 EL MÉTODO HISTÓRICO CRÍTICO

Por: Mag. HÉCTOR HERNÁN MOLANO CORTÉS

INTRODUCCIÓN Acercarse a la Biblia siempre es una tarea fascinante, pues allí se pueden encontrar muchas historias y dichos que muestran el cuidado de Dios por su pueblo; sin embargo, en el intento de entenderla se puede caer en dogmatismo, espiritualismos o simplemente en interpretaciones que quedan lejos de lo que el mismo texto dice. Si bien es cierto, que agotar la riqueza del texto bíblico es casi imposible, también resulta bochornoso escuchar enfoques interpretativos que no tienen un soporte claro. Debido a estas divergencias en la manera de ir a las palabras de la Escritura, a lo largo de la historia se han presentado diversos enfoques, que ayudan a tener algunos parámetros de interpretación. A pesar que en este trabajo no se pretende realizar un recuento histórico completo de la Hermenéutica
[1]

bíblica, sí es importante

mencionar algunos métodos que fueron importantes en su momento histórico y que prepararan el desarrollo de la presentación del Método Histórico Crítico (MHC). Por un lado, la interpretación alegórica que presentaba sus dos líneas a saber, la literal y la propiamente alegórica; se decía que la interpretación literal era para los inmaduros y que los maduros interpretaban alegóricamente. Este método, aunque pivotado en lo literal, siempre podía dar como resultado interpretativo conceptos que no necesariamente estaban en el texto. La llegada de la cuadriga medieval, que dominó la interpretación bíblica durante la Edad Media, fue sin duda un aumento de la información obtenida del texto, ya que no sólo se tenía lo literal y lo alegórico, sino que se añadía lo moral y lo

y fue el MHC una cumbre en el punto de la certeza. un estudio concienzudo para entender. No se puede afirmar contundentemente. el de la gramática y el de la historia. esto es. Algunas obras publicadas en el siglo XVIII. algunos conceptos que se pudiesen haber entrado. los reformadores querían evitar esta intervención en el asunto interpretativo. si lo que se dice en el . frente a acercamientos que indicaban por ejemplo que lo que se cuenta de Jesús no es sino un complot de sus seguidores o por otra parte. Lo más relevante al mencionar estos pocos métodos interpretativos. se hace necesario considerar esos dos aspectos. Sólo hasta la Reforma protestante se dieron cambios significativos. es un paso importante para lo que es el MHC. el texto daba para todas estas interpretaciones. que se debería entender la vida de Jesús quitándole todo lo sobrenatural de sus acciones [3]. Se presentó entonces el método gramático histórico. pues con este se busca “… el sentido de los textos bíblicos dentro del contexto de la historia de Israel. es que en este proceso se fue moviendo el hombre de una “especulación” a una “certeza”. empezaron a dar ciertos campanazos de alerta dentro de los dogmáticos. en el caso del Antiguo Testamento. de un quizá a un es. es sabido que la alegoría fue adoptada por los judíos que adoptaban la filosofía griega. y como tal. pero este avance significativo en la interpretación bíblica. Por eso se hace necesario. los protestantes pretendieron desligar de la interpretación bíblica.anagógico. entender el texto en su intención literal con ayuda de la gramática y del contexto histórico. Con el grito de Sola Escritura. El MHC surge como una necesidad de entender adecuadamente el contexto en el que los textos de la Biblia se dieron a luz. o de la primera tradición cristiana en el Nuevo Testamento” [2]. ya que en este.

Se debe considerar que el texto de estudio es uno que data de la antigüedad y que por lo tanto es relevante ubicarse. cuáles son los pasos a seguir para obtener la interpretación adecuada. el MHC no es único sino que existen diversos métodos histórico-críticos [8].  Crítica textual . En esta parte del presente trabajo se pretende mostrar el método en sí. no obstante otros presentan estos métodos simplemente como parte de la aplicación del MHC [9]. Es crítico.texto es histórico o es fruto del desarrollo religioso de la comunidad. en cuanto sea posible. EL MÉTODO Antes de presentar los pasos usados para la aplicación del MHC al estudio de la Biblia. tanto de los posibles escritores como de los posibles oyentes [6]. en el mismo entorno en el que los textos aparecieron. [5]. Con esto se refiere a que el método usa todo los aportes Una definición de crítica dará luces con referencia a este concepto. Es pertinente aclarar. que la ciencia investigativa ha dado para la comprensión de los textos “„Crítica‟ significa hacer juicios intelectuales acerca de asuntos o preguntas históricos. es menester mostrar los principios fundamentales del método: Como su nombre lo indica. se debe encontrar lo que está detrás del texto [4]. literarios. que para algunos estudiosos del tema. el método es histórico. En este trabajo se asume la postura que el MHC es uno sólo y que tiene varias partes que ayudan a interpretar el texto. textuales y filológicos que uno debe confrontar cuando se estudia la Biblia a la luz de toda la evidencia disponible” [7].

