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(Puentes para la Paz)
Los Estudios de Israel
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Vol. #770706S
1
CMO PUEDEN LOS
CRISTIANOS BENEFICIARSE
DEL ESTUDIO DE LA
www.israelimages.com/Raffi Rondel
.
posible que el ttulo de este estudio le haya causado
curiosidad, y posiblemente quisiera saber la respues-
ta a dicha pregunta. Pero, no es la Tor (Gnesis a
Deuteronomio) algo judo? Y no es el Talmud una coleccin de
comentarios rabnicos escritos como doscientos aos luego del
tiempo de Yesha (Jess)? Si es as, por qu le interesara a un
cristiano bblico saber acerca de lo que dijeron unos rabinos y
estudiosos judos? Quizs usted tema que sus amigos cristianos
se preocupen si comienza a estudiar antiguos escritos judos, o
que sus amigos judos se ofendan porque le interese conocer
ms acerca de sus cosas. Permtame sugerirle cuatro razones
por las cuales los cristianos podramos beneficiarnos del estu-
dio de la Tor y el Talmud.
1 . C O M P R E N D E R M E J O R L A B I B L I A E N S U T O T A L I D A D
La palabra Tor viene de la raz yar, una antigua palabra hebrea que significa disparar una
flecha y dar en el centro del blanco. En su senti-
do bblico, tor se refiere a las instrucciones que
nuestro Dios amoroso dio sobre cmo vivir de
manera apropiada para que demos al blanco.
Los primeros cinco libros de la Biblia a veces son
conocidos por su nombre griego de Pentateuco,
y tambin son referidos por muchos judos y
cristianos como los Libros de Moiss. El nom-
bre ms adecuado para ellos es Tor, porque
contienen las primeras instrucciones que Dios
dio a Su pueblo sobre cmo vivir en armona con
Su voluntad.
Sin embargo, Tor es frecuentemente
traducido en nuestras Biblias como Ley. En
la versin de Reina-Valera 1909, las palabras
ley y leyes aparecen 526 veces, 299 en el ms Antiguo Testamento, y 227 en el ms Nuevo.
Entre la palabra amor, amar y misericordia, encontramos casi esa misma cantidad de refe-
rencias, lo que implica que es tan importante conocer la perspectiva de Dios en torno a Su ley
como sobre Su amor.
.
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CMO PUEDEN LOS


CRISTIANOS BENEFICIARSE
DEL ESTUDIO DE LA
EEE
,.,
Los Estudios de Israel 2
, ,,
3 Cmo pueden los Cristianos Beneficiarse del Estudio de la Tor y el Talmud?
Posiblemente muchos de los versos que contienen la palabra
ley podran interpretarse de una manera distinta a la tradicional.
Por ejemplo, veamos dos versos: Cun bienaventurados son los de
camino perfecto, los que andan en la ley del SEOR! (Sal. 119:1,
LBLA). El que aparta su odo para no or la ley, su oracin tambin
es abominable (Prov. 28:9, R/V 1909). En ambos pasajes, como en
muchos otros a travs de toda la Biblia, la palabra original en
hebreo realmente es Tor, y se refiere al conjunto completo de
enseanzas que encontramos en los Libros de Moiss, en vez de un
selecto grupo de mandamientos u ordenanzas.
La traduccin al griego de ley es nomos, la que es utilizada
mayormente en el ms Nuevo Testamento segn el significado
amplio de Tor, representando toda la Escritura. En Mateo 5:17,
Yesha dice: No pensis que he venido para abolir la ley o los profe-
tas; no he venido para abolir, sino para cumplir.
En los tiempos de Yesha, lo que oficialmente se consideraba
como Escritura eran los cinco libros de la Ley, una coleccin de
libros profticos y salmos. Algunos siglos despus, se estableci el canon de las Escrituras Hebreas
en tres divisiones:
la Ley los libros de Moiss, llamados Tor,
los Profetas los libros profticos, como Isaas, llamados Neviim,
los Escritos el resto de los libros, como los Salmos, llamados Ketuvim.
Cuando Yesha hizo Su declaracin en Mateo de que no haba venido para abolir la Ley o los
Profetas, estaba declarando que no vino a destruir ni contradecir parte alguna de las Escrituras
hebreas, sino para cumplirlas e interpretarlas correctamente. Por esa razn, nuestra primera razn
para estudiar la Tor es simplemente para entender mejor la Biblia en su totalidad, tanto el ms
Antiguo Testamento como el ms Nuevo.
2 . C O M P R E N D E R M E J O R A Y E S H A Y S U S D I S C P U L O S
El segundo beneficio que podramos obtener al estudiar la Tor es comprender mejor a Yesha y
Sus discpulos. La Escritura que se estudiaba y se citaba en aquel tiempo era gran parte de lo que hoy
da conocemos como el Antiguo Testamento. La Biblia juda ms modernamente se refiere a ella como
la TaNaJ, un acrstico de las tres partes: Tor- la Ley, Neviim- los Profetas, y Ketuvim- los Escritos.
