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Crisis de realismo V madurez cristiana

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Javier Garrido

ADULTO Y CRISTIANO Crisis de realismo y madurez cristiana


4.a EDICIN

Editorial SAL TERRAE Santander

Prlogo
Adolescente es el hombre que se est haciendo. Adulto, se supone, el que est hecho. Pero por qu no siempre ocurre as? Por qu a los 50 aos, cuando uno mejor maneja la vida, experimenta tan agudamente la ansiedad del tiempo? Por qu hay personas que, tras haber entregado a los 25 aos lo mejor de s mismas a un ideal, a partir de los 40 tienen la sensacin de haber pagado un precio demasiado alto? Por qu la pareja ms enamorada experimenta la rutina devoradora a partir de cierta edad? Este libro no ha sido escrito para solucionar la crisis de la segunda edad en 10 das. Ciertamente quiere ser una ayuda para quien, entre los 40 y los 55 aos, siente la necesidad de hacer un balance de su vida. Pero el mtodo que propone es inverso: profundizar en las grandes cuestiones psicolgicas, existenciales y espirituales en que se desarrolla la crisis de realismo, eje de la vida humana. El estilo de ensayo y reflexin intenta reflejar, justamente, esa doble finalidad prctica y terica. Con todo, si el lector encuentra difciles los captulos de la 1 . a parte, Reflexin previa, pase directamente a la 2. a , donde se describe la problemtica de la edad adulta. En principio, me dirijo a todo creyente, casado o clibe, clrigo o laico. Pero es normal que refleje especialmente la problemtica de los clibes. Por propia experiencia. Espero, sin embargo, hacer ver que las cuestiones de fondo no son tan distintas. Huarte, 1989

1989 by Editorial Sal Terrae Polgono de Raos, Parcela 14-1 39600 Maliao (Cantabria) Cubierta: Paco Muoz Con las debidas licencias Impreso en Espaa. Printed in Spain ISBN: 84-293-0837-7 Dep. Legal: BI-1891-93 Fotocomposicin: Didot, S.A. - Bilbao Impresin y encuademacin: Grafo, S.A. - Bilbao

1.a Parte: Reflexin previa


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Hay criterios objetivos de madurez? Sobre el modelo antropolgico de Erikson Ciclos vitales y crisis existenciales Sobre el modelo antropolgico de C.G. Jung Ms all de la edad A la luz de la Biblia Edades de la vida y experiencia espiritual

1 Hay criterios objetivos de madurez?


1.1. Dicen que un da le preguntaron a S. Freud cundo una persona es psicolgicamente madura, y que respondi: El hombre maduro ama y trabaja en libertad. En realidad, no hizo ms que recoger la vieja sabidura y formularla en sus ncleos. Los centros que configuran la vida humana son, primero, el amor, la calidad de las relaciones interpersonales; y segundo, el trabajo, nuestra relacin prctica con el mundo exterior. Una de esas grandes bipolaridades que estructuran al ser humano. Podra traducirse tambin: intimidad y tarea, procreacin y subsistencia, afectividad y praxis, familia y sociedad. Religiosamente hablando: oracin y accin. La frase de Freud resulta psicolgicamente clarificadora, porque sita ambos polos, dinmicamente, en la libertad. No basta tener un mundo afectivo para ser maduro. Lo que cuenta es la calidad del amor, que depende del grado de libertad interior con que se viven las relaciones interpersonales. No basta ser eficaz. Nuestra sociedad produce mucha gente activa y ansiosa que huye, mediante el trabajo, de sus conflictos latentes. Pero qu significa realmente libertad? Psicolgicamente hablando, la no dependencia de estmulos externos, cierta facilidad para controlar lo pulsional, capacidad para integrar frus-

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traciones y satisfacciones. Sin duda, el testimonio de Freud desborda esa interpretacin. Amar no es cuestin de mecanismos inconscientes o de autocontrol de necesidades. Por qu ha cambiado mi mirada y ahora significas tanto para m que quiero compartir contigo mi libertad y mis proyectos, mi pasado y mi futuro? A travs de este libro ir apareciendo, una y otra vez, esta mezcla de lenguajes. La palabra madurez puede tener un sentido biolgico estricto: el ciclo vital que gira en torno a los 40 aos. O puede hacer referencia al desarrollo psicolgico, y entonces significa amar y trabajar en libertad. Pero, como acabamos de ver, la perspectiva psicolgica implica una cierta concepcin del hombre; al menos la frase de Freud es susceptible de ser comprendida de modo diverso, segn qu contenido se d a las palabras libertad, amor, trabajo. En mi opinin, esta mezcla de lenguajes da lugar a confusin cuando el mtodo de reflexin quiere ser cientfico, pero resulta positivo cuando se quiere hablar del hombre real en su unidad y complejidad. Precisamente, la intencin de este libro es acercarnos al hombre maduro, entre 40 y 55 aos, que tiene una historia concreta; que ha tenido que enfrentarse con sus tendencias psicolgicas; que tuvo que tomar decisiones; que am y trabaj con personas y en situaciones determinadas; que dispuso, ms o menos crticamente, de una cosmovisin; para quien Dios y el Evangelio fueron importantes (est escrito para creyentes); y que ahora est viviendo una crisis extraa, en que no sabe distinguir lo psicolgico de lo religioso, sus necesidades humanas de las cuestiones ltimas del sentido de la existencia, su experiencia de Dios del cuestionamiento actual de la vida. Por eso la perspectiva global de nuestra reflexin ha de ser dinmica. Nos serviremos de los conceptos formales, elaborados por las ciencias, desde la psicologa a la teologa, pero con clara conciencia de su integracin en la unidad del hombre y en su desarrollo histrico. Los primeros captulos se centrarn en clarificar los diversos niveles o dimensiones de la llamada madurez. El proceso de la reflexin parte de una perspectiva psicolgica para adentrarse, progresivamente, en las cuestiones existenciales y espirituales.

1.2. Volvamos, pues, al anlisis psicolgico de la madurez humana. El testimonio de Freud nos ha introducido. En su formulacin condensada resulta sugerente; pero necesitamos ampliarla. Qu nos dicen los psiclogos de la madurez? Podemos sealar algunos criterios objetivos en los que haya cierto consenso, a pesar de las diferencias ideolgicas sobre los modelos de personalidad? a) Una personalidad madura combina conciencia de autoestima y, al mismo tiempo, de limitacin. Esa confianza bsica en s mismo permite afrontar la vida, gozar y sufrir. Pero la madurez exige haber superado la confusin entre el ideal del yo y el yo real, tpica del narcisismo adolescente. La conciencia de los propios lmites se desarrolla en contacto con lo real, descubriendo la riqueza de lo concreto. Cuando domina la fantasa del deseo o la necesidad megalomanaca de autoimagen, la conciencia de finitud suele ser ms bien enfermiza, incapaz de gozar con las pequeas cosas de la vida. La persona madura sabe aceptarse y ser exigente consigo misma, sin contradiccin. Responsable sin crispacin voluntarista. b) No se puede madurar sin un proceso de identidad personal. Esto quiere decir que no basta que el nio y el adolescente vayan adquiriendo hbitos psicolgicamente sanos. Tienen adems que aprender a obrar desde un centro personal, a tomar actitudes ante la existencia, para lograr ser ellos mismos. La identidad, en la adolescencia y primeros aos de juventud, suele estar ligada a modelos de identificacin: una personalidad atrayente, una causa, unos valores puros, unos ideales, en general, abstractos... Hay cuarentones/as que llaman la atencin por su capacidad de seguir aferrados a sus sueos de juventud. No maduraron porque no supieron tomar la vida en sus propias manos. Y es que el aprendizaje esencial de la libertad, que es asumir el riesgo de obrar desde la conciencia de la unicidad personal, fue sustituido por esquemas de conducta o por la identificacin sublimada del deseo. c) Pero hace falta tambin saber qu es lo que se quiere: un proyecto coherente de vida.

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El hombre maduro se ha hecho una consmovisin. No slo la ha aprendido de los dems (familia, educacin, sociedad, Iglesia), sino que la ha elaborado, a travs de las grandes decisiones de su vida, en torno a experiencias configuradoras: el amor, el trabajo, la relacin con Dios, el compromiso tico... Tiene la sensacin de haber evolucionado coherentemente, desde las primeras intuiciones a la actual lucidez de juicio. Por eso le resulta inseparable su modo de pensar de la experiencia real de la vida. Coherencia en la visin del mundo, pero sin rigidez. d) Una personalidad madura equilibra, sin mayores tensiones, el corazn y la cabeza, la afectividad y la razn. La razn le proporciona objetividad, visin de conjunto, ese distanciamiento psquico elemental que permite no ser absorbido por el problema y que el yo pueda conservar su autonoma en medio de los impulsos y sentimientos. Pero tiene claro que la razn slo es un instrumento que nos pone en contacto con la realidad. El verdadero motor de la vida es el corazn. El hombre maduro ha amado. Es decir: ha comprometido sus sentimientos, se ha expuesto, ha descubierto el mundo significativo de lo interpersonal, se ha vinculado... Probablemente, sta ha sido la experiencia ms importante y, tambin, la ms difcil. e) Al hombre maduro se le conoce, entre otras cosas, porque se muestra tal cual es, sin tener que ocultar lo que siente o piensa, sus grandes proyectos y sus pequeas miserias. Esto quiere decir que est en orden consigo mismo, no desdoblado. No es fcil. Porque los golpes y frustraciones obligan a calcular la relacin humana, a no exponerse demasiado a posibles heridas. Ms vale prevenir que curar, suele ser la consigna del realismo. Pero haber podido integrar la dureza sin replegarse es toda una conquista de libertad interior que supone un sentido de la vida altamente elaborado. Por el contrario, ante un hombre inmaduro tienes la sensacin de disloque: que lo que muestra hacia fuera tiene poco que ver con lo que realmente vive. Quiz se deba al miedo; quiz a la imagen distorsionada de s; quiz a una actitud consolidada de mentira existencial.

f) Qu decir de su mundo pulsional, concretamente de la autoafirmacin y la sexualidad? El hombre maduro las vive como compaeras de camino, no como enemigas. No se culpabiliza al sentir su fuerza. No tiene miedo a reivindicar derechos, a sostener conflictos. Ni le asusta el tirn de sus apetencias sexuales. Pero sabe que la persona y la relacin interpersonal son mucho ms que la satisfaccin de necesidades. Est a gusto en su cuerpo, de hombre o de mujer. Pero la genitalidad slo ocupa un lugar secundario. Es infinitamente ms preciosa la amistad o la ternura. Le encanta luchar, ser tenaz en su trabajo, tener mundo propio, creado con su esfuerzo. Pero no siente el xito ajeno como sombra del propio. Sabe colaborar en una empresa comn. g) El hombre maduro tiene bien soldada su historia, como dicen los psicoanalistas existenciales. A veces, cuando alguien te cuenta su historia, no sabe ms que describir ancdotas y sucesos. Si le preguntas sobre las grandes constantes de su vida, o cmo relaciona su momento actual con su pasado, se pierde. Soldar la historia significa: Percibir la unidad de sentido entre los diversos ciclos vitales (desde la infancia hasta ahora), de modo que pasado/ presente/futuro se organizan en un todo coherente; que tanto lo satisfactorio como lo frustrante, lo bueno y lo malo, son percibidos positivamente, en funcin del proceso de madurez; que no renuncia a nada de lo que ha vivido, porque cada cosa est en su sitio y, simplemente, es ma. 1.3. Estos siete criterios que acabamos de apuntar, por supuesto, son selectivos. Lo que cuenta es el retrato global del hombre maduro. El lector creyente se habr dado cuenta de que en ningn momento hemos explicitado la fe. No, desde luego, porque yo crea que la fe no tiene nada que ver con la madurez humana (en gran parte, este libro lo reivindica), sino porque era necesario partir de una reflexin lo ms objetiva posible dentro del consenso de la psicologa.

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Incluso hay que observar que la seleccin de criterios psicolgicos se debe, claramente, a ciertas opciones antropolgicas. Despus de dos siglos de ciencia psicolgica, y a pesar de todos los intentos de reducir el conocimiento psicolgico a parmetros cuantificables, cada vez resulta ms evidente que toda sistematizacin de datos psicolgicos parte de determinada concepcin del hombre. En este sentido, mi opcin es clara: bsqueda de un modelo que integre los niveles bio-pslquicos, sociales y existenciales. Entiendo por bio-psquicos los que se refieren a las necesidades vitales, a las pulsiones, a las tendencias afectivas, a cuanto se encuadra en el esquema necesidad-estmulo-respuesta. Los niveles sociales se refieren a la internalizacin de roles, a las estructuras de relacin humana interindividual o grupal, a cmo el hombre se inserta en la sociedad mediante el trabajo, la institucin familiar o civil, etc. Los existenciales se sitan a nivel de libertad y significacin: actitudes ante la vida, cuestionamiento del sentido, experiencias en que emerge lo simblico y lo trascendente, etc. Personalmente, no puedo concebir una psicologa que quiera atenerse a lo emprico controlable por experimentacin. Ms an, creo que la psicologa sigue debatindose entre tendencias contradictorias y todava tiene que clarificar su propio estatuto epistemolgico. Esto se refleja, por ejemplo, en la polivalenciadel lenguaje psicolgico. Qu es pulsin? Freud tuvo el mrito de mostrar el carcter cultural del instinto humano. Cmo distinguir en las tendencias de la persona su origen biolgico y su contenido cultural, marcado por la educacin? El ideal cientfico exige el anlisis y la diferenciacin precisa. Pero la psicologa es una ciencia que quiere estudiar la vivencia real, la experiencia concreta, en su unidad y complejidad. Valga, pues, como aclaracin previa, que en este libro el lenguaje psicolgico tiende a esquemas de integracin de los diversos niveles que estructuran la experiencia humana. Cuando digamos, por ejemplo, bsqueda de identidad personal, habr que tener en cuenta la dimensin bio-psquica, la social y la existencial. 1.4. Y tambin la espiritual, la que corresponde a la experiencia de la fe.

No es el momento de justificar tericamente cmo la fe tiene todo que ver con la realizacin del hombre. Basta tener en cuenta que la Revelacin cristiana se presenta como salvacin, es decir, como realizacin plena de la vocacin del hombre, creado a imagen y semejanza de Dios (cf. Gen 1). Ms importante es dejar constancia de cmo dicha realizacin es concebida como proceso de maduracin, a la luz de la imagen antropolgica de nio/adulto. El Nuevo Testamento, especialmente Pablo, apela a ella con frecuencia para diferenciar la etapa inicial y la etapa lograda de la vida de fe (cf. 1 Cor 2,13-3,15; Heb 5,12-13; Ef 4,14-16). Es verdad que, como en el lenguaje humano normal, el smbolo de nio tiene un sentido polivalente y paradjicamente, llega a significar la consumacin del discpulo del Reino (cf. Mt 18,4). Pero no adelantemos nuestra reflexin y volvamos a preguntarnos: a la luz del Nuevo Testamento, podemos establecer criterios objetivos de madurez espiritual? Los necesitamos como referencia bsica. a) El hombre espiritualmente maduro ha personalizado la cosmovisin cristiana a travs de una experiencia viva. A diferencia del espiritualmente infantil, que ha hecho de la fe una ideologa y que fcilmente est a merced de las modas del pensamiento, o bien depende de la autoridad humana de un maestro/lder, o bien de la autoridad instituida, a la que se aferra en sustitucin de su propia inseguridad interior. El hombre espiritualmente maduro conoce la Revelacin con ojos interiores (Ef 1,17). Se ha hecho al estilo de Dios, a la lgica misteriosa de su presencia y accin. Es que lo ha vivido en su propia historia. b) No hay madurez cristiana sino a travs de experiencias fundantes. Hubo un momento (que no tiene por qu ser repentino; puede ser una etapa) en que el encuentro con el Dios vivo transform el sentido de la vida. No dispuso de esa experiencia: le fue dada; y sin embargo, fue la ms suya, la que le proporcion la autoconciencia ms clara y slida de identidad. En s misma no era una experiencia psicolgica; pero, incluso psicolgicamente, todo fue distinto desde entonces. Posteriormente ha habido crisis, dificultades que parecan insuperables. Ha bastado recordar aquella experiencia; mejor,

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retomarla de nuevo en un acto de fe. Es as como la certeza de Dios se ha hecho fundamento absoluto, roca firme. En qu se nota? En esa paz misteriosamente intacta que guarda nuestro pobre corazn y que, inexplicablemente, es ms fuerte que nuestros vaivenes psicolgicos y nuestros miedos existenciales (Flp 4,7). El infantil no sabe distinguir entre fondo y superficie de s mismo. Es como una hoja, al aire del momento, dominado por temores interiores y exteriores. Aunque sea psicolgicamente autnomo, la problemtica del sufrimiento y de la muerte le pone nervioso. c) El cristiano maduro es persona de discernimiento. Este no consiste en anlisis sagaz, sino en afinidad de ser. Discernir lo que agrada a Dios depende de la transformacin del corazn, en sentido bblico: el hombre entero, en su unidad originaria de conocimiento y libertad (Rom 12,1-2). Por eso la moral del cristianamente adulto no se basa en cdigos de conducta, sino en amor que discierne. La dinmica del vivir est hecha de libertad, aunque uno tenga que dominar sus apetencias espontneas e incluso deba subordinar su madurez de juicio a los escrpulos infantiles del prjimo (cf. Gal 4-5; Rom 14). d) El proceso de madurez cristiana est marcado por la totalizacin de la propia vida en Cristo (cf. Gal 2,20). El ser entero ha encontrado su centro vital en la fe. Incluso psicolgicamente, la relacin con Cristo cumple la funcin de centro integrador de la personalidad. Esto aparece en el dominio progresivo de las virtudes teologales, dando unidad dinmica a los pensamientos, afectos, deseos y acciones. No es que desaparezcan las necesidades (por ejemplo, las pulsiones). Pero el proceso espiritual ha permitido integrarlas sin depender de ellas; incluso las ha ido purificando de su tendencia a buscar la satisfaccin inmediata, orientndolas a una realidad superior. La afectividad, por ejemplo, guarda su dinamismo propio (deseo, ternura, placer); pero, al centrarse espiritualmente en Dios, por la fuerza del Espritu Santo, queda resituada a otros niveles. La psicologa habitual lo interpreta como mera sublimacin (hay quien la tacha de patolgica) de necesidades pulsionales. La experiencia cristiana sabe que se trata de un nivel

afectivo nuevo, slo perceptible en la fe. El telogo debe preguntarse cmo es posible esta experiencia que, siendo plenamente humana, escapa al modelo de personalidad que maneja la psicologa. e) La maduracin espiritual es proporcional a la maduracin del amor de caridad, que el Nuevo Testamento llama gape. El infantil ama en funcin de sus necesidades de seguridad (cf. 1 Cor 1-2) o de correspondencia (cf. Le 6,27-38). El verdadero amor cristiano se alimenta de las actitudes de Jess (cf. Flp 2). Sus cualidades han sido esplndidamente descritas por San Pablo en el famoso himno de 1 Cor 13. Cuando se leen estos textos, la clave de interpretacin suele ser religiosa. Pero se olvida que ya la 1.a Carta de Juan dio un viraje antropolgico a dicha lectura. El amor, ciertamente, viene de Dios; pero el que ama de verdad y con obras permanece en Dios. No hay dos amores, el divino y el humano, el vertical y el horizontal. Es uno de los signos ms ntidos de la madurez espiritual: la correlacin entre amor de Dios y del prjimo. A mi juicio, este criterio establece una plataforma ptima de dilogo entre las ciencias humanas y la teologa. En efecto, una vida espiritual madura hace salir al hombre de s mismo, de su egocentrismo. No est ah, justamente, el punto decisivo de toda terapia y de la maduracin de la personalidad? 1.5. Quiz extrae la libertad con que he prescindido de los criterios clsicos, establecidos en los manuales de asctica/ mstica, para designar la madurez cristiana: la dinmica de gracia, virtudes teologales y morales, grados de oracin, influencia de los dones del Espritu Santo, etc., etc. En captulos posteriores haremos alusin a la concepcin clsica de la perfeccin cristiana. Pero uno de los objetivos de este libro es revisar dicha concepcin por centrarse demasiado en una visin espiritualista del hombre. Para probarlo basta recordar la educacin recibida especialmente en las instituciones religiosas. Las virtudes se adquieren, segn la educacin clsica, mediante la gracia y la voluntad. En ningn momento se preguntaba por los presupuestos psicolgicos, por ejemplo, el de la afectividad. Y, desde luego, ni sospechar que la oracin est condicionada por la imagen subconsciente de Dios. Al contrario, el criterio de perfeccin era referido siempre y unilateralmente

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a la negacin de s. Ninguna reflexin sobre el proceso de maduracin humana y de autorrealizacin, sin el cual toda lucha contra el egocentrismo tiene el peligro de recaer en un nuevo egocentrismo ms sutil y fatal: el de la necesidad megalomanaca de autoimagen. Era necesario, pues, prescindir de la sistematizacin clsica de los manuales para recuperar la imagen bblica del hombre maduro. La intencin es clara: poner en dilogo abierto las ciencias humanas y la espiritualidad cristiana. Dicho de otro modo, volver a replantear la eterna cuestin de naturaleza/gracia. Qu tiene que ver la madurez humana con la espiritual, lo que nos dice la psicologa con lo que nos dice el Nuevo Testamento? Como he apuntado ms arriba, nuestra reflexin no va a ser sistemtica, en torno a temas abstractos, sino prctica, en torno a la crisis existencial de la cuarentena. 1.6. Evidentemente, necesitamos criterios objetivos desde los que juzgar la experiencia y la historia concreta. En este sentido, la respuesta a la pregunta que encabeza el captulo es afirmativa. Pero por qu, sin embargo, la pregunta insistente? A mi juicio, la perspectiva usada hasta ahora para describir al hombre maduro es insuficiente. Se presta a olvidar que no existe madurez sin maduracin. Sin darnos cuenta, tenemos el peligro de usar los criterios objetivos como esquema que vamos aplicando intemporalmente, de manera puramente formal, al joven de 20 aos, al adulto de 35, al maduro de 50... Peligro demasiado real, por desgracia, cuando educar es llegar a alcanzar un modelo de identidad, en vez de ensear a vivir un proceso de personalizacin; o cuando discernir la problemtica afectiva de un clibe a sus 40 aos se reduce a establecer si ha sido fiel a su castidad o no. Sera absurdo escribir un libro para creyentes entre 40 y 55 aos si nos limitsemos a comparar objetivamente su experiencia vivida y los criterios objetivos, prescindiendo de sus ciclos vitales, del significado existencial de los acontecimientos, de la respuesta real a los conflictos, etc. En teora, sabemos que la madurez se hace histricamente. En la prctica recurrimos a los esquemas formales, porque son cmodos y dan la ilusin de la objetividad. Cuando se trata con el hombre concreto, todo

intento de objetividad debe pasar por la comprensin real de su subjetividad y de su historia. Por eso vamos a proseguir nuestra reflexin dando cuenta de una serie de realidades que aportan un contexto dinmico al anlisis abstracto de la madurez. Realidades que, sin embargo, son constitutivas de la maduracin efectiva de la persona. 1.7. La idea de maduracin lleva espontneamente a la idea de progreso lineal, de evolucin sin saltos. Pero la vida humana tiene poco que ver con esa imagen racionalista. Se transponen los esquemas de la evolucin de las especies a la historia humana, como si sta slo fuese una forma ms elevada de la naturaleza. La ciencia ha descubierto que el hombre, ya desde su estructura cerebral, viene poco equipado para resolver los grandes desafos de la existencia. Su seguridad depende, mucho ms que en el caso de los animales, del cuidado materno. El aprendizaje es lento. Hay quien piensa que esta indigencia radical de la primera infancia es el presupuesto bio-psquico de la tensin bipolar que caracteriza lo humano: seguridad y ansiedad, satisfaccin de necesidades y deseos ilimitados. En todo caso, al menos en el estado actual del homo sapiens, lo que llamamos instinto no existe a nivel puramente natural, como respuesta fija a estmulos determinados. Las necesidades humanas pasan siempre por lo cultural: las relaciones afectivas de adultos, la internalizacin de normas, la cosmovisin social, etc. Lgicamente, esta diferenciacin constitutiva entre naturaleza y educacin hace que cada persona y cada grupo, cuando llega su edad adulta (en torno a los 18 aos, en nuestra cultura occidental), vengan equipados de un modo muy distinto. Si las relaciones afectivas han sido poco seguras, la ansiedad crecer. Si la educacin ha culpabilizado las pulsiones, las necesidades humanas tendern a ser reprimidas. Si slo se ha valorado la competitividad social, el conflicto aparecer en la autoimagen. Pero si los modelos de identificacin materno y paterno han sido equilibrados, la integracin de la personalidad ser ms fcil. No necesariamente, porque el proceso del nio no depende slo del ambiente, sino tambin de la reaccin ante el ambiente.

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Con lo cual la imagen lineal de la maduracin resulta todava ms problemtica. Si a esto aadimos que nuestra cultura se caracteriza por el pluralismo cada vez mayor de funciones, en comparacin con culturas ms primitivas, cabe seguir usando un esquema evolutivo? No obstante, se habla, de hecho, de psicologa evolutiva. Su pretensin se fundamenta en una larga conquista de datos y reflexin. Hasta el final de la adolescencia, el desarrollo del hombre parece que puede ser objetivado, ya que la evolucin no parte del sujeto autnomo, sino del sujeto en relacin con el ambiente. Es como si el nio-adolescente fuese equipndose para ser personal, sujeto libre. Hasta la adolescencia el desarrollo depende del ambiente, de que no sea opresor, sino posibilitante. A partir de la adolescencia, el desarrollo depende de cmo reaccione el yo ante el ambiente. En ambos casos, el ambiente es determinante. Cabe, pues, hablar de psicologa evolutiva en cuanto que el desarrollo del hombre tiene un carcter estable y, por lo tanto, puede ser objetivado y formulado en estructuras. Quiz sea sta la razn por la que la mayora de los libros de psicologa evolutiva terminan con los 18 aos. Es significativo, adems, que los esquemas mejor objetivados responden a la evolucin previa a la adolescencia. Es como si el hombre, a medida que se constituye en sujeto, pudiese ser menos objetivado. 1.8. Qu pasa de los 18 aos en adelante, que no cabe objetivar cientficamente su maduracin? Quiz se deba a la falta de observacin cientfica de los ciclos vitales del adulto. Quiz debamos esperar la llegada de algn genio que, como Freud, Melanie o Piaget respecto a la infancia, nos proporcionen las claves de interpretacin evolutiva del adulto. Que hoy por hoy faltan estudios sistemticos de psicologa del adulto, es un hecho. Pero es sta la razn determinante de la desproporcin entre la ciencia del nio adolescente y la del adulto? A mi juicio, la razn principal es otra: que a partir de los 18 aos se produce uno de esos virajes que caracterizan la existencia humana. Es como si hasta entonces su vida consistiese en lo previo a la libertad: desarrollo biolgico (que todava se

prolonga), equilibrio entre tendencias y necesidades, emergencia del yo autnomo, integracin social, apertura a las cuestiones ltimas. Est equipado; se ha constituido en sujeto. Ahora debe preguntarse qu hacer con su vida, para qu quiere ese equipamiento, en qu va a trabajar, a quin va a amar y dnde va a fundamentar el sentido de su vida. Pero, claro, dicho as, en conceptos formales, el desarrollo es armnico y presenta la fascinacin de una maduracin lineal. La verdad es que cada uno llega a los 18 aos con una historia, unas experiencias, unos conflictos, unos desfases entre unas dimensiones y otras... Pongamos la hiptesis de un joven que acaba de estrenar su adultez con el mejor equipamiento posible. Elegir un proceso de maduracin a partir de su libertad, o preferir estancarse en su propio equilibrio, satisfaciendo las necesidades mltiples de su personalidad? Qu har con las preguntas ltimas sobre el sentido de la vida: Dios, la muerte? Qu lugar ocupar el prjimo en el proyecto que ahora tiene que elaborar?; y cmo resituar su pasado ante las nuevas situaciones que, implacables, le salen al paso? Porque la vida no se detiene, sigue. Por ejemplo, qu har con sus fantasas de adolescente, ahora que la realidad le obliga a tener en cuenta una complejidad desconocida? Experiencias nuevas de pareja, terminar la carrera, enfrentarse con la vida propia sin el ambiente protector de la familia, tener que decidir a largo plazo (matrimonio, vida religiosa, etc.)... Y cuando el sufrimiento (fracasos, rechazo de personas queridas, frustraciones en los ideales soados...) le haga perder pie y tenga que preguntarse: quin soy?, merece la pena vivir?, por qu he arriesgado la vida por un Dios a quien no veo?... Por todo ello, en mi opinin, a partir de los 18 aos los problemas psicolgicos son inseparables de los existenciales. Lo cual no quiere decir que se confundan. Una persona puede tomar a los 25 aos la decisin de entregar su vida al Reino, pero motivada inconscientemente por la inseguridad que le produce una sociedad cada vez ms compleja y que no se atreve a afrontar. O bien, a los 45, esa otra que ha tenido recursos psicolgicos para responder a cada ciclo vital, ahora que los hijos se le van de casa y ha sido desplazada en el trabajo por un joven competitivo, no sabe qu hacer con su sensacin de finitud.

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1.9. No es concebible un modelo de desarrollo que no tenga en cuenta que el hombre vive ritmos no concordes. Este dato explica por qu no cabe una psicologa evolutiva puramente lineal (que, por otra parte, como hemos visto, no existe ni siquiera en los estadios preadultos). La madurez biolgica se da, ms o menos, a los 25 aos. La madurez psicolgica implica el equipamiento previo a los 18 aos y las decisiones configuradoras de proyecto de vida, que exigen un proceso de integracin que puede durar hasta los 28. La madurez existencial (aceptacin de la finitud y esperanza) difcilmente se logra antes de los 40. Qu tiene que ver con lo anterior la maduracin espiritual? La unin con Dios depende acaso de la edad? La maduracin del amor desinteresado al prjimo es proporcional a la madurez psicolgica y existencial? En todo caso, una persona biolgicamente madura puede tener la edad psicolgica de 3 aos. Y aunque, en otro caso, no se constate una infancia con problemas mal resueltos, a los 50 puede una persona encontrarse con una neurosis obsesivodepresiva, porque hacia los 20, semiinconscientemente, tom la decisin de no sufrir. El hombre es as de complejo, especialmente el adulto. Renunciaremos, pues, a todo saber objetivo? No tendra sentido la reflexin de este libro si no pudisemos objetivar de alguna manera los ciclos vitales del adulto. Lo que importa es darse cuenta de que los criterios objetivos y abstractos de madurez necesitan una visin dinmica del hombre, y que lo difcil es lograr cierta objetividad en esta perspectiva dinmica, precisamente. Porque esta perspectiva dinmica tiene que manejar, simultneamente, los niveles biolgicos de equipamiento, las actitudes existenciales que orientaron el proyecto de vida, cmo fueron personalizados los acontecimientos ms significativos de la historia, en qu medida fue Dios una experiencia configuradora o no, en qu ciclo vital est la persona (porque no es lo mismo convertirse a los 16 aos que a los 46), cmo ha llegado al aqu y ahora, etc., etc. Dicho de otra manera: capacidad de discernimiento que integre las diversas dimensiones de la vida.

Sobre el modelo antropolgico de Erikson


2.1. Una vez dados y resituados crticamente los criterios objetivos de madurez, nuestra reflexin se centrar en modelos especficamente dinmicos, es decir, que tengan en cuenta la madurez en cuanto proceso de maduracin en relacin con los ciclos vitales. La paradoja de nuestro saber sobre la vivencia humana del tiempo consiste en la pretensin de objetivar lo que, por definicin, no ocurre necesariamente. Lgicamente, realizamos cierta abstraccin: si los ciclos vitales son vividos como maduracin de la persona, responden a unos criterios objetivos de madurez; si el adulto recorre sus fases sin fijaciones en el pasado y elaborando los desafos existenciales correspondientes, la fase de madurez (entre los 40 y los 55) ha de mostrar una personalidad antropolgicamente realizada. A esto se le llama estar a la altura del tiempo. Lo cual significa que la vivencia del tiempo en el hombre nunca es meramente biolgica o cronolgica. Estar a la altura del tiempo es llegar a ser, en cada ciclo vital, lo que significa dicho tiempo a nivel de proceso de maduracin. Paradoja del tiempo humano: que sucede y no se para y que, sin embargo, puede retrasarse, estar a la altura e, incluso, acelerarse. Porque hay personas

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que maduran antes de tiempo y personas inmaduras, aunque sean cronolgicamente adultas. El modelo de Erikson, adems de ser un clsico, nos ofrece un primer instrumento de interpretacin del ciclo vital de los 40 a los 55 aos. Tiene la ventaja de expresar lo que acabamos de decir: la correlacin entre edad y maduracin. Y la lucidez, tambin, de mostrar su contrario: la ambivalencia antropolgica de toda edad. Nada es necesario en el hombre a nivel de maduracin verdaderamente personal. Todo depende de cmo responda al desafo propio de cada ciclo vital: si de modo positivo e integrador o de modo negativo y paralizante. 2.2. Erikson distingue 8 etapas en la vida del hombre, 5 hasta la adolescencia inclusive, y 3 de adulto. Cada etapa est atravesada por un conflicto, expresado bipolarmente, que, si se resuelve positivamente, origina el fruto propio de la etapa, dando lugar, a su vez, a la fase siguiente.

aprobado, originando la dependencia permanente de expectativas externas y la duda interior. El fruto positivo debera ser la emergencia de la voluntad de ser. c) Edad de jugar (4-5 aos) Imaginacin, viveza, espontaneidad, actividad, es decir, iniciativa. Lo contrario, culpabilidad: falta de autoestima, retraimiento, sentimiento de malo. Fruto positivo: el propsito, en cuanto voluntad no slo autoafirmativa, sino creadora. Primera integracin social positiva. d) Edad escolar (6-11 aos)

a) Niez (12 primeros meses) Si el ambiente es propicio, el nio se siente protegido y seguro; desarrolla el sentimiento bsico de confianza ante la vida. Si el ambiente es hostil o muy conflictivo, es decir, si es continuamente reido y se siente abandonado, le domina el miedo, aprende a desconfiar. El fruto positivo de esta etapa debera ser la esperanza, la capacidad de estar en la existencia de un modo confiado.

Le gusta hacer cosas y ser competitivo. Desarrollo del pensamiento abstracto, ligado a horizontes amplios de pensamiento. Previsor, emprendedor, trabajador. Laboriosidad. Lo contrario: es el tpico nio falto de iniciativa, que evita toda competicin en el juego o en la clase. Se le achaca pereza, falta de motivacin. En el fondo, lo que vulgarmente se llama complejo de inferioridad. Fruto positivo: competencia, en el doble sentido de valer y de afirmar el propio valer. e) Adolescencia (hasta los 18 aos, ms o menos)

b) Primera infancia (1-3 aos) Primeros tanteos de autonoma, a travs del movimiento y en la diferenciacin de la madre y del padre. Se atreve a hacer cosas y desarrollar capacidades. Si es demasiado controlado por sus padres, se inhibe, duda, es tardo en el aprendizaje. Su autoconciencia puede estar dominada por la vergenza, es decir, por la necesidad de ser

Descubrimiento del mundo emocional interior. Se proyecta el futuro. Sentido crtico de lo recibido; independencia de criterios. Mundo propio de relaciones. Descubrimiento de la sexualidad a nivel de pulsin y, sobre todo, a nivel de relacin. Todo ello va creando una conciencia de identidad. Pero, como todo el mundo sabe, la adolescencia es una poca crtica en que se siente la inseguridad, no se sabe lo que se quiere. El adolescente experimenta dificultad para situarse

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en el trabajo y ante su propia sexualidad o para integrarse en la trama social. Si predominan estos aspectos negativos, la etapa puede terminar en un estado de confusin de la personalidad. Si la crisis de la adolescencia es bien resuelta, el adolescente puede iniciar la adultez con un sentido de fidelidad a s mismo y a sus proyectos que le permitir vivir las experiencias configuradoras de su futuro.

Pero el hombre maduro que est a la altura de su edad ha ganado en la calidad del amor. Es la poca de la solicitud, en que la responsabilidad nace de una entrega ms honda, la de autodonacin.

h) Vejez Por fin, la persona ha podido integrar la vida y la muerte; mira su pasado como algo valioso y reconoce la ambigedad de los logros. Unificado en la conciencia de las propias limitaciones. Goza de lo vivido y de lo que tiene, con la paz del desasimiento de s. Es as como algunos ancianos han llegado a la sabidura. Los otros no saben para qu han vivido y tienen la sensacin de haber perdido el tiempo. Temor a la muerte, irritabilidad ansiosa, a veces amarga, por no poder amar y gozar de nada, porque nada merece la pena. Erikson lo llama desesperacin. 2.3. Voy a permitirme ahora prolongar la aportacin de Erikson mediante algunas observaciones. Para un creyente, sin duda, sobre todo a partir de la etapa f, el esquema queda corto, hasta impreciso. Sin embargo, tiene la ventaja de atenerse al mbito antropolgico, el de nuestra cultura secular. De este modo respeta el estatuto propio de las ciencias humanas y estimula nuestra reflexin de creyentes para preguntarnos sobre la correlacin, o no, entre maduracin humana y proceso espiritual. a) El esquema de Erikson corrobora la dualidad entre equipamiento y decisin como uno de los ejes de comprensin de la dinmica de la existencia humana. En efecto, hasta la primera edad adulta, el proceso evolutivo se centra en lograr una identidad, la autoconciencia de sujeto autnomo y activo que dispone de sus capacidades para realizar un futuro. Si el joven adulto se aisla y no tiene nada que hacer en la vida, para qu quiere vivir? Refugiado en su pasado infantil, ha renunciado a afrontar la vida como amor y tarea. Tal vez no pueda hacer otra cosa, dados sus condicionamientos. En cualquier caso, la libertad no se ha hecho historia, decisin de ser y crear.

f) Adulto joven (a partir de los 18 hasta los 40, ms o menos) Erikson califica esta etapa como la etapa de la intimidad. No se confunda con el intimismo del adolescente, centrado en la maraa de sus fantasas y emociones. Se trata de la capacidad de amar y entregarse, de construir un proyecto de vida con alguien, de una sexualidad controlada y enriquecedora. poca en que se crean vnculos sociales estables y activos; poca de tener hijos o de hacer proyectos definitivos de vida. Si se arrastran las etapas anteriores, pueden aparecer los problemas de carcter. Incapacidad de relaciones autnticas, replegamiento a los mbitos seguros y conocidos, trabajo sin motivacin. Es decir, aislamiento. El fruto de esta etapa bien resuelta: el amor, en cuanto calidad de relaciones interpersonales y en cuanto incondicional de la responsabilidad y el trabajo.

g) Adulto maduro (a partir de los 40 aos) Realizacin positiva: estabilidad y creatividad, a un tiempo; visin de conjunto, con perspectiva de futuro; colaboracin con otras generaciones; sentido de lo esencial y de lo relativo. Hay que tener en cuenta que tambin esta etapa est sometida a la crisis, como iremos viendo. Por eso subraya Erikson el peligro de estancamiento y ensimismamiento que amenazan al hombre/mujer maduros. Lo que aparece es la tendencia al egocentrismo, a abandonar las responsabilidades, a prescindir del futuro, sin ilusin profesional, con una sensacin global de confusin y de sin-sentido.

