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INTRODUCCION

El agua es un elemento vital para la vida del hombre, sin embargo en la actualidad no podemos hacer un uso directo de este recurso natural dado que las fuentes principales de abastecimiento se encuentran contaminadas por las diversas actividades que realiza el hombre, as como por fuentes naturales, que alteran su composicin manifestndose como un riesgo para la salud de la poblacin. Por lo tanto hoy en da se realizan una serie de procesos que permitan la calidad adecuada del agua para su consumo.

Dentro de estos procesos encontramos el ablandamiento que consiste en la eliminacin de iones de calcio y magnesio utilizando diferentes mtodos como la precipitacin y la permutacin inica, siendo ms utilizado el mtodo de precipitacin a travs del uso de sosa calcinada o cal y bixido de carbono. El siguiente trabajo nos permitir conocer y desarrollar a fondo los principales mtodos antes mencionados.

DUREZA
Dureza del agua: es la concentracin de los cationes metlicos no alcalinos (iones de calcio, estroncio, bario y magnesio en forma de carbonatos y bicarbonatos), se expresa en equivalentes de carbonato de calcio. Lo cual afecta la capacidad de formacin de espuma de detergentes en contacto con agua. Clasificacin del agua: el agua puede clasificarse de acuerdo a la concentracin de carbonatos como: ndices de dureza del agua
DENOMINACION Muy suaves suaves medias duras Muy duras ppm de CaCO3 0-15 16-75 76-150 150-300 Mayor a 300

CLASES DE DUREZA

Dureza total: medida directa de la dureza es la que corresponde a la totalidad de las sales de calcio y magnesio disueltas en un agua. La dureza total (Ca +Mg) se expresa en mg/l de CaCO3.

Dureza temporal o dureza de carbonatos: es la correspondiente a la dureza que proporcionan los bicarbonatos de calcio y magnesio. Se puede eliminar por calentamiento.

Dureza permanente o no carbonatos: es la producida por la presencia de sulfato, cloruros y nitratos de Ca+2 y Mg+2 disueltos

DETERMINACIN DE LA DUREZA DEL AGUA


A) por el mtodo del jabn:

Consiste en titular el agua con una solucin de jabn de concentracin conocida, el indicador es la propia espuma del jabn, que slo se forma cuando toda la dureza se ha consumido (o sea despus que el jabn de sodio se ha combinado con los iones Ca y Mg formando jabones insolubles) con un volumen de solucin de jabn que se lee en una bureta

Ablandamiento de aguas. Tcnica aplicada para eliminar iones que hacen a un agua ser dura, en la mayora de los casos iones de calcio y magnesio.

El ablandamiento de agua se basa en la transformacin de las sales disueltas, principalmente de calcio y magnesio, en compuestos insolubles, mediante la utilizacin de determinados compuestos qumicos o tambin utilizando resinas o intercambiadores de iones.

En general, para realizar un proceso de ablandamiento qumico, se deben realizar las siguientes operaciones:

Clculo de las cantidades de productos ablandadores que se necesitan. Mezcla rpida de los reactivos con el agua tratada.

Mezcla rpida de los reactivos con el agua tratada.


Floculacin y sedimentacin. Separacin del agua por filtracin o decantacin. En la eliminacin de la dureza temporal se tiende a alterar el equilibrio qumico de parte de las sustancias, por medio del calor.

Formula Tambin se puede eliminar utilizando cal, hidrxido de sodio, carbonato sdico o amoniaco. Los precipitados obtenidos se eliminan por decantacin o filtracin. Para ablandar aguas destinadas al uso domstico se suelen utilizar disoluciones de NaOH o de NH3.

Por ejemplo:

ABLANDADORES

Ciertos compuestos insolubles tienen la propiedad de fijar los iones alcalinotrreos (Ca, Mg, etc.) sustituyndolos por iones de sodio. Cuando se hace pasar en agua por un lecho de estos intercambiadores de iones de sodio, el Ca y Mg que contiene esta agua se transforma en sales de sodio. El lecho permutante se hace cada vez menos activo a medida que el contenido en calcio y magnesio del intercambiador aumenta. En estas instancias ablandado cierto volumen hay que proceder a una regeneracin que se efecta por el paso de una solucin de cloruro sdico a travs del lecho de intercambio. Despus del tratamiento, la resina generada recupera su activad inicial y el ciclo puede volver a repetirse cliclicamente.

