¿qué estudia la economía política?

Muchas ciencias se ocupan del conocimiento del mundo. Algunas de ellas estudian los fenómenos de la naturaleza y otras la sociedad. Las ciencias que estudian a la naturaleza se llaman naturales. Las ciencias que se dedican al estudio de uno u otro aspecto del desarrollo de la sociedad, se llaman sociales. La economía política está relacionada con las ciencias sociales; es una parte componente de una ciencia llamada marxismo leninismo. El marxismo leninismo es la ciencia de las leyes que rigen el desarrollo de la sociedad, la ciencia de la revolución socialista y la dictadura del proletariado, la ciencia de la construcción de la sociedad socialista y comunista. El marxismo leninismo es una doctrina íntegra y armoniosa que comprende tres partes: la filosofía, la economía política y la teoría del comunismo científico. La economía política es una de las partes más importantes del marxismo leninismo, ya que trata de la base de la vida de la sociedad humana. La producción de bienes materiales es la base de la vida de la sociedad. Hace mucho tiempo, el hombre se planteó el problema del móvil que hace progresar a la sociedad humana. A este respecto, se han expuesto distintos criterios. Por ejemplo, los representantes de la religión afirman que el desarrollo se lleva a cabo obedeciendo a la voluntad divina. Sin embargo, la ciencia y la práctica han demostrado que no existen fuerzas sobrenaturales. También se ha difundido la opinión, compartida hasta hoy en día por muchos hombres de ciencia burgueses, de que el desarrollo de la sociedad depende en grado decisivo del medio geográfico, es decir, de determinadas condiciones naturales (clima, suelo, minerales, etcétera). Por supuesto, el medio geográfico 11

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es una de las condiciones indispensables para el desarrollo de la sociedad; pero no la determinante. En el transcurso de tres mil años, por ejemplo, en Europa se han sucedido tres regímenes sociales distintos, y en Europa central y oriental, incluso cuatro. Mientras, durante el mismo periodo, las condiciones geográficas de Europa no experimentaron variación alguna, y si se produjeron fueron tan insignificantes que la geografía apenas las registra. Hay quien considera que la marcha de la historia depende sólo de la voluntad de las personalidades eminentes: hombres de estado, militares, etcétera. En realidad, las personalidades eminentes aceleran o retardan el advenimiento de uno u otro acontecimiento, pero no pueden cambiar el curso de la historia. ¿Qué es lo que determina, pues, el desarrollo de la sociedad? Marx fue el primero en responder a esta pregunta. Para vivir, los hombres necesitan alimentos, vestidos, calzado, vivienda y otros bienes materiales. Y para poseer estos bienes, tienen que producirlos, tienen que trabajar. Cualquier sociedad está condenada a perecer si deja de producir bienes materiales. Por eso, la producción de bienes materiales es, como enseña Marx, la base de la vida y del desarrollo de cualquier sociedad. ¿Qué se debe entender por producción de bienes materiales? En el proceso de producción de los bienes materiales concurren el trabajo del hombre, los medios y el objeto que ha de ser elaborado. El trabajo es la actividad racional del hombre encaminada a la producción de bienes materiales. En el proceso del trabajo, el hombre ejerce su influencia sobre la naturaleza para adaptar los objetos de ésta a sus necesidades. El trabajo es patrimonio exclusivo del hombre, una eterna necesidad natural y la primera condición de toda la vida humana. Según expresión de Engels, el trabajo ha creado al hombre. El proceso de la producción es inconcebible sin los medios de trabajo. Medios de trabajo son todas las cosas de que se sirve el hombre para actuar sobre los objetos que han de ser elaborados. Figuran entre ellos las máquinas, el utillaje, instrumentos, instalaciones, edificios y construcciones destinadas a la producción: todos los tipos de transportes, los canales, las líneas de conducción de energía eléctrica, etcétera. La tierra es también un medio universal de trabajo. De todos estos medios de trabajo, corresponde el papel decisivo a los instrumentos de producción. De los instrumentos de trabajo de que se vale el hombre depende precisamente su poder de influencia sobre la naturaleza. Así. en la sociedad primitiva, el hombre utilizó la piedra y el palo en calidad de instrumentos de producción y por eso, a menudo, se sintió impotente ante la naturaleza. I I hombre moderno se vale de poderosas máquinas y su dominio sobre la naturaleza ha aumentado

inconmensurablemente. En consecuencia, uno u otro nivel de desarrollo de los instrumentos de producción, sirve de medidor del dominio que ejerce el hombre sobre el medio circundante. Marx señala que las épocas económicas se distinguen unas de otras no por lo que se produce, sino cómo se produce, con qué instrumentos de trabajo. Los hombres se valen de los instrumentos de producción para actuar sobre los objetos de trabajo; es decir, sobre aquello a lo que está encaminado el trabajo del hombre. Y como el trabajo del hombre recae sobre la naturaleza circundante, la propia naturaleza (la tierra y el subsuelo, las aguas) es objeto universal del trabajo. Todos los objetos primarios del trabajo se encuentran en la naturaleza. El hombre debe adaptarlos para satisfacer sus necesidades. Los medios y los objetos del trabajo forman, en conjunto los medios de producción. Por sí solos, los medios de producción, como es lógico, no pueden crear bienes materiales. La maquinaria más perfecta es ineficaz sin la intervención del hombre. De ahí que el factor decisivo de toda la producción sea el hombre, su fuerza de trabajo.
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I.as fuerzas productivas y las relaciones de

producción

En cualquier fase de desarrollo en la que ubiquemos la producción, ésta siempre ha tenido dos aspectos: las fuerzas productivas y las relaciones de producción. Las fuerzas productivas son los medios de producción y, ante todo, los instrumenos de trabajo creados por la sociedad, así como los hombres que producen bienes materiales. Precisamente los hombres, gracias a los conocimientos adquiridos, experiencia y hábitos de trabajo, son los que accionan los instrumentos de producción, los perfeccionan, inventan nuevas máquinas y amplían sus conocimientos. Con ello se asegura el desarrollo de las fuerzas productivas y se lleva a cabo la producción de bienes materiales a escala ascendente. Sin embargo, los hombres no producen los bienes materiales trabajando aisladamente, sino en común, en grupos o en sociedades. Tomemos, a título de ejemplo, una fábrica de calzado de nuestros días. ¿Cuánta gente trabaja aquí en la producción de una clase de mercancía: el calzado? Centenares e incluso millares y todavía trabajan más personas para esta empresa en la fabricación de máquinas, el curtido de pieles, la producción de hilos, agujas, etcétera. También, el campesino dueño de una pequeña propiedad que produce, por ejemplo, pan, tampoco está aislado del mundo exterior: necesita un arado que le
1 Carlos Marx y l'cdcrico Engels. Obras Completas, t. 23, p. 191.

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proporciona una fábrica o un artesano; necesita sal, fósforos, jabón, etce'tera, que son producidos, a su vez, por otras personas. Por consiguiente, en el proceso de la producción de bienes materiales, los hombres se hallan vinculados entre sí, dependen los unos de los otros e incurren en determinadas relaciones. Marx dio el nombre de relaciones de producción o económicas a las que surgen entre los hombres en el proceso d.e la producción, el cambio y la distribución de los medios materiales. Las relaciones de producción pueden ser relaciones de cooperación y ayuda mutua de hombres libres de la explotación o bien relaciones de explotación del hombre por el hombre. Esto depende de quién es el propietario de los medios de producción: la tierra y el subsuelo, los bosques, las fábricas, plantas eléctricas, los instrumentos de trabajo, etcétera. Cuando los medios de producción son propiedad privada y no pertenecen a toda la sociedad, sino a determinadas personas, grupos o clases sociales, entonces se establecen relaciones de explotación del hombre por el hombre, relaciones de dominio y subordinación. Bajo el capitalismo, los obreros carecen de medios de producción y por eso, precisamente, se ven en la obligación de trabajar para los capitalistas. En el socialismo los medios de producción pertenecen a toda la sociedad. De a h í que en este sistema no haya explotación del hombre por el hombre y las relaciones entre las personas sean de cooperación amistosa y de ayuda mutua socialista. Las relaciones entre los hombres y los medios de producción determinan la situación y el lugar que ocupan los hombre en la producción y los medios de distribución de los productos del trabajo.. Por ejemplo, en el capitalismo, la burguesía, que es la propietaria de los medios de producción, dispone de todos los productos del trabajo de los obreros, mientras la mayoría de estos últimos viven en la miseria. En el socialismo, donde los medios de producción pertenecen al pueblo (son propiedad social), la distribución de los artículos de consumo se efectúa según el trabajo y se asegura la elevación constante del nivel de vida material y cultural de todos los trabajadores. Este es el contenido de las relaciones del producción (económicas) entre los hombres. La historia del desarrollo de la sociedad humana conoce cinco tipos fundamentales de relaciones de producción: el de la comunidad primitiva, el esclavista, el feudal, el capitalista y el socialista, correspondiente este último a la primera fase del comunismo. Cada uno de ellos tiene por base una forma determinada de propiedad de los instrumentos y medios de producción. De esta manera, la base de las relaciones de producción de los regímenes esclavista, feudal y capitalista es la propiedad privada de los medios de producción que siempre ha

originado y origina inevitablemente la división de la sociedad en clases hostiles entre sí, en explotadores y explotados. Por eso, el rasgo fundamental de la esclavitud, el feudalismo y el capitalismo es la encarnizada lucha de clases. Unicamente no hay lucha de clases en el socialismo, en el que la base de las relaciones de producción es la propiedad social, socialista, sobre los medios de producción; la sociedad consta de clases amigas: obreros, campesinos y la capa social formada por los intelectuales. Las fuerzas productivas sumadas a las relaciones de producción forman conjuntamente el modo de producción.

MODO DE PRODUCCION

lucrau i Medios de producción

P r o d

«^vas

Relaciones de Producción 1 hormas de propiedad sobre los medios de producción

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1 Gente con experiencia en la producción y hábitos de trabajo.

i Formas de Lugar de las distribución clases y grude los bienes pos sociales y materiales sus intcrrclaciones.

Aunque el modo de producción es parte integrante del conjunto de las fuerzas productivas y de las relaciones de producción, éstos son diferentes aspectos del modo de producción. Se encuentran en estado de interacción y se influencian recíprocamente. Las fuerzas productivas y las relaciones de producción se desarrollan en el curso del desarrollo histórico de la sociedad. Las fuerzas productivas constituyen el elemento más dinámico del modo de producción, se modifican continuamente debido a que los hombres perfeccionan constantemente los instrumentos de trabajo y acumulan experiencia productiva. Por lo que respecta a las relaciones de producción, cambian según va cambiando el nivel de desarrollo de las fuerzas productivas y ejercen, a su vez. su influjo sobre el desarrollo de éstas. Cuando las relaciones de producción corresponden al nivel de desarrollo de las fuerzas productivas, estas últimas progresan con mucho éxito. Los países socialistas, donde la producción se desarrolla a ritmos acelerados, sin crisis ni desempleo, porque se basa en la propiedad social sobre los medios de producción, ofrecen un ejemplo de

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correspondencia de las relaciones de producción con el nivel de las fuerzas productivas. Cuando las relaciones de producción no corresponden al nivel de desarrollo de las fuerzas productivas, constituyen un freno para el desarrollo de la producción. Los países capitalistas modernos ofrecen un ejemplo de falta de correspondencia de las relaciones de producción con el nivel de las fuerzas productivas. En estos países la producción progresa lentamente, durante los periodos de crisis económicas llega incluso a retroceder, y muchos millones de trabajadores pierden su trabajo y van a engrosar las filas de los desocupados. Esto se debe a que en la sociedad burguesa domina la propiedad privada capitalista sobre los medios de producción, lo que constituye un impedimento para el progreso de las fuerzas productivas. Cada nivel determinado de desarrollo de las fuerzas productivas requiere las correspondientes relaciones de producción. En ello consiste la ley económica de las relaciones de producción con las fuerzas productivas, descubierta por Marx. Dicha ley pone al desnudo la base económica de las revoluciones sociales. Cuando las relaciones de producción sufren algún retraso respecto al desarrollo de las fuerzas productivas y frenan su progreso, forzosamente tienen que ceder su lugar a otras nuevas. En la sociedad dividida en clases antagónicas, el cambio de las relaciones de producción se opera siempre mediante la revolución social. Las clases, a cuyos intereses responden las viejas relaciones de producción, no ceden voluntariamente en sus posiciones. Acaso podrían, por ejemplo, los capitalistas de E.U. por propia iniciativa, renunciar a sus fábricas, plantas industriales, ferrocarriles, etcétera. No lo harían de ninguna manera, pues la propiedad privada les da la posibilidad de explotar a los trabajadores y vivir en el lujo. Por eso, para cambiar las viejas relaciones de producción, que constituyen un freno al desarrollo de las fuerzas productivas, se hace necesaria una fuerza social que sea capaz de liquidar las relaciones de explotación del hombre por el hombre. Esta fuerza, en la sociedad capitalista, la constituye la clase obrera que junto a sus aliados, los campesinos, está profundamente interesada en la erradicación total de la explotación. Sólo en la sociedad socialista, donde no existen clases antagónicas, el desarrollo de las relaciones de producción no se realiza a base de revoluciones sociales, sino mediante su modificación armónica según van progresando las fuerzas productivas. Del modo de producción en conjunto debe distinguirse la base de la sociedad. Se entiende por base la estructura económica, es decir, el conjunto

de relaciones socioproductivas, en cada etapa del desarrollo histórico de la sociedad, vinculadas con un determinado nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. La base de la sociedad puede ser antagónica y no antagónica. Las bases de las sociedades esclavista, feudal y capitalista son antagónicas, ya que sus cimientos son la propiedad privada sobre los medios de producción y las relaciones de dominación y subordinación, de explotación del hombre por el hombre. La base de la sociedad socialista no es antagónica, ya que su cimiento es la propiedad social sobre los medios de producción y queda excuida toda clase de explotación. La base engendra la correspondiente superestructura y determina su desarrollo. Se entiende por superestructura todos los conceptos políticos, filosóficos, jurídicos, artísticos, religiosos, y otros, de la sociedad y de las instituciones correspondientes. En la sociedad dividida en clases, la superestructura tiene un carácter clasista. La clase dominante crea, de-acuerdo a sus conceptos, las instituciones llamadas a defender sus intereses de clase. Tanto la base como la superestructura sólo existen durante un periodo determinado. A l cambiar la base cambia también la superestructura. Así, el cambio de la base feudal y su sustitución por la capitalista tuvo como consecuencia la sustitución de la superestructura feudal por la capitalista; la aparición de la base socialista hizo aparecer la superestructura socialista y destruyó la capitalista. Si bien la superestructura es, en conjunto, engendrada por la base, algunos elementos de la nueva superestructura pueden surgir en el seno de la vieja sociedad, ya que en ella aparecen ideas y conceptos inherentes a la clase de vanguardia. Por ejemplo, en la sociedad capitalista surge la ideología proletaria, correspondiente a la nueva clase revolucionaria, el proletariado. La superestructura es engendrada por la base, pero una vez dada a la luz, no es pasiva en relación a la base, sino que actúa de manera muy activa sobre ella, ayuda a dar los últimos toques y a reforzarla. Debemos señalar también, que la superestructura en relación a la base puede cumplir un papel reaccionario o progresista. Por ejemplo, la superestructura de la base capitalista, actualmente, juega un papel estrictamente reaccionario. El capitalismo en la etapa moderna, constituye un freno para el desarrollo futuro de las fuerzas productivas. Para que las fuerzas productivas puedan progresar con éxito, es indispensable liquidar la propiedad privada capitalista sobre los medios de producción. La superestructura, pues, protege y consagra, la propiedad privada obstaculizando de esta forma, el desarrollo de las fuerzas productivas en el capitalismo, He aquí, el papel reaccionario de la suprestructura en la sociedad capitalista. En el socialismo la superestructura de la base socialista juega un

modificarlas ni abolirías. La propiedad social sobre los medios de producción es el fundamento de las relaciones de producción socialista. El modo de producción de los bienes materiales. En consecuencia la competencia y la anarquía de la producción son también leyes objetivas del capitalismo. las relaciones de producción. Luego. al conocer la ley de la correspondencia de las relaciones de producción con las fuerzas productivas. Los móviles fundamentales de la vigencia de las leyes económicas son las condiciones económicas concretas. el que las leyes sean objetivas no quiere decir que los hombes se vean impotentes ante ellas. desarrollo y destrucción de las formaciones económicosociales se halla en las leyes del desarrollo de la sociedad. Así. trabajan para ellos mismos. La misión de la ciencia es descubrir dichas leyes. Esta profunda relación entre los fenómenos se expresa en las leyes del desarrollo de la naturaleza y la sociedad. La raíz del surgimiento. Las leyes económicas del desarrollo de la sociedad El marxismo leninismo enseña que no se debe concebir la naturaleza y la sociedad como una aglomeración fortuita de fenómenos aislados. por el contrario. que expresan toda la diversidad de las relaciones sociales de producción. como unidad de las fuerzas productivas y las relaciones de producción. cuya primera fase es el socialismo. La economía capitalista se desarrolla sobre la base de la competencia y la anarquía de la producción. de las relaciones de los hombres en la esfera de la producción. El poder político en el socialismo dirige y coacciona el desarrollo de las fuerzas productivas de la sociedad. En el socialismo los trabajadores son los propietarios de los medios de producción. Por eso la producción de plusvalía es la ley económica objetiva del capitalismo. tiene mucha importancia el descubrimiento de las leyes económicas que rigen el desarrollo de la sociedad. ideas e instituciones. A cada una de ellas corresponde su propia economía. La propiedad social sobre los medios de producción reúne a toda la . como resultado de la liquidación de la propiedad privada capitalista de los medios de producción. cada capitalista tenderá a desarrollar aquellas ramas de la producción que son más convenientes para él. A diferencia de las leyes de la naturaleza. la solución a las tareas que involucra la construcción de la sociedad comunista. Esto quiere decir que los hombres no pueden cambiarlas. En los países socialistas. mientras que las viejas perdieron su vigor. de que deseemos o no la acción de una u otra de ellas. brinda a los capitalistas la posibilidad de explotar a la clase obrera y de subordinar el desarrollo de la producción al interés propio de enriquecimiento y a la obtención de ganancia. Tampoco puden crear nuevas leyes. la base de la sociedad. la feudal. El hecho de que la propiedad privada sobre los medios de producción sirva de base de las relaciones de producción en el capitalismo. Lo único que pueden hacer es descubrirlas. para su sociedad. es decir. fase inferior del comunismo. es decir. el feudalismo cedió su lugar al capitalismo y éste. A l pasar de una formación a otra. de esta manera. las leyes económicas poseen varias peculiaridades. La primera peculiaridad consiste en que no son duraderas y actúan sólo en el transcurso de un determinado periodo histórico. la propiedad privada sobre los medios de producción conduce a que. precisamente. garantizando. todos los fenómenos de la naturaleza y la sociedad guardan relación entre sí y se condicionan mutuamente. exentos de relaciones mutuas. La garantía de ¡a más completa satisfacción de las necesidades materiales y culturales de toda la sociedad. sus conceptos. Ahora bien. la desaparición de unas leyes económicas en la palestra histórica y el surgimiento de otras. distribución. ¡a capitalista y ¡a comunista. constituyen la formación econó micosociaL La historia conoce cinco formaciones económicosociales: la de la comunidad primitiva. pierden su vigencia las leyes económicas del capitalismo. A l contrario. por tanto. sino que. Así. Con la liquidación de la propiedad privada capitalista sobre los medios de producción.18 QUE ESTUDIA LA ECONOMIA QUE ESTUDIA L A ECONOMIA 19 papel progresista. planteadas al país. surgen y actúan independientemente de que las conozcamos o no. Para la economía política. El desarrollo de la sociedad tiene por base las leyes económicas. la esclavista. El desarrollo de las formaciones económicosociales comienza por la primera y progresa hacia la última. conjuntamente con la superestructura correspondiente. dirigido por los partidos comunistas y obreros y en alianza con el campesinado. cambio y consumo. al socialismo. pueden conocerlas y aprovecharlas en beneficio de la sociedad. y . es la ley económica objetiva del socialismo. el proletariado de los países socialistas. las viejas relaciones de producción se liquidan y son reemplazadas por otras. como ciencia. Las leyes de la naturaleza y de la sociedad poseen un rasgo común: su carácter objetivo. con lo que se excluye la posibilidad de un progreso armónico de la economía en el capitalismo. Esto determina. es decir. surgieron nuevas leyes económicas. derrocó en su tiempo el poder de los explotadores y procedió a la construcción de una nueva sociedad.

experimentando constantes e innumerables fluctuaciones: hoy abundan unas mercancías. En cada formación económico social actúan muchas leyes económicas. Tampoco puede desentenderse o aislarse de manera absoluta de la superestructura. el modo de producción. Las que son inherentes solo a una formación se llaman leyes económicas específicas Entre ellas destaca la ley económica fundamental. las formas de distribución de los bienes materiales. mañana pueden escasear. unos u otros capitalistas pueden' conocer las leyes económicas del capitalismo. Además de las específicas existen leyes inherentes a todas las formaciones económicosociales. las relaciones de producción (económicas) entre los hombres. que determina el objetivo de la sociedad y los medios a emplear para lograrlo. pero son impotentes para cambiar ci carácter espontáneo de esas leyes. Muestra la trayectoria de desarrollo que va desde las lases inferiores de la sociedad hasta las fases superiores. como ya hemos señalado. de las relaciones económicas entre los hombres. organizada y activa de todos los trabajadores. La aplicación de las leyes económicas en la sociedad dividida en clases tiene carácter clasista. OI» . las leyes económicas actúan de modo espontáneo. De este modo se explica que las fuerzas económicas actúen respecto a cada capitalista como una fuerza que se halla por encima de él. ya que ésta nace de la base y ejerce una gran influencia sobre la misma. cada capitalista persigue en su empresa fines de lucro egoístas. En todos los modos de producción las leyes económicas pueden actuar y manifestarse de modo espontáneo o como una "necesidad hecha conciencia". en la que el descubrimiento y la aplicación de una nueva ley transcurren de un modo más o menos suave. y así sucesivamente. la producción de los bienes materiales. A los partidos comunistas y obreros les está asignado el importantísimo papel de conocer y aplicar las leyes económicas objetivas en favor de los intereses encaminados a la construcción de la sociedad comunista en los países socialistas. a diferencia de las leyes de la naturaleza. En las formaciones económicosociales antagónicas. aplicarse de modo consciente. Estudia las leyes que gobiernan la producción y ¡a distribución de los bienes materiales en la sociedad humane a lo largo de las diversas fases de su desarrollo. es la ley económica objetiva del socialismo. La segunda peculiaridad de las leyes económicas se refiere a su aplicación a favor de los intereses de la sociedad. es decir. por ejemplo. Esta economía puede desarrollarse sólo según una planeación. En el socialismo. Figura entre ellas. o sea. Ahora bien. l . ESTUDIA LA ECONOMIA QUE ESTUDIA LA ECONOMIA 21 econoniía socialista en un solo organismo. Pero este carácter social del proceso de producción se basa en la propiedad privada. Dicha ley expresa los vínculos indispensables y la interdependencia de los dos aspectos de la producción social. que no se deja dominar. Se trata de que. es decir. independientemente de que sean conocidas o no: por ejemplo. de las fuerzas productivas y las relaciones de producción. Por supuesto. Estudia la base de la sociedad. Definición del objeto de la economía política La economía política se encarga del estudio de la base del desarrollo líela sociedad.20 QVl. Estas son las peculiaridades de las leyes económicas que las distinguen de las leyes de la naturaleza. Al mismo tiempo. es decir. El desarrollo planificado de la economía. La economía política estudia. donde impera la propiedad privada sobre los medios de producción. La aplicación de las leyes económicas objetivas en el socialismo requiere la participación consciente. sino de las relaciones sociales de los hombres en la producción. Así. De esta definición se infiere que la economía política es una ciencia histórica. la posición me ocupan !os distintos grupos sociales en la producción y las relaciones mutuas entre ellos. la economía política no puede dejar de tener en cuenta la interdependencia de las fuerzas productivas y las relaciones de poducción. "La economía política no se ocupa en modo alguno de la producción. Entre ellas figuran: las formas de propiedad de los medios de producción. la economía política estudia la producción sólo desde el punto de vista de las relaciones entre los hombres en el proceso de la producción. pone de manifiesto * V . Los vínculos y proporciones necesarios entre las ramas de la producción se plasman espontáneamente. la propiedad social sobre los medios de producción crea las premisas para que sean conocidas las leyes económicas y aplicadas conscientemente en beneficio de la sociedad. trata de obtener el máximo de ganancia. I fililí. siendo esta base. la ley de ¡a correspondencia de las relaciones de producción con el carácter de las fuerzas productivas. el proceso de producción tiene carácter social. todas las ramas están vinculadas entre sí y dependen la una de la otra. por consiguiente. bajo el capitalismo. la economía política es la ciencia del desarrollo de las relaciones sociales de producción. del régimen social de la producción"*. en la esfera económica el descubrimiento y la aplicación de una nueva ley tropiezan con una gran resistencia por parte de las fuerzas condenadas a desaparecer.