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b) Corrobora tambin la dualidad entre maduracin como autorrealizacin progresiva y maduracin como aceptacin de la finitud. Dicho de otra manera, la vida se revela simultneamente como empeo de plenitud y como lucidez realista de la limitacin. Cada etapa plantea un nuevo desafo de crecimiento; la vida se despliega, haciendo de la persona un centro configurador; el sujeto ama y trabaja, creando vida en su derredor... Pero, segn avanza, a mayor altura de plenitud, ms clara conciencia de que la vida aboca a la muerte. De ah la paradoja de la madurez: En qu consiste, propiamente, madurar? En ser cada vez ms o en saber ser cada vez menos? La sabidura del modelo de Erikson est en integrar ambas dimensiones en una unidad de sentido. Anotemos que esta sntesis slo se logra al final, en la vejez, mediante la crisis de madurez bien resuelta. Ser uno de los temas centrales de nuestra reflexin en la 2. a y 3. a Partes. c) Todo crecimiento se da crticamente, es decir, mediante el conflicto, o mejor, en el riesgo de su contrario. El esquema de Erikson lo expresa mediante la bipolaridad: confianza versus desconfianza, autonoma versus vergenza, iniciativa versus culpabilidad, etc., etc. Lo cual da a entender que la evolucin lineal, como decamos en el captulo anterior, es una posibilidad entre otras. La vida del hombre nunca es algo preestablecido, sino ms bien algo frgil, que depende del contexto social, de acontecimientos imprevisibles, de la reaccin y actitudes ante los retos de la vida en su complejidad... Esta idea de Erikson fundamenta la importancia que tendr la crisis en el modelo que presento en el captulo siguiente. Con una diferencia de interpretacin: que el polo negativo o amenazante de la bipolaridad, en Erikson, est ms bien ligado al pasado, es decir, a la falta de equipamiento adecuado de la fase anterior. Es verdad que su concepcin no es mecanicista y que su preocupacin por la dimensin social de lo psicolgico equilibra el modelo conceptual de la crisis. Esto se percibe especialmente al hablar del adulto maduro (de 40 aos en adelante). Pero, en mi opinin, las dimensiones existenciales (libertad, proyecto, sentido de la vida) tienden a ser integradas y absorbidas por lo psicosocial.

d) Por qu, segn Erikson, el principio de la vida humana y el final coinciden en la misma experiencia vital de confianza/ esperanza? El nio nace a la vida aprendiendo a confiar. El anciano logra ser sabio si no se desespera y logra aceptar la muerte confiadamente. Un cristiano no puede menos de poner atencin en esta observacin. Por qu, en la fe, la madurez consiste en la infancia reconquistada (cf. cap. 29)? Por qu los aprendizajes esenciales de la vida, en la infancia y en la ancianidad, se expresan con los mismos trminos con que la antropologa cristiana expresa las virtudes teologales (fe, esperanza, amor)? No se insina implcitamente que el sentido ltimo de la vida humana apela a la experiencia religiosa, es decir, a nuestro origen como criaturas y a nuestro fin Dios a travs de la muerte? 2.4. El modelo de Erikson es un buen punto de partida. Y me parece interesante, porque parte de la observacin psicosocial, evitando introducir una cosmovisin metafsica, y nos mantiene en la perspectiva cientfica. Por otra parte, como hemos advertido, las claves de lectura de las etapas de la vida humana, al ser nuclearmente bipolares, ofrecen una polivalencia de interpretacin que las hace altamente sugerentes. Desde el punto de vista psicolgico, mi objecin ms directa sera sta: si cabe reducir lo existencial a lo psico-social; si, a partir especialmente de los 18 aos, lo determinante para el hombre no es su actitud ante la vida, cmo quiere tomarla y con qu sentido ha de abordarla. Evidentemente, libertad personal e identidad social no se oponen. La libertad implica la autoconciencia de identidad, y sta presupone la internalizacin del propio rol social. Pero la libertad no consiste, nuclearmente, en cmo me inserto en el entramado social mediante el trabajo y las relaciones afectivas. La libertad slo adquiere su radicalidad en la pregunta sobre el sentido: para qu trabajo, qu significa para m la persona a la que amo, por qu tener hijos, hacia dnde vamos, merece la pena vivir, tiene algn sentido morir o es slo la conclusin de los ciclos vitales...? Hablo como creyente a creyentes. Y a nosotros se nos ha dado percibir la vida en clave de trascendencia. No nos basta amar y trabajar en libertad.

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Quiero llegar, acaso, a la tesis de que no cabe una interpretacin psicolgica sin una lectura religiosa del hombre? No exactamente. A niveles formales, no, por supuesto. Cuando descendemos al hombre concreto, reducir la vida de una persona a sus dimensiones psico-sociales, so capa de ciencia, sigue siendo un a priori poco cientfico. Con todo, entre modelo psico-social y modelo religioso, entre perspectiva cientfica y perspectiva metafsica, hay una dimensin que permite, a mi juicio, un dilogo constructivo: la existencial. Debera estar integrada en la observacin psicolgica, pero tiende a ser desplazada cuando la psicologa slo quiere ser experimental. Por qu?

Ciclos vitales y crisis existenciales


3.1. Que la vida humana se caracteriza por la presencia en ella de ciclos vitales es un dato elemental. Nacer, crecer, procrear y morir lo hace la especie humana como cualquier otra. Ms difcil es establecer los ciclos vitales en su dimensin especficamente humana. Ya decamos en el captulo primero que es propio del hombre vivir simultneamente diversos ritmos de desarrollo. En este captulo nos proponemos estudiar la relacin entre los ciclos vitales y las crisis existenciales, la edad y la maduracin de la persona en cuanto proyecto. La idea que fundamenta la relacin es la del hombre como sujeto histrico. Para el hombre, vivir no es primordialmente cuestin biolgica, sino de decisin. Resulta tan patente que, a medida que alcanza la madurez biolgica, inicia su propia historia. En nuestra cultura occidental, el ciclo vital que transcurre entre los 18 y los 25 aos es todo un smbolo: en la poca del esplendor corporal, el joven inicia su identidad en la historia. Este libro est sustentado, entre otras tesis, por la afirmacin de que el hombre comienza a ser adulto cuando define su libertad. El adolescente se cree libre porque puede elegir entre diversas posibilidades, y siente amenazada su libertad en cuanto

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opta por algo con carcter permanente. Vivimos en una poca en la que este talante se ha constituido en modelo antropolgico. Lo que cuenta es la multiplicidad de experiencias disponibles, aunque sean fragmentarias. Pero existe tambin el adolescente idealista, que fue despertando al sentido de la existencia desde valores incondicionales (la causa del hombre o de Dios) y para quien la libertad consiste en identificarse con un ideal y lanzarse de cabeza, generosamente, tras l. Cabe denominar esta libertad como libertad abstracta. La fantasa del deseo y el acto de decisin son uno. La libertad no ha pasado por la confrontacin entre ideal y realidad, ni a nivel de conocimiento de la persona ni a nivel de realizacin prctica. En este sentido, la adolescencia simboliza todo un modo de abordar la vida. Normal, hasta cierta edad (hasta los 18 aos). Anormal, a partir de cierta edad (desde los 25 aos). Es frecuente encontrarse con cuarentones inflexibles en sus posiciones ideolgicas, las mismas que a los 16 aos les hacan lderes por el brillo de sus ideas claras y distintas. As como es cada vez ms frecuente el joven que a los 28 aos ya ha pasado de todo, y no sabes si es un viejo o todo lo contrario, alguien que no ha querido comprometerse con nada ni con nadie. 3.2. Como es obvio, un modelo de desarrollo humano de corte existencial, aunque tenga en cuenta lo bio-psquico, est mucho ms marcado por sus presupuestos socio-culturales. Por ello, antes de pasar a describirlo, hay que sealar cul es el sustrato de donde surge. Se trata del tipo de hombre formado en torno a nuestras instituciones religiosas (parroquias, colegios catlicos, seminarios), cuya tradicin familiar es de vieja raigambre cristiana y ha inculcado en los hijos un alto sentido moral. Dios y sus mandamientos son valores inalienables. Ambiente protector, en que los padres y educadores fomentan la virtud de la responsabilidad. Hay que suponer que este nio/adolescente ha buscado su identidad y ha tenido experiencias de crecimiento en torno a valores incondicionales. A sus 18 aos es un idealista, lo normal en un joven de educacin cristiana. Su visin del mundo no puede estar mejor justificada desde el Evangelio. Est proyectando su futuro a la

luz de lo mejor de s mismo, los sueos con que a sus 12-13 aos despert a la vida: ser como aquel maestro/a, dedicar mi vida a Dios, hacer de mi vida un servicio en favor de los ms pobres... Ha elegido su carrera desde este ideal, y el ambiente en que se mueve refuerza sus ilusiones. Hasta la relacin de pareja est referida a su compromiso cristiano. En su conciencia, sin duda, cree saber lo que quiere. Por qu a nosotros nos parece tan inmaduro? Porque su saber es muy poco real; y su decisin poco confrontada. Este libro ha sido escrito para creyentes. Y todo creyente sabe, a partir de los 40 aos, que el drama de la existencia se concentra cabalmente ah: en cmo mantener la utopa cristiana y asumir la ambigedad de lo real. Es verdad que el anlisis que sigue no parte de una antropologa explcitamente cristiana, pero se inspira en ella. Puede ser aplicado perfectamente a cualquier humanismo que se fundamente en valores ticos incondicionales, pero se huele su trasfondo cristiano. De un modo ms inmediato, se inspira en la tradicin psicoanalista existencial (Binswanger, Gebsattel, Caruso...); pero he hecho el esfuerzo de sntesis con ciertas categoras de la filosofa llamada personalista. Si insisto en tener en cuenta el sustrato de este modelo, no es porque crea que no tiene ningn valor universal. Por el contrario, desde una psicologa que integra las cuestiones existenciales, creo que sus ejes de comprensin son vlidos, independientemente de la fe. Pero resulta ms fcilmente aplicable al joven idealista cristiano que se supone ha sido el lector de este libro y que ahora rebasa los 40 aos. 3.3. Despus de indicar el marco referencial, pasemos a describir el modelo de desarrollo de los ciclos vitales con sus correspondientes crisis existenciales. a) Entre la adolescencia y la adultez (entre 18 y 25 aos) Se supone ya pasada la primera y borrascosa fase de la adolescencia. Se han afianzado los ideales y se dispone de un cierto equilibrio emocional, combinando bien la interioridad y

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el despliegue de actividades. Cada vez aparece ms apremiante la pregunta: Qu hacer con la propia vida? En torno al tercer ao de carrera universitaria, por evolucin interna normal, o bien porque hace ya tiempo que se han establecido relaciones de pareja y ya no se trata del amor platnico, sino de un t concreto, y se sufren las dificultades de la relacin; o bien porque la reflexin conduce al joven a tener un mundo propio, independiente, y la realidad comienza a perfilarse con matices cada vez menos abstractos; o bien porque uno est intentando alcanzar ciertas metas sobre s mismo y tropieza con sus limitaciones; o bien porque algn acontecimiento sacude la conciencia y obliga a tener miedo al futuro; o bien porque alguna frustracin (estudios, amistad, modelos de identificacin, tareas en favor de los dems...) est produciendo una sensacin global de inseguridad... el caso es que el joven se siente de nuevo confuso. La confusin atae a los planes de futuro. El joven duda de lo que ha sido evidente durante unos aos, y muy pronto la confusin afecta tambin a la autoimagen. La autopercepcin estaba mediatizada por las identificaciones idealistas del deseo, y ahora aparece la realidad del yo, todava muy poco consciente. Se ha vivido en ambientes protectores, y la libertad individual se ha ejercitado slo en un contexto conocido de antemano. Ahora, por primera vez, la realidad externa asoma con una fuerza que hace intuir, inesperadamente, que no tiene por qu atenerse a los dictados de nuestros ideales. La crisis de autoimagen abarca aspectos internos (la autoconciencia) y externos (confusin respecto al futuro). Emerge en la confrontacin inicial entre ideal y realidad. Consiste, nuclearmente, en el disloque entre el ideal del yo y el yo real, a partir del proceso desencadenado por factores que distorsionan la imagen del mundo y de s con que el joven idealista ha concluido su adolescencia. Esto obliga al joven a resituarse de cara al futuro. Primero ha de elaborar la crisis de autoimagen a travs de un proceso de autoconocimiento que le permita una aceptacin inicial de s mismo. En esta fase, fcilmente el proyecto de futuro (por ejemplo, el propsito vocacional especficamente religioso o de matrimonio ) queda en suspenso, ni afirmado ni negado. Simultneamente, la libertad aprende a no contar slo con el deseo,

sino tambin con la propia realidad (miedos propios, conocimiento de aquello con lo que uno esperaba comprometerse, etc.). Este proceso crtico es propicio para fundamentar la experiencia religiosa, como diremos en el cap. 7. Antropolgicamente, aboca a la experiencia de lo que se ha llamado la opcin fundamental. En la pedagoga espiritual, corresponde a la eleccin de estado. Por eso, si la crisis se ha resuelto positivamente en torno a los 25 aos, el fruto de la misma se traduce en determinacin, en la decisin por un proyecto de vida personalmente asumido y que siente autnticamente suyo, precisamente porque lo ha sufrido y ha tenido que retomarlo a travs de un proceso de personalizacin. Mediante este proyecto, el joven vive una doble identidad: la suya personal y la social, ya que es una forma concreta de insertarse en el entramado de la realidad externa y hacer historia. b) El joven adulto (entre los 25 y los 40 aos) Lo llamo joven adulto porque es ya adulto. Tiene un proyecto estable de vida asumido no adolescentemente, en funcin de ensoaciones, sino de un proceso de fundamentacin. Pero todava es joven, porque le queda la tarea de construir su futuro y conoce tan poco la dureza de la realidad...! Ah est, lanzado a vivir generosamente su proyecto. Es tiempo de iniciativas, de asumir responsabilidades, de ir creando vnculos afectivos propios (hijos, mbitos profesionales, primeros destinos en el ministerio o en la vida religiosa...), de tener la sensacin de vivir a tope, sumergido en la actividad. El tiempo es posibilidad siempre disponible. La historia est en mis manos. Pero en la medida en que este talante no es alimentado por fantasas infantiles o impulsos adolescentes si, efectivamente, la tarea est hecha con responsabilidad; si uno no se achica ante los primeros fracasos; si las dificultades estimulan la tenacidad; si los vnculos afectivos son vividos en su incontrolable polivalencia; si el empeo por la virtud proporciona una conciencia cada vez ms honda de las fuerzas oscuras del propio yo; si la

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relacin con Dios est sufriendo la tensin entre intimidad y accin; si se estn experimentando los fracasos de los proyectos mejor justificados, en que uno ha entregado lo mejor de s mismo..., en torno a los 35 aos, ms o menos, sin saber quiz cmo, surgen nuevas cuestiones, adviene la crisis de realismo. Es una crisis ms diluida que la de la autoimagen, pero ms radical. Y va a prolongarse durante aos. En qu consiste? En darse cuenta de que el mundo en que hemos intentado hacer real nuestro proyecto de vida no se amolda ni se amoldar jams a nuestros planes y deseos. Entiendo por mundo aquel conjunto de realidades en torno a las cuales se ha configurado mi historia. Corresponde a mis intereses vitales. All donde he puesto mi esperanza y a lo que me he entregado. Puede ser el mundo de lo interpersonal, puede ser la vida interior con Dios, o la obra en que me he sentido realizado, o la conquista de la perfeccin moral, o sacar adelante una familia, etc. Cuando este proyecto ha sido vivenciado, justificado y motivado por los ideales cristianos, por la utopa del Reino, por una confianza incondicional en el Dios que lo puede todo, la crisis de realismo puede ser brutal. Probablemente, arrastra todava cierto idealismo adolescente. Pero es que se puede entregar la vida a un proyecto cristiano (fundamentado precisamente en la llamada y misin del Dios de la historia) sin una carga intensa de idealismo? Quiz sea sta una de las cosas que diferencian radicalmente el realismo pagano del cristiano: que aqul se somete pronto a la finitud controlable, y se acomoda; pero el cristiano mantiene una fe insobornable en una realidad distinta, a pesar de todo. Por lo cual, la crisis de realismo resulta especialmente aguda para l. A mi juicio, desde una perspectiva existencial, viene a ser el eje de la vida humana, ya que compromete el sentido mismo del proyecto cristiano.

lo ya creado, lo conocido, lo que sabemos qu da de s. No se trata de conquistar la realidad, sino de aceptarla, pues ha impuesto su ley la de la limitacin a nuestros deseos. En el ciclo vital anterior, la crisis de realismo desconcierta. En ste, se ha exacerbado, y de nuevo, como en una segunda adolescencia, el hombre maduro se siente confuso, inseguro, desilusionado. Mereca la pena tanto esfuerzo, tanta esperanza? La crisis no consiste en no alcanzar los ideales, sino en el sinsentido de haberse propuesto tales ideales. Lo llamo crisis de reduccin: porque el proyecto de vida tiende a cerrarse en lo alcanzado; porque el ciclo conduce progresivamente a la experiencia de reduccin en las dimensiones de la vida: salud, relaciones humanas, protagonismo social...; porque la esperanza, hecha de confianza en s y de experiencia de fe, se siente amenazada por la ambigedad radical con que uno percibe el propio obrar; porque tiende a relativizarse todo lo pensado, querido y trabajado; porque la muerte, antes ignorada, comienza a revelarse tremendamente real. Paradjicamente, es la poca de la madurez en sentido cualitativo. Se recogen los frutos de aos de tensin y empeo. Se tiene experiencia de la vida. Edad del arte de vivir, de educar, porque se tiene visin de conjunto y se ha aprendido a distinguir lo esencial de lo accesorio. A pesar de (o quiz por) ese distanciamiento interior con que el hombre maduro ama y trabaja, es ms eficaz que nunca, sobre todo si la tarea se dirige a personas y sistemas de valores. Como iremos viendo en captulos sucesivos, este contraste tan intenso entre reduccin y plenitud hace que este ciclo vital sea tan significativo para la existencia humana. d) El adulto anciano (a partir de los 55 aos) Sin duda, es muy inexacto, en nuestros pases occidentales, hablar de ancianidad a los 55 aos, cuando la media de la vida humana ya ha rebasado los 70. Sin embargo, el anlisis del

c) El adulto maduro (entre los 40 y los 55 aos) A partir de los 40 aos, el futuro aparece, cada vez ms, como barrera, no como horizonte abierto. Proyecto significa decisin de hacer historia nueva. Ahora el proyecto de vida es

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proceso existencial nos dice que entre los 55 y los 60 aos se produce, efectivamente, un cambio importante: Retiro profesional y soledad familiar. La disminucin fsica no es un aviso, sino una compaera. Todava puede hacer cosas, pero para qu? Se vive, literalmente, de recuerdos. Impotencia para iniciar nada nuevo, ni humano ni, quiz, espiritual. La muerte no es un fantasma que aparece y desaparece, sino la realidad que se impone. Lgicamente, segn los casos, esta crisis de impotencia se adelanta o se retrasa. Pero siempre tiene la misma caracterstica: la de ser la ltima, obligando a las cuestiones ltimas. En qu consiste la existencia: en plenitud o en empobrecimiento? Para qu vivir si el destino es morir? Merece la pena creer y esperar y amar? Y Dios se revela como el gran tema de la existencia: en su misterio insondable, en su cercana misericordiosa o en su terror paralizante. poca de serenidad y sabidura, de libertad interior en la simplicidad de la mirada, intacto el corazn, liberado de todo egocentrismo, reducida la existencia a la confianza, fundamentada en la paz espiritual que anticipa el cielo... Se puede morir, as, como si fuera lo normal, lo obvio, como se recibe a una hermana. O se puede morir en la noche de la fe, acongojado por recuerdos torturadores de culpa, deterioradas todas las facultades, sin otra luz que la certeza oscura, que permanece inconmovible en el fondo vacilante de la conciencia. Es la hora del creyente. Todo saber sobre el hombre ha de ser entregado al Seor de la vida y de la muerte. 3.4. El modelo de crisis existenciales que acabo de exponer ser retomado posteriormente. Por el momento, interesaba su exposicin condensada. Nuestra reflexin se centra en los presupuestos que sustentan dicho modelo. Veamos. Por qu la centralidad de la crisis existencial? Por el conjunto de la exposicin, est claro que no se niega el modelo evolutivo, que parte del sustrato bio-psquico de la

persona. No hay crisis existencial mientras el desarrollo biopsquico no haya creado sus presupuestos. Sin el equipamiento previo a la adultez, mientras el joven est dominado por sus fantasas adolescentes o conflictos inconscientes, no se desencadena la crisis de autoimagen. Si no la ha habido anteriormente, la crisis de realismo puede acumular ambas (lo cual es bastante frecuente entre clibes de formacin preconciliar). Primera consecuencia: que, cuando sealo fechas (18, 35, 55 aos, etc.), nunca han de ser entendidas en su precisin cronolgica; tienen tan slo un sentido aproximativo. Por ejemplo, es frecuente hoy que la adolescencia se retrase hasta los 22 o 24 aos, o que el nmero 40 represente cada vez menos el demonio meridiano, tan intensamente descrito por los clsicos maestros espirituales. Segunda consecuencia: que el modelo existencial, aunque se centre en la libertad en confrontacin con la realidad y el futuro, no anula los presupuestos bio-psquicos de dicha libertad. Partimos siempre de una crisis integradora del hombre. Presuponemos una antropologa del espritu, pero del espritu finito, que no se hace historia sino corporalmente, es decir, en el entramado fisiolgico, pulsional, de tendencias, fantasas, deseos, emociones, etc. Con todo, el modelo existencial prefiere una visin circular de la unidad dual del hombre. Ciertamente, el espritu emerge del proceso de maduracin bio-psquica; pero, una vez constituido, tiene autonoma propia. Por ejemplo, una decisin de futuro puede estar condicionada por conflictos latentes de orden apersonal, subconsciente. Pero tambin ocurre a la inversa: una vida de inautenticidad moral, a los 50 aos, puede desencadenar una angustia fbica. 3.5. La centralidad de la crisis existencial significa que doy la mxima importancia al viraje de la mitad de la vida, ms o menos en torno a los 40 aos. Por qu? No se trata primordialmente de edad biolgica, sino de cambio de sentido en la confrontacin de libertad y realidad a travs del tiempo. La vida humana es historia, y sta implica una libertad concreta, que se hace a s misma en la dialctica con la finitud. La tensin entre proyecto ideal y limitacin hace que la existencia humana sea tan profundamente dramtica. El

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modelo existencial equidista entre una concepcin idealista y una concepcin pragmtica del hombre. Por eso tiene tanta importancia la segunda edad, porque exacerba la tensin. Hasta los 40 aos (siempre ms o menos), el peso de la libertad est sustentado por el optimismo vital y la esperanza de lograr realizar el proyecto determinado a los 25 aos. A partir de los 40 se produce un deslizamiento progresivo hacia el polo contrario: la finitud, la desesperanza... Por qu? Sin duda, se acumulan diversos factores: que el organismo biolgico comienza a deteriorarse, y amenaza la muerte en el horizonte; que la experiencia repetida de frustracin ataca la esperanza; que la realidad finita ha adquirido tal consistencia que relativiza la cosmovisin utpica; etc., etc. 3.6. Con todo, este libro representa el intento de sntesis entre las grandes bipolaridades que atraviesan la existencia. Si la experiencia del tiempo humano no tuviese otra conclusin ms que un fatal realismo escptico, la fe no tendra nada que aportar al hombre. Pero, igualmente, si la antropologa cristiana se aferrara a sus ideales utpicos, incapaz de asumir las grandes tensiones de la vida, sera, con razn, ante el tribunal de la experiencia y de las ciencias humanas, reo de ilusin o, como dira Freud, de la megalomana del deseo, fuente de neurosis. Precisamente, el modelo de las crisis existenciales muestra su lucidez al interpretar la vida humana como drama, como tensin permanente entre las grandes bipolaridades. Al abordarlas directamente, permite un proceso de integracin. Algunas de esas bipolaridades son: a) Principio de placer/Principio de realidad Fue formulada por S. Freud y, como se sabe, es criterio bsico del paso de la neurosis a la salud psquica, de los mecanismos infantiles a la madurez. Freud se centr en los primeros estadios de la vida humana. Pero puede y debe ser aplicado a todos los ciclos vitales, aunque con connotaciones distintas. Por ejemplo, por qu el adulto maduro no puede fundamentar su vida en ser feliz, sino en ser responsable, en el momento en que vendera sus mejores ideales por un poco de ternura?

b) Ideal/Realismo La libertad se hace proyecto, si al menos quiere ser cristiana, optando por un ideal. Cmo integrarlo en el proceso de las propias necesidades humanas, en la limitacin, en el respeto a una libertad que no es absoluta, sino finita? c) Plenitud/Indigencia Porque la existencia no slo pone en entredicho las fantasas del deseo, sino el sentido mismo que impulsa al deseo, que es la bsqueda de autorrealizacin y plenitud. Cuando se llega a maduro es cuando se experimenta radicalmente la propia indigencia. Ms: Qu es lo que nos ha llevado a cierta madurez? El desarrollo de nuestras cualidades, la satisfaccin de necesidades, los logros de nuestros planes o, por el contrario, la conciencia de nuestras deficiencias, los fracasos que nos ensearon a no dominar la existencia? No es aquello que ms nos empobrece lo que ms nos enriquece, al menos en cuanto se refiere al sentido ltimo de la vida? d) Vida/Muerte Qu es vivir? Se trata de morir con aceptacin o se trata de hacer de la muerte la plenitud de la propia vida? No es la vida un largo aprendizaje de libertad para aprender a morir libremente? Es que la muerte puede ser la clave de la vida? Y entonces, qu sentido puede tener un trabajo, la familia, la opcin por el celibato, promover la justicia, dedicarse a la contemplacin, anunciar el Reino? 3.6. En sntesis, la fuerza y la debilidad del modelo de las crisis existenciales estriba en querer mantener simultneamente el carcter incondicional de la vida humana y la clarividencia de sus necesidades ligadas a la finitud controlable. Es posible, realmente? No es dicha tensin causa de desequilibrios y una ilusin en s misma? La pregunta es tan crucial que, como creyente, slo encuentro una respuesta. En efecto, si la tensin se mantiene desde

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la finitud misma, lo que se produce, en lugar de integracin, es crispacin. Es el caso de quien llega a los 50 aos con esquemas rgidos de conducta, moralista sin libertad interior. Y el caso, tambin, del mediocre que, a base de realismo, ha terminado por sepultar toda esperanza en la apariencia de una vida honrada. La respuesta est dada, originariamente, en la fe, justamente porque no es ni idealista ni realista, porque, al ser fundante, se erige en integradora. Por desgracia, hacemos de la fe una ideologa para hroes o ascetas, o terminamos acomodando la fe a un equilibrio ordenador. Slo la experiencia fundante permite que la tensin no se vuelva contra el hombre que la vive. La 3. a Parte de este libro cmo afrontar la crisis presupone, nuclearmente, una concepcin de la fe ms all del ideal y de la realidad. Con ello no quiero llegar a la conclusin de que slo la fe cristiana resuelve las crisis existenciales. Fuera de la fe existen tambin las experiencias fundantes. Por ejemplo, el modelo de Erikson, al describir el proceso, especialmente en la 8.a etapa, las presupone. Lo cual, a su vez, nos remite a una cuestin antropolgica central: qu relacin existe entre la fe cristiana, llamada sobrenatural, y la fe en la vida, en el amor, en el hombre, por la que cabe integrar las grandes bipolaridades arriba apuntadas? Pero esta cuestin escapa al propsito de este libro.

Sobre el modelo antropolgico de C.G. Jung


4.1. La reflexin sobre los ciclos de la vida humana nos va llevando progresivamente a las cuestiones ltimas, es decir, a la lectura de la vida humana en clave religiosa. El modelo de Erikson no lo explicitaba, pero tampoco exclua tal planteamiento. El modelo de las crisis existenciales lo lleva implcito; basta introducir en sus categoras antropolgicas la cuestin sobre el fundamento trascendente de la libertad finita. Con el modelo de C.G. Jung franqueamos la frontera y nos preguntamos directamente si el verdadero desarrollo del hombre no apela claramente al fundamento ltimo de la finitud, Dios. Dicho de otra manera, si la experiencia de la vida humana en sus dos extremos, nacimiento-muerte, no postula la experiencia religiosa. Podemos seguir haciendo psicologa del hombre en su totalidad, desde el seno materno hasta la tumba, sin darnos cuenta de que el sentido ltimo de este proceso es directamente trascendente? Si la realizacin del hombre consiste en la madurez, entendida como autoposesin y equilibrio, lo que viene despus de los 50 aos es un sin-sentido. Pero si el hombre es esa totalidad de maduracin que camina hacia la muerte, y la muerte

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es la cuestin nuclear del desarrollo humano, entonces no cabe psicologa sin metafsica. A nivel formal, de mtodo y de consenso cientfico, podemos seguir llamando psicolgica slo la dimensin emprica, objetivable, de la vida humana. Pero a nivel real, de vivencia efectiva, la cuestin sobre el sentido es tan originaria como la pulsional o psicosocial. Jung representa ejemplarmente la cuestin que acabo de apuntar. Sus grandes categoras psicolgicas (por ejemplo, el principio de individuacin o los arquetipos) se sitan siempre en la zona fronteriza entre el inconsciente y la experiencia mstica, de tal modo que no es fcil determinar si su contenido es vivencial o simblico. Por eso, unas veces se le ha acusado de psicologizar la religin, y otras de elucubrar metafsicamente sobre los datos observables. De todos modos, el modelo jungiano nos interesa aqu en referencia a nuestro discurso. La psicologa, como ciencia del hombre (por lo tanto, no reducida a acumulacin estadstica de observaciones), nunca podr prescindir de un modelo antropolgico, al menos como soporte hipottico. Y, en efecto, cuanto en este libro vamos diciendo sobre los ciclos vitales, y concretamente sobre la segunda edad, presupone un modelo antropolgico integrador que tiende a una visin unitaria del hombre, pero no indiferenciada. De ah la preocupacin por distinguir los diversos niveles de interpretacin (bio-psquico, psicosocial, existencial, religioso...). Jung nos facilita un discurso fronterizo que podramos denominar psico-religioso. Para odos positivistas, un escndalo. Jung habra hecho del mito religioso un smbolo del subconsciente psicolgico, del sustrato colectivo y ancestral del individuo viviente, confundiendo metafsica y observacin. Para m, Jung plantea la cuestin central de la psicologa en cuanto ciencia del hombre: cmo interpretar adecuadamente la vivencia humana, especialmente si sta se refiere al tiempo como unidad de sentido y, por lo tanto, como experiencia de la finitud? Pero, como este libro no pretende resolver estas cuestiones, seguimos la marcha de nuestro discurso centrndonos en el modelo jungiano de los ciclos vitales. 4.2. Para Jung, la vida humana es un proceso de individuacin que se divide en dos fases:

de expansin, hasta los 40 aos, ms o menos; de introversin, a partir de los 40. En la primera, la individuacin consiste en un proceso de autonoma. La identidad es una larga conquista, desde la infancia hasta la adultez, cuyo objetivo es el fortalecimiento del yo consciente. En los primeros estadios, el yo emerge de la indiferenciacin propia de la naturaleza. Aprende a adaptarse a la realidad circundante (familia y sociedad). Si el proceso de adaptacin es logrado, el yo se despliega desde su autoconciencia e influye sobre la realidad externa, creando espacio propio, afirmando su iniciativa y creatividad. Los 40 representan el gran viraje del proceso de individuacin. El yo consciente, autnomo, debe iniciar un proceso que a primera vista parece regresivo, pero que, de hecho, es progresivo: debe adentrarse ms all de su autoconciencia, buscar el verdadero yo, el s mismo. Para Jung, el s mismo es el verdadero centro integrador y umficador del individuo. No cabe objetivarlo. Se trata del hacia dnde y desde dnde que posibilita alcanzar la unidad originaria del propio ser. Es como si el hombre, que surge de la indiferenciacin de la especie, al hacerse individuo tuviese que pagar el precio de la divisin entre su ser profundo y su yo consciente. Y ahora, una vez constituido en ser autnomo y desplegado en sus posibilidades, tuviese que reconquistar la infancia, la verdad del ser, ms all de s, a partir del s mismo. Sin duda, para Jung esta segunda fase del proceso de individuacin es la ms importante. La anterior sera algo as como plataforma previa para sta. La verdadera madurez del hombre (anotemos que esta fase se inicia con el ciclo vital del adulto maduro) depende de cmo sea vivido este proceso de introversin, la bsqueda del s mismo. Es famosa su frase de que, a partir de los 40 aos, la curacin de las patologas psicolgicas est en relacin directa con la cuestin religiosa (en claro desacuerdo con la ortodoxia freudiana, en que la neurosis del adulto nace de fijaciones de la primera infancia y, por lo tanto, la terapia consiste en revivir el pasado). Para Jung, la neurosis del adulto es, primordialmente, crisis mal resuelta sobre el sentido de la vida.

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4.3. El proceso de individuacin, segn Jung, a partir de los 40 aos, plantea una serie de problemas que, debidamente resueltos, conducen al hombre a la libertad interior, la que se da cuando el yo consciente se pierde en el s mismo. a) La primera tentacin del adulto es querer conquistar el s mismo con los medios empleados para el despliegue del yo consciente: esfuerzo, autocontrol, saber, acumulacin de experiencias, etc. Hay que iniciar la sabidura de lo incontrolable, de lo gratuito, del dejarse vivir. Jung apela constantemente a las experiencias de carcter mstico y a su sabidura de unificacin: la transcendencia de las facultades no-conscientes, la emergencia de lo originario, el silencio iluminador, etc. b) Para ello hay que aprender a relativizar la persona. Jung da al trmino persona su sentido etimolgico, de mscara, pero con un contenido psicolgico renovado. Relativizar la propia persona sera aprender a prescindir del rol que el individuo ha tenido que crear para afirmarse socialmente. Y tambin la autoimagen, ya que uno se ha vivido a s mismo en funcin de un proyecto, de su autorrealizacin, de algo sobreaadido al s mismo. Precisamente, la experiencia de su vida le da al adulto la sensacin global de no ser l mismo, a pesar de todas las conquistas de autonoma; de estar desdoblado. El adulto tiene nostalgia de verdad existencial, relativiza ideologas, deseos idealizados... Busca su ser perdido, que intuye ms all de la mscara, del claroscuro de su autopercepcin. c) Es la fase de la aceptacin de la sombra. Nunca como ahora haba experimentado las contradicciones de lo humano: razn/sensibilidad; plenitud/indigencia; luz/sombra... Y esta contradiccin la vive en lo ms profundo de su ser. Tiene la tentacin de querer dominar la contradiccin, de controlar lo oscuro. Se empear en estar en orden y ser fiel. Pero slo conseguir crispacin y desesperanza. El s mismo se encuentra en la aceptacin de la sombra, en no vivir la finitud ni la negatividad como enemigos. No se trata de una aceptacin desde la voluntad racional, sino de una

verdadera integracin de contrarios. Lo cual supone un nuevo nivel o salto de conciencia, desconocido, atematizable, que se vivencia como paz inalterable. d) Esta fase aparece en la conciencia como angustia ante el futuro, ansiedad del tiempo y miedo a la muerte. O bien se reprime compulsivamente el propio vaco interior, a la caza de fantasmas (desde la obsesin por la salud hasta el empeo megalomanaco del liderazgo social o del herosmo moral). O bien se descubre la sabidura religiosa: perder la propia vida para ganarla en Dios. El precio atae al ncleo mismo del proceso de individuacin: subordinar la autorrealizacin al abandono, a la entrega confiada del yo, que vuelve as a su propio origen, Dios. Por eso el miedo a la muerte, que est en la base del sentimiento vital del adulto, slo puede ser resuelto, segn Jung, desde una actitud religiosa, es decir, asumiendo la muerte como nuevo nacimiento. 4.4. Cualquiera que haya experimentado alguna vez la experiencia religiosa en su fuerza liberadora se siente profundamente identificado con las anotaciones de Jung. Este relacion constantemente sus observaciones del inconsciente psicolgico con los grandes textos religiosos. Por debajo de las diversas tradiciones, intent captar su sabidura esencial. En efecto, mucho antes de las ciencias humanas, las religiones elaboraron sus propias interpretaciones de los ciclos vitales y del desarrollo de la vida humana. Comparando los modelos prevalentes en psicologa y en la sabidura religiosa, la diferencia salta a la vista. Aqulla se centra en el equilibrio y autorrealizacin. Esta, en la dependencia y en la muerte. Por eso, a primera vista, han aparecido modelos incompatibles. En qu consiste la verdadera realizacin del hombre: en la autoposesin o en morir a s mismo? En qu consiste la madurez: en manejar moderadamente la finitud o en confiar como un nio? El mrito de Jung reside en no haber opuesto el desarrollo del yo autnomo a la experiencia religiosa, sino en haberlos integrado en un proceso nico. Sin embargo es necesario sealarlo con nitidez, ese proceso nico es dramtico. Es vivenciado conflictivamente. No

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se produce automticamente. Por el contrario, en torno a los 40 aos el hombre tiene la tentacin de pararse, de evadirse de las cuestiones ltimas de la existencia. 4.5. A modo de complemento, sirva este esquema, el de la sabidura hind. Necesitara una reflexin ms amplia; pero ser suficiente, espero, para que el lector vea la correlacin entre el modelo antropolgico de Jung y sus fuentes religiosas. Los hindes dividen la vida humana en 4 fases: Hasta los 20 aos, el hombre aprende. De los 20 a los 40, realiza. Familia. Trabajo. Responsabilidad social. A los 40, peregrina en busca de s mismo. Es relativamente frecuente ver en la India hombres maduros que dejan sus hogares y se dedican a visitar los lugares sagrados o se retiran a un asram, hacindose discpulos de un maestro. A los 60, renuncia. Ha encontrado, por fin, la sabidura del no-deseo. Como en el modelo jungiano, el gran viraje de la existencia se produce a los 40 aos. Y la comprensin de su sentido depende de la actitud religiosa ante la vida. 4.6. Resumamos nuestra reflexin sobre los diversos modelos antropolgicos: el desarrollo de la vida humana se realiza mediante las grandes bipolaridades. A nivel psicolgico, la tensin dependencia-independencia. A nivel existencial, la tensin realizacin-finitud. Pero en cuanto la reflexin se radicaliza, pensando el hombre en trminos de vida-muerte, la tensin se expresa religiosamente: hombre-Dios. Es a partir de los 40 aos cuando esta tensin se hace existencial y repercute en el equilibrio psicolgico, segn Jung. Por qu? Ser fcil atribuirlo a restos ideolgicos de la cosmovisin religiosa del pasado. La realidad es que el hombre no puede evadirse de su experiencia trascendental: de dnde vengo?, por qu vivo?, en qu espero?, tiene sentido la muerte? La cuestin religiosa se le impone en la medida en que est a la altura de su edad. Si a los 40 aos decide ser eternamente joven, engandose a s mismo, la consecuencia ser fatal: la represin

de una angustia que le corroe, y que, al cabo de cierto tiempo, repercutir incluso en su sistema nervioso. Sin embargo, la lucidez con que Jung ha visto el trasfondo religioso de la crisis de la segunda edad nos obliga a hacer unas observaciones. Como lo hizo Freud con los grandes smbolos literarios (el complejo de Edipo, por ejemplo), tambin Jung capt la sabidura psicolgica de los mitos religiosos. Pero tal vez ah reside, igualmente, su lado dbil: en la tendencia a interpretar psicolgicamente la experiencia religiosa. Evidentemente, la experiencia religiosa es del hombre y, como tal, puede y debe ser observada desde la vivencia subjetiva y, por lo tanto, psicolgicamente. La cuestin es si puede ser reducida a su dimensin observable, en funcin de las categoras de equilibrio, necesidades, miedo, tendencias, etc. Volvemos a encontrarnos con la confusin entre experiencia y significacin. El abandono en Dios, asumiendo la muerte, libera del miedo a la finitud, sin duda; pero su intencionalidad o, mejor, su sentido es, literalmente, trans-psicolgico: la criatura se encuentra a s misma ms all de s misma, en la inmediatez fundante de Dios. Siempre se podr psicologizar la experiencia trascendental, por cuanto se da en el hombre concreto; pero en s misma es metafsica. Por otra parte, habra que distinguir cuidadosamente entre la experiencia religiosa de que habla Jung y la experiencia cristiana. Al interpretar antropolgicamente y en funcin de las tensiones psicolgicas los mitos religiosos, Jung busca lo religioso universal, por encima de las tradiciones culturales particulares. Y, lgicamente, se vuelve, ms all de los monotesmos judo y cristiano, a las fuentes primitivas orientales, al polimorfismo de la divinidad. Para l, la simblica religiosa tiene como centro la figura de la madre, el seno originario, informe y sin rostro. El proceso de individuacin alcanza su meta en la experiencia del uno, cuando el yo consciente se pierde y se identifica con el Todo. Quin no ve en esta dinmica la transposicin psicolgica de la aspiracin ms profunda de la mstica hind? La mstica cristiana sigue siendo profundamente desconcertante, pues su meta no es la prdida del yo en el abismo de la identidad primigenia del Todo, sino la unin de amor personal

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con Aquel que nos cre de la nada y nos llam a ser sus hijos en su Hijo, muerto y resucitado. Por eso el modelo jungiano me parece ambivalente: plantea con clarividencia el trasfondo metafsico de la crisis existencial de la madurez, pero termina por hacer de la mstica religiosa un saber psicolgico, una forma de gnosis.

