa maltratada no era la practica de unos pocos desviados, sino algo que poda emerger en el normal curso de las relaciones matrimoniales, y para limitar cualquier refugio o ayuda a las mujeres y los hijos. A los hombres no se les permite trabajar o visitar los refugios y a ningn hombre se le permite sentarse en ningn Comit de los refugios afiliados a la Federacin Nacional de Ayuda a Mujeres. Aquellos refugios que no cumplen con la ideologa feminista reconocida por la Federacin se les niega la afiliacin. Muchos de los nios varones de sus refugios superan los doce aos. A mediados de los aos 1990 por primera vez se hizo el Primer Estudio Britnico del Delito (British Crime Survey) y el Ministerio del Interior registro las victimas masculinas de la violencia domestica. Lentamente se hizo evidente que los estudios acadmicos de todo el mundo estaban empezando a refutar los hallazgos de las agencias feministas, que haban mantenido como estrangulados, sobre el movimiento mundial de refugios. Lentamente a m me empezaron a pedir que hablara en varios foros, sobre la Violencia Domestica y grupos de hombres que hablara sobre el hecho de que la violencia domestica no era y no ha sido nunca una cuestin de sexo. Un gigantesco plan propagandstico ha sido perpetrado y se han producido insostenibles estadsticas para alimentar una desastrosa y daina poltica ideolgica, que ahora es una industria de un billn de dlares en todo el mundo que discrimina contra muchos padres y hombres inocentes. EL PRESENTE Recientemente me han enviado un articulo de Donal Dutton: Agresin y comportamiento violento, volumen 10, tema 6. En este articulo Don Dutton revisa una amplia lista de literatura sobre el tema de la violencia domestica Ya que yo creo que la violencia interpersonal es un patrn de comportamiento aprendido en la infancia temprana, encuentro que los argumentos de si los hombres atacan primero a las mujeres o las mujeres a los hombres, es irrelevante. Ambos sexos son lesionados cuando se exponen a la violencia y cualquier sexo puede convertirse en victima o en agresor. Mucha de la violencia puede ser consensuada, en otras palabras, ambos compaeros son violentos creyendo cada uno que el otro es el agresor. Dutton dice que los estudios sugieren que este quemado argumento sobre el sexo, no esta demostrado empricamente, porque el comportamiento de ambos compaeros contribuye al riesgo de abuso significativo de la pareja, y ambas partes deben de ser tratadas. En su conclusin Dutton dice: Al mismo tiempo, uno tiene que preguntarse si las feministas estn mas interesadas en disminuir la violencia dentro de una poblacin o en promocionar una ideologa poltica. Si ellas estn interesadas en disminuir la violencia, debera de disminuirse en todos los miembros de una poblacin y por los medios ms efectivos y tiles posibles. Esto significara un acercamiento tratamiento/intervencin. Este era la aproximacin que se practicaba en el refugio de Chidwisk donde hace treinta aos yo me di cuenta de que para algunos nios nacidos en violentas y a veces abusivas familias, a menos que se adoptara un mtodo teraputico, muchos de estos nios creceran para repetir los patrones de sus progenitores. La tragedia para m es que yo tuve una visin de que la gente que estaba infectada por una crianza disfuncional y violenta poda encontrar un lugar que les ofreciera la oportunidad para aprender a vivir en paz y armona. Este sueo fue destruido junto con todos mis proyectos y evidencias. El movimiento feminista refuto resolutivamente cualquier argumento en el que las mujeres pudieran tener responsabilidad en su eleccin de relaciones. La imagen de mujeres como victimas, como indefensas e infantiles dependientes de los brutales hombres a lo largo del mundo, ha daado las relaciones entre los sexos. La idea de que la