Actualmente, la resinas de intercambio inico mas empleadas son las resinas orgnicas de sntesis, del tipo poliestireno y divinilbenceno sulfonado. Estas resinas, destinadas para el ablandamiento del agua son llamadas catinicas fuertes, y se presentan en granos de pequeo dimetro y en el mercado existen diversas marcas y composicin. Para el ablandamiento de agua se usan las de Ciclo Sodio (se regeneran con salmuera). Funcionamiento Actualmente los ablandadores se construyen de Polister Reforzado de Fibra de Vidrio (PRFV) con recubrimiento interno de polietileno, resistente a la corrosin por el cloruro de sodio y a la presin. Y en su interior contienen el lecho de resina.

Las distintas etapas del proceso de ablandamiento son: Durante una primera fase el agua atraviesa el lecho de resina, donde pierde sus iones de calcio y magnesio, sustituyndolos por iones de sodio. Cuando la resina est saturada, se favorece su desbloqueo por una corriente de agua a fin de facilitar la regeneracin. En esta tercera etapa, se hace pasar lentamente la salmuera a travs del lecho de resinas, se obtiene una solucin salina de sales de calcio y magnesio, y la resina se encuentra nuevamente cargada de sodio. En una cuarta etapa, un lavado permite eliminar la salmuera remanente en el lecho y deja el aparato preparado para un nuevo ciclo.

MTODOS DE REDUCCIN LA DUREZA

A travs del uso de productos naturales o sintticos que tienen la propiedad de intercambiar el calcio y magnesio de las aguas por sodio, el cual forma sales no incrustantes, conocido tambin como el ABLANDAMIENTO POR INTERCAMBIO IONICO.

ABLANDAMIENTO QUIMICO

Consiste en la adicin de sustancias al agua que reaccionan con los iones calcio y magnesio, transformndolos en compuestos insolubles, que son separados procedimientos convencionales filtracin). procedimientos Existen para del agua (decantacin realizar por fsicos y el varios

ablandamiento del agua:


Con cal. Con carbonato sdico y cal. Con sosa custica (hidrxido sdico).

Ablandamiento con sosa custica Se puede considerar como una variante del proceso de ablandamiento con carbonato sdico y cal. La reaccin bsica del proceso es la siguiente:

(CO3H)2Ca + 2 NaOH

CO3Ca

+ CO3Na2 + 2 H2O

Se produce la precipitacin del carbonato clcico y la formacin de carbonato sdico, que reaccionar con la dureza permanente, de acuerdo con las reacciones formuladas anteriormente.

El xido de calcio, cal o cal viva, La cal viva se encuentra presente en la naturaleza, se puede sintetizar a partir del agua marina, que contiene concentraciones regulares de carbonatos de calcio y magnesio; mediante reacciones qumicas y procesos fisicoqumicos, el carbonato es llevado a hidrxido de calcio y una ltima calcinacin producir xido de calcio

DESCRIPCIN DEL PROCESO DE ABLANDAMIENTO

La dureza del agua se puede presentar como una precipitacin blanca en los accesorios de los depsitos de agua fra y caliente, depsitos de jabn y los anillos alrededor de la baera. El agua dura puede hacer que el lavado de la ropa ms difcil, y requiere el uso de ms jabn para el bao y la limpieza. Ablandadores de agua actan para eliminar la dureza, y los niveles de hierro y manganeso, de su agua.

MTODOS DEL ABLANDAMIENTO


Precipitacin con cal El ablandamiento con cal es el proceso de precipitacin ms usado, se caracteriza por la reduccin de la dureza por la adicin de cal hidratada al agua en plantas de tratamiento semejantes a las que usan filtros rpidos de arena,

La cal reacciona con los bicarbonatos solubles de Ca y Mg, que son los que causan la dureza, formando carbonato de calcio e hidrxido de magnesio que son insolubles y se precipitan.

El proceso de ablandamiento de agua mediante la adicin de cal produce grandes cantidades de lodos, el volumen de estos es aproximadamente 2.5 veces mayor a la cantidad de cal empleada inicialmente, debido a la combinacin de cal con el calcio y magnesio contenidos en el agua y aunado a la formacin de lodos en la etapa de coagulacin posterior al ablandamiento.

Ablandamiento con carbonato sdico y cal Cuando es necesario eliminar dureza permanente del agua, la cal no es suficiente, por lo tanto se realiza un tratamiento con carbonato sdico y cal y se aaden las siguientes reacciones:

SO4Ca + CO3Na2 Cl2Ca + CO3Na2

CO3Ca CO3Ca

+ SO4Na2 + 2 ClNa

Estas reacciones representan la eliminacin de dureza permanente correspondiente a los sulfatos y cloruros respectivamente, y completaran las reacciones formuladas en el tratamiento con cal.