5 Ms all de la edad
5.1. Llegar a la madurez, segn estamos viendo, resulta en el hombre muy paradjico. Da la impresin de que la madurez depende de la edad. Se puede madurar antes de ser adulto, antes de los 40 aos? La sabidura realista sospecha de todo desarrollo antes de tiempo. Tarde o temprano paga un precio. Por otra parte, el tiempo humano es una experiencia primordialmente cualitativa. Su densidad depende de cmo sea vivido. En este sentido, el verdadero tiempo del hombre no tiene edad. O, digamos mejor: la calidad con que se vive la edad depende de realidades que en s mismas no tienen edad, es decir, del fundamento desde donde se vive cada edad, de las experiencias configuradoras. El tiempo no es mera sucesin. Se puede adelantar o retrasar, estar a la altura de la propia edad o ser un adulto que no ha madurado. Hablaremos, pues, en este captulo de un conjunto de experiencias significativas, de las cuales depende la maduracin y que, sin embargo, son independientes del ciclo biolgico y, por lo mismo, determinan el ritmo y la calidad del desarrollo humano. 5.2. Cuando la persona est de tal modo condicionada por lo apersonal, es decir, por las necesidades bio-psquicas que la bloquean en sus decisiones, es intil pretender su madurez si

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previamente no se desencadena un proceso que posibilite los presupuestos previos a la libertad. Por eso estas reflexiones han apelado al equipamiento bsico de la persona, que en principio debera estar dado hacia los 18 aos, ms o menos. Pero qu pasa si los conflictos emocionales absorben gran parte de la capacidad de libertad, como puede ocurrir perfectamente a niveles inconscientes, aunque la imagen social que proyecta un individuo parezca exitosa y feliz? Observemos, por ejemplo, que en toda neurosis el paso de la enfermedad no viene dado slo por fijaciones infantiles, sino por resistencias semiinconscientes a dejar el sistema de seguridad con que el individuo ha hecho su modus vivendi. En los trastornos de personalidad y en ciertas regresiones, lo apersonal est mucho ms vinculado a lo personal, a actitudes solapadas de inautenticidad ante la vida, de bsqueda caprichosa del placer. Hay miedos paralizantes, ciertamente; pero tambin egocentrismos. Toda vida humana depende de la actitud bsica de autenticidad o inautenticidad. Por ella se define el talante existencial: si quiero ser verdadero conmigo mismo, si estoy dispuesto a arriesgar con tal de llegar a ser persona, si evito sistemticamente lo que me produce conflicto o angustia, si estoy dispuesto a no negar la realidad por ms dolorosa que me parezca... La persona autntica madura, aunque a veces pague el precio de decisiones inmaduras. Porque lo que cuenta no es acertar, sino aprender a ser. El centro personal de identidad est ms all del bien y del mal ordenados objetivamente. Por eso el autntico es capaz de leer su vida en una unidad de sentido, integrando lo bueno y lo malo, lo positivo y lo negativo. Por el contrario, una persona inautntica, aunque se encuentre bien equipada bio-psquicamente, puede quedar bloqueada en su desarrollo humano. Por ejemplo, si ha ido hacindose a un talante hedonista por el que filtra sistemticamente toda experiencia de conflicto, evitando la responsabilidad. A veces pienso que la psicologa, al sugerir un modelo de hombre equilibrado, implcitamente fundamenta la vida en la finitud racional y felizmente controlada. Lo cual provoca un

talante de libertad condicionada. Cuando la libertad no es incondicional, puede hablarse de autenticidad? 5.4. De ah la importancia de las experiencias de incondicionalidad como una de las claves de la maduracin. Incondicional es lo que vale en s, porque es inmediatamente significativo para el espritu del hombre, independientemente de sus necesidades. Los grandes imperativos, traducidos en actitudes de verdad y justicia, ms all de intereses... Cuando el ethos de un joven adulto est definido incondicionalmente, su vida adquiere una densidad que le hace crecer a marchas forzadas. La mayora de los humanos slo madura controlando los golpes, adaptndose a las contradicciones. Madura realmente, o aprende a sobrevivir? Slo vive a fondo el que es capaz de jugrselo todo a una sola carta, el que define su libertad y no nada y guarda la ropa. El amor es, probablemente, la experiencia incondicional por excelencia. Por eso madura excepcionalmente. Pero precisemos que no se trata de cualquier amor, sino del incondicional, el que no depende de la gratificacin de necesidades. Esa chica tan soadora y adolescente, que se ha enamorado de un chico problemtico y ha sido capaz de sostener la relacin contra viento y marea, aprendiendo a aceptar al otro como es, respetando su ritmo, sabiendo manejar no slo la voluntad heroica de amar, sino tambin las mediaciones realistas que les hace crecer a los dos... O ese joven tan introvertido, que se ha encontrado con un hermano suyo pequeo con problemas de drogadiccin. Qu le pasa, que acaba de salir de la torre de marfil de sus fantasas mentales y en dos aos se ha hecho todo un hombre, responsable, realista, audaz, generoso? El amor lleva en s carga de eternidad. Ha sido alumbrado por Dios en el corazn del hombre, marcado con el sello del Absoluto. Cada vez que el hombre ama a fondo perdido, los ciclos vitales se concentran. Slo el que ama vive de verdad y madura antes. Y es que el amor da a la libertad la densidad de destino. El amor slo se comprende a s mismo en la autodonacin, en la muerte. Cmo no va a madurar el que ha perdido miedo a la muerte y la ha constituido en fuente de su libertad? 5.5. Si las experiencias determinantes dependiesen de uno, la maduracin podra ser racionalmente establecida. Pero no

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disponemos de los acontecimientos. Y, sin embargo, los acontecimientos determinan nuestro vivir. A los 26 aos pareca una colegiala. Se dedicaba a estudiar y, cuando vea a un mozo bien plantado y simptico, a soar. No se quejaba de la vida, pero siempre deca que le faltaba algo. Un da alguien le dijo que la quera. Le cost decidirse. En un ao es, literalmente, otra. 43 aos tiene el sacerdote. Educado en la rectitud moral, sin rigidez. Seminarista de corte clsico: piadoso, estudioso, deportista, buen compaero. Ha trabajado en varias parroquias con ilusin y entrega. Ha madurado en lo humano y en lo divino progresivamente, a travs de las responsabilidades y de una fidelidad voluntariosa. El ao pasado hizo ejercicios espirituales personalizados. Cay casualmente en esa tanda. Una noche, estando solo en la capilla, algo le sucedi. El lo llama el encuentro. Cuando los acontecimientos ponen a la persona en una situacin lmite, la vida se ve emplazada ante la alternativa ineludible: o se crece a marchas forzadas o se recibe una herida que bloquea el futuro. Si a los 17 aos ha perdido uno su apoyo afectivo ms importante (madre, padre, amigo/a...), puede ocurrir el gran viraje: despierta de repente al sentido religioso ms profundo o adopta la actitud subconsciente y sistemtica de no volver a sufrir (mediante, por ejemplo, la superficialidad de la diversin incesantemente perseguida). Una enfermedad prolongada, un fracaso profesional inesperado, una frustracin afectiva... tantos acontecimientos que dejan a la persona a la intemperie, en que su proceso normal es sometido a la presin de las circunstancias! Los acontecimientos no obedecen al clculo racional de nuestro desarrollo. Los psiclogos conocen lo que se llama la fase de la meseta, en la cual, tras unos aos de transformacin intensa, el ritmo se frena y la vida parece aletargarse durante aos y aos. Un da nos encontramos con lo inesperado y somos puestos a prueba. El organismo psquico y espiritual entero se tensa: confusin, rebelda, inseguridad, coraje, esperanza, depresin... todo se entremezcla. Es la hora del salto, para bien o para mal, segn la reaccin de la persona.

5.6. Si el ritmo existencial est marcado por la presencia del Absoluto, qu pueden significar las palabras edad, proceso, maduracin? Lo que pasa es que la mayora de los humanos, cuando maduran, lo hacen circunscritos a la finitud. En el caso de los creyentes, desde la finitud abierta a la trascendencia. Son religiosos en cuanto dan un sentido ltimo a la realidad desde Dios, origen y meta. Puntualmente, cuando los acontecimientos sacuden su seguridad, brota una relacin personal con Dios y quiz se vislumbra otra cosa. Pero la finitud tiende a protegerse a s misma en el espacio de lo controlable; todo vuelve a su normalidad. Hay muy pocos que se complican la vida haciendo de Dios la pasin de su vida. Se les llama a veces los elegidos, y con ello los dems nos sentimos justificados en nuestra mediocridad o en nuestra generosidad sabiamente programada. Hasta que un da nos damos cuenta de que Dios es Alguien viviente, que su amor presiona suave y tenazmente sobre nuestras conciencias, que yo significo personalmente para El... El amor de Dios no tiene edad; es absoluto. Ciertamente, porque es amor, respeta nuestra edad, quiere ser amado libremente, no es posesivo, cuenta con nuestros procesos de maduracin. Pero es fuego que transforma, sin destruir. Es un amor de alianza eterna. Por eso, cuando el hombre se encuentra con El, no slo fundamenta su finitud, sino que despierta lo ms propio del espritu finito, su nostalgia de eternidad. Hemos sido creados para El y, si alguna vez ha pasado junto a ti, tu deseo ha encontrado su fuente, y ya no podrs saciarte sino con su Rostro (cf. Sal 42-43; Jn 4). Pues bien, contemplemos ahora la hiptesis (que para nosotros, cristianos, es certeza agradecida de fe) de que Dios ha querido comunicarse personalmente con nosotros y ha venido a este mundo para que podamos experimentar en nuestra carne su Vida Trinitaria, la gloria de su amor entregado hasta el extremo (cf. Jn 1 y 13; Ef 1). No, el hombre no podra soportarlo; preferira morir (cf. Ex 19-20). Dios mismo tendr que preparar su pobre corazn para que pueda vivir en su presencia y entregarse incondicionalmente (Mara, la sierva y esposa; cf. Le 1-2). El don del Espritu Santo derramado en nuestros corazones, que se une a nuestro espritu finito para balbucear

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el gozo de la Salvacin (cf. Rom 5 y 8), es la seal de que el Reino ha llegado, y su nombre es soberana de la gratuidad del Amor (cf. 1 Jn 3-4). Evidentemente, este ritmo de maduracin escapa al hombre. Se puede hablar de edades de la vida? No ser, ms bien, que tardamos en morir porque no nos convertimos al amor, y la paciencia de Dios nos debe madurar con el tiempo (cf. 2 Pe 3)? En el cap. 7 volveremos a abordar este tema. 5.7. Las reflexiones anteriores nos remiten a las cuestiones metafsicas que subyacen a la experiencia humana del tiempo. Una concepcin evolutivo-lineal del desarrollo tiene visos de ciencia, pero deja al margen las dos realidades centrales de la vida: la libertad del hombre y la gracia de Dios. Estas no pertenecen, evidentemente, al mbito cientfico; pero no dejan de ser reales. Cuando se hace psicologa, no tienen por qu ser tratadas; pero cuando se habla del hombre concreto, podrn ser ignoradas? La libertad no tiene edad, porque es iniciativa y, por definicin, no est determinada. Con todo, la libertad humana es finita, y slo existe en una historia objetiva (en el marco biopsquico de la evolucin). De ah la paradoja del ser hombre: no puede madurar si renuncia a tomar la iniciativa de su vida y, por lo tanto, a saltar por encima de s mismo; y, sin embargo, si prescinde de su proceso, si no respeta su edad y ritmo existencial, su voluntarismo heroico puede enmascarar mecanismos inconscientes nada espirituales, nada libres. El hombre es esa bipolaridad misteriosa de ser en s y no disponer de s. Tiene que emerger de lo indiferenciado apersonal (pulsiones, tendencias, miedos...) para constituirse en yo autnomo. Lo cual depende de otros yos (familia, sociedad...)Es un camino largo hasta que, equipado bio-psquicamente y con una cosmovisin, se entrena en actos de libertad. Tiene la sensacin de adulto cuando puede decidir la vida globalmente desde s. Pero es entonces cuando, ms lcidamente que nunca, se da cuenta de que, en ltima instancia, no puede disponer de ella. Por qu? Porque ha llegado a ese momento de libertad consciente de que lo anterior no ha sido un plan propio. Sin duda, es consciente de su tarea personal. Pero lo ms importante le ha venido dado desde fuera: por qu esos padres y no otros; por qu reaccion as y no de otra manera en aquel aconteci-

miento; por qu sigui la intuicin interior; por qu tuvo el valor de romper con aquellas ataduras... Ahora tiene un proyecto de vida, lo considera suyo, lo ha trabajado a travs de un proceso de personalizacin; pero el ncleo de ese proyecto no ha sido fruto de su voluntad ni de su deseo: por qu se casa con Mara y no con Inma, por qu ha decidido ser clibe, por qu decide el futuro no confiando en s, sino en el Seor... La diferencia entre un creyente y un no creyente est en que ste sabe que no dispone del futuro, pero confa en vivirlo autnticamente si es fiel a s mismo. El creyente pone su futuro en manos de Dios y sabe que la fidelidad a s mismo es, fundamentalmente, gracia de Dios. Lo cual no lo experimenta como cesin de su libertad, sino como fuente y acto radical de su libertad ms autnoma. Es uno de los lugares en que la experiencia de la gracia es ms identificable: cuando el no disponer de m, el abandono confiado en el Amor Absoluto, fundamenta mi decisin ms personal. En la Biblia, esta experiencia tiene diversos nombres: obediencia de fe, vocacin, etc. 5.8. Con la reflexin anterior quiero establecer la tesis, central en la antropologa teolgica que subyace a este libro, de que entiendo la gracia en un sentido trascendente e inmanente a un tiempo. En la tradicin agustiniana, la imagen de la accin de Dios se expresaba en trminos excesivamente extrinsecistas, es decir, como intervencin desde fuera. La experiencia se concentra en una situacin sin salida, a partir de la conciencia de la propia negatividad (pecado, finitud...). Por lo tanto, la gracia de Dios saca al hombre de su miseria (gracia sanante) y le eleva por encima de sus posibilidades (gracia elevante). Dios se revela como Dios en el contraste entre nuestra postracin y su misericordia. La imagen del hombre es teocntrica. Desde santo Toms especialmente, y en las ltimas dcadas, la teologa ha hecho un esfuerzo por entender la gracia antropocntricamente, es decir, inserta en el dinamismo de autorrealizacin del hombre. La gloria de Dios es el hombre, segn la famosa frase de san Ireneo; por lo tanto, all donde el hombre es ms hombre, all est Dios mismo. De ah, por ejemplo, la afirmacin, oda en una predicacin pblica, de que cuando una pareja se besa se est revelando el amor mismo de Dios.

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En una perspectiva de fe, todo es gracia, la salud y la enfermedad, el amor de pareja y el amor a los enemigos. Pero cuando la fe se hace discernimiento y quiere detectar signos de lo que el Nuevo Testamento ha llamado renovacin del hombre, ser discpulo de Jess, hace falta algo ms que la ambigedad de lo espontneamente humano. La imagen agustniana de la gracia se centra en los momentos puntuales en que irrumpe la accin de Dios, es decir, en las experiencias de ruptura y contraste. La imagen moderna de la gracia se centra en el proceso de maduracin. La primera atiende a la dimensin de una libertad fundada ms all de s. La segunda, a la libertad en s. Lo sabio, a mi juicio, es integrar ambas perspectivas. Para ello, la categora bblica de historia de salvacin me parece especialmente luminosa. Efectivamente, Dios nos salva desde dentro de nuestros dinamismos humanos, en el respeto a las condiciones normales de la existencia finita (el Antiguo Testamento, con su realismo encarnado). En este sentido, lo que llamamos salud psquica, madurez humana, autorrealizacin (presupuestos para la libertad), debe ser considerado como historia de la gracia. De hecho, en el lenguaje creyente se suele hablar de providencia de Dios. Pero reducir la gracia a las condiciones normales de la existencia finita ya no sera quedarse en el Antiguo Testamento, sino en una realizacin intramundana muy recortada del hombre. Historia quiere decir libertad y totalidad, es decir, una libertad que se cuestiona sobre la vida y la muerte, el sentido o sinsentido de esa misma autorrealizacin intramundana. Y, sobre todo, historia de salvacin quiere decir que el hombre experimenta su propia historia sin disponer de ella, en apertura de fe a la palabra de Dios que ilumina, a la promesa de Dios que desborda, a la libertad de Dios que elige y llama, al amor de Dios que trastorna, al reinado del Dios que resucita a los muertos... Desde dentro y desde fuera, inseparablemente. Lo que pasa es que, para percibir la gracia desde dentro del proceso humano, se necesita una perspectiva amplia, capaz de leer la propia historia en clave de salvacin. Cuando la experiencia de la salvacin es repentina, imprevista, resulta espontneo interpretarla desde fuera, en trminos de gracia. Pero la verdad

es que dicha experiencia slo se decanta con el tiempo, es decir, cuando los efectos de la intervencin de Dios han sido contrastados con el proceso humano en su globalidad. 5.9. En este punto de nuestro discurso se hace imprescindible introducir adems otra realidad que est ms all de la edad, pero que se vive en el tiempo y de modos diversos, segn las edades y segn las personas: el pecado. La experiencia del pecado depende de la madurez humana. Peca el nio? Ms bien, falta. Peca el hombre/mujer de 50 aos? Depende de cmo haya fundamentado su libertad y su historia. Si la ha reducido a orden religioso-moral, su experiencia de pecado estar altamente psicologizada; coincidir bsicamente con el sentimiento de angustia ante lo incontrolable. Si su vida se ha centrado en un proceso de autorrealizacin, ms que de pecado hablar de frustracin o negatividad. Si su proyecto de vida consisti en la fidelidad a los grandes valores de justicia y verdad, el pecado es experimentado como drama existencial entre el bien y el mal. Si el amor personal de Dios fue el motor de la vida, todava hay que discernir qu calidad de amor: si la necesidad infantil de ser amado, si el encuentro interpersonal de la Alianza, si la experiencia mstica que arrebata. .. Se peca segn se vive, segn el sentido que se haya dado a la propia vida. Pero tambin a la inversa: se vive segn se lucha o no contra el pecado. Porque, si ciertas psicologas dependen de la actitud del enfermo que no quiere ver la verdad, entonces las resistencias del inconsciente y el egocentrismo forman ese nudo trgico de ciertas neurosis. Muchas personas biopsquicamente sanas no maduran porque no quisieron arriesgar nada. Este pecado de inautenticidad ha sido la causa de tantas adolescencias retardadas de personas de la segunda edad. Qu hay detrs de ese realismo hipercrtico de ciertos adultos, sino el pecado de su mediocridad, pues no quisieron amar a fondo perdido? En el balance que el adulto maduro debe hacer de su vida (cf. cap. 20) debe tener en cuenta su historia pecadora. Si la interpreta de modo meramente racional, enmascara su propia mentira existencial. Si puede leerla en clave de historia de salvacin, no tendr miedo a ver errores y pecados, y aquello que ensombrece su vida podr experimentarlo, en la fe, como camino de Gracia.

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5.10. En resumen, la imposible sistematizacin de la existencia humana. Qu es el hombre? Tiempo y eternidad, libertad y destino, autonoma y gracia, finitud y trascendencia... Todo parece depender del respeto al proceso de las edades; pero las claves de la maduracin estn ms all de la edad. La paradoja extrema del ser hombre se muestra en la experiencia mstica del Amor Absoluto. Cuando el hombre est ms cerca de su realizacin ltima Dios, entonces se ve ms pecador que nunca. Cmo es posible esta sntesis de contrarios en tensin de absoluto? Sin embargo, el mstico la sostiene en la debilidad imperturbable de su fe. Aqu, todo saber ha sido trascendido en el no-saber de aquella Luz que, al dejarnos en tinieblas, nos sumerge en la claridad de su Amor. Por eso, junto al saber objetivo de las ciencias humanas y de la teologa, queda siempre el hombre concreto y el juicio ltimo, que pertenece en exclusiva a Dios (cf. 1 Cor 4,1-5).

6 A la luz de la Biblia
6.1. Tiene algo que decirnos la Biblia con respecto a la temtica que nos ocupa: los ciclos vitales y el proceso de maduracin? Partamos de la diferencia de horizonte cultural. Para comenzar, la Biblia nunca concibe la maduracin del hombre en s misma, o sea, como autorrealizacin. La persona tiene su consistencia en Dios, y el criterio de plenitud humana se llama obediencia de fe a la Palabra. Tanto es as que el esquema nio/ adulto se refiere precisamente a las grandes experiencias del espritu de Dios. Nio en la fe es el que todava entremezcla el espritu de Dios con las motivaciones humanas. Adulto, el que busca agradar slo a Dios y es guiado desde dentro, con conocimiento de inmediatez espiritual (cf. 1 Cor 1-3). Uno se pregunta si dicho binomio no tiene un carcter ms bien metafrico. Para dar a entender que la experiencia de la Revelacin es dinmica y gradual se recurre al esquema primario de todas las culturas: infancia y madurez (cf. 1 Cor 13). De ah que, sin extorsin alguna, el Nuevo Testamento utilice la palabra hijo/nio para designar el nacimiento a la vida nueva en Cristo (cf. 1 Pe 1-2). El mismo Pablo la usa en sentido simblico al explicar la dialctica Ley-Evangelio en las cartas a los Glatas y Romanos. Nuestras preocupaciones antropolgicas, centradas en poder determinar la correlacin entre las edades de la vida y la

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experiencia de Dios, presuponen lo que se ha dado en llamar el viraje antropocntrico, propio de nuestra cultura occidental. No olvidemos que este viraje ha nacido en reaccin a una cultura teocntrica anterior. Las ciencias humanas parten de una explicacin inmanente, secular, del hombre. Es que, en consecuencia, no cabe dilogo alguno entre el antropocentrismo de las ciencias humanas y el teocentrismo bblico? La respuesta habitual, en los libros de teologa y de espiritualidad, ha sido la de diferenciar los campos. Las ciencias humanas tratan al hombre desde una perspectiva racional y emprica. La experiencia cristiana se alimenta del espritu sobrenatural, metaemprico. No tienen por qu oponerse ambas perspectivas. La teologa, ciencia superior, tiene en cuenta los datos que aportan las ciencias; pero las trasciende. La diferenciacin de campos ha sido necesaria para evitar ciertas actitudes reactivas y ciertos malentendidos que enturbiaron las relaciones entre razn y fe desde comienzos del Renacimiento. Pero no basta, a mi juicio. Falta un dilogo constructivo en el que, respetando la autonoma de cada perspectiva, caminemos hacia un saber integrador. Lo que voy a decir a continuacin no es ms que un conjunto de notas sueltas, deshilvanadas, y en funcin de nuestro tema: el de la adultez cristiana confrontada con la adultez madura de los 40-55 aos. Queda mucho camino por recorrer. Pero tanto la psicologa como la teologa debern partir de una actitud no defensiva. La teologa debe preguntarse ms decididamente sobre el contenido antropolgico de sus categoras religiosas, y la psicologa sobre el trasfondo metafsico de sus interpretaciones de las vivencias humanas. 6.2. La cuestin previa, base de todo dilogo, se puede formular as: en qu medida el viraje antropocntrico, aunque socio-culturalmente sea posterior a la Revelacin bblica, no est implicado en sta? En mi opinin, la respuesta debe ser afirmativa. Para fundamentarla, aludir a una serie de temas bblicos especialmente significativos para nuestra reflexin sobre las edades de la vida. Primer tema: La Revelacin, autocomunicacin libre y amorosa de Dios, se ha realizado en un proceso histrico que bien puede ser comparado a un proceso de maduracin. La dialctica entre Antiguo y Nuevo Testamento est estructurada

en grandes ciclos, comparable en algunos aspectos a los procesos de personalizacin. Precisemos. La Revelacin histrica de Dios tiene como mbito propio el Pueblo de Dios, no el individuo. En este sentido es inadecuado transponer los procesos histricos de Israel-Iglesia a las edades del individuo. Pero, insisto, no hay puntos de contacto? Por ejemplo, cmo educa Dios a su Pueblo por etapas?: al principio le hace el don de una tierra; luego, mediante la palabra de los profetas, se dilata el horizonte de la esperanza hacia la utopa inabarcable; ms tarde, al venir Jess y desconcertar las expectativas de Israel, posibilita el don escatolgico del Espritu Santo, no ligado a la esperanza teocrtica... Habra que articular con ms detalle estas etapas. Lo dejo a la teologa bblica. De lo que no cabe duda es de que Dios prepara los presupuestos de la fe neotestamentaria. Y de que esta preparacin no se refiere slo al Dios que se revela, sino tambin al Dios que va madurando al hombre, destinatario de la Revelacin. Podemos muy bien hablar de la admirable pedagoga de Dios en sus grandes ciclos histricos. Es comparable la primera etapa la de la liberacin de Egipto y la conquista de Canan a la infancia, y el destierro de Babilonia a la madurez? En estas transposiciones volvemos a sentir la artificialidad de los esquemas. Se trata, ms bien, de un lenguaje metafrico. Intil establecer correlaciones exactas. Si el destierro es la madurez, qu representa la poca postexlica, ms crtica? La sabidura de los ancianos, acaso? Entonces, a qu viene el Nuevo Testamento? No caigamos en el espritu hegeliano, propenso a estas clasificaciones. El alcance de la comparacin es, simplemente, simblico. Lo cual no quita que no tenga densidad antropolgica. De esto se trata: de descubrir el proceso de la Revelacin en clave de maduracin del hombre, como crecimiento progresivo. Un ejemplo ms concreto: la articulacin de necesidad-deseo a travs de los grandes ciclos de la Revelacin. El xodo representa un autntico paradigma. La fe inicial en Dios ha dependido de la experiencia de ser salvados en la extrema necesidad (esclavitud, muerte). Vieron, temieron y creyeron, dice lapidariamente el texto (Ex 14,31). Pero se

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pusieron en marcha, decidieron salir de Egipto, porque desearon una tierra de libertad, la prometida por Dios a Abrahn, Isaac y Jacob. El desierto significa la prueba: la tentacin de atenerse a lo inmediato, a lo controlable, a la satisfaccin de necesidades. Al aceptar la alianza con Yahv, la ley se constituye en gua. La relacin con Dios se fundamenta en la fe; pero la obediencia a sus mandatos purifica el deseo. La tierra podr ser recibida como don en referencia permanente al Dios de la Alianza. El pecado consistir en la apropiacin del don, en utilizar a Dios en funcin de las necesidades posesivas (culto de la fecundidad, injusticia social; cf. Amos, Oseas, Isaas I, etc.). Dios mismo ha de poner en marcha de nuevo la historia de la fe y de la libertad. Despoja a Israel de su seguridad, lo destierra. Y, sin embargo, es la ocasin de ensanchar el deseo nada menos que con promesas mesinicas (Isaas II y III). Cuando vuelva de Babilonia, sufrir nuevas frustraciones... Quin no percibe en esta dialctica, al menos nuclearmente, el conflicto existencial de ideal/realidad que atraviesa el proceso de maduracin humana? 6.3. Segundo tema: La plenitud de la Revelacin es designada como personalizacin ltima del hombre segn el espritu de Dios. La pedagoga con que Dios educa a su pueblo en el Antiguo Testamento comporta todo un proceso de personalizacin. Algunas claves son stas: El paso de una concepcin colectiva de la alianza y del pecado a una concepcin ms personal, en la que cuentan la libertad del individuo y la interioridad espiritual (cf. Ez 18). La importancia de la experiencia crtica de la fe, en que la imagen del Dios que remunera a los justos con bienes intramundanos da paso a la experiencia de Dios como bien del hombre (cf. Sal 16 y 73). Sobre todo, el anuncio proftico, a raz de la destruccin de Jerusaln, de una era mesinica en que Dios guiar a su Pueblo mediante su Espritu. Ante el fracaso de la Ley del Sina, Dios ha tomado la decisin de implantarla en el corazn del hombre. Ya no sern los padres quienes enseen a sus hijos el conocimiento de Dios. El Seor va a establecer una alianza nueva, inmediata y personal (cf. Jer 31 y Ez 16), hasta el punto

de que el Espritu no ser algo espordico o para los mediadores representativos de Israel (profetas, sacerdotes, reyes), sino para todo creyente, ancianos y jvenes (cf. Jl 3). Pablo ha explicado la realizacin de esta promesa mediante su tesis (para l se trata del Evangelio, sin ms) de la justificacin por la fe, que libera al hombre de la Ley y le posibilita ser hijo. El don inaudito del Nuevo Testamento, a partir de la muerte y resurreccin de Jess, es el Espritu Santo infundido en nuestros corazones, por el que podemos llamar a Dios Abba con la confianza y libertad de quien ha entrado en la familia de Dios, hecho coheredero con Cristo y poseedor de las riquezas insondables de Dios. Juan lo ha percibido con tal radicalidad que tiende a leer la escatologa futura en trminos anticipativos, como realizada en el corazn del hombre. El lenguaje extrinsecista de la Revelacin lo retraduce en frmulas de interioridad personal. Basta leer los discursos de la Cena y la 1.a Carta para percibir la densidad de personalizacin con que el Nuevo Testamento ha interpretado la historia de la Salvacin. La razn teolgica es obvia: el Reino ha llegado como Espritu Santo. Por eso se realiza primordialmente en el corazn del hombre. Lo cual no debe ser interpretado en sentido espiritualista, como cuestin de salvacin individual e interior, en oposicin a una salvacin exterior y social, sino como radicalizacin escatolgica del Reino. Dicho de otro modo, como lo ha visto tantas veces la reflexin filosfica: que con Jess el hombre ha alcanzado su verdadera dimensin de persona, su valor absoluto e incondicional. Todava la teologa no ha sacado las consecuencias de este proceso de personalizacin. Habra que releer antropolgicamente las categoras teolgico-espirituales. Por ejemplo, en qu medida el principio de libertad cristiana, formulado repetidamente por Pablo, implica la autonoma del hombre tal como la ha reivindicado el hombre moderno frente al autoritarismo de las Iglesias y la concepcin catlica de la moral, unilateralmente centrada en el orden objetivo de la Ley de Dios. De hecho, Lutero as lo entendi, aunque su interpretacin fuese tambin parcial. Quin no ve la correlacin entre el principio de subjetividad que domina al humanismo moderno y el primado de la fe/esperanza/amor, caracterstico de la antropologa neotestamentaria?

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Si este libro recurre a categoras de filosofa personalista, es por encontrar en ellas el puente cultural que permite releer la Biblia en una clave antropolgica nueva. Al fin y al cabo, sta ha sido una tarea permanente en la Iglesia: redescubrir y realizar la identidad cristiana en contextos socio-culturales diversos. No se trata de hacer decir a la Biblia lo que ella no pretende, sino de encontrar las claves que posibilitan, tambin hoy, seguir inspirando nuestra experiencia humana en la palabra de Dios. 6.4. Tercer tema: Aunque la Biblia no ha hecho una reflexin sistemtica de las edades de la vida, el tiempo es una dimensin determinante de su visin de la historia humana, no slo colectiva, sino tambin individual. Pertenece a la reflexin sapiencial, principalmente, un conjunto de textos en que la experiencia de Dios incide explcitamente en la experiencia de los ciclos vitales. Salmos que aluden a la juventud y ancianidad, expresando la diversidad de la experiencia de Dios segn la edad (cf. Sal 71; 92). La meditacin del tiempo como aprendizaje de la finitud y de la accin de Dios (cf. Sal 90; 143). La lucidez de Qoh 3, con su sentido del tiempo como sazn y drama a la vez. La reflexin sobre la muerte como clave existencial de la vida (cf. Qoh 11). La idea, bastante frecuente, de que uno no es sabio necesariamente porque tenga aos. Que, por el contrario, uno puede ser joven y alcanzar la madurez. El secreto de la madurez est en el cumplimiento de la voluntad/mandatos del Seor (cf. Sal 119, 100; figuras de Jos, el joven Salomn, Daniel, Judit, Susana, etc.). Ms: la afirmacin de que hay un talante existencial en que el tiempo se condensa y el joven alcanza la sabidura propia de la ancianidad a travs de la prueba (cf. Sab 3,7-19). Tambin aqu est por hacerse un trabajo de profundizacin. Es propia de la Revelacin bblica su sensibilidad por el hombre entero, en su realismo concreto.

Por eso las referencias a los ciclos vitales son muy frecuentes. Sin ninguna metodologa cientfica, evidentemente; pero la Sagrada Escritura alude constantemente a la observacin psicolgica, a la sabidura de la vida acumulada durante siglos. Entre nuestra cultura y la suya hay un contraste de acentos que no conviene olvidar: el hombre bblico es un hombre interior, pero su interioridad no est tan determinada por el pensamiento reflejo y analtico. Domina, ms bien, la interioridad referida: a Dios, a la praxis, a la historia, al prjimo. No es el correctivo necesario de nuestra cultura de la subjetividad, que, al exacerbarse, termina en narcisismo?

6.5. Cuarto tema: El proceso del discpulo de Jess. Tal como conocemos hoy los evangelios, la figura del discpulo ha sido trazada con dos luces: la pascual y la histrica. Por la primera, el discpulo que se encuentra con Jess experimenta desde el primer momento la plenitud de su vocacin y misin (cf. Le 5,1-11). Por la segunda, el discpulo vive un proceso de identificacin a travs de ciertas etapas y momentos crticos. Se ha hecho determinadas ideas mesinicas; pero hay cosas que ha de entender ms tarde, es decir, a partir de la Resurreccin y el don del Espritu Santo (cf. Me 8,14-38; Jn 16). Podramos establecer esquemticamente las fases del proceso vivido por el discpulo? La primera adhesin a Jess parece determinada por las expectativas ambientales del Reino. Quiz influy el testimonio del Bautista (cf. Jn 1). Sin duda, Jess les atrajo, y dejaron su familia y trabajo para acompaarle en sus correras. Jess daba signos claros del cumplimiento de lo anunciado por los profetas; pero no responda exactamente a sus ideas mesinicas. Resultaba demasiado desconcertante su estilo preferencial por los pobres y los fuera de la Ley, y especialmente su insistencia en la no-violencia y en el amor a los enemigos. Pero, a pesar de todo, crean en El. Suponan que Jess usaba esa estrategia esperando su hora de manifestarse como Mesas? Todo lo vivan con la ambigedad propia de su fe,

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demasiado carnal, pero misteriosamente atrada por el Maestro (cf. Mt 11-13). Momento decisivo fue el de Cesrea de Filipo, cuando Pedro, en nombre de todos, confes a Jess como Mesas. Jess acept el ttulo; pero aadiendo a continuacin que su destino era de sufrimiento, fracaso y muerte. El discpulo ya no slo qued desconcertado, sino al aire, sin entender nada. Mientras suban a Jerusaln, Jess les insista en la nueva sabidura del Reino, la del amor que se entrega en olvido de s (cf. Me 911). La distancia entre Jess y el discpulo se hizo abismo cuando, despus de la entrada triunfal y desconcertante (aclamado por nios, sentado sobre un pollino), Jess provoc a las autoridades, evit definitivamente toda toma de poder, volvi durante la cena a insistir en que tena que dar su sangre por todos y, para colmo, se dej apresar, juzgar injustamente y ser crucificado (cf. Le 19,29-23,56). La crisis fue tan total que slo pudo ser remontada por el poder de la Resurreccin, que hizo de Pedro, el apstata, el testigo humilde del amor fiel de su Maestro y Seor (cf. Jn 2021). Qu nos ensea este esquema? Que la fe en Jess es un proceso y que la cuestin central es la crisis del deseo. En la medida en que un hombre ha centrado su futuro en la utopa, su maduracin va a depender de la crisis de su ideal. Como ya qued apuntado en el captulo de las crisis existenciales, es ah, cabalmente, donde se sita la crisis de realismo del adulto cristiano. E igualmente, la gracia de la segunda edad: el creyente debe pasar de la fe mesinica de Cesrea de Filipo a la fe personal del Seguimiento. 6.6. Quinto tema: Jess. Lo que pasa es que Jess lo mismo sirve para reflexionar sobre el proceso de maduracin que sobre su contrario. En este sentido, refleja y exacerba la tensin antropolgica que caracteriza la experiencia humana del tiempo: que la madurez est en relacin con la edad, pero que lo determinante est ms all de la edad. Desde el comienzo, la presentacin evanglica de Jess responde a dicha tensin. Porque, por una parte, Lucas nos habla de infancia y crecimiento progresivo (cf. Le 2,52) y, por

otra, desde que le vemos junto al Jordn, a sus 33 aos, ms o menos, adulto en sazn, todas las habituales categoras psicolgicas y de maduracin espiritual se nos quedan pequeas, incapaces de interpretar el proceso de Jess. Por ejemplo, aunque Marcos nos d algunos rasgos psicolgicos de reacciones de Jess, por qu la clave no es psicolgica? Si comparamos los criterios objetivos de madurez establecidos en el cap. 1. con lo que los evangelios nos dicen de Jess, el paralelismo es sorprendente. Me atrevo a decir que Jess sale ganando, que su madurez es ejemplar. Y, sin embargo, cuando lees los evangelios, en ningn momento tienes la sensacin de que te presentan una figura ideal, abstracta, de creacin literaria. Todo lo contrario: cuanto ms te acercas a lo concreto de Jess, tanto ms aparece su personalidad excepcional de hombre maduro. Por ejemplo: Su equilibrio entre razn, voluntad y sensibilidad. Lanse, por ejemplo, sus parbolas. Capacidad de soledad y autoconciencia, simultneamente a la de relacin interpersonal, sin inhibiciones. Pinsese en el conjunto de personas que aparecen en torno a El. Aqu se incluye su peculiar modo de tratar a la mujer, tan cercano y respetuoso a la vez. Jess es siempre l mismo por dentro y por fuera, en lo que dice y en lo que hace. Libertad activa, tenaz, y abandono, disponibilidad, a un tiempo. Lucidez realista en el anlisis de la condicin humana y apelacin a la incondicionalidad de la decisin tica. Experiencia religiosa intensa, motor de su vida, y entrega desinteresada al prjimo, especialmente al ms desfavorecido. Cuanto hemos dicho de la bipolaridad constitutiva del vivir humano tiene en Jess una densidad incomparable. Por ejemplo, con Dios es Jess como un nio; cuando habla de El, se estremecen sus entraas; parece un ingenuo confiado. Y a la vez, en ningn momento pierde Jess el sentido de la trascendencia divina ni su actitud de obediencia absoluta a la voluntad de Abb-Padre. Igualmente, cuando se relaciona con el prjimo es

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entraable hasta la ternura (recurdese la escena con los nios); pero nunca abandona la fuerza de la verdad hasta ser implacable (pinsese en los discursos contra los fariseos o en ciertos textos radicales para con sus discpulos). Cmo hizo la sntesis de semejantes extremos? La explicacin tradicional era simple e inapelable: sus actos humanos eran tendricos y, por lo tanto, actuados directamente por su personalidad divina en cuanto tal. Lgicamente, la madurez de Jess es fruto inmediato de su ser Logos del Padre. Su virtud es perfecta desde el inicio mismo de su concepcin. Slo madur fsicamente y, en todo caso, en algunos rasgos bio-psquicos. Cmo poda madurar aquel que desde el principio viva en la visin beatfica, embebida su alma en la gloria celeste? Hoy tenemos una visin ms humana de Jess. Compaginamos la fe en su ser de Dios y el proceso de su maduracin humana. Hemos desmitificado su infancia portentosa a la luz de la interpretacin midrshica de Lucas. Nos preguntamos por sus crisis de joven y de adulto. No conocemos sus crisis psicolgicas, ya que los datos sobre el Jess histrico comienzan en el Jordn; pero podemos entrever su crisis de proyecto mesinico. Por ejemplo, nos preguntamos si El mismo tuvo claro desde el principio cmo iba a hacerse presente el Reino o si, ms bien, tuvo que aprender a discernirlo, quiz a travs de la crisis de sus propias expectativas e ideales. Como dice la Carta a los Hebreos, aun siendo hijo, tuvo que aprender la obediencia a base de sufrir y, as consumado, se convirti en causa de salvacin eterna para todos los que le obedecen a El (Heb 5,8-9). Con todo, la sensacin irreductible que tenemos, cada vez que intentamos explicar el proceso de madurez de Jess, es que se nos escapa lo esencial. Acaso porque la perspectiva evanglica es idealista y nos ofrece un Jess ejemplar y, por lo tanto, intemporal? No creo que sea la causa principal. Los evangelios no han sido escritos al modo de las vidas de los santos, para relatar milagros y virtudes. Acaso porque no nos proporcionan una imagen biogrfica de Jess? Ciertamente, la preocupacin de los evangelios tiene poco que ver con la historiografa, es decir, con el intento ra-

cional de sistematizar en una unidad de sentido el recorrido vital de un personaje, desde la infancia hasta su muerte. El signo ms rotundo que anula toda pretensin de biografa es el lugar determinante que ocupa su experiencia vocacional y mesinica en el Jordn, que le lleva a entregar su vida a la misin del Reino. Por qu la biografa de Jess se concentra en la misin recibida de Dios y apenas dura tres aos? Se trata de un gnero literario, sin ms? O tal vez ese gnero literario nos proporciona el secreto interpretativo de la madurez de Jess? Si partimos de la realidad humana de Jess, hay que suponer un proceso previo de maduracin hasta la edad de su bautismo/vocacin en el Jordn. No tenemos datos. Pero lo que El muestra a partir de este momento ha tenido que estar preparado. Integracin psicolgica. Proceso de identidad en torno al proyecto de vida. Por qu Jess no se cas, cuando era lo normal hacerlo hacia los 18 aos? La interpretacin clsica respondera que porque tena conciencia de su divinidad y de su misin mesinica. Nosotros podemos contemplar la hiptesis de que su vida estuvo fundamentada en la obediencia a Dios y que, intuitivamente, percibi que deba estar disponible para un futuro que se revelara ms tarde, en el Jordn. En todo caso, ahora que le vemos manifestarse como profeta poderoso en palabras y en obras (Le 24,20), la pregunta que nos hacemos es la misma que se repite en los evangelios: de dnde le viene a ste esa autoridad?; dnde se fundamenta su personalidad?; cul es el secreto de esa capacidad suya inaudita de sntesis de extremos?; por qu, desde el principio, no puede ser clasificado en ninguna edad?; por qu desborda la fuerza vital de la juventud, el realismo del hombre maduro y la sabidura del anciano? A mi juicio, la respuesta a estas cuestiones es obvia. Remite a las preguntas ltimas que hemos ido formulando a travs de los captulos anteriores. En Jess aparece de modo esplendente y nico lo que un creyente sabe intuitivamente y un no creyente humanista va formulando arduamente: que en la vida del hombre lo decisivo est ms all de la edad, hasta tal punto que estar a

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la altura de la edad propia, en sentido antropolgico, no viene determinado por la evolucin cronolgica, sino por la densidad existencial con que se vive. Tratndose de Jess, yo lo resumira en estas dos afirmaciones: A Jess le fue dado desde muy pronto (podemos plantear la hiptesis: desde que tuvo uso de razn) fundamentar su autorrealizacin ms all de s, en la obediencia a Dios. A Jess le fue dado el talante existencial del amor escatolgico. Esto determin que su experiencia del tiempo estuviese habitada por el Amor Eterno de Dios. Su libertad de autoposesin, sin ser anulada, fue habitualmente referida a la desapropiacin radical de s, bajo la soberana del Padre. Al no pertenecerse a s mismo, el proceso de maduracin fue sometido a la accin gratuita del Espritu Santo. A estos niveles, la finitud del hombre no puede ser contenida en los cauces del tiempo. El amor deja sin defensas todo sistema de autocontrol. Por eso no cabe hablar de los ciclos vitales de Jess como proceso de maduracin. No le vemos plenamente hecho, inexplicablemente perfecto, a sus 30 aos? Cabe hablar de madurez? Las palabras comienzan a ser equvocas. 6.7. He interpretado a Jess en clave de experiencia mstica cristiana. Soy consciente de lo seductora que puede ser dicha perspectiva. La verdad es que con Jess siempre hay ms. Pero mereca la pena insinuar lo que jams podr ser sistematizado psicolgicamente y que, no obstante, es el desafo ms importante que tiene planteado la interpretacin cristiana de las edades de la vida. Con Jess se revela la verdad ltima de toda madurez, que en la Biblia aparece como tesis antropolgica nuclear: la plenitud del hombre es gracia. El captulo que sigue vuelve a explicar el tema. Los caps. 18 y 30 retoman el mismo planteamiento, referido a la segunda edad en particular.

