El Camino hacia Eleusis

Albert Hofmann

Parte I: "Una Pregunta Inquietante"

EN JULIO DE 1975 me encontraba visitando a mi amigo Gordon Wasson en su residencia de Danbury, cuando repentinamente él me planteó la pregunta siguiente: ¿creía yo que el hombre primitivo, en la antigua Grecia, podría haber descubierto algún método para aislar un enteógeno a partir del cornezuelo que pudiese haberle proporcionado una experiencia comparable a la que da la LSD o la psilocibina? Le respondí que bien podría haber sido así y prometí enviarle, después de que lo hubíere pensado mejor, un comentario sobre nuestros conocimientos presentes acerca del tema; los cuales, según yo sospechaba entonces, apoyarían mi posición tentativa. Han pasado dos años, y ahora he aquí mi respuesta. Cornezuelo es el nombre castellano de un producto fúngico, el esclerocio de un hongo que los micólogos conocen como Claviceps purpurea (Fr.) Tul. Es un parásito del centeno y de otros cereales como la cebada v el trigo, así como de algunos pastos silvestres. Otras especies del género Claviceps, como C. paspali Stev. y Hall, C. iiigricans Tul. y C. glabra Langdon, entre otras, parasitai-i muchas clases y variedades de pasto. El cornezuelo mismo carece de una composición química uniforme: se presenta en razas "químicas" o "biológicas" que difieren entre sí sobre todo por la composición de los alcaloides que contienen. (Los químicos definen los alcaloides como sustancias alcalinas que contienen nitrógeno y que representan los principios activos, desde un punto de vista farmacológico, de numerosas plantas.) Así, en Suiza existen tres variedades de cornezuelo de] centeno: 1) En la planicie suiza una que contiene sobre todo el alcaloide ergotamina; 2) En el Valais una con alcaloides del grupo de la ergotoxina, y 3) En los Grisones una que no contiene alcaloides. Además, en otras clases de cornezuelo -del trigo, de la cebada, del mijo, de la cizaña, etcétera- existen grandes variaciones en cuanto a los alcaloides que contienen, a veces según la localización geográfica. Con mucho, el más importante de todos los tipos de cornezuelo es eI del centeno, un cuerpo pardo-violáceo que aparece en las espigas y provoca la hipertrofia del grano. En inglés al cornezuelo del centeno se le llama horned rye, spiked rye, spurred rye, y más comúnmente ergot of rye, que es una traducción del término francés ergot de seigle (en la nomenclatura científica, Secale cornutum). La palabra ergot aparece definida en el Petit Larousse como "petit ongle pointu derriére le'pied du coq" ("pequeña uña puntiaguda en la parte posterior de la pata del gallo") mas la procedencia del término francés ergot es incierta. Otras designaciones francesas son blé cornu, seigle ergoté, seigle ivre. Parece ser que en alemán hay más variantes que en otras lenguas: Mutterkorn, Rockeiimutter, Afterkorn, Todtenkorn, Tollkorn y muchas más. En el folklore germano existía la creencia de que cuando el cereal ondulaba con el viento la madre de los granos (un demonio) pasaba por el campo; sus hijos eran los lobos del centeno (el cornezuelo). De acuerdo con nuestro argumento observamos que dos de los nombres mencionados, seigle ivre ("centeno embriagado") y Tollkoriz ("grano enloquecido") dejan ver un conocimiento de los efectos enteogénicos del cornezuelo. Esta conciencia popular de las secuelas del cornezuelo sobre la mente muestra un conocimiento íntimo de sus propiedades, al menos entre los herbolarios, profundamente arraigado en las tradiciones europeas. El cornezuelo de centeno tiene un pasado histórico. Otrora un veneno temible, ha llegado a convertirse en una rica fuente de valiosos productos farmacéuticos. Durante la Edad Media hubo en Europa extrañas epidemias en que millares de personas perdieron la vida, provocadas por el pan elaborado con centeno contaminado por el cornezuelo. Dichas epidemias se presentaban en dos formas: el ergotismus convulsivus, caracterizado por síntomas epileptiformes y convulsiones nerviosas, y el ergotismus gangraenosus, en el que un rasgo dominante eran las manifestaciones gangrenosas que causaban la momificación de las

idergonovina". quien informó que las comadronas lo utilizaban para inducir los alumbramientos. Hoy en día todos esos alcaloides tam-r bién pueden ser obtenidos mediante síntesis total. inducían una intensa actividad uterotónica. sobre todo con dicho propósito. que es el principio uterotónico específico del cornezuelo. reconoció los peligros de utilizar el cornezuelo para apresurar los partos. en ocasión de su trágico duelo con Aaron Burr. En 1932 H. Hoy en día se utiliza en obstetricia con el nombre comercial de Methergina para contener la hemorragia post partum y prácticamente ha reemplazado a la ergonovina.se descubrió apenas en el siglo XVII.' (El tal doctor Hosack fue un hombre eminente. Cientos de modificaciones químicas de dichos alcaloides naturales han sido' preparadas e investigadas desde el punto de vista farmaco lógico. En 1937. El ácido lisérgico es el núcleo común de la mayoría de los alcaloides del cornezuelo. de Basilea. La primera comunicación científica sobre las aplicaciones del cornezuelo como un agente uterotónico fue presentada en 1808 por el médico estadunidense John Stearns: "Account of the pulvis parturiens". De esa fecha en adelante el cornezuelo ha sido usado en obstetrícia. en parte sintéticos. .extremidades. por el médico alemán Adam Lonitzer. que por su composición química es la propanolamida del ácido lisérgico como se muestra en la imagen.) El último y el más importante capítulo en la historia del cornezuelo lo examina como una rica fuente de alcaloides con aplicaciones farmacológicas. Uno de estos derivados de la ergonovina. que los extractos del cornezuelo hidrosolubles. "ergotocina" y "ergostetrina". W. Stoll y A. en Inglaterra. Esta observación llevó. Moir descubrieron. Dudlev y C. Se extrae de cultivos especiales de cornezuelo. son de especial importancia para los asuntos que estamos tratando. Stoll aisló en 1918. Más de treinta alcaloides han sido aisla dos del cornezuelo y es improbable que puedan ser descubiertos muchos más. y en la actualidad también sería posible prepararlo mediante una síntesis total. La causa de tales epidemias -pan contaminado con el cornezuelo. que contiene dihidroergotamina como ingrediente activo y se utiliza en la terapéutica de trastornos circulatorios. desarrollada por A. Los alcaloides con aplicaciones medicinales más importantes proceden del cornezuelo del centeno. y recomendó que la droga fuese empleada solamente para inhibir la hemorragia post partum. Hofmann en los laboratorios Sandoz. soluble en agua. El cornezuelo fue mencionado como un remedio por primera vez en 1582. respectivamente. fue la butanolamida del ácido lisérgico. también estadunidense. medicamentos que se utilizan contra la migraña y los trastornos nerviosos. La Comisión de la Farmacopea Internacional propuso un nombre que fuera aceptado internacionalmente para reemplazar a tales sinónimos: esto es. en forma simultánea en cuatro diferentes laboratorios que lo llamaron "ergometrina". a partir de ácido lisérgico natural preparé la ergonovina. Dos preparados modernos especialmente útiles son la Hydergina. si no fuese porque tal procedimiento es demasiado caro. porque San Antonio era el patrono de una orden religiosa fundada para prestar atención a las víctimas de dicha enfermedad. Esto llegó a mi conocimiento al través de la admirable biografía de Hosack que escribió Christine Robbins. Las investigaciones sobre el alcaloide ergonovina. La ergotamina es el ingrediente esencial de preparados farmacéuticos como el Cafergot y el Bellergal. "ergobasina". al aislamiento del alcaloide causante de dicha acción. Pero ya en 1824 el doctor David Hosack. y acompañó a Alexander Hamilton a Weehawken. y el Dihydergot. que A. El primero que tuvo un uso terapéutico amplio fue la ergotamina. El ergotismo se conocía también como ignis sacer ("fuego sagrado") o como "fuego de San Antonio". tres aiíos después. Yo utilicé el método desarrollado para la síntesis de la ergonovina con el objeto de preparar numerosas modificaciones químicas de dicha sustancia. que contiene alcaloides de ergotoxina hidrogenados y se emplea en el tratamiento de algunas alteraciones geriátricas. Era el médico de muchos de los neoyorquinos distinguidos de la época. y a partir de entonces los brotes de envenenamiento por el cornezuelo del centeno han sido sólo esporádicos. que no contenían ninguno de los alcaloides insolubles en agua del tipo ergotamina-ergotoxina.