porque ésta expresa los intereses de la clase capitalista. Por espacio de muchos siglos un puñado de países imperialistas sojuzgó por medio de la violencia y el engaño la pobla- . de problemas tan cardinales como son el de las dos fases del desenvolvimiento de la sociedad comunista y las leyes del desarrollo y transformación del socialismo en comunismo. en las nuevas condiciones históricas. está concentrado todo lo que ha dado el marxismo antes de Lenin en la esfera de la economía política. según sus necesidades". En la obra principal de Marx. elevando un peldaño más de la economía política. Engels y Lenin. Por eso únicamente la inconciliable lucha de clases. Lenin demostró que la revolución tenía que triunfar en primer lugar en un país o en unos cuantos. las causas de su esclavitud. Vemos un ejemplo de desarrollo creador de todo el marxismo leninismo. así como el periodo posterior de la lucha por la victoria del socialismo en la URSS. la economía política burguesa perdió su carácter científico.22 QUE ESTUDIA L A ECONOMIA QUE ESTUDIA LA ECONOMIA 23 cómo todo el curso del desarrollo histórico prepara la necesidad objetiva de la victoria del modo comunista de producción. la importancia de la economía política? La importancia de la economía política marxista leninista consiste en que pertrecha a la clase obrera y a todos los trabajadores con el conocimiento de las leyes del desarrollo económico de la sociedad y permite a los trabajadores dar la solución más acertada a los problemas que se plantean ante ellos. la causa de Marx y Engels. la culminación de la revolución cultural y la educación del hombre nuevo. los dirigentes de la clase obrera. son una continuación y desarrollo directo de las ideas de El Capital de C. El Capital. En dicho trabajo. La teoría económica marxista leninista se desarrolla con espíritu creador en las resoluciones del Partido Comunista de la Unión Soviética. las verdaderas causas de su atraso y pobreza. trata de las relaciones entre los hombres. La economía política es una ciencia clasista. En el Programa se enfocan todos los aspectos del problema de la organización política de la sociedad durante su tránsito al comunismo. Lenin continuó. se demuestra científicamente que son inevitables el hundimiento del capitalismo. Los economistas burgueses se hallaron en condiciones de analizar más o menos objetivamente la realidad mientras la burguesía era una clase ascendente. y particularmente de la economía política marxista-leninista. Muestra a los trabajadores de los países capitalistas. Sobre la base de este genial descu- brimiento se estructuró toda la estrategia y táctica del Partido Comunista en el periodo de preparación y realización de la Gran Revolución Socialista de Octubre. el establecimiento de la dictadura del proletariado y la victoria del comunismo. V. Pasó a ocuparse únicamente de la defensa por todos los medios del capitalismo caduco y a luchar contra la ideología de la clase obrera. y el avance de la lucha de clases llegó a ser ya un anuncio anticipado del hundimiento del capitalismo. I . las vías de fomento y aproximación de las dos formas de propiedad socialista. en la elaboración y estudio que se ha hecho en el Programa del PCUS. la supresión de las diferencias clasistas y la consolidación de la igualdad social. la economía política burguesa da una respuesta negativa a esta pregunta. contradicciones y leyes. ¿Cuál es. A l nombre de Lenin va unido la creación de la economía política del socialismo. según su capacidad. pues. Muestra que la opresión y el empobrecimiento de la clase obrera y de todos los trabajadores no depende de tal o cual elemento fortuito ni de los caprichos de uno u otro capitalista. mientras el desarrollo del capitalismo correspondía a los intereses del desarrollo de la sociedad. miseria y privaciones. de los partidos comunistas y obreros de otros países y en las obras de los discípulos de Lenin. la creación de la base técnica y material del comunismo. Muestra que la opresión y saqueo de los pueblos de las colonias y los países dependientes son engendros del imperialismo y de su sistema colonial. investigado su naturaleza. ¿Es inevitable el hundimiento del capitalismo y el triunfo del comunismo? Como es lógico. ante todo. Marx. El gran mérito de Lenin consiste en haber elaborado la teoría científica del imperialismo. sirvieron de base a la nueva teoría de la revolución proletaria. opuesta a la burguesía. la ley descubierta por Lenin acerca de la desigualdad del desarrollo económico y político del capitalismo en el periodo del imperialismo. a cada cual. con espíritu de partido. las condiciones de aplicación del principio fundamental del comunismo: "de cada cual. El análisis del imperialismo y. La economía política marxista leninista descubre a los pueblos de los países subdesarrollados. Desde que la clase obrera comenzó a actuar como fuerza independiente. la liquidación del capitalismo y la instauración de la dictadura del proletariado liberan a los trabajadores de las cadenas de la explotación. La elaboración de la economía política sobre bases verdaderamente científicas se debe a Marx. en base a un análisis del régimen capitalista. la formación de las relaciones sociales comunistas. sino de todo el sistema capitalista. pero esto ocurrió hace mucho tiempo. El análisis que Lenin hizo del imperialismo en el libro El imperialismo como fase superior del capitalismo conjuntamente con otros trabajos. entre las clases y se ocupa de sus intereses vitales.

En diferentes regiones de Europa. El conocimiento de las leyes de la economía socialista brinda a las masas populares la posibilidad de intervenir conscientemente en la construcción del comunismo. que duró muchos cientos de miles de años. los antepasados del hombre empezaron a adoptar la posición erecta. la independencia nacional. Unicamente la enérgica lucha contra el imperialismo y todas sus manifestaciones puede proporcionar a estos pueblos la independencia nacional y el progreso. La primera formación económicosocial fue el régimen üe ¡a comunidad primitiva.24 QUE ESTUDIA LA ECONOMIA ción de las colonias. El modo de producción de la comunidad primitiva La vida surgió en la Tierra hace unos 900 millones de años y los primeros hombres aparecieron hace menos de un millón de años. La diferencia fundamental entre el hombre y el animal surgió cuando el hombre comenzó a fabricar instrumentos de trabajo. como en la utilización de instrumentos de trabajo. gracias al trabajo surgió y se comenzó a desarrollar la sociedad humana. 1. Aparece el lenguaje articulado. La economía política marxista leninista en manos del proletariado y de todos los trabajadores es un arma poderosa en la lucha por la paz. La ciencia explica de la siguiente manera la aparición del hombre en la Tierra. Asia y Africa. a desarrollar la iniciativa de los trabajadores. el trabajo creó al hombre. donde había un clima templado. tanto en el trabajo. El hombre provino de estos simios después de un periodo muy largo. En la medida que las manos fueron adecuándose para realizar operaciones de trabajo. Con la fabricación de los instrumentos de trabajo comienza el trabajo del hombre. la democracia y el socialismo. el desarrollo y las causas de la desaparición de los modos de producción de la comunidad primitiva. y de los regímenes esclavista y feudal. Con este . las extremidades superiores del mono comenzaron a convertirse paulatinamente en lo que más tarde fueron las manos del hombre. que constituía la mayor parte de la humanidad y la redujo a la condición de esclavos. Por consiguiente. existió un tipo de simios muy desarrollados. da la pauta para que todos los trabajadores se conviertan en constructores activos de la sociedad comunista. Ya desde la construcción de instrumentos de trabajo sencillos. enseña las ventajas del sistema socialista de economía respecto al capitalista y demuestra que es inevitable la victoria del comunismo. La economía política muestra en qué dirección debe avanzar la construcción del socialismo y del comunismo en los países que se han liberado del yugo capitalista. les enseña a trabajar más productivamente. surgió la necesidad de comunicación del hombre primitivo. capítulo I los modos precapitalistas de producción En este capítulo examinaremos someramente el surgimiento. El trabajo y el lenguaje articulado fueron factores decisivos en el desarrollo del cerebro. Gracias al trabajo.

El invento del arco y la flecha constituyó una nueva época en el desarrollo de las fuerzas productivas del hombre primitivo. Pero estas huevas fuerzas productivas rebasaban ya el marco de la propiedad comunal y la distribución igualitaria de los productos del trabajo frenaron el desarrollo de las fuerzas productivas. El progreso de las fuerzas productivas elevó considerablemente la productividad del trabajo del hombre y su poder sobre la naturaleza y le proporcionó más artículos de consumo. es decir. así. Esto creó la base para el intercambio entre las tribus agriculturas y las ganaderas. A la par con la propiedad comunal de los medios de producción existía la propiedad personal de los miembros de la comunidad sobre algunos instrumentos de trabajo que eran. Posteriormente los hombres aprendieron a fundir los minerales metalíferos. Gracias a ello los hombres pudieron dedicarse más a la caza de animales y. En la sociedad primitiva el trabajo era muy poco productivo y no creaba excedente alguno. El desarrollo de la caza dio lugar al surgimiento de la ganadería primitiva. Esta fue la llamada tribu materna o matriarcal Posteriormente cuando la ganadería y la agricultura pasaron a manos de los hombres el matriarcado se convierte en patriarcado. entre los adultos. cortar y cavar. útiles para golpear. La primera división social del trabajo elevó la productividad del mismo. una parte de la sociedad empezó a dedicarse a la agricultura y la otra. Los instrumentos de trabajo de la comunidad primitiva eran tan toscos que no permitían al hombre primitivo luchar solo contra las fuerzas de la naturaleza y las fieras. es decir.26 LOS MODOS LOS MODOS 27 régimen comienza el desarrollo de la sociedad. Desapareció la necesidad del trabajo . vasijas de bronce. Mientras se operaba el proceso de separación del hombre del mundo animal. los hombres aprendieron a construir instrumentos sencillos. y el invento del telar de mano alivió sensiblemente la producción de tejidos y de ropa. a golpe. a las primeras formas de aumentación se sumó la carne de las fieras cazadas. los niños y los ancianos. A l principio los hombres eran semisalvajes y se hallaban indefensos ante las fuerzas de la naturaleza. La agricultura primitiva se mantuvo por largo tiempo a un nivel primario. etcétera. frutos silvestres. la elaboración de la comida). y la agricultura dispuso de una base firme para su progreso. para el trabajo conjunto. el lugar preponderante en la tribu pasó a ser ocupado por el hombre. la pesca. Esta división en tribus pastoras y agriculturas constituyó la primera gran división social del trabajo en la historia. Ella recolectaba vegetales y llevaba la economía doméstica. Posteriormente al formarse la hacienda fue constituyéndose poco a poco la organización gentilicia de la sociedad. La base de las relaciones de producción era la propiedad colectiva de las distintas comunidades sobre los primitivos instrumentos de trabajo y medios de producción. y el palo. Posteriormente. Así comenzaron a destacarse poco a poco en las comunidades individuos que se dedicaron a dichos oficios.En la lucha contra la naturaleza tuvo mucha importancia el descubrimiento del fuego que dio al hombre primitivo la posibilidad de transformar sus alimentos. solo se agrupaban. El empleo de las bestias como fuerza de tiro hizo más productivo el trabajo del agricultor. etcétera. La propiedad colectiva correspondía al nivel de desarrollo de las fuerzas productivas de aquel periodo. Allí no había explotación del hombre por el hombre y se practicaba la distribución igualitaria de los escasos alimentos entre los miembros de la comunidad. Los cazadores comenzaron a domesticar animales. Las relaciones de producción en la sociedad primitiva se veían determinadas por el estado de las fuerzas productivas. En las comunidades apareció cierto excedente de unos productos y la demanda de otros. al mismo tiempo. y los productos de artesanía pasaron a ser objetos de cambio. los hombres vivían en manadas. La especialización de los hombres en la esfera de la caza y la de las mujeres en la recolección de alimentos vegetales dio lugar a cierto aumento de la productividad del trabajo. armas para defenderse de las fieras. a la ganadería. la gens se componía de unas decenas de personas. Por eso. es decir. Los primeros instrumentos que utilizó el hombre fueron la piedra labrada toscamente. A l pasar a la ganadería o pastoreo y al cultivo de la tierra se produjo la división social del trabajo. muchas personas ejecutaban el mismo trabajo. Al principio. El paso siguiente en el desarrollo de las fuerzas productivas fue el surgimiento de la agricultura. los hombres vivían en grupos o comunidades y administraban colectivamente su hacienda (la caza. poco a poco. armas. sino lo más indispensable para subsistir. La actividad laboral se basaba en la cooperación simple. al adquirir cierta experiencia. En la primera etapa del sistema tribal la mujer jugaba el papel más importante. A l perfeccionarse los instrumentos de trabajo surgió en la gens la división natural del trabajo : entre los hombres y las mujeres. aquellas personas unidas por vínculos de parentesco. nueces. Se aumentaban principalmente de los vegetales que encontraban en la naturaleza: raíces. como el cobre y el estaño (un poco más tarde aprendieron a extraer el hierro) y a fabricar instrumentos. El hombre primitivo comenzó a pasar a la vida sedentaria. pero luego pasó a contar con varios centenares.

el arado con reja de hierro hizo posible el cultivo de terrenos relativamente grandes. el hombre comenzó a obtener más medios de subsistencia de los necesarios para su vida.I LOS MODOS LOS MODOS 29 28 conjunto y apareció la necesidad del trabajo individual. La esclavitud en Egipto. Apareció la gran hacienda 1 2. e. las haciendas que empleaban el trabajo de los esclavos se enriquecían con mucha rapidez. mientras que el individual engendraba la propiedad privada. Al principio. Al progresar las fuerzas productivas. Se produjo la segunda gran división social del trabajo: los oficios se separaron de la agricultura. hasta la construcción del socialismo. India y China existió entre los milenios IV—Ha. les compraban sus mercancías a bajo precio y las vendían en el mercado a precios elevados. Estas condiciones hicieron posible el empleo del trabajo de otros hombres. Así nació la esclavitud sobre las ruinas del modo de producción de la comunidad primitiva. El trabajo colectivo exigía la propiedad colectiva de los medios de producción.e. el desarrollo de la división social del trabajo y el cambio. El modo esclavista de producción ( La esclavitud es la primera forma de explotación. sino también a los miembros de sus propias tribus empobrecidos o endeudados. mientras que durante el esclavismo. Estos se aprovechaban de que los pequeños productores estaban separados del mercado. En la medida que se ampliaba el cambio fue apareciendo el dinero. fundamentalmente. los artesanos. . En Roma en el periodo comprendido desde el siglo II a. 23. ". De una parte estaban los ricos. Posteriormente al incrementarse la desigualdad patrimonial. cuyo trabajo fue adquiriendo un carácter cada vez más independiente. la guerra : convirtiron a los prisioneros en esclavos. La lucha de clases del mundo antiguo reviste primordialmente la forma de una lucha entre acreedores y deudores. que se arruinaban más y más y se veían forzados a recurrir al préstamo de los ricos. la mercancía universal por medio de la cual se valoran todas las demás mercancías y que sirve de intermediario en el cambio. y este trabajo ajeno rendía cierto excedente de productos que podían acumularse. en ese entonces. Desde esc periodo. y con ella. crecimiento de las fuerzas productivas. la másjburda y descarada que haya existido en la historia de casi todos los pueblos. al comenzar a fundir el hierro y el acero empezó a utilizar instrumentos confeccionados de dichos metales. ¿Cómo eran. A l principio la esclavitud tenía un carácter patriarcal (doméstico). terminando en Roma con la desaparición del deudor plebeyo.e. pero gradualmente comenzaron a concentrarse en las ciudades los oficios y el comercio. Estos trabajadores los suministraba.. el esclavismo alcanza su máximo grado de desarrollo. de la lucha entre los explotados y los explotadores. el hombre. Apareció la explotación del hombre por el hombre. iiasta el siglo II de n. . 147. El hacha de hierro permitió talar bosques y descepar arbustos para dedicar los campos al cultivo. La creciente desigualdad entre los hombres dio lugar a la formación del Estado como órgano de opresión de la clase explotada por la explotadora. Los hombres comienzan a dividirse en ricos y pobres. que ayudaron a ampliar el marco de la actividad laboral del hombre. Al separarse los oficios de la agricultura prosiguió el desarrollo del cambio. El progreso de la división del trabajo y del cambio dio lugar a la aparición de personas dedicadas a comprar y vender mercancías. toda la historia de la humanidad. las fuerzas productivas? En la época de la sociedad primitiva los instrumentos de trabajo eran básicamente de piedra.IV a. El desarrollo de los oficios y el cambio originó la aparición de las ciudades. En Grecia la esclavitud alcanzó su auge entre los siglos V . Marx y I . Así surgió la primera división clasista de la sociedad en esclavistas y esclavos. es la historia de la lucha de clases. de n. los ricos pasaron a convertir en esclavos no sólo a los prisioneros. sustituido por el esclavo". p. Se produjo la tercera gran división social del trabajo: la segregación de los mercaderes. la desigualdad patrimonial entre los hombres. que habían concentrado en sus manos el ganado de labor. e. tanto entre las distintas gens como dentro de cada una de ellas. el deudor y el acreedor. pero luego se convirtió en el modo principal de existencia del nuevo régimen. los instrumentos de producción y el dinero. sino también vino y aceite. de n. Así dio principio la separación del campo y la ciudad. La fabricación de instrumentos metálicos originó la aparición de un grupo aparte de hombres. . El paso de la sociedad primitiva al esclavismo tiene por base el 1 C. Hicieron su aparición la usura. El desarrollo de las fuerzas productivas. la ciudad se distinguía poco de la aldea. Surge la propiedad privada de los medios de producción. La agricultura no solo producía ya cereales y legumbres. El trabajo de los esclavos acentuó más las desigualdades. la sucesiva división social del trabajo y el cambio acentuaron aún más la desigualdad patrimonial. üngeis. Obras Completas t. de n. De otra parte se hallaban los pobres.

De las numerosas sublevaciones de esclavos. la forma esclavista de explotación exterminaba a los propios esclavos. Esta es la razón de las frecuentes sublevaciones de los esclavos contra las bárbaras formas de explotación. • esclavista. p. que carecían en absoluto de interés por los resultados de la producción. Dicha lucha desemboca en sublevaciones de esclavos contra los esclavistas. que en la Roma antigua se denominaban latifundios. como hemos visto. o sea. lo suficiente para no morirse de hambre y poder seguir trabajando en provecho del amo. pese a todos los progresos conseguidos en comparación con el régimen de la comunidad primitiva. decadencia de las ciudades. y por los más insignificantes errores les imponían rigurosos castigos que incluso les costaban la vida. Se les trataba peor que al ganado. decaimiento del comercio. como de los trabajadores. A base del trabajo de los esclavos.I LOS MODOS 31 30 LOS MODO? político y militar de los estados esclavistas. lo que originó el hundimiento definitivo del régimen esclavista. 27.e. el modo feudal de producción. sino que está adscrito a la parcela. Paralelamente al desarrollo de la economía esclavista se iba agudizando más y más la lucha de clases entre oprimidos'y opresores. registrándose. El esclavista no respondía ante nadie por la muerte de un esclavo y se apropiaba de todo el producto del trabajo del esclavo. el fraccionamiento de los latifundios en pequeños campos cultivados por los colonos. la tierra o los aperos. y del arte. JSu desarrollo posterior. A los esclavos sublevados se adherían campesinos y artesanos l i bres explotados por los grandes propietarios de tierras y el Estado esclavista. era una traba en el camino del progreso de la humanidad. la principal fuerza productiva de la sociedad. Se decía que el esclavo era un apero que hablaba. Este recibía una cantidad insignificante de medios de subsistencia. El trabajo de los esclavos. 148. Sobre los huesos de innumerables generaciones de esclavos floreció la cultura. constituían la base de la hacienda esclavista. disminución de la población.relaciones de producción de la sociedad esclavista tenían como base la propiedad del esclavista tanto de los medios de producción (la tierra. no puede abandonarla. sino agricultor que adquiere en usufructo vitalicio una determinada superficie de tierra por la cual abona cierta cantidad de dinero o de productos. la mecánica y la arquitectura) prosperaron en medida considerable. Las. la más importante fue la acaudillada por Espartaco (años 74-71 a. Engcb. en las entrañas del régimen esclavista comenzó a engendrarse el modo nuevo." Al hacer su aparición el modo esclavista de producción contribuyó al crecimiento de las fuerzas productivas. En todos los demás aspectos era propiedad de su señor. La explotación de los esclavos fue adquiriendo formas excepcionalmente crueles. Además. En dichas fincas trabajaban enormes masas de esclavos. Los esclavistas ricos pasaron a poseer centenares y miles de esclavos. Pero. Por eso. profundas e inconciliables contradicciones que fueron la causa de su desaparición. Por eso aumentó el número de esclavos libertados. Ante todo. de n. al mismo tiempo. Muchas ramas del saber (las matemáticas y la astronomía. causó la destrucción de las fuerzas productivas. Esto minaba el poderío económico. t. lo mismo que el ganado. se arruinaban las haciendas de los campesinos y los artesanos. los aperos. Pero el modo esclavista de producción. la principal fuerza productiva de la sociedad. Obras Completas. 2 Al producirse la ruina de las grandes haciendas basadas en el trabajo de los esclavos se fue haciendo ventajosa la pequeña hacienda. A los ojos de la sociedad esclavista el esclavo aparecía diferente del hacha o del buey solamente porque poseía el don de la palabra. El colono no es un arrendatario Ubre. El modo esclavista de producción llevaba en sus entrañas. etcétera). Marx y F. Los conducían al trabajo a latigazos. "Empobrecimiento general. el mundo antiguo alcanzó un considerable auge económico y cultural. . Así. Surgió la necesidad histórica de sustituir las relaciones de producción esclavista por otras que cambiasen la situación de los esclavos. 2 C. Todo ello originó la decadencia general de la producción. los esclavos obtenidos mediante la guerra en otros países. pero no puede ser vendido junto con ella. Los golpes internos se fueron entrelazando cada vez más con los asestados desde afuera. Las derrotas fueron sucediendo a las victorias y se agotó la fuente constante de esclavos baratos. La principal fuerza para librar las guerras la constituían los campesinos y los artesanos. los esclavos. descenso de la agricultura a un grado inferior: tales fueron los últimos resultados de la dominación romana universal. Se apoderaban de enormes extensiones de tierra y creaban grandes haciendas esclavistas. ya no tenía razón de existir. la casa. El colono ya no es esclavo.). debido a la competencia de la gran producción basada en el trabajo barato de los esclavos. las relaciones de producción basadas en el trabajo del esclavo se convirtieron en una traba para el progreso de las fuerzas productivas de la sociedad. de los oficios manuales. Los colonos fueron los antecesores de los campesinos siervos medievales. Estos eran considerados objetos que pertenecían entera y totalmente al propietario. que engrosaban las filas de los ejércitos y cargaban con todo el peso de los impuestos indispensables para hacer las guerras.