Edades de la vida y experiencia espiritual


7.1. Nuestra reflexin ha partido de lenguajes antropolgicos y ha tenido que confrontarse con el lenguaje religioso y bblico. Naturalmente, no se trata slo de lenguajes; se trata de interpretacin del hombre; concretamente, del significado de las edades de la vida. Esto ha preocupado tanto a la sabidura popular como a las ciencias humanas o a la experiencia religiosa. Es el momento de abordar de modo directo las preguntas que me parecen decisivas en nuestro discurso: Qu correlacin existe entre el lenguaje antropolgico secular y el lenguaje teolgico espiritual? Ms concretamente, qu correlacin cabe establecer entre las edades de la vida y las llamadas edades de la vida espiritual? 7.2. Respecto a la primera cuestin, los captulos anteriores abundan en reflexiones de principio. En ste nos centraremos en un ejemplo especialmente significativo: el de la humildad cristiana. Nos ayudar a captar la problemtica actual entre las ciencias humanas y la teologa, en que hemos insistido a lo largo de esta primera parte del libro. La asctica cristiana clsica ha distinguido tres grados de humildad:

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primero: sometimiento a la voluntad de Dios; segundo: desear igualmente lo prspero y adverso, riqueza o pobreza, honor o deshonor, xito o fracaso, en abandono confiado a los planes de Dios; tercero: en seguimiento de Jess crucificado, preferir sufrimiento y desprecio. El lenguaje es explcitamente religioso. La humildad tiene por contenido la relacin entre el hombre y Dios. Crece progresivamente, desde la actitud bsica de dependencia radical de Dios, a la identificacin con el modelo ltimo, Jess, el Maestro y Seor, que quiso ser nuestro Siervo humillado (cf. Jn 13). No obstante, un psiclogo que, adems, reflexione a nivel existencial, inmediatamente captar su contenido antropolgico, sin necesidad de referirlo inmediatamente a la experiencia creyente en cuanto tal. Es nuestra pregunta: cabe releer los tres grados de humildad cristiana en trminos de madurez humana? Cuando Sta. Teresa dice que la humildad es la verdad, sin necesidad de explicitar la dimensin religiosa del hombre, no nos ofrece la pista que necesitamos en nuestro esfuerzo de dilogo de lenguajes? He puesto el ejemplo de los grados de humildad cristiana, porque expresa agudamente el contraste de lenguajes y, paradjicamente, se presta tanto a un dilogo imposible como al encuentro iluminador de los trasfondos antropolgicos del lenguaje psicolgico y del lenguaje espiritual. En efecto, para un psiclogo: someterse a la voluntad de Dios se hace sospechoso de dependencia infantil; desear igualmente plenitud o frustracin se presta a reforzar la inhibicin o el mecanismo de defensa de indiferencia; y, sobre todo, preferir sufrimiento y desprecio se parece demasiado a la renuncia sadomasoquista del neurtico. Sin embargo, para otro psiclogo: el primer grado de humildad es el presupuesto de toda madurez: aceptacin del principio de realidad, reconciliacin con la limitacin;

el segundo coincide con el desarrollo de la libertad interior: la autorrealizacin no viene determinada por la ansiedad posesiva, sino por el crecimiento progresivo del propio ser; es decir, autonoma liberada de autoafirmacin; y el tercero consiste en la sabidura ltima de toda autntica realizacin del hombre: el amor como autodonacion e integracin definitiva de contrarios. Este esquema interpretativo de contraste ilustra bien la ambivalencia de lenguajes. El psicolgico tiene el peligro de absolutizar categoras cerradas en lo intramundano controlable. El religioso se presta a lo peor y a lo mejor: a lo peor, a reforzar la dinmica neurtica de la represin; a lo mejor, a liberar al hombre del narcisismo de su propia autorrealizacin. Ser necesario que tanto la psicologa como la espiritualidad aprendan a intercambiar contenidos. Pero ambos necesitan construir una plataforma previa de dilogo, que, a mi juicio, debe ser una antropologa integradora que parta de la observacin y asuma la problemtica existencial de sentido. Evitaremos as tanto el reduccionismo psicolgico como el fundamentalismo religioso. Con todo, el telogo o, mejor, el hombre de experiencia religiosa, autnticamente espiritual, despus de un dilogo honrado a nivel antropolgico no puede evitar la sensacin de que el lenguaje religioso sigue siendo intransferible (cf. 1 Cor 2, 14-15). Por ms que el principio de realidad sea el presupuesto psicolgico del primer grado de humildad, el sometimiento a la voluntad de Dios es ms, ya que implica descubrir como fuente de autonoma el amor creador y de alianza de Dios. Por ms que la madurez de la persona se realice ms all de la consecucin de expectativas, en el proceso de libertad interior, el creyente sabe que la purificacin del deseo est ms all de s, en la experiencia del amor absoluto de Dios. Por ms que el criterio ltimo de madurez humana sea la autodonacion, esa inclinacin preferente por el pobre, lo humillado, pertenece a la autodonacion de Dios mismo. Ms que de sabidura integradora de contrarios, se trata del misterio pascual, en que Dios realiza anticipadamente la creacin futura: crea vida de la muerte, hace experimentar paz en la angustia, alegra en el sin-sentido, cielo en el infierno. Lo cual slo puede

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ser entendido en la fe, es decir, cristolgica y trinitariamente, al ver a Jess abandonado por el Padre hasta la muerte y unido al Padre por la fuerza del Espritu Santo. Porque la madurez de Jess realiza, ciertamente, la sntesis de contrarios; pero no tiene por medida la finitud, sino el reinado escatolgico de Dios. Esta tensin de lenguajes y experiencias es inevitable, por ms que queramos sistematizar el saber. No es acaso una de las ilusiones megalomanacas del hombre conocer el todo para ser como Dios (cf. Gen 3)? 7.3. Pasamos ahora a la segunda cuestin: qu correlacin cabe entre edades de la vida y experiencia espiritual?; ms especficamente, entre la madurez humana del adulto de la segunda edad, si est a la altura de su tiempo, y la madurez espiritual. Ya vimos cmo Pablo relacion el proceso de maduracin en la fe con el binomio nio-adulto. El esquema paulino ha sido repetido en la tradicin espiritual sin grandes variaciones y sin ninguna pretensin de sistematizar, a partir de l, el proceso de experiencia espiritual. Ms bien, los diversos intentos de sistematizacin se han inspirado en el esquema tripartito del Pseudodionisio, que no tiene nada que ver con las edades de la vida. Al contrario, termin por llamarse edades de la vida espiritual a los grados y vas del Pseudodionisio: Fase de iniciados, o va purgativa. Fase de proficientes, o va iluminativa. Fase de perfectos, o va unitiva. La clasificacin corresponde al desarrollo de la experiencia espiritual en cuanto unin progresiva con Dios. Cualquier manual de teologa espiritual (Tanquerey, Garrigou-Lagrange, Royo Marn...) lo explica. Fue combinado con las siete moradas de Sta. Teresa y las dos noches de San Juan de la Cruz; pero el marco de referencia permaneci inmutable. La clave de lectura cambia de un maestro a otro, segn se ponga el acento en la experiencia de unin o en la purificacin de la misma experiencia; pero la dinmica es la misma: la maduracin de la vida interior a partir del deseo religioso, trascendido por la vida teologal; la transformacin del hombre por la ascensin espiritual, en que se libera progresivamente del nivel sensitivo de la exrieriencia e incluso de la experiencia misma en cuanto

apropiacin de Dios. Prevalece, pues, la reflexin religiosa del hombre. Lo que aqu me propongo es una nueva clasificacin de la vida espiritual, teniendo en cuenta de modo explcito algunos datos de las ciencias humanas, especialmente los ciclos vitales. El tema necesita un tratamiento ms amplio; pero servir, espero, como sugerencia y estmulo para seguir reflexionando en esta lnea. La teologa espiritual sigue alimentndose y reproduciendo los esquemas de los maestros clsicos. Precisa renovarse a la luz de las ciencias humanas y de los nuevos planteamientos de la antropologa filosfica. Los msticos siguen representando la zona fronteriza y, a la vez, la zona extrema de dilogo. Han sido las primeras vctimas del anlisis psicolgico, ya que hablan de experiencia y no se parapetan, como los telogos, en los conceptos. Pero ellos siguen siendo tambin el criterio de lo irreductible cristiano, pues demuestran, a nivel de experiencia, cmo todo intento de objetivacin global del hombre termina fuera de lo humano.

7.4. Primera fase de la vida espiritual: Iniciacin. Corresponde, ms o menos, a la fase psicolgica de equipamiento, pero integrando el despertar religioso. El nio-adolescente se abre al sentido de la existencia desde la polivalencia de su proceso: toma progresiva de autoconciencia, confusin emocional, descubrimiento de valores, experiencia interior, significacin de lo interpersonal... Lo religioso suele ser fcilmente bivalente: por un lado, tiende a alimentar fijaciones infantiles (el Dios mgico, el superego, el seno protector...); por otra, suscita y potencia lo mejor (la experiencia de incondicionalidad, la bsqueda de Dios como sentido ltimo de la vida...). Por eso el idealismo y la sublimacin caracterizan esta fase. Por supuesto, el desfase entre deseos y realidad, entre mundo y vida interior, es intenso. Todo est por hacerse. La vida de relacin con Dios es bastante confusa. El compromiso con el prjimo, poco slido. La generosidad tiene mucho de narcisista. No se vive de dentro afuera, pues el proceso de iden-

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tificacin personal y social es dbil y, desde luego, el proceso de identificacin vocacional est mediatizado por instancias apenas personalizadas, ya que la libertad es ms abstracta que real. La crisis determinante de esta fase, que da paso a la siguiente, es la que llambamos crisis de autoimagen. Entre los 18 y los 25 aos, ms o menos.

la pedagoga de Dios y su modo de actuar lo mismo en el individuo que en la historia. La oracin puede y debe recibir aqu un impulso importante. La fundamentacin depende de dejar atrs la ideologa religiosa y la sublimacin del deseo para aprender a vivir de dentro afuera, a partir del amor, es decir, de la experiencia progresiva de la vinculacin al Dios de la Alianza. Lo cual est ligado a la indiferencia espiritual, en el mejor sentido ignaciano: que la vida slo tiene sentido si es obediencia a la voluntad de Dios, y que tal es la fuente de la propia libertad. Esta fase corresponde al ciclo vital del adulto joven.

7.5. Segunda fase: Fundamentacin. La crisis de autoimagen puede provocar una regresin, acompaada de ansiedad y de fuertes sentimientos de culpabilidad. Suele ser la plataforma para la experiencia fundante de la gratuidad del amor de Dios. Pero habr que tener en cuenta su componente ambivalente: por un lado, representa el paso adelante en la calidad de la relacin con Dios, en la liberacin del superego y en la aceptacin de la limitacin; por otra, conlleva necesidades inconscientes de dependencia y de compensacin. Habr que clarificar la experiencia religiosa a travs de un proceso de autoconocimiento y de confrontacin con la realidad externa. Si la experiencia de fundamentacin es real, la sensacin de integracin entre lo humano y lo espiritual permite la autoconciencia de identidad, base del proceso de discernimiento vocacional. El proyecto de futuro ha de nacer de una libertad real. La actitud de disponibilidad a la voluntad de Dios se siente como algo propio, pero desde la experiencia gozosa y liberadora del amor de Dios y de la confianza en El. En esta etapa, la afectividad va encontrando un centro personal: Dios, la pareja... Pero, siendo intensa la intimidad, si el proceso de personalizacin es correcto, la tarea y las responsabilidades van consolidando ese conjunto de virtudes cristianas que constituirn la sabidura de la existencia: esperanza activa, conocimiento de s, constancia, sensibilidad para con el necesitado... Todava la vida teologal es inicial, pero est formando el sustrato fundante de la vida espiritual. A nivel de cosmovisin cristiana, se percibe la coherencia de la Revelacin. La relacin con Dios se centra en la fe, no en la Ley. Comienza a entenderse

7.6. Tercera fase: Proyecto El adulto cristiano madura su fe entre la responsabilidad y la obediencia a Dios a travs de lo real. La crisis de realismo hace de gozne en el proceso, ya que obliga al deseo religioso a vivir de fe. Se supone una vida que ha optado por el proyecto del Reino. La entrega personal est fundamentada en la obediencia de fe a la voluntad de Dios; pero proyecto y expectativas se entremezclan. Aqu se aplica lo que dijimos sobre las fases del discipulado en el captulo anterior. Hay voluntad de seguir a Jess; pero la adhesin de fe es demasiado mesinica, es decir, en funcin de logros, eficacia, realizaciones. Son las circunstancias y acontecimientos los que se encargan de imponer al deseo la ley de la finitud y de discernir la ambigedad de nuestras mejores motivaciones. La oracin parece estancarse en la meseta sin relieve de la monotona. La presencia de Dios se diluye en la dispersin de las responsabilidades. La confrontacin con los otros y el hecho de que nuestros proyectos de radicalidad cristiana sean sometidos a la complejidad de lo real hacen que la fe misma parezca sometida a prueba. Por qu me siento atrado por Jess, y ya nunca podr dejarlo y, con todo, tengo tanto miedo y me siento cada vez ms pobre? Se corre el peligro de volver al voluntarismo, a controlar la vida espiritual; o, por el contrario, a pasarse a una actitud de

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prudencia realista, de madurez racional. Como tambin es la poca de crear mundo propio, de vivir vinculaciones afectivas profundas, de integrar la personalidad en su riqueza multiforme, de ir adquiriendo visin de conjunto, menos ideologizada y ms contrastada con la vida, fcilmente la fe se acomoda a la finitud. Cierta madurez humana puede enmascarar una vida espiritual marchita. Dios? Puede dejar de ser deseado y amado, reducido a coherencia y a horizonte ltimo de sentido. El prjimo? El prjimo est ah para justificar las decisiones iniciales de la vida; pero ya no despierta el amor incondicional. Si la crisis de realismo es bien resuelta, va a darse el gran viraje de la vida espiritual: el inicio de la experiencia mstica. Voy a citar un texto de Taulero, uno de los pocos maestros espirituales que se ha preocupado de correlacionar la experiencia espiritual y el ciclo vital del adulto maduro: El hombre hace lo que quiere, lo comienza como quiere; pero no alcanza nunca la verdadera paz mientras su ser no sea imagen del hombre celeste, lo cual no es antes de los 40 aos. Hasta entonces est ocupado con muchas cosas y la naturaleza le lleva de aqu para all, y muchas veces revela que la naturaleza le domina, y l cree que es el mismo Dios y no puede alcanzar la verdadera y plena paz y ser celeste del todo antes del dicho tiempo. Luego, el hombre debe esperar 10 aos antes de que el Espritu Santo, el consolador, en verdad le llene, el Espritu Santo que lo llena todo.

interior. Ser la aridez prolongada en la oracin, con momentos de autntico descontrol (noche pasiva del sentido). Ser algn fracaso o desgarro afectivo o inseguridad respecto de aquello que constitua precisamente el principal apoyo de la vida; la fe ha tenido que valerse a s misma, dolorosa y humilde. En general, el talante vital es duro. La autoconciencia de pecado, intensa. La confianza en Dios, tenaz. Hay paz, y ella libra de inquietudes al corazn; pero cuando ms luz tienes sobre Dios, el Evangelio y el hombre, por qu la esperanza parece arrastrarse planamente sobre la ambigedad de todo lo humano? Trabajas ms desinteresadamente que nunca, sin expectativas, con la certeza claroscura de que slo te importa Dios y su gloria; pero por qu esa sensacin, tambin certera, de que no terminas de pertenecerle? Hay momentos (en la oracin y fuera de la oracin) en que notas emerger de muy adentro, sin proponrtelo, con la frescura del manantial, el agua viva de un amor que te invade. El yo queda liberado de s. De dnde esta fortaleza, que se atreve con todo sin perder la lucidez de la propia debilidad? De dnde este amor que prefiere el ltimo puesto? Jess es tu suficiencia. El Espritu Santo te instruye internamente en los misterios del Padre. Poco a poco, las virtudes teologales dominan la existencia. Quedan atrs la preocupacin por la autorrealizacin o los ideales de perfeccin o los sueos del Reino. Unificacin, simplificacin, pacificacin, abandono confiado, fe oscura y amorosa. Desde el momento en que Dios ha tomado la iniciativa del proceso, la paradoja antropolgica se acenta: Madurez humana? Sin duda: hombre integrado, en quien las grandes bipolaridades de la existencia han logrado su equilibrio sin conflicto. Pero por qu el creyente que lo vive prefiere hablar de gracia, dependencia, infancia? 7.8. Quinta fase: Pascua La nica bipolaridad que queda es la expresada por la muerte. Pero la muerte fsica ha de coincidir con la muerte espiritual, es decir, con la experiencia pascual del discpulo llamado a compartir el destino del Maestro? La muerte de Jess

7.7. Cuarta fase: Seguimiento Correspondera a los frutos del Espritu que el hombre comienza a cosechar a los 10 aos, ms o menos, de la crisis existencial de la madurez. Hacia los 50 o 55 aos? Segunda conversin, inicio de la mstica? Las partes segunda y tercera de este libro describen este proceso. La libertad no se percibe como proyecto, sino como finitud abierta al Absoluto. No se controla la vida. Dios est tomando literalmente la iniciativa. El deseo ha aprendido sabidura de fe en la desapropiacin. Y lo ha aprendido en lo que le ha venido impuesto pasivamente, que, no obstante, ha sido mbito privilegiado de crecimiento

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representa el amor escatolgico de Dios, que trasciende absolutamente todo proceso de madurez antropolgica, aunque sta se alimente de la experiencia trascendente de la muerte natural. Por eso la pascua puede ser anticipada. Pertenece al Padre; en su hora. La vivi Jess a sus 33 aos, coincidiendo con su muerte fsica. Dejemos bien claro que el juicio escatolgico del Padre sobre Jess hace de su muerte algo absolutamente nico. Pero la vocacin del discpulo consiste en participar de dicha muerte, segn la medida de la gracia y lo que falta a la pasin de Cristo (cf. Flp 3; 2 Cor 4-6; Col 1). El Padre nos configura a imagen de su Hijo de muchos modos: en la verdadera alegra de la Cruz (san Francisco), por medio de la noche pasiva del espritu (Juan de la Cruz), en el martirio, cuando la muerte fsica es consumacin de amor, etc. Cuntos cristianos, sin embargo, anticipan dicha muerte pascual? Cuntos, mejor, llegan a esa feliz correlacin entre consumacin humana y consumacin espiritual? 7.9. La exposicin de las fases de la vida espiritual en correlacin con la madurez humana replantea la vieja cuestin de naturaleza/gracia. Resumamos: La vida espiritual no puede darse sin ciertos presupuestos humanos; digamos, sin equipamiento. Pero tampoco cabe equiparse adecuadamente sin cierta experiencia religiosa, sin despertar al sentido de la existencia y sin cierta fundamentacin de la finitud y de la muerte. Puede hablarse, tericamente, de una cierta correlacin directa entre el proceso de maduracin humana integral y el de la experiencia espiritual, especialmente hasta la crisis existencial de reduccin, en torno a los 55 aos. He dicho tericamente, porque ya vimos en el cap. 5 que lo determinante no tiene edad. A partir del viraje antropolgico que supone la segunda edad, la correlacin es experimentada como paradjica. Puede hablarse de maduracin; pero la autoconciencia no se centra en la autorrealizacin, sino en la finitud. De aqu se deriva la ambivalencia de los lenguajes antropolgicos y religiosos. En principio, no tendra por qu haber malentendidos. Podemos seguir llamando madurez a la in-

fancia reconquistada de la sabidura del anciano. Pero, desde el punto de vista vivencial, no olvidemos que el problema no est en el lenguaje, sino en el cambio de sentido de la existencia: que a partir de una edad la temtica existencia] es nuclearmente religiosa, pues se centra en la bipolaridad finitud-Dios. La consumacin ltima cristiana es escatolgica y, como tal, no puede ser sistematizada. La vocacin a ser hijo en el Hijo no entra en la dinmica de la libertad finita. A lo sumo, como decan los clsicos, en cuanto potencia obediencial; o, en lenguaje de K. Rahner, como existencial indisponible. Lo cual nos obliga a retomar la idea del proceso. Formalmente, lo expresamos en trminos de evolucional lineal; pero es algo ms que una necesidad instrumental de nuestra inteligencia abstracta? En la realidad, el proceso es un crecimiento dramtico, atravesado por bipolaridades irreductibles. 7.10. Como la bipolaridad irreductible radical se llama libertad-Gracia, una vez que la libertad est constituida y no est condicionada por los presupuestos bio-psquicos, todo creyente est dispuesto a creer que el amor de Dios no tiene por qu atenerse a nuestras leyes de correlacin entre edades de la vida y experiencia espiritual. El primer ejemplo es Jess: a sus 33 aos, devorado por el celo del Reino (cf. Jn 2 ) , hizo de su muerte entrega libre de amor en obediencia al Padre (cf. Jn 10). Pero, si Jess nos parece incomparable, pensemos en Teresita de Lisieux a los 24 aos. Responden los santos a nuestros esquemas de proceso? En mi opinin, s. L a misma Teresita, a pesar de su juventud, puede y debe ser interpretada en clave de maduracin no slo espiritual, sino tambin psicolgica. Recordemos, por ejemplo, la famosa noche d e su conversin, en Navidad, a sus 14 aos. Sin duda, actu la gracia de Dios; pero quin no capta inmediatamente su primer paso decisivo en la superacin de la angustia psicolgica de separacin que hasta entonces condicionaba su libertad? Lo q u e sucede es que ella, como muchos santos, tuvo desde muy n i a un sentido excepcional para concentrar la existencia en el amor, y un amor absoluto. Fue el amor el que le permiti acelerar el tiempo, darle una densidad de eternidad y madurar a n t e s de tiempo. Por eso, a veces me pregunto si no cabe hablar de dos caminos de santidad:

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El de los que maduran viviendo de amor, y as aceleran la muerte, purificados por el amor; y el de los que aprenden a vivir siguiendo el ritmo del tiempo como sabidura de la finitud y del amor. Los procesos purificatorios estaran ligados a la tensin entre ideal-realidad, deseo-fe, es decir, a los desafos propios de cada edad. Desde esta perspectiva, la segunda edad tendra la importancia que significativamente se le ha dado tanto en los modelos antropolgicos de desarrollo como en los maestros espirituales. De hecho, Sab 3 alude a los jvenes que en la prueba colmaron mucho tiempo. Y san Juan de la Cruz parece referirse en Llama 1,34 a esos dos caminos de santidad. Pero el mismo Doctor mstico se ve obligado a manejar dos claves para explicar el proceso espiritual. Por una parte, Dios no hace su obra si no ve un corazn dispuesto, es decir, de alguna manera Dios se somete al ritmo deJ hombre mismo. Por otra, la transformacin depende de la accin directa de Dios cuando embiste un alma, segn frmula repetida. Terminamos con lo de siempre: la imposible sistematizacin de la existencia humana. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17.

2.a Parte: Descripcin


El joven, en busca de identidad Entre los 25 y los 40 aos A partir de los 40 aos Anlisis sociocultural de la generacin de los '40 Por qu la crisis afectiva? Por qu tanta gente quemada? Las tentaciones del adulto Realismo y mediocridad Crisis existencia] Crisis de fe?

8 1 joven, en busca de identidad


8.1. Como dice su ttulo, esta segunda Pate del libro va a ser ms descriptiva. Recurrir con frecuencia a una tipologa diferenciada, a fin de no caer en un esquema lineal y simplista del desarrollo. El estilo ser ms sugerente que sistemtico, ms fenomenolgico que deductivo. Hay que intentar expresar la riqueza de la vida humana. Aludir a la experiencia de clibes, casados, solteros..., teniendo como referencia casos reales y casos posibles. Pero tampoco quisiera perderme en la multiplicidad de la casustica. La reflexin debe mantener un modelo antropolgico de maduracin, el que ha sido trazado en la Reflexin previa. Conviene, pues, tener presente como trasfondo objetivo el esquema de las crisis existenciales y las fases de la experiencia espiritual, tal como aparecen en los captulos 3 y 7. El horizonte ltimo de reflexin implica la fe. La resonancia de estas pginas resultar ms prxima a los creyentes. No obstante, muchos datos y consideraciones pertenecen a la condicin humana, sin ms. Precisamente, uno de los objetivos de este libro es apuntar hacia una visin integradora de las ciencias humanas, la antropologa filosfica y la teologa espiritual. Comenzamos por el ciclo del adulto joven, para adentramos inmediatamente en el tema central del adulto maduro.

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8.2. Para comprender lo que le pasa a L.C. no basta tener en cuenta que est en 4. de medicina, que su familia pertenece a la clase media y que sus padres han tenido que sacar adelante a cinco hijos con mucho esfuerzo. Es un chico responsable y le gusta hablar de cosas serias. Muy identificado afectivamente con su madre, pero adora a su padre. No se puede decir que haya recibido una educacin rgida. Pero tampoco ha sido un nio conflictivo. A sus 22 aos tiene algo de adolescente, a pesar de ser fsicamente un hombrn. De familia religiosa practicante y militante, ha estado siempre metido en movimientos juveniles cristianos. Todo le pareca claro: terminar la carrera, dedicarse al prjimo, dar con una muchacha que compartiese sus ideas y proyectos... Hasta que comenz a salir con C.L. Llevan seis meses de novios. Es su primer amor. Tiene todos los motivos para ser feliz; pero se siente nervioso, raro. Qu le pasa? Slo constata que, cuanto ms quiere estar con ella, tanto ms cuando se ven los sbados por la tarde desea dejar la relacin. Lo que ms le preocupa es su desinters actual por el grupo de jvenes cristianos. Hasta ahora, era l prcticamente el que llevaba la voz cantante en los momentos de reflexin y cuando haba que tomar iniciativas. Siempre le haban dicho que era un entusiasta. Pero por qu ahora todo le parece una comedura de coco? Evidentemente, L.C. es tpico representante del joven idealista cristiano de educacin protectora y fuerte internalizacin de roles, intensificada por la catequizacin ideolgica. Qu le pasa? Que es un inmaduro afectivo y que, al descubrir el mundo de la mujer con la fuerza de sus 22 aos, la identidad personal sufre un giro de 180 grados. Tendr que iniciar una bsqueda de identidad que aborde los problemas de personalidad y que resite la fe. Si sta no logra integrar la afectividad, terminar por diluirse en una interpretacin global del mundo, de la que slo quedarn, en el mejor de los casos, unos principios morales. 8.3. La bsqueda de identidad en B.G. es sorprendentemente lineal. A sus 19 aos parece una mujer hecha y derecha. Muy autnoma en criterios y en la capacidad de seleccionar relaciones y tareas. Ella dice que siempre sabe lo que no quiere,

pero que todava no sabe qu hacer con su vida. Estudia para asistente social, porque intuye que los tiros del futuro van por la entrega a los dems. Cuando menos lo espera, ella misma se sorprende hablando con Dios. Desde hace unos meses nota que est cambiando su relacin con El. Sin darse cuenta, se pone a preguntarle: Seor, qu quieres que haga?. Le he preguntado si alguna vez se le ha ocurrido hacerse monja (he usado expresamente esa palabra), e inmediatamente ha hecho un gesto de rechazo. Y ha contestado: Esa es la pregunta que desde hace aos temo. Quiere ser de Dios; mejor dicho, la pertenencia a Dios es como una certeza nunca expresada. Pero, segn va madurando, esa certeza se concreta. Y siente el riesgo de una libertad que comienza a soltar las manos. En este caso, la bsqueda de identidad est ligada a una especie de instinto de fidelidad a lo profundo de s mismo. Lo humano y lo divino se reconocen mutuamente, sin conflicto. 8.4. Por el contrario, J.D. viene de un ambiente superficial. Familia pudiente. Madre volcada en sus trapos y en sus amigas. Padre dedicado a sus negocios. Tiene una hermana mayor que se trae a todos los chicos de calle. El ha hecho desde pequeo, literalmente, lo que le ha dado la gana. Como nunca le han faltado dinero ni amigos... Ha experimentado de todo. Slo se ha parado ante la droga dura. El nico problema que ha tenido lo dice l ha sido el de admirar, desde los 12 aos, a un amigo de cuadrilla a quien nunca ha podido dominar. Lo ha ridiculizado; lo ha ignorado; pero ha sido como su sombra. Y es que, en efecto, a pesar de las apariencias, J.D. siempre ha tenido una sombra dentro de s. A veces, algunos amigos lo han encontrado solo, a las cinco de la maana, en los jardines de la ciudad, paseando tranquilo Qu te pasa?, le han preguntado. 8.5. La bsqueda de identidad que caracteriza al adulto joven, entre 18 y 25 aos, abarca dimensiones psicosociales, existenciales y espirituales.

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La dimensin psicosocial gira en torno a la pregunta: Quin soy yo? Lo cual implica la crisis de autoimagen, es decir, que el ideal del yo, que hasta entonces ocupaba la autoconciencia, comienza a resquebrajarse. A veces se produce por simple proceso de reflexin interior. Lo normal es que venga dada por la confrontacin con la realidad: cuando tienes que salir a la calle y dialogar con otros modelos ideolgicos; cuando la relacin de pareja te obliga a desenmascarar zonas subconscientes de la personalidad hasta entonces bien resguardadas; cuando algn acontecimiento rompe los sistemas de seguridad del joven, frgiles casi siempre; o, simplemente, cuando llega la edad de tomar decisiones y de asumir un rol activo y estable en la sociedad. La dimensin existencial es ms compleja: qu quiero ser?; tomo la vida en mis manos o me refugio en falsos sistemas de seguridad?; qu realidades de mi persona son mas y cules he ignorado o negado?; por qu me cuesta ser fiel a m mismo?; obro desde m o en funcin de expectativas externas?; qu actitud adopto ante lo negativo, frustrante?; para qu quiero mi futuro? Se supone que un joven creyente tiene un ideal; pero con frecuencia enmascara la falta de identidad personal, ya que, en vez de fundamentar su vida en la verdad de ser l mismo, se aferra al ideal como autojustificacin o proyeccin ilusoria de deseos infantiles. Es como si, subconscientemente, hubiera tomado la decisin de no llegar a adulto, es decir, de no aceptar su propia libertad en confrontacin con la realidad. Por eso la bsqueda de identidad del joven adulto presupone la actitud existencial de autenticidad. No se confunda con la coherencia moral que el joven idealista persigue. La autenticidad es previa: espritu de verdad y coraje para vivir a fondo la existencia, asumiendo los riesgos de la libertad y las consecuencias de los propios actos. La dimensin espiritual se refiere a las cuestiones ltimas de sentido y a la relacin con Dios. Pero no ser real si el joven no experimenta su fe como identidad fundante. En ltima instancia, la bsqueda de identidad personal tiene que asumir el principio antropolgico de ser en simas all de s, en Dios. Lo cual hace que la experiencia religiosa del joven entre 18 y 25 aos deba ser capaz de integrar los niveles psicosociales y existenciales en un centro unificador y, adems, ser ella misma el

centro vivificador y determinante de la persona y de su proyecto de futuro. Dicho de otra manera, que la identidad personal sea experimentada como vocacin, como fuente ntima de libertad y de verdad: Lo ms mo es lo que T, Seor, quieres para m. Por eso la dimensin espiritual est en el principio de la crisis de autoimagen y en la conclusin. Lo normal es que el joven adulto adquiera distanciamiento y hasta agresividad respecto a su pasado religioso, poco real y propicio a reforzar dependencias. Pero es sta, tambin, la poca privilegiada en que el deseo religioso puede dar paso a la fe fundante. 8.6. La bsqueda de identidad exige un proceso en el que podemos distinguir dos fases: La primera est determinada por la bsqueda de s mismo. Se traduce en autoconocimiento, descubrimiento de lo interpersonal, replanteamiento de los ideales del pasado, reestructuracin de las actitudes ante la vida, etc., etc. Como es obvio, el proceso tiene de todo: luces y sombras, momentos de confusin y experiencia de liberacin... Llega un momento (tericamente tendra que ser hacia los 23 aos, ms o menos) en que la pregunta importante no es quin soy?, sino qu quiero hacer con mi vida?. Respetar el ritmo de estas dos fases es pedaggicamente esencial. Cuando se desencadena la crisis de autoimagen y saltan en pedazos los proyectos del pasado adolescente, la sensacin de ansiedad hace que el joven quiera tener una respuesta inmediata respecto a su futuro. Aqu es decisivo el principio de discernimiento: que la vocacin (y no hablo de vocacin especfica de consagracin al Reino) no se aclarar si previamente no se aclara el proceso de personalizacin. El proyecto slo ser autnticamente libre si la bsqueda de identidad personal es real. Al fin y al cabo, de lo que se trata en esta bsqueda es de encontrar el propio proyecto de vida en la historia; en trminos creyentes: de discernir cul es el plan que Dios tiene para m en concreto. Como ocurre con todas las crisis existenciales, las bipolaridades caractersticas del hombre se extreman: el joven tiene que preguntarse radicalmente por su yo real, desmontando

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imgenes falsas de s, por lo que da la impresin de volver a narcisismos preadolescentes; pero, en realidad, el dinamismo profundo de esta bsqueda de s es de autotrascendencia: la libertad est aprendiendo a apoyarse en la realidad para dar el salto a la historia. Habr que cuidar, por ello, de que el autoanlisis no consolide posibles tendencias narcisistas. El necesario equilibrio vendr dado por otras instancias: la relacin grupal, la afectividad de pareja, la responsabilidad, el compromiso social, la oracin... Y tngase en cuenta que cada persona es sujeto nico. 8.7. A esta bsqueda de identidad se oponen mltiples realidades. No es el momento de enumerarlas. Pero ser bueno decir algunas. Un sistema educativo, marcado por los roles y el aprendizaje pasivo de normas y actitudes, que tiene miedo al conflicto, a la libertad individual y a la complejidad del mundo actual; demasiado frecuente, por desgracia, en nuestras instituciones de inspiracin cristiana (cf. el Eplogo). Los mecanismos de autodefensa del ideal del yo: proyeccin infantil del deseo religioso, racionalizacin, dependencia de la aprobacin externa, etc. Experiencias vividas de dualismo en que lo religioso haya sido separado de lo humano o, viceversa, en que haya sido reducido a ideologa. Por ejemplo: adolescencia configurada exclusivamente por una afectividad familiar y de relacin con Dios; o, por el contrario, adolescencia volcada en actividades sociales en que lo determinante ha sido la ideologa del grupo o del lder. Actitudes enquistadas en el pasado. Por qu? Puede haber problemas psicolgicos pendientes, no resueltos, que bloquean la posibilidad misma de bsqueda de identidad. O puede que el ambiente en que se ha vivido haya estado tan deteriorado que las experiencias de incondicionalidad sean inconsistentes. Qu puede hacer un joven de 20 aos que siempre ha satisfecho inmediatamente sus caprichos, o cuya relacin interpersonal slo ha creado imgenes superficiales, sin contenido afectivo, o para el que Dios ha estado asociado a prcticas meramente rituales? 8.8. Las mediaciones para desencadenar este proceso de personalizacin son tambin mltiples:

La confrontacin con la realidad externa, fuera del ambiente protector. Reflexin, lectura, autoconocimiento. Dilogo con un verdadero educador que sepa leer la experiencia vivida del joven y le posibilite ser l mismo. El trabajo como mbito de contacto responsable y estable con personas y cosas. La vida diaria en su densidad de claroscuro, especialmente los acontecimientos significativos en que el joven se cuestiona a s mismo y su proyecto de vida. La relacin afectiva, amistad o pareja, porque hace salir lo mejor y lo peor, la fuerza y la vulnerabilidad del corazn humano. Qu lugar ocupa la relacin con Dios en este proceso? Los creyentes tendemos a hacer de la religin la panacea de todos los problemas. Como Dios es el smbolo de lo bueno y justo... Pero olvidamos que la experiencia de Dios no adviene al hombre en su forma ideal. Los no creyentes sospechan de lo religioso, pues han constatado los estragos de los perfeccionismos espirituales. La respuesta, a mi juicio, debe ser matizada y podra ser resumida en estas tesis: a) La experiencia religiosa se presta a ser ambivalente en esta crisis de identidad del joven adulto. Por una parte, toda crisis favorece el despertar religioso. La sensacin de confusin y ansiedad permite que emerja el sentimiento bsico de la dependencia, subsuelo de la experiencia de Dios. Quin no ve que Dios se presta a ser el asidero que dispensa del riesgo e inseguridad de tomar la vida en las propias manos? Por eso, con frecuencia el despertar religioso de la preadolescencia y postadolescencia est asociado a sntomas de regresin: encerramiento en s, fantasas del deseo... Por otra parte, los sntomas de regresin no siempre delatan fondos neurticos. Cualquier terapeuta sabe que en el punto de inflexin de una curacin se agudizan las resistencias; pero, en realidad, preanuncian la libertad. La experiencia de Dios, pues, con frecuencia ha de reasumir todo el pasado y se manifiesta con connotaciones regresivas. Sin embargo, bien

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orientada y no separada del proceso humano, puede ser el elemento catalizador que permita resolver la crisis con un grado de madurez no sospechada anteriormente. En efecto, la bsqueda de identidad, vivida religiosamente, obliga a hacer la sntesis de contrarios: o bien Dios representa la imagen ambivalente del Padre (protector y tirano a un tiempo), con lo cual enquista el proceso, fijndolo en la adolescencia; o bien Dios se revela como el amor interpersonal fundante, que libera de la Ley y posibilita la autonoma en la disponibilidad al Reino. b) Para resolver positivamente la ambivalencia, la relacin con Dios debe ser integradora. En correlacin con el proceso humano. Por ejemplo, el despliegue afectivo de las relaciones interpersonales debe ser paralelo al descubrimiento del Dios de la Alianza; el reconocimiento y aceptacin de las pulsiones de agresividad y sexualidad no debe percibir a Dios como amenazante, sino como posibilitante; ms an: la autonoma de ser autntico, fiel a s mismo, debe permitir la experiencia del amor de Dios como libertad y gracia; etc., etc. Integradora quiere decir, adems, que la experiencia de Dios se constituya en centro de unificacin personal, de modo que el creyente experimente cmo su pasado, sus tendencias, sus lmites, sus posibilidades, sus proyectos... adquieren en la obediencia de fe a la voluntad de Dios su sentido y motivacin ms real y profunda. c) Lo cual, a su vez, depende de la experiencia fundante de la fe. En mi opinin, esta poca es propicia para dicha experiencia, porque: Permite superar la ambivalencia de super-ego y placer, ley y deseo, ideal del yo y yo real, en que aparece la crisis. Se logra a travs de la experiencia personalizada de la afectividad en la relacin con el Dios de la Revelacin. La Biblia entera est atravesada por la dialctica del deseo/ley /amor de alianza... En la experiencia de la gratuidad del amor de Dios, el joven fundamenta su finitud y su autonoma a un tiempo. Para ello tiene que encontrarse a fondo con su finitud, desde la crisis de autoimagen, y tiene que afirmar su libertad en la esperanza del futuro, pero no apoyndose en s, sino en el Dios salvador.

