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Repblica Bolivariana de Venezuela Ministerio del Poder Popular para la Educacin Superior Universidad Nacional Experimental Martima del

Caribe Escuela de Nutica e Ingeniera Ingeniera Ambiental Seminario de Tpicos Ambientales

IMPACTO DE LA MINERA AURFERA EN LA RESERVA FORESTAL DE IMATACA

Realizado por: Hurtado Mariliana Solano Evelyn

Catia la Mar, febrero de 2012

IMPACTO DE LA MINERA AURFERA EN LA RESERVA FORESTAL DE IMATACA

RESUMEN La minera es la actividad primaria que se basa en la obtencin selectiva de minerales y otros materiales, a partir de la corteza terrestre. Es una de las actividades ms antiguas de la humanidad, ya que se us gracias al tallado de rocas, y fabricacin de herramientas. Se puede decir que Venezuela es un pas rico en yacimientos mineros. Los yacimientos de oro ms grandes de Amrica Latina se encuentran en un territorio selvtico al este de Venezuela, conocido como la Reserva Forestal de Imataca. En Venezuela, una Reserva Forestal es un territorio boscoso, de carcter pblico, delimitado para la explotacin sostenible y permanente de madera con fines industriales. Es un territorio rico en oro, diamantes, hierro, bauxita, manganeso, cobre, agua y energa. El desarrollo de la actividad minera de oro y diamantes en este lugar est generando impactos negativos sobre el ambiente y la diversidad biolgica. Miles de hectreas son depredadas diariamente, el curso natural de caos y ros es desviado y envenenadas sus aguas con mercurio, se talan rboles centenarios y la deforestacin en las cabeceras de los ros, viene tambin acompaada con la destruccin de la fauna acutica y silvestre. En conclusin la aprobacin del plan de ordenamiento recientemente propuesto por el gobierno nacional para la Reserva Forestal de Imataca tiende a convertirse en un peligroso precedente para el manejo y administracin de otras reservas forestales y de otras reas Bajo Rgimen Especial (ABRAE), Una revisin objetiva de este proyecto podra ordenar el manejo de la reserva forestal de Imataca bajo lineamientos que contribuyan efectivamente al desarrollo sostenible del pas y al fortalecimiento de su estabilidad ecolgica, social y econmica. De lo contrario, Venezuela corre el inminente peligro de sacrificar uno de los principales legados naturales de generaciones futuras.

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NDICE Contenido pg.

Portada .1 Resumen...2 Introduccin......4 Captulo I: La explotacin minera a nivel mundial5 Captulo II: Explotacin minera aurfera en Venezuela...11 Captulo III: Situacin Poltico Ambiental en Reserva Forestal Imataca......17 Discusin........24 Conclusiones.....26 Recomendaciones.27 Glosario de trminos.....28 Referencias bibliogrficas....... 32

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INTRODUCCIN La Reserva Forestal de Imataca es un ecosistema de transicin, insustituible ya que consta de una gran diversidad biolgica, funge como pulmn vegetal, ya que tiene la capacidad de regular los gases de efecto invernadero y por ende el clima, fuera de ello tiene imponentes bellezas en paisajes, Imataca es una de las fuentes de riqueza forestal ms importantes del trpico, a escala global y especficamente en Latinoamrica (http://upataperiodistaomar.blogspot.com). En la actualidad, debido a su potencial maderero en esta zona se enfrenta la deforestacin, y una de las actividades ms destructivas la minera, ya que una vez que se explota de forma indiscriminada, la capacidad de regeneracin del ecosistema es prcticamente nula, sin embargo la inminente entrada de empresas para extraer oro, fuera de los mineros ilcitos, ha ocasionado problemas ambientales innegables en la zona, desde la prdida de la diversidad biolgica, la desaparicin bosques y fuentes de agua, hasta el desmejoramiento de la calidad de vida de los indgenas y habitantes del rea (Rincn 2004). La proteccin de las fuentes de agua, y de nuestros bosques es vital ya que son columna vertebral para el futuro de la vida en el planeta, es aqu donde radica la importancia de la reserva Forestal de Imataca y donde se debe establecer el compromiso de profundizar la proteccin de los bosques de la Guayana venezolana. Es por ello que en este seminario se profundizara en las consecuencias de la explotacin aurfera en esta zona.

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CAPTULO I LA EXPLOTACIN MINERA A NIVEL MUNDIAL Existe una amplia variedad de minerales en la Tierra. Los hay slidos (oro y nquel), lquidos (mercurio o el petrleo), quebradizos (yeso o cal) y gaseosos (gas natural). La naturaleza los presenta acumulados en lugares conocidos como yacimientos, los cuales se encuentran al aire libre o en el subsuelo a diferentes niveles de profundidad (Rodrguez, 1986). Es por ello que la minera se convirti en una actividad econmica primaria (pues los minerales se toman directamente de la Naturaleza) que se refiere a la exploracin, explotacin y aprovechamiento de minerales (Montero, 2006). El surgimiento de los ambientes mineros se debe, a la utilizacin de los recursos del subsuelo. Estos ambientes en general, presentan grados de

transformacin ponderadamente altos, aunque a veces tienen escalas territoriales ms reducidas que algunos propios de la agricultura o la ganadera
(www.portalplanetasedna.com.ar).

Si tomramos la cantidad de volmenes extrados, diramos que el hierro es el mineral ms relevante, base fundamental para la industria siderrgica, ya que de l se construye el acero. Otro mineral de gran importancia, debido a que es fcil de purificar y porque se obtiene el aluminio metlico, es la bauxita junto al conductor de electricidad, el cobre (http://www.kalipedia.com). Pero para obtener estos minerales debe realizarse dicha extraccin de la superficie; es as como encontramos distintos sistemas. El primero de ellos y el ms comn, es la excavacin que se realiza en la superficie, es decir a cielo abierto, denominada minera de superficie, se puede afirmar que la mayor parte de las extracciones del mundo se realiza a travs del sistema de minera en superficie
(Montenegro, 2003).