Por ejemplo. literaria La constitución del texto también se puede llamar crítica [12]. necesitamos del mismo texto para el estudio. una formula conclusiva indicando la terminación de una acción o discurso “y cuando terminó Jesús estas palabras”. principalmente presentes en los oráculos proféticos “vino a mi palabra del Señor diciendo”. es relevante mencionar que lo que importa en esta etapa es la unidad del texto en sí y no si viene de diversas fuentes. el mejor texto basado en los antiguos manuscritos. por eso este paso es muy importante porque se puede decir de dónde a dónde va el texto a estudiar y se revisa si tiene coherencia y unidad. En lo que tiene que ver con la unidad.cuando se suceden . Además de las consabidas frases de inicio o cambio.Consiste en alcanzar mediante las herramientas disponibles. cuando se presentan nuevos personajes o existen cambios geográficos en el texto. en la medida de lo posible el texto origina l[10].  La constitución del texto [11] Es claro que para analizar un texto. El mismo texto de estudio puede presentar algunas guías que ayudan al interprete en el proceso de delimitación. pergamino u otro material. una colección de leyes pudo haber sido extraída de diversas culturas pero en el texto se sucede en un solo bloque. también se debe considerar por ejemplo. hallar las variantes que resultan en cada caso y evaluarlas. sean en papiro. por ejemplo las formulas iniciales. Algunas pautas para validar la falta de unidad de un texto son: . cuando se inicia o se introduce una situación nueva. cuando se resuelve el problema planteado en la trama. que por cierto va muy de la mano con la delimitación. El propósito principal es recuperar.

el redactor puede darse el lujo de . y que los colocó como si fuese una unidad. o histórico o institucional que no sea consistente con el que el texto viene presentando. al tener estas fuentes. que se presentan injustificadas en el desarrollo del escrito. – cuando los géneros literarios son disímiles.cuando en el texto se vislumbra un fondo religioso. no retóricas. Para ello se debe tener en cuenta los propósitos que los redactores tuvieron para realizar los cambios. el cómo y tal vez en qué orden se dieron las diferentes redacciones. – cuando se den diferencias semánticas. – cuando existan fuertes diferencias estilísticas.  Crítica de la redacción Debido a que los textos tuvieron un desarrollo progresivo. se pretende con esta parte del método encontrar las diferentes relaciones que pueden surgir en el proceso de la composición del texto. ejemplo uso de terceras personas cuando se hablaba en primera. además de considerar los contextos culturales y religiosos en que dichos cambios se dieron. que el redactor pudo tomar de diferentes libros o tradiciones orales. que se usa un término con diferente sentido en el texto. Puede darse también el caso que además de la recopilación haya cierto grado de composición en el texto y por supuesto el redactor. De igual forma. – cuando la sintaxis es truncada o presenta complicaciones. – cuando existen tensiones que llevan a contradicción entre lo que se dice. Es posible distinguir en ésta crítica que el texto es fruto de una recopilación. quizá iniciando su proceso por una tradición oral.. esto es.duplicaciones. – cuando aparecen dos o más veces el mismo texto en diferentes unidades. no sólo puede colocar los textos como si fuesen pedazos de una colcha de retazos sino que se adicionan elementos redaccionales para su presentación.

así adiciona sus particularidades al texto. – en las comunidades cerradas es típico que se presenten tradiciones orales. ¿Cuándo entrar en este difícil campo? Cuando la propia investigación anterior que se hizo al texto.incluir sus propias apreciaciones con referencia a lo que lee y ponerlo como parte del texto. Es claro que las tradiciones orales eran propias de los pueblos antiguos (y aún lo son) y se pueden presentar algunas razones para creerlo así: la escritura tenía un alto costo económico.  Crítica de la transmisión del texto Esta crítica se refiere específicamente a la transmisión que pudo tener el texto en una etapa oral. no era fácil ni tener los materiales ni tampoco tener un lugar a donde capacitar a los escribientes. como si lo puede hacer la oralidad. no van a transmitir de igual forma el mensaje que se quiere expresar. sí se piensa sobre el texto.  Crítica de la forma . cambiando el orden. las facilidades para realizarla no estaban al orden del día. o cuando por ejemplo. existen ciertos géneros literarios que al ponerlos de forma escrita. resaltando lo que él considere pertinente y añadiendo interpretaciones. no arroje las suficientes luces con respecto a su formación. – Finalmente. Si bien es cierto que en este punto ya no estamos en el texto mismo. el autor puede re-elaborar completamente lo que recibe. en esta misma línea de pensamiento. con el propósito de mantener vivas ciertas historias de la misma comunidad y de los miembros que la componen. aparece un relato casi idéntico en lugares diferentes.