sus ramas se mueven de manera amenazadora. cansado. decidí administrarme una dosis correspondiente de ergonovina. al someterme a experimentos con la droga. Hans Tscherter. con la intención de obtener un analéptico (es decir. como resulta evidente incluso para quien no sea químico (Figura l). de las dos especies de maravilla que los indios mesoamericanos han utilizado: semillas de Turbina corymbosa (L.) Raf. incapacidad para el trabajo sistemático. con los ojos cerrados o abiertos. el ololiuhqui. En 1943 descubrí. Así pues. ambos alcaloides hidrosolubles. está bien establecida. 1º de abril de 1976 12:20 h: 2. Cuando las analizamos llegamos a un resultado inesperado: estas antiguas drogas que estábamos dispuestos a llamar "mágicas" y que los indios consideran divinas. precursor como etnomicólogo y precursor también en el estudio del antiguo culto de los hongos en México. Otro constituyente de los alcaloides del ololiuhqui era la ergonovina. que llegó a ser Conocida en todo el mundo por su nombre en clave en el laboratorio: LSD-25. contenían como principios psicoactivos algunos de nuestros ya familiares alcaloides del cornezuelo.0 mg de maleato ácido de ergonovina. me envió muestras de ellos con el objeto de que analizara su composición química. en aquel tiempo jefe del Laboratoire de Crvptogainie y director del célebre Muséum National d'Histoire Naturelle de París. necesidad de recostarme. figuras de colores. me llevó a conocer a Gordon Wasson. 13:00 h: náusea ligera. Junto con mi ayudante de laboratorio. que contienen 1. La dosis eficaz de la amida del ácido lisérgico es de 1 a 2 mg por vía bucal.5 mg de base de ergonovina. si es un enteógeno. Los exámenes farmacológicos revelaron que el compuesto tenía una actividad uterotónica claramente intensa. decidí abordar también el problema presentado por otra planta enteogénica mexicana. La propiedad enteogénica de estas amidas simples del ácido lisérgico. casi tan vigorosa como la de la ergonovina. en vista de que ha venido empleándose en obstetricia durante las últimas décadas. a quien Wasson invitó a estudiar e identificar en el campo los hongos divinos. un agente con propiedades estimulantes de la respiración y de la circulación). esto es. de 0. Mi interés por los agentes enteogénícos. mismo efecto que siempre he experimentado en mis ensayos con LSD o con psilocibina. En compañía de mis colegas de los Laboratorios de Investigación Sandoz conseguí elucidar la estructura química de la psilocibina y la psilocina.1 a 0. A la luz de su estructura química esto no parecía improbable: no difiere mucho de la LSD. Roger Heim. 13:30 h: los árboles del bosque vecino parecen animarse. La cuestión que entonces surgía por sí misma era si la ergonovina -un componente alcaloide no sólo del cornezuelo sino también del ololiuhqui. 14:30 h: intenso deseo de soñar. fue la dietilamicia del ácido lisérgico (Fig. Inspirado por las conversaciones con mi amigo Wasson y animado por nuestro buen éxito con los hongos enteogénicos. logré aislar los principios enteoclénicos de los hongos sagrados de México. ingeridos en un vaso de agua. l). Sin duda la respuesta se encuentra en la dosis extremadamente baja de ergonovina que se emplea para contener la hemorragia post partum. con los ojos cerrados. este hecho sorprendente no ha sido comunicado. a los que llamé psilocibina y psilocina.poseía actividad enteogénica. y de Ipomoea violacea L. . el principio uterotónico del cornezuelo. así como sintetizarlas.25 mg. acosado por sensaciones y formas moluscoides. estrechamente relacionados con la dietilamida del ácido lisérgico (LSD). la alta potencia enteogénica de la dietilamida del ácido lisérgico. estrechamente relacionadas con la LSD. Con la ayuda de Wasson obtuve una gran cantidad de auténticas semillas de ololiuhqui. Mas uno puede inquirir por qué. Los componentes principales eran la amida del ácido lisérgico y la hidroxietilamida del ácido lisérgico. originado en 1943 a partir de mi trabajo con la LSD.Otro derivado del ácido lisérgico que sinteticé en el curso de estos trabajos.

la ergonovina y la amida del ácido lisérgico. Su potencia corresponde aproximadamente a una vigésima parte de la que tiene la LSD. y el Claviceps purpurea medra en ambos. es decir. como . distichum. siempre que se tome en la misma cantidad que la de una dosis eficaz de la amida del ácido lisérgico. y 2) Hidroxietilamida del ácido lisérgico. distichum crece por todas partes en torno a la cuenca del Mediterráneo. Y a unas cinco veces la de la psilocibina. el constituyente principal del ololiuhqui. vecina a Eleusis. No tenemos manera de saber cuál era la composición del cornezuelo de la cebada o del trigo que se cosechaban en la llanura Rariana. En 1960. Durante los muchos siglos en que los misterios eleusinos mantuvieron fascinado al mundo de la antigua Grecia. 18:00 h: una visita inesperada me obliga a entrar en actividad.bien se encontraba al alcance de las posibilidades abiertas al hombre primitivo en Grecia. Estos alcaloides. La separación de los agentes enteogénicos. Con las técnicas y el equipo disponibles en la Antigüedad era pues sencillo preparar un extryto enteogénico a partir de los tipos de cornezuelo apropiados. F. de los alcaloides no solubles -la ergotamina y la ergotoxina. son solubles en agua. el cornezuelo difiere en su composición química de acuerdo con la geografía y con la planta huésped. mediante su simple disolución en agua. Como dije antes. por supuesto existen algunas que contienen alcaloides enteogénicos.16: 00 h: los motivos y colores se han hecho más claros. que todavía hoy ejercen su fascinación sobre nosotros. la hidroxietilamida del ácido lisérgico y la ergonovina. y en ocasiones también trazas de la amida del ácido lisérgico. son hidrosolubles. P. Hay un hallazgo más que podría ser de la mayor importancia para considerar la pregunta de Wasson. principalmente la amida del ácido lisérgico. Tales son también los alcaloides más importantes del cornezuelo que crece en el pasto silvestre Paspalum distichum L. del tipo de la ergotamina y la ergotoxina. Analizamos en nuestro laboratorio el cornezuelo del trigo y el de la cebada. que contiene sólo alcaloides aue son enteogénicos y que podría incluso haber sido usado directamente en forma de polvo. quizás entre otros. Arcamone et al. La vecindad con la fértil llanura sin duda habrá influido en la elección de Eleusis para levantar ahí el templo de Deméter. 22:00 h: todos los efectos desaparecidos. Este pasto crece en torno de toda la cuenca del Mediterráneo y a menudo es infectado por Claviceps paspali. ¿Cuáles eran esos tipos de cornezuelo apropiados de que podían disponer los antiguos griegos? En su tierra no había centeno. Fue una experiencia realizada sin un procedimiento riguroso. y encontramos que contienen básicamente los mismos alcaloides que el del centeno. Según dije con anterioridad. Un método aún más sencillo habría sido recurrir a alguna clase de cornezuelo como el que crece en el pasto Paspalum distichum. mieñ demás alcaloides no lo son. la ergonovina y los del grupo de la ergotoxina y la ergotamina. ¿no pudieron los hierofantes de Eleusis haber ampliado su conocimiento y perfeccionado sus habilidades? Para el mundo griego. sensaciones normales. los alcaloides enteogénicos solubles. Entre las clases de cornezuelo producidas por las diferentes especies del género Claviceps y sus numerosos huéspedes cereales y pastos silvestres-. pero durante toda la tarde viví más en un mundo interior que en el exterior. en el segundo milenio antes de Cristo. mas prueba que la ergonovina posee una ligera actividad enteogénica modificadora del estado de ánimo. 17:00 h: tras una breve siesta me despierta una especie de explosión interior de todos los sentidos. Como todos sabemos. pero aún encierran peligros ocultos.' fueron los primeros en descubrir estos alcaloides en el cornezuelo de P. Los componentes principales de las semillas de maravilla mexicana son: 1) Amida del ácido lisérgico (= "ergina"). y en la formación del ramillete de vigorosos mitos en torno a este lugar y a Triptólemo. aunque sí trigo y cebada. los mismos alcaloides que hay en las maravillas enteogénicas de México. Pero ciertamente no es disparatado suponer que la cebada cultivada allí era huésped de un cornezuelo que contenía. ambas enteogénicas. en contraste con los alcaloides no enteogénicos que tienen aplicaciones medicinales.