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Las enormes inversiones son el eje principal, para poner en funcionamiento la produccin minera a gran escala. Por ejemplo, hay muchos pases que poseen empresas estatales que se encargan de explotar sus propios recursos mineros, mientras que otros poseen la presencia de empresas de carcter privado que buscan llevar a cabo proyectos mediante la inversin en distintos pases del mundo. Esto lo podemos ver durante el transcurso de 1990 cuando se fusionaron grandes empresas y su resultado se evidencia en la actualidad, ya que son las responsables de gran parte de la produccin minera mundial. Tal es el caso que alrededor del 30% de esa produccin la realiza a nivel global, un grupo compuesto por diez empresas aproximadamente (http://www.portalplanetasedna.com). Sin embargo, las empresas mineras no se radican en cualquier pas. Debido a que los permisos dados para esta explotacin son de larga duracin, las empresas buscan radicarse en aquellos pases donde posean estabilidad econmica y poltica (www.ingenieroambiental.com). Sumado a ello, en aquellos pases donde las legislaciones nacionales ofrezcan ms incentivos, como menores impuestos, limitacin al pago del permiso al estado por la explotacin que se lleve a cabo y las facilidades para importar los bienes de capital necesarios para realizar las obras all (Montenegro, 2003). En relacin a esto, muchos pases ven la necesidad de incentivar a las inversiones extranjeras en ellos para la actividad minera, a travs de cambios en sus legislaciones nacionales, como por ejemplo algunos pases latinoamericanos y africanos, la mayora de ellos, subdesarrollados (Molina, Coronado y Rivera, 2008). El oro es un metal precioso, cuyas propiedades fsicas y qumicas hacen que se le considere como smbolo de riqueza. Durante mucho tiempo el oro fue el patrn de todos los precios, es decir, represent las medidas generales del valor de todas las mercancas; actualmente conserva aun parte de este valor
(www.ingenieroambiental.com). Este metal se presenta en la naturaleza formando dos

tipos de yacimientos:

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Oro en minas: se encuentra en filones que forman una aureola que rodea al granito.

Oro de placeres: obtenido de arenas aurferas originadas de un filn o yacimiento, de donde son disgregadas por los agentes atmosfricos o por la accin fluvial.

La explotacin minera se realiza a partir de grandes inversiones (generalmente de empresas multinacionales, a veces con participacin del Estado) e involucra a las comunidades de los lugares en los que se materializan los proyectos mineros (Molina, Coronado y Rivera, 2008). Es sumamente importante disponer de agua y recursos energticos para desarrollar la minera. El yacimiento, es decir, la concentracin natural de un determinado mineral o grupo de minerales que pueden ser explotados necesitan infraestructura y muchas veces son las empresas las que deben hacer caminos y tender redes elctricas para la mina (Junquera, 2010).

EXTRACCIN DEL METAL La industria minera est relacionada con la extraccin de elementos de los cuales se puede obtener un beneficio econmico. Dependiendo del tipo de material a extraer la minera se divide en metlica y no metlica. Los mtodos de explotacin pueden ser a cielo abierto o subterrneo. Los factores que lo determinarn sern entre otros la geologa y geometra del yacimiento y la caracterstica geomecnica del mineral y el estril. El proceso de extraccin mineral consiste por lo general en las siguientes etapas: Chancado y molienda: es la reduccin del tamao de las rocas.

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Concentracin gravimtrica en canalones: se utilizan para la separacin de minerales de diferentes densidades utilizando la fuerza de gravedad y, ltimamente, las tecnologas modernas aprovechan tambin la fuerza centrfuga para la separacin de los minerales. Amalgamacin del concentrado: calentamiento de la aleacin para producir la evaporacin del mercurio. Cianuracin de los relaves por percolacin o agitacin: disolucin del mineral en mercurio. Fundicin y refinacin Normalmente las instalaciones mineras se caracterizan por diferentes combinaciones de los mdulos indicados, lo cual permite una clasificacin de los sectores segn sus diagramas de flujo en el diagrama que se presenta a continuacin se dividi en mdulos mencionados anteriormente la actividad minera siendo el color azul las entradas del proceso, el color verde las etapas de transformacin y el color rojo las salidas del sistema donde se tom en cuenta tanto la obtencin del mineral como el producto de desecho (Annimo, 2011).

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Diagrama de flujo del proceso minero


Mercurio Voladura de la roca Concentracin gravimtrica (Batea) Chancado moliendo y concentracin gravimtrica

Amalgamacin

() Concentracin gravimtrica (Canaln)

Mineral

Sedimentos de metales pesados y materiales en suspensin

() Piscina de sedimentacin

Relaves de amalgamacin

Relaves Calcinacin

Agitacin y precipitacin

Percolacin Fundicin Refinacin Fundicin II

Cianuro y metales pesados

Gases y soluciones acidas Producto mineral

Fuente propia del autor (Hurtado y Solano, 2011)

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EFECTOS AMBIENTALES DE LA EXPLOTACIN MINERA La actividad minera es una amenaza potencial para los ros adyacentes a dicha industria ya que los puede convertir en grandes depsitos de desperdicios (Castillo, 2009), sino se toman medidas rpidas y efectivas al respecto, tambin produce la reduccin de la visibilidad y neblina, impactos estticos sobre casas, autos y vestimenta; decoloracin y erosin de edificios debido a la presencia de cidos, impactos en la salud de la poblacin, la cual puede sufrir enfermedades respiratorias y alergias, erupciones en la piel, reacciones txicas debido a contaminantes areos, entre otros, daos a la vegetacin- jardines, cultivos comerciales lo que podra afectar a los cultivos, dejndolos potencialmente en calidad de txicos para el consumo humano y animal. Otros problemas ecolgicos originados por la explotacin minera, incontrolada, tienen que ver con la deforestacin de la zona, una vez concluida la extraccin del mineral el mercurio que es un elemento sumamente txico junto con aceite y otras sustancias contaminantes es botado por los mineros en los ros contenido en la arena y el barro por lo que se contaminan las aguas y se

bioacumulan y biomagnifican dichas sustancias toxicas en el ecosistema (Len y


Gonzlez, 2001).