El ser en s ms all de s le libera de la angustia de futuro, sin dejar de percibir el riesgo de su proyecto de vida. No necesita idealizar la realidad, porque ha descubierto que su fuente de libertad es la voluntad de Dios, largamente discernida a travs de un proceso en que aprender a ser libre y estar abierto a los planes de Dios han sido una misma cosa. La experiencia fundante no se mide por la intensidad psicoafectiva, sino por los frutos de unificacin, integracin y cambio de horizonte de sentido. Por definicin, es gracia. En qu medida totaliza a la persona? El adulto joven, si tiene dicha experiencia fundante, fcilmente se hace la ilusin de disponer de la solucin para todo. Sern los aos siguientes, especialmente con la crisis de realismo, los que autentificarn la profundidad de tal experiencia. La experiencia fundante identifica al joven adulto. Le da centro personal. Le quedan todava muchos caminos que recorrer y muchos desafos que afrontar. Est bien equipado; ha logrado fundamentar el sentido de su vida; maneja bastante bien la imagen real de s; confa en Dios... Pero qu sabe del mundo y de la vida?; con qu recursos cuenta para afrontar la responsabilidad y la finitud?

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ser persona. Pero qu sorpresas nos deparar el porvenir? Responder a las expectativas de los 25 aos? Porque, a pesar de todos los procesos de bsqueda de identidad, el joven ignora lo esencial. Y no olvidemos que la realidad es infinitamente ms compleja que nuestros esquemas. No existe el joven ideal que lo tenga todo: integracin psquica de tendencias y necesidades, autoconcienciareal, adaptacin social, autenticidad, experiencia fundante de la fe... Por qu, en los procesos anteriores, ha madurado ms el sentido de la existencia que la integracin de las pulsiones? Por qu la capacidad de autoconocimiento no le ha restado la capacidad de mantener sus viejos sueos de infancia? Por qu la experiencia afectiva de Dios no ha podido ir a la par con el desarrollo de la relacin de pareja? 9.2. A sus 23 aos, G.U. tuvo la experiencia fundante de la fe con carcter irruptivo. De tal modo la sinti como totalizante que ya no pudo separar lo divino y lo humano. Dios fue su primer amor y El posibilit su equilibrio afectivo, la aceptacin de s, la autoestima y la seguridad ante los dems. Desde entonces, la certeza ms clara de su vida es la fuerza salvadora de la Gracia. Basta creer en Dios. Lo dems, incluida la integracin psquica, se nos da por aadidura. A los 26 aos profes en un instituto religioso. A los 27 se le concedi iniciar un nuevo estilo radical de vida evanglica. Entregado al lmite, en su comunidad y entre los pobres, en un barrio de chabolas. Tiene ahora 31 aos, y desde hace una temporada, unos dos aos, vive una tensin fuerte en sus relaciones comunitarias. Se siente agresivo con un compaero sin ninguna razn especial. Intensifica la oracin, controla sus emociones, se esfuerza en mejorar la relacin... Se pregunta qu le pasa, por qu la vida espiritual no le libera de su necesidad de autoafirmacin. Crea que el problema lo tena superado. Por qu emerge de nuevo, despus de tantos aos de relacin con Dios y autodisciplina? La respuesta exige diversos niveles de lectura: La experiencia fundante fue real, pues sigue siendo la fuente bsica de aceptacin de sus sentimientos negativos y la que le permite dar sentido a la situacin. Lo nota en que tiene paz, a pesar de la tensin psicolgica. Pero cada uno vive la

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9.1. En nuestra cultura, en torno a los 25 aos se toman las grandes decisiones de la vida: fin de carrera, matrimonio, ordenacin sacerdotal, profesin de votos perpetuos... ltimamente, diversos factores socioculturales hacen que la adolescencia se prolongue y, consecuentemente, las decisiones estables se retrasen. Recurdese que este libro se dirige a adultos creyentes, cuya inmensa mayora ha sido idealista en su primera juventud y, por lo tanto, tom decisiones de carcter incondicional. El nmero 25 tiene, pues, un valor aproximativo, con carga de smbolo. Entre los 25 y los 40 aos se realiza el proyecto, que es personalizado, se supone, a travs de un proceso de bsqueda de identidad vivido de los 18 a los 25, ms o menos. Hemos escogido el verbo se realiza con el deseo de expresar la densidad existencial de este ciclo, el propio del joven adulto. Se ha dejado atrs definitivamente la adolescencia (crisis de autoimagen, discernimiento del proyecto de vida). Es la hora de afrontar la realidad. Hay que medirse con ella. Hay que comprobar la verdad efectiva de los propios recursos humanos y espirituales. Hay que asumir la responsabilidad de vivir; pero no de modo abstracto, sino en lo concreto de las decisiones tomadas. Realizarse ya no es un slogan atrayente para la fantasa (el adolescente que desea una personalidad rica). En eso consiste

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experiencia fundante segn su propia realidad humana, y, naturalmente, G.U. haba hecho de la experiencia de la Gracia un nuevo sistema ordenador de la realidad. Es de los que absolutizan cada experiencia; y aunque la experiencia de la Salvacin, en su fuerza fundante, tiene en s misma un carcter absoluto, no garantiza la solucin de problemas psicolgicos, y menos cuando ataen a la estructura bio-psquica de la persona. Fcil tentacin de fundamentalismo espiritualista. La razn subconsciente de dicha totalizacin resulta bastante clara: necesidad de autoimagen, educacin rgida de las pulsiones, sublimacin afectiva en el deseo religioso. Literalmente racionaliz (mecanismo de defensa) la experiencia de la Gracia para no encontrarse con sus fondos oscuros, incontrolables. 9.3. El problema que tiene L.I. es que no se siente realizada. Tiene un marido que la adora y unos hijos preciosos, buenos estudiantes y cariosos (slo la mayor, de 12 aos, comienza a dar las primeras seales de rebelda... que no pasan de lo normal). No le falta dinero, sale con sus amigas por las tardes... Hace unos meses que asiste a unas conferencias de promocin de la mujer y tiene la sensacin de despertar a la vida por primera vez. Ya no es la misma en casa. Se queja continuamente de su condicin femenina. Para un moralista la solucin es clara: dejarse de ideologas que slo sirven para minar las bases de la sociedad, la familia y la religin, y volver a asumir sus responsabilidades de ama de casa, buena madre y esposa enamorada. Esta crisis ser positiva si le hace consciente a L.I. de que haba cado en unas prcticas religiosas rutinarias. Es el momento en que se aconseja volver a ejercicios de piedad no rutinarios. Para alguien acostumbrado a leer los trasfondos de las situaciones crticas de las personas, a L.I. le pasa lo que a tantas chicas/os que no tuvieron problemas mayores en su adolescencia y juventud. Su vivir fue satisfacer las expectativas ajenas. El caso de L.I. es tpico: familia conservadora, buena estudiante, comienza a salir con un chico de su misma clase social cuando tiene 18 aos, termina la carrera de farmacia, se casa y... Cmo es posible que a sus 35 aos no se haya enterado de qu es la vida? Qu ha sido, entonces, para ella el amor y el tener hijos?

Evidentemente, su rebelda actual de ser mujer se parece mucho a la de su hija de 12 aos, cuando sta se queja de que sus amigas vuelven a casa a las doce de la noche y ella tiene que volver a las diez. Pero uno dice que ms vale tarde que nunca. Puede y debe plantearse la vida de un modo distinto. 9.4. Por el contrario, a sus 39 aos M. V. comienza a tener la impresin de ser vieja. Hacia fuera fue siempre la chica de xito: inteligente, guapa, expresiva... Tuvo la suerte de unos padres que combinaban muy bien disciplina y libertad. Pero no con palabras, sino con su modo de ser: ese saber el punto exacto de ternura y distanciamiento, segn los casos, que da la madurez afectiva. A los 14 aos, en unas convivencias del colegio escuch hablar de Jess de un modo especial. Aunque parezca mentira, desde entonces supo a quin perteneca. No cambi en nada su modo tan natural de relacionarse con los chicos. Slo por dentro, una especie de reserva instintiva, sin rigidez, pero alerta. Nunca llamaba la atencin en el grupo de compaeras con quienes inici la vida religiosa a los 20 aos. Alegra en sus ojos y fidelidad a las cosas sencillas. A nadie le extra tampoco que a los 28 aos pidiera ir a misiones. La encontraron un poco joven, como que no conoca la vida; pero la dejaron ir. Amrica y sus pobres la hicieron mujer. Del modo ms normal, respondiendo cada da a la realidad circundante, comunitaria y de misin. A los 34 aos la hicieron responsable de una comunidad conflictiva. Por primera vez en su vida experiment el rechazo visceral de algunas hermanas. Para colmo, un seor importante, muy amigo de las religiosas, andaba detrs de ella. Todo un caballero, por otra parte. Ahora reconoce que entonces se jug la vida. Pues para ella la vida es el corazn. Era tan fcil caer en sus brazos, dejarse llevar en un momento de debilidad! La sensacin de soledad fue tan dolorosa que ni siquiera descansaba en la oracin. Esta se haba hecho terriblemente rida. Su nico desahogo consista en irse sola por el campo y gritar vocalmente, despacio, entre sollozos, algn salmo. Aquello ya pas. A M.V. se le ha complicado la vida ms que nunca. Se queja a veces de la falta de tiempo para estar a solas con su Seor. Pero ya no pide ni eso. Ha aprendido a

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abandonarse en sus manos. Lo hace cada minuto. Como su respiracin. A ratos, amorosamente; a ratos, con el quejido de un deseo humilde. Evidentemente, M.V. ha madurado desde el realismo de la vida; pero su fuente ha sido el amor. 9.5. A E.Ch. le ocurre algo que nunca habra sospechado. Se ha enamorado como un adolescente de su compaera de bufete. Por qu? No se lo explica, porque no ha dado pie a ello. Siempre ha sido un hombre serio, aunque no un moralista. Al contrario, cuando sala con H., que despus sera su mujer, ambos pertenecan a un movimiento cristiano de accin social. Fue tan hermoso compartir con alguien las ideas, el proyecto, la lucha por los dems! Tuvieron relaciones prematrimoniales, conscientes de lo que significaban para los dos. En aquella poca se quejaban, sobre todo ella, de tener poco tiempo para estar solos los dos. Pero se trataba de no ser egostas, no? La primera crisis la tuvo cuando, al tener el tercer hijo, H. le sugiri la conveniencia de cambiarse a otro piso un poco ms amplio. Por qu pareca H. claudicar de sus principios de austeridad cristiana? La segunda, hace dos aos, cuando ella le dijo que iba a dejar la comunidad cristiana de base a la que haban pertenecido desde novios. Ahora, que se siente atrapado afectivamente, no sabe qu pensar de su vida. Mereca la pena tanta generosidad? Por qu no se atreve a hablar claramente con H. de lo que le pasa? 9.6. Para comprender el significado antropolgico de este ciclo vital hay que tener en cuenta los ejes de su dialctica. a) En primer lugar, cmo se recogen en l los frutos de los aos anteriores. No ha sido fcil llegar hasta aqu. Hasta que el joven sale a la vida mnimamente equipado, qu arduo aprendizaje! Tiene todava reciente el recuerdo de los ltimos aos de bsqueda de identidad. Ha sido duro el primer contraste con la propia realidad personal y optar por un proyecto de vida. Pero la vida ofrece tantas posibilidades que no es el momento de mirar atrs. El joven adulto olvida fcilmente su pasado.

Etapa de vitalidad y confianza en el futuro, de iniciativa. La realidad no es objeto de fantasa o de curiosidad, a la que uno asoma desde su torre bien protegida (el mbito familiar y estudiantil). Exige ser tomada como se posee a una amante. Y ah se lanza el joven con mpetu creativo. El trabajo adquiere la importancia que le corresponde en la existencia humana. mbito de autorrealizacin y de valoracin social. Para el creyente, instrumento fundamental de su misin en el mundo. Amar adquiere tambin una densidad especial. No consiste en mirarse a los ojos, sino en mirar en la misma direccin: hijos y un proyecto comn de vida. La sensacin de tener mundo propio (hogar, parroquia, comunidad religiosa). Fcilmente se abandonan las relaciones anteriores (amistades de estudiantes que parecan eternas) y se crean vinculaciones mucho ms estables, porque pertenecen a la trama misma de la vida. Entre los 25 y los 40 aos siente uno cmo va enraizndose en la realidad. Tiene intereses, compromisos, responsabilidad. Ama y trabaja. Por eso la autoconciencia de libertad se diferencia tanto de la etapa anterior. Antes haba que elegir. Ahora hay que llevar a cabo un proyecto: sacar adelante a la familia, hacer de esta parroquia o de este colegio un mbito de vida cristiana, conquistar una experiencia elevada de Dios... Pero cuando uno ha fundamentado mal su opcin de vida, puede sentirse desbordado por una realidad que no esperaba y que provoca reacciones diversas: Inhibicin ante las responsabilidades. Problemas pendientes de falta de autoestima y de seguridad personal. Choque brutal ante la complejidad de un mundo para el que no haba sido preparado. Educacin protectora e idealista. Prdida de sentido religioso y de relacin con Dios. Los nuevos intereses vitales, ms cercanos a lo concreto, exigen sntesis espirituales propias de la madurez. Incapacidad para asumir los nuevos roles afectivos. Ese marido que se refugia en el trabajo, porque no sabe hablar cara a cara con su mujer. Ese clibe que se parapeta en su funcin de maestro y de hombre espiritual, porque es incapaz de mostrarse como es ante los dems, especialmente ante la mujer...

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b) La dinmica de esta fase cambia segn las experiencias configuradoras, es decir, segn el proyecto realmente vivido. Aqu conviene distinguir entre proyecto como estado de vida y proyecto en cuanto experiencia configuradora. Porque un monje puede estar dedicado a la oracin y, sin embargo, su experiencia configuradora puede ser el estudio. Por qu? Porque su interioridad se alimenta especialmente de su necesidad de interpretar el mundo. O una mujer casada puede estar plenamente dedicada a su marido e hijos y, sin embargo, ser la oracin, en cuanto relacin afectiva con Dios, lo determinante de su experiencia adulta. Por qu? Porque su corazn no puede vivir con menos que Dios. O un cura puede estar plenamente entregado a los adolescentes de su colegio y, sin embargo, su experiencia configuradora es crear adhesiones. Por qu? Porque, inconscientemente, sus carencias afectivas tiene que compensarlas con ese rol de lder. Hasta esta edad, sin duda, existen experiencias que marcan el modo de ser y de vivir de la persona. Pero la experiencia configuradora es la que hace que el adulto sienta la realidad como suya. Por eso necesita tiempo, que algo sea gozado y sufrido, amado y odiado. El tiempo ha de ser experimentado como duracin y concentracin. Sin estas vinculaciones fuertes, acumuladas, la vida se expone a no ser vivida. La grandeza y miseria de ciertos estilos de celibato dependen de la capacidad de crear vinculaciones. Por principio, Jess cre el celibato para amar, no para hacer del amor un distanciamiento de pureza. Otra cosa es cmo se compaginan tales vinculaciones con un corazn indiviso, con una pertenencia de amor exclusivo a Dios. c) El ritmo vital cambia segn va acercndose a los 40 aos. Al principio, sensacin global de despliegue. Progresivamente, de confrontacin. La realidad es ms conflictiva de lo que uno sospechaba. Al principio, integracin de la personalidad. Tantas cosas quedaban sueltas, sin consolidacin, en las fases anteriores! Por eso, hasta los 35 aos, ms o menos, ser adulto tiene todo que ver con el proceso de consistencia y de autonoma. Progresi-

vamente, sutilmente, como que la fuerza del yo es ms aparente que real. Al principio, esperanza decidida, arriesgada. Progresivamente, realismo lcido, ms calculador. Al principio, el deseo impregna la fe de ideales. El proyecto del Reino es optimista. Progresivamente, el mundo no se amolda, ms bien se resiste. El Reino es conflictivo. Al principio, el amor es audaz, entusiasta. Progresivamente, fiel, ms verdadero. Al principio, Dios y lo humano van juntos; oracin y accin se complementan. Progresivamente, tensin, dispersin... Al principio, visiones globales. Progresivamente, relativizacin de los grandes proyectos; preferencia por lo cotidiano. Por ello, hacia los 35 aos, ms o menos, comienza la crisis de realismo, que se ir agudizando progresivamente. Ya qued explicado en la 1.*. Parte de este libro su sentido antropolgico. Para un creyente, en particular, la crisis compromete el fundamento de su vida. No se puede ser creyente sin dar a la existencia un sentido de utopa. Pero estar a la altura del tiempo pone progresivamente en entredicho esa utopa, ya que todo va dicindote que no va a realizarse tu proyecto cristiano. Al principio, ser adulto es ser consecuente con el proyecto cristiano. Progresivamente, aprender a amoldarlo a la ambigedad de lo real. Da lo mismo que la experiencia configuradora sea la relacin con Dios o la justicia social. En ambos casos la utopa queda sometida al realismo crudo de la finitud humana. 9.7. La respuesta a la crisis de realismo vendr dada por el planteamiento que hagamos del ciclo vital del adulto maduro. Pero cabe sealar aqu dos criterios esenciales. a) El adulto joven debe aprender progresivamente a descubrir la utopa en el dinamismo de la realidad, es decir, a no considerar el ideal fuera, sino dentro de la realidad misma. La crisis de autoimagen ya le llev a darse cuenta de que el ideal no se vive desde la identificacin del deseo, sino mediante un proceso. El descubrimiento de la vida como proceso permite evitar el dualismo entre la utopa y la finitud.

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Pero el joven adulto ha tenido que definir su proyecto de vida incondicionalmente. Para casarse ha tenido que vivir un proceso; pero el fundamento de la decisin no es algo personal, sino utpico e incondicional: para siempre y segn el amor de alianza que Dios nos tiene. El que se consagra a Dios y su Evangelio no puede poner la mano en el arado y mirar atrs, no puede arriesgar y calcular, al mismo tiempo, segn el principio de Jess (Le 9,62). Volvemos a encontrarnos con la paradoja del realismo cristiano: realismo, s; utopa, tambin. Precisamente, la realidad finita, que se impone implacable a los proyectos del joven adulto, le obliga a plantearse sus ideales en una dinmica nueva: aprender a trabajar la realidad desde dentro, no desde fuera, como haba credo al principio. Si su proyecto ntimo es la perfeccin moral, tendr que descubrir que nada es transformado si primero no es aceptado (mxima de Jung). Si su ideal es la justicia, deber aprender a respetar los condicionamientos objetivos, personales y estructurales, como punto de partida. Si su meta es la unin con Dios, habr de saber que sta no cabe sin la purificacin del deseo y la humildad de no tener derecho a nada. Con lo cual las virtudes teologales (fe, esperanza, amor) comienzan a adquirir el verdadero protagonismo de la vida cristiana. Hasta ahora sustentaban el trasfondo las motivaciones ltimas, mediatizadas por las virtudes morales o, mejor dicho, por el yo y sus proyectos. La crisis de realismo obliga al joven adulto a nuevas sntesis: se puede mantener la utopa cristiana en medio de la ambigedad de los logros humanos? La esperanza cristiana permitir dicha sntesis de contrarios, como veremos ms tarde. El joven adulto cristiano debe intuir al menos el camino de sntesis. b) De ah la importancia de la experiencia fundante de la fe. Cambia tanto el modo de percibir el conflicto entre ideal y realidad! Precisamente porque la fe no consiste ni en el ideal ni en la realidad ni en la identificacin del deseo ni en la sensatez moral, por ello permite al joven adulto no considerar la realidad como enemigo de sus proyectos.

Qu peligrosa es la tentacin de leer la propia historia en clave de idealismo inmaduro! Normalmente, el que ha vivido a fondo, el que por fin ha dejado atrs su mundo adolescente, es el que llega a ser verdaderamente adulto. Y el que no se resigna a la realidad y se aferra a sus viejos sueos es el que no se entera de la vida. Pero, si la utopa es gracia, por qu extraarse de que no cumpla nuestras expectativas? Si el Reino es dado en esperanza, cmo no trabajar denodadamente en l, sin necesidad de controlar su eficacia? Dicho as, parece fcil. La cuestin es que el joven adulto vive la tensin entre utopa y realidad con crispacin. Si ha tenido la experiencia fundante de la Gracia, la luz interior le dice que no debe perder la paz, que tiene que aprender a creer y amar. Si no ha tenido dicha experiencia, la crisis puede ser aguda desde el punto de vista cristiano: o se queda estancado en un talante adolescente; o desplaza la fe hacia la prudencia sabiamente egosta; o es el momento propicio para la experiencia fundante de la Gracia.

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Estaba claro que la operacin no haba sido ms que el desencadenante de algo que se estaba gestando. La falta de ilusin por el trabajo y la parroquia no naca de la experiencia de la enfermedad. Es verdad que sta le haba afectado ms de lo que l esperaba; pero era normal, ya que entraba por primera vez en un quirfano. De repente se introduca en su vida un elemento extrao que l no controlaba y que le pona al descubierto la caducidad de la vida. Es que no lo saba? Es que no lo haba experimentado muchas veces al contacto con los enfermos y ancianos? Es que no lo haba explicado en sus homilas y conferencias religiosas? Fue la ocasin para dedicarse ms intensamente a la oracin. Vino a m para confirmar su propsito de dejar la parroquia y poder ser coadjutor en una zona ms tranquila. No quera abandonar el ministerio, por supuesto; pero no era la hora de llevar a cabo su sueo de intimidad con el Seor? Analizamos este deseo espiritual. Y poco a poco fue apareciendo la carga de ansiedad psicolgica que haba en ello. Era otro modo de querer controlar la propia existencia, a Dios mismo. Profundizamos en la misma veta, y fue revelndose un viejo problema de su poca de formacin: la falta de integracin de sus pulsiones afectivosexuales, compensadas por su dinamismo activo externo. Hablamos claramente de crisis de segunda edad. No era nada grave. Pero era la primera advertencia. Y sobre esta base volvimos a preguntarnos: cul era el sentido de su bsqueda de Dios, nunca satisfecha? La respuesta no poda encontrarse a base nicamente de oracin. Haba que hacer un balance general de su historia, leerla en distintas claves (psicolgica, existencial, espiritual). Slo entonces podramos trazar un camino de futuro. 10.2. El ejemplo ilustra sumariamente el camino que iniciamos: describir la crisis de la segunda edad a niveles diferenciados. A partir de los 18 aos, la vida es bsqueda de identidad, proyecto, historia. A partir de los 40, la vida revela los fundamentos reales en que se ha definido una persona y sus decisiones. Etapa de verdad. Por eso exige ser interpretada desde la unidad y polivalencia que es cada ser humano y su libertad encarnada.

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10.1. Hace dos meses que sali de la clnica, operado de un quiste. Los mdicos le dijeron que era una simpleza, pero que ms vala extirparlo, por si acaso. Todo bien, sin complicaciones. Sin embargo, V.L. se siente distinto desde que hace cuatro meses se decidi a ir al mdico. Le falta la ilusin por el trabajo y la parroquia. A sus 43 aos, es la primera vez que ha guardado cama en una clnica. Tipo vital, pletrico de salud. Sacerdote de iniciativa, inteligente y capaz. Prroco, a los 30 aos, de una parroquia de barrio conflictivo, en Madrid. Le achacan ser un poco autoritario; pero la gente le valora por su cercana y entrega. Le conoc hace cinco aos en unos Ejercicios espirituales para curas. Ya entonces me llam la atencin el contraste entre la imagen social que proyectaba hacia fuera y su experiencia interior. Mostraba una sensibilidad especial por el mundo de la oracin. Cada vez que se retiraba (cada dos o tres meses se iba a un monasterio cisterciense), volva a sentir el aguijn. Tena verdadera hambre de Dios, deca l mismo; pero la actividad y la urgencia de las tareas desbarataban sus deseos. Por qu no lograba saciar esa nostalgia de relacin viva con Dios? Vino a verme, charlamos largo, intentamos leer su historia...

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Cuando decimos 40 aos, el nmero tiene carcter simblico y aproximativo. La crisis de realismo ha comenzado ya; a partir de los 40 se acelera, y en torno a los 50 se muestra como crisis de reduccin, que se agudiza progresivamente. Conviene, pues, advertir que la fenomenologa de los captulos que siguen corresponde mejor a los 50 aos. Como explicbamos en la primera parte del libro, los factores de aceleracin o desaceleracin del tiempo (por qu una persona est a la altura de su tiempo, y otra no lo est) no es una cuestin meramente cronolgica. Por ejemplo, en las instituciones actuales de clibes de autoconciencia de la crisis de la madurez se retrasa bastante, entre otras razones, porque no hay generaciones de jvenes que empujen, y somos los maduros, comparativamente, los jvenes efectivos. Hechas estas observaciones, pasemos a la compleja descripcin de este ciclo vital. 10.3. Quiz lo ms significativo de un hombre/mujer maduro sea su rostro. Si supiramos descifrarlo, podramos leer en l su historia. Porque su rostro, a esta edad, est ya configurado. Tiene los trazos de la persona hecha. Aunque los ojos mantengan un aire juvenil y hasta ingenuo, ciertas arrugas, ciertos perfiles de la frente y, sobre todo, esas lneas que se entrecruzan cuando la persona habla, sonre, manda o grita, definen una vida entera. Nunca como a esta edad se entiende tan bien la intuicin de los antiguos de que la persona es su mscara, su hacerse presente en el rostro. No puede evitar mostrarse. Su sufrimiento, en los plegamientos sutiles de la piel que circunda los ojos. O su fortaleza a toda prueba, en la comisura de los labios. O su manera de enarcar las cejas, tan expresiva y soadora. Pero, simultneamente, el mismo rostro oculta los deseos ntimos, los reflejos del corazn y sus emociones. Rostro endurecido, sellado por experiencias acumuladas, que hace tiempo perdi la expresividad juvenil y que ha aprendido a guardarse. Cuando decimos que se conserva joven, aludimos al rostro; pero al rostro vivo, en acto de comunicacin. Cuando decimos que est envejeciendo, es que su rostro refleja pesadumbre, resignacin. El rostro del hombre/mujer maduro se presta a la caricatura, justamente porque delata un carcter y, muchas ve-

ees, su verdadera vivencia de la realidad. Por qu un santo tiene casi siempre cara de nio? Por qu un vicioso no puede ocultar su profunda tristeza? Al independiente se le nota en el modo de cerrar la mandbula. Al indeciso, en la manera de situar la mirada ante su interlocutor. Evidentemente, se trata de un signo, no de una palabra; y, como tal, precisa la sabidura de una interpretacin. Pero ya es significativo que el tiempo quede plasmado en muchos rostros y que, al alcanzar la madurez, su caracterstica sea la fijacin. Con la vejez, el rostro se hace sombra de s mismo. Acenta la fijacin hasta la rigidez. Slo los ojos, en algunos casos, conservan su luz y vitalidad. 10.4. La madurez es la edad en que uno comienza a tener goteras. En caso de buena salud, durante las fases anteriores la enfermedad ha sido vivida como realidad ajena a uno mismo, inexistente. Ahora comienza a inquietar, y uno se sorprende de la importancia que adquiere, como un pariente que ha venido de lejanas tierras y se asienta en casa definitivamente. Parece extrao que no se le haya tenido ms en cuenta. En la mayora de los casos, uno se percata de su edad cuando siente ciertos sntomas de deterioro fsico. Como a nivel social uno est en plenitud de facultades, el primer aviso viene del propio cuerpo. Hay que moderar el ejercicio fsico, porque el fuelle se agota pronto. Los anlisis dicen que el colesterol se dispara. La tensin comienza a bailar, aunque no se hagan excesos en el comer y beber. Dolores de columna, artrosis incipiente. Cuesta leer de cerca; hay que pensar, dice el oculista, en lentes bifocales. En el trabajo intelectual, la retentiva disminuye ostensiblemente. Uno trata de consolarse pensando que la inteligencia funciona con ms datos que nunca; pero hay que cuidar el horario. La sensacin de declive es inevitable. La mujer la vive, de una manera aguda y concentrada, con la menopausia. En pocas y culturas en que el valor primordial de la mujer era la procreacin, la crisis de la menopausia no era slo biolgica, sino tambin existencial. Pero en pocas como la actual, en que la realizacin de la mujer no depende primordialmente de los hijos, el significado crtico de la menopausia ha disminuido. Sin em-

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bargo, no olvidemos que la mujer vive en una sociedad altamente sexista. La menopausia le recuerda que ya no es joven, que ya no es atractiva como antes, y siente la amenaza de la prdida de uno de sus instrumentos bsicos de poder y de relacin: su cuerpo. La desgracia de muchos varones es que quieren ignorar su andropausia, que tambin existe: disminucin del apetito sexual, desplazamiento social en las relaciones heterosexuales, y esa vanidad del macho, que ha buscado afirmarse corporalmente mediante la fuerza bruta, o el estar deportivamente en forma, o a travs de sus fantasas de seductor. El declinar biolgico es, con frecuencia, el desencadenante de la crisis existencial. Al fin y al cabo, al sentirnos enfermos o disminuidos comenzamos a comprobar en propia carne (nunca mejor dicho) que est cambiando nuestro ritmo vital: que la vida comienza a situarse en el horizonte de la muerte; que quiz nos falte tiempo o fuerzas para realizar nuestros proyectos; que la fnitud no es una idea... 10.5. El hombre/mujer maduro vive esta tensin de extremos, que repercute en todo su talante de vivir: cuando ms carga social ha de soportar es cuando comienza a cansarse fsica y psicolgicamente de vivir. En efecto, la mayora de los padres entran en la madurez cuando sus hijos son ms problemticos: los mayores, en los ltimos aos de universidad, a punto de casarse o independizarse, en plena bsqueda crtica de identidad; los pequeos, en plena adolescencia. Les gustara descansar despus del trabajo, en la tranquilidad del hogar. Pero problemas en el trabajo y problemas en casa! Uno tiene ya constituido su bagaje de ideas y de normas de conducta; pero hay que ponerlas continuamente a debate con los hijos y con la sociedad que se acelera! Aadamos la competencia profesional... Por eso esta edad suea con las vacaciones: el fin de semana; el apartamento fuera de la ciudad; el mes tranquilo de verano... Las vacaciones simbolizan el espacio vital en que el adulto quiere aislarse, guarecerse de tantas tensiones acumuladas por responsabilidades de todo tipo. Los clibes dedicados a obras sociales o de evangelizacin sienten la misma sobrecarga. En la comunidad religiosa, porque

ya nos conocemos demasiado y ms vale no empearse en cambiar lo incambiable. En la tarea pastoral, porque uno tiene derecho a ser como el comn de los mortales (tiempo libre, distracciones...). La tensin est asociada a la crisis de proyecto. Despus de haber dejado la piel en la empresa, en la familia, en la parroquia, en la comunidad religiosa... mereca la pena? Ahora que podamos recoger los frutos, slo sentimos el peso de la responsabilidad que nos atenaza y de la que nunca podemos desprendernos. Este cansancio es caldo de cultivo para una de las tentaciones ms frecuentes a esta edad: la evasin. Hablaremos de ello. 10.6. No sabe cmo, pero el hombre/mujer maduro siente progresivamente una sensacin difusa de miedo, de insatisfaccin. Le preguntas si tiene algn motivo concreto, y te responde que no. No le pasa nada grave. Simplemente, que ya no tiene la ilusin de antes. En las psicologas ms dbiles o aparentemente fuertes, que no supieron fundamentar el sentido de su vida, la sensacin difusa de miedo se traduce con frecuencia en psicosis de fracaso. Se entremezclan motivos ftiles y serios, fantasmas y hechos. De ah esa desazn, ansiedad, que caracteriza a tantos cuarentones/as. Que los hijos no han respondido a la idea de los padres. Estos estn muy irritables, dicen aqullos (con el talante petulante que tienen ciertos adolescentes, pero con la intuicin certera de que los viejos estn raros, no se aclaran). Cuando hay reunin comunitaria, a X se le nota hace meses encerrado en s mismo. Habla lo justo. Por qu comienza a dudar de los mtodos pastorales con los que lleva trabajando hace quince aos y que han sido, en buena parte, creacin original suya? Lo mismo le ocurre a Y, aunque en otro campo: el de la profesin. Acaban de ponerle en la oficina a un joven de 29 aos. Nunca ha escatimado esfuerzos ni tiempo para ayudar a los compaeros de trabajo. Sin embargo, con ste se siente terriblemente egosta. Se resiste a ensearle el oficio. Est claro que tiene miedo a ser suplantado, a perder prestigio social.

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Z est profundamente desanimada, porque est rozando los 50 aos y, despus de 30 aos de vida claustral, sus sueos de santidad le parecen cada da ms lejanos. Y no es precisamente porque sea ms humilde, sino porque es intil su esfuerzo renovado de fidelidad a la oracin y la mortificacin. La idea de prdida se adhiere al cerebro como un fantasma obsesivo. Prdida de salud, de motivaciones espirituales, del cargo, de lo arduamente conseguido durante aos, de los hijos, del trabajo... Amenaza de fracaso: en el proyecto cristiano de vida, en la obra en que uno ha empeado lo mejor de s (personas, fundaciones...), en la propia vida ante Dios... 10.7. La cuarentena, la edad en la que llegamos a ser lo que somos (Pguy). La frase refleja la ambivalencia de esta edad. Por fin, hemos llegado a reconciliarnos con lo real. Y tambin: A mi edad... no soy ms que esto. Ha costado mucho llegar a conocerse. El camino, la confrontacin con la reaJidad. Despus de tantos ideales y energas empeados, cul es mi medida verdadera? Lucidez de saber lo que doy de m. Por fin, he hecho el traje de la existencia a mi yo real. A pesar de la crisis de autoimagen y luego de realismo, slo ahora soy consciente de lo que puedo. He buscado siempre lo que debo. Comienzo a darme cuenta de que la sabidura del ideal est en la realidad, que debo hacer lo que puedo. Para un hombre educado en el idealismo y cuyo proyecto de vida estuvo configurado por el Reino, la sensacin de fracaso es inexorable. Sin embargo, la paradoja de esta edad estriba en sostener los extremos. El hombre reconciliado con lo real, con su finitud, conoce una plenitud insospechada.

pecialmente del comportamiento humano: educacin, poltica, sntesis integradora de pensamiento, responsabilidad en las instituciones... Se comienza a ser sabio, ese arte del juicio prctico, en que pensamiento y accin no se perciben como enemigos, sino como aliados. Prudencia le llamaban a esto los clsicos. Nosotros lo llamamos discernimiento, el cual supone la experiencia del espritu en la inmediatez irreductible de lo concreto.

El hombre/mujer maduro es realista. Su realismo puede deslizarse hacia el escepticismo y la mediocridad; pero tambin expresar la consistencia y riqueza de la libertad personal, de la obra bien hecha, del gozo de las cosas sencillas, de la esperanza activa y paciente, de la humildad responsable, del amor lcido... Conoce el amor, pues hace tiempo dej de ser una idea romntica y tuvo que renovarlo cada da, con dolor y alegra. Est enraizado en la existencia a travs de lazos permanentes, de intereses vitales. Las personas no son vagas ideas sobre el hombre, sino rostros vivos. Las tareas no son proyectos posibles, sino lucha sostenida. Ya no cabe una lectura idealista de la propia historia. Por desencanto, acaso? No necesariamente, sino por esa lucidez de quien ha comprobado la obra de Dios en la purificacin de los propios ideales. Estos se alimentaban demasiado de ambicin y vanidad, de autocomplacencia narcisista. Por eso el realismo actual es fruto de humildad y madurez de fe. 10.8. Este captulo nos ha ofrecido una primera panormica de lo que pasa a partir de los 40. He dado ms cabida a los aspectos crticos de esta edad, ya que la 2.a Parte del libro se centra preferentemente en ellos, dejando para la 3. a las posibilidades de nueva maduracin que encierra. E igualmente he preferido partir de una fenomenologa menos espiritual, a fin de ganar en densidad humana. No es propio de esta edad desconfiar de las sublimaciones del deseo para asentarse en la verdad de la finitud?

El hombre/mujer maduro tiene experiencia. No est haciendo experiencias. Ha construido mundo propio. Puede mirar hacia atrs, tener visin de conjunto, comparar opciones... El joven cree en sus ideas. El maduro conoce el valor real de las ideas. Por eso esta edad es altamente productiva, sobre todo en trabajos que necesitan manejar la complejidad de lo real, es-

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Con ello busco tambin un objetivo pedaggico: que el lector no se evada de esas sensaciones primarias a travs de las cuales emerge casi siempre la crisis existencial. Resumamos: la edad de los 40 a los 55 aos es una edad extraa, porque uno no es ni joven ni viejo. En esto se parece a la adolescencia como tpica edad de transicin: ni nio ni joven adulto. En ambos casos acaece un cambio bio-psquico. En ambos aparece un talante de ansiedad e inestabilidad emocional. Ambos crean un estado de nimo confuso que pone en crisis la propia identidad. La diferencia es radical en cuanto al fundamento de la crisis. La adolescencia abandona el sistema artificial de la familia y se abre al mundo, a ver si puede crearse un espacio propio. En la madurez es el propio espacio vital el que es puesto a prueba, socavado, sometido al sinsentido.

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11.1. Nuestras reflexiones se centran en la persona. Pero hacen referencia constante a la realidad externa, social y cultural. No propugnan una visin individualista del hombre. La subjetividad est siempre referida a la historia. Qu sentido tendra hablar del tiempo humano si lo redujramos a vivencia interior? Con todo, no es el momento de meternos a dilucidar la cuestin antropolgica de la dialctica entre individuo y sociedad. Estamos hablando del adulto cristiano de hoy, el que naci en la dcada de los 40 en un determinado contexto y ahora, en la dcada de los 80, sobrepasa los 40 aos. Su proceso personal es inseparable de los acontecimientos histricos que han marcado la postguerra (espaola y mundial). En nuestro caso de cristianos, nos toc vivir en plena juventud el magno acontecimiento del Concilio Vaticano II, la Revolucin de mayo del 68, la transicin del franquismo a la democracia, etc. Aos de profundos cambios socioculturales. Anotemos este dato de importancia trascendental para nuestro tema, especialmente para los clibes: fuimos educados en una sociedad marcada por el autoritarismo y el monopolio ideolgico del clero, en instituciones tpicas de la tradicin cristiana de la Contrarreforma, de modo que definimos nuestra vida, nuestra identidad personal y de proyecto de vida, hacia los 25

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aos, cuando se estaba celebrando el Concilio. Sin duda, si al menos tuvimos la suerte de tener ciertas inquietudes, el Concilio simboliz nuestra bsqueda de identidad. Pero jams pudimos sospechar lo que iba a traer consigo. Qu 25 aos de transformaciones a todos los niveles: ideolgicos, socio-econmicos, de comportamiento...! Entre los 25 y los 40 aos, en una poca en que lo que importa es realizar el proyecto de vida, suponiendo que uno ya aclar su identidad personal y social en aos anteriores, a nosotros nos ha tocado revisarlo todo. No ha sido fcil, ciertamente. Tenemos la sensacin de que ha merecido la pena? El desafo ha sido brutal. Mayor que en otras pocas: por ejemplo, la de nuestros padres, a quienes toc vivir la guerra civil? No lo s. En cualquier caso, para comprender nuestra experiencia real de cuarentones/as o cincuentones/as, es imprescindible cierto anlisis socio-cultural, saber de dnde venamos y por lo que hemos tenido que pasar.