ahora doy respuesta a la pregunta de Wasson: la respuesta es sí. Esta hierba. que en castellano llamamos cizaña.'En la antigua Grecia pudo haber existido una especie de cornezuelo de la cizaña que contuviera sobre todo alcaloides enteogénicos tales como los que hemos encontrado en el cornezuelo de Paspalum. puro y sin necesidad alguna de disolverlo. y en el latín clásico lolium. Pudo haberío extraído del cornezuelo del trigo o de la cebada. En conclusión. temulentum y en L. y puede suponerse que el término es mucho más antiguo. químico y farmacológico realizado por I. Pero si menciono esto es sólo como una posibilidad o una probabilidad. Un procedimiento más sencillo habría sido utilizar el cornezuelo del pasto común Paspalum. Katz. A veces también se le llama en inglés wild rye grass (literalmente. Sandoz Rescarch Laboratories. • • El Camino hacia Eleusis Albert Hofmann Parte II Un estudioso de Grecia que escribió hace apenas medio siglo. Por último. tares. Zurich.creencia en su actividad enteogénica por parte del conocimiento popular de los herbolarios europeos tradicionales. Mas en el curso del tiempo.). y es una plaga para los sembradíos de gramíneas. 1949. que es un nombre poco afortunado pues el centeno silvestre nada tiene que ver con el verdadero centeno (en español se llama ballico): el rye de ivild rye grass tiene una etimología totalmente distinta. En su monografía Die Mietterkoriialkaloide (F. "pasto de centeno silvestre"). aunque. BIBLIOGRAFIA: • • La monografía de consulta obligada sobre la botánica y la historia del cornezuelo es la de G. Algunas poseían cantidades importantes de ergonovina junto con alcaloides del grupo de la ergotamina y la ergotoxina. El análisis de Lolium temulentum en mi laboratorio." Tesis presentada en la rcole Polytechnique Fédérale.ones médicas. perenne recogidas en Alemania. no vaciló en calificar de "trivial y absurdo" el culto a Deméter en Eleusis. términos ambos que apuntan hacia una. distichitm haga falta para dar respuesta a la pregunta de Wasson. Stuttgart. temulentum y L. en la Biblia. la reputación enteogénica de la cizaña debe atribuirse a su infestación por el cornezuelo. Barger: Ergot aizd Ergotisiii. Su equivalente . Pero las especies del género Lolium (L. debemos también comentar un cornezuelo que parasita un pasto silvestre llamado Lolium lemulentum L. los misterios se encuentran vinculados con Deméter y Core. 1964). en la nomenclatura científica. mostraron que esta planta no contiene alcaloides ni posee ninguna actividad farmacológica. Enke Verlag.para nosotros. que crecía como parásito en el pasto Paspalupii distichziiii. Gurney and Jackson. H. es ampliamente conocida en inglés como darnel o cockle o. Hofmann revisa los resultados de las investígac. Esto se apoya en la suposición de que los herbolarios de la Grecia antigua eran tan inteligentes y hábiles como los del México prehispánico. Kobel. según añadía. En el griego clásico la cizaña era aira. Se ha encontrado una mención de ivraie en el año 1236. I. perenne) son presas notorias del hongo Claviceps. "no puede haber duda de que fue muy importante para satisfacer la faceta emocional de los instintos religiosos de los griegos. ellas junto con Triptólemo son los afamados progenitores míticos del cultivo del trigo y la cebada. A. Entonces podrían haber obtenido su enteógeno directamente. Comunicación personal. Londres. Basilea. el hombre primitivo en la antigua Grecia pudo haber obtenido un enteógeno del cornezuelo. Francia y Suiza revelaron una kran variación en el contenido de alcaloides. Katz: "Contribution á I'étude de I'ivraic enivrante (Loliiiiil teiizíileizttiiii L. y no porque P. así como un amplio estudio botánico. Su nombre en francés es ivraie y en alemán Taumellolch. Muestras de cornezuelo que crecía en L. 1931. los hierofantes pudieron fácilmente haber descubierto el Claviceps paspali. Así. farmacológicas v químicas sobre 'los alcaloides del cornezuelo realizadas en laboratorios de todo el mundo.

moderno es quizás el Ejército de Salvación" Esperamos que nuestras propias comparaciones sean menos extravagantes que la suya. y después una visión que convertía cuanto hubiese sido visto antes en una especie de ceguera. En la cámara de iniciación se celebraba la última danza ceremonial de las sacerdotisas portando el cáliz de grano sobre la cabeza mientras mixturaban y distribuían la pócima sagrada: el fragante blechon. Lo era en un sentido tanto físico como místico: temblores.. Eleusis era la experiencia suprema en la vida de un iniciado. . Al final los iniciados se sentarían en las gradas de la sala de iniciación. Habían aprendido la versión secreta del mito sagrado. A continuación venía la firme y trascendental entrada al territorio prohibido que se extendía allende la caverna que constituía una entrada al Hades y la roca donde Deméter se había sentado a llorar su dolor. Meses de aprendizaje y de rituales precedían a la revelación en la noche de los misterios. el valor de la colaboración interdisciplinaria estriba en que nos permite el acceso a conocimientos que de otra manera probablemente quedarían fuera del alcance de los especialistas. Eleusis era algo para lo que incluso el éxtasis menádico de las mujeres en la montaña era apenas una preparación parcial. al lado del Pozo de la Doncella. eran capaces de experimentar tal irracionalidad y de entregarse por entero a ella. cada actividad iba anticipando con mayor detalle el significado y la sustancia. la hierba menospreciada. un sentimiento de asombro y sobrecogimiento ante un resplandor que provocaba un silencio profundo. Para llegar a tal conclusión basta con mostrar que los racionales griegos. El testimonio antiguo sobre Eleusis es unánime y preciso. Además. más allá de la constitución de cada ciudad. lleno de contradicciones como todos los mitos de una edad ¡letrada en que uno decía una cosa y otro otra y un tercero otra distinta. y ciertamente algunos de los más inteligentes y célebres entre ellos. Todo estaba cumplido entonces. La experiencia de Eleusis difería de la festiva embriaguez de los amigos en un symposion. Por supuesto aquí se encuentra un mito rico y complejo. realizado la larga marcha desde Atenas por la Vía Sacra. En nuestra generación disfrutamos la ventaja de haber redescubierto la experiencia enteogénica. mas de alguna manera al final armonizaban en un todo: un mito que para los griegos explicaba el principio y el fin de las cosas. pero era únicamente en Eleusis donde la experiencia ocurría con abrumadora irrevocabilidad: solamente allí se cumplía el gran designio de la doncella rediviva con su hijo concebido en la muerte y de la espiga de cebada que como ella había retoñado bajo la tierra.sacrificado un puerco. Mediante tal resurrección se validaba la continuidad de todo aquello que era más preciado para un griego: aquellas formas de vida civilizadas que. y ejecutado el peligroso cruce de la última barrera de agua antes de llegar a la ciudad de sus anfitriones eleusinos. Fuera de los muros del santuario se celebraba un baile durante toda la noche. Nuestro esfuerzo conjunto ha arrojado una respuesta definitiva a nuestro problema: ha preparado el terreno para reexaminar muchas de las opiniones tradicionales acerca de los griegos de la antigüedad clásica y de su literatura trágica en honor del dios Dionisos. se habían bañado en el mar. excepto el final. vértigo. pues lo que acababa de ser visto y sentido jamás podría ser comunicado: las palabras no se encontraban a la altura de tal tarea. sudor frío. sobre el mismo suelo que la diosa había pisado. entre los vivos y los muertos. emergidas del primitivismo original de la misma manera que también toda vida provenía del benéfico acuerdo con el señor de la muerte. Tales síntomas corresponden inequívocamente a la experiencia producida por un enteógeno. eran el legado de Grecia. las ramificaciones completas de la visión que aguardaba adelante. o de la borrachera desenfrenada del komos en los festivales de drama. abstenido de ingerir varios alimentos y bebidas tabúes. De diversas maneras también otros cultos griegos escenificaban aspectos de la antigua comunión practicada entre los dioses y los hombres.