La minera rompe y comprime la roca, creando nuevos tneles para que el oxgeno, aire y microbios, reaccionen con los minerales. En consecuencia las rocas pueden generar cido, movilizando muchos otros constituyentes qumicos, los que podran contaminar cuerpos de agua por dcadas o incluso cientos de aos despus del cierre de la mina (www.greenpeace.org). Incluso el uso de explosivos aumenta las concentraciones de nitrato y amonaco, provocando el incremento de la eutrofizacin y la contaminacin de cuerpos de agua
(www.ucm.es).

La roca residual a menudo contiene concentraciones elevadas de sulfatos, metales txicos, no-metales, y componentes radioactivos. Dicha roca

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generalmente se desecha en montones en la superficie del suelo al borde de los tajos o fuera de las obras. Muchos contaminantes se pueden filtrar de estos montones de desecho, contaminando las aguas superficiales y subterrneas
(www.greenpeace.org).

CAPTULO II EXPLOTACIN MINERA AURFERA EN VENEZUELA La minera es la actividad primaria que se basa en la obtencin selectiva de minerales y otros materiales, a partir de la corteza terrestre

(www.portalplanetasedna.com). Es una de las actividades

ms antiguas de la

humanidad, ya que se us gracias al tallado de rocas, y fabricacin de herramientas. Se puede decir que Venezuela es un pas rico en yacimientos mineros. Desde el punto el punto de vista geolgico es un pas con terrenos muy antiguos, sobre todo en Guayana, que ha sufrido metamorfismos, poderosos y abundantes fracturas que han propiciado los yacimientos minerales (Rodrguez,
1986). No se han explotado la mayora de ellos y muchos ni siquiera se han

descubierto todava, sobre todo al sur del pas, prcticamente intacto en prospecciones mineras (www.kalipedia.com). La mayora de los yacimientos se encuentran en Guayana, los Andes o en torno a la Cordillera de la costa. Esto ocurre porque son territorios plegados, propicios a este tipo de minerales. La mayor parte de las explotaciones minerales, se destinan a la explotacin, pues Venezuela an no tiene plantas de transformacin suficientes para elaborar estos productos (Rodrguez, 1986). Con ello se alejan infructuosamente la mayor parte de los beneficios de estos minerales, por lo que el Gobierno, en los ltimos tiempos, est multiplicando las industrias de transformacin metalrgica con el fin de que las materias primas pertenezcan en nuestro pas (www.embavenez-us.org). El territorio nacional posee una gran variedad de yacimientos minerales metlicos y no metlicos. Dentro de los minerales metlicos tenemos: aluminio
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(Bauxita), cobre, nquel, hierro, oro, plata, plomo, zinc, mercurio, entre otros. Los no metlicos estn conformados por los siguientes: calcio, magnesio, manganeso, diamante, caoln, arenas, fosfato, sal, yeso y talco, entre otros. La mayora de stos recursos minerales se localizan en el Escudo de Guayana, especficamente los yacimientos de: aluminio, hierro, caoln, oro, manganeso, diamante y barita, en otras zonas ubicadas al norte del pas existen depsitos de carbn, cobre, nquel y arenas, entre otros (www.mipunto.com). Estos recursos minerales constituyen la principal fuente para el desarrollo de la industria venezolana. La extraccin del oro en Venezuela se realiza en minas de libre aprovechamiento, minas sometidas al rgimen de concesiones y a travs de unas empresas del estado (www.embavenez-us.org). El oro ha sido explotado de manera artesanal en el oriente de Venezuela desde mediados del siglo IX. En la actualidad, la produccin oficial de oro corresponde a una porcin variable de los valores reales, debido a limitaciones en los sistemas de administracin y control, al contrabando, la explotacin ilegal y la corrupcin asociada a la actividad minera en el pas (www.eraecologica.org). Entre 1960 y 1970, la produccin oficial de oro oscil sobre un promedio de 700 kilogramos anuales, en su mayor parte debido a la actividad de pequeos productores artesanales. Para 1985 haba aumentado a 2.700 kilogramos anuales, y para 1995 a cerca de 7.300 kilogramos anuales (www.aporrea.org). En 1997 la produccin de oro registra un pico histrico de 22.000 kg. El aumento en produccin coincide con una cada de 30% en el precio del oro, pasando de 405 dlares la onza en Febrero de 1996 a 288 dlares la onza en Diciembre de 1997. Desde entonces el precio continu en descenso hasta llegar a 255 dlares la onza en Julio de 1999 (www.ecoportal.net). Los yacimientos de oro en Venezuela, se encuentran en el Estado Bolvar. En Guayana regin integrada por el Macizo Guayans; aqu encuentran las rocas ms antiguas de Venezuela, las cuales son responsables, junto con las rocas
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formadas posteriormente, de la gran riqueza minera de esta parte del pas tal como pueden apreciarse a continuacin (www.mipunto.com):

En la Sierra Imataca y la altiplanicie de Nuria encontramos yacimientos de hierro, manganeso, caoln, oro, bauxita y mrmol.