La parcela que se destinaba al campesino le aseguraba al terrateniente la mano de obra necesaria. Los alemanes. A la par de la propiedad de los señores feudales existía la propiedad de los campesinos y artesanos respecto a los instrumentos de trabajo y su hacienda privada. El progreso de las ciudades y el desarrollo del comercio ejercían un gran influjo en el agro feudal. con unas u otras peculiaridades. se subordinaban al poder del señor feudal en cuyas tierras se encontraban aquellas. el cual a través de los siglos fue adquiriendo un carácter estrictamente militar. Las relaciones de producción de la sociedad feudal tenían por base la propiedad privada del señor feudal sobre la tierra. los alemanes y galos arrebataron a los romanos dos tercios de sus tierras con los colonos que se encontraban en ellas. Esta tierra fue distribuida entre las tribus y haciendas particulares. Así. los feudales. renta en especie y dinero). como antes seguía siendo trabajada por los pequeños campesinos. el régimen feudal existió por más de 2 000 años. La gran propiedad feudal de la tierra servía de base para la explotación de los campesinos por los terratenientes. La tierra. Con tal motivo comenzaron a pasar de la renta en trabajo y en especie a la renta en dinero. sino que colocaba inevitablemente al campesino en una situación de dependencia personal con el terrateniente. Toda la producción tenía un carácter natural en lo fundamental. pero ahora estos se encontraban en una situación de dependencia personal con sus nuevos amos. Durante el tiempo de trabajo necesario. La época del feudalismo se prolongó por un largo periodo. Una parte de la tierra constituía la finca feudal y el resto se entregaba en condiciones leoninas a los campesinos. En los países de Europa Occidental. eslavos y otros pueblos que vivían en diferentes partes de Europa. mientras que se fue agudizando más y más la lucha entre los feudales y los campesinos. Durante el tiempo de trabajo adicional creaba el plusproducto. en ocasiones. Cuando el tiempo del sometimiento de Roma. La pequeña hacienda campesina y la producción de los pequeños artesanos se basaba en el trabajo personal. la descomposición del régimen tribal en las tribus conquistadoras. Los señores feudales necesitaban dinero para comprar artículos de lujo. El señor feudal no podía disponer de la vida del campesino. Poseyendo la parcela en usufructo hereditario. Las ciudades. los productos del trabajo se destinaban en su masa principal al consumo personal y no al cambio. por otro. esta lucha terminó con la victoria de los alemanes. En Rusia el feudalismo subsistió desde el siglo IX hasta la abolición de la servidumbre en el año 1861. . del que se apropiaba el señor feudal en forma de renta del suelo (renta en trabajo. En Europa Occidental el feudalismo se formó como resultado de la interacción de dos procesos: por un lado. y hasta el siglo X V I I I en Francia. La población urbana sostenía constantes luchas por su liberación y . el derrumbamiento del Estado . donde vivían principalmente los artesanos y mercaderes. >(E1 tiempo de trabajo del campesino siervo se dividía en dos partes: necesario y adicional. Este no era esclavo y poseía hacien- da propia. con el usufructo hereditario de los campesinos que se encontraban en ellas.32 3. Los comandantes distribuyeron la tierra conquistada entre los integrantes de sus destacamentos con título vitalicio de propiedad y. el campesino creaba el producto indispensable para su propia existencia y la de su familia. Una vez conquistada Roma. Los que recibían estas tierras contraían el compromiso de prestar servicio militar. La explotación de los campesinos por los señores feudales bajo la forma de renta del suelo constituyó el rasgo fundamental del feudalismo en la historia de todos los pueblos. el campesino estaba obligado a trabajar las tierras del señor con sus propios aperos (prestación personal) o a entregar al terrateniente una parte de sus productos en especie (renta en especie). por consiguiente. es decir. las tribus conquistadoras tenían un régimen gentilicio. o bien estaba obligado a lo uno y a lo otro. conquistaba su independencia. Este sistema de administración de la hacienda no sólo daba lugar a formas descaradas de explotación. La hacienda de los feudales fue incorporándose al intercambio mercantil. galos. en casi todos los países. La gran parte de la tierra cayó en manos de comandantes que más tarde se convertirían en reyes. Las tierras entregadas sobre estos principios fueron denominadas feudos y sus dueños feudales. pero. el feudalismo existió desde los tiempos del derrumbamiento del Imperio Romano (siglo V ) hasta el siglo X V I I en Inglaterra. los galos y otros pueblos llevaron a cabo intermitentes guerras en contra de la Roma esclavista. Como se ha señalado anteriormente. en China. podía venderlo. se originaron durante la esclavitud. Con el paso a la renta en dinero se hizo mayor la explotación. y la propiedad parcial sobre el campesino siervo.sclavista romano y. Pero el Imperio esclavista romano se derrumbó finalmente a fines del siglo V a causa de los golpes externos c internos. A l frente de las tribus estaban los comandantes con sus destacamentos. los elementos del feudalismo dentro del sistema de explotación de las tierras por medio de arrendatarios y colonias. en muchos casos. El modo feudal de producción LOS MODOS LOS MODOS 33 El régimen feudal ha existido.

el campesinado. ya que era muy baja la productividad del trabajo de los siervos. personificado por los mercaderes. los productores más o menos grandes pasaron a contratar más y más campesinos y artesanos arruinados. En la agricultura se elevó la técnica de la producción. Esta es la razón de que los señores feudales empezaran a pasar a la renta en dinero. Durante toda la historia del feudalismo se libró una encarnizada lucha de clase entre los campesinos y los señores feudales. talabartería. Dicha lucha se agudizó sobre todo al final de la época feudal. lin la época del feudalismo se alcanzó el nivel más alto de las fuerzas productivas en comparación con la esclavitud. como hemos señalado se engendró en las entrañas del feudalismo! El desarrollo del capitalismo pasa por dos etapas: el capitalismo premonopolista y el capitalismo monopolista imperialista. Se perfeccionan la fundición y el tratamiento del hierro. además. los pequeños productores caían bajo la férula económica del mercader. libres de los grilletes del feudalismo. a la misma época corresponden el invento de la brújula y los grandes descubrimientos geográficos. es el periodo en el desarrollo del capitalismo cuando existe la libre competencia. En la ciudad. Todo esto exigía que se pusiera fin a las viejas relaciones de producción y que se establecieran otras nuevas. Así fueron plasmándose las relaciones capitalistas en las entrañas del feudalismo. y el mercader. las fuerzas productivas se desarrollan más o menos de manera armónica en línea ascendente. El capital comercial. los procedimientos de tratamiento de la materia prima y la especializadon de los oficios. 'Progresaron la ganadería y las ramas vinculadas a ella: la fabricación de mantequilla y mejoraron los prados y pastizales. Aparecieron nuevas industrias artesanas : de armas. tropezaron con el estrecho marco de las relaciones feudales de producción. Pero. el crecimiento de la productividad del trabajo de los artesanos tropezaba con los obstáculos que levantaba la reglamentación gremial. La burguesía se puso al frente de la lucha contra el feudalismo. Descomposición y desaparición del feudalismo. la cerrajería. El surgimiento del capitalismo siguió. Pero dicha producción se basaba en la propiedad privada de los medios de producción y el trabajo personal. no podía aumentar la producción agrícola. empleándose en gran escala el arado de hierro y otros aperos de este metal. en capitalista industrial. zapatería. frenaba su desarrollo sucesivo. De esta suerte. sometido al yugo de la explotación feudal. en cuyas entrañas surgieron estas nuevas fuerzas productivas. el régimen feudal. Al ampliarse el mercado. donde trabajaban ya como obreros asalariados. El progreso de las relaciones monetarias impulsó la diferenciación del campesinado en burguesía rural y campesinos arruinados. Sin embargo. El paso siguiente del capital comercial fue la agrupación de los distintos artesanos en un local común. a suministrarles materias primas y a prestarles dinero. Surgimiento de las relaciones capitalistas en las entrañas del régimen feudal. A l principio. en las entrañas del feudalismo surgió la producción capitalista en la ciudad y en el campo. En la esfera de los oficios se perfeccionaron paulatinamente en la ciudad los instrumentos de trabajo. El modo capitalista de producción t^El modo capitalista de producción. En el siglo XV aparecieron los altos hornos. es decir. otro camino.. A l desarrollarse la producción mercantil creció el poder del dinero. la producción de mercancías para el cambio. El capital comercial se transformó en capital industrial. Surgieron nuevas ramas de cultivo de la tierra y se desarrollaron considerablemente la vinicultura y la horticultura.34 LOS MODOS LOS MODOS 35 4. . sirviéndose de las sublevaciones de los campesinos siervos contra los señores feudales para tomar en sus manos el poder político y convertirse en clase dominante. La supresión del feudalismo se convirtió en una necesidad histórica. Entre los productores de mercancías se libraba una encarnizada lucha de competencia. cabe señalar que el capitalismo premonopolista y el imperialismo tienen sus diferencias. que originaba la diferenciación en pobres y ricos en la ciudad y en el campo. El proceso de surgimiento del capitalismo se operó también en el campo. el comerciante actuó como intermediario en el proceso de cambio de mercancías de los pequeños productores. Las sublevaciones campesinas hicieron tambalearse al régimen feudal y causaron su derrumbamiento. En las entrañas del feudalismo se engendran las relaciones capitalistas de producción. De este modo. pasó a someter a su poder la producción de los campesinos y los artesanos. En la época del feudalismo se amplió poco a poco la producción mercantil simple. las fuerzas productivas. El capitalismo premonopolista. etcétera. Ambos periodos tienen una misma base económica: son la propiedad privada capitalista sobre los medios de producción y la explotación del trabajo asalariado. clavos y cuchillos.

la libre competencia fue reemplazada por el dominio de los monopolios que empezaron a jugar un papel decisivo en la vida económica de los países capitalistasi El capitalismo premonopolista. ¿Cómo eran las fuerzas productivas y las relaciones de producción del régimen de la comunidad primitiva? 3. Causas de la descomposición y desaparición de la esclavitud. ¿Cómo eran las relaciones de producción durante el periodo del feudalismo? 7. Francia y otros países económicamente desarrollados.. ¿Cuáles fueron las fuerzas productivas y las relaciones de producción durante la esclavitud? 5. el capitalismo premonopolista dominó hasta el último tercio del sigloXIX. U. ¿Cuáles fueron las causas que llevaron a la descomposición y desaparición del régimen feudal? 8. en la economía de los países capitalistas comienzan a originarse procesos que dieron al capitalismo premonopolista nuevas cualidades :. Causas de la descomposición y desaparición del régimen de la comunidad primitiva. ¿Cómo surgió la sociedad primitiva? 2. En el último tercio del siglo X I X . ¿De qué manera surgen las relaciones capitalistas en las entrañas del feudalismo? . el capitalismo premonopolista Preguntas para repaso 1. 4. 6. Inglaterra. a fines del siglo X X se Transformó en imperialismo. a. que es el estadio más alto y último de su desarrollo.36 LOS MODOS En E.

Lenin. 86-87 39 . todo -desde un minúsculo alfiler hasta una fábrica gigante. los productos no se destinan al consumo personal. como dicen los economistas. e incluso la fuerza de trabajo del hombre-. sino a la venta. se compra y se vende y. en la que los artículos son elaborados por productores sueltos.d e c í a V.capítulo I I el capitalismo premonopolista La producción mercantil La mercancía y el dinero Marx comienza su análisis del capitalismo por la mercancía. I . se entiende una organización de la economía social. L e n i n . de modo que para satisfacer las demandas de la sociedad es necesaria la compra venta de productos (que. al cambio en el mercado. 1. 1. La mercancía como señala Marx. reviste la forma de mercancía. aislados. adquieren el carácter de mercancías) en el mercado". "Por producción mercantil . La investigación de la mercancía y de la producción mercantil le permitió a Marx poner en claro la esencia de las relaciones capitalistas de producción. pp. Las relaciones entre los hombres en la sociedad se traducen en relaciones entre mercancías. es la célula económica de la sociedad burguesa. La característica general de la producción mercantil El concepto de la producción mercantil En la producción mercantil. Obras Completas.. con la particularidad de que cada uno se especializa en la fabricación de un producto determinado. t. De igual modo que una gota de agua refleja el mundo circundante. por ello. 1 1 V. en la mercancía se reflejan todas las contradicciones fundamentales del capitalismo. Bajo el capitalismo.

esto significa que la producción de distintas mercancías está dividida entre los hombres o grupos de hombres. cuyos miembros dependen el uno del otro. otros calzado. Para que el capitalista pueda explotar al obrero. la agricultura y la ganadería. ya que el propietario de los medios de producción y de los frutos del trabajo era toda la comunidad en conjunto. por consiguiente. la producción mercantil adquiere en la sociedad capitalista un carácter universal.40 EL CAPITALISMO EL CAPITALISMO 41 mercantil Como se ha señalado. Las condiciones del surgimiento de la producción La producción mercantil sólo puede surgir en determinadas condiciones. Los capitalistas venden entre sí su producción y compran materias primas. artículos de uso doméstico. y adquieren el carácter de relaciones mercantiles. Otra condición indispensable es la existencia en la sociedad de distintos propietarios de los medios de producción. Para que surja y exista la producción mercantil debe darse una condición importantísima : la división social del traba/o. comprendida la fuerza de trabajo. las relaciones entre los hombres en el proceso de producción. Por consiguiente. se convierte en la predominante. Por ejemplo runos producen tejidos. no había producción mercantil. y el fruto del trabajo era la mercancía. Las tribus que se dedicaban a la agricultura requerían de los productos de las tribus que se dedicaban a la ganadería y viceversa. entre mercancías. Bajo el capitalismo todo adquiere la forma de mercancía. instrumentos. La cosa era muy distinta cuando el intercambio se practicaba entre comunidades. tomemos la relación de producción fundamental de la sociedad capitalista. Con la transformación de la fuerza de trabajo en mercancía. Ahora bien. la cual fiegura como mercancía. las relaciones de producción se expresan en relaciones mercantiles. Es evidente que para satisfacer sus necesidades. en la última etapa de desarrollo de la comunidad primitiva ocurrió la primera gran división social del trabajo. instalaciones y otras mercancías. todos los productores juntos vienen a constituir algo así como un gran conjunto productivo. Dentro de la comunidad primitiva. cada una de las cuales realiza todos los trabajos comenzando por la obtención de las diversas clases de materias primas y terminando con el acabado de los artículos para el consumo propio. las relaciones de producción entre el obrero y el capitalista no se manifiestan directamente sino a través de las mercancías. Los representantes más típicos de la producción mercantil simple son los pequeños campesinos y los artesanos. sea el propietario del mismo. Aparece la producción mercantil. por ejemplo. y las relaciones entre los hombres actúan como relaciones entre cosas. la explotación del proletariado por la burguesía. los terceros. La producción mercantil surgió en el periodo de descomposición del régimen de la comunidad primitiva y existió durante los modos esclavista y feudal de producción. es decir. El capitalista paga al obrero el salarie. La producción se basa en . El desarrollo del capitalismo asestó un golpe demoledor a la economía natural. Imaginémonos el siguiente caso. a estos hombres les es preciso intercambiar los frutos de su trabajo. otros. la producción mercantil adquiere un carácter universal. puede. Los miembros de la comunidad intercambiaban los resultados de su trabajo. Unicamente cuando se dan estas dos condiciones surge la producción mercantil y el intercambio de productos bajo la forma de compraventa. pero no se los vendían el uno al otro. En efecto. Así. constituyen la base de la producción mercantil: la división social del trabajo y la existencia de distintos propietarios de los medios de producción en la sociedad. Ese tipo de economía. En tal caso tenía lugar el cambio de propietario. En dicho tipo de economía. con el cual el obrero compra las mercancías indispensables para su existencia. este último tiene que vender su fuerza de trabajo. Aparecieron dos ramas de producción. Las relaciones entre los capitalistas también adquieren un carácter mercantil. Debido a que bajo el capitalismo la producción de mercancías se convierte en la forma predominante de producción. no podían hacerlo. Por lo tanto. dominante. ¿Puede hacerlo? Sí. no había cambio mercantil. Un hombre ha fabricado un artículo y quiere venderlo a otro. y así sucesivamente. la división social del trabajo no es más que una de las condiciones necesarias para que se dé la producción mercantil. pero únicamente en el caso de que sea dueño de los medios de producción de que se ha valido para fabricar el artículo en cuestión y. dominó hasta el surgimiento del capitalismo. Tanto los agricultores como los ganaderos poseían excedentes de sus productos que intercambiaban entre sí. Para satisfacer las necesidades de los hombres se hizo indispensable el intercambio. la sociedad consta de multitud de unidades económicas homogéneas. La producción mercantil simple y la capitalista La producción mercantil capitalista surge en determinadas condiciones sobre la base de ¡a producción mercantil simple. De este modo. pese a la existencia de la división del trabajo. pero el tipo dominante era la economía natural. en el que únicamente se destinan al cambio los excedentes de productos.

Primera. p. masiva y común. CAPITALISMO EL CAPITALISMO 43 este caso en el trabajo personal. Puede ser también un medio de producción. pero en calidad de combustible empezó a ser utilizado hace relativamente poco tiempo. Por ejemplo. no posee medios de producción propios. manteniendo una determinada relación cuantitativa. Por ejemplo. La producción mercantil capitalista. Al analizar la mercancía se distinguen en ella dos aspectos íntimamente unidos. La propiedad que posee la mercancía de satisfacer una u otra necesidad humana se llama valor de uso. en primer lugar. la transformación de la fuerza de trabajo en mercancía. Segunda. fundamental. I . el pequeño campesino o artesano es un propietario. etcétera. es decir. el carbón de piedra era conocido por el hombre desde hace mucho tiempo. Cuando un hombre hace algún objeto para el propio consumo. alhajas. entonces se trata de un producto y no de una mercancía. el carbón de piedra puede emplearse como combustible y puede utilizarse como materia prima en la fabricación de productos químicos. la producción mercantil simple sirve de punto de partida y base para el surgimiento de la producción capitalista.42 IT. . constituye el valor de cambio de la mercancía. al cambio. a diferencia del productor de mercancías simples. sino con destino a la venta. satisface una determinada necesidad del hombre. . Por otra parte. Cada objeto puede tener más de un valor de uso. pero no tiene por fundamento el trabajo personal del propietario de los medios de producción. como la producción mercantil simple se basa en el trabajo personal. " 2 Por eso debemos poner en claro qué es la mercancía. precisamente la comunidad de intereses de la clase obrera y el campesinado y la posibilidad de alianzas entre ellos. El progreso de la ciencia y de la técnica permitió descubrir en el carbón nuevas cualidades y empezó a ser usado como materia prima para la industria química. la ropa o el calzado. el productor de mercancías es un trabajador. a la venta. es decir la utilidad de cierto objeto para el hombre. A l analizar el valor de cambio surgen inmediatamente dos preguntas: 1) ¿sobre qué base í V. y esto lo acerca al proletario. es decir. Con su dinero compra la fuerza de trabajo. la existencia de la propiedad privada sobre los medios de producción. escribió Lenin. Cada productor de mercancías simple es propietario de los medios de producción. La mercancía y el trabajo creador de las mercancías El valor de uso y el valor de la mercancía La mercancía es una cosa que. que se encuentra miles de millones de veces en la sociedad burguesa (mercantil). debe satisfacer la demanda de él por parte de otros miembros de la sociedad. Esta transformación se produjo en la época de la desintegración de la sociedad feudal. sino la explotación del trabajo asalariado. laboran ellos mismos sin explotar el trabajo ajeno. El cambio de mercancías. y esto lo acerca al capitalista. 318. En la producción mercantil se' opera un constante cambio de unos valores de uso por otros. Por ejemplo. otros (la mayoría) se arruinan. Obras Completas. Aquí radica. 2. En las condiciones mencionadas este proceso conduce a la aparición de la burguesía y el proletariado en la ciudad y en el campo. el hierro. sobre cuya base un valor de uso se cambia por otro. El descubrimiento de uno u otro valor de uso. . La mercancía puede ser un objeto de primera necesidad. La conversión de la fuerza de trabajo en mercancía significa que en el capitalismo. lo mismo que la simple. Es sabido que esta condición apareció en el periodo de desintegración de la sociedad primitiva. Esta relación cuantitativa. entre los campesinos y artesanos se opera constantemente un proceso de diferenciación : unos (la minoría) se enriquecen. un hacha se cambia por 20 kilos de grano. la hulla. la producción mercantil simple tiene un doble carácter. En la producción mercantil capitalista. Por su naturaleza. t. La necesidad satisfecha por la mercancía puede ser de la índole más variada. en segundo lugar. el capitalista posee los medios de producción y dinero. Lenin. etcétera. no se produce para el propio consumo. el cual. la producción mercantil se desarrolla aún más y adquiere un carácter universal. como la maquinaria. esta célula económica del capitalismo. se basa en la división social del trabajo y la propiedad privada sobre los medios de producción. como el pan. y los frutos de ésta no están destinados al consumo propio sino al mercado. pero no trabaja personalmene. es "la relación más sencilla. La producción mercantil simple es inestable. corriente. Estas condiciones son dos. Para que el producto sea mercancía debe satisfacer alguna necesidad social. En determinadas condiciones sociales. ocurre en el proceso de desarrollo de las fuerzas productivas. que es la que acciona los medios de producción. 29. Dado que se basa en la propiedad privada. dos propiedades: el valor de uso y el valor. Puede ser un objeto de lujo: vinos caros.