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familia es un peligro para las mujeres y los nios, ha destrozado mucho de nuestros tradicionales conceptos sobre el matrimonio. La feminizacin de la familia y de la sociedad Occidental ha causado que los hombres se conviertan en unos parias y en una fuente de ridculo a los ojos de sus hijos. Traducido con permiso expreso de la autora por: A L D S cuyos estados de nimo se imponen a la familia, cuyos caprichos y acciones determinan el clima emocional del hogar. En este escenario la terrorista podra ser descrita como la tirana familiar, la que mantiene el control y poder sobre las emociones de todos los otros miembros. La familia bien podra ser caracterizada como violenta, incestuosa, disfuncional e infeliz, pero el principal responsable del inicio de los conflictos es la terrorista o la tirana que impone sus arrebatos histrinicos en las situaciones de calma, o (de modo invisible o ms sutilmente) que calladamente manipula a los otros miembros a travs de sentimientos de culpabilidad o de astutas e imperceptibles provocaciones. (La terrorista silenciosa y manipulativa es, muy a menudo, la terrorista que mejor pasa desapercibida. A travs de la creacin de una continua confusin, esta terrorista puede, virtualmente, llevar a otros miembros de la familia al alcoholismo, a las drogas, a comportamientos explosivos e incluso al suicidio. Por consiguiente, los otros miembros de la unidad familiar, son errneamente considerados como el problema de la familia, al tiempo que la discreta terrorista es percibida como una santa mujer que tiene que aguantarlo todo.) Mientras la familia permanece unida, en una desdichada unin ms que en una verdadera unidad, la terrorista mantiene su poder. Sin embargo es, a menudo, la separacin de la familia la que compromete el dominio de la terrorista y, consecuentemente, la reduccin de su poder. Es pues, por consiguiente, la disolucin familiar, el momento en que, ms a menudo, la terrorista se siente ms amenazada y ms sola y por lo tanto es ms peligrosa. Es en esta situacin de temor en la que la terrorista se propone la consecucin de una meta determinada. Existen numerosos objetivos para la terrorista incluyendo: la reunificacin de la familia otra vez, o asegurar que los nios (si hay nios en la relacin) permanezcan bajo su control, o la activa destruccin emocional, fsica o financiera del esposo o del ex-esposo. Cuando fue evidente para Adolfo Hitler que ganar la guerra era imposible orden a las tropas que le quedaban destruir Berln: si no poda ganar la guerra consider que lo mejor para su imperio era que compartiera con l su destruccin personal. Similarmente, la terrorista familiar, perdiendo o habiendo perdido su supremaca, procurar traer la ruina (y en casos extremos la muerte) a los otros miembros familiares. La terrorista familiar, como el terrorista poltico, est motivada por la consecucin de una meta. En los intentos para desarmar a la terrorista, es de vital importancia que el

TRABAJANDO CON MUJERES VIOLENTAS


Erin Pizzey Aquellos de nosotros que trabajamos en el campo de la violencia domstica nos enfrentamos diariamente con la difcil tarea de trabajar con mujeres dentro de familias problemticas. En mi experiencia con la violencia familiar, he llegado a reconocer que hay mujeres implicadas en relaciones violentas de carcter fsico y/o emocional las cuales muestran y exhiben trastornos ms all de lo esperado (y de lo aceptable) en una situacin de estrs. Estas mujeres, motivadas por profundos sentimientos de venganza, rencor y animosidad se comportan de una manera particularmente destructiva; destructiva para ellas mismas pero tambin para los restantes miembros de la familia, de tal manera que complican una situacin familiar, ya de por s mala, en algo mucho peor. He considerado justificado describir a estas mujeres como terroristas familiares. Mi experiencia me dice que los hombres tambin son capaces de comportarse como terroristas familiares, pero la violencia masculina tiende a ser ms fsica y explosiva. Disponemos de miles de estudios internacionales sobre la violencia masculina pero hay muy pocos sobre el porqu y el cmo de la violencia femenina. Pareciera como si hubiera una conspiracin de silencio sobre las enormes cifras de la violencia ejercida