En la zona de El Callao, yacimientos de cuarzo aurfero, etc. En Maracas, Barretero y Amarapo, yacimientos carbonaticos y clorticos. En Roraima se presentan yacimientos de diamante y minerales reactivos. En el sector de los Pijiguaos existe una de las explotaciones ms importantes de aluminio en el pas.

En Amazonas los recursos minerales de mayor abundancia son el oro y el diamante. Las explotaciones mineras, particularmente las practicadas a cielo abierto

deterioran la superficie terrestre e impiden que puedan drsele uso agrcola. Este deterioro de la superficie conduce a una aceleracin de la erosin y al surgimiento de contaminacin por acumulacin de sedimentos en los cauces fluviales
(www.greenpeace.org).

Por otra parte, en la actividad industrial que se est registrando como consecuencia de las actividades mineras en el noroeste de Guayana amenazan en convertir los ros Orinoco y Caron en grandes depsitos de desperdicios, sino se toman medidas rpidas y efectivas al respecto (VenEconomia). Otros problemas ecolgicos originados por la explotacin minera, incontrolada, tienen que ver con la deforestacin de reas consideradas como vitales para el pas, como es el caso de la selva Guayanesa, y el uso de mercurio para la extraccin del oro de los ros. El mercurio es un elemento sumamente txico y junto con aceite y otras sustancias contaminantes es botado por los

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mineros en los ros de Guayana, una vez concluida la extraccin del oro contenido en la arena y el barro (Vidal 2011). Los yacimientos de oro ms grandes de Amrica Latina se encuentran en un territorio selvtico al este de Venezuela, conocido como la Reserva Forestal de Imataca (www.embavenez-us.org).

La Reserva Forestal Imataca se ubica en la regin biogeogrfica Guayana y forma parte de la zona ms extensa de bosques tropicales del planeta, como lo es la Orinoquia-Amazonia. Se encuentra cubierta en su mayor parte por bosques constituidos por ecosistemas con una rica diversidad biolgica, parcialmente conocida. Adems, cumple funciones de relevancia global y regional en los procesos de regulacin climtica, en la proteccin de suelos y aguas as como otros importantes servicios ambientales (Bevilacqua y Ochoa, 2001). Se ubica desde el centro este hasta el extremo este del Estado Bolvar y del Estado Delta Amacuro, en el este de Venezuela. Su altura va desde los 250 hasta los 750 m de altura (www.ecoportal.net). Esta formacin concentra una gran porcin de elementos ferrferos y otros minerales de la Regin Guayanesa. Forma un conjunto con el Macizo Guayans yes junto al resto del Macizo Guayans tienen una de las formaciones ms antiguas sobre el Planeta Tierra (www.ecoportal.net). El clima en la Sierra oscila entre los 18 y 28C. En esta sierra, se encuentra el guila arpa, ave emblemtica del Municipio Padre Pedro Chien, por ende, el territorio de la Sierra est protegido por leyes ambientales (Rincn, 2004).

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Fuente: Delgado, Acevedo y Castellanos. RELACIONES ALOMTRICAS Y PATRONES DE CRECIMIENTO PARA ESPECIES DE RBOLES DE LA RESERVA FORESTAL IMATACA, VENEZUELA. Mayo de 2005.

En Venezuela, una Reserva Forestal es un territorio boscoso, de carcter pblico, delimitado para la explotacin sostenible y permanente de madera con fines industriales. La explotacin se realiza normalmente a travs de concesiones forestales otorgadas por el estado por perodos de 40 aos, de acuerdo con principios de manejo cuya intencin es garantizar la sostenibilidad de la actividad industrial y la conservacin del recurso explotado (www.aporrea.org). La Reserva Forestal Imataca (RFI) fue establecida por decreto presidencial en Enero de 1963. Es una regin de 3,8 millones de hectreas que se extienden entre la costa atlntica venezolana y la frontera guyanesa, una superficie mayor que la de Holanda y casi del tamao de Suiza. Se encuentra cubierta en aproximadamente un 80% por imponentes selvas tropicales ricas en diversidad gentica como pocos lugares en el mundo. Es un territorio rico adems en oro, diamantes, hierro, bauxita, manganeso, cobre, agua y energa. Legendaria desde la poca colonial, cuando Sir Walter Raleigh naveg por el Orinoco en busca de El Dorado (VenEconoma 2003). De la reserva proviene aproximadamente el 10% de la produccin maderera de Venezuela y tiene alrededor de 300 concesiones mineras formales otorgadas en dcadas anteriores, aunque slo unas pocas se encuentran operando.

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Este ecosistema es de elevada fragilidad cualquier actividad de desarrollo que genere una remocin drstica de la cobertura vegetal sobre todo si se realiza sin un adecuado monitoreo ambiental, interrumpe el proceso de regeneracin natural, lo cual influye sobre las posibilidades de restauracin natural de los ecosistemas y puede conducir a una eventual irreversibilidad del proceso (deforestacin, contaminacin d los cuerpos de agua etc.). Segn un estudio realizado por Profesores de la ULA-Facultad de Ciencias Forestales y Ambientales (ULA, 1997), esta Reserva posee una elevada fragilidad ecolgica dadas sus caractersticas climticas, de suelos, fisiogrficas y de cobertura vegetal, sumndose a este hecho la importancia de la misma desde el punto de vista geopoltico, al encontrarse situada en la zona fronteriza con el Esequibo (zona en proceso de reclamacin territorial por parte de Venezuela);fuera de ello alberga comunidades indgenas de gran importancia etnocultural y ambiental, toda vez que se han constituido en garantes de la conservacin y utilizacin sostenida de sus importantes recursos de biodiversidad. Un simple vistazo a los recursos de la reserva permite inferir por qu ha generado tanto inters y polmica. Adems de su inmensa biodiversidad, la reserva posee miles de millones de dlares en recursos madereros e incluso ms en reservas de oro y cobre. Las reservas de oro de la regin son aluviales, es decir, que la minera se hace por medio de mtodos a cielo abierto. Es por ello que el desarrollo de la actividad minera de oro y diamantes en esta zona est generando impactos negativos sobre los recursos naturales. Miles de hectreas son depredadas diariamente, el curso natural de caos y ros es desviado y envenenadas sus aguas con mercurio, se talan rboles centenarios y la deforestacin en las cabeceras de los ros, viene tambin acompaada con la destruccin de la fauna acutica y silvestre (MARNR-SEFORVEN, 1992).