(El sonido de la K en ketuvim es pronunciada fuertemente porque est al principio de una palabra,
pero se pronuncia como la j raspada cuando se encuentra al final de una palabra, como en TaNaJ.)
Desde tiempos antiguos, los libros de Moiss fueron considerados como los de mayor importancia entre
toda la Escritura, y son los ms estudiados. Cuando Yesha refut a Satans al ser tentado en el desier-
to (Lucas 4), cit una porcin de la Tor en nuestro libro de Deuteronomio.
urante tiempos de Yesha, los saduceos solamente aceptaban la Tor como escrituras
sagradas, diferencindolos de los fariseos, quienes tambin aceptaban otros libros, como los
profticos y los salmos. Los varones judos primero estudiaban el libro de Levtico y luego el de
Deuteronomio, llamados BeMidbar (en el desierto) y Devarim (las palabras) en hebreo.
Tpicamente, memorizaban ambos libros, o por lo menos grandes porciones de ellos. Qu pen-
samientos habra tenido Yesha de nio cuando estudiaba sobre el sistema sacrificial o las leyes
sacerdotales? Estaba conciente de que cumplira con los requisitos sacrificiales, y que el autor
de Hebreos luego se refera a l como el gran Sumo Sacerdote? Teniendo, pues, un gran sumo
sacerdote que trascendi los cielos, Jess, el Hijo de Dios, retengamos nuestra fe (Heb. 4:14).
Cuando Yesha estudiaba Deuteronomio, saba que algn da Satans utilizara esos
mismos versos contra l en el desierto?
4
Los Estudios de Israel
Jess le respondi: Escrito est: NO SLO DE PAN
VIVIR EL HOMBRE. (Luc. 4:4).
Y te humill, y te dej tener hambre, y te aliment
con el man que no conocas, ni tus padres haban
conocido, para hacerte entender que el hombre no
slo vive de pan, sino que vive de todo lo que pro-
cede de la boca del SEOR (Deut. 8:3).
Respondiendo Jess, le dijo: Escrito est: AL
SEOR TU DIOS ADORARS, Y A L SLO
SERVIRS (Luc. 4:8).
Temers slo al SEOR tu Dios; y a l adorars, y
jurars por su nombre (Deut. 6:13),
Respondiendo Jess, le dijo: Se ha dicho: NO
TENTARS AL SEOR TU DIOS (Luc. 4:12).
No tentaris al SEOR vuestro Dios, como le ten-
tasteis en Masah (Deut. 6:16).
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Obviamente, si estudiamos las mismas Escrituras que Yesha estudi, memoriz y
cit, podremos conocer Sus enseanzas a un nivel ms profundo y significativo. No es slo
crucial para comprender las palabras de Yesha, sino tambin para comprender el resto del
ms Nuevo Testamento. El Espritu Santo utiliz al apstol Pablo para escribir una canti-
dad mayor de pginas del ms Nuevo Testamento que cualquiera otra persona. Pablo se
describi de la siguiente manera: Yo soy judo, nacido en Tarso de Cilicia, pero criado en
esta ciudad, educado bajo Gamaliel en estricta conformidad a la ley de nuestros padres, sien-
do tan celoso de Dios como todos vosotros lo sois hoy (Hech. 22:3).
Para tener la mejor comprensin posible de los escritos de Pablo, debemos conocer
cul fue su educacin y las muchas referencias que hizo al Antiguo Testamento y costum-
bres judas. A veces se dice que Pablo escribi en contra de la Ley, pero veamos otras citas
de su Carta a los Romanos:
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www.israelimages.com/Kenneth Fisher
Realmente podremos comprender las epstolas de Pablo si no comprendemos el contexto y sus
implicaciones cuando se refera a la Ley?
Antes de la destruccin del Templo en el ao
70 d.C., la mayora de los conocimientos y comen-
tarios se transmitan oralmente. Un maestro
discipulaba a otro, quien a su vez retransmita la
informacin que haba memorizado. En los siglos
subsiguientes a la destruccin del Templo, gran
parte de la riqueza de ese conocimiento, debate y
discusin fue redactada en una serie de tomos, los
que componen el Talmud. Esa palabra proviene de
la raz en hebreo lamad, y es la base para las
palabras tanto ensear como aprender.
La redaccin de la tradicin oral por medio
del Talmud ocurri entre los aos 100 a 500 d.C., y
contiene muchas de las enseanzas y discusiones
que circulaban durante los tiempos de Yesha.