según llamamos hoy a estas sustancias. como cizaña infestada de roya. adyacente a Eleusis. se hacía la luz y los confines de este mundo estallaban al tiempo que las presencias espirituales se hacían sentir entre los iniciados y la sala era inundada por un radiante misterio. Entonces. Hay que estar al tanto de cuestiones de dosificación. la cizaña también se encontraba vinculada con el primitivismo y con los modos de vida previos a que las instituciones de la sociedad llevaran al hombre a una forma de existencia superior. En el curso de esos dos milenios. Pudieron haber probado los enteógenos. que podría hacerla volver al estadio en que era inservible. ¿no podrían haber descubierto una clase de cornezuelo que contuviera solamente los alcaloides enteogénicos. fray Bernardino de Sahagún y Francisco Hernández fueron españoles de gran talento que invirtieron infinitos esfuerzos y tiempo para aprender de los indios las virtudes de varias plantas mexicanos. al tiempo que el hierofante entonaba las antiguas palabras. le ofrecen una copa de vino que ella rechaza. cuando la diosa llega a Eleusis. exhausta y desconsolada por la pérdida de su hija Perséfone. sus fórmulas. se sumergía en agua. así como en la época moderna se ha encontrado que sucede con el cornezuelo del Paspalum distichum? Sin duda otros herbolarios ajenos a las familias de los hierofantes deben haber compartido estos descubrimientos. pero de seguro allí hubo una historia que contar.vinculada con la naturaleza ¡lícita del rapto. Se requieren años de aprendizaje antes de que alguien comience a ejercer por su propia cuenta. Al igual que el blechon. pero prefirieron no hacerlo: desperdiciaron la oportunidad. ingredientes vegetales benéficos que se convierten en veneno cuando se toman en exceso. De principio a fin se escenificaba allí un drama sagrado en que tanto los iniciados como los oficiantes tenían un papel que desempeñar. Jamás se conocerá en detalle la historia de aquellos acontecimientos. Sus intenciones eran buenas. Lo que tienen que decirnos acerca de los enteógenos es pueril. A medida que los iniciados pasaban por las dilatadas ceremonias iban siendo partícipes de numerosos secretos. Y en su ámbito europeo no eran ciertamente lo que pudiéramos llamar botánicos o herbolarios. a la que se agregaba una pizca de harina de cebada procedente de la llanura Rariana. En las culturas letradas el conocimiento de los herbolarios -el conocimiento de las propiedades de las plantas y de su uso. Los iniciados bebían de esas dos plantas v después aguardaban expectantes la redención. Ya que cada episodio en este poema posee un sentido . la totalidad de sus sentidos y emociones se veía sacudida por lo que de allí en adelante sería por siempre lo inexpresable. y en ocasiones de un herbolario a otro. El potencial de la cebada como alimento básico de la humanidad dependía de que fuera posible mantener a raya el avance de la purpurina forma degenerativa. y debe haber sido su conocimiento lo que favoreció la proliferación de sacrilegios en el año 415 a. de pronto. Y ciertamente a lo largo de los siglos los híerofantes buscarían maneras de mejorar su técnica. ¡Qué historia tan diferente nos habrían contado si hubiesen vivido algunos años como aprendices de los sabios indios! En el himno hom*érico a Deméter.es siempre un corpus de sabiduría secreta que se transmite oralmente de un herbolario a un aprendiz. pero su ignorancia era completa.c. Mas se trataba de europeos que no conocían el mundo de las plantas americanas. hasta que acababan por experimentar como actores lo inefable. efectos secundarios. -pero los hierofantes se habrían bien preocupado por mantener apartado de ellos el Secreto de los Secretos: el agua sagrada de la pócima había ya absorbido del cornezuelo inmerso en ella la dosis apropiada de ergina y de ergonovina. y jamás puede considerarse que aquél ha concluido. En México.

@ircuns@ancias apropiadas. y algunos han sugerido que dicho vínculo se originaba en la colación que todos compartían. En contraste. (En algunas remotas aldeas mixes cada familia toma por sí misma los hongos cuando siente que los necesita. A quien participa por primera vez en la experiencia se le advierte constantemente que la ingestión del enteógeno es algo en extremo "delicado". que nos permiten algunos atisbos inciertos. parece ser que la bebida alcohólica no iba bien con la ingestión de la pócima divina llamada kykeon. otros lo hacen solamente una vez. inhibidas. desde la mañana y a lo largo del día: en uno y otro sitios 'se llegaba a la noche con el estómago vacío circulos aristocráticos del México pre-cortesiano se acostumbraba beber el nutritivo chocolate espolvoreado con los hongos embriagadores: así se rompía el ayuno en el momento en que se iniciaban los acontecimientos nocturnos. de manera que no podían comparar experiencias sucesivas. nombre con que se designa la esión de los hongos. que pervivirá por tanto tiempo como dure su existencia. En México uno puede consultar los hongos cada vez que se presenta un conflicto familiar grave. Creemos que es de ahí de donde procede ese lazo de alianza y amistad del que las fuentes griegas hablan oscuramente. Debido al silencio que guardaron todos los que tomaron parte en los misterios. Así encontramos la referencia a una colación que se servía a los iniciados: una gran torta llamada pelanos. un sentimiento de cofradía. es posible descubrir unas cuantas menciones. oscuras.to tiempo o antes de la gran noche. Los misterios eleusinos se hallaban exclusivamente en manos de las familias de los umólpidas y de los Ker-ykes. La embriaguez alcohólica profanaría. preparada con cebada y trigo cosechados en la sagrada llanura Rariana. cada pueblo tiene sus sabios que son los custodios del rito. quienes se disponen a tomar los hongos saben que deben abstenerse de tomar bebidas alcohólicas durante cuatro días antes e la velada. . pues los alimentos en uno v otro lugares son muy diferentes. se partía en pedazos y las porciones eran servidas a todo el mundo. Algunos indios deciden no tomarlos nunca. El avasallador efecto de esa noche bajo la influencia de un enteógeno hace brotar naturalmente el sentimiento de haber compartido una experiencia supranatural que jamás podrá ser olvidada. Durante casi os milenios los hierofantes gobernaron con autoridad autocrática los ritos de Eleusis. pero en ambos casos los huevos"' eran tabú. No resulta incompatible con los textos griegos suponer que dicha colación equivalía al rompimiento del ayuno en México. No sabemos si esta práctica informal del país mixe constituye una degeneración del rito o la supervivencia de un procedimiento arcaico anterior. En éxito. las.mítico. pero en los primeros siglos de la era cristiana. sin la guía de un sabio. con una connotación de grave peligro.una velada. Mas seguramente los lazos de alianza y amistad nada tenían que ver con este alimento: nada tan simple habría sido suficiente. El ayuno era practicado en Grecia y también en México. viven una experiencia sobrecogedora y en su interior sienten germinar el vínculo que los une con los compañeros . Tanto en Eleusis como en México algunos comestibles quedaban pro scritos durante cier. de hermandad. cuando Eleusis se hallaba en decadencia.) En Grecia los "iniciados" tomaban la poción solamente una vez en la vida.de esa noche de las noches. en la tierra de los hongos sagrados n México. En las fuentes se dice que entre los iniciados surgía un vínculo de alianza y amistad. lo mismo en México que en Grecia. envilecería la libación divina. otros más lo hacen de manera intermitente. Las dos clases de embriaguez eran incompatibles. con el pelanos en lugar del chocolate. Dos de nosotros hemos conocido esto personalmente en México: quienes coparticipan en . con el espiritu y -en. Es imp posible comparar las exclusiones dictarias. en los escritos del período de esplendor de Eleusis difícilmente se encuentra algún indicio de lo que allí acontecía.