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CAPTULO III SITUACIN POLTICO AMBIENTAL EN RESERVA FORESTAL IMATACA La avaricia por el oro de Imataca ya ha generado serios enfrentamientos polticos, financieros y sociales. Los pequeos mineros, en su mayor parte de carcter artesanal o utilizando succionadoras y bombas de alta presin, reclaman haber sido desplazados por las grandes empresas multinacionales,

condenndolos a la miseria. Varias transnacionales del oro han protagonizado enfrentamientos por el control del oro de la regin. Uno de los casos ms emblemticos es la disputa entre Vannessa Ventures y Crystallex International por la explotacin de uno de los principales yacimiento de oro de Imataca: la mina Las Cristinas, cuyos yacimientos se estiman en 11 millones de onzas de oro, con un valor a precios actuales de aproximadamente 4.000 millones de dlares (www.ilustrados.com). Los conflictos se extienden por toda la regin. La pobreza y desesperacin de sus habitantes se ha combinado con la improvisacin y la corrupcin de los entes pblicos, mas la avaricia e irresponsabilidad de empresas transnacionales, para convertir a la minera de oro en Imataca en una seria amenaza a la estabilidad de los recursos naturales de este territorio y a la seguridad de las comunidades indgenas, y por ende al establecimiento de sistemas efectivamente sostenibles de desarrollo en esta convulsionada regin del pas. La supervisin y control de las actividades de las transnacionales del oro en territorios selvticos es alarmantemente deficiente, mientras que los estndares que utilizan en sus operaciones en el pas son mucho ms flexibles que los que aplican en sus pases de origen. En un nuevo intento por explotar esta riqueza, adems de diamantes, maderas y otros recursos naturales, el gobierno nacional ha propuesto un nuevo Plan de Ordenamiento.

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El pas se encuentra as, una vez ms, ante el aparente dilema entre conservacin y desarrollo ya que en Venezuela, existen ms de 300 especies amenazadas, casi 50 de ellas estn presentes en la Reserva Forestal de IMATACA, de ellas 14 estn clasificadas como "En Peligro" o como "Vulnerables"
(Libro Rojo de la Fauna Venezolana).

Otras especies son consideradas casi

amenazadas o de menor preocupacin, sin embargo, la mayora de ellas son hasta ahora "Insuficientemente conocidas" y no hay suficientes datos sobre su densidad demogrfica y las amenazas que sufren, lo que significa que estas especies enfrentan un riesgo muy alto de extincin en el futuro muy cercano
(VenEconoma 2003).

Todas estas especies requieren de reas boscosas para su supervivencia y podran subsistir con un buen plan de manejo forestal. Con la aprobacin del Decreto 1.850 de fecha 14 de mayo de 1997 que abre la explotacin minera en 1.400.000 de hectreas en la Reserva Forestal de IMATACA, se pone en peligro a un porcentaje considerable de estas especies (VenEconoma 2003). El Decreto Presidencial 1850 La intencin del gobierno nacional por impulsar la explotacin de los yacimientos de oro de Imataca se formaliz a travs del Decreto Presidencial 1850 del 14 de Mayo de 1997, bajo la presidencia de Rafael Caldera. Esta decisin se encuentra vinculada a un convenio suscrito ese mismo ao entre Venezuela y Brasil para construir un tendido elctrico, con el propsito de suministrar energa desde Venezuela a la ciudad de Boa Vista, en el estado de Roraima al norte de Brasil. El proyecto del tendido elctrico inclua una sub-estacin en Las Claritas, en la porcin sur de la Reserva Forestal de Imataca, con el fin de suministrar la energa elctrica necesaria para la explotacin de los yacimientos aurferos en ese territorio.

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As, a travs de un conjunto de medidas sin precedente y aparentemente desvinculadas, la Reserva Forestal de Imataca fue repartidas entre concesionarios madereros y mineros, usurpando territorios indgenas, violando el ordenamiento jurdico nacional, y contraviniendo acuerdos internacionales en materia de derechos humanos y de proteccin ambiental (www.ecoportal.net). El Decreto Presidencial 1850 gener inmediata resistencia en diversos crculos polticos, acadmicos, cientficos y ambientalistas, as como entre organizaciones civiles y comunidades indgenas. Asignaba 1.4 millones de hectreas, el 37% de la reserva, para la explotacin minera en reas parcialmente superpuestas a concesiones forestales (www.ecoportal.net). Territorios indgenas Imataca se encuentra habitada por docenas de comunidades indgenas de las etnias Warao, Arawako, Karia, Akawaio y Pemn, aparte de varios asentamientos de criollos. El Decreto Presidencial 1850 sorprendentemente no contemplaba ni reconoca los territorios indgenas. El tratamiento de los derechos de las comunidades indgenas fue vergonzosamente deficiente, limitndose a su importancia como atractivo turstico y como mano de obra para los "desarrollos" propuestos (www.aporrea.org). El Decreto Presidencial 1850 reparte ms de tres millones de hectreas para actividades comerciales, incluyendo derechos para el establecimiento de infraestructura para la explotacin, procesamiento y comercializacin de recursos naturales. Pero a los indgenas no slo se les ignoran sus derechos territoriales. Se les impide, explcitamente, la expansin de sus actividades de subsistencia. De esta manera, las comunidades indgenas quedaban condenadas como prisioneros en su propio territorio. Slo podran mejorar sus condiciones de vida si se incorporaban como mano de obra a los procesos de "desarrollo", destinados primordialmente a la explotacin forestal y minera.