. n i la escasez. en una cantidad determinada? Si las mercancías. : i iguales la demanda y la oferta. cuando en un verano de sequía pasa mucho tiempo sin llover. ¿Puede la rareza. escasez o rareza y trabajo. eso no quiere decir que si no abunda una cosa sea esto causa de su mayor valor. tanto más caro es. tanto mayor es el valor que posee el artículo en cuestión. y viceversa. el valor del kilo de azúcar será unas cuantas veces mayor que el del kilo de sal. ni la utilidad ni la capacidad para ser objeto de demanda y oferta. Unicamente el trabajo es la verdadera base. Lenin que "el valor es una relación entre dos personas. la escasez de una mercancía determinar su valor? Podría parecer que la vida confirma con miles de ejemplos la veracidad de semejante conclusión. 61-62. filósofo de la antigua Grecia. Por eso. Lenin. no posee valor que pueda expresarse en dinero. Todas las mercancías son resultado del trabajo humano. por ejemplo. y el pan. En efecto.. la utilidad o valor de uso es una condición del valor. los precios del mercado . pero no posee valor en absoluto). capacidad para ser objeto de demanda y oferta. señalaba que "no puede haber cambio sin igualdad. Aunque no puede existir el valor sin valor de uso. pp. Ahora bien. ni igualdad sin equiparación". las cosas más útiles no cuestan nada (el aire). cuanto mayor sea la oferta de una mercancía. a menudo. t. Cuanto más trabajo se requiere para la producción de una u otra mercancía. Las mercancías son valores debido a que son productos del trabajo. el valor de uso puede existir perfectamente sin el valor (el aire tiene un gran valor de uso. Por eso decía V. El oro es más caro que el carbón de piedra porque para buscar el oro. A todas las mercancías les son inherentes. a título de ejemplo.44 EL CAPITALISMO EL CAPITALISMO 45 se equiparan mercancías de distintas cualidades? 2) ¿por qué distintas mercancías se equiparan entre sí en una proporción determinada. Obras Completas. Por consiguiente. El término "materializado" subraya el hecho de que el trabajo se encierra. Pero al adentrarse en la esencia del problema. si el costo de los productos aumentara al aumentar su utilidad. Por lo tanto la demanda y la oferta nada tienen que ver con eso. una relación disfrazada bajo una envoltura material". el pan y el agua tendrían el precio de los diamantes. Aunque la demanda de estas mercancías sea igual a la oferta. al contrario. se la advierte siempre que se cambia una mercancía por otra. está plasmado en la mercancía. El oro y los diamantes son raros y muy caros. Cuanto más útil es una cosa. se requiere mucho más trabajo que para la extracción de igual cantidad de hulla. ello quiere decir que encierran algo que les es común. para limpiarlo de impurezas. o sea. Pero tal caso es muy raro en la producción mercantil capitalista. sin embargo. pero no su causa. pese a toda la necesidad que se tiene de ella. Las mercancías pueden equipararse las unas a las otras porque en cada una de ellas se ha invertido cierta cantidad de trabajo. . los precios del mercado corresponden al valor. ¿Cuál de estas propiedades de la mercancía determina su valor? A primera vista puede parecer que la utilidad origina el valor de la mercancía. Valor es el trabajo social de los productores materializado en mercancías. 26. se equiparan en el cambio. son causa del valor. o. ¿pueden la demanda y la oferta determinar la cuantía del valor? A primera vista puede parecer que si. Aa\ I I . las propiedades siguientes: utilidad. El valor de la mercancía es una categoría social. mientras que hay cosas poco útiles al hombre que suelen costar extraordinariamente caras (los diamantes). al disminuir la demanda y aumentar la oferta. mayores serán los precios y. se hace evidente que el valor de las mercancías no depende de la demanda ni de la oferta. . sino el grado de alteración que experimentan los precios del mercado respecto al valor de la mercancía. el oro. pero es mucho más barato. aunque sea mucho más necesario para la vida del hombre. los precios del mercado se elevan por encima de su valor y. que aunque no se la ve. al equiparar una mercancía a otra. la gente espera la lluvia impaciente y la "demanda" es enorme. la realidad confirma a cada paso que la utilidad no es causa del valor.. ha adquirido la forma de cosa. o cuestan muy poco (el agua). de mercancía.. más valor debe tener. o sea.!. Aristóteles.U.. cuantas más mercancías de una determinada clase abunden en el mercado. abunda considerablemente más. Todo esto significa que la demanda y la oferta no determinan el valor de la mercancía. tomemos. Por ejemplo. el azúcar y la sal.. En cambio. . Al aumentar la demanda y disminuir la oferta de alguna mercancía. con cualidades muy distintas. los diamantes. pero no es la cuantía del valor lo que determinan. la sustancia del valor. Ambas mercancías están subordinadas en igual medida a la ley de la demanda y de la oferta. Se sabe que cuanto mayor sea la demanda de alguna mercancía. Tomemos. en una u otra medida. Es cierto que las proporciones de la demanda y la oferta no son del todo indiferentes a los precios de las mercancías. que encierran iguales valores. Sin embargo. más bajos serán los precios. Las proporciones o relaciones cuantitativas que sirven de base para el cambio de mercancías son la forma de manifestación del valor y muestran que en las mercancías a cambiar se ha invertido igual cantidad de trabajo. pese a toda la utilidad y escasez. 3 3 V. I . En realidad. el pan. a la inversa. Ahora bien. como decía Marx.

Trabajo productor de la mercancía Trabajo concreto Mercancía i Trabajo abstracto Valor de uso Valor El trabajo privado y el social En la producción mercantil. Con la desaparición de la producción mercantil desaparecerá también el valor de la m e r c a n c í a . que la mercancía posee dos propiedades: es la unidad del valor de uso y del valor. este doble carácter de la mercancía? El trabajo concreto y el abstracto. ¿A qué se debe. etcétera). el de un agricultor. Si las botas no se hicieran para destinarlas al cambio. el valor es una categoría social e iiistórica. materiales empleados y. materializado en la mercancía es. En la producción mercantil media una contradicción antagónica (inconciliable) entre el trabajo concreto y el abstracto. las mercancías son cualitativamente homogéneas (todas ellas son producto del trabajo del hombre). ésta debe ser un valor de uso. Al desaparecer la producción mercantil desaparecerá también la categoría de trabajo abstracto. El trabajo concreto crea el valor de uso de la mercancía. En efecto. al aparecer en la producción mercantil y el cambio. finalmente. Estas son las contradicciones entre el valor de uso y el valor de la mercancía. sino para usarlas la familia del zapatero. procedimientos profesionales. mayor es el grado de dependencia mutua. no habría necesidad de determinar la cantidad de trabajo abstracto que contienen. encierra en sí una contradicción. y por la otra. el de un minero. El doble carácter de la mercancía se debe al doble carácter del trabajo creador de mercancías. y cuanto mayor es esta división. Ello quiere decir que sólo se les puede comparar por la cantidad de trabajo invertido. Ello significa que el trabajo de cada productor de mercancías es una parte del trabajo social y reviste carácter social . El hombre no puede trabajar en "general". Y si el zapatero cambia un par de botas por 100 kilos de grano es porque tanto las botas como el grano encierran igual cantidad de trabajo abstracto. Al productor de la mercancía le interesa el valor (y no el valor de uso). un par de botas y las ha llevado al mercado. Los diversos tipos de trabajo se diferencian entre sí por sus peculiaridades cualitativas. El trabajo del productor. por una parte. los valores de uso. supongamos. es decir. las mercancías están destinadas al uso y como valor. cada productor de mercancías lanza al mercado una determinada clase de mercancía. Como valores de uso. está relacionado con la existencia de la producción mercantil. etcétera. Y de esta manera ha quedado claro. las mercancías. El trabajo abstracto sólo es inherente a la producción mercantil. como valor. Aunque la mercancía es una unidad de dos propiedades (el valor de uso y el valor). En la fabricación de casi todas las cosas toman parte decenas y centenares de hombres de distintas profesiones. existe en una etapa determinada del desarrollo de la sociedad. si el productor ha hecho. hierro fundido. El trabajo concreto. El hecho de que los distintos tipos de trabajo concreto se reduzcan a un trabajo abstracto. ¿En qué se manifiesta este fenómeno? Como valores de uso. de la mercancía podemos palparlo. siempre ha existido y jamás dejará de existir y tiene lugar tanto en la producción mercantil como al margen de ella. pues. pero su valor es intangible. Por consiguiente. por los productos. El trabajo concreto es el invertido bajo una forma determinada. son cualitativamente heterogéneas (trigo. pero para que la mercancía se pueda realizar como valor.4 6 EL CAPITALISMO LL CAPITALISMO 47 El valor de uso ha existido simpre y jamás dejará de existir. El trabajo está dividido en la sociedad. Sin embargo. la mercancía como valor ha surgido en una etapa determinada del desarrollo de la sociedad. al cambio. con el hecho de que el producto del trabajo va destinado a la venta. como creador del valor de uso. Cuando realiza algún trabajo. El valor de uso. éste se diferencia por ser el de un zapatero. trabajo abstracto. lienzo. El carácter doble del trabajo productor de la mercancía. instrumentos. es decir. ¿cómo puede cambiar'as por grano? Como valores de uso estos productos no admiten comparación. cuantas más ramas de la producción existen y más amplios y firmes son los nexos entre los Droductores de mercancías. por sus resultados. al trabajo en general. útil y con un fin concreto. están destinadas a la venta. que se manifiesta como contradicción entre el trabajo privado y el social. trabajo concreto.

48 EL CAPITALISMO EL CAPITALISMO 49 Pero en la sociedad donde existe la propiedad privada sobre los medios de producción. El tiempo de trabajo socialmente ncecesario se modifica constantemente. si la productividad del trabajo disminuye. en caso de repetirse con frecuencia el fenómeno. Por eso dijo Marx que el trabajo complejo no es más que el trabajo simple potenciado o multiplicado. Cuando los productores de mercancías aparecen en el mercado. reviste al mismo tiempo carácter social. los productores de mercancías son muchos y la cantidad de trabajo que invierten en la producción de mercancías iguales no es la misma. La magnitud del valor de las mercancías se determina no por el tiempo de trabajo individual de cada productor aparte. En consonancia con el grado de complejidad. se revela que el trabajo privado del productor en cuestión es una parte del trabajo social. Por eso se dice que la productividad del trabajo se halla en proporción inversa al valor de cada unidad de mercancía. se arruina. Si la productividad del trabajo crece. El que requiere una preparación especial se denomina trabajo complejo (calificado). El carácter social del trabajo se exterioriza en el mercado en el cambio. cuanta más producción se logre en un periodo de tiempo determinado. El trabajo complejo crea en una unidad de tiempo un valor de mayor magnitud que el trabajo simple. los productores de mercancías administran su economía aparte de los demás. sino por el tiempo de trabajo socialmente necesario para la producción de la mercancía en cuestión. El carácter social del trabajo permanece oculto. el productor sufre perjuicios y . aun siendo directamente privado. ya que en este caso la mayor cantidad de trabajo corresponde a una mayor cantidad de productos. Ahora bien. mientras otros no lo consiguen. Se entiende por elevación de la productividad del trabajo todo cambio en el proceso laboral que reduzca la inversión de trabajo por unidad de producción. el tiempo de trabajo socialmente necesario depende de las condiciones de producción en las que se crea la masa mayor de mercancías de una clase dada. tanto más tiempo de trabajo socialmente necesario se requerirá para la producción de la mercancía dada y tanto mayor será su valor. La magnitud del valor de la mercancía Como el valor de la mercancía es creado por el trabajo. Por eso. se lleva a cabo de una manera . la magnitud del valor no puede medirse por el trabajo que de hecho ha invertido en la mercancía cada productor por separado. surge la contradicción principal de la producción mercantil simple: la contradicción entre el trabajo privado y el social. el valor de la mercancía baja y. ya que es necesario para la sociedad. en la compraventa de mercancías. las mercancías iguales poseen un valor igual. es decir. pero el valor de la unidad de mercancía puede permanecer inalterable. el grado de habilidad de los productores y la intensidad del trabajo). es decir. se manifiesta también bajo la forma de trabajo privado. por el contrario. la contradicción entre el trabajo privado y el social conduce a la ruina de unos productores de mercancías y al enriquecimiento de otros. a una medida común. en el proceso del cambio. Precisamente en el cambio. Pero si el productor no logra realizar sus mercancías. Pero en realidad. Dicha contradicción se pone de manifiesto en el proceso de cambio. no existirían magnitudes únicas del valor para mercancías iguales. Cuanto mayor sea la inversión de trabajo en un mismo periodo de tiempo. El de un trabajador que no posee preparación especial alguna se llama trabajo simple (no calificado). unos venden sus mercancías. a la inversa. Influye en la magnitud del valor de la mercancía el grado de complejidad del trabajo. Cuanto mayor sea la productividad del trabajo. La productividad del trabajo se expresa en la cantidad de producción lograda en una unidad de tiempo de trabajo. Por tiempo de trabajo socialmente necesario se entiende el que se requiere para producir una mercancía cualquiera en las condiciones sociales medias de producción en la rama dada (el nivel técnico. La intensidad del trabajo se determina por el trabajo invertido en una unidad de tiempo. la magnitud del valor es determinada por la cantidad de trabajo que encierra la mercancía dada. mayor será la producción. Por regla general. que es el que forma el valor de la mercancía. La magnitud del tiempo de trabajo socialmente necesario se modifica al cambiar la productividad del trabajo. el valor de la mercancía aumenta. Y. En virtud de que el trabajo del productor de mercancías. Si la magnitud del valor de la mercancía se determinara por el trabajo que de hecho ha invertido cada productor. cuanto más baja sea la productividad del trabajo social. No pueden venderlas porque no hay demanda o porque son demasiado caras. aunque de hecho es un trabajo social. la reducción de los distintos tipos de trabajo de distinta calificación y productividad. quiere decir que su trabajo privado no es reconocido como necesario para la sociedad. se distingue el trabajo calificado y el no calificado. En la producción mercantil basada en la propiedad privada. Por consiguiente. Hay que distinguir la productividad del trabajo de la intensidad de éste. al trabajo abstracto. por cuya razón cambia asimismo la magnitud del valor. menor será el valor de la mercancía.

al producirse la primera gran división social del trabajo . Esta función la desempeña en unos lugares el ganado. destinándose a él el ganado. La mercancía cuyo valor se expresa en otra (en nuestro ejemplo el hacha) reviste la forma relativa de valor. o — 2 hachas. o 2 hachas. En esta fase. Así. todo acto de cambio ya se dividía en dos partes: la venta y la compra. en otros sitios. En el valor están expresadas las relaciones de producción entre los productores de mercancías. El desarrollo del cambio y las formas de valor El valor de cambio es la forma de manifestación del valor. de igual valor para cualquier mercancía. el grano. el valor de un hacha no puede expresarse directamente en tiempo de trabajo. Pero en el proceso de cambio fue evidenciándose más que una misma mercancía era objeto de cambio de muchas. o * 20 m de lienzo. una mercancía entre todas las demás por su mayor demanda. comienza a destacarse. La mercancía que actúa como expresión del valor de muchas otras es el equivalente universal. Y la mercancía cuyo valor de uso sirve de medio para expresar el valor de otra (en nuestro ejemplo. se llama forma total o desplegada del valor. desde la forma simple. en el mercado al venderse la mercancía. que puede expresarse de la siguiente manera: 40 kg de grano. demás tribus agriculturas—. sólo puede manifestarse equiparándose unas y otras mercancías en el proceso de cambio. la función de equivalente universal en dicha fase no aparecía todavía plasmada en una determina mercancía. La forma universal del vakn Al progresar la producción mercantil y el cambio. se ha invertido una cantidad igual de trabajo. etcétera. etcétera. 1 hacha = 20 kg de grano. Sin embargo. a través del valor de cambio. . La forma simple del valor Mientras la producción tenía un carácter natural. o 20 m de lienzo. la magnitud del valor de la mercancía no era medida de igual modo. y no al cambio. Ahora bien. La cantidad de productos que se cambiaban era limitada.50 E L CAPITALISMO EL CAPITALISMO 51 espontánea. es decir. Este se equiparaba y se cambiaba por muchas mercancías. El cambio fue adquiriendo un carácter de fenómeno regular. En esta época sólo se destinaban al cambio los excedentes fortuitos de productos. el grano) reviste la forma equivalente. los productos del trabajo estaban destinados al consumo personal. Todas las mercancías empiezan a expresar sus valores en una misma mercancía. Se expresa a través de otra mercancía. 3. o — 3 grs de oro = 1 oveja El paso a la forma universal del valor originó la circulación mercantil. Esta forma. o sea. y así sucesivamente. o 3 grs de orp. A l surgir el equivalente universal se pasa de la forma desplegada del valor a la forma universal del valor. Por Ejemplo. Debido a que el cambio tenía un carácter fortuito. en otros. las pieles. Esa mercancía resultó ser espontáneamente el ganado. la sal. El valor de cambio ha recorrido un largo camino de desarrollo histórico. A esta fase del desarrollo del cambio corresponde la forma simple o fortuita del valor. Por ejemplo: El valor de la mercancía es fruto del trabajo invertido en su producción. fortuita. el cambio fue haciéndose cada vez más amplio. por la cual el valor de una mercancía puede expresarse en infinidad de otras. estas relaciones se manifiestan como relaciones entre cosas.a l desgajarse las tribus pastoras de las 1 oveja 40 kg de grano. su intercambio de actividades. Una mercancía determinada se cambiaba directamente por otra y expresaba su valor en una sola mercancía. Por ejemplo. Esta igualdad muestra que en la producción del grano. 1 hacha = 20 kg de grano o 20 ni de lienzo o 1 chaqueta. El grano sirve aquí de medio de expresión del valor del hacha. del valor hasta la forma dinero del valor. lo mismo que en la producción del hacha. IM forma total o desplegada del valor En el régimen de la comunidad primitiva. Pero exteriormente.

En la economía mercantil desarrollada. ya que la función que ejercían las diferentes mercancías. todas las mercancías. monedas metálicas acuñadas o signos monetarios de papel que los sustituyen. dinero. empezando por las más simples. Esta contradicción fue superada por el hecho de que los metales precioso o nobles . el propio dinero debe poseer un valor. como equivalente universal. entraba en contradicción con las necesidades de! mercado creciente. ideal. la sal. convertidos en dinero. Precisamente el desarrollo de las formas del valor. El oro cumplió en el siglo X I X la función de dinero en la mayoría absoluta de países. o 2 hachas. sobresalieron las pieles. A l principio desempeñó dicha función una mercancía que sirvió con mayor frecuencia como objeto de cambio. es medio de acumulación o atesoramiento. o 20 m de lienzo. El dinero es una mercancía determinada a la que le corresponde la función social de expresar el valer de todas las demás mercancías. el oro. el ganado. por ejemplo. Para poder cumplir su función de medida del valor. 4. es medio de pago y es dinero mundial. sino como resultado de un largo periodo de desarrollo. que se puede expresar de la siguiente manera: Se emplean como dinero el oro y la plata. Se puede equiparar una mercancía a cierta cantidad de oro porque en la necesidad de las cosas siempre media cierta proporción entre el valor del oro y el de la mercancía en cuestión. La esencia de dicha función consiste en que con ayuda del dinero se mide el valor de todas las mercancías. el grano. A l aparecer el dinero. dio ¡ugar a la aparición de la forma dinero del valor y de'. etcétera.l a plata y el oro -. Del mismo modo que sólo es posible medir el peso de un cuerpo mediante una pesa porque ésta posee por sí misma un peso. en algunos pueblos y en distintas épocas. o sea. Veamos lo que es cada una de dichas funciones. . pasaron a desempeñar paulatinamente el papel de equivalente universal. Al progresar el cambio la función de dinero pasó a ser transmitida de unas mercancías a otras. como dijo Marx. Funciones del dinero 40 kg de grano. IM forma dinero del valor Cuando el papel de equivalente universal empezó a ser desempeñado por una mercancía. Dicha proporción tiene por base el trabajo socialmente necesario invertido en la producción de la mercancía y del oro. pasaron a medir su valor en dinero. divisibilidad. Desempeñando la función de dinero. la función de dinero se concentró en el oro. El valor de una mercancía se mide por medio del oro. Pero este tipo de dinero no apareció de súbito. Dadas sus propiedades particulares (homogeneidad. Debido al prolongado desarrollo de la economía mercantil. expresa su valor en oro de un modo imaginario o.52 EL CAPITALISMO EL CAPITALISMO 53 El incremento ulterior de la producción mercantil y la ampliación del cambio reclamaban el paso a un equivalente único. o 1 oveja. constituía una traba para el progreso del cambio. cuando los oficios se desglosaban de la agricultura. es medio de circulación. etcétera 3 grs de oro I Medida del¡ Medio de circulavalor ción Medio de Acumulación o atesoramiento I Medio de Pago Dinero | Mundiall El paso a la forma del dinero se produjo después de la segunda y gran división social del trabajo. poco volumen. surgió la forma dinero del valor. El dinero IM naturaleza del dinero y sus funciones El dinero aparece de modo espontáneo con el proceso de desarrollo histórico de la producción mercantil y del cambio. el dinero cumple varias funciones: es medida del valor de las mercancías. Cuando el poseedor de una mercancía le fija a ésta un determinado precio. el valor de una mercancía sólo se puede medir con ayuda de otra mercancía. etcétera) asumieron la función de equivalente universal el oro y la plata. La función fundamental del dinero es servir de medida del valor. ya que esta posee por sí misma un valor.

el dinero pasa de las manos del comprador a las del vendedor. en 100 céntimos. La cantidad de dinero indispensable para la circulación depende: 1) de la suma de los precios de las mercancías circulantes. al ir a parar a manos del comprador. la mercancía se cambia por dinero. no permanece por muy largo tiempo en manos del comprador o del vendedor. Las mercancías expresan sus valores en determinadas cantidades de oro o plata. Existe la compraventa de mercancías a crédito. etcétera. Precio es la expresión en dinero del valor de la mercancía. las monedas desgastadas circulan del mismo modo que las monedas con plenitud de valor. las unidades monetarias se dividen en fracciones: el dólar. en Francia. Por eso. la unidad monetaria es el dólar. lo ahorran para comprar la mercancía necesaria. la libra esterlina. Las funciones del dinero como medio de circulación y medio de pago permiten comprender la ley que determina la masa (cantidad) de dinero indispensable para la circulación de las mercancías. Por ejemplo. el cambio de mercancía por mercancía se efectúa a través del dinero.U. piensa tenerlo en otoño cuando recoja el grano y venda la cosecha. por ejemplo. es decir. Estas cantidades de material-dinero necesitan ser medidas a su vez. menor cantidad se necesitará para la circulación. debe existir dinero disponible. A l comprar a crédito. se compra otra mercancía. y viceversa. Los productores de mercancías acumulan dinero.. En el proceso de circulación. el franco. Otra de las funciones del dinero es la de servir de medio de pago. de todas maneras lo gasta de inmediato adquiriendo otras mercancías necesarias. Al principio. o sea.54 EL CAPITALISMO EL CAPITALISMO 55 El valor de la mercancía expresado en dinero se llama precio. serán necesarios: suma de los precios de las mercancías la cantidad de dinero = ritmo de circulación del dinero 100 000 millones 50 . luego con este dinero. necesario para el campesino. la libra esterlina. Por ejemplo. es decir.2 000 millones de dólares . puede desempeñar la función de medio de circulación tanto el dinero metálico desgastado o incluso el papel moneda. Las mercancías no se venden siempre por dinero al contado. Sin embargo. pasa de unas manos a otras. Antes de aparecer el dinero tenía lugar el simple cambio de mercancías. La unidad monetaria y su divisionaria sirven de escala de precios. En este caso. mientras que el dinero se encuentra siempre en la esfera de la circulación. y cada dólar recorre por término medio. el vendedor entrega la mercancía al comprador sin que éste efectúe el pago. Poseyéndolo se puede adquirir cualquier mercancía. en Inglaterra. el dinero cumple la función de medio de pago. ya que. el franco. Esto creaba una serie de dificultades: la necesidad de pesar cada vez el metal. El dinero también actúa como medio de pago en el pago de impuestos. las monedas se desgastan y pierden una parte de su valor. Una determinada cantidad de metal-dinero expresada en peso sirve de unidad de medida del dinero. Esta función sólo puede realizarla el dinero de plena cotización: las monedas o artículos de oro o plata. Pero cabe señalar que la mercancía. Medio de circulación es la segunda función del dinero. La moneda es una pieza de cierta forma y determinada cantidad de metal. para asegurar la circulación de toda la masa de mercancías. Con el desarrollo de la economía mercantil. 2) del ritmo de circulación del dinero. Así es como el dinero hace las veces de intermediario en la circulación de mercancías y cumple la función de medio de circulación. En este caso el campesino puede recibir el arado del herrero sólo a crédito. El cambio de mercancías con ayuda del dinero se denomina circulación mercantil (mercancíadinero-mercancía). el pago será aplazado hasta el otoño. En virtud de esto. Para facilitar las operaciones de medición. Para el productor es lo mismo si recibe por su mercancía dinero desgastado o con plenitud de valor. el dinero pasó a desempeñar la función de medio de acumulación o medio de atesoramiento. Primeramente. si en el transcurso de un año se venden mercancías por importe de 100 000 millones de dólares. Cuanto más rápidamente circule el dinero. como lo ha demostrado la experiencia. en primavera un herrero fabrica un arado. en 100 peniques. en 100 centavos. de cuya acuñación se encargó el Estado. Para poder cumplir esta función. renta del suelo. pero el campesino no tiene dinero en efectivo. pago a plazos. las barras de oro y plata fueron sustituidas por monedas. 50 veces el ciclo completo de la circulación. El dinero es el exponente universal de la riqueza. Desde que apareció el dinero. al fiado. el dinero actuaba en el cambio de mercancías bajo la forma de lingotes de oro y plata. En los E. poco a poco. de fraccionarlo en partes pequeñas y determinar su ley. Este se realizará en el plazo convenido. Esto tiene su explicación en que el dinero cumpliendo la función de medio de circulación. una mercancía se cambiaba directamente por otra. Cuando vence el plazo. sale de la esfera de la circulación.