Hasta donde podemos saberlo. Cualquiera podía. después de los informes fallidos. su desdén por las prácticas indígenas. y la actitud paralela de los franceses. que dieron de ellos los textos de los primeros frailes. Ambos participan de la gran Visión (una "Visión" que abarca todos los sentidos y las emociones). hayan permanecido ignorados para el mundo hasta nuestros propios días. así como de las semillas de la maravilla. Quien ha conocido lo inefable se resiste a embarcarse en explicaciones: las palabras son inútiles. P-1 mismo propiciaba su cumplimiento. El ¿£secreto" no era una conspiración de silencio: fue impuesto a los indios por el hombre blanco. Pero el secreto era impuesto por algo más poderoso que las leyes de Atenas: dominaba todo el mundo griego y nunca fue seriamente violado. Las leyes de Atenas convertían en un crimen el hablar de lo que ocurría en el telesterion de Eleusis. y los demás enteógenos superiores. Precisamente nuestro pequeño grupo lo puso al descubierto. No es sorprendente que los hongos sagrados. Hacia el final del himno homérico a Deméter este silencio es expresamente ordenado a todos los iniciados. provocaron en forma natural una falta de comunicación entre los nativos y los ocupantes extranjeros.es probable que el suplicante reciba una tajante. alemanes e ingleses que más tarde llegaron a conocer México. aprender el arte de reconocer los hongos sagrados. Entre los indios que conser-van las creencias tradicionales la fe en los hongos . Originalmente la Iglesia se opuso a su consumo y durante los siglos xvi y xvii el Santo Oficio de la Inquisición intentó erradicar el uso de los hongos entre los nativos al través de enérgicas persecuciones. reprimenda. Con las limitaciones impuestas por tal procedimiento. y muchos lo hicieron. Los indios jamás habrían tomado la iniciativa para hablar de ellos. Las cuestiones que se plantean a los hongos deben ser serias: si son frívolas o intrascendentes . que parecerían sacrílegas a los iniciados y los ofenderían en lo más íntimo de su ser. El secreto de la antigua Grecia respecto a los misterios eleusinos era en cierta forma diferente.A continuación tenemos el asunto del secreto. al que siguieron enérgicas medidas disciplinarias y la imposición de castigos severos. por parte del jet set ateniense. por causa de la falta de inteligencia y de curiosidad entre la élite del mundo de los blancos. sobre todo en los asuntos que se hallaban más próximos al corazón de los indígenas. aunque en un punto importante el rito mexicano va mucho más lejos que el de Eleusis. En cambio. Por supuesto tales esfuerzos fracasaron. En las comunidades indias todo el mundo estaba al tanto de los hongos. En el año 415 a. Los hierofantes de Eleusis atendían a un nuevo grupo de iniciados cada año y estos grupos eran numerosos.c. Se ha dicho que los hongos constituían un "secreto" de los indios que habitaban en las serranías del México meridional. con las mofas y las bromas. pero en México los hongos sagrados. irremediablemente inadecuados. hubo un brote de profanaciones deliberadas de los misterios. mas la micofobia natural de los españoles. en México los enteógenos son consultados en vez cuando sobre toda clase de asuntos delicados. Quienes conocían los enteógenos superiores al través de la experiencia personal no se encontraban dispuestos a comentar con extraños lo que les había sido revelado: las palabras no podían transmitir a los forasteros las maravillas de aquella noche y existía siempre el peligro de que los esfuerzos para explicarlas tropezaran con la incredulidad. los enteógenos no podían ser consultados por los individuos ni por el Estado respecto a asuntos graves en que precisaran de consejo. en cada aspecto lo que sucedía en Eleusis coincide con la experiencia enteogénica de México. Nada se había escuchado de los hongos sagrados en los círculos cultivados de México desde que los primeros frailes los mencionaron sucintamente en los siglos xvi y xvii. sirven también como oráculos. Los hongos eran objeto de cierto intercambio comercial secreto que satisfacía la demanda de los indígenas que se habían instalado en las ciudades y que aún querían "consultarlos". si lo deseaba. Pero nosotros consideramos que este secreto nunca lo fue realmente.

es tan justa. y apenas mediado el presente las propiedades enteogénicas de las semillas de la maravilla fueron identificadas por Richard Evans Schultes. en honor a la diosa Demeter y su hija Perséfone. Poco después los hongos sagrados de México recibieron la estima pública que merecían.. El autor de este himno y su origen son desconocidos.. pero cualquiera que no haya sido iniciado y no haya recibido su parte del rito. merced al descubrimiento y a los escritos de Roger Heirn y de uno de nosotros. Hacia el final del siglo pasado el mundo supo del peyote. Esta "púrpura" ¿era el color del Claviceps purpurea y tenemos aquí un florecimiento póstumo de la Deméter de túnica púrpura y de Hades-eldecabello-púrpura? En Europa los códices más antiguos se escribieron en vitela púrpura. desde aproximadamente 1500 a.c. vivían en una habitación tapizada con pórfido. y por un antropólogo. Grecia. Eso dicen los indios. los mas importantes de la Grecia antigua. cuando la veláda-se celebra en las condiciones apropiadas de' oscuridad y de silencio. los hongos no mentirán.c. ¿Fue así porque solamente el color más excelso era digno de. que ¿acaso no estamos virtualmente obligados a aceptar esta solución? Nuevas sendas se abren para la investigación. cumple de tal manera punto por punto con el mito de Deméter y Perséfone. Robert J.es absoluta. Cuando el suplicante ha respetado todos los tabúes. cuando estaban embarazadas. fácil y seguramente obtenible del cornezuelo.. una vez muerto y viviendo en el moho donde el sol se pone. de San Agustín? Mediante el reflejo de una genuflexión los valores del mundo pagano pervivirían entonces bajo las bendiciones del cristianismo. estos se celebraban en Eleusis. Durante casi 2000 años. Blas Pablo Reko. Ahora nosotros tres estamos presentando al mundo moderno lo que bien puede ser la clave para el enigma de los misterios eleusinos. Así dice el poema épico conocido como "El Himno Homérico a Demeter" Los misterios referidos aquí son los de Eleusis. no habrá recibido lo mismo que los demás. El Mensaje de los Misterios Eleusinos para el mundo de hoy Albert Hofmann Cualquiera de los que pueblan esta tierra que haya contemplado estos misterios. . puede ser que tengan razón. Los sucesos que rodean a la fundación de Eleusis son descritos en este Himno Homérico. y cuando se presentan las preguntas con un corazón puro. pero debieron originarse alrededor del siglo VII ac. será bendecido. Weitlaner. digamos. hasta el siglo IV d. Y según las flacas evidencias de que uno de nosotros dispone. Por ejemplo: las emperatrices de Bizancio. El vínculo que une el grano de Triptólemo con la experiencia etérea de Eleusis. natural y poéticamente satisfactorio. La pista les fue señalada por un botánico. de manera que su progenie naciera "en la púrpura" (pórfido = púrpura). De civitate De¡.

nunca fue levantado tras el paso de los milenios. del mundo subterráneo. Estos eran preceptos secretos. Antes de que Demeter volviese al Olimpo. gracias a Helios. hija de Demeter. pero desde entonces Perséfone tenia que pasar un tercio del año con su esposo en el mundo subterráneo. que inicialmente tenia un mero interés local. estaba recogiendo flores en los pastos. Demeter dio a Triptolemus. cuando el Oráculo de Delphi llamó a los griegos a hacer sacrificios en honor a Demeter de Eleusis para librarse del hambre que asolaba Grecia en aquellos tiempos. Keleos. ya que incluso averiguó que su esposo. Seriamente apenada. estaba implicado en el rapto. Madre e hija volvieron a El Olimpo. En gratitud por su amable hospitalidad.Un día. El culto a Demeter y Perséfone en Eleusis. el mundo vegetal despertaba con flores y frutos nuevos. que había sido abducida. llegando incluso a convertirse en una institución pan-helénica de importancia universal durante el imperio romano. dio a los reyes de Eleusis. Divulgarlos o profanarlos podía ser castigado con la muerte. . amenazando a la humanidad con su extinción. Cuando lo hacia. Demeter se encontraba sola en el Olimpo. instrucciones para celebrar los ritos en su templo. un mensaje que transformaba el culto en el misterio mas influyente y espiritualmente más significativo de la antigüedad? Esta pregunta no se puede responder con detalle. Esto quedaría descartado ya que los iniciados. dios del mundo subterráneo. misterios para ser guardados. ¿Cuál era el mensaje revelado en Eleusis. mantenido por un estricto mandato de silencio. Esta petición no fue satisfecha hasta que Zeus ordenó a su hermano Hades. Tan solo podemos obtener una idea de los Misterios y su significado espiritual examinando el testimonio de grandes iniciados. Los dioses temían no obtener más sacrificios y oraciones de los mortales e imploraron a Demeter que devolviese la fertilidad a las tierras. Apreciando el propicio final del drama de Eleusis. cuando Perséfone volvía a la Tierra en primavera. y su mujer Metaneira. Demeter fundó un templo en Eleusis tras revelar que era una diosa. el invierno reinaba sobre la tierra. el primer iniciado de Eleusis. pronto comenzó a ser una parte importante en la ciudadanía ateniense. permanecían fieles a sus religiones autóctonas. Su carácter como institución pan-helénica fue designado en 760 ac. Vestida como una simple mujer entre los mortales encontró morada en el palacio del Rey de Eleusis. Demeter hizo que muriese toda vegetación sobre la tierra. fue abducida por Hades. ya que el velo del misterio. cuando Perséfone. finalmente sabiendo. una rama de trigo y encomendó instruir a la humanidad en la agricultura. a devolver Perséfone a su madre. Su madre la buscó en vano. al volver a sus tierras tras los misterios. Keleos y Triptolemus. Para castigar a los dioses del Olimpo por la abducción de su hija. en la época de la quinta olimpiada. No se puede hablar de una nueva religión en Eleusis. Zeus.

