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Sistema de tres dominios

El sistema de tres dominios es una clasificacin biolgica propuesta por Carl Woese en 1990, que enfatiza la separacin de los procariotas en dos grupos, originalmente llamados Eubacteria y Archaebacteria. Woese se bas en diferencias en la secuencia de rRNA 16s, para concluir que estos dos grupos y los eucariotas se desarrollaron por separado de un progenitor comn que tena una maquinaria gentica poco desarrollada. Este sistema simplemente nombr al Dominio como el ms alto sistema de clasificacin puesto que es identico al anterior Sistema de dos imperios

rbol filogentico basado en datos del rRNA , mostrando la separacin de bacterias, archaea, y eukaryotas. Para describir estas tres grandes ramas, Woese se permiti tratarlas como dominios, a su vez divididos en varios reinos. Los grupos fueron renombrados como Archaea, Bacteria y Eucariota, siempre promoviendo la separacin de los dos grupos procariotas. Aunque rpidamente la mayora de los sistematistas moleculares acept el sistema de tres dominios, algunos bilogos como Mayr lo criticaron por dar demasiado nfasis a la singularidad de las archaebacterias y por ignorar las fuertes similitudes genticas entre los grupos. Estudios posteriores han confirmado que la membrana de las clulas de las arqueas tiene una composicin inusual, as como la estructura de sus flagelos. Otras diferencias significativas son los sistemas de las arqueas para la replicacin del ADN y la transcripcin, que son bastante diferentes a las de los eucariotas. Por ejemplo, las ARN polimerasa de las arqueas constan de hasta 14 subunidades, mientras que las ARN polimerasa de las bacterias slo tiene 4 subunidades. Los anlisis de dichas subunidades sugieren que estn ms estrechamente relacionadas a las encontradas en los eucariotas. As tambin, las arqueas producen un nmero de protenas de unin al ADN similar a las histonas de los eucariotas.