En el mercado mundial. en 1. Entonces. Todas ellas están orgánicamente vinculadas entre sí y expresan en distintas formas la naturaleza del dinero como equivalente universal. en Canadá de 6.4 veces. Estas son las funciones del dinero. en 5 veces.8 millones a 260. Las reformas monetarias.4 millones de libras esterlinas a 18. el medio universal de pago y el exponente universal de la riqueza social. la inflación origina profundos trastornos en la economía del país. es decir.3 . El primer papel moneda en América fue emitido en el año 1690. la necesidad de dinero se reduce en la suma correspondiente a los precios de las mercancías vendidas a crédito y en la suma de los pagos que se compensan mutuamente. Uno de los métodos de reforma monetaria consiste en la desvalorización: el dinero depreciado se cambia por sumas inferiores de dinero nuevo. es decir. Para asegurar la circulación mercantil se requieren. es decir.U. En este cálculo hay que descontar de la suma de los precios de todas las mercancías.2 millones a 18. el poder adquisitivo del papel moneda coincide con el del dinero oro. lo que le impide cumplir la función de medida del valor de ias mercancías. El dinero desempeña también la función de dinero mundial. los salarios y demás ingresos de los trabajadores en los países capitalistas jamás aumentan. Sin embargo.8 veces. Actualmente la cantidad de dinero en circulación ha aumentado considerablemente. en la proporción del alza de los precios. la de barras de oro y plata. crisis y otras conmociones. Así. es decir. es decir. Este proceso se denomina inflación y provoca el aumento de los precios de las mercancías. Existen distintos métodos para restablecer la circulación monetaria normal. el oro es el medio universal de compra. es decir. en E. la cantidad de dinero en circulación en Inglaterra aumentó de 10. no deja de representar otra cosa que el valor de la cantidad de oro necesario para servir a la circulación de mercancías. en Japón de 4 420 millones a 27 692 millones de yens. el dinero se despoja de su uniforme nacional y abandona su forma de moneda para recobrar la forma originaria. La ley de la circulación del dinero consiste en que la cantidad de dinero indispensable para la circulación de mercancías debe ser igual a la suma de precios de todas las mercancías divida por el promedio de ciclos de circulación efectuados por el dinero.2 millones. En consecuencia. El Estado ha puesto en circulación 5 000 millones de dólares en papel moneda. la suma de los precios de las mercancías vendidas a crédito y la de los pagos que se compensan mutuamente y añadir la suma de los pagos cuyos plazos han vencido. Esto quiere decir ^ue cada dólar-papel representa una moneda de oro. y con ellos sólo se podrá comprar la cantidad de mercancías que antes se podía adquirir con un dólar. en 2. el Estado burgués recurre a la emisión suplementaria de papel moneda en vista de que sus ingresos son. en la circulación entre los países. inferiores a los gastos. Generalmente. pongamos por caso. hasta 30 millones de coronas danesas. La inflación El papel moneda lo constituyen los signos monetarios emitidos por el Estado. En una determinada fase.56 EL CAPITALISMO EL CAPITALISMO 57 Gracias al crédito. casi en 3 veces. ha bajado su poder adquisitivo. Supongamos que la circulación de mercancías sigue siendo la misma. en Italia de 7 293 millones a 36 441 millones de liras italianas. El contenido y los métodos para llevar a cabo las reformas monetarias los determina el Estado burgués en consonancia con los intereses de la clase dominante. por lo común. en Dinamarca de 10. en Francia de 95. en la RFA de 47. Veamos el ejemplo siguiente.. Si la cantidad de papel moneda emitido se halla en consonancia con la cantidad de oro necesario para la circulación mercantil. en 2. En las formaciones sociales basadas en la explotación (el esclavismo y el capitalismo). El oro y el papel moneda. Por más papel moneda que se emita. De este modo se ha depreciado el papel moneda. desde el año 1960 al año 1971. efectuadas por la burguesía tienen como consecuencia el empeoramiento de las condiciones de vida de las masas populares. En el mercado mundial. que sustituyen y representan al oro en su función de medio de circulación y de pago. 5 000 millones de monedas de oro de un dólar cada una. Esto ocurre principalmente en los periodos de guerras. de 144 millones a 242. en 3 veces.7 veces. es decir.4 millones a 115.5 millones de dólares canadienses. En Rusia apareció en el año 1769. ed decir. en los periodos de inflación. según expresión de Marx. Esta es la razón de que las masas trabajadoras sean las que más sufran las consecuencias de la inflación. en 6. se produce la depreciación del papel moneda. una moneda de oro estará representada por 2 dólares-papel. Esta ley rige para todas las formaciones sociales donde existan la producción y la circulación mercantiles.2 millones de francos.9 millones. sirve de medio de explotación. el dinero tiene un carácter clasista.8 millones de marcos.7 veces. pero el Estado emite otros 5 000 millones de dólares en papel moneda. en 1. El papel moneda carece prácticamente de valor intrínseco.7 millones de dólares.

las letras de cambio privadas empezaron a ser descontadas más y más en los bancos. La letra de cambio es una especie de pagaré o vale de forma determinada que expresa la obligación de pagar cierta cantidad de dinero en un plazo establecido. ya que no era admitida más que por aquellos que conocían al librador. A fines del siglo X I X casi todos los países capitalistas pasaron al sistema monometálico de circulación monetaria basado en el oro. Para el servicio del movimiento monetario a baja escala en la circulación monometálica del oro. la letra de cambio privada comercial cumplía la función de dinero de crédito. A l comenzar la primera guerra mundial (1914-1918) los países capitalistas pasaron al sistema monetario basado en el papel moneda. El oro se fue acumulando en forma de fondo de reserva en los bancos centrales de emisión. los bancos comenzaron a expedir sus propios títulos denominados billetes o cheques. Los empresarios no concuerdan su producción entre sí ni con los consumidores. Sistemas monetarios Para completar la caracterización del dinero es necesario analizar los sistemas monetarios existentes en los países capitalistas.58 EL CAPITALISMO EL CAPITALISMO 59 veces. níquel. La anarquía de la producción se ve acrecer. El oro en circulación fue sustituido por los billetes de banco y el papel moneda. el cambio de otros signos monetarios a monedas de oro y el movimiento del oro entre los países. es decir. La ley del valor es la ley económica de la producción mercantil La competencia y la anarquía de la producción En las condiciones del dominio de la propiedad privada. En este sistema la cantidad de dinero que se encuentra en circulación espontáneamente logra estar a la altura de las necesidades de la circulación mercantil. Las características principales del sistema monometálico son : la acuñación libre de monedas de oro. No existe ni puede existir organismo alguno que indique a los productores qué mercancía deben producir y en qué cantidad.cada todavía más por la . La acuñación libre de monedas de oro da derecho a los poseedores de oro de cambiarlo por monedas en la casa de moneda. Pero la letra de cambio privada circulaba en una esfera muy reducida. Si es un metal el que desempeña función de dinero (el oro o la plata). En su lugar. Los cheques podían cambiarse por oro u otro tipo de dinero metálico. Reina la anarquía. En las diferentes etapas del desarrollo del capitalismo (siglos XVI-XVH). pero luego comenzaron a librarse cheques no canjeables. Esto asemejó en cierta medida los billetes de banco al papel moneda. era un pagaré expedido por el comprador. Este dinero dimana de la función del dinero como medio de pago. y si son ambos metales los que desempeñan esta función. A l mismo tiempo los propietarios de monedas tienen la posibilidad de convertir las monedas en barras de oro. la producción de mercancías se efectúa de modo espontáneo. la militarización de la economía y utilización de la emisión de dinero por parte de la burguesía. se denomina bimetálico. Los sistemas monetarios son las formas de organización de la circu- lación monetaria en el país. los cheques circulaban a la par con las monedas de oro y no se desvalorizaban. El tipo más sencillo de dinero de crédito es la letra de cambio. es decir. A l principio. etcétera. A consecuencia del aumento de la cantidad de dinero en circulación los gobiernos burgueses se han visto en la necesidad de incurrir en varias devaluaciones sobre todo en este periodo de posguerra. la letra de cambio cumple la función del dinero. se emiten monedas de cambio de cobre. Esto está relacionado con la crisis del capitalismo. los sistemas monetarios de muchos países fueron bimetálicos. este sistema es denominado monometálico. que han repercutido negativamente en la situación de los trabajadores. En estas condiciones. Posteriormente. los cheques solían ser cambiados por oro. A l pasar de unas manos a otras en el proceso de compraventa de mercancías. El billete de banco o cheque es un título de cambio a cargo del banquero. mediante el cual el portador puede retirar del banco el dinero en efectivo cuando lo desee. La historia conoce sistemas monetarios metálico y papel moneda. Al principio. es decir. 5. el oro y la plata tenían la misma circulación. la ausencia de planificación. Actualmente en ningún país existe dinero-oro en circulación. en desagravio de los trabajadores. el desorden de la producción. Dinero de crédito En los países capitalistas además del papel moneda existe el dinero de crédito. A l desarrollarse el capitalismo se operó una reducción relativa de la cantidad de oro en circulación.

Sólo se puede comprender cómo actúa una ley si se estudia una multitud de hechos. No se pensó más. observan. el precio que se paga por una mercancía (recordemos que el precio es la expresión del valor en dinero).. viene a la cabeza de mister Nox y mister Crox. son equivalentes. Si se analizan los precios de una mercancía cualquiera correspondientes a un largo periodo. . y. En consecuencia cada cual trabaja por su cuenta y riesgo. Relato acerca de un gran plan. El escritor logra describir muy elocuentemente cómo la ley del valor regula la producción mercantil. 189-190. Esto se debe en la economía mercantil. Dicho con otras palabras. trata de obtener el máximo de dinero al vender su mercancía. t. Obras Completas. es decir. Citaremos un convincente y gracioso párrafo del libro de M . la mayor 0 menor rentabilidad de la producción. la competencia pone en acción la ley del valor. por consiguiente. en la realidad. haciendo hincapié en la producción capitalista. de vez en cuando se establece cierto equilibrio. pide consejo a los amigos. el capitalista (claro está que el capitalista no produce él mismo. Pero el dinero no debía quedarse inactivo. Sólo la desvalorización o el encarecimiento excesivo de los productos muestran de modo tangible a los diferentes productores qué y cuánto se necesita para la sociedad y qué no se necesita". en una sociedad de productores que intercambian sus mercancías. el artesano. "Mister Fox se hizo de dinero . a la ley del valor que es el regulador de la producción y actúa a través de la competencia en el mercado. la gente se enriquece haciendo sombreros. Los agentes desde la mañana hasta la noche corren por la ciudad.e l campesino. se verá que las diferencias de los precios con respecto al valor se compensan entre sí. Y los tres.60 EL CAPITALISMO EL CAPITALISMO 61 competencia. Mister Fox ve los periódicos. pero aparece en el mercado como productor de m e r c a n c í a s ) . por cuya razón trata de producir lo más posible. La fluctuación de los precios y. en la sociedad donde impera la propiedad privada de los medios de producción? Se regula mediante la ley del valor. Sin embargo. La división social del trabajo requiere cierta relación proporcional entre las ramas. 1 1 C. la lucha encarnizada entre los productores privados por conseguir condiciones más ventajosas de producción y de venta y por obtener el máximo de beneficios. cuanto mayor sea la demanda que la oferta. inherente a laproducción mercantil. Pero él no puede prever con exactitud la demanda que habrá respecto a esta mercancía. suelen ser superiores o inferiores al valor de las mercancías en cuestión. los precios de unas u otras mercancías. preguntan. según sean la demanda y la oferta. Suele suceder que se producen algunas mercancías en cantidades mucho mayores de las que puede comprar la sociedad. la producción. La acción de la ley del valor en la producción mercantil basada en la propiedad privada sobre los medios de producción. 27. Engels señaló que: ". más elevado será el precio y viceversa. Los sombreros son lo más indicado. En consecuencia. cierta relación proporcional entre unas y otras ramas de la economía. contrata agentes. . . ¿Puede ser esto el motivo para afirmar que no rige la ley del valor? No. la ley del valor significa que se intercambian en concordancia con su valor.u n millón de dólares. al mismo tiempo. Se sabe que cuanto más escasea una mercancía cualquiera en el mercado. ¿Cómo se regula. al mismo tiempo. pp. pues. Marx y F. comienzan a construir fábricas de sombreros. según la cual las mercancías se cambian con arreglo a la cantidad de trabajo socialmente necesario invertido en producirlas. Oían. provoca una afluencia de medios de producción y de trabajo a una u otra rama o un reflujo de los mismos. Ahora bien. los precios coinciden con el valor. las mercancías que se intercambian encierran una cantidad igual de trabajo socialmente necesario. debe corresponder al valor de la misma. Pese al desorden y la anarquía de la producción que reinan en la sociedad mercantil basada en la propiedad privada sobre los medios de producción. Engels. encontraron lo indicado! ¡Sombreros! Eso es lo que hay que hacer. Sin dicha proporción no puede existir la producción normal. de idéntica manera proceden los demás productores. instaurando así una organización y un orden de la producción social que son los únicos posibles en las circunstancias dadas. La competencia y ¡a anarquía de la producción son una ley de la poducción mercantil basada en la propiedad privada. Mister Fox construye una fábrica de sombreros. Cada productor de mercancías . La misma idea. por término medio. La ley del valor La ley del valor es la ley económica de la producción mercantil. ¿Qué hacer con el dinero de Mister Fox? ¡Hasta que al fin. Unicamente sabe que poco tiempo antes había mucha demanda de la mercancía dada. se manifiesta de la siguiente manera: 1) la ley del valor regula espontáneamente la distribución de los medios de producción y de la mano de obra entre las distintas ramas de la producción.

del oro. Después de algún tiempo se ve que la gente se atrepella por encontrar un par de zapatos y está dispuesta a pagar grandes cantidades de dinero. Mister Fox baja los precios en 20 centavos. Mientras tanto. Y toda la historia vuelve a repetirse. sobrenatural . 7-9. al que las personas supersticiosas atribuyen un poder mágico. aparece bajo la forma de trabajo privado." 2 tores se arruinen y desaparezcan como tales. El público dejó de comprar sombreros. al ir a parar al mercado y relacionarse con las otras mercancías. sino algún mister Dudle quien emprende un buen negocio -construye una fábrica de sombreros. es lo que Marx denomina fetichismo de la mercancía. sombreros. siendo de hecho un trabajo social. "Fetiche". . Pasado mañana resulta que con el calzado no se puede lograr nada en absoluto. Los sombreros escasean. llian. Fox y Crox. A medida que se desarrolla la producción mercantil se hace mayor y se fortalece el fetichismo de la mercancía. Mister Crox en 40 centavos y mister Nox vende los sombreros en oferta. que de hecho no posee en forma alguna. Mister Fox paró su fábrica. Por todas partes había rótulos. Pasa un año. Esa vida tan independiente y llena de sorpresas que tiene la mercancía en el mercado es la que obliga a los hombres a atribuirle cualidades especiales. Los edificios se venden para ser demolidos. Dos mil obreros fueron despedidos y pueden irse a donde se les de la gana. ni mister Nox. afiches que anunciaban :sombreros. comienza a tener una vida propia. Las relaciones entre los hombres quedan encubiertas por las relaciones entre las cosas. . están desgastados. ni mister Crox. Y las fábricas continúan trabajando al máximo de su capacidad. Los productores que se anticipan a aplicar una maquinaria más perfecta. . sino entre las mercancías. creada por las manos del productor. Y esto les parece a los hombres una propiedad natural del dinero. obtienen más dinero que los otros y se enriquecen. Al día siguiente se para la fábrica de mister Nox. otro. A l cabo de una semana se paran casi todas las fábricas de sombreros. El carácter social del trabajo. Hoy se puede obtener por un par de zapatos unos 20 dólares y mañana. Los sombreros comprados a Nox. 3) En determinadas condiciones. 3 2) La ley del valor impulsa a los productores privados a desarrollar las fuerzas productivas Se sabe que la magnitud del valor de una mercancía la determina el trabajo socialmente necesario. es un objeto. mientras otros se enriquecen. El fetichismo de la mercancía Hemos visto ya que el trabajo de cada productor. una vida muy caprichosa. deja de obedecer a su dueño. Relato de un gran plan: M-L. Allí donde en la realidad existen relaciones sociales de producción. Con la aparición del dinero adquiere su forma más acabada: la forma de fetichismo del dinero. poseen una producción mejor organizada. Y entonces ya no es mister Fox. . mister Fudle y mister Nudle. creados por los propios hombres. la concentración de una parte cada vez mayor de la producción social en manos de unos capitalistas y la ruina de otros. producen sus mercancías con menos gastos de los necesarios desde el punto de vista social. . La cosa. en el proceso de cambio de la mercancía. Las tiendas de sombreros quedan vacías. las relaciones sociales de los productores y su dependencia mutua no se manifiestan mas que en el mercado. En realidad. Las fluctuaciones espontáneas de los precios del mercado en tomo al valor vienen a incrementar la desigualdad económica y la lucha entre los productores de mercancías. los hombres no ven más que relaciones entre mercancías. . las mercancías resultan ser portadoras y expresión de las relaciones sociales entre los hombres. Esta materialización de las relaciones de producción. La acción de la ley del valor origina la diferenciación de los productores en burguesía y proletariado. .62 EL CAPITALISMO EL CAPITALISMO 63 Al cabo de medio año había en el país varias fábricas nuevas de sombreros. 1936. Las tiendas estaban llenas de cajas de cartón repletas de sombreros. El público nuevamente comienzan a comprar sombreros. etcétera. p. propaganda. La competencia hace que unos produc2 M. sombreros. Y de pronto -stop! . Pero las cosas van de mal en peor. Los precios sobre los sombreros crecen. la acción de la ley del valor trae consigo el surgimiento y desarrollo de las relaciones capitalistas. Esto induce a los demás productores a introducir en sus empresas mejores técnicas. inherente ala economía mercantil basada en la propiedad privada sobre los medios de producción. Pero esta misma idea viene a la cabeza de otra gente inteligente y trabajadora como mister Budle. sólo 15 dólares. Aquí no aparece como relaciones entre los hombres. Miles de obreros sin trabajo. venden sus mercancías al precio que corresponde al trabajo socialmente necesario. inherentes a la producción mercantil. . En tal situación. 3 La palabra "fetichismo" significa la adoración religiosa de los fetiches. Así se va perfeccionando la técnica y se desarrollan las fuerzas productivas de la sociedad. dijo el oro". esta propiedad del oro es resutlado de determinadas relaciones sociales. En consecuencia. Y aquí ocurre lo que no previeron ni mister Fox. para deshacerse de ellos. Las máquinas nuevas comienzan a oxidarse. "Lo compro todo.

¿Qué es el capitalismo? Lenin dio una definición sencilla y clara: "Se denomina capitalismo a la organización de la sociedad en que la tierra. 4. 9. los obreros. p. 11. Enuncie las características de la producción mercantil simple y de la producción mercantil capitalista. mientras la masa del pueblo no posee ninguna o casi ninguna propiedad y debe por lo mismo alquilar su fuerza de trabajo. los trabajadores son libres en su persona. capítulo I I I capital y plusvalía. poseyendo la libertad personal. 3. al mismo tiempo. ¿Qué es el valor de uso y el valor de la mercancía? 4. por consiguiente. En su afán de justificar de todos modos la distribución injusta de los bienes materiales. t. pertenecen a un pequeño número de terratenientes y capitalistas. Dé la característica de la contradicción fundamental de la produc6. ¿Qué es el trabajo abstracto y el trabajo concreto? 5. ¿En qué consiste la naturaleza del fetichismo mercantil? El desarrollo de la producción mercantil en una determinada fase del desarrollo de la sociedad conduce a la aparición del capitalismo. inventan leyendas acerca de las causas de la división de la sociedad en ricos y pobres. 289. I . están privados de los medios de producción y. Unos son trabajadores y ahorradores. 65 . Lenin. ción mercantil simple. Desde tiempos inmemoriales -nos dicen-. Obras Completas. otros haI V . las fábricas. de los medios de existencia. los instrumentos de producción. ¿Cuáles fueron las condiciones en que se originó la producción mercantil? 2. La acumulación originaria del capital Las condiciones del surgimiento del capitalismo Los ideólogos burgueses tergiversan premeditadamente la historia de la aparición de la clase obrera." 1 En el capitalismo.64 EL CAPITALISMO El misterio del fetichismo de la mercancía fue desentrañado por Marx. Pero. etcétera. 10. ¿Cómo se crearon esas condiciones en las que los medios de producción pasaron a ser propiedad de un pequeño número de personas? 1. el salario en el capitalismo Preguntas para repaso 1. Por eso. 8. ¿Qué es lo que determina la magnitud del valor de la mercancía? ¿En qué consiste la naturaleza y las funciones del dinero? ¿Qué es el papel-dinero y el dinero de crédito? ¿En qué consiste la esencia de la inflación? ¿Qué es la competencia y la anarquía de la producción? ¿Qué es la ley del valor y cómo actúa en las condiciones de la producción mercantil basada en la propiedad privada sobre los medios de producción? 12. 7. se ven forzados a trabajar para las empresas capitalistas. A l suprimirse la propiedad privada de los medios de producción desaparece también el fetichismo de la mercancía. vive en el mundo gente con distinto carácter.