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La Federacin de Indgenas del Estado Bolvar emite un comunicado el 9 de Junio de 1997, en donde establece: "La reciente aprobacin en Consejo de Ministros del Plan de Ordenamiento y Reglamento de Uso de la Reserva Forestal de Imataca reafirma una vez ms la poltica discriminatoria y violatoria de los derechos humanos de los pueblos indgenas por parte del Estado Venezolano. Decreto que cambia totalmente la figura de la reserva forestal de Imataca, dndole apertura a la explotacin minera, turstica, industrial, forestal y poblamiento, sin consulta e informacin alguna a los principales afectados, que son los pueblos indgenas Warao, Arawako, Karia, Akawaio y Pemn" (www.eraecologica.org). Actividad Minera La nueva propuesta del gobierno nacional para facilitar la explotacin minera en Imataca indudablemente representa un avance en relacin con el Decreto Presidencial 1850. Entre otros aspectos: Reconoce derechos indgenas sobre parte del territorio, a travs de la delimitacin de reas para el manejo forestal, agroforestal y mineral por comunidades indgenas de la zona. Aumenta las reas destinadas a la proteccin. Reduce la superficie destinada a la actividad minera a menos de un tercio de lo previsto en el Decreto 1850. Dos tercios de la superficie dedicada a la minera corresponden a la zona de manejo con comunidades indgenas. Fundamenta la zonificacin en los sistemas ecolgicos del territorio. No menos cierto es que el nuevo plan de ordenamiento tiende a facilitar la operacin de aquellos compromisos mineros ya suscritos por el estado venezolano sobre aproximadamente medio milln de hectreas de la Reserva Forestal de Imataca. Los beneficiarios de estos compromisos ya cuentan con las respectivas autorizaciones para la Ocupacin del Territorio y para la Afectacin de Recursos Naturales Renovables, otorgadas por el Ministerio de Energa y Minas y el Ministerio del Ambiente.
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Entre las disposiciones finales de la nueva propuesta de ordenamiento se establece explcitamente: "Los compromisos mineros adquiridos con anterioridad a la entrada en vigencia de este Decreto, localizados en las Zonas de Ordenamiento en donde se permite el Uso Minero, se continuarn realizando de conformidad con lo previsto en el presente Decreto, la Ley de Minas y la normativa ambiental vigente". La actividad minera es, por definicin, insostenible. Es igualmente incompatible con los propsitos y objetivos de las reservas forestales y otras reas protegidas bajo rgimen de administracin especial. Viene normalmente acompaada por el deterioro de los recursos naturales de las reas explotadas, la destruccin de la biodiversidad, la contaminacin de fuentes de agua con mercurio y cianuro, y la erosin de los suelos. Viene tambin acompaada de nuevos asentamientos humanos, los cuales a su vez generan mayor presin sobre los recursos naturales y sobre la infraestructura de servicios de las zonas afectadas.

Los costos sociales y ambientales de la actividad minera suelen exceder los beneficios que genera para la sociedad en su conjunto, especialmente cuando se carece de una capacidad efectiva de vigilancia y control, como es el caso venezolano, y cuando dicha actividad genera slo beneficios econmicos marginales para la sociedad. Los principales beneficiarios suelen ser las empresas transnacionales autorizadas para la explotacin, mientras que los costos sociales y ambientales suelen ser transferidos a toda la sociedad. En el caso de las empresas mineras con contratos en Imataca, la regala oscila entre 3% y 5%, dependiendo del precio del oro, mientras que en el sector petrolero se eleva al 30% (orosucio.madryn.com). Sin embargo, si an bajo tales circunstancias se considera prudente la actividad minera en las reas afectadas por compromisos contractuales vigentes, sera preferible desafectar dichas reas, desincorporndolas de la reserva forestal.

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Segn la Ley Forestal de Suelos y Aguas, la desafectacin de partes de una reserva forestal requiere de la aprobacin de la Asamblea Nacional. Es igualmente conveniente revisar los trminos de los contratos con el fin de minimizar los daos ambientales, garantizar una distribucin ms equitativa de los beneficios, y asegurar que la actividad de las empresas mineras contribuya efectivamente al desarrollo de las zonas afectadas. Crditos de carbono El nuevo plan de ordenamiento omite las relaciones entre la conservacin de los bosques de Imataca, el Protocolo de Kyoto y el calentamiento global. La actividad maderera tiende a destruir, o al menos degradar, las zonas afectadas. Entre sus consecuencias se encuentra la emisin de gas carbnico (CO2) y otros gases del efecto invernadero. La deforestacin de bosques tropicales representa en la actualidad cerca del 20% de las emisiones globales de gas carbnico (CO2). Mientras que las emisiones anuales de gas carbnico de Venezuela oscilan alrededor de las 240 millones de toneladas anuales (equivalente a 65 millones de toneladas de carbono por ao). Aproximadamente la mitad corresponde a emisiones provenientes de la destruccin de los bosques naturales del pas y la otra mitad al consumo de energa (www.veneconomy.com). Aunque la deforestacin evitada no forma parte de las medidas contempladas en el primer perodo de compromisos del Protocolo de Kyoto (20082012) para la generacin de crditos de carbono, en la actualidad es posible negociar crditos de carbono con empresas privadas, organismos internacionales o gobiernos de pases industrializados con miras a su reconocimiento en perodos posteriores al actualmente bajo negociacin. Salvo que se introduzcan cambios fundamentales tanto en la poltica como en la prctica de la actividad maderera, no hay motivos para pensar que la explotacin industrial de los bosques de Imataca vaya a diferir significativamente
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de lo que ha ocurrido en las otras reservas forestales del pas sometidas a la explotacin maderera en los ltimos 40 aos. Esto implicara la prdida de al menos el 40% de la biomasa forestal de las zonas explotadas en los prximos 20 aos, y la consecuente emisin de al menos 120 millones de toneladas de carbono en el mismo perodo (440 millones de toneladas de CO2, asumiendo que la explotacin maderera en los prximos 20 aos se limite al 50% de los bosques existentes en la actualidad en la reserva). Los correspondientes crditos de carbono ascenderan a US$ 2.400 millones a precios actuales (www.geocities.ws). Bajo tales escenarios, los beneficios econmicos, ambientales y sociales de la conservacin efectiva de los bosques de Imataca tienden a superar con creces los derivados de la explotacin maderera.