Además dentro del ambiente sintáctico también se estudia el lexema tales como los sustantivos. tales como las repeticiones. como se relacionan con las palabras a las que se unen y cómo esos morfemas se relacionan con otros términos del escrito.Simian-Yofre presenta esta parte con diferencias respecto a otros quienes típicamente la unen con la crítica de los géneros crítica de las tradiciones [14]. los fonemas. [13] o con dice Simian-Yofre que “… consideramos “la crítica de la forma” … ligado –sobre todo en el estudio del Nuevo Testamento.ambiente fonemático. con esto se quiere estudiar la parte sonora del texto estudiando las unidades mínimas de sonido. en esta parte el interprete debe revisar cómo se articulan las diferentes partes de un texto. – ambiente sintáctico. los quiasmos. sin embargo debe tener en cuenta que hay ciertos giros idiomáticos al poner una palabra en diferentes proposiciones. igualmente se estudia la relación proposicional de cada frase – ambiente semántico. aquí se debe estudiar el lexema y la proposición semánticamente. – el ambiente estructural. las inclusiones y cualquier otra figura literaria. – ambiente estilístico. de las que tomarían su origen los relatos más amplios y complejos”[15]. los cuales él los ubica de la siguiente manera: . adverbios y verbos. adjetivos. en este punto se pretende estudiar las pequeñas unidades lingüísticas como lo son los morfemas. las enumeraciones. todo lo que anteriormente se ha estudiado debe estar unido bajo un estilo.  Crítica del género literario . para esto el interprete se ayuda de diccionarios y concordancias. Continua diciendo que esta parte del método tiene que ver con los aspectos lingüísticos del texto.a la determinación de “formas” literarias (pequeñas unidades literarias) originales. los paralelismos.

por religiones o culturas extranjeras. por su cultura. lingüística que permite asociar en una misma categoría los textos que poseen una forma literaria semejante” Los pasos básicos para encontrar el género literario son: la selección del material que se intenta comparar. Por otra parte.Con la ayuda de la crítica de las formas se llega a descubrir el género literario que presenta el texto. precisa” La forma es “… el conjunto de los elementos lingüísticos … que dan a un texto una fisonomía única y [16] en tanto que el género literario es “… una abstracción [17]. En este momento de la investigación debe ser obvio. Luego de darse cuenta cuál es la tradición a la que un texto pertenece. que todo estudio debe estar circunscrito a las circunstancias particulares en que se presentó el escrito. sólo mediante un estudio social e histórico se puede entender el porqué un autor usa un género específico. de esa misma forma en otros lugares. influencias que pueden haber llegado a ellos por su religión particular. por igualdad o contraste. se debe regresar . por lo que el género literario no puede dejarse a un lado. existirá mayor seguridad sobre el género del texto.  Crítica de las tradiciones En esta parte final del MHC se pretende encontrar las influencias que pudieron ser ejercidas sobre los autores de los textos. No se puede decir que este texto tiene un género tal o cual si no se establece la aparición. cuando por ejemplo se puede percibir en textos diferentes los mismos aspectos culturales. Se encuentra una tradición. se debe revisar la crítica de las formas de cada uno de los textos comparados para observar similitudes y diferencias. o se encuentran formulaciones similares dentro del texto bíblico y en textos de fuera de la Biblia [18]. entre más similitudes se encuentren entre lo que se compara.

La parte positiva del MHC radica en que ayuda a entender el texto en su contexto particular.al texto de estudio y analizar el cómo se relaciona con la tradición que se encontró. critica al MHC en que se queda en el pasado. pero puede dejar a un lado esa fe que tenían las comunidades en las que los textos se presentaron Caba [20] [19]. esto es. por ello se puede llegar a convertir en un insípido estudio académico. su metodología muy ceñida a la técnica de la ciencia brinda mucha seguridad al interprete que lo usa. puesto que es en su naturaleza contextual en que se puede entender las partes y los términos de un texto. Igualmente por el retorno al pasado. no actualiza el texto. pues los escritos no son salidos de la nada. el estudio filológico de las palabras. Por otro lado. el lector queda separado del presente. . podemos saber las partes en las que está unido el texto. EVALUACIÓN Y LÍMITES DEL METODO Con el uso del MHC se puede llegar a la pretensión de lograr cobijar todo lo que el texto tiene que decir. hace que se pierda la religiosidad de la propia comunidad creadora del texto. pues “… no es la fuente la que hace comprender el texto. presenta algunos limitantes al uso del MHC: por un lado. resalta Caba [22] que el MHC va más allá pues pretende conocer las posibles fuentes que pudieron estar antes del texto o durante la configuración del mismo. sino que es el texto el que articula la fuente”[21]. Adicional a esto. pero aún así se puede quedar corto. no crea los puentes necesarios con la cultura del lector. sino que las situaciones circundantes influenciaron a los escritores. esa faltante en el método de comprender la experiencia de la comunidad y sólo centrarse en el texto.