están ampliamente documentados. Esta ambivalencia también es evidente en otras descripciones como la de Aelius Aristides. y solo podía ser descrito con metáforas. Es sorprendente que la experiencia eleusina es descrita una y otra vez en antítesis: oscuridad y luz. la totalidad y el eterno campo generativo del ser. Durante la procesión se celebraban ritos. la diosa de la memoria. Los sucesos que rodeaban el camino hacia el santuario. por eso hemos podido conocerlos en detalle. ya que evocaba alteraciones en el el alma del iniciado. a unos 20 kilómetros de distancia. Se conocen oraciones de los Misterios. donde el núcleo del Misterio tenia lugar. Estos también han sido ampliamente documentados. como del significado de la misma visión. Participar en los Misterios era una experiencia que no se puede entender examinando únicamente su apariencia externa. Sabemos tan poco de la esencia del ritual en el que la visión iluminadora era transmitida a los iniciados. en el mes Boedromion. Conoce el final de la vida. sacrificios y ceremonias de purificación en público. los iniciados debieron recibir enseñanzas sobre la esencia de la existencia humana y el sentido de la vida y la muerte. En el sexto día se celebraban ritos. . Esto es evidente en el testimonio de los iniciados más famosos. Así hablaba Pindar de la bendición eleusina: Bendito es aquel que. Después de cuatro días de ritos y festividades en la ciudad. habiendo visto estos ritos. así como su divino comienzo. ofrecidos por los iniciados a Mnemosyne. que actualmente se corresponde con el final de septiembre y comienzo de octubre. Cicero también atestiguó sobre el esplendor que iluminó su vida: No solo hemos encontrado ahí la razón para vivir más alegremente sino también que podemos morir con mayor esperanza Los iniciados a menudo experimentaban en visiones la congruencia del principio y el final. implorándola a que despertase y mantuviese viva en la memoria la sagrada iniciación y que la iniciación persistiese iluminando su vida y experiencia transformativa. que dijo que Eleusis era: La mas acongojante e iluminadora de todas las divinas cosas que existen entre los hombres. Tuvo que haber sido un encuentro con lo inefable. Los Misterios Mayores comenzaban en otoño. eran celebrados en Atenas en el mes de las flores. Los Misterios Menores. de la vida y la muerte. llamado Anthesterion. el telesterion (A). terror y beatitud. un encuentro con lo divino. comenzaba con gran pompa en el quinto día. sacrificios y ceremonias de purificación en Eleusis. o preparatorios. toma el camino bajo la tierra. en las afueras del santuario. la solemne procesión hacia Eleusis.Mas bien.

que se puso en contacto conmigo para ayudarle. después de milenios. La ley del silencio fue por siempre mantenida. los taumaturgos y curanderos continúan. también un producto del ergot. El problema del kykeon es una parte esencial en los secretos de Eleusis. y que es crucial en el presente contexto. bajo circunstancias específicas. Este implica la pregunta. ha permanecido en el misterio. ya que me había convertido en un experto en los aspectos químicos del problema surgido tras mi descubrimiento del alucinógeno altamente activo LSD. antes de la visión iluminadora de los iniciados. principalmente amida de ácido lisérgico e hidroxietilamida de ácido lisérgico. Dos estudiosos de los Misterios lo han considerado primero: el Profesor Karl Kerenyi. un extracto vegetal capaz de inducir estados extáticos? Esta pregunta también nos lleva a un problema de nuestro tiempo. Esto explicaría la capacidad de los sacerdotes para inducir en cientos de iniciados simultáneamente un visión extático-visionaria. En las regiones montañosas de Mazatec y Zapotec al sur de Méjico. una poción secreta era administrada. en Basel. estudiosos de Eleusis han avanzado la hipótesis de que el kykeon tuvo que contener algún compuesto alucinógeno. Suiza. conocida como la poción de ololiuhqui. La investigación sobre el alucinógeno putativo del kykeon. reveló interesantes paralelismos y conexiones entre los Misterios de Eleusis y ciertos cultos mágicos de tribus indias en regiones remotas del sur de Méjico. relevante. profesor de etnobotánica y mitología griega en la Universidad de Boston. Lo que sí sabemos. utilizando una poción alucinógena en sus ceremonias religioso-mágico-curativas. Estos resultaron ser alcaloides también encontrados en el ergot. de si es ética y religiosamente defendible utilizar drogas modificadoras de la consciencia. ¿cual pudo haber sido este? esta pregunta es. . En los laboratorios de investigación químicofarmacéutica Sandoz Ltd. que publicó dos libros sobre los Misterios. Esta poción se prepara de semillas de ciertas especies de "Morning Glory". hoy muy discutida. todavía hoy. para adquirir nuevos conocimientos del mundo espiritual. el kykeon. y luego el etnomicólogo Robert Gordon Wasson. hemos investigado los principios activos de esta droga. Turbina corymbosa y Ipomoea violacea. ademas de mi investigación sobre las plantas mágicas de México. Pero antes de considerar esta cuestión volvamos al problema del kykeon. ¿Pudieron las visiones de Eleusis estar producidas únicamente por ritos desconocidos. el nombre químico del LSD. También sabemos que el kykeon estaba compuesto de cebada y menta. Si la poción realmente contenía un componente alucinógeno. que dirigí en colaboración con Gordon Wasson y Carl Ruck. o era el kykeon un psychopharmakon. es que antes del clímax de la iniciación. En tiempos recientes. parientes cercanos de la dietilamida de ácido lisérgico. dentro del telesterion. donde solo podían entrar los sacerdotes e iniciados.Lo que ocurría luego aquella noche en el clímax de la ceremonia eleusina.

el cual muere dentro de la Tierra para dar vida a una nueva planta que renace a la luz de la primavera. Más tarde los invasores dóricos los destruyeron y Orfeo los reformó. sino también respecto a la pregunta del uso controvertido de sustancias modificadoras de la conciencia para obtener experiencias místicas sobre el misterio de la vida. Sin embargo. Aqui encontramos un simbolo de la rotación anual de Perséfone de las tinieblas del mundo subterráneo a la luz del Olimpo así como un símbolo de la permanencia de la vida en el eterno cilco de muerte y renacimiento. se fundaron alrededor del siglo XIII A. luego pulverizarlo y añadirlo al kykeon para darle su cualidad modificadora de la consciencia. Los estudios que llevan a la hipótesis de la preparación de ergot como la droga eleusina fueron publicados en un libro en 1978 llamado El Camino a Eleusis. Esta bebida estaba preparada con espigas de cereales y otros . famosos en todo el mundo antiguo. situado a 20 kilómetros de Atenas. Estos decubrimientos nos llevaron a abordar la hipótesis de que el componente modificador de la conciencia del kykeon era similar al utilizado. que con seguridad crecía en los alrededores del templo. Demeter.entonces los Misterios de Eleusis tienen gran relevancia para nuestro tiempo no solo en el sentido espiritual-existencial.También encontramos exactamente los mismos compuestos alucinógenos en el ergot de la hierba salvaje Paspalum distichum del área mediterránea. Los misterios de Eleusis y las experiencias místicas con alcaloides del cornezuelo Los misterios menores y mayores de Eleusis. Este ritual está relacionado con el mito del grano de cebada. Los granos infectados con este hongo forman quistes oscuros en lugar de los granos normalmente color claro esto es el ergot. el cual parasita granos y hierbas salvajes como el Paspalum. son mucho más antiguos. hasta el día de hoy. en la preparación de la poción sagrada ololiuhqui. Los néofitos tenían que instruirse por lo menos seis meses antes en los llamados "Mistrios Menores". Estos ritos secretos se llevaban a cabo una vez al año. según se cree. Ergot es el nombre del esclerotium del hongo menor Claviceps. No es nada dificil imaginar el ergot siendo utilizado como droga sagrada en el templo de la diosa del grano. Si la hipótesis de la droga-alteradora-de-la-conciencia-tipo-LSD presente en el kykeon es correcta -y hay muy buenos argumentos en su favor. Pero según otras fuentes. se sabe que había una rigurosa preparación para iniciarse en los misterios que duraba por lo menos seis meses antes de la ceremonia y que en algún momento de la misma. los participantes compartían una bebida ritual de características psicoactivas llamada kyqueón. para poder ser aceptados en los "Misterios Mayores" que. La tradición dice que los instituyeron Orfeo y los que le seguían. Los sacerdotes eleusinos tan solo tenían que recoger el ergot de la especie paspalum. Otra conexión entre el ergot y Eleusis se muestra en un ritual eleusino que consistía en la presentación de un grano por los sacerdotes. se celebraban a mediados de septiembre en el Templo de Eleusis. Se dice que fueron confiados a las mujeres pelasgias por los iniciados en Egipto. Lo que allí acontecía no podía comentarse con nadie bajo estricta promesa de silencio.C.