Antes del capitalismo existía la circulación mercantil. en segundo lugar. toda clase de riqueza. En este caso. La fórmula M . Estas dos condiciones comenzaron a crearse en las entrañas del régimen feudal en el proceso de diferenciación de los pequeños productores de mercancías. segunda. "La acumulación originaria no es más que el proceso histórico de disociación entre el productor y los medios de producc i ó n " .D . los látigos y el lüerro candente para obligar a los arruinados y desposeídos a ir a trabajar a las empresas capitalistas. 23. Los terratenientes (landlords) ingleses se apoderaban de las tierras comunales campesinas e incluso expulsaban a los campesinos de sus propias casas. . El establecimiento del modo capitalista de producción se vio acelerado con la aplicación de los métodos más burdos de violencia por parte de los propietarios de la tierra. mientras los segundos permanecieron pobres. t. pero carentes de medios de producción y de medios de existencia. El movimiento del capital se expresa por medio de la fórmula D . 727. la tierra pasó a ser propiedad privada de un grupo relativamente pequeño de personas. Para el surgimiento del capitalismo son indispensables dos condiciones fundamentales: primera. se creó en escala masiva la mano de obra desprovista de medios de producción y se formaron enormes riquezas en dinero en manos de un reducido número de personas. que en Inglaterra. lo que los obliga a vender su fuerza de trabajo. Sabemos que ya existía mucho antes de surgir el capitalismo.D (dinero-mercancíadinero). El contenido del proceso que se denomina acumulación originaria reside en crear las condiciones indispensables para el surgimiento del capitalismo. 2 2. pero no la de capital. así como eran. el saqueo y la esclavización de los pueblos atrasados de América. como. Este no cumple otra función que la de intermediario en el cambio. p. comprar para vender. Los primeros fueron concentrando poco a poco en sus manos. la riqueza en manos de unos pocos Acumulación de Se recurría a las torturas. el zapatero vende las botas que hace para comprar pan. El dinero se convierte en capital en una determinada fase del desarrollo de la producción mercantil. necesarias para crear grandes empresas capitalistas: 1) El sistema colonial. Enormes masas de población. respecto a las masas populares.M (mercancía-dinero-mercancía). que puede expresarse mediante la fórmula M . Al despojar a los campesinos de la tierra se lograba un doble objetivo : en primer lugar. la apropiación de tierras del Estado y la depredación de los bienes de la Iglesia. fueron denominadas "legislación sanguinaria". Convertían en pastizales para ovejas las tierras arrebatadas por la fuerza a los campesinos y las entregaban en arriendo a los granjeros. 3) el sistema de proteccionismo. Un valor de uso se cambia por otro valor de uso mediante el dinero. por ejemplo. La burguesía naciente recurrió asimismo a otros métodos de usurpación. la burguesía naciente y el poder estatal. contra los despojados de sus bienes que intentaban defender su propiedad.M es inherente a la producción mercantil simple. mendigos y bandoleros. 4) los métodos inhumanos de explotación. el fomento de la industria capitalista por parte del Estado. 2) el sistema tributario. por ejemplo. El productor se separa de los medios de producción. El objetivo del cambio de mercancías es evidente.M . es decir. pero carentes de medios de producción. Asia y Africa. se aseguró una abundante afluencia de obreros asalariados a la industria. se convirtieron en vagabundos. la existencia de seres personalmente libres. El poder estatal promulgó leyes crueles. privadas de medios de vida. Así se creó la primera condición indispensable para el surgimiento del capitalismo: la existencia de seres pobres personalmente libres. Obras Completas. se produjo la forma más típica de acumulación originaria del capital. o sea. Por ejemplo. Debido a la acumulación originaria. los monopolios y otras formas de apropiación de los impuestos que se recaudan de la población. Este proceso constituye la prehistoria del capital. En Inglaterra. Esta explicación del surgimiento del capitalismo no tiene nada que ver con la realidad. La lana de oveja tenía gran demanda por parte de la industria textil en desarrollo. Marx señala los siguientes métodos fundamentales de formación de grandes riquezas pecuniarias. Conversión del dinero en capital La formula general del capitalismo El dinero por sí mismo no es capital. venta de una mercancía para comprar otra. y. i r Marx y F. concentración de grandes sumas de dinero y medios de producción en manos de personas particulares. Engels. una mercancía se cambia por otra mediante el dinero. acopio de rentas. es decir.D . escribió Marx.66 CAPITAL Y PLUSVALIA CAPITAL Y PLUSVALIA 67 ragancs.

vender su fuerza de trabajo. se determina por el tiempo de trabajo socialmente necesario para su reproducción. poseedores de medios de producción tampoco venden su fuerza de trabajo. D ' ( D + d) = dinero con incremento. Aquí la designamos con la letra " p " . Esa mercancía la encuentra el capitalista bajo la forma de fuerza de trabajo. como cualquier otra mercancía. el capitalista la plusvalía si compra y vende todas las mercancías por su valor? En la fórmula general del capital figuran dos elementos: dinero y mercancía. de las circunstancias en que se ha formado la D . la fuente del incremento debe buscarse en la mercancía. .D ' (D+d) •— M = mercancía. Marx expresa el movimiento del dinero en las condiciones del capitalismo mediante la fórmula D .M . Ellos la emplean en provecho propio. Todo el sentido de la existencia del capital se cifra en que al final del movimiento se tiene más dinero que al comienzo. Esta existe solamente mientras vive su poseedor. Es el elemento indispensable de la producción en cualquier forma de sociedad. el dinero poi sí mismo no puede cambiar su valor o rendir incremento. La cantidad y calidad de los medios necesarios para la existencia del obrero en cada país dependen de una serie de factores: del nivel de desarrollo económico. y en realidad posee. así. Fórmula de la circulación mercantil simple. pues. Entretanto la realidad muestra que el incremento del capital abarca a toda la clase capitalista. En tales circunstancias lo único que puede llevar al mercado es su fuerza de trabajo. La fuerza de trabajo es la capacidad del hombre para el trabajo. como se sabe. Fl objetivo final de toda la actividad del capitalista es la ganancia. Este incremento o excedente sobre la suma inicial lo denominó plusvalía. Por consiguiente. ¿Cómo se produce. Sin embargo. es decir. El punto de partido y el final coinciden a q u í : al comenzar y al terminar la operación. La fuerza de trabajo como mercancía. El problema es otro cuando el campesino es expulsado de la tierra.M . al convertirse en compradores tendrían que volver a pagar a los vendedores ese mismo 10 por ciento de recargo. donde D* representa el dinero inicial más cierto incremento. pues. Fórmula general del capital M-D-M ¿Cómo obtiene.M . cuando el artesano se arruina. Por eso. valor y valor de uso. el incremento del valor sólo puede producirse a consecuencia de los cambios que se operen en el dinero o en la mercancía. cuando los trabajadores carecen de medios de producción y medios de existencia. se denomina capital. En ella el dinero es el punto de partida y se emplea como medio de compra para vender. el valor de la fuerza de trabajo se determina por el valor de los medios necesarios para el mantenimiento de la vida del propio obrero. el capitalista se encuentra con dinero en su poder. Los capitalistas no emplean el dinero en calidad de intermediario en la circulación de mercancías. el dinero adquiere la propiedad de incrementarse. Así pues. sino como medio de lucro y enriquecimiento. Pero todo el movimiento del capital carecería de sentido si al final de la operación el capitalista quedase con el mismo dinero que tenía al comenzarla. de la compraventa? Esa opinión es falsa. El valor que se incrementa por sí mismo o valor que produce plusvalía. El valor de la fuerza de trabajo. el incremento del capital? ¿Tal vez se produzca en la esfera de la circulación. Este movimiento del dinero en el capitalismo se hace infinito. es decir. y en este proceso. en la esfera de la circulación) se produce el cambio de valores equivalentes. el capitalista necesita encontrar en el mercado una mercancía que al usarse sea fuente de un valor superior al que posee en realidad.D tiene un carácter muy distinto. El capitalista compra con su dinero ciertas mercancías a fin de volver a convertirlas en dinero. Por consiguiente. la fuerza de trabajo debe poseer. su valor y su valor de uso La fuerza de trabajo es el conjunto de capacidades físicas e intelectuales que posee el hombre y emplea en el proceso de la producción de bienes materiales. Como cualquier mercancía. Y para mantener la vida del obrero es necesaria una cierta cantidad de medios de existencia. lo que los poseedores de mercancías ganaron como vendedores volverían a perderlo como compradores. Para que el dinero se convierta en capital.68 CAPITAL Y PLUSVALIA CAPITAL Y PLUSVALIA 69 La fórmula D . porque en el acto de compraventa (es decir. supongamos un 10 por ciento más. El pequeño campesino o el artesano. Así pues. actúa en calidad de capital. Y si todos los vendedores lograron vender sus mercancías por sobre su valor. D = dinero. Perp sólo bajo el capitalismo se convierte en mercancía. La fuerza de trabajo no puede ser mercancía en la sociedad esclavista ya que el esclavo es propiedad del esclavista y no dispone de sí mismo no pudiendo.D ' .

la producción de valores de uso no es más que un medio para lograr el objetivó final. Engels. pues. etcétera. En la fábrica comienza la producción : funcionan las máquinas. combustible y fuerza de trabajo. Estas peculiaridades del proceso de trabajo en el capitalismo convierten el trabajo del obrero en una carga abrumadora y penosa. El obrero de nuestros días tiene necesidades sociales y culturales que surgen en determinadas condiciones históricas. Esta propiedad que posee la fuerza de trabajo . La explotación capitalista La producción capitalista es la unión del proceso de creación del valor de uso y del crecimiento del valor. La fuerza de trabajo se compensa a cuenta de la familia del obrero. Por eso. en el valor de la fuerza de trabajo debe entrar también el valor de los medios de existencia de los familiares del obrero. p. Estos gastos de preparación profesional entran también en el valor de la fuerza de trabajo. Por una parte. es precisamente la que interesa al capitalista. Las peculiaridades del proceso de trabajo en cualquier sociedad las determina la propiedad de los medios de producción. A l producir una mercancía. al capitalista no le pertenece sólo el trabajo del obrero. materias primas. . Por eso. asistir al cine. Figuran entre estas necesidades culturales. establecidas históricamente. el valor de la fuerza de trabajo incluye también el valor de aquellos objetos que son indispensables para satisfacer las demandas sociales y culturales de la clase obrera. el valor de la fuerza de trabajo lo determina el valor de los medios de existencia indispensables para satisfacer las demandas físicas. Enseguida analizaremos cómo en el proceso de consumo de la fuerza de trabajo ocurre la creación de la plusvalía y el enriquecimiento del capitalista. El proceso de crecimiento del valor. por ejemplo. Pero estas necesidades sociales y culturales no son iguales en los diferentes países y en distinto periodos. un elemento histórico y moral". La explotación capitalista Las peculiaridades del proceso de trabajo en el capitalismo El consumo de la fuerza de trabajo se efectúa en el proceso de trabajo. el proceso de trabajo en el capitalismo se distingue por las peculiaridades siguientes: Primera. la valoración de la fuerza de trabajo encierra.l a de crear plusvalía-. En la economía mercantil no se puede crear un valor de uso sin crear al mismo tiempo un valor. es trabajo abstracto y crea el valor de la mercancía. sociales y culturales. La producción de plusvalía. asi como de los éxitos de esta lucha. Así pues. La forma social en la que se realiza el proceso de trabajo la constituyen las relaciones de producción. El capitalista compra en el mercado todo lo necesario para la producción : máquinas. t 23. Por otra parte. Así es. Veamos cómo se produce la plusvalía. Por último. El capitalista es el que decide lo que se debe producir. la de leer periódicos. habituales en el país en cuestión. El valor de la fuerza de trabajo expresado en dinero es el precio de la fuerza de trabajo. trabajan los obreros. Para el capitalista. libros.70 CAPITAL Y PLUSVALIA CAPITAL Y PLUSVALIA 71 clase obrera y del tiempo que lleva luchando por sus intereses. El objetivo y principio rector de la producción capitalista es la producción de plusvalía. equipo industrial. se quema el combustible y la materia prima se convierte en mercancía acabada. Pero este proceso se produce siempre bajo una forma social determinada. 482. Por eso. así como la capacitación del mismo. Bajo el capitalismo. que presentan el obrero y su familia. Este trabajo reviste un doble carácter. sino también el producto creado. Como señalaba Marx "a diferencia de las otras mercancías. Marx y F. los medios de producción se hallan en poder del capitalista. Cuando la mercancía 3 C. en qué proporciones y por medio de qué procedimientos. 3. el obrero trabaja bajo el control del capitalista a quien pertenece su trabajo.. A fin de preparar mano de obra calificada hay que hacer gastos para formar al obrero. el cual consiste en la capacidad del obrero para crear en el proceso del trabajo un valor mayor que el de su fuerza de trabajo. mientras que el obrero está privado de ellos. La fuerza de trabajo como mercancía posee también valor de uso. el obrero invierte trabajo. como en los países capitalistas desarrollados éstas son superiores que en los países económicamente atrasados. Bajo el capitalismo. Segunda. el precio de la fuerza de trabajo reviste la forma de salario. que tienen por base la forma de propiedad de los medios de producción. Obm Completas. es trabajo concreto y crea valor de uso. el hombre no adquiere de un momento a otro una determinada profesión. plasmadas históricamente en el país de que se trate en un determinado periodo.

El dinero se ha convertido en capital. El capitalista paga el valor de la fuerza de trabajo en una jornada entera y es el propietario del valor de uso de esta mercancía durante toda la jornada. etcétera El valor de la fuerza de trabajo. La obtención de plusvalía se debe a que los obreros han trabajado más tiempo que el necesario para reponer el valor de su fuerza de trabajo.D * medios de producción Es decir: Dinero . fuerza de trabajo. Durante la jornada de trabajo de 10 horas. hilo. el obrero crea un valor mayor que lo que cuesta su propia mercancía fuerza de trabajo.5 000 dólares . el capitalista obliga al obrero a trabajar 8. la plusvalía. con un valor total de 45 000 dólares.2 500 dólares 67 500 dólares El dinero no se ha convertido en capital. Estos 2 500 dólares constituyen. pues. en 5 horas. Pero el obrero . Se produjo un aumento de 2 500 dólares del valor anticipado. En él. No se ha creado plusvalía alguna. no pertenece a este o aquel capitalista. En total. etcétera y fuerza de trabajo. pues ya existió antes. forro. M ' . La plusvalía es. por cuya razón tiene que vender los suyos al mismo precio. etcétera. Por eso el capitalista no puede obligarlo a trabajar a la fuerza. Otra cosa muy distinta ocurre con el capitalismo. la plusvalía? La cuestión consiste en que el valor de la fuerza de trabajo la reproduce al obrero no en toda la jornada. es decir. por consiguiente. A l coser 500 trajes se produce cierto desgaste de las máquinas y determinados desembolsos suplementarios. los obreros confeccionaron 1 000 trajes. el capitalista compra 1 500 metros de paño a 30 dólares el metro. 10 o más horas. en total. Supongamos que el capitalista no obliga al obrero a trabajar 5 horas sino 10. El valor del paño El valor de los materiales accesorios El valor del desgaste de las máquinas El valor de la fuerza de trabajo Total 90 000 dólares 30 000 dólares 10 000 dólares 2 500 dólares 132 500 dólares El valor de un traje (67 500 T 500) es igual a 135 dólares. sino en una parte de ella. el capitalista ha comprado todos los elementos de producción que necesita. Resulta que el capitalista ha anticipado 67 500 dólares en la producción y después de realizar la mercancía producida obtuvo los mismos (135 X 500) 67 500 dólares. Admitamos que para hacer 500 trajes. el resultado de la explotación de la clase obrera por los capitalistas La explotación del hombre por el hombre no es un engendro del capitalismo. precisamente. por ejemplo. botones.72 EL CAPITALISMO EL CAPITALISMO 73 está lista. . el capitalista ve que idénticos trajes se venden allí a 135 dólares. vuelve a repetirse todo el ciclo. En consecuencia. Total 45 000 dólares 15 000 dólares .. los obreros (que en nuestro ejemplo son 500) transformarán el doble de los medios de producción y crearán el doble de mercancías. harán 1 000 trajes. Durante las 10 horas de trabajo.. 15 000 dólares. En fuerza de trabajo invierte 2 500 dólares (500 obreros a 5 dólares diarios para cada uno). Pero el capitalista no obliga al obrero a trabajar solo 5 horas cada jornada. el trabajo de los esclavos y siervos tenía un carácter abiertamente forzoso. Para la confección de trajes compra máquinas de coser. ¿Cómo surge. el capitalista ha invertido en la confección de 500 trajes: el valor del paño el valor de los materiales accesorios El valor del desgaste de las máquinas. Proceso productivo. el obrero es libre personalmente. Bajo los regímenes esclavista y feudal. De esta manera. Ha anticipado 132 500 dólares y al realizar la producción ha obtenido 135 000 dólares. Al llegar al mercado. ¿Qué valor tiene la mercancía fabricada? Supongamos que el capitalista tiene una fábrica de confecciones. Debido a esta prolongación del proceso de trabajo.mercancía (fuerza de trabajo y medios de producción) —proceso productivo-mercancía—dinero. A l venderlos en el mercado (al precio de 135 dólares por traje) el capitalista obtiene 135 000 dólares. y la explotación no se encubría en forma alguna. Esquemáticamente esto puede representarse de la siguiente manera: < fuerza de trabajo . . En la adquisición de materiales accesorios gasta a razón de 30 dólares por traje. paños. máquinas. es decir. el capitalista la vende en el mercado y el dinero obtenido a cambio de ella vuelve a invertirse en la adquisición de meterías primas.

El tiempo de trabajo necesario lo retribuye el capitalista en forma de salario. El tiempo de trabajo adicional y el plustrabajo son el tiempo de trabajo que se invierten en la producción del plusproducto. 23. es decir. La relación entre el plustrabajo o el tiempo de trabajo adicional. Con el tránsito del régimen esclavista al feudal sobrevino la división de la sociedad en la clase de los señores feudales y la clase de los campesinos siervos. sus intereses son opuestos e inconciliablemente hostiles. los instrumentos de trabajo." La ley de la plusvalía permite comprender y explicar todos los procesos y fenómenos que se producen en la sociedad burguesa. Expresa la esencia explotadora de este modo de producción. p. Por eso. Su acción condiciona el recrudecimiento de la competencia y la anarquía de la producción en el capitalismo. la jornada de trabajo se desdobla en dos partes : tiempo de trabajo necesario y tiempo de trabajo adicional. Obras Completas. sobre todo lo que necesita el hombre para la producción de bienes materiales. Para la sociedad burguesa es característica la existencia de dos clases fundamentales antagónicas: la burguesía y el proletariado. . el aumento del paro forzoso y la agravación y agudización de todas las contradicciones del capitalismo. Engels. El proletariado es la clase de los obreros asalariados. La burguesía es la clase que posee los medios de producción y los emplea para explotar a los obreros con el objeto de obtener plusvalía. muestra el grado de explotación del obrero. que cada vez adquiere más conciencia de sus intereses de clase y va desarrollándose y organizándose para la lucha contra la burguesía. en fin. es el sepulturero del capitalismo. El plusproducto reviste en el capitalismo la forma de plusvalía. y el trabajo necesario o el tiempo de trabajo necesario. concentra en sus manos los medios de producción y obtiene con ello la posibilidad de explotar a la otra parte de la sociedad. de la que se apropian los capitalistas. el sistema de trabajo asalariado es un sistema de esclavitud asalariada. por en- El tiempo de trabajo necesario y el tiempo de trabajo adicional En la empresa capitalista. de los cuales uno puede apropiarse del trabajo del otro gracias a las distintas relaciones en que se hallan respecto a los medios de producción. Marx y F. la minoría. existen la de los terratenientes y la de los campesinos. Marx descubrió la ley económica fundamental del modo capitalista de producción. Al revelar el misterio de la explotación capitalista. es decir. 1 Estructura de clase de la sociedad burguesa Marx y Engels demostraron que la división de la sociedad en clases guarda relación con el surgimiento de la propiedad privada sobre los medios de producción. 1 C. Los sociólogos y juristas burgueses tratan de presentar el Estado burgués como un Estado que se halla por encima de las clases.74 CAPITAL Y PLUSVALIA CAPITAL Y PLUSVALIA 75 carece de medios de producción y de medios de existencia y no tiene más remedio que vender su fuerza de trabajo. la clase más revolucionaria de la sociedad capitalista. La burguesía y el proletariado son clases antagónicas.las clases son grupos humanos. la que está privada de los medios de producción. ei subsuelo.d e c í a L e n i n . La lucha de clase del proletariado contra la burguesía constituye el rasgo principal de la sociedad burguesa. t. Una parte de la sociedad. por la otra. A medida que se desarrolla el capitalismo crece en número el proletariado. Su misión consiste en salvaguardar la propiedad capitalista privada de los medios de producción. contribuir a la explotación de los trabajadores y aplastar su lucha contra el régimen capitalista. El Estado burgués se mantiene sobre la base de la desigualdad económicosocial y política del capitalismo. privada de medios de producción y obligada por ello a someterse a la explotación capitalista. clases que quedan como resavios del régimen anterior. Por consiguiente. los propietarios de los medios de producción. El tiempo de trabajo necesario y el trabajo necesario son el tiempo de trabajo y el trabajo que el obrero necesita para producir el valor de su fuerza de trabajo.es la ley absoluta de este sistema de producción. es decir. La propiedad capitalista sobre los medios de producción y la explotación del trabajo asalariado dividen a la sociedad burguesa en clases hostiles. En la sociedad explotadora . En la historia de la humanidad. el incremento de la miseria de las masas trabajadoras. el valor de los medios indispensables para su existencia. que define la explotación de la clase obrera por los capitalistas. el tiempo de trabajo adicional y el plustrabajo expresan una determinada relación social. por una parte. 632. la primera división de la sociedad en clases fue la división en esclavos y esclavistas. El proletariado. el feudal. "La producción de plusvalía. En concordancia con esto. el trabajo del obrero se divide en trabajo necesario y plustrabajo. Bajo el capitalismo se encubre el carácter forzado del trabajo. la fabricación de ganancia -escribió M a r x . Bajo el capitalismo además de estas clases. sobre el suelo.