por las mujeres. Como el terrorismo familiar es una tctica ampliamente utilizada por las mujeres con las que he trabajado en el campo de la violencia domstica, enfocar este problema discutiendo solamente mi trabajo con mujeres. La potencial capacidad para los comportamientos terroristas podra permanecer latente durante muchos aos, manifestndose en toda su plenitud slo bajo ciertas condiciones. He encontrado que, en muchos de los casos, es la disolucin o la amenaza de la disolucin familiar la que pone de relieve la destructividad terrorista. Resulta esencial comprender que anteriormente a la disolucin familiar la potencial terrorista juega un papel en la familia que no es, en absoluto, pasivo. La terrorista es el miembro de la familia

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terapeuta comience su intervencin intentando identificar y comprender la meta de la terrorista. Como en el caso del terrorista poltico, el origen de la meta de la terrorista, puede provenir de algn agravio legtimo. La legitimidad del agravio podra ser considerada en trminos de sentimientos justificados de indignacin en respuesta a una injusticia o agresin actual, o la legitimidad podra existir nicamente en le mente de la terrorista. Si esta legitimidad es real o imaginada, el agravio es el punto inicial de la motivacin de la terrorista. Un signo distintivo de una terrorista emocional es que esta motivacin tiende a ser obsesiva por naturaleza. De dnde proviene esta obsesin? Por qu representa un impulso tan poderoso? En muchos casos, el agravio actual que manifiesta la terrorista contra el esposo tiene muy poco que ver con l. Aunque la terrorista podra ser consciente nicamente del agravio que el esposo le pudo hacer, el dolor de sta ofensa (real o imaginada) es, invariablemente, un eco del pasado, una recreacin, un reflejo de una situacin traumtica de la infancia de la terrorista. No describir con detalles los tipos de infancia que, consecuentemente, conducen a los diferentes tipos de terroristas. Sin embargo yo dira que, invariablemente, la infancia de la terrorista, una vez conocida, podra ser etiquetada como violenta (emocional y/o fsicamente). Tambin, invariablemente, la terrorista podra ser considerada como una persona propensa a la violencia. Defino a una mujer propensa a la violencia como una mujer que quejndose de que ella es la vctima inocente de la malicia y de las agresiones de todas las otras relaciones habidas en su vida es, de hecho, una vctima de su propia violencia y agresin. Una violenta y traumtica infancia tiende a crear en el nio una adiccin a la violencia y al dolor (una adiccin en todos los niveles: emocional, fsica, intelectual y neuroqumico), una adiccin que empuja al individuo a recrear situaciones y relaciones caracterizadas por ms violencia, ms peligro, ms sufrimientos, ms dolor. As, es principalmente el dolor residual de la infancia, y slo secundariamente el dolor de la actual situacin familiar la que sirve como el mpetu de la motivacin de la terrorista. Hay algo de patolgico en la motivacin de la terrorista, porque est basada no tanto en la misma realidad como en una visin torcida, una distorsin, una recreacin de la misma. Como la terrorista emocional es una persona propensa a la violencia, adicta a la violencia, las acciones de la terrorista deben ser entendidas como las acciones de una adicta. Cuando la familia estaba junta, la terrorista encontraba satisfaccin para cualquiera de sus insanas apetencias y adicciones. Cuando la familia se disuelve, la terrorista se comporta con la misma desesperacin, la misma obsesin, el mismo simple objetivo de cualquier adicto enfrentando o sufriendo el sndrome de abstinencia. La simplicidad de su pensamiento y la parcialidad de los sentimientos, son ,quizs, el sello ms importante de la terrorista emocional. Ms an, la magnitud de esta unilateralidad es, para el terapeuta, quizs, la mejor medida e indicador de hasta dnde pueden llegar a ser de extremadas las acciones de la terrorista. Cualquier persona que padece una situacin familiar