Preserva algunos de los debates entre los discpulos
de dos rabinos famosos que vivieron un poco antes
de Yesha, Hillel y Shammai. De manera general,
Hillel era ms liberal y flexible, mientras que
Shammai era ms conservador y estricto.
Yesha a veces defenda la posicin de uno, y
luego la del otro. Cuando en Mateo 19 Sus discpu-
los le preguntaron acerca del divorcio, ellos queran
saber si iba a tomar el lado de la escuela ms flexi-
ble de Hillel, quien permita el divorcio casi por
5 Cmo pueden los Cristianos Beneficiarse del Estudio de la Tor y el Talmud?
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Una pgina del Talmud
Anulamos entonces la ley por medio de la
fe? De ningn modo! Al contrario, confir-
mamos la ley (Rom. 3:31).
Qu diremos entonces? Es pecado la
ley? De ningn modo! Al contrario, yo no
hubiera llegado a conocer el pecado si no
hubiera sido por medio de la ley; porque yo
no hubiera sabido lo que es la codicia, si la
ley no hubiera dicho: NO CODICIARS
(Rom. 7:7).
As que la ley es santa, y el mandamiento
es santo, justo y bueno (Rom. 7:12).
Y si lo que no quiero hacer, eso hago, estoy
de acuerdo con la ley, reconociendo que es
buena (Rom. 7:16).
6 Los Estudios de Israel
cualquier razn, o el del ms estricto Shammai, quien tena muchas restricciones al respecto.
En esa rea, la opinin de Yesha se pareca ms a la escuela de Shammai. Pero luego, cuan-
do en Mateo 22 le preguntan, cul es el mayor mandamiento?, Yesha dio una respuesta casi
idntica a la del rabino Hillel, segn registrada en el Talmud. Por eso, al leer esos debates en el
Talmud, casi podramos imaginar la manera en que Yesha y Sus discpulos hablaban y dis-
cutan las Escrituras. Ese estilo de debate y discusin todava es utilizado hoy da cuando los
judos estudian las interpretaciones rabnicas sobre pasajes de la Tor.
El ms Nuevo Testamento est lleno de referencias al compendio de enseanzas y comen-
tarios rabnicos del Talmud. Por ejemplo, 1Cor. 10:4 dice: y todos bebieron la misma bebida
espiritual, porque beban de una roca espiritual que los segua; y la roca era Cristo. Se ha pre-
guntado usted alguna vez a qu
roca se refera Pablo? El Talmud
dice que entre el tiempo en que
Moiss golpe la roca en Horeb
para producir agua (x. 17:6) y la
muerte de Miriam (x. 20:1), esa
roca segua a los hijos de Israel a
travs del desierto y les supla
agua cada da (Taanis, 9a y Bava
Metizia, 86b). Fuese o no literal
esa roca rodante, el Talmud nos
ayuda a comprender muchas de
las referencias y conceptos men-
cionados en el ms Nuevo
Testamento.
Los anteriores rabinos y
maestros judos, cuyos comenta-
rios se encuentran en el Talmud,
amaban profundamente al Seor y
la Palabra, y nos pueden ser de
bendicin para comprender mejor
las Escrituras. A veces podramos estar de acuerdo con sus interpretaciones, o en otras no estarlo,
pero siempre nos estimularn a pensar ms profundamente, ayudndonos a discernir mejor las
instrucciones de Dios para que nuestra vida alcance mejor el centro del blanco. Es muy tpicamente
hebraico el debate de textos bblicos, as que sintase libre para participar en ello.
3 . P R A C T I C A R M E J O R L O Q U E P R E D I C A M O S
Una tercera manera en que nos beneficiar el estudio de la Tor y el Talmud es que
podremos ser mejores practicantes de lo que dice la Biblia, incluyendo lo que ensea el ms
Nuevo Testamento. Los cristianos creemos en la autoridad divina de toda la Biblia, desde
Gnesis hasta Apocalipsis. Permtame compartir lo que dos de las principales denominaciones
declaran respecto a la autoridad de las Escrituras. La oficial Declaracin de Fe y Mensaje de la
Iglesia Bautista del Sur dice:
La Santa Biblia fue escrita por hombres divinamente inspirados
y es la revelacin de Dios al hombre sobre S mismo. Es un perfecto
tesoro de instruccin divina. Tiene a Dios como su autor, la salvacin
como su fin, y la verdad, libre de cualquier error, como su materia. Por
lo tanto, toda la Escritura es totalmente verdadera y confiable. Revela
los principios por los cuales Dios nos juzga y, consecuentemente, con-
tinuar siendo hasta el final del mundo el verdadero centro de unin
cristiana y el estndar supremo por el cual toda conducta humana,
credo y opinin religiosa deba ser juzgado. Toda la Escritura es un tes-
timonio para Cristo, quien es el foco de la revelacin divina.