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DISCUSIN La actividad minera va en completa oposicin con la figura de Reserva Forestal que presenta Imataca, ya que esta actividad de explotacin aurfera especficamente, rompe completamente el equilibrio del ecosistema, causando no solo la perdida de la cubierta vegetal que radicara en grandes hectreas de suelos erosionados, sino por la contaminacin de los cuerpos de agua y la usurpacin de un territorio en el cual se encuentran asentadas comunidades indgenas autctonas de la regin. Si bien en la actualidad los indgenas ya no se sienten atrapados en su propio territorio, porque cuentan con plena libertad para realizar sus actividades econmicas, su hogar (Reserva Forestal de Imataca) se encuentra en riesgo de perder grandes extensiones de terreno debido a que estn prximas a ser devastadas por la actividad minera que se seguir practicando ya que el nuevo ordenamiento territorial establece que Venezuela continuara con los compromisos mineros adquiridos anteriormente, por lo que la erradicacin de la actividad minera en la zona est lejos de la realidad. Si analizamos la situacin el panorama no se vislumbra de manera positiva para el mantenimiento de la reserva de Imataca, ya que hasta ahora el nuevo lineamiento no corresponde con lo establecido en el protocolo de Kioto. El impacto generado por la deforestacin de la Reserva Forestal de Imataca, genera un mayor nivel de emisiones del cual la gran mayora lo ocasionara, la deforestacin, hay que destacar que no solo la actividad minera es lo nica actividad econmica que se puede desarrollar en la zona el turismo, la entrada en el mercado del Carbono son propuestas potenciales para el desarrollo del estado haciendo participe a la comunidad indgena. La belleza natural de Imataca, su biodiversidad de especies y sus aportes como pulmn vegetal del planeta, son ms que razones suficientes para frenar, o al menos fiscalizar exhaustivamente la explotacin minera aurfera, hay que tomar en cuenta que hoy es el oro maana ser cualquier otro mineral hasta llegar a la
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degradacin total de un ecosistema, cuyo valor es incalculable, se debe tomar en cuenta nuestro planeta, que fcilmente Venezuela puede pasar a formar parte de los pases que pueden sustentar vacos financieros con los llamados bonos de carbono. Si replanteamos el plan de ordenamiento territorial basndonos en las prioridades de la zona, y sus habitantes aprovechando sustentablemente los recursos naturales con los que se cuenta, e implementado planes de seguridad en contra de los piratas mineros se podra disminuir en gran medida la degradacin de la Reserva Forestal de Imataca.

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CONCLUSIN En conclusin la aprobacin del plan de ordenamiento recientemente propuesto por el gobierno nacional para la Reserva Forestal de Imataca tiende a convertirse en un peligroso precedente para el manejo y administracin de otras reservas forestales y de otras reas Bajo Rgimen Especial (ABRAE), como los parques nacionales. Implicara la autorizacin de la actividad minera a pesar de su incompatibilidad con los objetivos de las reservas forestales, precedente que podra replicarse en otras reas protegidas del pas. En su forma actual, el nuevo plan de ordenamiento coloca a Venezuela en el inminente peligro de sacrificar uno de los principales legados naturales de generaciones futuras, a cambio de pauprrimos beneficios econmicos a corto plazo. Ante tal situacin, es necesario hacer valer los preceptos constitucionales sobre la participacin ciudadana, efectiva, activa y protagnica, en los asuntos de inters colectivo. Una revisin objetiva de este proyecto podra ordenar el manejo de la reserva forestal de Imataca bajo lineamientos que contribuyan efectivamente al desarrollo sostenible del pas y al fortalecimiento de su estabilidad ecolgica, social y econmica. De lo contrario, Venezuela corre el inminente peligro de sacrificar uno de los principales legados naturales de generaciones futuras.

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Recomendaciones Se debe revisar el plan de ordenamiento, priorizando que Imataca es una reserva natural, en base a ello se debe proteger en todo momento el ecosistema. Disear sistemas de explotacin minera menos invasivos, aunque siempre esta actividad causara un gran dao ecolgico, se pueden implementar medidas que permitan al menos minimizar dicho impacto. El gobierno debe implementar mayor vigilancia en la zona a fin de hacer ms difcil la explotacin minera del rea, para ello se requiere ms personal de la guardia nacional y mayor equipamiento para los efectivos. Sancionar con todo el peso de la ley a los mineros ilegales que sean sorprendidos laborando en la reserva, a fin de minimizar la cantidad de los mismos e ir creando un clima de respeto para Imataca, solo en la medida que se hagan valer las leyes y se apliquen las sanciones penales correspondientes, solo as se lograra combatir la minera ilegal. A las empresas mineras se les debe exigir, procesos ms limpios por los que se le debe realizar monitoreo continuos de sus actividades.