desgraciada, o atraviesa por la ruptura de una relacin o de un matrimonio, sentir algn tipo de dolor y desesperacin. Una persona relativamente bien equilibrada, sin embargo, ser consciente no slo de su propio malestar, ser sensible, en algn grado, al sufrimiento del resto de los miembros de la familia. (Por ejemplo, unos padres relativamente bien equilibrados cuando enfrentan un divorcio, estarn ms preocupados por el bienestar emocional de sus hijos que por su propio dolor) No as la terrorista emocional. Para ella slo hay una persona equivocada y una vctima, slo hay una persona que sufre: esta persona es ella misma. La terrorista emocional slo empatiza y siente su propio dolor. De esta manera la sensibilidad para empatizar sentimientos de la terrorista es narcisista, solipsstica y, de hecho, patolgica. Como anteriormente deca, no intentar detallar aqu los factores de la infancia que conducen a la creacin de una terrorista emocional. Lo que es, sin embargo, evidente, es la limitada o inexistente capacidad para reconocer los sentimientos de los otros de la terrorista emocional, as la capacidad para entender las emociones y sentimientos, ms all de los lmites del propio yo, fue atrofiada en momentos cruciales del desarrollo infantil, debido a una multiplicidad de razones. Posteriormente, la terrorista adulta elaborar relaciones que no sern, en algunos niveles, verdaderas relaciones sino recreaciones de los miedos infantiles, de los mismos escenarios, situaciones y guiones. Durante la relacin, la solipsstica terrorista no se comportar genuinamente en respuesta a las emociones de los otros miembros de la familia, ms bien los utilizar para la recreacin y puesta en escena del programa terrorista. Y cuando, finalmente, la relacin enfrente su disolucin, la terrorista ser slo consciente de su propio dolor, indignacin y sentimientos no empticos para los otros miembros de la familia y proceder de manera unilateral en la persecucin de su propia meta, ya sea la reunificacin, la

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ruina o la venganza. La perspectiva de la terrorista no est modulada por la objetividad. En lugar de eso, la terrorista vive en un limitado mundo de absoluto dolor subjetivo y enfado. Como la conciencia consiste, sobre todo, en el reconocimiento de los sentimientos de los otros tanto como de los propios, el comportamiento de la terrorista emocional puede, muy a menudo, ser descrito, virtualmente como un comportamiento sin conciencia. Es en esta falta de conciencia donde descansa el peligro potencial de la verdadera terrorista y, por otro lado, el grado de conciencia mostrado es una til medida, en mi trabajo, para anticipar su destructividad. Un factor adicional que hace tan peligroso a la terrorista, es el hecho de que mientras persigue su monomanitico objetivo, se siente estimulada por un sentimiento de omnipotencia. Quizs sea verdad que uno se imagina omnipotente cuando, en realidad, uno est en una situacin de impotencia (como en el caso de la prdida del control familiar cuando se produce la disolucin). Sea cual sea el origen de su sentimiento de omnipotencia, la terrorista se cree imparable, sin las limitaciones impuestas por la conciencia o la empata y cree que ningn coste (para ella o para los otros miembros de la familia) es demasiado alto para conseguir su objetivo. La terrorista y sus acciones no conocen lmites. (La estimacin de la magnitud de su falta de lmites representa el principal desafo de mi trabajo). En su intento de alcanzar la meta (o quizs mejor un infierno retorcido como una expresin ms descriptiva y acertada) la terrorista perpetrar las siguientes acciones: acechar al esposo o ex-esposo, agredir al esposo a la nueva compaera del esposo, telefonear a los amigos comunes y a los socios del esposo en un intento de arruinar su reputacin, fabricar cargos criminales contra el esposo (incluyendo la serie de denuncias por abuso contra los nios), escenificar intentos fallidos de suicidio con intencin manipulativa, intentar separar a los nios del esposo arrebatndole