Sentí como si en lugar de estar leyendo.ingredientes cuya identidad quedó perdida cuando dejaron de celebrarse. ya que se ha comprobado que ambos parasitaban las parcelas de cebada que se cultivaban en las inmediaciones del templo de Eleusis en aquellos tiempos. Un inestigador que recopiló varias menciones respecto a estos misterios en distintas fuentes comentó que los de Eleusis eran diferente a las embriagueces amistosas de los convivios dionisiacos y a otros cultos griegos que también representaban aspectos de la antigua comunión entre los dioses y el hombre.000 años. Por esta iniciación pasaron Platón. Afortunadamente lo leí tiempo después de haber disfrutado de los pormenores de la investigación de El camino a Eleusis." Todo esto nos suena bastante familiar a quienes hemos tenido una experiencia cumbre con alguna clase de enteógeno. estuviese participando del acontecimiento relatado. una sensación de sorpresa y maravilla ante una brillantez que causaba un profundo silencio. Además se han hallado vasijas conmemorativas de los misterios ornamentadas con figuras humanas sosteniendo e intercambiando espigas evidentemente parasitadas. Convencidos de que la bebida ritual era la clave del enorme impacto de los misterios eleusinos. vértigo. el descubridor de la LSD. los estudios clásicos y la química para ofrecer una respuesta a los ritos secretos de la antigua Grecia que constituyeron un enigma durante 4. fue editado de manera anónima en 1992. En El camino a Eleusis. sudor helado. pues prácticamente "vivencié" todo el proceso de preparación. emprendieron un estudio interdisciplinario basado en la etnomicología. una solución al enigma de los misterios . Hofmann y Ruck aportan convincentes elementos para apoyar la hipótesis de que el enteógeno en cuestión era el hongo Claviceps purpurea o el Claviceps paspaldi. Durante casi dos mil años algunos griegos de la antigüedad pasaban cada año por los portales de Eleusis. y de esta manera pude contar con un excelente marco histórico y antopológico que me permitió situarme antes de emprender la aventura de leer estas páginas anónimas. Albert Hofmann. y contiene una muy convincente versión de lo que pudo pasar en la antigua Grecia. Me gustaría dejar en claro que pocas lecturas me han causado tal impresión. se experimentaban: "temblores. Después de leerlo no tuve manera de saber si se trataba de un relato basado en fuentes históricas o si era puramente fixión porque no hay ni una sola aclaración ni un sólo indicio en ninguna de las cerca de 50 páginas. El librito de la editorial mexicana Herbasa se llama Los Misterios de Eleusis ). junto con el banquero Gordon Wasson y el antropólogo Carl A. la peregrinación a Eleusis y la ceremonia de iniciación a los Misterios Mayores. Sócarates y prácticamente todos los grandes pensadores del esplendor del la cultura griega." Se decía que participar en la ceremonia era una experiencia física y mística en la que tras ingerir el kyqueón. Los antiguos testimonios acerca de los misterios que allí se celebraban son unánimes y poco ambiguos: "Eleusis era la suprema experiencia en la vida de un iniciado". pues lo que acababa de ser visto y sentido no podía comunicarse jamás. Ruck. ya que "sólo en Eleusis tenía la experiencia una finalidad avasalladora. las palabras no estaban a la altura de la tarea. entre los vivos y los muertos. y una visión que hacía parecer todo lo antes visto como ceguera. .Wasson.

esclavos de vuestros rebaños.Tenía la certeza interna de que todo lo que estaba leyendo era en verdad muy aproximado a lo que allí acontecía. muchos de los cuales se encuentran por primera vez en Atenas: Amigos viejos y nuevos: nos hemos reunido en este día para aclarar nuestras mentes y captar el significado de los ritos de mañana.] La tierra llena está de males. Y al igual que Démeter. y a los "neófitos". el sitio es por siempre y únicamente sitio. habéis caído en la generación. Recordad. No sé por qué y no lo puedo explicar. los que ya han participado de los Misterios Mayores con anterioridad. un ensayo de lo que es la muerte? Hay estos y otros motivos para retornar. ¿No podríamos comparar vuestros sentimientos y vuestras intimidaciones -aun siendo diferentes enc ada uno de vosotros. la de dormidos ojos. el detalle y el todo. ¿Qué es lo que queréis? ¿De qué modo se relacionan el propósito y las experiencias que os han traido hasta nuestro sagrado telete. la mente permanece estable. y ahora comienza a agitarse una nueva vida en vosotros. pero eso es lo que experimenté. Ahora se aviva la Luz en la obscuridad. una mente que indaga o el deseo de expiar algún mal abrumador? ¿Habéis venido en alas de la pasión que inflama el calor de vuestra juventud. o sea. En la generación. El Universo. El dios cuyo ropaje es el mundo sensible. yace libre del tiempo y de sus condiciones. con las ceremonias de primavera? Mientras. A continuación reproduzco una parte de los Misterios Menores. Habéis comenzado a morir. son la imagen imperfecta del Uno. como Senele. y nosotros os enseñamos a morir y a renacer. el temor a la muerte o cualquiera de las hambres que roen las entrañas? ¿Os ha llamado suyo el Bien. conocido el relámpago de la divinidad. absorbed la belleza del mundo. inmutble. Al igual que Cora. Al igual que Perséfona. o arrastrados pro la desilusión de los años. de vuestros hijos. de vuestros bienes. Como Hermes con su vara de oro.a un soplo de primavera? Estábais muertos. habéis morado abajo. el Amor ha llorado por vosotros. la saciedad. amado y esperado en las tinieblas? ¿Os ha traído el dolor. como lleno el mar. el mundo sujeto al tiempo y al espacio. de vuestras casas. la sabiduría de los dioses ha venido en vuestro auxilio para conduciros en vuestro ascenso. Tratad de aprender cómo tras los siete velos de la naturaleza. pertenecéis al círculo del eterno devenir [. El dios estaba ausente en vosotros. Ésto. A Él celebramos con nuestros himnos epópticos. es la causa del mal. y la individuación. despreocupados. Estábais dormidos cual semillas en invierno. Y un obscuro anhelo nacido de un divino inconformismo. a orillas del Ilisio. a orillas del Ilisio. Mañana. en las afueras de Atenas". reino de Cronos. ¿Habéis dejado tras vosotros el pasado como un estéril sueño? ¿O habéis siempre sabido. El mistagogo (enseñante de los misterios) se dirige a los "mistos".. Aquellos que vienen por primera vez han de tratar de reflexionar con su propia mente. la pérdida. Y el tiempo es por siempre y únicamente tiempo. Aquellos de vosotros que fuisteis iniciados en años anteriores ya conocen este significado. Habéis hallado la vida insuficiente.. . concretamente el "Discurso de un mistagogo en vísperas del Pequeño Festival Eleusino en Agra. Nosotros anunciamos su venida. ha penetrado en vuestros sueños. Pero esta noche harán bien en recogerse y refrescar su memoria. esperáis como Ariadne el verdadero amor? ¿O habéis. Habéis venido aquí. anciana.