l a principal fuerza productiva de la sociedad-. como cualquier Estado explotador. comenzando por la piedra y el palo del hombre primitivo. materias primas. La tarea principal del Estado burgués. pero encubre la explotación capitalista. 1 En realidad los medios de producción por sí mismos no son capital. por ejemplo. materiales auxiliares y combustible. es la dictadura de la burguesía. Si tomamos una máquina. El capital no es una suma de dinero ni un medio de producción. Los economistas burgueses niegan la división del capital en constante y variable. El capital y sus partes integrantes El capital como relación social de producción Para poner en claro la naturaleza del capital y el mecanismo de la explotación capitalista reviste gran importancia la división del capital en constante y variable. de los materiales auxiliares y del combustible se transfiere íntegramente a la nueva mercancía en cada acto de producción. Marx puso al descubierto el misterio del capital que consiste en que sólo el capital variable es fuente de plusvalía. En realidad. No reconocen más que aquella división del capital a la que se atiene el capitalista en sus cálculos comerciales. 191 . 1. son propiedad de la clase capitalista. está privada de los medios de producción y de los medios de existencia. etcétera) y que no cambia de magnitud en el proceso de producción. El capital constante es representado por Marx con la letra "c" (de la palabra latina constantes). Los medios de producción se convierten en capital solo cuando son propiedad privada de los capitalistas y sirven para explotar a la clase obrera. en el primer palo que él toma para llegar a los frutos que no alcanza con las manos. Al descubrir la división del capital en constante y variable. que se invierte en medios de producción (máquinas. sino una relación social de producción históricamente determinada. El objeto del Estado es hacer perdurar y reforzar el sistema de explotación del trabajo asalariado por el capital. Este nuevo valor es superior al valor de la fuerza de trabajo que el capitalista paga en forma de salario. p. en cuyo caso. Marx representa el capital variable con la letra " v " (de la palabra latina variables). herramientas. El Estado burgués se presenta de diferentes formas (monarquía y república) y regímenes (democrático. el capital es el valor que proporciona plusvalía mediante la explotación de obreros asalariados 1 Cita de Marx en El Capital t. fascista o despótico).76 CAPITAL Y PLUSVALIA CAPITAL Y PLUSVALIA 77 cima de la sociedad. producido por los obreros. A l concluir el proceso de producción. Los economistas burgueses llaman capital a todo instrumento de trabajo. siendo su esencia siempre la misma -todas las formas de Estado burgués son dictadura de la burguesía. El capital constante y el capital variable Al iniciar la producción. Además de los medios de producción el capitalista compra también la fuerza de trabajo. Esta explicación del capital tiene por finalidad disimular la explotación de la clase obrera en el capitalismo y presentar al capital como condición eterna de existencia de la sociedad. vemos que puede servir. a saber :1a división en capital fijo y circulante. La parte del capital. La parte del capital que se gasta en la compra de fuerza de trabajo y que crece en el proceso de producción debido a que los obreros crean la plusvalía. invirtiendo en ello parte de su capital. vemos la adopción de un objeto con el fin de conseguir otro y de esta manera descubrimos el comienzo del capital". 4. mientras la clase obrera . el capitalista invierte una parte de su capital en la construcción del edificio fabril. en las manos del capitalista se halla un nuevo valor. cada año transfiere al nuevo producto el 10 por ciento de su valor. consiste en mantener a la mayoría explotada subordinada. 10 años. Esta división del capital sólo permite ver el mecanismo de la producción. Defienden el capitalismo y no quieren mostrar su naturaleza explotadora. el valor de la materia prima. Así. se llama capital constante. Precisamente esta división del capital nos permite explicar el origen de la plusvalía. son una condición indispensable para la existencia de cualquier sociedad y en este sentido guardan una relación de indiferencia lespecto a las diferentes clases. en la que los instrumentos y medios de producción lo mismo que los medios fundamentales de existencia. el Estado burgués es la organización política de la clase que detenta el dominio económico. La magnitud de este capital. se denomina capital variable. la clase obrera se ve por esto obligada a vender su fuerza de trabajo a los capitalistas y a someterse a la explotación. plasmada en medios de producción. en sumisión respecto a las clases dominadas. En otras palabras. materias primas. Un economista burgués dijo que "en la piedra que el salvaje arroja a la bestia perseguida. sólo se transfiere a la mercancía producida en la medida que se consumen aquéllos. en adquirir máquinas.

a medida que se produce el desgaste (los edificios. Al poner en claro la división del capital en constante y variable. las herramientas). ¿Cuál será la cuota de plusvalía? 20 000 x 100°/o = 100o/o 20 000 Capital fijo. más elevado será el grado de explotación. en 1939. más del 300 por ciento. Aquí la fuerza de trabajo aparece en el mismo grupo de las materias primas. como relativa. Capital variable ^ S a l a r i o s a los obreros. La parte del capital que transfiere su valor al producto acabado por partes. el 165 por ciento. al realizarse la mercancía. fuerza de trabajo. aproximadamente el 260 por ciento. La magnitud absoluta de la plusvalía se denomina masa de plusvalía. en 1919. el 210 por ciento. por consiguiente. El capital variable (vj es fuente de plusvalía. ¿Cómo se logra el aumento del grado de explotación de los trabajadores bajo el capitalismo? . y se contrapone junto con todo ello a la otra parte de los medios de producción. calculada a base de datos oficiales. materiales auxiliares. Capital constante Edificios fabriles y depen dencias. m m* = — x 100"/o = p La plusvalía posee una magnitud determinada.20 000 v = 120 000 y vende las mercancías producidas por 140 000 dólares.U. \ División según el carácter de la circulación. el obrero trabaja la mitad de la jornada para sí y la otra mitad trabaja gratis para el capitalista. esquemáticamente. Demostraremos esto con un ejemplo. Materia prima. el 220 por ciento: en 1947. Esta división oculta el papel especial que desempeña la fuerza de trabajo como la única fuerza creadora de plusvalía y . Equipos y maquinaria. La división del capital en fijo y circulante encubre totalmente la diferencia radical entre los medios de producción y la fuerza de trabajo. combustible y materiales auxiliares \ Capital circulante. etcétera y se revierte íntegramente en un periodo de producción al capitalista en forma de dinero. se llama capital fijo. el 145 por ciento. obtendremos la ecuación m ' = -™— x 100°/o. de la siguiente manera : División según el papel en el proceso de explotación. la cuota de plusvalía en la industria minera y transformativa. Marx denunció la esencia de la explotación capitalista y. además. La parte del capital que se invierte en materia prima. actualmente. Por eso. Supongamos que el capitalista anticipa para la producción de mercancías (en dólares) 100 000 c i . encubre la propia esencia de la explotación capitalista. Esto significa que el capitalista obtuvo 20 000 dólares de plusvalía. tanto absoluta. se llama capital circulante. combustibles.. la maquinaria. señaló la manera de medir el grado de explotación. Cuanto mayor sea la proporción del plustrabajo respecto al trabajo necesario. Esta depende del grado de explotación y del número de obreros explotados. en 1929. En los E. Mediante esto podemos obtener la cuota de plusvalía que es la expresión exacta del grado de explotación de la fuerza de trabajo. El capital constante (c) no crea plusvalía por lo cual debe ser excluido al determinar la cuota de plusvalía. La magnitud relativa de la plusvalía se expresa en la cuota de plusvalía o grado de explotación. Designando la cuota de plusvalía con la letra m'.EL CAPITALISMO CAPITAL Y PLUSVALIA 79 78 La masa y cuota de plusvalía El capital fijo y el capital circulante La división del capital en fijo y circulante está basada en que el capital que se enuentra en la esfera de la producción transfiere su valor al nuevo producto de una vez o por partes. para determinar la magnitud relativa de la plusvalía hay que compararla sólo con el capital variable. Las dos divisiones del capital podrían presentarse. Del ejemplo se infiere que el trabajo del obrero se divide aquí en trabajo necesario y plustrabajo en partes iguales. . fue : en 1889. Con el desarrollo del capitalismo crece la cuota de plusvalía. el combustible y los materiales auxiliares. es decir.

sino de doce. o sea. luego. Posteriormente con la introducción de la técnica en la producción y el aumento del paro forzoso desapareció la necesidad de prolongar la jornada de trabajo por medio de las leyes. ya que el hombre necesita cierta parte de estas 24 horas para descansar. aquel durante el cual el obrero trabaja para el capitalista y crea la plusvalía. el poder público dictaba leyes prolongando la jornada de trabajo en beneficio de la burguesía. Y como el capitalista no conoce límites en su afán de obtener una plusvalía mayor. es decir. . Además de los límites físicos. y ya no es de diez horas. Tomemos a título de ejemplo una jornada de trabajo de 10 horas. 2) el tiempo de trabajo adicional. entonces el tiempo adicional no será ya de 5. Supongamos que la jornada de trabajo aumenta. asistir a las reuniones. etcétera). El capitalista disponía ya de posibilidades para obligar a los obreros por vía económica a trabajar hasta no poder más. de las cuales 5 constituyen el tiempo de trabajo necesario y 5 el tiempo de trabajo adicional. Pero. Representemos esto gráficamente : 5 horas tiempo necesario La cuota de plusvalía será a q u í : m m' = v = 5 lloras de tiempo adicional • •) 5 horas de tiempo necesario 5 horas tiempo adicional tiempo para atender a sus inquietudes culturales y sociales (leer libros y periódicos. A costa de esta reducción aumentará el tiempo de trabajo adicional. Supongamos que la jornada de 10 horas se divide en 5 horas de tiempo de trabajo necesario y 5 horas de tiempo de trabajo adicional. En este caso. que debido al ascenso de la productividad del trabajo. Entonces evidentemente.80 CAPITAL Y PLUSVALIA CAPITAL Y PLUSVALIA 81 5. la jornada de trabajo tiene también rr. Entonces. Los dos modos de elevar el grado de explotación de la clase obrera La plusvalía absoluta De lo dicho se deduce que la jomada de trabajo bajo el capitalismo se divide en dos partes: 1) El tiempo de trabajo necesario. el tiempo de trabajo adicional (5 horas) aumenta hasta 7 horas. el necesario para la producción de mercancías cuyo valor es igual al valor de la fuerza de trabajo. aunque la duración de la jornada sea la misma. trata de prolongar a) máximo el tiempo de la jomada de trabajo. ¿hasta qué límite puede el capitalista prolongar la jomada de trabajo? Si fuera posible los capitalistas obligarían al obrero a trabajar durante las 24 horas. ¿De qué manera se lleva a cabo esto? Recordemos que el valor de la fuerza de trabajo lo determina la cantidad de trabajo indispensable para la producción de los medios de existencia del obrero. El grado de explotación (o cuota de plusvalía) será mayor. alimentarse. 12. del tiempo de trabajo necesario. ¿cómo resuelve el capitalista el problema de la obtención de más plusvalía si no se puede prolongar la jornada de trabajo? x 1 0 0 % = 100<>/(. Esto significa el crecimiento de la cuota de plusvalía del grado de explotación del obrero. Si se llega a aumentar la productividad del trabajo en las ramas que producen artículos de uso y consumo. Inglaterra fue el primer país donde surgió esta lucha. 14.x 100o/o = 1 4 0 ° / o Marx denominó plusvalía absoluta a la que se obtiene mediante la prolongación de la jomada de trabajo. Admitamos. que tomó un carácter particularmente tenaz después de que el Congreso de la I Internacional en Ginebra y el Congreso Obrero de Baltimore de 1866 proclamaron la consigna de lucha por la jornada de 8 horas. la cuota de plusvalía será igual a -í. Pero así como unos y otros límites son extensibles. En el periodo inicial del capitalismo. La plusvalía relativa Si el tiempo de trabajo necesario permanece invariable con el aumento de la jornada de trabajo aumenta el tiempo de trabajo adicional. Esto impone límites estrictamente físicos a la jornada de trabajo. se reducirá el valor de los mismos. 16 y más horas al día. por consiguiente. dormir. Pero eso es imposible. la jornada de trabajo bajo el capitalismo puede durar 8. el tiempo de trabajo necesario (5 horas) se reduce a 3 horas. sino de 7 horas. ir al cine. La clase obrera comenzó a luchar tenazmente por la reducción déla jornada. La lucha de la clase obrera hizo que en la mayoría de los países capitalistas se limitara la jornada de trabajo por vía legislativa. Esto supondrá un descenso del valor de la fuerza de trabajo y . 10./->ralo« nnps pl o h r p r n pt m i p m K m rio lo e^fioAiA \/ nprp«ita El segundo modo de aumentar la plusvalía consiste en reducir el tiempo de trabajo necesario y aumentar a cuenta de eso el tiempo de trabajo adicional. manteniendo invariable la duración de la jomada.

la productividad total de 5 personas que trabajan juntas es mucho mayor que la productividad de esas mismas 5 personas trabajando cada una por separado. al capitalista le resulta más v ¿ n J . debido a que otro industrial acaba de mon- . Para esto adquiere nuevas máquinas. se produce el fomento espontáneo de la técnica. sino como consecuencia del cambio de la correlación entre el tiempo de trabajo necesario y el tiempo de trabajo adicional. realizando todos ellos un trabajo igual. una plusvalía extraordinaria. se ve que unos efectúan mejor un trabajo. De esta manera.x lQ0°/o = 233°/o 3 En este ejemplo. Su esencia consistía en que en un mismo taller el capitalista reunía a un número relativamente grande de obreros. pero como se produce más. etcétera. una vez desaparecida de una empresa. resultando así un crecimiento de la productividad del trabajo. debido a una mayor productividad del trabajo. el capitalista economiza en el local. Esta plusvalía se distingue por dos pecualiaridades: en primer lugar. Además. Cuando muchas personas ejecutan juntas un mismo trabajo.encargar a cada obrero la parte de trabajo que efectúa mej0 ""P " talleres poco a poco la división del trabajo. Pero la plusvalía extraordinaria. aparece en otra. el capitalista puede. Por otra parte. mientras que a los demás les sale mejor otra labor. nuevos equipos técnicos y obtiene así un ascenso de la productividad del trabajo y la reducción del valor individual de sus mercancías en comparación con el nivel medio del valor de las mercancías que produce la rama en cuestión. el capitalista percibe una cuota de plusvalía superior a la corriente. Se produce la ruina de unos y el enriquecimiento de otros empresarios. Debido al afán de lograr plusvalía extraordinaria. frena su desarrollo. Por eso. obligar a los obreros a agilizar el ritmo de trabajo. Desde el punto de vista histórico. no la perciben más que los primeros empresarios que emplean nueva maquinaria y de más rendimiento. alumbrado. por medio de la competencia de la productividad individual del trabajo. la primera forma. la avidez de plusvalía extraordinaria contribuye por una parte al fomento de las fuerzas productivas. Como el precio de la mercancía en el mercado lo determinan las condiciones medias de su producción. la maquinaria más moderna será empleada en las otras empresas y entonces el capitalista que ha sido el primero en utilizarla se verá privado de esta ventaja y dejará de percibir dicha plusvalía. calefacción. los capitalistas perciben. cuando trabajan juntos mucb >s obreros. Esta nueva productividad no le cuesta nada al capitalista. se denomina plusvalía relativa. el capitalista que instala en sus empresas maquinaria nueva y técnicas nuevas y trata de ocultarlas a los demás. La plusvalía extraordinaria es la diferencia entre el valor social de la mercancía y el valor individual inferior. ya que más tarde o más temprano. Esto recrudece la competencia entre los capitalistas y agudiza las contradicciones entre ellos. ^ P «P»«H»tas t a o s o r A s í s e 1 3 1 3 e n l o s e m r e s a s La plusvalía extraordinaria (o adicional) es una variedad de la plusvalía relativa. la cuota de plusvalía no se ha elevado del 100 por ciento al 233 por ciento debido al aumento absoluto de la jornada de trabajo. además. ya que paga la fuerza de trabajo de cada uno igual que antes.Ta percepción de la plusvalía extraordinaria por un capitalista determinado es un fenómeno transitorio. y por otra. Las tres fases del desarrollo del capitalismo en la industria La producción de la plusvalía relativa se asienta en el crecimiento de la productividad del trabajo. Al trabajar juntos los obreros. y la más sencilla. percibe más beneficio. La plusvalía extraordinaria La plusvalía extraordinaria desempeña un papel importante en el desarrollo del capitalismo. En ciertas condiciones. Por ejemplo. de elevar la productividad del trabajo fue la cooperación capitalista simple.8? CAPITAL Y PLUSVALIA CAPITAL Y PLUSVALIA 83 5 horas tiempo necesario 3 horas tiempo necesario La cuota de plusvalía sera m' = J 5 horas tiempo adicional 7 horas tiempo adicional . en segundo lugar. La plusvalía lograda mediante la reducción del tiempo de trabajo necesario y el correspondiente aumento del tiempo de trabajo adicional. Cada capitalista trata de obtener la ganancia máxima. provoca el retraso de su empleo en las empresas de otros industriales. el análisis de la plusvalía relativa se pone de manifiesto en tres fases históricas del incremento de la productividad del trabajo en el capitalismo: la cooperación simple. la manufactura y la producción maquinizada. Por eso.

socialista. son propiedad privada bajo el capitalismo. únicamente cuando es ventajosa. cuya fuerza está llamada a poner fin a la propiedad privada e instaurar en su lugar la propiedad social. con el empleo de sistemas de máquinas para la producción de mercancías. 2) la ejecución de las distintas operaciones por separado condujo a la especialización de los instrumentos de trabajo. La manufactura preparó las condiciones indispensables para el paso a la gran industria maquinizada: 1) la simplificación de las operaciones permitía sustituir los brazos del obrero por la máquina. A l mismo tiempo que se arruinan grandes n. el obrero se convierte en un apéndice de la máquina El empleo capitalista de las máquinas conduce a la prolongación de la jomada de trabajo. Todas las empresas y todas las ramas industriales están relacionadas entre sí. las minas hulleras dependen de las fábricas de maquinarias y otras. La jornada se extendía hasta 18 horas y más. incluso en los países desarrollados como E. la máquina de vapor que puso en movimiento a muchas máquinas operadoras. Pero el —:»»««!*„ nn recurre siempre a las máquinas. mientras que antes de existir la división del trabajo. De a h í que la producción maquinizada no acabe con el trabajo manual. la producción. Las condiciones de trabajo en la manufactura eran muy duras. Con la utilización de las máquinas y su perfeccionamiento se opera un enorme incremento de la productividad del trabajo y un abaratamiento de las mercancías. pues. Mientras tanto. La fábrica capitalista supone un nuevo peldaño en el sometimiento del trabajo por el capital. el capitalismo engendra a su propio sepulturero. sólo son utilizadas cuando el precio de la máquina es inferior al salario de los obreros desplazados por ella. aparecen gigantescas fábricas con miles y decenas de miles de obreros de distintas profesiones. En la fábrica.84 CAPITAL Y PLUSVALIA CAPITAL Y PLUSVALIA 85 basadas en la división del trabajo y en el trabajo manual se denominan manufacturas. Dicha contradicción del capitalismo expresa la contradicción entre las fuerzas productivas en constante desarrollo y las relaciones capitalistas de producción. Los capitalistas se apropian de los productos del trabajo social Surge y crece la contradicción entre el carácter social de la producción y la forma capitalista privada de apropiación. hasta hoy día. que ejecutaba las mismas operaciones del obrero. estas últimas no pueden prescindir del carbón. la producción adquiere un carácter social.asas de pequeños productores y de empresas basadas en el trabajo manual. Crece la división del trabajo. . Una manufactura de 10 obreros producía 48 000 alfileres al día. 3) la manufactura preparó obreros adiestrados para la industria maquinizada. lo que lo deformaba física y espiritualmente. e Inglaterra. El en pleo de las máqui- ñas bajo el capitalismo tiene sus límites. el capitalismo se va convirtiendo al mismo tiempo en una traba para el progreso de las fuerzas productivas de la sociedad. Esta es la contradicción fundamental del capitalismo. El obrero debía repetir constantemente los mismos movimientos monótonos. las empresas. dependen la una de la otra. es decir. A l socializar más y más. La división del trabajo entre los obreros acrecentó enormemente la productividad del mismo. En lugar de los pequeños talleres en los que se empleaba el trabajo manual. con un salario ínfimo. así como la tierra y el subsuelo. A l desarrollar las fuerzas productivas. Se inventó el motor mecánico. En calidad de ejemplo podemos citar la producción de alfileres en el siglo XV11I. El capitalista emplea la máquina. De esta manera. La manufactura sirvió de base de transición a la fábrica. al surgimiento del ejército de desempleados. El paso de la manufactura a la fábrica significa la afirmación definitiva del modo capitalista de producción. l o que creó las premisas técnicas para el surgimiento de las máquinas. el proletariado. Surgió la fábrica capitalista. al empeoramiento de la situación del proletariado. a razón de 4 800 alfileres por obrero. Para acabar con esta traba hay que terminar con la propiedad capitalista. a la incorporación de mujeres y niños a la producción. el cual se aplica ampliamente. Primero apareció la llamada máquina operadora. Pero el obrero no tenía fuerzas para accionarla. La contradicción fundamental del capitalismo Sobre la base de la gran industria maquinizada se opera el proceso espontáneo de la socialización del trabajo y la producción. cada obrero producía 20 alfileres en cada jornada. En esto consistió el papel histórico de la manufactura.U. Las fábricas de maquinaria no pueden trabajar si no cuentan con la producción de las metalúrgicas.

Bajo el capitalismo la explotación permanece velada. tuvo lugar la forma más descarada de explotación.86 6. pero obliga al obrero a trabajar 12 horas. El esclavo era un objeto del esclavista que hacía con él lo que se le antojaba: lo obligaba a trabajar desde la madrugada hasta el anochecer. lleva al mercado unas botas. No se puede vender lo que no existe. el capitalista paga al obrero 10 dólares al día y el obrero trabaja 10 horas. incluso podía matarlo y. un mes. Así queda claro que el sistema del salario por tiempo constituye en manos del capitalista un medio para intensificar la explotación de los obreros. que todo el trabajo del obrero se remunera. Cuando un zapatero. se debe a que el obrero cobra su salario después de trabajar cierto tiempo. Además. etcétera). El trabajo no es mercancía. por cuya razón no tiene valor ni precio. se trata de salario por tiempo social. En esto consiste precisamente uno de los rasgos principales que establecen la diferencia entre el capitalismo y las sociedades explotadoras que existieron antes de él. En realidad. A la par con el salario por tiempo. el precio medio de una hora de trabajo será 1 dólar. Los economistas burgueses tratan de velar la explotación capitalista y afirman que el salario es el precio del trabajo del obrero. Pareciera que no existe ningún tipo de explotación. se expresa con un dólar. Pero cuando un obrero se contrata con el fin de trabajar para un capitalista todavía no hay trabajo alguno. el valor de la fuerza de trabajo será igual a 6 dólares.5 dólares. El capitalista paga todo el valor de la fuerza de trabajo . según expresión de Marx. por supuesto.6 dólares—. sino su capacidad para trabajar. Si el pago del valor de la mercancía fuerza de trabajo se verifica con arreglo al tiempo que trabaja el obrero (un día. una semana. Cuando el capitalista compra la fuerza de trabajo y paga dinero por ella. Esta engañosa apariencia de que el salario no es otra cosa que la retribución del trabajo. disfrazada. del valor del precio de la mercancía fuerza de trabajo. Esto es lo que vende el obrero al capitalista. por destajo. produce distintas mercancías y percibe por su trabajo el precio del trabajo. hay que analizarlo en comparación con la duración de la jornada de trabajo. Dicen que el obrero trabaja en la fábrica capitalista. el salario se establece con arreglo a la cantidad de tiempo (número de horas. la forma metamorfoseada. Las formas del salario Bajo el capitalismo. En el salario se oculta el hecho de que el capitalista paga la mitad de la jornada de trabajo. Para tener una idea exacta de la naturaleza del salario por el tiempo bajo el capitalismo. lo alimentaba a medias. El salario disfraza la explotación de los obreros bajo el capitalismo. el salario borra todo rastro de división del tiempo de trabajo en necesario y adicional. el salario reviste distintas formas. Durante la exclavitud. no le interesa el obrero como tal. mientras que la otra no es retribuida. Carlos Marx denominó modalidad del salario por tiempo al salario a . En realidad para que pueda venderse. días o semanas) o con arreglo a la cantidad del producto elaborado. por ejemplo. el salario. Por ejemplo. el salario es. Si el capitalista prolonga la duración de la jornada hasta 12 horas. es decir. existe otra forma del salario: el salario por pieza. Lo que existe es la capacidad para trabajar. De esta manera. en retribuido y no retribuido. fuerza de trabajo. El valor de la fuerza de trabajo expresado en dinero es el precio de la fuerza de trabajo. El salario por piezas o destajo es la forma de salario cuya magnitud depende de la cantidad de productos elaborados o piezas fabricadas por el obrero en una unidad determinada de tiempo (en una hora o un día). En la sociedad capitalista al presentarse el salario como el pago del trabajo. el trabajo debe existir para la venta. inevitablemente surge la impresión de que se paga todo el trabajo del obrero. El salario crea la falsa impresión de que se paga todo el trabajo del obrero asalariado con lo cual encubre la explotación. disimulada. Durante el feudalismo el campesino entregaba al señor la renta en una u otra forma (con dinero. Si una hora del tiempo de trabajo socialmente necesario. éstas en realidad existen y pueden ser vendidas. el precio de una hora de trabajo bajará hasta 83 centavos. FJ salario bajo el capitalismo La naturaleza del salario CAPITAL Y PLUSVALIA CAPITAL Y PLUSVALIA 87 Ya hemos aclarado que la fuerza de trabajo bajo el capitalismo es una mercancía y tiene valor. por ejemplo. Entonces. Supongamos que para la producción de los medios de existencia del obrero y de su familia se requieren 6 horas de trabajo socialmente necesario. la capacidad del obrero para crear plusvalía. Así pues. la hora de trabajo se paga a 0. en especies o con su trabajo). no le pagaba nada.