la guardia y custodia, atentar, con actos vandlicos, contra la propiedad del esposo, asesinar al esposo y/o a los nios en un acto de venganza. De acuerdo a mi experiencia tanto hombres como mujeres son igualmente culpables de los comportamientos descritos ms arriba, pero como el comportamiento disfuncional masculino es el que ms comnmente ha sido estudiado y descrito, la gente no llega a darse cuenta que las mujeres son igualmente culpables de esta clase de comportamiento violento. Mi definicin de un terrorista familiar o terrorista emocional es: una mujer o un hombre (pero para los propsitos del presente trabajo me refiero nicamente a las mujeres) el cual, patolgicamente motivado (por tendencias irresueltas de una infancia problemtica), y patolgicamente insensible a los sentimientos de los otros miembros familiares, busca de manera obsesiva, a travs de desaforadas acciones alcanzar una meta destructiva (y por consiguiente patolgica) que implica a los otros miembros de la familia. Por tanto, este perfil pertenece a individuos en diferentes grados. Mucha gente, infeliz dentro de una relacin o infeliz por la disolucin de la misma, podra presentar ocasionalmente periodos de comportamiento irracional. Lo que caracteriza, sin embargo, a la terrorista emocional es que los comportamientos vengativos y destructivos son la norma; los momentos de calma y de lucidez son lapsos, momentneos remansos de calma en medio de la tormenta. Tambin, hay mujeres las cuales, vctimas de una relacin desdichada o despus de la misma presentan un comportamiento ms autodestructivo que daino para los dems. Para la otra parte, que abandona a esta clase de individuo, el simple pensamiento de abandonarla se hace difcil e insostenible por lo frecuente de quejas absolutas del tipo Yo no puedo vivir sin ti o sin ti yo estara mejor muerta. Seguramente existen muchas mujeres extremadamente dependientes en sus relaciones , las cuales, probablemente sufrieron algn tipo de traicin emocional durante su infancia, y que sinceramente sienten que sus vidas fuera de la relacin seran solitarias e insoportables. Resulta difcil dejar a este tipo de mujeres , y los hombres que lo intentan pueden llegar a sentir que al dejarlas seran responsables de darle un golpe mortal a una, ya de por s, pobre infeliz. Los hombres, muy a menudo quedan atrapados en sus relaciones , las cuales podran ser consideradas como campos de concentracin personales, por el hecho de un sentimiento genuino de caballerosidad hacia su compaera. Las mujeres suelen poner mucho ms de s mismas en sus relaciones y, por consiguiente, sufren cuando sus relaciones fracasan. Es una pregunta interesante si esta suerte de individuos con inclinaciones suicidas podran ser considerados como terroristas emocionales. (Para mucha gente, sin duda, estos individuos seran clasificados en la categora de chantajistas emocionales). Creo que , lamentablemente, hay gente, profundamente daada durante su infancia que ciertamente no puede afrontar la vida por ellos mismos. Cuando trabajamos con estos casos potenciales, sin embargo,

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tratamos de hacer entender al compaero que quiere dejar la relacin que las inclinaciones suicidas han estado presentes en la relacin durante muchos aos, y que pese a lo trgico de la situacin, una persona no puede ser considerada responsable de proteger a otra persona de por vida. En algunos individuos, la autntica (aunque insana) aoranza por la muerte es un deseo enraizado en ellos desde la ms temprana infancia, y en estos casos, es muy poco lo que un compaero puede hacer para alterar el aparentemente inevitable curso de esta pulsin. Entre las verdaderas terroristas, sin embargo, las amenazas de suicidio pueden ser consideradas, en gran parte, como tcticas dentro de un rol manipulativo. En resumen, la terrorista dice, Si t no puedes hacer lo que yo de digo, me matar. Si el suicidio permanece como una amenaza o es realizado, el verdadero terrorista utiliza el suicidio no tanto como una expresin de una