Cuando haya terminado el festival en el último día de Antesterión. podéis así percibir el camino que enseñamos. con objeto de romper "sus sueños y aspiraciones de grandeza mística y eminencia que no tienen ambiente en la férrea disciplina de Eleusis". representa el paralelismo entre la muerte física y la muerte en la iniciación. Nada debe fosilizarse en los misterios. según las necesidades que se presentan año tras año. La procesión está integrada por personajes de todas las clases sociales que avanzan juntos hacia el templo. Y el canto que entornan lleno está de sufrimiento y extravío. pues ellos permanecen siempre jóvenes. El instructor le explica que en virtud de ello cada año se escenifica un drama que instruya "sobre la doctrina secreta y muestre las etapas del camino del alma". durante las fiestas de primavera. y el camino. Pue sólo así podéis nutriros de una Vida Mayor.Cada brizna de yerba. (47) El keryke también le instruye acerca de la necesidad del ayuno y la purificación previas a la ceremonia. Durante todo el camino. No lloramos nuestras pérdidas ni clamamos por nuestros males. el poder de la correcta dicción y su uso para la vida diaria. del cual abusan los profanos en los puertos de Oriente. el descenso al infierno. en tierra y estrellas. brillan con refulgente luz de Dionisios a los ojos de quien puede ver. (47) Antes del día de la celebración de los Misterios Mayores. Enseñamos el conocimeinto del Ser. cada animal de piel. el papel de los mistos consiste en hacer burla de las debilidades de los néofitos y mofarse de sus rasgos desagradables "dando rienda suelta a su ingenio". la rama que brota de todo árbol. según se enseña en los misterios: el arte de morir en esta vida para renacer a la Vida Mayor". Quiero que ahora comprendáis que al acercarnos al Mëtröon de Démeter. ese año se ha escogido el mito de Démeter y Perséfone para el Dromenea. el justo juicio. puesto que tiene un triple significado: "el descenso de Cora simboliza la caída del alma en la generación y la multiplicidad. los participantes han . damos a nuestros neófitos una instrucción oral.. El instructor le informa acerca de la enseñanza que reciben los neófitos y ella le comenta acerca de unos ritos similares que se celebran en Perga utilizando esencia de menta y jugo de amapola. Comprended pues que lo que enseñamos mediante ritos y canciones es la primera instrucción a un ciclo de ideas. Acercaos al santo lugar sin llevar con vosotros vuestros pesares ni vuestros deseos. el autor del libro de Los Misterios de Eleusis presenta un diálogo que tiene lugar en Agra entre un curotrófo (instructor de jóvenes) y una sacerdotisa hitita de visita en Grecia. El siguiente apartado describe en detalle el peregrinaje de los mistos y los néofitos desde Atenas hasta Eleusis para la celebración de los Misterios Mayores. se llaman Desapariciones y Renacimientos. nos reuniremos nuevamente aquí. que es la representación que tiene lugar durante la celebración de los Misterios Mayores y tiene como propósito "mantener viva la verdad por medio de nuestra comprensión activa". donde comenzará la iniciación en el sagrado telete. en el nacimiento de plantas y animales. nos abstenemos de lamentaciones. Según le comenta. Aquellos múltiples cambios que sufre al convertirse en vientos y aguas. Pero también son cantos plenosd e dicha en otro Nacimiento. Y durante los seis meses que os separan de los Grandes Misterios Eleusinos. también enseñamos otras cosas. Elegimos a los nuestros. Después del discurso del mistagogo. A continuación incluye otro diálogo ambientado en Eleusis entre un Keryke (instructor de mayores) y un misto acerca de la preparación del Dromenea.

La vista se acostumbra a la obscuridad y empiezan a distinguirse las sombras que se mueven al entrar y ocupar sus lugares. comienzan a caminar hacia el Telesterión de Eleusis donde son recibidos por efebos escondidos en los árboles que tocan flautas y otros instrumentos de viento. Los protagonistas se mueven como figuras de un friso o de una danza sagrada. los himnodes. Entonces. (47) En algún punto de la representación: "Triptolemo enciende la antorcha de Psique dándole lumbre de la suya. El coro habla o canta.]" Después del inolvidable día de la celebración de los Misterios Mayores. han ayunado. tal como han hecho todos los convidados a la representación. Psique retira el velo que cubre su rostro y recibe la bebida". aplicado y comprendido? ¿Sabéis ahora. avaricia y triste orgullo? ¿Habéis comenzado a captar el hecho de que ser un misto no significa estar aparte o ser mejor que un bárbaro o un villano. Ambos están frente a frente delante de la escena que revela la luz. A su cabecera hay un pocillo y un jarro de greda. frente a la gradería y a los muros del templo. La acción del Dromenae se representa de un modo muy estilizado. "A todos les embarga una profunda emoción religiosa y una singular vigilia mental inducida por las experiencias e impresiones de los últimos días. Parece dormida o muerta. está custodiado por perros feroces: Todos guardan silencio. yace una mujer. por la catarsis de la mente. ¿Qué hemos sembrado? ¿Qué hemos cosechado? ¿Qué hemos absorbido. han ofrecido sacrificio. La concentración reverente se hace más fuerte. en lo que parece un diván o un catafalco cubierto de pieles y telas de lino. el mal y el miedo? ¿Vuestra vanidad. antes del alba. Su cabello rizado lo sujeta un lazo.. Entra un efebo prióforo llevando una antorcha encendida y de ella da lumbre a las que sostienen otros dos efebos vestidos con peplo blanco el uno y negro el otro. Este es parte del discurso de una sacerdotisa de Eleusis hablando en una de las festiviades posteriores: Termina el año. De la arquilla se saca ciceón [kykeón] y se le da a Triptolemo. Y también por una droga que se emplea en Eleusis [. Amigos. El coro de kerykes. los sentimeintos y el sistema físico. según el texto. Viste los ropajes festivos y luce joyas de oro elaborado. alternadamente. o que un ciudadano corriente en el hogar de Palas? ¿Sino que ser uno que simplemente ve y así comienza a conocerse en humilde silencio? (47) Milenios después. miremos hacia atrás como el labrador que vuelve sus ojos sobre el surco que dejó su arado. diversos investigadores que tuvieron oportunidad de experimentar con el compuesto semisintético derivado de los hongos que paracitan las espigas de cereal involucradas en los misterios eleusinos han ofrecido testimonios incuestionables . Nadie puede entrar al Telesterión sin invitación. lo que empezamos a enseñar antes del Festival de Primavera? ¿Habéis comenzado a morir? ¿Habéis comenzado a ver vuestro lóbrego espacio interior? ¿Y la violencia. han cantado himnos y realizado los agotadores juegos de competencia". se realizan otras actividades de carácter festivo y didáctico en las que se instruye a los participantes acerca de la forma de aplicar en su vida diaria el nuevo conocimiento que poseen. Al centro de la parte embaldosada. siquiera en parte.permanecido en Eleusis durante cuatro días en los que "se han bañado..

permitiendo comprender mejor ciertas prácticas rituales. John Lilly. El escritor inglés Aldous Huxley pronosticaba: "Las experiencias premísticas y místicas dejarán de ser raras y se tornarán comunes. un psicólogo norteamericano decía por ejemplo.sobre experiencias místicas similares a aquellas llevadas a cabo en la antigua Grecia. y no se excluye que la experiencia psicodélica permita establecer un método tan riguroso como el método psicoanalítico". como las del tibetano Bardo Thödol. ha hecho incuestionablemente progresar el conocimiento de la experiencia mística. Y eso planteará problemas sin precedentes a los ministros de las religiones organizadas del mundo." . que la dietilamida del ácido lisérgico abre una puerta de acceso a áreas de la mente que habitualmente no conocemos: "Postulados tales como 'Dios es amor' son comprendidos con la totalidad del propio ser. Lo que otrora fue un privilegio espiritual de unos pocos estará al alcance de muchos. y su verdad parece axiomática a pesar del dolor y la muerte. Esto se ve acompañado por una vehemente gratitud ante el privilegio de existir en este universo." Pierre Brau aseguraba que "apartadas todas las cuestiones de ética y de peligro social [la LSD].

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