,
La Declaracin de Fe de las Asambleas de Dios respecto a la infalibilidad de las Escrituras
dice: Nosotros creemos que las Escrituras son inspiradas por Dios, y declaran Su diseo y plan
para la humanidad.
La mayora de los libros de apologtica cristiana, que significa la defensa de la fe, dedican mucha
atencin al tema de la creacin, segn la encontramos en Gnesis. Pero para el cristiano comn, el
estudio de los primeros 39 libros de la Biblia es de relativa poca importancia. Si decimos que la Biblia
es Palabra de Dios de principio a fin, tomemos el tiempo para estudiarla desde el principio: desde la
Tor y los dems escritos hebreos. No solamente seremos bendecidos, pero comprenderemos cmo
aplicar las enseanzas de Dios de manera ms profunda. Tendremos mayor comprensin sobre lo que
Yesha nos ense, y podremos beber ms plenamente de la fuente de la verdad revelada de Dios. Por
eso, cuando resucit de los muertos, sus discpulos se acordaron de que haba dicho esto; y creyeron en
la Escritura y en la palabra que Jess haba hablado (Juan 2:22).
4. ES T A B L E C E R E M O S ME J O R DI L O G O C O N NU E S T R O S
AM I G O S J U D O S
La cuarta y ltima razn por la cual animo a los cristianos
para que estudien la Tor y el Talmud es para que aprendan a desa-
rrollar unas relaciones y un dilogo significativo con sus amigos y
vecinos judos. Las ignorancias y los prejuicios que tenemos sobre
los judos nos hacen susceptibles a creer una gran cantidad de men-
tiras antisemitas. Es difcil que desarrollemos un trato con alguien
que no conocemos, o con alguien de quien tenemos un concepto
equivocado. La Iglesia tiene una gran deuda con el judasmo.
Muchas de nuestras prcticas eclesisticas, como el cntico de ala-
banzas o la lectura de la Biblia pblicamente, como el bautismo de
creyentes o la enseanza bblica a nios, eran prcticas previamente
judas. Adems, nuestra Biblia, nuestra herencia espiritual, nuestro
Mesas, y los primeros discpulos y apstoles son originalmente
judos. No es tiempo de que comencemos a explorar nuestras races
judas y apreciemos a quienes las cultivaban?
Cierto tiempo despus del exilio babilnico, los judos desa-
rrollaron un plan para leer toda la Tor en un ao. S, esos planes
cristianos para leer toda la Biblia en un ao han sido tomados del
judasmo. Inicialmente, ese sistema variaba de sinagoga en sinagoga,
pero durante la poca cuando fue redactado el Talmud, el itinerario
No es
tiempo de que
comencemos
a explorar
nuestras
races judas
y apreciemos
a quienes las
cultivaban?

Cmo pueden los Cristianos Beneficiarse del Estudio de la Tor y el Talmud? 7
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uchos pastores, maestros bblicos y personas laicas han escrito preguntando si pueden utilizar
estas notas para sus mensajes y clases. La respuesta es un enftico, s! Por tal razn enviamos
estos Estudios de Israel. Es mi esperanza que la informacin contenida en ellos pueda ser disem-
inada vez tras vez, ya sea oralmente o por medio de copias fotostticas. Porque de Sion saldr
la ley, y de Jerusaln la palabra de Jehov. (Is. 2:3)
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Los Estudios de Israel
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fue estandarizado. Hoy da, todas las sinagogas alrededor del mundo estudian y discuten los mismos
pasajes de la Tor cada semana.
Si usted est interesado en aprender ms acerca de la Tor y el Talmud, puede escuchar un
refrescante devocional basado en la lectura semanal de la Tor en nuestro website de Estados Unidos
(audio en ingls). Puede visitar la pgina internacional www.bridgesforpeace.com , procure la bandera
de Estados Unidos a la mano derecha, y seleccione la frase Torah Devotional.
Le invito a que camine conmigo cuando estudiamos la Tor y el Talmud respecto a las primeras
Palabras de Dios a la humanidad. Juntos podremos explorar nuestra rica herencia hebraica y apren-
deremos ms de Dios y Su voluntad respecto a nuestras vidas.
Por Jim Solberg,
Director Nacional - Puentes para la Paz de Estados Unidosr
Southern Baptist Convention. The Baptist Faith and Message.
http://www.sbc.net/bfm/bfm2000.asp
Assemblies of God USA. Assemblies of God Perspectives, The Inerrancy of Scripture.
http://ag.org/top/Beliefs/Position_Papers/pp_4175_inerrancy.cfm
Bibliografa
Las citas bblicas son tomadas de LA BIBLIA DE LAS AMRICAS. Derechos Reservados 1986,
1995, 1997 por The Lockman Foundation. Usada con permiso, www.LBLA.com .
Traducido por: Teri S. Riddering