pena desesperada sino como un arma para ser empuada contra otros. En el trabajo con clientes que estn luchando dentro de una relacin o en un proceso de disolucin de la misma, me he enfrentado con muchas cuestiones, todas relevantes para medir el potencial terrorista femenino: Perseverar la mujer en sus intentos de arruinar financieramente a su compaero? Es ella sincera cuando promete matar a su compaero o de matarlo si se implica en una nueva relacin? Son las amenazas de suicidio sinceras o manipulativas? Llevar adelante sus amenazas de utilizar la ley para secuestrar a sus hijos para lastimar a su compaero? Lavar el cerebro de los nios hasta el extremo de que su ex-compaero no se atreva a formar una nueva relacin? El terrorismo emocional no es un tema confinado al contexto familiar. Conozco una exitosa mujer en el mundo de las bellas artes. Esta mujer ha sido perseguida por una antigua asistente suya la cual, vicariamente se imagina a s misma como la misma escritora, viste como ella, la acecha y hace manifestaciones publicas en las que afirma que ha sido ella la creadora de las obras de arte por las que la escritora es internacionalmente famosa. En situaciones de terrorismo emocional y familiar, hay dos reas susceptibles de ser abordadas. Medidas prcticas de proteccin (estrategias de supervivencia) para una parte de los miembros de la familia, y el trabajo teraputico con el mismo o la misma terrorista. Debo reiterar, en esta fase, que tanto los hombres como las mujeres son capaces de tcticas terroristas pero que los hombres tienden a comportarse de una manera ms violenta fsicamente dentro de la familia. Las mujeres, como he mostrado utilizan ms a menudo tcticas sutiles, por ejemplo, tcticas de la terrorista opuestas a una guerra abierta y clara. El primer paso, por parte de los otros miembros de la familia, para limitar el potencial destructivo de la terrorista consiste en comprender que la terrorista es una terrorista. En un caso reciente, el Sr. Roberts me describa cmo, durante su matrimonio, l y sus hijos se enfrentaban a diario con la violencia de los abusos verbales de su mujer. La Sra. Roberts tambin era violenta con los nios. Ahora que l ha solicitado el divorcio, ella est haciendo uso de todas las armas de su arsenal. En presencia de los nios ella ha tomado drogas y bebido alcohol hasta el punto de la intoxicacin extrema. Ha escenificado intentos infructuosos de suicidio en presencia de los hijos; ha amenazando, por telfono, con hacer una estupidez; ha prometido matar a la nueva compaera del Sr. Roberts, y ha asegurado al Sr. Roberts que cuando ella acabe con l, no le quedar ni un penique a su nombre. Al Sr. Roberts este tipo de comportamientos le parecan perfectamente normales. Despus de todo l haba presenciado esta clase de conductas durante los trece aos de su matrimonio. Cuando le suger que lo que t has padecido es terrorismo emocional, repentinamente, y por primera vez, fue capaz de ver su situacin con claridad. En ese momento, el comprendi que el comportamiento de su esposa no era ni apropiado ni aceptable. Ese tipo de comportamientos no son los que ningn hombre podra esperar de su mujer ni dentro ni fuera del matrimonio. No, ahora el Sr. Roberts no desea que sus hijos sean sometidos por ms tiempo a tales comportamientos extremos. En una primera etapa resulta esencial el hecho de reconocer a la terrorista. Ya que la terrorista viene estimulada por un sentimiento de omnipotencia y est dispuesta a comportarse sin lmites de ninguna clase (usualmente animada por alguna terapeuta feminista que insiste en que sus clientes sufren de baja autoestima) deben tomarse medidas prcticas para definir claramente los lmites del comportamiento. Resulta desafortunado que la situacin legal de muchos mandatos de acuerdos de divorcio quede abierta. Ciertamente, cuando ambas partes de un divorcio son razonablemente equilibradas, es completamente ajustado al acuerdo ser lo suficientemente flexible para considerar circunstancias cambiantes tales como los aspectos financieros, la custodia de los nios y los derechos de visita. Sin embargo, cuando uno de los litigantes en el divorcio es un terrorista emocional, los procedimientos de un divorcio contencioso y los acuerdos abiertos ofrecen infinitas oportunidades para que los tribunales, abogados y la corte de psiclogos