Precipitacin con sosa calcinada La sosa calcinada reacciona con los compuestos solubles como sulfatos y cloruros de calcio y magnesio dejando en solucin los compuestos de sodio. La sosa calcinada no causa dureza en el agua

Precipitacin con cal y bixido de carbono Se puede adicionar bixido de carbono al agua antes de la filtracin, con el propsito de disolver cualquier cantidad de carbonato de calcio que no se haya sedimentado, evitndose as su depsito sobre los granos de arena del filtro o en la tubera del sistema de distribucin.

Ablandamiento por medio de intercambiadores de iones: Consiste en hacer pasar el agua dura a travs de un lecho especial llamado resina de intercambio inico que tiene la propiedad de permutar los iones Na+ de la resina por los iones Ca+2 y Mg+2, por tanto todas las sales del agua tratadas se transforman en sales de sodio. Las zeolitas Son aluminosilicatos con cavidades de dimensiones moleculares de 8 a 10 angstrom. Contienen iones grandes y molculas de agua con libertad de movimiento, para as poder permitir el intercambio inico. Las ceolitas son utilizadas en procesos para ablandar el agua mediante un mtodo de intercambio de iones llamado proceso zeoltico.

EJEMPLO APLICATIVO

Para ablandar un agua que contiene 80 ppm de Ca2+, se trata con Na2CO3. La concentracin de CO32- en el equilibrio, despus del tratamiento, es de 10-4 moles /l, calcule:

a) b)

La dureza del agua despus de ser tratada Cuanto Na2CO3 por litro de agua ser necesario aadir para reducir la dureza a dicho valor. (exprselo en mg/l.)

Solucin: La cantidad de Ca(II) que queda en el agua vendr condicionada por el producto de solubilidad del carbonato de calcio.

Ca2+(aq) + Na2CO3 CaCO3(s)

CaCO3(s)

+ 2Na+(aq) precipitacin del Ca2+

Ca2+(aq) + CO32-(aq) [Ca2+] que queda en disolucin?

Ks= [Ca2+] [CO32-]; [Ca2+] = Ks/[CO32-];[Ca2+]= 5.10-9/10-4=5.10-5molCa2+/l agua Dado que la dureza se expresa en ppm de CaCO3 o en grados franceses, es preciso convertir la concentracin de Ca(II) expresada en moles/l a estas unidades: Concentracin de CaCO3=5.10-5 mol Ca2+/l agua x 1 mol CaCO3/1 mol Ca2+ x 100.09 g CaCO3/mol CaCO3 X 103 mg/1g=5.005mg CaCO3/l agua PpmCaCO3= mgCaCO3/l agua a) DUREZA= 5ppm CaCO3

Si deseamos expresarla en grados franceses, debemos tener en cuenta que un grado francs = 10 mgCaCO3/l DUREZA= 0.5 grados franceses b) Sabiendo la reduccin de moles de Ca2+ que se ha llevado a cabo, y conociendo que es necesario aadir un mol de carbonato de sodio para precipitar un mol de ion calcio, podemos hallar la cantidad de reactivo que ser necesario aadir. Moles de Ca2+ inicial/l=80mg Ca2+/l agua x 1g Ca2+/103 mg Ca2+ X 1 mol Ca2+/40.08 g Ca2+ = 2.10-3 mol Ca2+/1l agua Reduccin de moles de Ca2+= 2.10-3 5.10-5 = 1, 95.10-3 moles de Ca2+/l agua La cantidad de Na2CO3 necesaria para provocar la eliminacin deseada ser: Cantidad de carbonato de sodio= 1,95.10-3 moles Ca2+/l agua x 1mol Na2CO3/1 mol CaCO3 X 105,99 g Na2CO3/mol Na2CO3 X 103 mg/1 g= 217,3 mg Na2CO3/l agua

RECOMENDACIONES
El exceso de ablandamiento del agua tambin pude tener efectos adversos en la corrosin de las tuberas de fierro y acero galvanizado. Agua muy blanda puede tambin contribuir al desgaste de los tanques de concreto Normalmente, el interior de tuberas ferrosas son protegidas por una capa que se forma cuando el agua fluye dentro de ellas, esta capa contiene carbonato de calcio CaCO3 y fierro Fe. Si agua muy blanda (agresiva) pasa por una tubera galvanizada la capa protectora de zinc es lentamente removida exponiendo el acero. Adems si no existen suficientes iones de calcio Ca2+ en el agua los componentes de calcio del concreto pueden lixiviarse y causar deterioro en la integridad de la estructura. Por esta razn debe tenerse mucho cuidado cuando se usen mtodos de ablandamiento total en agua que pasar por tuberas ferrosas

GRACIAS