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GLOSARIO DE TRMINOS Afloramiento Porcin de un yacimiento mineral que aparece sobre la

superficie de la tierra. Aleacin Combinacin fsica de dos o ms metales, generalmente para obtener propiedades mejoradas, por ejemplo el bronce es una aleacin de cobre y estao. Aluvin Limo, arena, arcilla, grava o material suelto depositado por

corrientes de agua. Los depsitos aluviales se localizan en las llanuras de inundaciones de los valles de los ros en medio de deltas o en donde los arroyos de montaa desaguan en lagos o pasan a fluir por un terreno ms llano. reas de inters minero reas en las cuales estn identificados o evaluados recursos mineros de importancia econmica y que el Estado los declara como tales, a efecto de que se proceda a la exploracin en forma inmediata a travs de convocatoria. Aurfero Material que contiene oro. Bateros Mineros artesanales que utilizan como herramientas de trabajos las bateas, el pico y la pala, generalmente para extraer oro. Coluvin Depsitos de sedimentos resultantes de una movilizacin y desplazamiento sobre la vertiente de agua a poca distancia de su origen. Destilacin Mtodo utilizado en la recuperacin de oro a partir de la

amargama, que consiste en la liberacin del mineral, condensando los vapores formados para separarlos. Eluvin Conjunto de fragmentos de rocas que permanecen in situ despus de su desagregacin por los agentes atmosfricos.

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Estudio de mitigacin

Informe tcnico que describe las operaciones de

reconocimiento y exploracin y las consecuencias de tales operaciones para el medio ambiente, con miras a su proteccin y conservacin. Exploracin (actividad minera) Conjunto de trabajos administrativos, de

gabinete y de campo, tanto superficial como subterrneo, que sean necesarios para localizar, estudiar y evaluar un yacimiento. Explotacin (actividad minera) Extraccin de rocas, minerales o ambos, para disponer de ellos con fines industriales, comerciales o utilitarios. Minerales Son las substancias formadas por procesos naturales, con

integracin de elementos esencialmente provenientes de la corteza terrestre. Minera Es toda actividad de reconocimiento, exploracin y explotacin de productos mineros. Minera a cielo abierto (tajo abierto) Extraccin minera que se realiza sobre la superficie, por medio de maquinaria para movimiento de tierra. Minera artesanal Modalidad del ejercicio de la actividad minera que se caracteriza por el trabajo personal y directo en la explotacin de minerales y rocas, mediante equipos manuales y simples con tcnicas rudimentarias. Minera subterrnea Extraccin minera que se realiza en el subsuelo, por medio de tneles o pozos. Operaciones mineras Todas y cada una de las actividades que tengan por objeto el desarrollo de la minera. Oro de aluvin Depsito formado en porciones de aguas tranquilas de un ro, por la accin del agua corriente sobre oro en depsitos en una montaa.

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Oro de veta Es aquel que se extrae de un yacimiento mineral epigentico que rellena una fractura de la corteza terrestre.

Principio del desarrollo sostenible Principio que implica el ejercicio de la actividad minera en concordancia con aspectos ambientales, de ordenacin del territorio, de estabilidad econmica y de responsabilidad social, conjugados con principio de racionalidad y ptima recuperacin del recurso.

Productos mineros Rocas o minerales extrados de un yacimiento o los productos resultantes de la separacin de los mismos.

Recursos Concentracin natural de material slido, lquido o gaseoso dentro o sobre la corteza terrestre, cuya explotacin econmica es actual o potencial.

Recursos hipotticos Son recursos no descubiertos, con la posibilidad de existencia en reas geolgicas conocidas y en las que ya se han producido otros hallazgos.

Reservas Es una porcin de los recursos identificados que pueden ser econmicamente explotados al momento de su determinacin.

Reservas base o bsicas Es una porcin de los recursos identificados, sobre la cual son calculadas las reservas.

Reservas identificadas inferidas.

Comprenden las reservas medidas, indicadas e

Reservas indicadas o probables Son aquellas cuya calidad y cantidad se han definido en base a anlisis de muestras e interpretaciones geolgicas razonables.

Reservas inferidas o posibles Son aquellas en las cuales las estimaciones estn basadas en conocimientos generales de la geologa de la regin.

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Reservas medidas o probadas Son aquellas cuyo tonelaje se calcula por las dimensiones que revelan los afloramientos, trincheras, labores de acceso, sondeos exploratorios y labores mineras subterrneas, esparcidas de tal forma, que la calidad, espesor y extensin de las zonas mineralizadas estn definidas con la mayor exactitud posible.

SLUICE o Tame Equipo usado en los yacimientos aluviales aurferos o placeres; la utilizacin de sluice o canales, es el mtodoms simple y ms barato a emplear, ya que son canales abiertos de madera, de fcil construccin, fciles de transportar de un lugar a otro, de buen rendimiento y simple de operar. Es un largo cajn o canal, por lo general de madera, inclinado en una proporcin de uno veinte, por donde corre rpidamente agua arrastrando grava aurfera. El oro, y cualquier otro mineral pesado, es detenido por una serie de rifles convencionalmente dispuestos a lo largo del piso del sluice. La longitud del sluice debe ser tal que permita la desintegracin de la grava y la libracin de las partculas de oro.

Suelo y subsuelo El suelo comprende la simple superficie y la capa que alcanza hasta donde llegue el trabajo del superficiario en actividades ajenas a la minera y el subsuelo se extiende indefinidamente en profundidad desde donde el suelo termina.

Yacimiento Toda acumulacin de rocas o concentracin natural de uno o ms minerales.

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