Unos roles bien delimitados: el de hombre y mujer, el de laico y clrigo, el de casado y soltero, el de autoridad y subdito, etc. Dicho as, parece un sistema sin fisuras. Y, sin duda, la derecha triunfante, que impuso su ideologa nacional-catlica durante tantos aos (los de nuestra infancia y adolescencia, precisamente), se hizo la ilusin de haberlo conseguido y de controlarlo. Pero en realidad el sistema era ms dbil de lo que aparentaba. Por sealar algunos rasgos: El pensamiento neoescolstico no satisfaca las conciencias. Desde Europa se sucedan oleadas de pensamiento una tras otra: existencialismo, marxismo, neopositivismo, estructuralismo... Los avances de la ciencia y de la tcnica, que repercutan inmediatamente en los comportamientos, introducindose en la familia y en las instituciones: la radio, el automvil, la televisin... A pesar del muro de los Pirineos, la presin europea con sus ideas y sensibilidad: laicismo, democracia, secularidad, comunismo... Movimientos eclesiales de renovacin que resquebrajaban los viejos esquemas de sociedad cristiana: el movimiento litrgico, la investigacin crtica de la exgesis, la teologa del laicado, los grupos de reflexin y accin catlica, etc. El Concilio Vaticano II naci en Centroeuropa. En Espaa nos pill, en general, desprevenidos. Pero fue normal que nos afectase especialmente a los que entonces tenamos entre 18 y 25 aos. Por talante juvenil, predispuesto a la novedad y especialmente sensible a los signos de los tiempos. Porque, quiz sin darle un nombre preciso, bulla en nosotros un conjunto de intuiciones que conectaban con otras de la misma onda. Naturalmente, dependi del ambiente. No era siempre la educacin tan rgida: haba profesores que venan de Europa, acabados sus estudios; de vez en cuando caa en nuestras manos algn libro prohibido... 11.3. Pero lo que en un principio pareca un mero aggiornamento, como entonces se deca (adaptacin y actualizacin de la disciplina cannica y mayor amplitud de ideas, para

11.2. Algunos rasgos de nuestra adolescencia, antes de 1960: Cosmovisin religiosa. El sentido de la vida era inconcebible sin Dios. Al menos en la mayora de las familias que han nutrido de vocaciones nuestras instituciones, lo religioso no era algo meramente ritual o formalista. Dios era una realidad viviente. En general, estaba muy ligada a la Ley, con toda su fuerza ambivalente: responsabilidad, s, pero con necesidad de orden y autojustificacin. Contrarreforma moralista. Y tambin reforzada por un modelo social autoritario, desde la familia al Estado, en que la Iglesia priorizaba las virtudes pasivas de la obediencia y la renuncia a s mismo. El ideal cristiano era la perfeccin, simbolizada por el status de los hombres/mujeres consagrados. Estructuras socio-econmicas rgidas, y an ms rgidas si cabe estructuras socioculturales, sin libertad de pensamiento ni pluralismo ideolgico.

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dialogar mejor con el mundo moderno), muy pronto se revel como verdadera revolucin, en que hubo que cuestionar todo, hasta los fundamentos de la fe. Partamos de nuestra seguridad de identidad (como cristianos y segn nuestros respectivos status de clrigos, religiosos o laicos), buscando hacer algunos arreglos en nuestra vieja Iglesia, bien firme, y nos encontramos con desafos cada vez ms radicales. No estara mal que mirsemos estos ltimos 25 aos de nuestra historia. Nos pareceran, creo, una pelcula apasionante en la que se han sucedido vertiginosamente cambios insospechados. Veamos algunos que nos ayuden a esta toma de conciencia. Los voy a mezclar, porque en la experiencia viva ocurre que revisin de costumbres y reflexin de principios se amalgaman. S descendemos a lo concreto, ganaremos en fuerza evocativa. Olvidamos pronto el pasado y apenas nos damos cuenta del cambio de mundos que hemos sufrido. A veces nos preguntamos, sorprendidos: pero es posible que a mis 20 aos yo pensase y viviese as como lo ms natural del mundo? Nos pareca lo ms natural del mundo aquella moral en que haba que buscar siempre lo ms perfecto, objetivamente predeterminado por normas, votos, constituciones, estatutos, a los que uno poda aadir obras de supererogacin. La Iglesia catlica y sus dogmas garantizaban la verdad. Hoy, a la luz de la Biblia y de la reflexin de las ciencias humanas, la verdad la percibimos en confrontacin con la historia y la conciencia. La Iglesia misma aparece como una realidad en camino, no slo como un sistema cerrado. El mundo no nos parece tan enemigo. La Constitucin Gaudium et spes nos ha enseado a caminar al lado de los hombres de buena voluntad, aunque sean protestantes y ateos, sin creernos mejores que los dems. En Espaa hemos pasado del hambre crnica a la abundancia. Sospechamos las consecuencias de este cambio en las virtudes cristianas, al pasar de un rgimen de austeridad a un standard de vida en que el principio de placer es normal? La virtud del sacrificio, que para nosotros era tan esencial... La nueva sensibilidad antropocntrica. Lo importante es salvar el alma o ser feliz? No quiere Dios acaso nuestra

autorrealizacin? Por qu hemos opuesto lo divino a lo humano? Antes nos tratbamos de Vd., y en los conventos haba que pedir la bendicin del superior/a de rodillas. Ahora, el principio del igualitarismo intenta nivelar todas las relaciones, rompiendo las diferencias de roles. Y qu decir de la revolucin sexual? Fuimos educados en la represin de las pulsiones, especialmente de la sexualidad, porque la pureza de pensamiento y obra constitua todo un ideal de vida cristiana... Reestructuracin del mercado de trabajo a partir de la industrializacin y urbanizacin. Reestructuracin de las relaciones entre las instituciones religiosas y el mundo civil. Mundo mixto en que el hombre y la mujer alternan en un pluralismo indeterminado de funciones. Curas, religiosos/as, laicos/as trabajan a diario en tareas comunes. El aparato ideolgico, firme y sistemtico, ha sido sometido a revisin en cada uno de sus puntos. Quin puede tener la misma idea de Jess, la Iglesia, los Sacramentos, el Papa, la Gracia, la Salvacin, etc., que hace 30 aos? Hemos visto sucederse una serie de utopas, ms o menos internalizadas como ideales: la vida sobrenatural (dcada del 50), la vocacin eclesial (dcada del 60), el compromiso sociopoltico (dcada del 70), la autorrealizacin (dcada del 80)... Amigos y amigas que compartieron con nosotros nuestros mismos proyectos en grupos cristianos, en el seminario, cuando ramos jvenes, y que ahora, casados, ordenados o profesos, en sus respectivos lugares de compromiso, cuarentones o cincuentones como nosotros, no tienen nada que ver con nosotros. Algunos son especialmente anticlericales, otros pasan de lo cristiano, otros nos miran con compasin... Y entre los que hemos mantenido la fidelidad a nuestros orgenes, cunto desencanto, cunta sensacin de haber pagado un precio excesivo...! Cunta cobarda, quiz, por no haber hecho lo que ellos...! Lo que est claro es que nuestro papel de cristianos en el mundo ha cambiado radicalmente. Somos unos entre otros,

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cuando antes, especialmente los privilegiados del sistema (clrigos y religiosos/as), tenamos el poder y el prestigio. Nosotros, que fuimos educados para ser maestros y lderes... Y en consecuencia, ha cambiado nuestra autoconciencia. No vivimos la fe en pacfica y segura posesin. Porque, inmersa en los cambios sociales, ha venido la secularidad, este desafo que deja la identidad cristiana a la intemperie, expuesta ante la racionalidad crtica. Tiene sentido hoy hablar de Dios en un mundo que se interpreta desde s mismo? No ser la experiencia religiosa la ilusin megalomanaca del deseo? Por qu no reducir lo religioso a una sabidura de lo humano, sin ms? No es el cristianismo, con su pretensin de Revelacin mesinica, la principal barrera del humanismo planetario hacia el que caminamos inexorablemente todos? Que cada cual se haga la lista de sus preguntas y experiencias crticas durante estos aos. Qu carga de intensidad! Nos ha servido para madurar? Tenemos la sensacin de que los cambios socio-culturales han ido enriqueciendo nuestra identidad humana y espiritual? Qu precio hemos tenido que pagar? Ha sido para nosotros un proceso lineal e integrador o, por el contrario, quiz nos hemos sentido como nufragos, perdidos en ese maremagnum de la historia, para el que ciertamente no habamos sido educados? Por qu, en ltima instancia, seguimos siendo cristianos? 11.4. Sera interesante hacer el anlisis psico-social de los creyentes ante el cambio. Resulta injusto reducir a unas cuantas actitudes la complejidad del fenmeno; pero puede ser ilustrativo. En el punto de partida del anlisis, a mi juicio, habra que tener en cuenta lo siguiente: que fuimos educados en un sistema cerrado y para un sistema que se supona continuara cerrado. Lo cual nos dio un gran sentido de identidad, pero en el que no caba diferenciar el nivel de la autoconciencia libre del nivel de la internalizacin de roles. De ah que, en cuanto el cambio socio-cultural atac nuestros sistemas de seguridad, cada uno de nosotros percibi el grado de consistencia o de inconsistencia de su identidad. Porque el desafo de estos aos ha consistido precisamente en mantener la identidad en un proceso de integracin de los cambios.

Muchos no pudieron permanecer en nuestras instituciones, porque las sintieron incapaces de integrar el cambio. Por autenticidad, por lealtad a la Iglesia misma, prefirieron ser cristianos en contextos seculares. Otros dejaron nuestras instituciones, porque su identidad vocacional era ms ideolgica que personalizada. Ha hecho falta mucho espritu para ir integrando la experiencia de la fe sin adoptar posiciones defensivas ante el cambio. Aqu se comprende la importancia de lo que llambamos la experiencia fundante. Algunos permanecen dentro, porque todava las instituciones posibilitan la proteccin del individuo, especialmente si ste tiende a ser pasivo. Se trata de una actitud semidefensiva de no querer enterarse. Bastantes tienen una actitud claramente defensiva. El mundo se ha descristianizado y va a la ruina. El postconcilio ha sido una etapa de descontrol. Hay que recuperar el verdadero Concilio, estrechando los lazos de obediencia con la autoridad, y as volver a conquistar el mundo. Quiz sea peor todava la actitud defensiva de tipo victimalista: la de quienes aoran el pasado y se sienten fcilmente agredidos por las actitudes que llaman progresistas de los otros. Porque tambin muchas actitudes progres revelan, ciertamente, la falta de identidad propia. Demasiado miedo a no estar al da, a perder el tren de la historia, a no caer bien a los jvenes... Qu necesidad de identificarse con el modelo teolgico en boga! Muchos se sienten disociados. Es el precio que han pagado por querer mantener la bipolaridad de identidad y cambio. Fueron educados en los ideales espirituales y, al tener que abrirse al mundo, dejaron la oracin, aunque no el sentido religioso de su existencia. O bien quisieron renovar las instituciones desde la radicalidad evanglica sin tener en cuenta suficientemente las condiciones socio-culturales, por lo que el proceso de integracin ha creado una serie de desfases en su personalidad y proyecto de vida. Otros muchos, de buena voluntad, sin grandes problemticas personales, han hecho la sntesis como han podido, al

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ritmo de las instituciones o de compaeros ms lanzados. Ms que elaborar sntesis personalizadas, han logrado evitar extremos, fraguando una fidelidad prctica. Algunos han llegado a la madurez con la paz de haber servido a Dios y a los hombres, sin pretender tener respuesta a los grandes retos del mundo actual. Otros, sin embargo, han cado en la mediocridad y la acomodacin. Autnticamente maduros, capaces de sntesis maduras, hay que reconocerlo, pocos. Por qu? 11.5. Cada generacin ha de llevar su propia carga de historia. Y es ah donde experimenta su grandeza y su miseria. Los de nuestra generacin, los que nacimos en la dcada de los 40, reconocemos todo lo que recibimos de nuestros padres, sociedad, instituciones, Iglesia. Fue una suerte haber sido educados con un gran sentido de identidad. Pudimos entregar nuestras mejores energas juveniles a los grandes ideales. Aprendimos a no calcular. Que la vida tiene un sentido incondicional, era lo evidente. Que la experiencia religiosa fundamenta la vida, idem. Cmo vibrbamos ante un proyecto evanglico de radicalidad! En aquellos internados de educacin espartana, la fantasa del deseo se disparaba hacia sueos de herosmo en todos los frentes... Comparemos nuestro mundo educativo con la complejidad y pluralismo de los modelos educativos actuales, incluso los que pretenden ser unitarios e integradores, los de la escuela privada. El adolescente de hoy se siente trado y llevado por tantas instancias...! Puede escoger satisfacciones materiales mucho ms variadas que en nuestra poca. Conoce muy pronto la diversidad de cosmovisiones: creencia religiosa, atesmo, religin catlica, no catlica, etc. Los sistemas de comportamiento en que se mueve le permiten obrar de modo distinto respecto a nuestra generacin: en moral social y sexual, por ejemplo, o en las prcticas religiosas. No prejuzgo qu educacin es mejor o peor. Cada una tiene sus ventajas y sus inconvenientes. Lo que queda claro es que nuestra generacin ha sufrido y sigue sufriendo la crisis de realismo por partida doble: primero, porque todo proceso humano, que va respondiendo a los ciclos vitales, ha de pasar por la crisis existencial del realismo, especialmente a partir de los 35 aos;

segundo, porque nuestros ideales de juventud pertenecan a un determinado mundo, y tenamos la esperanza, ms o menos fundada, de realizarlos; pero ha sido precisamente ese mundo el que ha sido puesto en cuestin. Estar, pues, a la altura de nuestra edad, la de la madurez, comporta no slo resolver crisis personales, sino tambin histricas. Mejor dicho, ambas dimensiones son inseparables. Con esto no quiero decir que la segunda dimensin sea exclusiva de nuestra generacin. La historia, evidentemente, no ha cambiado slo con nosotros. nicamente pretendo dar cuenta de ambos aspectos con la concrecin de lo que nos es propio: la revolucin socio-cultural de estos 25 aos, al menos en Espaa.

POR QUE LA CRISIS EFECTIVA?

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12 Por qu la crisis afectiva?


12.1. A los 40 aos, se supone, uno ha tenido que haber amado. La afectividad consiste en la capacidad de percibir al sujeto personal viviente. Y ahora que el corazn tiene historia, aparecen los rostros conocidos, con su nombre. En la infancia uno ama como reflejo de ser amado. En la adolescencia, el amor es proyeccin del deseo. El adulto joven descubre su identidad en relacin con un t (Dios, la pareja, la amistad). El adulto maduro ha vivido el drama del amor. Drama es esa historia concreta en que se ha comprometido el corazn y se ha experimentado uno de sus misterios irreductibles, la vinculacin. Por eso, amar no es tener hijos y alimentarlos, ni hacer el voto de castidad y dedicarse a la oracin, ni ser ordenado para el ministerio sacerdotal y dedicarse a hacer el bien, sino sentir la vida del otro, sufrir y gozar con los sufrimientos y alegras del otro, acompaar, rechazar, apropiarse, olvidarse de s, luchar por, entregarse, necesitar y renunciar... Evidentemente, depende de la propia vocacin. En el matrimonio, la trama de los sentimientos humanos ocupa un lugar determinante. En el celibato es ms sutil, porque la relacin interpersonal fundante es espiritual. Pero a los 40 aos, se supone, uno ya tiene la experiencia de haber amado. Ese hijo difcil que tanto hace sufrir y por quien se hara cualquier cosa. Aquel amigo/a que apareci en un encuentro

casual, con quien se establecieron lazos de confianza y comunicacin, que comprometi incluso la vinculacin que defina el proyecto bsico de vida. Estas personas a quienes se ha ayudado de un modo diferente, pues la ayuda no consisti en hacerles un favor, sino que cre una relacin interpersonal... El drama se ha concentrado, sobre todo, en el t que defini la propia identidad. No ha sido fcil amar. Ha habido que renovarlo cada da. Ms de una vez nos hemos sentido cansados. Cuando uno se casa u opta por el celibato, se crea expectativas, en gran parte porque idealiza el amor. En la relacin de cada da, la finitud impone la limitacin, el conflicto, la frustracin. Aunque el objeto del amor sea Dios, y precisamente porque es Dios. Tiene tan poco que ver con lo que uno se ha imaginado desde sus necesidades de gratificacin...! Por eso la tentacin de no amar, de replegarse y contentarse con un trato agradable y tolerante, ha sido persistente. El drama del corazn del adulto maduro consiste en esta doble sensacin: s, ha amado, y es en la afectividad donde se ha sentido vivo, donde ha experimentado la densidad del tiempo; pero ahora ya conoce lo que el amor da de s, y mereca la pena tanto desgaste, tanta entrega? Afectividad enraizada y, al mismo tiempo, sometida a crisis. Porque el amor de la pareja arrastra el peso de la rutina, el roce de las limitaciones mutuas, acumuladas durante aos. En los primeros conflictos creas que era un mal momento, que todo cambiara. Ahora sabes que todo seguir igual, porque ni ella ni t vais a cambiar. Unos aos antes, la relacin sexual os daba la ilusin de la intimidad. Ahora se ha reducido a costumbre, a gratificacin momentnea. Os queris? Sin duda; pero por qu os lo decs tan pocas veces? Si Dios fuera alguien que te acaricia... Despus de 25 aos de oracin, qu frutos he recogido? Llevo ms de 15 de aridez. Al principio lo atribua al trabajo. Era fiel a la oracin personal diaria, al retiro mensual, a los ejercicios espirituales anuales... El deseo de Dios ha llegado a dolerte: ejercicios personalizados de mes, semanas de experiencia de Dios... Ahora tienes la sensacin de estar condenado/a al Dios ausente, atrozmente lejano. Ms que culpable, te sientes frustrado. A veces, en un instante, tu corazn se estremece; pero ya no te fas. En los primeros aos de vida religiosa, cuando te preguntaron si Dios te llenaba, dijiste que s sin vacilacin. Y ahora?

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Pasemos revista a los hombres de las personas a quienes hemos querido de verdad, dndoles generosamente lo mejor de nosotros mismos: rupturas por incomprensin, heridas que ms vale no tocar, desagradecimiento, sensacin de haber sido utilizado... Y no es que te sientas vctima del desamor. Volveras a hacer lo mismo, porque es lo mejor que has hecho en tu vida, no calcular el amor; pero por qu la vida obliga implacablemente al desprendimiento? 12.2. La crisis afectiva del adulto se manifiesta de muchas maneras. Con frecuencia, de forma paralizante. Simplemente, se renuncia a amar. La relacin interpersonal es sustituida por gratificaciones fsicas inmediatas y controlables: la ansiedad por el trabajo, el placer de la comida, la acomodacin al ritual de lo cotidiano, las pequeas aficiones (por ejemplo, el coleccionismo), la evasin de responsabilidades nuevas... Otras, de forma activa, intentando renovar lo que queda de ilusin. Voy a sealar algunas expresiones tpicas de la afectividad del adulto en crisis. Especial necesidad de ternura. Volver a encontrar un minuto de ternura... El adulto vendera todas las glorias del mundo por una caricia. Por qu? Cuando has dado tu vida por una causa, y sta no se realiza, y adems sabes (hasta ahora todava abrigabas algunas esperanzas) que no va a realizarse, qu te queda? Te vuelves a la felicidad primaria. La causa representa el esfuerzo, la responsabilidad, los objetivos del proyecto de vida de tus 25 aos. Puede ser la evangelizacin de un mundo cada da menos cristiano, la liberacin de los oprimidos, la promocin de los marginados, o algo ms cercano: la familia, la perfeccin espiritual... La ternura representa el resto de felicidad que te queda al cabo de tanta lucha intil. Este momento es propicio para nuevas relaciones afectivas, especialmente si las que se tienen no son satisfactorias. Por qu los amores tardos del cincuentn? Por qu ese amigo, que hasta ahora era slo un amigo, comienza a ser mirado con ojos distintos por esta mujer intachable y abnegada? Por qu la mayora de los problemas afectivos de los clibes se dan a partir de los 35 aos? En este caso, casi siempre se acumulan la crisis de autoimagen y la crisis de realismo. El clibe entreg su vida muy

pronto a un ideal. Si la educacin institucional reforz su idealismo (lo que suele ser habitual), el ciclo vital del adulto joven ha estado marcado por un desfase: proyecto idealista y retraso en la integracin de necesidades humanas. Consecuencia: la experiencia de la realidad y su limitacin permiten que los mecanismos de control/represin de necesidades se aflojen y, por lo tanto, emerjan ahora. A los 38 aos se descubre al hombre/ mujer como si se tuviesen 16 aos. Necesidad de vivir lo no vivido, idealizacin romntica del amor humano... Muchas crisis afectivas de clibes nacen de hondura mayor: de la lucidez de un celibato sin expectativas. Precisamente porque a esta edad no esperas que Dios llene tus necesidades humanas y porque, a travs de tu entrega al prjimo, te has encontrado con rostros concretos y has comenzado a darte cuenta de que tu amor idealista era demasiado abstracto. Polarizada en Dios, la necesidad humana de significar algo personalmente para alguien estaba latente, y ha emergido ahora, cuando has conocido a personas de carne y hueso y la relacin con Dios ya no puede ser sublimada como al principio. 12.3. El adulto maduro necesita ser necesitado Parece un sentimiento contrario al anterior. La necesidad de ternura nace de la frustracin de expectativas; la necesidad de ser necesitado por otro nace del amor a la responsabilidad. Pero se mezclan los sentimientos, ya que la necesidad de ser necesitado puede enmascarar el deseo infantil de posesin. Hay que suponer que el realismo empuja al adulto maduro a protegerse a s mismo. Est cansado de responsabilidades y quiere atenerse al calor de lo conocido. Pero por qu esa mana de salvar a los dems? Podemos atribuirla a la inercia de los aos. No ha dedicado su vida precisamente a los dems? Sin embargo, responde a algo ms: ser necesitado protege de la conciencia de la finitud. Cuando una madre cristiana, al hacerse sus hijos mayores, decide dedicarse a los ancianos o adoptar nuevos nios, a sus 45 aos, puede hacerlo porque el amor de autodonacin est totalizando su vida; pero, tambin, porque no puede asumir el desprendimiento de los suyos. Especialmente, el clibe tiene la mana de proteger. Acostumbrado a ayudar, educado en el autoritarismo del amor, le

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cuesta aceptar la autonoma de las personas a las que ha despertado a la vida. Es la edad de la solicitud (Erikson) y, por lo tanto, del amor desinteresado (cf. cap. 26); pero esa solicitud puede ocultar la amenaza de prdida. Cuando uno es necesitado tiene la ilusin de mantener las vinculaciones, de ser importante para los otros. Estos sentimientos ambivalentes son frecuentes, y casi dira que constituyen el trasfondo de la crisis afectiva del adulto maduro. Se perciben en ciertos comportamientos: Los celos. El adulto maduro se pone fcilmente celoso. Lo has hecho todo por esta persona, y ahora se va con otro... Si al menos supieses que iba a ser feliz...! Pero tiendes a retenerla, porque slo t puedes defenderla de los peligros. Se distinguen de los celos pasionales de la juventud. Son redes sutiles, en que la posesividad est hecha del miedo a perder a las personas, a sentirse solo. El sentirse desmesuradamente responsable y, por lo tanto, culpable. En vez de hacer lo que puedas, te empeas en no frustrar las expectativas ajenas. Cuando uno es maduro, suele ser necesitado. Se supone que es la poca en que mejor puedes ayudar: a los jvenes, porque tienen que aprender a vivir; a los ancianos, porque no pueden valerse por s mismos. Es el tiempo de ocupar cargos de responsabilidad, y todo incita a la preocupacin por los dems. Pero esa ansiedad que quiere estar en todo te delata. La sabidura popular lo expresa bien: Todos somos necesarios, pero nadie es imprescindible. 12.4. El adulto maduro necesita ser admirado La Rochefoucauld hizo la observacin siguiente: Lo que nos incita a hacer nuevas amistades no es tanto el cansancio que tenemos de las antiguas o el placer del cambio, sino el disgusto que nos produce no ser suficientemente admirados por los que ya nos conocen demasiado y la esperanza de serlo todava ms por aquellos que no nos conocen tanto. Esta perspicaz observacin nos hace comprender por qu es relativamente frecuente encontrar a un adulto maduro enre-

dado con algn amor juvenil. La gente de alrededor se pregunta: Cmo es posible que no se d cuenta del error?. El amor, ciertamente, no tiene edad. Pero cualquiera ve lo que hay detrs de esos amores tardos: la ilusin de no perder capacidad de seduccin o de mantener la autoimagen. Como es fcil tambin percibir la razn de por qu el clibe cuarentn se quiere casar con la viuda desconsolada que se ha quedado con 4 hijos: esa mezcla de necesidad de ser admirado y de ser salvador de causas perdidas. A cierta edad no es fcil darse cuenta de cuan sutilmente se proyecta la afectividad. Esta viene rebozada de razones altamente justificables. Sin embargo, a un observador objetivo no se le escapa el carcter ilusorio de las nuevas relaciones. Por qu a esta edad el corazn del hombre lo mismo puede atrincherarse en el realismo ms desesperanzado que volver a nacer de sus cenizas como si se tuviesen 17 aos? Los griegos crearon el mito de Pigmalin como una variante de lo que estamos tratando: el escultor que se enamoraba de sus propias obras. La segunda edad se presta a ello especialmente. Amor y solicitud van juntas; aadamos un toque de narcisismo, y ya tenemos el lazo amoroso del profesor y su alumna preferida, del psiquiatra y su cliente, del maestro/a y su discpulo/a. 12.5. Las distintas facetas de la crisis afectiva nos revelan un tema de fondo: la soledad del adulto maduro. Tiene todas las razones para sentirse acompaado y querido: mujer, hijos, amistades, compaeros de trabajo; o bien, en el caso de los clibes: hermanos/as de congregacin, relaciones de ayuda, confianza, trabajo, y amistades que han surgido al ritmo de la propia vida... Por qu, sin embargo, esa tristeza que emerge de muy adentro sin razones especiales? Sin duda, el mundo afectivo ha sido mbito privilegiado en que se ha experimentado la incomprensin, lo difcil que es crear una relacin estable y confiada, lo limitados que somos en este terreno, a lo que hay que aadir expectativas frustradas, heridas, desgarros, la muerte de seres queridos; y quiz ms dolorosamente an se ha experimentado cmo lo que pareca un amor eterno ha dado paso, a travs del distanciamiento, a la indiferencia. La soledad expresa ese largo aprendizaje de la vida que nos va convenciendo de la finitud de todo. El amor naci porque

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creamos que era la nica fuerza capaz de superar la mediocridad y la limitacin. Lo idealizamos. Pero a esta edad ya no es posible volver a subirse a la nube. Por eso queda la tristeza, que unas veces se traduce en aburrimiento y otras en nostalgia de lo perdido. Cuntas veces se sorprende el adulto con lgrimas en los ojos por una simpleza! Por qu estoy tan sensible? Una escena de ternura, una caricia imprevisible, la contemplacin de una tarde que se muere... Y l mismo no se entiende, porque sigue funcionando en la vida como si los sentimientos no fueran realistas. Este contraste entre momento de blandura y talante de dureza y eficacia le desazona. 12.6. La maduracin depende del grado de madurez con que se haya amado, decamos en el captulo primero. La segunda edad sirve, cabalmente, para discernirlo. Como vamos repitiendo a modo de tesis: a partir de los 40 aos se revela la verdad de la propia vida, dnde y cmo tiene uno fundamentada su vida, en este caso su afectividad. Problemas pendientes u ocultos aparecen a plena luz. Mejor dicho, aparecen si se les deja. Porque, como veremos tambin, la mayora de los humanos se las arregla para no enfrentarse a ellos. Dos chicas solteras, dedicadas al cuidado de sus padres mayores, revelarn la calidad real de su entrega filial. En una, su rigidez y tendencia a quejarse dan a entender una afectividad narcisista, hecha de moralismo. La otra, a sus 45 aos, siente intensamente la soledad; pero est en paz con su conciencia, hasta el punto de decir que volvera a hacer lo mismo. La dedicacin a sus padres no la impidi amar al prjimo y llevar una vida normal, aunque ella sabe que el secreto lo descubri a los 29 aos, cuando en unos Ejercicios espirituales se encontr con Jess. Esa madre est desesperada, y toda su ilusin, ahora que su nico hijo acaba de casarse, est en organizarse viajes. En uno de ellos coquete con un viudo. Para sorpresa de su marido, ha vuelto feliz, pero extraa, esquiva, pendiente de su fsico. A diferencia de esta otra, que, a medida que sus tres hijos van teniendo novia, procura salir los fines de semana con su marido. Van de paseo, hablan de todo, se confiesan mutuamente sus miedos al futuro... Les pareca que el amor de los hijos y el trabajo profesional les haba distanciado un tanto, y ahora cons-

tatan, radiantes como recin enamorados, cunto se quieren y se necesitan. Desde luego, todo es ms sereno y transparente. C.B. acaba de cumplir 43 aos. Lleva 22 de clausura. Ha pedido un da de desierto para renovar sus votos y dedicarse a la oracin. Es medianoche y se siente terriblemente sola. Todo, porque una hermana le ha dicho que ha venido un familiar suyo y la Madre Abadesa no la ha avisado. Toda su espiritualidad, en un pozo. Qu diferencia de Sor B.C., que cumpli la semana pasada 41, y ah la tienes, en cuanto se encuentra en el claustro con una anciana, con una alegra en los ojos que parece haber entrado ayer en el convento! Pero nadie sabe que desde hace doce aos su oracin est pasando por la prueba de la aridez. Slo desea amar, y a veces le parece que su corazn est marchito. No se queja, es verdad; por el contrario, ha aprendido a vivir su impotencia desde la actitud de abandono confiado en manos del Padre; pero a ratos resulta muy dura la oscuridad de la fe. Podemos multiplicar ejemplos. Como todas las crisis existenciales, la del adulto maduro es bivalente. Para unos es el momento en que la afectividad, bajo la presin del desencanto, de la finitud o de la propia inmadurez, termina por enquistarse en el egocentrismo ms defensivo e impermeable. O se dilata, para otros, hasta horizontes insospechados de libertad, desinters y gratuidad.

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Porque no nos fiamos de las fantasas del deseo, y la frustracin de nuestras expectativas la sentimos tan mordiente que nos cuestionamos en qu las apoybamos. Comenzamos a diferenciar deseo y esperanza. 13.2. Si comenzamos a diferenciar, es que estamos afrontando bien la crisis. El problema viene cuando uno pierde la esperanza, porque considera sus deseos de juventud como irreales, y ello le deja un poso de amargura en el corazn. Observamos que el que mantiene la esperanza sin ilusiones considera tambin como irreales sus sueos. Son irreales en cuanto metas, como si uno pudiese alcanzarlas. Son reales en cuanto promesa de Dios. Pero el que est quemado, cuando dice que son irreales, es que est dando la espalda al futuro. Su deseo ha sido la fuente de su autoengao; ya no tiene esperanza. Hay muchas formas de desesperanza, unas ms inmediatamente palpables, y otras solapadas. Por ejemplo: El escepticismo de quien escucha al joven e ironiza con sus ideales: Sarampin de la edad; ya se te pasar. Hay un racionalismo autosuficiente, revestido de equilibrio humano, que tiende a confundirse con la madurez de la personalidad, pero que guarda una agresividad sutil contra todo lo que suene a frescura y sencillez evanglicas. La rigidez del hombre que todo lo ha juzgado en funcin del bien y del mal, a quien slo le queda el sistema de sus principios, incapaz de dilogo y de misericordia con los sometidos a las pasiones humanas. Fortaleza inexpugnable de los que nunca arriesgaron nada, ni por la utopa ni por el placer, y defienden su saber estar con uas y dientes! Los que se alimentan de una queja sorda y constante: cuando leen el peridico, cuando sienten amenazada su comodidad por iniciativas de cambio...; nostlgicos del pasado y sus formas inamovibles. Cuando la frustracin de la ambicin espiritual (esperaba ser santo y morirse joven!) dio paso a una prudencia que calcula cada renuncia.

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13.1. Partimos, como en todo el libro, de creyentes que se plantearon la vida a la luz de un ideal y, por lo tanto, comprometieron su vida con decisiones incondicionales. Del tipo que sean, siempre asociadas a valores cristianos. Esto quiere decir que su bsqueda de identidad, cuando llegaron a ser adultos, fue configurada por la esperanza. No nos contentamos con atenernos a realidades palpables, inmediatas. Introdujimos en nuestra vida la dinmica de la utopa. Ahora que somos maduros, al menos cronolgicamente, ahora que estamos en plena crisis de realismo, amenazados y tocados por la reduccin, cmo sentimos nuestras utopas? Estamos quemados o, por el contrario, ms esperanzados que nunca? Jess y su Evangelio atraen, porque despiertan el deseo. Es la primera forma de esperanza. Nos abrimos a la vida desendola distinta. Queramos ser felices, pero no con lo fcil. Nuestra generacin hablaba poco de felicidad en su juventud. Prefera hablar de un mundo mejor, del Reino, de la perfeccin cristiana, del seguimiento de Jess, de realizacin del plan de Dios en la historia... Nuestra crisis consiste en que ya no deseamos esas cosas. Mejor dicho: nos preguntamos si pueden ser deseadas. Por qu?

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Ese miedo desproporcionado a perder la salud, la juventud, los cargos, etc. Esa irritabilidad que a los mediocres les producen los que aman generosamente. Gran parte de las tentaciones del adulto maduro son tentaciones contra la esperanza. Volveremos sobre ello al final de esta 2.a Parte. No todos llegan a sentirse quemados a esta edad. Pero todos, de una manera u otra, sentimos cmo se han quemado, esfumado, evaporado, tantos sueos de la juventud. 13.3. Hablamos, sin embargo, de los que se sienten especialmente quemados, cuya tentacin ms inmediata es buscarse un hueco vital y dejarse de utopas irrealizables. Este gnero de personas es bastante frecuente entre creyentes, y yo dira que especialmente entre clibes masculinos. No sabra decir si el nmero es proporcionalmente mayor que entre casados. Para comprenderlos hay que tener en cuenta diversos factores, que varan segn las personas y las trayectorias respectivas de sus vidas. El deseo desmesurado. Educacin perfeccionista, que entre los 18 y 25 aos no ense al joven adulto a elaborar una imagen real de s. O la autoconciencia narcisista, que sublim necesidades subconscientes de autoestima. O una recndita ambicin de quererlo todo, de subordinar siempre la realidad limitada al poder de la propia voluntad. Hay una hybris del deseo religioso que en la segunda edad puede resultar trgica. No haber atendido suficientemente a las necesidades personales. Con la mejor buena voluntad, uno puede entregar lo mejor de s mismo a un ideal. Se lo juega todo a una sola carta. Tena todas las razones para pensar que no iba a verse frustrado. Confiaba en Dios y en sus promesas de plenitud. Pero ahora ve que no basta la buena voluntad idealista, que la vida da muchas vueltas y que siempre se paga el precio de un salto en el vaco por no haber tenido en cuenta el proceso y las necesidades reales de la persona. Se le puede echar la culpa a Dios; pero no hubo acaso falta de humildad, precipitacin? El clibe est especialmente expuesto a parapetarse tras su rol social de hombre/mujer perfecto que no debe frustrar las expectativas de la gente. As que uno tiene que estar siempre

y en todo lugar a la altura de su vocacin. No le han educado para esto? Y el rol, as, le va haciendo progresivamente incapaz de ser l mismo, de permitirse ser dbil, de expresar sentimientos y, lo que es peor, de verse en su verdad. Quin no se cansa de tener que tirar siempre del carro, del propio y del ajeno? Hay un cansancio natural, capaz de hacer decir tranquilamente: Estoy harto! Tambin yo tengo derecho a la intimidad y al descanso!. Pero hay otro cansancio, acumulativo y desazonado, que renuncia a amar y a sufrir. A veces nos falta sentido comn y nos sentimos responsables de los que no quieren salvarse ni ser salvados. Esto quema mucho, pues quiere decir que alimentamos subconscientemente fantasas de omnipotencia. Algunos se identifican excesivamente con los problemas de las personas a las que ayudan, y llegan a sentirse culpables cuando no se sienten afectados tanto o casi tanto como el que sufre. Tambin esto quema mucho, porque es literalmente imposible semejante identificacin, y el vivirla indica falta de equilibrio emocional. No es fcil amar y ser un buen profesional. Tendemos a refugiarnos en el distanciamiento del rol (consejero, terapeuta...) sin comprometernos a fondo, afectivamente. O, por el contrario, confundimos el compromiso afectivo (la empatia) con la proyeccin de las propias necesidades, entre ellas la del dominio paternalista, muy frecuente por cierto en contextos clericales. La falta de preparacin profesional es un factor que va quemando, mucho ms en una sociedad tan cambiante como la nuestra, que exige estar al da. Es el caso del ingeniero brillante que a los 30 aos ascendi rpidamente y se durmi en los laureles. O el caso del sacerdote que lleva quince aos sin haber ledo apenas nada de teologa seria, que se ha contentado con revistas de divulgacin, en funcin de la preparacin inmediata de la catequesis o de la homila. Y quema, a la larga, el alimentar el sentido de la vida de convicciones ideolgicas sin experiencia viva de fe y amor. Lo cual, por desgracia, es bastante frecuente entre creyentes. No hablo de los practicantes que viven el sentido ltimo de la vida como cumplimiento de normas. Hablo precisamente de los que tienen un fondo religioso y decidieron su vida por un ideal,

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pero sin experiencias fundantes. Entre los 18 y los 40 aos, las convicciones racionales pueden sostener la esperanza y el dinamismo de la entrega. A partir de los 40 aos, con qu poca consistencia aparecen las mejores ideas! De hecho, en los momentos difciles se echaba mano del fondo religioso, de los sentimientos bsicos de la fe (confianza en Dios, aceptacin de Su voluntad...); pero se volva al talante habitual, el de la fe ideolgica (cosmovisin coherente, proyecto, voluntarismo...). Ahora, sin embargo, uno se siente quemado, porque se da cuenta, con lucidez creciente, del montaje que es la fe cuando, al fin, lo que uno busca es justificar su propia vida. Podramos proseguir con la lista; pero bastar lo dicho para percatarse del desafo que supone la segunda edad para quienes desde jvenes quisimos una vida de compromiso cristiano serio. Al polarizar nuestras energas en la utopa, pagamos el precio de no conectar con la realidad y sus condicionamientos objetivos (personales y colectivos). El precio se multiplica, porque el ideal fcilmente tiende a nutrirse de sublimacin espiritual o de voluntad coherente. Con lo cual la persona se identifica con los valores ideales y universales, dejando de lado la dialctica de lo concreto, la confrontacin del ideal con su propio proceso de personalizacin. La consecuencia, a partir de los 40, puede ser fatal: la incapacidad de sentimientos profundos. Hay que decirlo claramente: la gente que desde joven se dedica a los dems puede hacerse incapaz de sentimientos profundos. Evidentemente, no tiene por qu ser as. Pero no es tan extrao si la educacin se centra desproporcionadamente en la ideologizacin de los jvenes, sin respetar sus procesos de integracin y maduracin. El precio aumenta cuando el ideal por el que decidimos nuestra vida representaba vala y prestigio social. Es el caso de nuestra generacin de los aos cuarenta. Nuestra ideologa ya no est de moda. Socialmente, nuestras instituciones se hacen sospechosas. Vamos a la marginalidad. Por eso una de las tentaciones de los quemados es la de formar ghetto, un mundo al margen de la realidad, pero con la ilusin de ser los puros, los iluminados. 13.4. Si no se adopta la solucin del ghetto, el quemado encuentra otras salidas a su frustracin. Voy a sealar dos por

su carcter de solucin drstica. Ambas tienen un comn denominador: la huida hacia adelante. Cuando no se puede soportar la angustia del presente, se busca una solucin rpida y de ruptura. La bsqueda de nuevas filosofas de la vida Si la fe ha sido ms bien ideolgica, el Oriente ofrece la interioridad y la reconciliacin con el origen, creando la ilusin de haber dado, al fin, con la sabidura. En este sentido, el momento existencial del adulto maduro y la experiencia religiosa hind tienen muchos puntos de contacto. Recordemos el modelo antropolgico de Jung. A partir de los 40, la persona tiene que iniciar la bsqueda del s mismo, siendo el camino religioso el privilegiado. En la sabidura hind coincide con la etapa de la peregrinacin, de la bsqueda de s. Pueden atraer tambin otras filosofas: el nihilismo a lo postmoderno. Quiero decir: no el de Nietzsche, sino el que ofrece cierto talante agnstico liberal, muy a la moda, en que el saber vivir el presente sin la pretensin de interpretar el mundo, pero manteniendo cierta tica de situacin, est logrando atraer a ciertas conciencias desencantadas. El divorcio en los casados y el abandono del celibato en los consagrados No es difcil percibir cmo la crisis afectiva se hace presente en personas quemadas por haber sido idealistas. La ilusin de ser amado y de rehacer la vida viene a ser la tentacin inmediata. En algunos casos no se trata de huida hacia adelante, sino de la decisin lcida y valiente de asumir el pasado, con sus graves errores, y de reorientar la propia vida, sin por ello perder los valores cristianos fundamentales. En otros, claramente, se trata de autoengao e inautenticidad. Qu se busca? No querer asumir las consecuencias de los propios actos, no perder la ltima oportunidad. Se tienen 43 o 52 aos. Si se espera ms tiempo, ser demasiado tarde. As que hay que agarrarse al ltimo vagn como sea. El comn de la gente sospecha, malignamente, que cuando se est pasando una crisis hay lo amoroso de por medio, y en

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el caso de los curas, asunto de faldas. En mi opinin, al menos en lo que toca a los clibes, la causa determinante del abandono suele ser la crisis existencial y de sentido de la vida, que pone al desnudo en esta edad la mala fundamentacin con que uno decidi su proyecto de vida. Las faldas suelen ser, ms bien, el desencadenante de la crisis y, lgicamente, tambin el desencadenante de la ruptura. 13.5. Pero tambin es el momento de dar el gran salto hacia adelante, purificando el deseo y concentrando la existencia en el dinamismo teologal de la esperanza cristiana. Para ello es necesario que la persona madura se haga cargo de la crisis de proyecto que est viviendo. El creyente, condenado a ser idealista en virtud de la utopa del Evangelio, sufre crisis de realismo, porque ve que la utopa mejor justificada, la que est fundada en el proyecto y la palabra de Dios, no va a realizarse. De ah la tensin extrema y el peligro de quemarse. El que desde joven prefiri poner bajo el listn de su ideal lo tiene ms fcil, sin duda. Pero se ha enterado realmente alguna vez de lo que es creer en el Dios de Jess? De ello hablaremos en la 3. a Parte.