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llamados a las evaluaciones, sean utilizados como armas por parte de la terrorista. En estos casos, los tribunales y los procedimientos de divorcio proporcionan un marco sin lmites a la terrorista; ms an, todo ello permite, a la terrorista, continuar su comportamiento desaforado. Por esta razn, cuando se est lidiando con una terrorista emocional lo mejor para el proceso de divorcio es que la sentencia sea tan rpida, acabada, absoluta e inequvoca como sea posible. Muchos de los profesionales y abogados que trabajan con divorcios estn familiarizados con clientes descritos como litigiosos. nicamente cuando la litigiosidad es vista como una manifestacin de terrorismo el proceso de separacin puede ser conducido rpidamente hacia acuerdos legales precisos. Para limitar los sentimientos de omnipotencia de la terrorista hay muchas medidas efectivas. El principio fundamental , con en el manejo de los terroristas polticos, debe ser: No se negocia con terroristas. Las llamadas telefnicas inacabables, las conversaciones, los enfrentamientos, los intentos de volver juntos, la correspondencia, las visitas, los gestos de apaciguamiento y los esfuerzos para aplacar las demandas de la terrorista, todos sirven para reforzar la creencia de que ella est consiguiendo algo. nicamente una actitud de firme resolucin demuestra a la terrorista que su poder es limitado. Ms an, para cualquiera que trate directamente con la terrorista, las palabras de refuerzo, elevadoras de la autoestima, las caricias y las consolaciones son, lamentablemente, contraproducentes. La Sr. Roberts encontr pronto una terapeuta feminista para apoyar de manera acrrima la creencia errnea de que todos los sentimientos (y por consiguiente los comportamientos) son lcitos. As, le fue dicho, por esta terapeuta, que tena derecho a sentirse y a comportarse de cualquier manera que eligiera, en un alarde de desalmada indiferencia por la devastacin infligida a los nios. Tales afirmaciones nicamente sirven para reforzar la ya patolgica, solipsstica e infinitamente autojustificada perspectiva de la terrorista. Para afrontar la segunda etapa de desarme de la terrorista la intervencin personal con la propia terrorista- el terapeuta debe estar preparado para ser franco, honesto y directo. En mi trabajo con mujeres terroristas he encontrado que, algunas veces, algo bastante simple puede aplacar a la terrorista: Te ests comportando como una terrorista. Eso es lo que t ests haciendo. As es como ests siendo t de destructiva. Esta es la destruccin hacia la que te diriges, y la terrorista, vindose a s misma claramente, por primera vez, podra tener el valor de reconsiderar su comportamiento. Sin embargo, lo ms comn es que sea necesaria una profunda terapia. Para conseguir que el comportamiento de la terrorista cambie, primero debe haber un cambio firme y radical en la constitucin psicolgica de la terrorista. Muy a menudo este cambio slo puede lograrse a travs de una investigacin profunda y una resolucin de los traumas de la temprana infancia para que la terrorista pueda comenzar a conseguir una percepcin real, verdadera y consciente de su propia situacin actual. La intervencin directa con una terrorista- como cualquier forma de intervencin teraputica- slo puede esperar conseguir cambios si el individuo posee el correspondiente deseo de cambiar y todava dispone de la inefable cualidad vital del impulso hacia la salud. Cuando el impulso hacia la salud ya no existe, el cambio podra no producirse. Si la terrorista no puede o no desea cambiar, nicamente se puede ayudar a los otros miembros de la familia a ser resueltos, fuertes y, cuando esto sea posible, a mantenerse alejados.

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