que persigue idéntico fin : obtener del trabajador la cantidad máxima de trabajo. Movidos por el afán. Desde el punto de vista histórico el salario por tiempo surgió antes que el salario por pieza. Por añadidura. si eso es así. En este caso. Por consiguiente. supongamos. Esto se consigue. frena el desarrollo de la conciencia de clase. ¿por qué implanta el capitalista el salario a destajo?. lo que supone un ritmo forzado de trabajo. Consiste en que al contratar a los obreros el capitalista declara que les pagará menos que los demás patrones. el ingeniero norteamericano Taylor. Para establecer las tarifas de pago por cada pieza se toma en consideración :a)el salario por tiempo a base de un jornal. el capitalista bajará las tarifas. pero al final de cada año. b) la cantidad de piezas que puede fabricar el obrero más hábil. El capitalista paga el producto de calidad regular y superior. Por ejemplo. pues este se esfuerza por producir más a fin de cobrar más dinero. Existen decenas de sistemas extenuantes de salario. la aceleran hasta 4 y 5 metros. este tipo de salario permite controlar mediante el producto la calidad del trabajo. Uno de los primeros sistemas de este tipo fue el sistema taylor que lleva el nombre de su "inventor". El producto de mala calidad no se paga. Ello se debe a que dicho tipo de salario posee varias peculiaridades que lo hacen ser más ventajoso para los patrones. sino que se ve determinado por la velocidad del movimiento en cadena o por las peculiaridades del proceso tecnológico. El sistema de la participación en las . los divide y dificulta su lucha contra los capitalistas. Los obreros trabajan cada vez con más intensidad. acelerando el ritmo de trabajo en cadena. Los resultados así obtenidos se comunican a una comisión técnica especial que a base del estudio de esos datos. sin que se eleven las tarifas de sus salarios. Cuando todos los obreros elevan el rendimiento.de acrecentar la plusvalía. efectivamente. establece el régimen y las normas de trabajo para todos los obreros. El empleo de estos sistemas incrementa la intensidad del trabajo. La esencia de este sistema consiste en lo siguiente : el capitalista elige en su empresa al obrero más fuerte y más hábil y le obliga a trabajar a la tensión máxima. el obrero tiene que trabajar a una tensión superior. Por ejemplo. y el número de piezas fabricadas por el obrero llega a 20. y gastar más fuerzas. Y. después de hacerse el balance de la actividad de la empresa. Según sean las condiciones concretas. el capitalista pagará por cada pieza medio dólar. Posteriormente al ser limitada la duración de la jomada por vía legislativa adquirió gran aplicación el trabajo a destajo. los capitalistas aplican diferentes formas de salario. Bajo el capitalismo ambas formas no son más que distintos modos de incrementar la explotación de la clase obrera. cuando los capitalistas se esforzaban por acrecentar la plusvalía aumentando la jornada de trabajo. y son despedidos por el patrón. Si antes ésta se movía. ¿A qué se debe el paso del salario a destajo al salario por tiempo? A que en la industria capitalista de nuestros días se ha pasado al trabajo en cadena. cronometrando en segundos y fracciones de segundo cada una de las operaciones. lo que asegura a los capitalistas mayores ganancias. fue empleado en gran escala en las fases iniciales del capitalismo. Esta forma de salario les convenía. Este sistema de salario conduce a un incremento vertical de la productividad del trabajo. La esencia d é l o s sistemas extenuantes de salario consiste en exprimir al máximo el trabajo del obrero en una unidad determinada de tiempo. Entre los sistemas extenuantes figura el de la participación. Otro tipo de sistema extenuante de trabajo es el sistema Ford. En una misma empresa suelen aplicarse los salarios por tiempo y por pieza. Con este sistema muchos obreros se agotan por completo a la edad de 40 o 45 años. es así. los capitalistas aplican también diversos sistemas extenuantes de organización del proceso de trabajo y de salarios. Esto significa que el ritmo de producción no depende del obrero. para los que no la cumplen.88 CAPITAL Y PLUSVALIA CAPITAL Y PLUSVALIA 89 destajo o por piezas. se intensifica enormemente la explotación del trabajo. En las condiciones actuales van adquiriendo mayor difusión diversas formas de salario como. mientras casi no aumenta el fondo de salarios de los obreros. Por eso dice Marx que cuanto más trabaja el obrero menos gana. aunque no quiera. lo que aumentará sus ganancias. mientras el salario permanece a nivel inferior. Ahora bien. Se fijan dos escalas de trabajo: una algo superior para los que cumplen la "tarea" y la otra muy baja. los que trabajen bien percibirán una parte de las ganancias. por tiempo con prima. la uniformidad de las operaciones en cadena permite el empleo de obreros no calificados a quienes se abonan salarios bajos. sin que compense la energía vital invertida. si el salario es de 10 dólares al día. a la velocidad de 3 metros por minuto. Esta forma de salario aumenta la intensidad del trabajo del obrero. en una jornada. por ejemplo. Así logra el capitalista que el salario a destajo no sea superior que el salario por tiempo. más fuerte.

¡ü salario nominal. El trabajo de la mujer. Por lo general se realizaba lo siguiente: la empresa capitalista tenía su tienda de víveres y artículos industriales. Otra causa que determina la baja del salario real es la elevación de los impuestos y de otros gastos (alquiler. En los países capitalistas desarrollados. en Inglaterra 1. nocivos y peligrosos para la vida y la salud. Para determinar este nivel existe el concepto salario real. En los distintos países capitalistas existen diferentes niveles de salarios para los obreros. etcétera. Esto se debe a numerosas causas. En el 0 a Japón los impuestos abonados por la población entre los años 1960 y 1972 aumentaron más de 7 veces. Los capitalistas tratan en todas partes de rebajar el salario. la discriminación racial dan la posibilidad a los capitalistas de aumentar sin más ni más la ya considerable cuota de plusvalía. La reducción del salario real bajo el capitalismo se debe a varias causas.90 CAPITAL Y PLUSVALIA CAPITAL Y PLUSVALIA 91 ganancias crea en los obreros la ilusión de estar interesados en elevar la rentabilidad de la empresa capitalista. En la reducción d e l » Jario de los obreros desempeñan un papel importante las distintas multas impuestas en la producción. en Inglaterra el 51 o/o. El salario expresado en dinero se denomina salario nominal pero éste no puede mostrar el verdadero empleo de la retribución del trabajo. en 3. al comparar los salarios . La primera es el alza de precios. los descuentos.1 veces. Con el desarrollo del capitalismo aumenta la tendencia de descenso del salario real. El salario real es el expresado en bienes de sustento para el obrero. Su trabajo se paga mucho peor que el de los obreros blancos. es decir baja el salario real. el 4. U. Sería naturalmente un error admitir que en unos países se tiene más condescendencia con los obreros que en otros. en E. En la actualidad. El salario medio de las familias negras de E. el salario real En las primeras fases del desarrollo del capitalismo eran muy pocos los casos en que se pagaba el salario en dinero. electricidad. Para determinar el salario real del obrero es necesario tener en cuenta la cuantía de su salario nominal. Por ejemplo en los E. en la República Federal Alemana entre los años 1961 y 1970. Las obreras que efectúan el mismo trabajo que los hombres cobran un salario muy inferior al que perciben éstos.3 millones. en Noruega el 76 o / . 0 0 La discriminación racial constituye una fuente de enormes beneficios para los capitalistas. Dicho con otras palabras. Los extranjeros consienten en aceptar cualquier trabajo por pesado y mal pagado que sea ya que en sus países no lo encontrarán de ninguna manera. El salario de las mujeres en relación al salario de los hombres en las ramas no agrícolas en el año 1972 fue en Bélgica el 64 ° / o . Esas son algunas de las circunstancias que condicionan el descenso del salario real de la clase obrera bajo el capitalismo. los impuestos abonados por la población fueron en el año 1970 dos veces superiores a los del año 1965. el salario real indica qué medios de sustento y qué cantidad puede comprar para él y su familia con la suma de dinero que gane. U . debido a lo cual el salario real desciende más y más. agua. Los obreros adquirían allí las mercancías y al final del mes o de la temporada el capitalista calculaba lo que había ganado el obrero y el importe de las mercancías adquiridas en la tienda. el nivel de precios de los artículos de uso y consumo.7 veces. en Japón el 49 o / . Supongamos que aumenta un tanto el salario nominal de los obreros. el costo del alquiler y otros gastos. En los países capitalistas existe una desigualdad en el pago por el trabajo de las mujeres y de los hombres. los negros se hallan en condiciones de trabajo peores que los obreros blancos. (en la RFA 2. Esta diferencia en el salario de los hombres y de las mujeres da a los capitalistas un gran beneficio complementario. El crecimiento de dichos gastos reduce el salario. sino porque a los obreros extranjeros se les puede pagar un salario inferior. Resultaba que el obrero a fin de mes no percibía dinero alguno o le entregaban una suma insignificante. en Bélgica 600 000).2 veces. Los negros son ocupados preferentemente en los trabajos más difíciles. en Suiza 800 000. Sin embargo. en 2. el pago de trabajo a estos niveles se emplea en gran escala en los países económicamente atrasados o subdesarrollados. la cuantía de los impuestos. etcétera). y en el pago del alquiler se invierte del 25 o / l 30 °/o del salario. así. en la RFA el 70 o/o. en Inglaterra entre los años 1960 y 1971. pero si los precios de las mercancías crecen en mayor proporción que el salario. U. En la actualidad en los países capitalistas es esto. La fuerza de trabajo extranjera se emplea no sólo porque haya carencia de mano de obra. la forma es el pago del salario en dinero. gas. en Francia el 87 o/o.8 millones. el trabajo de los obreros extranjeros. cada vez puede comprar menos el obrero. en Francia entre los años 1960 y 1970. alcanza sólo el 54 ° / o de las familias de procedencia europea. En los países de Europa Occidental son sometidos a discriminación los obreros extranjeros que en el año 1972 alcanzaron una cifra cercana a los 9 millones. precisamente lo que ocurre: los precios crecen a mayor rapidez que el salario.

U. los E. por ejemplo. ocurrieron en Francia. la relación íntima entre la lucha económica y política. Manifestaciones de este tipo de la clase obrera. reconociendo la importancia de la lucha económica de la clase obrera el marxismo leninismo enseña que de por sí. En los anales del capitalismo se habla acerca del documento básico de la Conferencia Internacional de los partidos comunistas y de los trabajadores. Así en el movimiento huelguístico de otoño de 1973 participaron 220 000 trabajadores del transporte colectivo. por ejemplo. Esto se hace con el f i n de que el capitalista obtenga el máximo de ganancia. Unicamente poniendo fin al modo capitalista de producción mediante la lucha política. Debido a la enconada lucha de clases entre el proletariado y la burguesía se establece uno u otro nivel de salarios.. que incluyó a 156 fábricas. fue la primera huelga en la historia del movimiento sindical japonés bajo la consigna de aumento de las pensiones y perfeccionamiento de todo el sistema de seguro social.U. RFA. y se interrumpieron intermitentemente cadenas de producción de los consorcios gigantes "General motors" y "Ford motors". para que ése sólo sea suficiente para lo más indispensable para la vida. En los E. es como se puede acabar con las condiciones que propician la opresión política y económica de la clase obrera. En Italia se llevan a efecto a menudo huelgas de los trabajadores a escalas de una rama completa. por ejemplo. La lucha de la clase obrera por el mejoramiento de las condiciones de vida va adquiriendo actualmente proporciones particularmente grandes en los principales países capitalistas. la radio. Inglaterra. Debido a ello los salarios de los obreros en Inglaterra son superiores que en Irlanda. Con el objeto de hacer frente al capital. la clase obrera se organizó para la lucha contra los capitalistas antes que en otros países de Europa. En Japón bajo la dirección del Comité Unido de Lucha se llevaron a efecto tres huelgas en abril de 1973. RFA y otros países. así como los gastos para la preparación profesional. los propios capitalistas se agrupan en uniones patronales y luchan en un frente único contra los obreros.. El Comité organizó una huelga masiva en la cual tomaron parte más de tres millones y medio de obreros. Además. como se confirma una vez más por los acontecimientos del último tiempo. la clase obrera. revolucionaria. como. Francia. y no de excedente. La lucha de la clase obrera por el aumento de los salarios Los capitalistas se esfuerzan constantemente por reducir los salarios de los obreros. garantía de trabajo.U. las manifestaciones masivas de las diferentes capas de trabajadores. el derecho. Donde los trabajadores dan prueba de mayor perseverancia y decisión en la lucha huelguística. 180 000 empleados de correos y telégrafos. lo que condujo a un ascenso de los salarios. en su lucha contra la clase obrera al Estado. Las demandas principales de los trabajadores en esta lucha son : aumento del salario. . la clase obrera se une en sus sindicatos. la lucha de clases y otras condiciones propias del país en cuestión. Italia etcétera. efectuadas por los obreros del consorcio automovilístico "Chrysler". En Inglaterra. mejoramiento de las condiciones de trabajo. Permanecerán para siempre en la historia del movimiento obrero las manifestaciones masivas del año 1973 en E. El movimiento huelguístico de los últimos años se caracteriza por el alto nivel de conciencia de clase y organización de los trabajadores. La lucha económica del proletariado tiene mucha importancia. los capitalistas se ven obligados a aceptar las reivindicaciones de los obreros y a elevar los salarios. etcétera. de una región y de todo el país. Esta fue una de las huelgas más representativas de todo el periodo de posguerra. la prensa. etcétera. la ampliación del círculo de demandas en el curso de las luchas de clases. 200 000 zapateros. el capitalismo se desarrolló en un ambiente de escasez de mano de obra. la iglesia. La burguesía utiliza. los cuales organizan a los obreros para la lucha por el mejoramiento de su situación económica.92 CAPITAL Y PLUSVALIA CAPITAL Y PLUSVALIA 93 de distintos países deben tenerse en cuenta las condiciones históricas en que se ha formado la clase obrera y cómo se ha constituido el nivel de sus demandas. Una poderosa lucha huelguística fue llevada a efecto en el año 1974 en Inglaterra abarcando a 270 000 mineros que partiendo de una consig- na económica desembocó en un serio acontecimiento político que puso en jaque a la eternidad del poder estatal de los conservadores y que llevó finalmente a las elecciones parlamentarias antes del plazo estipulado por la ley terminando con la derrota de los lories. dicha lucha no puede liberar a los obreros de la explotación. Estas circunstancias condicionan la diferencia nacional en el nivel de los salarios. Pero. es la fuerza motora principal y fuerza movilizadora de la lucha revolucionaria de todo el movimiento democrático antimperialista. 800 000 obreros textiles.

Dé la caracterización de las tres fases del desarrollo del capitalismo en la industria. 7. 11. nos referimos al proceso de creación de bienes materiales. 13. 8. Bajo el capitalismo. Pero. debe repetir cada vez las mismas fases. se efectúa en cualquier sociedad. el capital nace de la plusvalía. CAPITAL Y PLUSVALIA ¿Cuál es la esencia de la acumulación inicial? ¿Cuál es la fórmula general del capital y cuál es su diferencia con la fórmula de la circulación mercantil? Dé la caracterización de la mercancía fuerza de trabajo. 3. 4. ¿En qué consiste la contradicción fundamental del capitalismo y cuál es la causa de su surgimiento? ¿Dé qué manera el salario bajo el capitalismo encubre la explotación de la clase obrera? Dé la caracterización de las formas básicas del salario. La acumulación del capital y la formación del ejército de los sin trabajo La reproducción y la acumulación del capital Cuando hablamos de producción. 95 . ¿Qué es la explotación capitalista? ¿Qué es el tiempo de trabajo necesario y adicional? ¿Cuál es la esencia del capital? ¿En qué se basa la división del capital en constante y variable? ¿Cómo se puede determinar el grado de explotación de la fuerza de trabajo? ¿Cuáles son los medios para aumentar el grado de explotación y cuál es su esencia? capítulo IV la acumulación del capital y el empeoramiento de la situación del proletariado Hemos visto ya que la plusvalía es engendrada por el capital. es decir. puesto que el cese de producción de bienes materiales originaría su extinción. 5. 10. no significa eso. Los bienes materiales no se producen ni reproducen para satisfacer las necesidades de los trabajadores. Por eso. Este proceso de producción de bienes materiales que se reanuda constante e ininterrumpidamente se denomina reproducción. El proceso de reproducción. ¿Qué es el salario nominal y el real? ¿Cuál es la esencia de la lucha económica de la clase obrera sobre el salario? 1. a su vez. ¿Cómo se produce esto? Para responder a la pregunta se necesita conocer primero el mecanismo de la producción capitalista. Bajo el capitalismo esto significa que el patrón compra en el mercado los medios de producción y la fuerza de trabajo. 14. el móvil de reproducción es la avidez de los capitalistas de obtener plusvalía. ¿Quiere decir esto que ya no hay necesidad de seguir produciendo bienes materiales? No. 12. 2. El proceso de producción llega a su fin. el proceso de producción de bienes materiales debe ser continuo. 15. sino para que el capitalista consiga ganancia. 6. pero los móviles de la reproducción son diferentes en cada una de ellas. La sociedad no puede dejar de producir. y mediante la actividad de los hombres en la producción se crean bienes materiales.94 Preguntas para repaso 1.

se trata de la reproducción simple. Así. Si el capitalista invierte toda la plusvalía para sus atenciones personales. Si la cuota de plusvalía es de 100 por ciento la producción importará 240 000 dólares en el caso de que todo el capital constante entre en el valor del producto (160 OOOconstante + 40 000 variable + 4 0 000 plusvalía = 240 000). porque la suma de dinero gastada por el capitalista no es otra cosa que la plusvalía creada por el trabajo no retribuido de los obreros. se fabricarán mercancías con un valor total de 2 000 000 de dólares (8 000 000 c + 2 000 000 de v + 2 000 000 de p). Consiste ésta en el hecho de que cuando la clase obrera expropia a los capitalistas (es decir. todo el capital anticipado inicialmente se gastaría con el tiempo para su consumo personal. en valor creado por el trabajo de los obreros y apropiado gratuitamente por el capitalista. permite al capitalista aumentar más y más su capital. la empresa tendrá en actividad un capital de 11 millones de dólares (8 800 000 c + 2 200 000 v). contratar más mano de obra. su análisis permite poner al descubierto la fuente del enriquecimiento de los capitalistas. Supongamos. Hemos admitido que el capitalista gasta toda la plusvalía en sus atenciones personales. Supongamos que un capitalista ha anticipado un capital de 200 000 dólares (160 000 de capital constante y 40 000 de capital variable). cuatro dividido por uno (800 000 constante+ 200 000 variable). Si la cuota de plusvalía es del 100 por ciento. En el segundo año tuvo lugar una ampliación de la producción y un incremento del volumen de la plusvalía debido a que una parte de la plusvalía obtenida el año anterior se había convertido en capital. que un capitalista contrata 1 000 obreros a los que paga cada año 2 000. pues. Sin embargo. Esto significa que la supresión de la propiedad privada capitalista es una acción legítima es un acto de justicia histórico. Lo mismo ocurrirá en los años posteriores. El capitalista explotaba entonces a un pequeño número de obreros. En este caso se trata de reproducción ampliada o acumulación del capital Veamos a base de otro ejemplo como transcurre el proceso de conversión de la plusvalía en capital. De aquí dimana una circunstancia de suma importancia. la adición de la plusvalía al capital. Aunque en el caso de la reproducción simple el proceso de producción de bienes materiales se repita siempre en la misma cuantía. De ahí que sea cual fuera la fuente originaria del capital anticipado. La otra parte de la plusvalía se emplea para ampliar la producción. el proceso de producción se renovará al año siguiente a la misma escala. Ahora el patrón no gasta toda la plusvalía para satisfacer sus necesidades personales. en el segundo año se producirán mercancías por valor de 13 200 000 dólares (8 800 000 constante + 2 200 000 variable + 2 200 000 plusvalía). Supongamos que un capitalista posee un capital de 10 000 000 de dólares. Los obreros crean para el capitalista (en el caso de que la cuota de plusvalía sea del 100 por ciento) 2 000 000 de dólares de plusvalía al año. Por consiguiente. al cabo de 5 años se habrá gastado todo. En el proceso de la producción. sino una parte de ella. no hace más que recuperar lo que ha sido creado por el trabajo de innumerables generaciones de la clase obrera. Pero no sólo debe interesarnos la apropiación de la plusvalía. es decir. En el proceso de producción se reproduce el capital anticipado inicialmente y se crea la plusvalía gastada por el capitalista en atenciones personales. Estos 240 000 dólares constan de los 200 000 anticipados y de los 40 000 de plusvalía creada por el trabajo de los obreros en el proceso de la producción. el capitatista gasta anualmente 40 000 dólares.96 LA ACUMULACION LA ACUMULACION 97 En el proceso de la reproducción capitalista se crea la plusvalía. Puesto que en la reproducción simple toda la plusvalía se invierte en el consumo personal del capitalista y de su familia. La parte de plusvalía dedicada a ampliar la producción se invierte en capital constante y capital variable en la misma proporción que antes. la emplea el capitalista de la siguiente manera: para ampliar la producción 1 000 000 de dólares y para el consumo personal otro millón de dólares. sino también su aprovechamiento. de la que se apropia el capitalista. Supongamos que la plusvalía p. no ocurre así. y como el capital anticipado inicialmente es igual a 200 000 dólares. éste se convierte.000 de dólares. suponiendo que todo el capital constante entre en el valor del producto. La capitalización. igual a 2 000 000 de dólares. en el proceso de la reproducción capitalista simple. En nuestro ejemplo. al cabo de cierto periodo. La cuota de plusvalía equivale a 100 por ciento. La cosa tomó un aspecto completamente distinto cuando se ampliaron las empresas capitalistas y el patrón pasó a explotar a centenares y miles de obreros. les priva de la propiedad) y se apodera de sus fábricas al efectuar la revolución socialista. en el segundo año. De dicha suma el anticipa para capital constante 8 millones y para variable 2 millones de dólares. la plusvalía es una fuente de acumulación de capital. Pero ¿puede suceder siempre así? En la primera fase del desarrollo del capitalismo esto ocurría a menudo. para adquirir más máquinas y materias primas para. su empleo. y a veces trabajaba él mismo. La insaciable sed de apropiación de plusvalía en aras del enriquecí- . Si el capitalista no se apropiase de la plusvalía. es decir.

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