14 Las tentaciones del adulto


14.1. Segn vamos describiendo la crisis del hombre/mujer adulto, recibimos la impresin creciente de lo compleja que es. Si siempre es difcil interpretar la realidad humana (en la 1.a Parte apelbamos a los niveles de lectura de los ciclos vitales), en la segunda edad resulta imposible aclarar las motivaciones ltimas. Pongamos un ejemplo. Todo el mundo sabe que comienza a hacerse viejo cuando aparecen ciertas manas. En la segunda edad, especialmente en torno a los 50, aparecen las primeras: costumbres fijas en los usos personales, temas repetitivos de conversacin... Primera interpretacin del fenmeno: al anquilosamiento fsico le sigue el psquico. Interpretacin freudiana: se trata de fijaciones infantiles asociadas a la fase anal de la libido, que en los ciclos anteriores estaban desplazadas y ahora han adquirido una sintomatologa localizable. Interpretacin existencial: la angustia del tiempo, propia de esta edad, se expresa a travs de mecanismos de repeticin, como un modo de retener el tiempo. Sin duda, las tres interpretaciones se apoyan mutuamente y no se contradicen, pero muestran el carcter polivalente de la vida humana. Por eso hemos propugnado desde el principio una visin integradora y entremezclamos deliberadamente diversas perspectivas de interpretacin. Es lo que propongo de nuevo en la serie de tentaciones que a continuacin se describen.

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La serie no pretende ser exhaustiva, sino significativa. Quiere ayudar a profundizar en la fenomenologa de la crisis de esta edad. Algunas ya han sido explicitadas en captulos precedentes por ejemplo, la de huida hacia adelante, en el captulo anterior, y otras sern objeto de reflexin en captulos sucesivos. Uso la palabra tentacin en el sentido habitual de atraccin peligrosa. Cada crisis es una posibilidad nueva de maduracin, pero tambin de lo contrario: de estancamiento y autodestruccin. Si uno pudiese distanciarse interiormente de su crisis y objetivarla con plena lucidez... Pero uno est inmerso en ella, y de ah el peligro de resolverla mal, atrado por lo fcil, por lo inmediato. En la tentacin se revela la autenticidad e inautenticidad de la propia vida. Cuando uno ha fundamentado su proyecto de vida en la fe, es probable que no le tiente el juvenilismo, pero s el escepticismo espiritual. Cuando todo se cifr en la afectividad de la pareja y ahora se siente la soledad, cmo no engaarse con la ilusin de un nuevo amor? Repitamos la tesis: la crisis existencial del adulto maduro es la hora de la verdad y obliga a clarificar los fundamentos reales de la propia identidad. Por lo mismo, es la hora de la tentacin de la mentira existencial, o bien de la conversin definitiva. 14.2. La primera tentacin consiste en ignorar la propia edad y lo que uno est pasando. Sorprende la capacidad que tenemos los humanos para no querer saber. Nos facilitar el examen esta lista de cuestiones. Te molesta que tu hijo te aventaje en el deporte o que no puedas tener siempre la razn con l en vuestras luchas dialcticas. No sabas que l es ya un adulto y que t ests perdiendo vitalidad a marchas forzadas? No sabas que ya no se tiene la memoria de los 20 aos? Te quejas de leer y no retener. Comienzas a tener miedo de no estar a la altura del dominio intelectual con que te afirmabas ante los dems. Te extraas de tu irritabilidad y falta de autodominio, t, que siempre has aparecido como un conversador ecunime. No

sabas que ests ansioso por dentro, porque ya no eres el lder y maestro indiscutible? No sabas que la fe es oscura y que la sabidura del Reino es para los pequeos? Lo has predicado muchas veces. Pero has tenido que aprender a ser autnomo y responsable, y has olvidado ser pobre delante de Dios. No sabas que ya no tienes 30 aos? Por qu te empeas en ignorar esa aprensin con que vives desde hace meses al descubrir ese bultito en tu mama derecha? No sabas que los jvenes crecen para llegar a tener vida propia? Por qu exiges que sigan pendientes de ti? Te pone nervioso acudir a un funeral, visitar a tus tos ancianos. No sabas que tienes la edad de ir pensando en la muerte? No sabas que tienes una historia? A qu viene ese voluntarismo por alcanzar la perfeccin de un solo golpe, ignorando tus condicionamientos? No sabas que el amor humano es finito? Ah ests, aferrado a tu tristeza, como un reproche. No sabas que el amor de Dios no puede ser manipulado? Y t quieres arrebatarlo antes de morirte, volviendo a tus sueos juveniles de experiencias msticas. 14.3. Tentacin es la rigidez. Cuando se ha dado sentido a la vida desde la conquista de la virtud, en lucha titnica contra lo cmodo y placentero, la sensacin de cansancio y frustracin, porque no ha habido proporcin entre el esfuerzo y los logros, se traduce en dureza de juicio. Persona exigente consigo misma, que en su tensa fidelidad manifiesta simultneamente la incapacidad de autocrtica y el miedo a ser pillado en falta. Los robles no se doblan; se quiebran. Son los que mueren de pie. Tienen la grandeza del titn, pero frecuentemente enmascaran un corazn estrecho. La rigidez es una necesidad de autodefensa. Si se tienen responsabilidades, se har causa comn con los que comparten las mismas ideas y actitudes hostiles ante las novedades. En personas sin relaciones sociales, la vida est

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marcada por el individualismo. Cumplirn las normas y evitarn todo signo de debilidad que traicione sus sentimientos. Porque tienen sentimientos, y muy profundos. Lo que pasa es que se dirigen a los principios inmutables. Si esta rigidez va unida a la conciencia de ser guardianes de la verdad y del bien (el clrigo de la contrarreforma, desorientado por el concilio Vaticano II), la tentacin de rigidez estar justificada por la seguridad que da sostener el ltimo baluarte de la fe. 14.4. Tentacin es tambin lo contrario: el juvenismo En las modas ideolgicas. Cuando no hay identidad e historia, a los 45 aos todava se puede coquetear con la ltima corriente de pensamiento o de conducta. No se ha hecho criterio propio. En el modo de vestir. Hay que seguir atrayendo. Ms vale ignorar la propia edad y que el encanto fsico ya pas. Probablemente, se tiene miedo a no tener otra cosa que ofrecer a los dems sino ese juego de imgenes agradables que es el vestir, salir, alternar, viajar... En las relaciones interpersonales. Por qu el coqueteo con los ms jvenes, precisamente? Seducir es una de las tentaciones ms sutiles de los hombres/mujeres maduros. Se saben o se creen interesantes. Se intenta seducir creando admiracin. En lo sexual, porque se sabe manejar la relacin y no es difcil conquistar. En lo intelectual, por el verbo brillante. En lo moral y religioso, creando escuela. En el cuidado de la salud y del cuerpo. Estn apareciendo las primeras goteras, y la salud comienza a ser muy importante. Hay que estar en forma, conservar el capital que hasta ahora haba sido alegremente dilapidado. Se cuida el horario del dormir, la dieta, el ejercicio fsico. Hay ciertos perodos en que incluso se tiene la ilusin de haber recuperado fuerzas que se crean perdidas. Es verdad que el juvenismo resulta con frecuencia cmico. A veces te preguntas: Cmo es posible que ese 'hombre hecho y derecho' est tan pendiente de su figura?. Si lo miras con

indulgencia, hasta tiene su lado bonito esa capacidad de renacer. Soamos de nuevo como adolescentes, actuamos como nios grandes! Pero quin no percibe lo trgico de este juvenismo cuando representa la angustia del tiempo que se va, el miedo a la muerte? Tambin es verdad que resulta menos ridculo, porque nuestra cultura occidental, envejecida y prepotente, ha puesto de moda el talante juvenil. Pero no deja de ser trgica esa ansiedad febril de felicidad que quiere ignorar lo elemental: la caducidad de todo.

14.5. Bsqueda de seguridad material Es la poca del coleccionismo: monedas, sellos, relojes..., cualquier cosa que produzca la sensacin de controlar el tiempo. Fcilmente nace la tacaera incluso en personas que haban sido esplndidas. Guardan celosamente sus cosas cotidianas; miran y remiran sus cuentas bancarias... El dinero adquiere una carga simblica insospechada. A veces se proyecta en la necesidad de perpetuarse en una obra material. Es la pasin de muchos varones clibes que aprovechan sus cargos para construir algn edificio. O de personas que hicieron dinero rpidamente y quieren materializarlo en obras de beneficencia. La bsqueda de seguridad no tiene siempre un carcter tan materialista. Se traduce en confort, comodidad, placeres... Lo fsico, en todas sus formas, adquiere a los ojos del adulto maduro la categora de lo verdaderamente real, en contraposicin a lo ideolgico y espiritual. Muy significativo.

14.6. Tentacin de instalarse Ya he luchado bastante. Que ahora lleven otros el carro de las responsabilidades. Que me dejen en paz!. Atenerse a lo conocido, defenderlo... Esa madre posesiva que se las ingenia para encontrar defectos en cada uno de los

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amigos de su hijo. O ese ejecutivo maduro, tan susceptible cuando algunos colegas hacen referencia a nuevas tecnologas. O el cura que lleva quince aos en esta parroquia, conoce a todos los feligreses y controla cada movimiento del coadjutor nuevo. O el religioso a quien no se le puede plantear un destino, porque su lugar de residencia y l mismo forman tal unidad que es inamovible. O la profesora de universidad, autoridad definitiva en la historia del siglo XII de Inglaterra, pero nada ms. La tentacin del hueco vital, clido y seguro, nace de miedos profundos. A veces el hueco vital se reduce a algo tan simple como el encuentro rutinario con los amigos en el bar, despus del trabajo, o el cotilleo diario en torno a una taza de caf con las amigas. Cmo es posible que la vida termine as, tan muerta? La angustia de la finitud siempre ha sido consolada en el hombre por el calor protector. La tentacin del adulto es descansar. Y esto significa volver a sus costumbres, a los amigos de siempre, a las tareas rutinarias... Miedo evidente al sufrimiento. Hay que evitar como sea los golpes. La experiencia de la vida previene al adulto de caer en la trampa de nuevos riesgos. No ha experimentado, acaso, que cada vez que inici un proyecto tuvo que pagar el precio y, adems, siempre mayor que el logro conseguido? Ms vale, se dice el adulto, la aceptacin. Y esta aceptacin se reviste de realismo y madurez. Pero oculta cobarda y desesperanza. 14.7. Pragmatismo Los grandes proyectos han dado paso a soluciones realistas. Desconfianza instintiva para con las teoras sistemticas. No ha enseado la vida, acaso, cmo cambian las ideologas? La responsabilidad de lo concreto ha obligado al juicio prctico, a desplazar el pensamiento abstracto, muy unido a los ideales. Por eso las reuniones de prrocos o de padres quieren pautas de conducta. En lo espiritual, hasta irritan las sublimidades que no conectan con las cuestiones de la vida. Sospecha de la expe-

riencia religiosa descarnada, poco atenta a las necesidades humanas y a los procesos complejos de la persona. Tendencia a leer la realidad en clave racional, naturalista, especialmente si en la juventud domin una visin espiritualista de la fe y hubo que aprender a tener en cuenta las causas segundas, los presupuestos humanos de la propia historia. Dado que la educacin tradicional era ms bien dualista, es decir, tenda a sobrenaturalizar la realidad (motivacin y mirada de fe para todo, desde la obediencia a la autoridad hasta los acontecimientos ms mnimos), la crisis de realismo ha repercutido de un modo muy crtico en la experiencia espiritual. Por ejemplo: Qu significa la providencia de Dios para un adulto que ha tenido que establecer fines y medios en la realizacin de sus proyectos? Qu valor puede dar a la intimidad con Dios si no le ha servido para afrontar las responsabilidades con lucidez y autonoma? Adase el contexto socio-cultural de influencia anglosajona y tcnica y de tradicin pragmtica. Lo que cuenta son las ideas operativas, la planificacin, lo comprobable y evaluable. Cansado de los grandes ideales y no resignado todava al hueco vital, el adulto maduro se aferra al pragmatismo para seguir dando sentido a la vida y poder justificarla. No discuto la necesidad y conveniencia de introducir en nuestra espiritualidad y pastoral la metodologa racional y funcional. En principio, me parece un logro, al menos en orden al equilibrio de la comprensin y manejo de la realidad. Pero cuando el pragmatismo se constituye en actitud existencial bsica, responde, a mi juicio, al desencanto de la fe, a la prdida de sentido de Absoluto. Lo cual es grave: el espritu cristiano no es idealista, pero tampoco realista; sin embargo, hay que reconocer que el espritu del hombre se cultiva ms fcilmente en lo ideal, por lo menos al principio, cuando el adolescente despierta al sentido de la existencia.

14.8. Activismo y su contrario, intimismo Algunos adultos viven a caballo entre los dos polos: a ratos se sumergen en la actividad ms desenfrenada, y a ratos se retiran a la soledad ms desnuda. Hay muchas variables que dan razn

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de esta doble tentacin, segn las personas y su trayectoria histrica. Conflictos subconscientes no resueltos, que se traducen en ansiedad, y sta se desfoga lo mismo en la actividad que en la nostalgia de encontrarse a s mismo. Miedo a la soledad y a las grandes preguntas que acucian en esta edad. Porque la bsqueda de retiro, en vez de ser aprovechada como tiempo de verdad, slo sirve para percatarse de lo solo que uno est y empujar de nuevo, casi compulsivamente, a la actividad. Angustia existencial por el tiempo que huye. Prdida del sentido de fe. Se trabaja a tope, porque la relacin con Dios est bloqueada hace aos, y quedan tan slo los principios ticos que permiten seguir justificando la propia vida. Vuelta a lo espiritual, pero en su forma ms infantil y ambivalente. Se huye de la responsabilidad, de la complejidad de la tarea, refugindose en la espiritualidad, como si la vuelta al deseo religioso pudiera suplir la frustracin de no haber vivido en la verdad. O, simplemente, porque no se sabe hacer otra cosa. Uno ha vivido funcionando, respondiendo a las expectativas externas, sin vida propia. Si el ambiente es espiritual, se reforzarn los actos de piedad y la identificacin con el mundo sobrenatural. Si el ambiente fomenta la eficacia, hay que seguir actuando como si a los 50 aos la vida fuese la rutina de los 36.

es de frustracin, sino de plenitud; una plenitud ciertamente relativa, pero conscientemente aceptada. No obstante, por qu considero tentacin esta suficiencia? No es acaso la seal de la adultez, de quien sabe vivir, bastarse, aceptar la realidad? A la luz de todo el discurso de este libro, no es difcil adivinar la respuesta: porque es una madurez cerrada sobre s, una suficiencia que se nutre de racionalidad objetivadora, que enmascara la desesperacin peor de todas: la negacin del Amor. Poco a poco, subrepticiamente, el corazn ha muerto de inanicin. Lo peor es que no se da cuenta. En efecto, se goza de la amistad, la afectividad tiene cubiertas sus necesidades y el prjimo tiene su sitio en la mesa de este hombre ntegro. Pero es justamente eso lo que no termina de convencer: que todo est en su sitio. Lo mismo ocurre con el suficiente espiritual. Tuvo la suerte de la experiencia fundante de la fe a los 24 aos, cuando, despus de un proceso de personalizacin, el encuentro con el Seor defini su vocacin. Su trayectoria de adulto joven no ha experimentado rupturas ni grandes vaivenes. Le acompaan la salud psquica y las cualidades de relacin social. Por eso ni la responsabilidad ni las angustias han quebrantado seriamente su proyecto de vida. Tiene ahora 47 aos y le han encomendado una comunidad difcil. Antes se dedic a tareas pastorales. Le molest un tanto cambiar de responsabilidad; pero le bast una semana para asumir la nueva situacin. Cuando en la capilla y en el comedor va mirando uno a uno a sus hermanos, advierte dentro de s sentimientos contrarios: de comprensin benvola y, a la vez, de superioridad. La tentacin de la suficiencia espiritual comienza ah, en la autoconciencia de superioridad. 14.10. Mentira existencial Es la primera y la ltima de las tentaciones del adulto. Se agazapa lo mismo en la bsqueda de seguridad del materialista que en la suficiencia espiritual del piadoso. Tesis de fondo: la tentacin del adulto maduro es enmascarar su crisis. La autonoma de una madurez que necesita dominar la existencia, porque tiene miedo a la finitud.

14.9. Autosuficiencia Esta tentacin es ms sutil, porque se parece a la madurez. Se supone un control y un dominio de la propia vida, unas actitudes de autenticidad, un saber lo que se quiere... Por eso no se huye de los desafos de la edad. Al contrario, hace aos que el realismo impregna el talante existencial. Se tienen criterios propios, se ha aprendido a crecer ante las dificultades, a ser autnomo, a arriesgar y a discernir. La sensacin global no

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El maestro de espritus, que aconseja a los dems y se las sabe todas. Pero ese mismo saber es angustia, necesidad de controlar la vida espiritual. Entrega incansable al prjimo, pero huyendo de Dios. Persona fiel, intachable, que ha hecho de su justicia un arma contra el amor. Hablar, moverse, estrenar novedades... pero no hacerse las preguntas ltimas. Seguir manteniendo la imagen de santo y espiritual; pero por qu ese voluntarismo sin calor humano? Se quiere tranquilidad, cuando uno sabe por dentro que est condenado a amar y a sufrir. Todo te dice que es la hora del amor sin reservas, pero retrasas el s con infinitas razones. No sabas que slo en el desasimiento de s est la libertad? Por qu empearse en vivir cuando ha llegado la hora de morir libremente, en abandono de fe?

15 Realismo y mediocridad
15.1. Merece la pena dedicar un captulo a la tentacin de la mediocridad. La entiendo en un sentido polivalente, pero radical. Mediocre es la persona que no destaca. Pero hay gente sencilla con una gran calidad de vida; que no hace nada especial, pero que, en cuanto se la conoce de cerca, llama la atencin por la densidad de su existencia. Entiendo por mediocre el que ha renunciado a vivir afondo. Es la persona que funciona bien, que es correcta, respetuosa y fiel al deber. Pero ha perdido la capacidad de gozar y de sufrir. Cumple, pero se reserva. Lo hace instintivamente, como una actitud defensiva que ha llegado a ser sistema de vida. Nunca se pone al descubierto. Da la sensacin de ser impermeable. El funcionario burcrata, guardin del orden, que tiene miedo al riesgo y subordina sentimientos y personas a las determinaciones objetivas de la Ley. Cierto tipo de cura, de cristiano. El mediocre ha renunciado a la tensin del ms. Ha sido siempre prudente, no ha hecho excesos. La norma de su vida ha estado constituida por el principio de evitar los extremos, sobre todo a la hora de amar o de asumir riesgos comprometidos. No decan los clsicos que la virtud est en el justo medio?

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En su sabidura: situarse en el punto en que el esfuerzo pueda ser medido y controlado. Ser como los dems es una especie de consigna. Para qu establecer metas elevadas cuando todos los das constatamos cmo los dolos caen del pedestal? Ms vale protegerse del peligro. Pero mediocre es tambin el personaje importante: cientfico famoso, escritor conocido, poltico brillante, eclesistico de carrera. El mediocre representa el Sistema. Sabe sostenerse en la ola del momento cuando los dems van y vienen. Equilibrio, diplomacia... Si miras en profundidad, por debajo de la superficie: vanidad, formas, exuberancia de palabras... La edad del realismo, de los 40 a los 55 aos, es propicia para ello. En primer lugar, porque, cuando no se ha vivido a fondo, slo queda la rutina de la vida y el hueco vital. Uno ha aprendido a adaptarse y a buscar el mejor partido. Para muchos adultos, en eso consiste la vida. En otros es por desencanto. Fueron idealistas, pero mediocres idealistas. Se dedicaron a la espiritualidad; pero es ahora cuando se ve que no era ms que revestimiento de su propia incapacidad para tomar la vida en sus manos. Se dedicaron a ser profetas sociales en un momento en que era lo que se llevaba; pero ahora estn de vuelta y disponen del carnet del partido para conseguir un puesto. Y cuntos idealistas por perfeccionismo terminan aceptando la realidad resignadamente...! El adulto maduro experimenta muy agudamente que no es mejor que los dems, que ha terminado siendo como todos. En algunos casos (el mediocre comn) ser como todos ha sido su aspiracin en la vida: adaptacin a las circunstancias, sin unicidad personal. Pero tambin el que quiso crear mundo propio, el que puso en tensin su vida desde un ideal y entreg lo mejor de s mismo para realizarlo, siente ahora la tentacin de ser como todos. Al fin y al cabo, el hombre se sirve del anonimato de la masa para protegerse de la angustia de ser libre; y se protege de la soledad y la muerte mediante el calor del grupo compacto. 15.2. Hay una forma de mediocridad fruto del pecado, espiritual. Los clsicos lo llamaron tibieza. Pero no cualquier tibieza, por ejemplo, la falta de gusto sensible en la oracin o cierto desnimo en el trabajo pastoral, sino la que se con-

solida a travs de un proceso de replegamiento del espritu. Necesita aos. Por eso en la segunda edad suele adquirir carcter propio. El contacto permanente con lo sagrado, cuando no es personalizado y renovador de la fe, termina por crear una capa de insensibilidad y rutina. El deseo proyect sus expectativas en la experiencia orante. Al no ser satisfechas, se dej de creer en la presencia y accin de Dios. Se trabaja por los dems con tesn; pero se ha dejado de amar, o porque nunca se supo hacer o porque no fue superada aquella frustracin, y desde entonces la actitud ante los dems es de defensa. Hubo un momento en que se percibi el vrtigo de Dios. Amor ntimo y total que peda el s incondicional. Pero el miedo y la falta de confianza en Dios produjeron la cerrazn del espritu. Desde entonces, una resistencia sorda a encontrarse cara a cara con Dios ha moldeado un corazn duro. Al principio, desazn constante; ahora, rigidez. Esa superficialidad que lo curiosea todo, que no puede estar en silencio media hora, que est pendiente de noticias y acontecimientos, fcil a la murmuracin... No es mala persona, ciertamente. Es que se ha asentado en el miedo a las preguntas ltimas. Por qu esa huida sistemtica del sufrimiento? Obsesin por la salud, egocentrismo de intereses, incapacidad de autocrtica... Tibieza es esa mentira existencia! con que el espritu del hombre se retira a su fortaleza inatacable. Jess lo dijo insuperablemente: Si la sal se vuelve inspida, con qu se la salar? Ya no sirve ms que para arrojarla a la calle y que la pise la gente (Mt 5,13). Y quin de nosotros no ha sabido alguna vez que su vocacin era ser luz del mundo y sal de la tierra? El cristiano es idealista, porque ha escuchado la Palabra de la verdad. Pero qu fcil es caer en la tentacin de poner el candil debajo del perol...! Miedo, cuando eres joven adulto y tienes que entregarte a fondo. Desesperanza, cuando eres maduro y has tenido que aprender a ser realista y calculador.

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Por eso es peligroso el Evangelio: despierta el deseo del hombre y le lanza al espacio del Absoluto, nada menos que al Reino; pero la realidad termina imponiendo la ley de la finitud. Ms vale, no?, aprender desde el principio a ser prctico. El adulto maduro siente esta tentacin en carne viva. No hablaban los clsicos del demonio meridiano? Sin duda, en esa expresin se recoge bien lo que quiero sugerir en este captulo: que a la edad del meridiano, cuando la vida ha de dar un viraje, a partir de los 40 aos, la tentacin es ms fuerte. Porque las tentaciones fuertes no vienen tanto de las pasiones o tendencias cuanto del espritu: egocentrismo, desesperanza, insensibilidad espiritual... No es extrao que el Apocalipsis llegue a esta afirmacin: Porque no eres ni fro ni caliente, te vomitar de mi boca (Ap 3,16). Es significativo que esta amenaza sea referida precisamente a los suficientes, a los que se ven ricos y satisfechos, maestros de la verdad e intachables. La tentacin de los buenos es siempre la ms peligrosa. Pero cuando el bueno tiene una cada estrepitosa, se le pueden abrir los ojos de la verdad. Lo malo es la mediocridad, la tibieza, asentada como est en la mentira. No llama Juan al demonio padre de la mentira? Exista o no exista el diablo, l simboliza nuestra resistencia a la luz (cf. Jn 3,8). 15.3. La tentacin de la mediocridad se origina de diversas maneras, como todo lo humano. Quiero hacer referencia a algunos factores para que se perciba la densidad de la crisis de la madurez. Es como si a esta edad se perfilase con nitidez lo que anteriormente se revela slo incoativamente. Lo cual, lgicamente, remite a una de las tesis de fondo de este libro: que la existencia humana es procesual e histrica. Hay que aludir, en primer lugar, a la educacin. Si yo dijese que nuestras instituciones eclesiales se prestan a fomentar el hombre mediocre, sera exagerado? No digo que las otras instituciones no lo fomenten tambin. Pero por qu no atrevernos a la autocrtica? Cuando domina la ideologa y se tiene miedo a la conciencia autnoma de la persona; cuando el acento est en la asimilacin del rol de cura o de religioso/a; cuando se refuerza la identificacin idealista del deseo sin clarificar el

proceso humano del educando; cuando el criterio determinante es el orden objetivo de la verdad y el bien; cuando el grupo de pertenencia tiene miedo a la sociedad laica y se autodefiende; cuando la espiritualidad tiende a ser dualista respecto de lo humano y de la historia... No sigo, porque volveremos a ello en el Eplogo. Pero la reflexin crtica se impone. No damos precisamente la impresin de ser hombres/mujeres que hayan aprendido a vivir a fondo. Puede llamar la atencin nuestra buena voluntad; pero nos acusa nuestra inconsistencia como personas. Educamos realmente para la adultez? La causa de nuestra mediocridad est tambin en nosotros mismos. El hombre tiene miedo a la unicidad de su ser personal, a ser l mismo hasta el final. Preferimos refugiarnos en el status, responder a las demandas ajenas; pero nos resistimos a ser libres desde el riesgo de la propia conciencia. Por otra parte, es muy fcil sustituir la autntica experiencia del espritu por sus derivados. Por ejemplo: el encuentro con el Dios vivo, cara a cara, puede ser suplido por el deseo piadoso de la Omnipotencia protectora; el compromiso por el prjimo se vivencia como una causa socialmente valorada; el amor, como buena voluntad de convivencia sin conflictos; la fe, como un horizonte trascendente de sentido; la esperanza, como optimismo responsable; la verdad, como un saber coherente y garantizado, etc., etc. Por qu, en definitiva, una persona accede a ser autntica, a fundamentar su existencia en la libertad y en la experiencia de Dios? El que a los 45 aos puede dar gracias a Dios por su historia, reconciliado con todo, lcidamente consciente de su pecado y rebosante de esperanza, sabe que no ha dispuesto de la clave. Se da cuenta ahora de la importancia de aquel acontecimiento, del acierto que supuso haber optado en una determinada direccin... Pero es gracia. El realista mediocre probablemente est satisfecho de su vida; pero huele a muerte. La madurez es la edad del balance de la vida (cf. cap. 20). Al final, siempre tenemos que referirnos al misterio de la existencia como drama de salvacin-pecado. Sin duda, la raz de la mediocridad es el pecado; pero un pecado solapado. No ser fcil desenmascararlo. No se trata de actos gravemente

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pecaminosos. El mediocre no los tiene. Hay que dar con los fondos de pecado que han configurado progresivamente esta vida que se consolida ahora, a los 50 aos, en la mediocridad. Por eso es tan difcil la conversin a esta edad: porque el mediocre se las sabe todas y, adems, ni quiere ni espera convertirse. Est bien parapetado.

16 Crisis existencial
16.1. Es el momento de percatarnos de la clave interpretativa de la crisis del adulto maduro. La fenomenologa de la crisis es multiforme, como hemos visto. En qu consiste, en definitiva, la crisis? La estadstica social constata que a esta edad se produce, proporcionalmente, el mayor nmero de suicidios. La depresin es frecuente. En el caso de la mujer, asociada a la menopausia; en el varn, por reduccin de intereses vitales. Aunque no sea en la forma aguda de depresin, cualquier cuarentn o cincuentn pasa una larga temporada de bajo tono vital. Si el inicio de la misma coincide con el inicio de la cuarentena, hacia los 45 fcilmente tendr la sensacin de retomar con fuerza la vida, y es probable que a los cincuenta y tantos recaiga. Unas veces lo atribuir al stress, al cansancio y la acumulacin de problemas, al desgaste fsico y psquico... Otras, cuando se detiene a pensar, a nada concreto, a la sobrecarga que es vivir. Por qu esta doble interpretacin? Lo mismo le ha ocurrido a E.C. cuando ha acudido al psiquatra. No tiene ganas de vivir, se levanta con un esfuerzo sobrehumano, hace las cosas sin motivacin, como un autmata. Han resurgido en su mente viejos fantasmas de infancia: miedos obsesivos. Se ha decidido, por fin, a pedir consulta a su amigo psiquatra. La respuesta ha sido significativa:

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Mira, E., los sntomas son de semidepresin. Hace un ao que tienes trastornos. Tu hijo mayor acaba de casarse. Eres eficaz en la oficina; pero no te entiendes muy bien con la nueva ayudante, mucho ms joven que t. Qu quieres: que te d unas pastillas? Como amigo, tengo que decirte que lo tuyo no es psquico, sino existencial. Es verdad que siempre has sido un perfeccionista que has necesitado estar a la altura de las circunstancias, hiperresponsable, y que ahora pagas el precio de tus tensiones acumuladas. Pero la raz es ms profunda: no aceptas tu envejecimiento. La crisis del adulto maduro exige una doble interpretacin. La primera (llammosle funcional): una serie de cosas que antes funcionaban ahora no funcionan, desde la salud hasta los principios de cosmovisin, pasando por los mecanismos de autocontrol emocional. La segunda, (existencial): globalmente, la vida misma comienza a no tener sentido. 16.2. Esta sensacin va asociada al cambio profundamente significativo que a partir de los 40 aos se tiene de la experiencia del tiempo. Dijimos en la 1.a Parte, que la vida humana est atravesada por dos cortes: a los 18 aos, el paso del equipamiento a la libertad; a los 40, el cambio de expansin a reduccin. El adulto maduro lo siente como una transformacin del sentido del tiempo en cuanto duracin, es decir, en cuanto posibilidad de ser. Hasta los 40, ms o menos, el tiempo tiene la imagen de un arco abierto; se dispone de l. A partir de los 40, el tiempo es percibido como barrera, como realidad indisponible que hay que retener, porque termina. Comienza a significar limitacin. Ya no hay tiempo para realizar nuestros proyectos y expectativas. Por eso el que fundament sus proyectos en un ideal (el creyente) experimenta tan agudamente la crisis de la madurez, porque a la crisis de realismo se une la del tiempo. Para el hombre cuyo proyecto es finito, a no ser que sea muy ambicioso, la limitacin del tiempo le remite a su sabidura esencial. Para el hombre que crey en el Absoluto, ver cmo se le desliza el tiempo entre sus dedos puede provocar una autntica crisis de fe: Es que Dios no cumple sus promesas? A no ser que descubra en la reduccin misma la sabidura del Reino como Gracia (tema de fondo de la 3. a Parte de este libro).

La sensacin global del tiempo como reduccin existencial suele ir acompaada de algunas seales que la refuerzan, por ejemplo: desgaste fsico y aparicin de goteras, como dijimos; prdida de memoria retentiva; disminucin de la potencia sexual; prdida de reflejos; estrechamiento de los campos de inters vital; reduccin de relaciones afectivas; rutina de comportamientos; que hace tiempo que nada pasa, ni en lo humano ni en lo espiritual; estancamiento de la relacin con Dios... 16.3. Es el momento en que uno comienza a mirar el pasado, la historia. Hasta ahora, la flecha de la vida se diriga al futuro. A partir de los 40, el pasado comienza a adquirir presencia actuante. Se traduce, por ejemplo, en: conversaciones que recuerdan los aos juveniles, especialmente entre amigos de la misma edad; reflexin sobre el propio pasado: acontecimientos, decisiones... bsqueda intelectual de sntesis, de visiones de conjunto; aficin a lecturas histricas; nostalgia de experiencias intensamente vitales... Esta mirada al pasado puede enmascarar la renuncia al futuro, la acomodacin. Pero puede dar lugar tambin al verdadero salto al futuro, al permitir una reconciliacin con la propia historia, como veremos. Es lo que el psicoanlisis existencial ha llamado soldar el tiempo, lograr articular los ciclos vitales en una lectura unitaria de sentido. Pero tambin es frecuente lo contrario: tener que huir de un pasado sin historia real, porque uno slo puede contar ancdotas, al no haber construido un mundo propio. Hay historia cuando ios sucesos estn fundamentados en una identidad. Cuntos hombres/mujeres, sin embargo, a esta edad se sienten vacos! No han vivido nada autnticamente suyo.

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Con todo, en el mejor de los casos, aunque uno llegue a la madurez sin problemas importantes pendientes y con la sensacin de una historia vivida a fondo, la sensacin de sin-sentido permanece. Por qu? Porque el tiempo es mi propio ser realizndose. Cuando el tiempo ya no es posibilidad de plenitud, sino experiencia acumulada de finitud, todo, hasta los mejores logros, aparece como caduco, relativo. 16.4. El adulto maduro, que no es ni joven ni viejo, vive el tiempo mirando al pasado, como hemos dicho; pero tambin mirando al futuro. No est, acaso, en lo mejor de la vida? Dispone de caudal de energa fsica; ha madurado psicolgicamente; tiene experiencia de la vida y visin de conjunto; no pierde el tiempo con ideales abstractos; es certero en sus juicios; su identidad se ha afianzado con los aos; se ha consolidado en sus convicciones... No es la hora, precisamente, de mirar al futuro con serenidad, de dar lo mejor de s? Por qu, cuando uno parece estar en la etapa de plenitud, aparece implacable la sensacin de caducidad? Meditar sobre esta paradoja es tarea esencial de esta edad. La respuesta, a mi juicio, hay que situarla a dos niveles:

o has tenido que cambiar de trabajo y de ambiente despus de aos de estabilidad... y ya se ha desencadenado la crisis existencial! b) El trascendental Porque los sucesos de la vida los vive uno en un horizonte de sentido. La vida est hecha de realidades concretas; pero la vida consiste en una serie de bipolaridades. El vivir del hombre nunca es meramente bio-psquico o psicosocial. A travs de los sucesos se realiza el espritu encarnado y su destino trascendental. Por eso la pregunta sobre la existencia no se dirige al quehacer, sino al fundamento del quehacer. Y la crisis existencial se desencadena cuando uno percibe a travs de la realidad observable, fenomenolgica, las grandes bipolaridades del ser relativamente absoluto, del corazn finito e insaciable que es el hombre. Me permito aludir a estos presupuestos de antropologa filosfica de inspiracin cristiana, porque slo desde ellos, a mi juicio, se percibe la densidad real de la crisis de la madurez. No son aspectos parciales los que estn enjuego (por ejemplo, la problemtica afectiva de la pareja, o la aridez espiritual en la oracin, o el miedo a perder competencia profesional). Lo que est en juego es la fundamentacin de sentido, cmo vive uno las grandes bipolaridades que caracterizan la dinmica de la existencia humana. Por ejemplo: a) Necesidad-deseo Cuando estn satisfechas las necesidades, todava queda el deseo. Pero, si uno se ha dedicado slo a las necesidades (seguridad material, gratificacin afectiva, prestigio social...), la sensacin de vaco existencial se plasmar en ansiedad: de riqueza, de poder, de placeres... y en huida, miedo, obsesiones... A no ser que la angustia o una situacin lmite permitan una toma de conciencia que replantee el sentido de la vida. b) Ideal-realidad La maduracin del creyente guarda relacin directa con la manera en que haya vivido esta bipolaridad. Si la bsqueda de perfeccin ocultaba las fantasas de omnipotencia del narcisista,

a) El fenomenolgico La historia del adulto ha estado jalonada por mltiples experiencias de sufrimiento. Ha tenido que crecer en libertad a travs de rupturas y separaciones. No hay proyecto sin expectativas; pero cuntos fracasos! Se ha amado y trabajado denodadamente, pero a qu precio! Crey en el ideal y se lanz sin clculo al riesgo. Qu sensacin actual de autoengao! Y aquella muerte repentina, uno y otro desgarro afectivo, los conflictos repetidos de relacin, el cansancio de no ver los frutos del empeo de aos... Lo que pasa es que, con frecuencia, cuando uno est sumergido en la lucha, alentado por el optimismo de la juventud, no se entera. Las dificultades incluso nos hacen crecer. Pero llega el momento (a partir de los 40, propicio) en que un suceso te hace cambiar la perspectiva de la vida. Se te ha casado el hijo, o se te ha muerto un amigo, o has sufrido una operacin,

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la crisis ser brutal. Querer mantener la vida a golpe de voluntad a una edad en la que uno est cansado de luchar y no puede ignorar sus propias limitaciones...! Pero, si ha sabido integrar el ideal mediante un proceso espiritual sabiamente planteado, en la dinmica de la propia finitud, puesta la confianza en Dios, entonces la crisis de madurez no quebrantar la paz interior. Por el contrario, representar un nuevo paso hacia la fe purificada. Hay creyentes que descubren a esta edad el carcter fundante de la fe. Fueron jvenes idealistas que aprendieron a ser sanamente realistas con el tiempo, sin traumas. Pero, segn miran el futuro, algo por dentro les dice que no basta, que Dios sigue llamando a la fe de lo imposible. Han de descubrir la vida teologal, esa sntesis de contrarios que el Espritu Santo opera en los creyentes, pues el binomio ideal-realidad no es cuestin de equilibrio psquico o racional, sino de sntesis nueva.

e) Existencia abierta-cerrada La cuestin religiosa nace de la radicalidad de la crisis existencial. Consiste la vida en vivir a fondo o en recibirla como don? A un creyente con luz interior le resulta claro dnde se juega, en definitiva, la crisis existencial y la ansiedad del tiempo que corroe al hombre maduro: en la fe en el Dios creador y redentor. La ansiedad delata apropiacin y deseo de dominar la existencia, nuestro viejo pecado, realmente original, raz de todas nuestras angustias y crisis. Por eso el creyente sabe que esta edad es tiempo privilegiado de gracia. A condicin, eso s, de que vuelva a ser como nio (Mt 18,3) en manos del Padre. En este sentido, la edad madura plantea la paradoja antropolgica que vimos en la 1.a Parte al comparar los modelos antropolgicos de las ciencias humanas y de la sabidura religiosa: en qu consiste el madurar: en autonoma o en dependencia? Ya seal la pista bsica de respuesta: la experiencia cristiana, ms all de autonoma o heteronoma. Tal es uno de los desafos centrales de la crisis de madurez. No basta haber conquistado autonoma cuando la limitacin y la muerte te dejan sin consistencia propia, impotente ante las cuestiones ms importantes de la vida. Y es ahora cuando no puedes evitarlas. Aos atrs, todava caba la posibilidad de distraerse... 16.5. Todo aboca a la pregunta por el sentido o sinsentido del sufrimiento. Este no ha sido una experiencia puntual, sino que en el conjunto de la propia historia aparece como algo constante. No cabe darle la espalda como si no existiera o como si fuera un captulo oscuro y secundario de la vida. El sufrimiento, a su vez, ha sido el elemento clave en la elaboracin de las crisis anteriores. No es posible, o al menos es mucho ms difcil, integrar positivamente el sufrimiento si la actitud bsica ante l ha sido de huida. La caracterstica de la edad madura est en la dimensin sustancial con que se percibe dicho sufrimiento. Por ello: o es negado (hay tantas maneras de hacerlo!), o se descubre en l la sabidura de lo esencial: que no es enemigo de la vida, sino su verdadero promotor.

c) Plenitud-limitacin Cuando la vida ha sido motivada por expectativas de autorrealizacin, ya sea secular (autoliberacin, madurez personal, autonoma plena) o religiosa (santidad, perfeccin de virtudes), a los 40 aos uno ya no se hace muchas ilusiones sobre la posibilidad de ser hombre en plenitud. Puede, s, resignarse a no pedir ms a la vida. Puede descubrir que la verdadera plenitud no nace del propio esfuerzo, sino de la limitacin: negacin del deseo, sabidura del sufrimiento. Puede encontrar el tesoro del Reino en la propia pobreza, aceptada, agradecida, esperanzada...

d) Vida-muerte En ltima instancia, en qu consiste el vivir? Es la muerte el trmino que vaca de sentido el pasado y deja sin esperanza el futuro? Ser la muerte la experiencia culminante de la vida, que permite liberarse de la necesidad y del deseo y hacer la sntesis de contrarios?