Barcelona: Clie. 1984. No. Grand Rapids: Baker. 2005. el del autor con el del lector. [1] [2] MARTINEZ. 612. J. BRAVO. ed. vol. 1-2 (1976). VANHOOZER. José. Historical Criticism. ed. Trad. Dictionary for theological interpretation of the Bible. CABA. algunos escritores los usan indistintamente. Crítica. David Powell. Nuevo Diccionario Bíblico. José. tendría que definirse como extraer el sentido que el autor quiso decir en su contexto. En: THEOLOGICA JAVERIANA. 1984. Hermenéutica Bíblica. En: PONTIFICIA UNIVERSITAS GREGORIANA. MARTINEZ. A pesar que puede existir cierta diferencia en los conceptos. Hermenéutica Bíblica. 2007. p. 2000. Crítica del Nuevo Testamento: una perspectiva evangélica. Salamanca: Sígueme. 122 (Abril-Junio 1997). Miami: Sociedades Bíblicas Unidas. El Método Histórico Crítico. 155-179. p. Métodos de Estudio del Nuevo Testamento. p. Carlos. Por su parte la palabra Exégesis. p. Hermenéutica y Método JAVERIANA. 1990. Métodos de Estudio del Nuevo Testamento. El Paso: Mundo Hispano. PONTIFICIA LADD. Histórico Crítico. En: DOUGLAS. 2001. 73 (1992). George. Kevin. En: VANHOOZER. 176 p. 27-44. Se puede decir que la Hermenéutica es el proceso por el cual se unen dos horizontes. En: THEOLOGICA BRUCE. SIMIAN-YOFRE.BIBLIOGRAFÍA BAENA. Alfonso Ortiz. vol. ed. 133 p. No. Moisés Chávez. 87. Horacio. En: UNIVERSITAS GREGORIANA. Gregorianum. 73 (1992). Barcelona: Clie. p. F. Madrid: PPC. Trad. 586 p. Gustavo. [3] . José. [CD ROM] CABA. Metodología del Antiguo Testamento. La Interpretación de la Biblia en la Iglesia. Gregorianum. Trad. PONTIFICIA COMISIÓN BÍBLICA. 896 p. Kevin. 249 p. 611-669. José.

. 116. Op. p. En: DOUGLAS. [9] [10] [11] PONTIFICIA COMISIÓN BÍBLICA. ed. Crítica del Nuevo Testamento: una perspectiva evangélica. Dictionary for theological interpretation of the Bible.. El Método Histórico Crítico. Op. [4] PONTIFICIA COMISIÓN BÍBLICA. Alfonso Ortiz. 107. David Powell. Miami: Sociedades Bíblicas Unidas. 37 BAENA. 36. El Paso: Mundo Hispano. 290. 1990. 176. 173. [5] [6] [7] Ibid. Se presentan los pasos del MHC tomando como base la presentación de los mismos hecha por Horacio Simian-Yofre en SIMIANYOFRE.. p.. Cit. 36. Ibid. Horacio. No. Historical Criticism. 116. p. Por ejemplo Simian-Yofre en SIMIAN-YOFRE. 122 (Abril-Junio 1997). En: LADD. Trad. Metodología del Antiguo Testamento. Este ejemplo puede unirse a lo que se conoce como crítica de las religiones comparadas. Cit. J. p. 157. Cit. Trad. p. La Interpretación de la Biblia en la Iglesia.. Madrid: PPC. 2000. 2001. ed. Op. Kevin. p.. 2007. 36. Grand Rapids: Baker. p. p. p. Moisés Chávez. Nuevo Diccionario Bíblico. Cit.. p. Kevin. BRUCE. 84-125. Op. 2005. George. p. Ibid. Op. LADD. En: VANHOOZER. 30. [8] Como lo hace la Pontificia Comisión Bíblica y que lo resalta Baena en BAENA. . Trad. En: THEOLOGICA JAVERIANA. p. Salamanca: Sígueme. 85. Cit. p. ed. [CD ROM] [15] [16] [17] [18] SIMIAN-YOFRE. Gustavo. Op. [12] [13] [14] PONTIFICIA COMISIÓN BÍBLICA. Cit. p. F. Crítica..VANHOOZER.

.Caba lo llama un uso a ultranza del método en CABA.. Ibid. p. Cit. 618-620. 618. p... Ibid. Op. 619. p. p. 617. [19] [20] [21] [22] Ibid. .

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