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No obstante, conviene aclarar: el sufrimiento se constituye en aliado de la vida cuando es amada la vida. Parece una perogrullada, pero es su secreto. Cuando la vida es negada, el sufrimiento es desgraciadamente amado; destruye. Los psicoanalistas ortodoxos lo llaman masoquismo; los creyentes, soberbia espiritual. El sufrimiento no se opone a la vida cuando la ltima palabra es la vida. En esto, el cristianismo ofrece el smbolo definitivo: un Crucificado resucitado. La muerte ha sido vencida por la vida. Pero lo que el hombre tiende a olvidar es la paradoja extrema: que la vida ha surgido de la muerte como respuesta creadora del Padre a la obediencia de fe de su Hijo. Tal es el desafo nuclear de la ancianidad. Pero comienza a serlo en la crisis existencial de la segunda edad.

17 Crisis de fe?
17.1. La fe, en sentido bblico, se realiza en la historia. Por eso conlleva crisis, es decir, que es puesta a prueba, tentada. Es lo contrario de la fe vivida como sistema de seguridad, que nos atrinchera frente a la vida, o de la fe entendida como ascensin espiritual, que se realiza ms all de los conflictos de la existencia. No hay experiencia de fe sino a travs de la condicin humana, precisamente porque Dios se revela en la historia humana y en forma humana. La historia de Israel y, definitivamente, la vida, muerte y resurreccin de Jess son la referencia esencial de toda historia de fe. Y en ella la crisis aparece como nudo de tensin y de nueva creacin. Recordemos: El camino del xodo con sus momentos crticos, cuando la fe de Israel, que ha sido liberado de la esclavitud, debe aprender a aceptar al Dios de la Alianza, soberanamente libre, fiel, pero inobjetivable. La crisis de la destruccin sucesiva del reino del Norte, y especialmente de Jerusaln, ncleo de la predicacin proftica, que vuelve a apelar a la fe humilde, purificada, y que ha hecho del sufrimiento mbito de una esperanza ms alta, la mesinica. La crisis de la sabidura, la que nace de la confrontacin lcida y dolorosa entre ideal y realidad, pues Dios parece frustrar las expectativas de los que esperan en El.

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La crisis del Reino, hasta el apocalipsis de la muerte de Jess, pues el Mesas Jess ha sido la principal piedra de tropiezo para la esperanza de Israel. Crisis que hizo caer incluso a los discpulos, a Pedro. Cuando se ha fundamentado el sentido de la vida en Dios y se ha aprendido a esperar en Dios a travs de la propia vida, la crisis de fe se hace inherente a la historia misma de la persona. Si la fe slo ha sido una idea o un compartimento junto a otros, cuando llega la edad madura puede seguir superficialmente intacta. Pero si la fe ha sido la experiencia central, la clave de lectura de la realidad, cuando llegue la edad madura, ser sometida a crisis. 17.2. Por qu necesariamente la crisis de fe en el adulto maduro? Porque el momento existencial que est viviendo compromete el sentido global de su vida y, lgicamente, su fe. A los 16 aos se vive la fe despertando al sentido de la vida. A los 25, se supone, la bsqueda de identidad ha cuajado, haciendo de la fe el fundamento del proyecto de vida. Pero, salvo en casos excepcionales (ya hablamos de ello en los captulos 5 y 7), la fe conlleva expectativas falsas, fantasas del deseo, apropiacin. No ha sido sometida a prueba. A los 40 aos la fe ha sufrido una prueba y otra y otra, por lo que la crisis de fe no se concentra en situaciones particulares, sino en su conjunto. Brota espontneamente la pregunta global: mereca la pena haber esperado tanto de Dios? Es capaz la fe de proporcionar una vida humana lograda? Lo cual se manifiesta en ciertas tentaciones especficas que siente el adulto cristiano en confrontacin directa con su ser creyente. Tentaciones propiamente espirituales. a) Dudas de fe Son frecuentes a esta edad, y muchos creyentes se extraan de la virulencia con que brotan despus de aos en que uno crea tener segura su fe. A veces son restos del inconsciente, que manifiesta tendencias obsesivas a travs de escrpulos religiosos. Suele ser normal en situaciones de angustia, y la segunda edad se presta a ello, como hemos visto. Otras son consecuencia de la crisis existencial. Pueden aparecer en forma de

dudas racionales (existir Dios efectivamente?; no ser la fe un producto de nuestras necesidades e impotencia humanas?; no es absurdo creer en la Resurreccin o en la Eucarista?; etc.); pero su motivacin real no es intelectual, sino vital: se ha perdido la confianza en la interpretacin ideolgica del mundo. En la juventud, las ideas y cosmovisiones sirven para afianzar el sentido de la vida. En la madurez todo se hace sospechoso de montaje, de consuelo ilusorio.

b) Desesperanza La fe vivida est asociada al proyecto de vida y, por lo tanto, a expectativas de transformacin de la realidad. Ser la evangelizacin o la justicia, ser una forma radical de vida, ser la autorrealizacin... Segn los modelos socio-culturales, as se percibe la eficacia de la fe para el hombre. En una sociedad en revolucin, el mensaje cristiano puede representar la causa de los pobres o su contrario, la alienacin religiosa. En la postmodernidad occidental, la eficacia de la fe est asociada a la satisfaccin del individuo en su bsqueda de felicidad; en un convento de tipo tradicional, a los valores de la ascesis; en una fraternidad de insercin, la fe justifica la opcin por la solidaridad. El adulto maduro ha tenido que relativizar la causa mejor justificada. Por qu? Sencillamente, porque no se han cumplido las expectativas. Al principio de la crisis buscaba razones concretas: ingenuidad en el planteo del proyecto de vida, errores en la accin, etc. Ahora se pregunta, ms radicalmente, si el proyecto cristiano mismo no es una utopa irrealizable. Por qu no haberse limitado a ser como todos, atenindose a las leyes de la finitud controlable? Al menos no habra sufrido tanto!

c) Aridez La fe se vive desde diversas experiencias configuradoras. En algunas est asociada a una causa. En otras, a la relacin personal con Dios. En stas hablamos de deseo religioso, es decir, de la afectividad abierta y tocada por el T Absoluto. Puede ser un creyente con tendencias inhibitorias y propenso al

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intimismo. Puede ser alguien que en la juventud fue marcado por el encuentro con el Dios vivo. En cualquier caso, la oracin adquiere una importancia decisiva como mbito de experiencia y realizacin del deseo. Es frecuente tambin que el adulto maduro se sienta profundamente frustrado en su relacin afectiva con Dios. Tiene la impresin de perder el tiempo en la oracin, de que Dios est demasiado lejano. La frustracin se acrecienta, porque se recuerdan con nostalgia aquellos aos de gozo intenso, de contacto feliz con el Seor. Qu queda ahora de todo aquello? No fue quiz proyeccin de necesidades humanas no satisfechas? Por qu no ha madurado la relacin con Dios proporcionalmente al proceso humano? Es como si la intimidad con Dios fuera inversamente proporcional al realismo de la vida. Y, sobre todo, por qu Dios no termina de llenar el corazn? El adulto maduro vendera todo por un poco de ternura, y Dios, su Dios, el Dios del amor, est ausente y nos abandona a nuestra tristeza interior. d) La aceda Los maestros del espritu han visto en la aceda una de las tentaciones ms fuertes del espritu. Han dicho, adems, que amenaza especialmente a la edad de la madurez. Tambin fue llamada tedio de la vida, tristeza espiritual... Consiste, bsicamente, en el rechazo que el hombre dedicado a las cosas de Dios siente por todo lo espiritual. Falta de gusto en la oracin; resistencia a la iniciativa de Dios; resistencia al Amor... Tentacin tpicamente espiritual, la de los buenos y generosos, la de quienes conocieron la fuerza totalizadora del amor de Dios, la de quienes entregaron su vida sin calcular el riesgo. Pero por qu ahora ese hasto devorador? Quiz, porque la entrega estaba motivada por ciertas necesidades inconscientes. O quiz, tambin, porque el yo no quiere morir y abandonarse desnudo al fuego del Amor. La aceda revela el trasfondo de pecado que habita en el hombre, nuestras tinieblas interiores. 17.3. Crisis, en sentido bblico, significa prueba; pero tambin discernimiento, capacidad de interpretar el sentido de la prueba para percibir los planes de Dios a travs de la dificultad. Lo paradjico de la crisis de fe estriba en que slo puede ser superada desde la fe misma.

En esto se muestra el carcter fundante de la fe para la existencia humana: en que ella est en el origen, en medio y al final de todo. Presente en nuestras necesidades, las trasciende. Motiva nuestras expectativas; pero no depende de su realizacin. Por eso la crisis de fe se resuelve mediante la fe misma, vivindola como un proceso. Sin embargo, en la edad madura, si la fe no ha sido experiencia fundante, sino parcial o puntual, el peligro de perderla o de arrinconarla puede ser grave. No olvidemos que la crisis de la madurez es totalizadora. De ah la paradoja repetida: si la fe ha sido fundante, nunca ms se ver amenazada, a la vez que nunca demostrar mejor su autntica fuerza de nueva creacin. Si la fe fuese una cosmovisin ideolgica, o la justificacin tica de un proyecto, o la proyeccin trascendente del deseo, la crisis de madurez la sometera al sin-sentido. Pero es ahora, cabalmente, cuando aparece en su ser de vida teologal, es decir, de accin salvadora y transformadora del Espritu Santo en el hombre. Cuando desaparece la necesidad de interpretar coherentemente el mundo, queda la fe. Cuando nuestras expectativas mejor justificadas han fracasado, queda la fe. Cuando Dios no es experimentado como objeto de deseo, queda la fe. Por eso deca en el captulo 7, al hablar de las edades de la vida y las etapas de la experiencia espiritual, que a la madurez debera corresponder, en la historia del creyente, el inicio de la experiencia mstica, es decir, la etapa en que dominan las virtudes teologales. Lo cual, desde luego, no ocurre necesariamente. Depende de la calidad de la existencia y del proceso espiritual. Sin olvidar que lo decisivo est ms all de la edad, en la Gracia. 17.4. A la luz del Evangelio (cf. cap. 6), disponemos del mejor esquema interpretativo de la crisis de fe del adulto maduro: el proceso del discpulo de Jess. Pedro y sus compaeros han de sufrir la crisis de fe mesinica para poder nacer a la fe escatolgica del Espritu Santo, a travs del escndalo de la Cruz, hacindose seguidores de Jess. Es el esquema de los Sinpticos: confesin de fe mesinica en Cesrea de Filipo, anuncio de la Pasin, llamada al Seguimiento. Del mismo modo, el creyente maduro sufre a travs de toda su crisis existencia! el escndalo de una fe que no responde

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a sus expectativas, y debe aprender a negarse a s mismo, entrar en la sabidura de la cruz, perder la vida para ganarla, si quiere seguir al Maestro. Al viraje existencial corresponde la nueva llamada a la radicalidad de la fe. Al sin-sentido con que el creyente experimenta el vivir humano corresponde la oscuridad de la fe, vida de Dios en Dios. Si intentamos desdoblar formalmente esta experiencia de fe, distinguiremos tres aspectos: Realismo de la fe. Ha tenido que confrontarse con la limitacin, el conflicto, la libertad, el bien y el mal, el xito y el fracaso. Una fe experimentada como dinmica de salvacin, inmanente y trascendente a un tiempo, ya pero todava no. Fe purificada de expectativas. Lucidez respecto de nuestros proyectos y deseos, distintos de los de Dios. Fe que ha tenido que hacerse al estilo de Dios: tan libre, tan desconcertante, tan contra-corriente... Fe iluminada por la palabra y obra de Jess, especialmente por la Cruz. Fe que se afirma en el corazn y en la existencia como centro integrador, unificador y totalizador, verdadera vida del hombre, fundamento y raz de todo. Es ahora cuando el creyente sabe por maestro interior, por uncin del Espritu (1 Jn 2,2627), el don que ha recibido. Aqu se aplica el esquema paulino del cristiano adulto, que dej atrs la fe infantil, ligada al deseo (a la carne, dice el Nuevo Testamento), a las expectativas del hombre segn las posibilidades del hombre (el hombre natural, en contraposicin al espiritual de 1 Cor 2). Fe madura? Digamos que fe, a la que la crisis del ciclo vital de la madurez hace madurar. 17.5. Centrar ahora la vida en la fe podra ser una trampa si por fe se entiende una actitud espiritualista. En efecto, el desencanto propio de la edad, que descubre lo relativo y caduco que es todo proyecto humano, puede conducir a retomar la experiencia religiosa, que en la vida anterior haba quedado en segundo plano a causa de las urgencias y responsabilidades personales y sociales. Recordemos el esquema de C.G. Jung: de la extraversin a la introversin, de la afirmacin del yo a la bsqueda del s

mismo. Lo religioso emerge de nuevo como centro de sentido. Pero, si no est bien fundamentado, se presta a ser utilizado como refugio y escape de frustraciones no asumidas. All donde falla lo humano, todava queda Dios, el Absoluto. La fantasa del deseo ha vuelto a encontrar su fuente de gratificacin, como en la infancia y la adolescencia. Como no se es capaz de integrar la realidad, la ilusin religiosa consuela de los sinsabores de este mundo. A cuntos hombres y mujeres maduros que fueron religiosos en su infancia se les ve volver a las prcticas de piedad, a la experiencia de Dios...! Habr que discernir, porque, una vez ms, lo religioso se presta a lo mejor y a lo peor. A lo mejor, porque es la hora de una fe adulta, purificada del deseo. A lo peor, porque cabe usar a Dios como mecanismo neurtico de defensa frente a la vida. En la 3. a Parte intentaremos la respuesta autnticamente madura: Centracin existencial en la fe; recuperar la oracin. Reintegracin del proyecto cristiano en el amor desinteresado al prjimo. Una vez ms, el mensaje cristiano ofrece los criterios decisivos de discernimiento. La mstica cristiana no consiste en una ascensin espiritual que desliga del mundo, buscando el origen sin conflictos. Por el contrario, la experiencia del Origen, Dios, se da en la obediencia a Dios a travs de la finitud, y la unificacin ltima no se da en el silencio que se distancia de lo mltiple, sino en la autodonacin de amor que asume el pecado del mundo. 17.6. Concluyamos esta 2. a Parte aludiendo al mtodo de nuestras reflexiones. Lo hemos llamado integrador, por cuanto busca siempre distinguir y unir, a un tiempo, los diversos niveles de la experiencia humana: el psicosocial, el existencial y el espiritual. Tal ha sido nuestro discurso al describir el ciclo vital del adulto maduro. J.E. lleva una larga temporada en que se siente insatisfecho. Dice que se cansa mucho ms que antes en la oficina y que se irrita fcilmente con los compaeros de trabajo. En la familia encuentra refugio, pues tiene una mujer que le adora; pero los

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hijos estn en plena ebullicin de ideas y autoafirmacin. No est acostumbrado a este talante. En la parroquia lleva fielmente la marcha catecumenal de un grupo de adultos. Cuando comenz, hace cuatro aos, puso en ello alma, vida y corazn. Ahora est tentado de dejarlo, pues se cree intil. Se desespera viendo cmo la gente rehuye el compromiso. Quera confesarse de todas estas sensaciones de desesperanza y falta de amor al prjimo que le culpabilizan hasta la desazn. Por mi parte, he aprovechado la ocasin para preguntarle qu buscaba con la absolucin. Y, a medida que bamos hablando, entre los dos descubramos progresivamente, ms all de los sntomas, la crisis de madurez. Lo fcil e inmediato era tranquilizarse por un momento. Lo importante era situar su vida entera ante el juicio de Dios y su misericordia. Pero esto exiga ms tiempo y un cambio de actitud. Hemos quedado en que profundice en sus sentimientos de frustracin y que haga oracin con esta pregunta: Hacia dnde me conduces, Seor?; qu quieres ensearme en este momento de la vida?. Slo as alcanzara fuerza personalizadora y gracia de reconciliacin el sacramento de la penitencia.

3. Parte: Cmo afrontar la crisis


18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. Tiempo de gracia Puede cambiar un adulto? Hacer balance de la propia vida Cuando hay problemas pendientes... Aceptacin y confianza Unificacin de vida Recuperar la oracin Formacin permanente Eficacia y desasimiento Madurez afectiva Realismo y esperanza Hacia la ancianidad y la muerte La segunda edad, inicio de la mstica?

18 Tiempo de gracia
18.1. La 2.a parte, DESCRIPCIN, nos ha hecho conscientes de la complejidad y radicalidad de la crisis de la segunda edad. Hemos puesto el acento en los aspectos problemticos, dada la intencin pedaggica de estructurar el libro segn el esquema de sombra-luz, desafo-maduracin, crisis-gracia. Pero al hilo del discurso bamos apuntando ya una serie de pistas que ocuparn la reflexin de esta 3. a parte: cmo AFRONTAR LA CRISIS. Leyendo el ndice, es fcil percatarse de la lgica que va a guiarnos: Mirada de fe y actitud de autenticidad con que el adulto maduro debe abordar su crisis (caps. 18-21). Claves que definen la dinmica existencial y permiten resolver la crisis y recoger sus frutos (caps. 22-28). Temtica que anticipa la plenitud cristiana de la ancianidad (caps. 29-30). 18.2. El adulto maduro cristiano debe abordar sus problemas desde una actitud iluminada por la fe. Lo que vive no puede separarlo del sentido fundamental de su vida. Lo que pasa es que cada uno tiene aquella mirada de fe con que ha llegado a esta edad, es decir, leer su crisis de madurez segn haya ledo las fases anteriores.

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Por ejemplo, si en los momentos difciles uno se ha sentido perdido y la fe en Dios le ha dado la posibilidad de sobrevivir, cabe el peligro de buscar en Dios la solucin mgica de la crisis: pretender de Dios que nos libere de viejos problemas de falta de integracin psquica que no fueron abordados a su tiempo. Esta actitud fundamentalista tiene el brillo de la fe que traslada las montaas, pero tiene tambin el peligro de tentar a Dios con milagros que El no ha prometido realizar. La tentacin puede ser tanto ms aguda cuanto que a esta edad se perciben ms lcidamente los condicionamientos de la propia personalidad y cmo dificultan la libertad interior. O, por el contrario, si en la edad de la autorrealizacin Dios slo ha sido un referente, ahora que se experimenta la finitud, quiz no se sepa cmo iluminar desde la fe la propia realidad humana. Puede darse cierto dualismo entre lo humano, percibido y explicado mediante categoras intramundanas de racionalidad, y lo espiritual, que en realidad ha quedado reducido a consmovisin o, en todo caso, a fondo afectivo religioso que slo emerge puntual y superficialmente. La paradoja de esta edad, a nivel de fe, es doble: Por una parte, la crisis de realismo acostumbra a una mirada natural, sin sublimaciones espiritualistas. Por otra, si la fe ha ido madurando, qu queda ahora sino las certezas fundantes de la fe? Por una parte, haber tenido que vivir a fondo, enraizado en la existencia, hace que no creas demasiado en el poder de la Gracia. Despus de tantos aos de esperar de Dios la transformacin y la liberacin, qu has conseguido en realidad? Por otra parte, cuando experimentas claramente que no puedes liberarte de tu egocentrismo ni lograr la unificacin interior, es el momento privilegiado para creer que Dios ha prometido cambiarnos el corazn (cf. Jer 31 y Ez 36); que, cuanto ms dbil, ms fuerte se es por gracia de Dios (cf. 2 Cor 12). 18.3. Por todo ello, esta edad ha de ser vivida como tiempo de gracia, como momento oportuno de fe en la Buena Nueva de la Salvacin; pero partiendo siempre de las bipolaridades que caracterizan esta edad. En este sentido, me atrevo a decir que esta edad obliga a dilucidar y experimentar la problemtica de naturaleza-gracia que atraviesa la antropologa cristiana.

a) El adulto maduro ha aprendido a respetar la autonoma de las causas segundas. Ha comprometido su esfuerzo y las mediaciones humanas para enfrentarse a los problemas. No espera de Dios la solucin de una serie de temas que dependen de nosotros. Es como si distinguiese conscientemente lo que el hombre puede y debe hacer desde s y lo que Dios ha prometido y quiere hacer desde El. b) Con todo, se supone que, si ha madurado en la fe, superando el extrinsecismo agustiniano (cf. cap. 5), ha experimentado la accin de la Gracia desde dentro de la condicin humana: cmo la Providencia nos gua a travs de las causas segundas; cmo no existe lo natural en s; cmo tambin es gracia la liberacin bio-psquica, social o cultural. Es decir que, literalmente, todo es gracia: lo que hacemos desde nosotros y lo que experimentamos como don incontrolable, porque Dios, el creador, redentor y consumador, es nico. c) Ha experimentado, igualmente, la dialctica asistematizable de libertad-pecado-gracia. Con lo cual, especialmente ahora sabe que no puede disponer en ltima instancia ni de s mismo, ni de su autoplenitud, ni de su futuro, y cunto menos de la promesa escatolgica de la vida del Padre a imagen de su Hijo bajo la accin del Espritu Santo! 18.4. Sin embargo, como tiempo de gracia que es, al creyente se le encomienda una tarea esencial e insustituible. En primer lugar, su proceso de integracin. Hemos ido viendo cmo la existencia humana se debate entre tensiones bipolares: necesidades y libertad, deseo y fe, dispersin y unidad, utopa y realidad, etc. A partir de los 40 se siente apremiantemente la necesidad de integracin, que se traduce, por ejemplo, en: ansiedad por controlar la vida espiritual como centro unificador; afirmacin autnoma de s, pero sin crispaciones defensivas, sin el afn de los aos juveniles por encontrar espacio vital de autorrealizacin; dificultad para satisfacer serenamente las necesidades biosquicas, sin abandonar la dinmica de radicalidad evanglica;

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sabidura para abrirse incondicionalmente a la iniciativa de la Gracia; deseo de paz asentada en la fe y entrega a la voluntad de Dios... Evidentemente, la integracin es un proceso. Necesita ritmo y discernimiento. Hay que trabajarlo. Algunos captulos de esta 3. a Parte estn dedicados a temas que incluso se formulan bipolarmente para dar a entender que se trata de sntesis integradora. En segundo lugar, concentrar la existencia en la fe. Por qu? Porque el creyente maduro sabe cada vez ms lcidamente que se le pide el acto primero y ltimo de la fe: recibirlo todo por Gracia. Su realismo le obliga a la aceptacin de la finitud y, por lo tanto, a fundamentarse ms all de s, en el amor primero y fundante de Dios. Su impotencia ante los fondos de pecado le llama a esperar contra toda esperanza en el Dios que crea de la nada y saca vida de la muerte. Su consistencia y autonoma muestran la ambivalencia de todo logro humano. Es el momento del salto a la verdadera libertad: la de la infancia espiritual. La tarea del Reino sigue apelando a la generosidad. Pero es la hora de la misin, y la eficacia del Reino no est en relacin directa con nuestras posibilidades, sino con la obediencia a los designios del Padre. En tercer lugar, en la medida en que trabaje su proceso de integracin y concentre su existencia en la fe, aprender a dejar en manos de Dios el proceso y la fe misma. No es gracia, acaso, la sabidura del Reino que se da a los pequeos? Pero este no disponer ni siquiera de la propia tarea (cmo acertar en aquello que es inobjetivable y cuyo misterio irreductible tiene su origen y fin en Dios mismo?) el creyente maduro ya no lo experimenta con angustia o desazn, sino como libertad liberada y sabidura ltima de la existencia. 18.5. Si nos fijamos bien, los trminos que estamos usando para describir este tiempo de gracia son bsicamente los mismos

que los maestros espirituales sealan para la segunda conversin. Suele llamarse segunda conversin, por comparacin con la primera, aquella que estabiliza la entrega incondicional a Dios. Quiz la primera coincidi con la experiencia fundante, a la edad en que la persona busca su identidad, entre los 18 y los 25 aos. Luego, el impulso primero dej de tener su primer empuje polarizador; y, aunque el talante global no se desvi de su primer objetivo, dominaba cierta ambigedad de fondo, resistencias latentes, alternancias condicionadas por intereses vitales en que se mezclaba lo divino y lo humano. Se mantiene cierta generosidad; pero, a pesar de todo, uno sabe que ningn esfuerzo puede alcanzar la raz del corazn. Slo Dios puede hacer la obra de centrarnos definitivamente en El. Se desea esta segunda conversin... y se teme. Se la confiesa necesaria; pero slo cabe pedirla humildemente. Dios se sirve de todo para llevarnos a esta segunda conversin: de purificaciones interiores y de acontecimientos dolorosos, de la paciencia de la fe, ao tras ao, y de su libertad soberana. Lo que est claro es que yo debo hacer lo que pueda; pero que no depende de m. Le ofrezco al Seor signos de disponibilidad y espero en su misericordia. El sabe mejor que yo lo que me conviene. Tal es el discernimiento espiritual que aqu se propone para afrontar la crisis de la madurez. 18.6. Este captulo introduce y enmarca lo que sigue. Pero quisiera terminarlo con una referencia que necesitara mayor espacio de reflexin: cmo esta edad desafa lo mejor del humanismo cristiano. Es como si hasta los 40 aos los principios de humanismo racional fuesen aptos para resolver los procesos de los ciclos vitales. Pero tambin es como si ahora tuvisemos que apelar a nuevas sntesis: las que nacen directamente del Espritu Santo. Suelo llamar a estas sntesis sntesis de contrarios. Vendrn a ser el leit motiv de nuestro discernimiento: cmo son los grandes equilibrios del Espritu, ese orden misterioso que crea el Espritu en el corazn del hombre y en su existencia entera. Un orden no controlable; un equilibrio no tenso; una vida en libertad, no sometida a la angustia de la finitud; la plenitud del amor que lo llena todo y lo trasciende todo.

19 Puede cambiar un adulto?


19.1. Plantearse la segunda edad como tiempo de gracia (captulo anterior) presupone que la crisis posibilita un cambio. Pero no reside ah justamente la dificultad? Es que un adulto puede cambiar? La sabidura popular ha expresado plsticamente lo que es constatacin universal: que el hombre maduro est definido y que, en consecuencia, tiende a fijar su modo de ser y su conducta. Dice, por ejemplo, que genio y figura hasta la sepultura; que cuando un rbol ha crecido torcido.... La explicacin antropolgica viene a ser sta: que la libertad humana existe encarnada y slo encarnada. Es decir, que mi deseo de cambiar (a nivel psicolgico, existencial o espiritual) tiene que tener en cuenta mi estructura bio-psquica, mi historia, mi entorno socio-cultural, mis opciones, mis experiencias, hbitos, etc. Entender la libertad en sentido racionalista, como voluntad consciente y no determinada, es ignorar el carcter finito y encarnado del espritu humano. Cuando un adulto, pues, se plantea su futuro y quiere resolver su crisis de madurez, deber partir de su libertad configurada, no de su libertad abstracta. 19.2. Como libertad configurada que es, su tentacin estriba en no creer en el cambio. De nuevo los extremos: la ilusin de cambiar de golpe, en funcin de la propia insatisfaccin,

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proyectada en la fantasa del deseo; o el escepticismo que abandona toda esperanza de cambio. No ha enseado acaso la vida que estamos marcados por la infancia y apresados en nuestras limitaciones? Ms vale, se dice el adulto, la resignacin lcida. Para dar con un camino de respuesta a esta cuestin, hay que distinguir, a mi juicio, dos aspectos. El primero, el subjetivo: Quin puede cambiar? Porque no todos los hombres y mujeres adultos tienen la misma posibilidad de cambio. Hay quienes estn de tal manera condicionados en su libertad real que podemos hablar de personalidades fijadas. Por ejemplo, un neurtico arrastra una estructura psicolgica y, con los aos, ha ido reforzando sus mecanismos infantiles de fijacin. Los psiquiatras saben lo difcil que es que un neurtico cambie a partir de cierta edad. Pero, igualmente difcil es para el inautntico, o sea, para el que ha construido su vida sobre la mentira existencial: por ejemplo, el que decidi no hacerse problemas, no comerse el tarro. De hecho, al encontrarnos con la persona madura concreta no es fcil distinguir sus condicionamientos de infancia de sus actitudes existenciales reforzadas con el tiempo. Sin embargo, la crisis de este ciclo vital suele ser a veces el desencadenante teraputico que debilita los mecanismos de defensa. El hombre siempre es imprevisible. Los hay bsicamente sanos y autnticos, pero que tienen algunos problemas que les condicionan para el cambio, aunque no gravemente. Por ejemplo, ese religioso que no termina de ser autnomo, porque no integr en su adolescencia y juventud su necesidad de autoafirmacin. Su sentido de la verdad hace que se enfrente a los problemas, que no se inhiba; pero gasta demasiadas energas en los conflictos comunitarios. O esa madre que fue preparada para el amor abnegado y no desarroll la relacin con su marido e hijos aprendiendo a tener vida propia. Ahora que los hijos le obligan a la desapropiacin afectiva, se siente deprimida. No va a ser fcil integrar su proceso psicolgico de maduracin con su espritu cristiano de autodonacin. Podramos multiplicar los ejemplos. Qu hombre/mujer maduro no conoce sus desfases, lagunas, carencias? Hasta esos pocos privilegiados que parecen haber crecido simultneamente en integracin psicolgica y en libertad interior saben el precio

que han tenido que pagar, y ahora se sienten ms atrapados que nunca en sus limitaciones. Tambin stos se preguntan: podr cambiar? Porque slo los superficiales o los suficientes mediocres creen que han llegado a la plenitud y no tienen nada que cambiar. En realidad, las contradicciones ms fuertes de la existencia humana estn sin resolver. 19.3. Segundo aspecto, el objetivo: Qu es lo que hay que cambiar? Posiblemente, hacer de esta pregunta el instrumento de discernimiento es el secreto para el cambio. Puede cambiar el temperamento, es decir, la manera habitual de desarrollarse los procesos psquicos y de reaccionar al entorno? Ligado como est a la constitucin de la personalidad individual, hay que decir que ms vale aceptarse uno a s mismo que empearse en cambiar. Anotemos, sin embargo, que la mayora de la gente se preocupa principalmente por su mal carcter. No nos gusta cmo somos; desearamos ser distintos. En el fondo, nos molesta el sufrimiento que nos produce aguantarnos a nosotros mismos o la posibilidad de no ser queridos o admirados. A partir de los 40 aos, genio y figura hasta la sepultura. En algunos casos, los de profunda transformacin interior (por ejemplo, en la experiencia mstica), se cambia hasta el carcter: estructura reaccional defensiva liberada por el amor, que ha recobrado su infancia gozosa; o tendencias depresivas que la fe ha liberado de viejos miedos inconscientes. Pero lo normal es aprender a convivir con el propio temperamento: en vez de hacerlo problema, vivirlo como camino de aceptacin y gracia. Puede cambiar el comportamiento, la conducta moral ligada a ciertos hbitos? Esta zona de la libertad suele preocupar a los perfeccionistas, que hicieron de su conducta esfuerzo permanente de voluntad. Tienden a ser voluntaristas y renuevan peridicamente sus propsitos de ser buenos, de mejorar en virtudes. La verdad es que a esta edad apenas creen en el cambio. Simplemente, necesitan autojustificarse. Olvidan que la conducta moral, racionalmente controlable, suele estar motivada por necesidades bio-psquicas inconscientes o por ciertas actitudes existenciales. Lo sabio sera discernir ese nivel de motivaciones, y desde ah plantear la estrategia del cambio.

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PUEDE CAMBIAR UN ADULTO?

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Un criterio acertado, a mi juicio, es el siguiente: que tanto a nivel de temperamento como de hbitos morales, ms vale cambiar indirectamente y de dentro afuera que no centrarse en el objeto directo del cambio. Dicho de otra manera: si deseas controlar tu irritabilidad, no te empees en autodominarte; aprende a conocer tus mecanismos de defensa y a aceptarte a ti mismo. Es el nico modo de cambiar, dentro de lo posible. Lo que s es posible cambiar es la actitud o las actitudes. Mejor dicho, eso es lo que hay que cambiar. La crisis tiene carcter global, porque replantea las actitudes fundamentales ante la vida. Por eso hay que distinguir las actitudes en funcin de un determinado valor y las actitudes de fundamentacin. Por ejemplo, al hacer unos das de reflexin, uno se da cuenta de que lleva aos de resistencia a la oracin; ahora desea cambiar de actitud. Esto puede ser importante, pero no determinante. A esta edad hay que buscar dilucidar las actitudes de fondo. Por ejemplo, continuando el caso anterior, lo determinante sera cambiar, de la actitud de pretender bastarse a s mismo, a la actitud de comenzar a esperar en Dios. Lo cual est en relacin con los fondos de pecado, que ahora se revelan en toda su potencia de muerte (cf. Rom 7). El hombre/mujer maduro se lamenta del cmulo de errores, debilidades e infidelidades que ha cometido en su vida; pero debe distinguir entre aquello que le impide la vida del Espritu Santo y aquello que tan slo se la entorpece o dificulta. Ahora bien, la persona que vive en tinieblas ni siquiera se percata de su pecado. A esta edad, el pecado ha plantado su morada y ha fijado sus mecanismos de enmascaramiento. No ser fcil la conversin, si no es por un autntico milagro. El hombre verdaderamente espiritual experimenta atrozmente su impotencia ante el poder del pecado: la ambigedad de las motivaciones que guan su vida, la esclavitud de las apetencias, la fuerza implacable del egocentrismo, la incapacidad del s incondicional a Dios, la cerrazn resistente a la penetracin del Amor Absoluto... Evidentemente, es imposible liberarse a s mismo de esos fondos de pecado. El adulto maduro debe aprender a reconocer esta impotencia radical respecto de lo esencial. Pero precisamente aquello que se le presenta como cambio imposible se le ofrece, en la fe, como mxima posibilidad. Ha

llegado la hora de la fe, en que slo cuenta creer. Si persevera en la fe, paciente y humildemente, ver la accin salvadora y transformadora de Dios. La sabidura y la eficacia del cambio dependen, simplemente, del acto que fundament el sentido de su vida en la juventud y que ahora aparece con su fuerza originaria. El cambio pide la resurreccin de los muertos, hacer posible lo imposible. Paradoja de la fe y de la libertad: la libertad extrema en el mximo de la finitud. 19.4. Hasta la edad madura, la problemtica del cambio se centra en el crecimiento. Se habla de la crisis de la adolescencia como de crisis de crecimiento. A partir de los 40 aos, la crisis se dirige a la transformacin. Cuestin de palabras? En cierto modo, s; pero las palabras reflejan modelos antropolgicos distintos. Se quiere decir que el sentido profundo del cambio del adulto maduro se centra en aquellos niveles que, precisamente, no controla. El crecimiento viene determinado por el cdigo gentico y por la necesidad de dejar una impronta personal en la historia. Ser transformado depende de la autoconciencia que uno tenga de su finitud y su pecado. Estos niveles suelen ser atemticos, y el captarlos depende de la calidad espiritual con que se haya vivido. Por ejemplo: La transformacin de la voluntad en libertad de obediencia. La integracin de lo pulsional, en cuanto necesidad y apetencia, en la afectividad amorosa de la Alianza. Liberacin de la autoimagen y confianza en s para recobrar la espontaneidad de la confianza filial en Dios. El optimismo vital, transformado en el gozo de la esperanza teologal. La autonoma del yo, liberada de la distancia y la diferencia respecto del otro por obra del amor. La transformacin del corazn, apresado en el deseo y la autofinitud, y ahora ensanchado inconmensurablemente a la medida del corazn de Dios. Qu cabe? Pedir. La splica brota en esta hora del corazn del creyente con un acento nuevo.

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Nunca ms consciente de que ha llegado hasta aqu por obra y gracia del Seor. Ms lcido que nunca de que ni sabe ni puede acceder por s mismo a estos niveles de transformacin. Ahora entiende aquello de Pablo: que pertenece al Espritu Santo gemir en el corazn del creyente lo que a ste le conviene segn Dios (cf. Rom 8,26-27). 19.5. Y pagar el precio. Todo crecimiento est en relacin con el sufrimiento, desde el infante a quien se le corta el cordn umbilical hasta el adulto que opta por un proyecto de vida renunciando a otro. Pero la transformacin exige el precio ms alto. Los clsicos lo llamaron purificaciones pasivas. Vienen dadas, incontrolables, y nos dejan impotentes, desvalidos, sin poder apoyarnos en nada. Precisamente por eso son transformadoras, porque irrumpen en aquellos niveles en que no cabe actividad de la persona. Slo cabe consentir, dejarse hacer. A partir de los 40 aos comienza la poca de las grandes pasividades: enfermedad prolongada; desgarros afectivos de vinculaciones determinantes; tentacin de desesperanza; frustracin de proyectos que alimentaron lo mejor de la vida; autoconciencia radical del pecado; experiencia interior de purificacin de Dios.

20 Hacer balance de la propia vida


20.1. Si puedes, retrate unos das. Tienes que hacer balance de tu vida. No se trata de un examen de conciencia para hacer recuento de cualidades o defectos, virtudes o vicios. Es la hora de retomar la vida de un modo nuevo. La crisis de la segunda edad atae a los fundamentos. Para ello hay que desarrollar un doble movimiento. El primero, de discernimiento. Discernir significa leer la propia historia. Pero no cabe lectura sin relectura. En ella se compromete la actitud bsica con que uno aborda su pasado. Si se quieren mantener los viejos esquemas de seguridad, el examen slo servir para reforzar posiciones. Si no se tiene miedo al sufrimiento, es posible que se d el gran salto adelante. Por eso el segundo movimiento es inherente al primero: desaprender lo aprendido. No puedes discernir si al mismo tiempo no te das cuenta de que la sabidura de la vida nace de este desmontar esquemas, ideas, estereotipos, que han sido el bagaje con que nos adaptamos al mundo y establecimos redes de relacin y conducta. No es la hora en que sufrimos lo poco que sirve lo aprendido para vivir lo esencial? Lo que es vivir de modo personal, a partir de la unicidad del propio ser, y descubrir que la vida consiste en otra cosa,

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inquietante y maravillosa, eso lo tuvimos que aprender solos. Y en la medida en que este aprendizaje ha marcado nuestra actitud existencial, hemos adquirido saber propio, ese pequeo nmero de experiencias y certezas que guan nuestra vida. Si estamos ah, hacer el balance ser relativamente fcil. Discernir ser retomar las certezas fundantes. Si no estamos ah, el balance servir para abrir este camino nuevo de sabidura. Los clsicos lo llamaron la docta ignorancia. Ese saber que no se hace de conceptos ni viene de fuera; que se hace a nivel profundo, atrevindose a ir ms all de modelos recibidos. Al principio es por intuicin. Con el tiempo, a veces se formula en mximas; por ejemplo: s t mismo; no consiste en hacer, sino en dejarse hacer; se cree desde el corazn; etc., etc. Pero, claro, la mxima es condensacin expresiva de experiencia; no debe ser un nuevo esquema de comportamiento A nivel de fe, la docta ignorancia es el camino regio del creyente. Como dije en el cap. 7 y repetir en el 30, la edad madura es propicia para la vida teologal. El balance de la vida deber llevarnos a las grandes mximas de los msticos cristianos. Nadie como Juan de la Cruz lo ha expresado con su caracterstico lenguaje de paradojas: Si quieres llegar a lo desconocido, camina por lo no conocido. Para serlo todo, no ser algo en nada. Todo para Ti y nada para m. Qu sabe el que no ha sufrido? 20.2. Para discernir tu vida, distingue el nivel fenomenolgico y [fundante. El fenomenolgico te recuerda sucesos, encuentros, ideas, experiencias interiores y exteriores, proyectos, sueos, frustraciones, momentos crticos, angustias... En medio de esa maraa, puedes percibir lo ms significativo, lo que emerge constantemente a pesar de los vaivenes, los temas de fondo? Discernir significa captar la experiencia o las experiencias configuradoras. En toda vida humana hay un eje o foco (o ms de uno) en torno al cual se ha organizado el propio vivir. Lo

hemos sufrido y gozado. Permanece como hilo conductor. A l se vuelve en los momentos difciles. Orienta la esperanza. Voy a sealar algunas experiencias configuradoras caractersticas de la vida humana: El trabajo. Se ha vivido en funcin de la profesin. La afectividad asimtrica. Esa persona cuya vida est jalonada por experiencias de dependencia. Tema repetitivo, asociado a carencias e inseguridades de fondo. O esa madre volcada en sus hijos, omnipresente y dbil a un tiempo. La causa social. Se despert al sentido de la vida a partir de un valor incondicional y universal. Han cambiado los esquemas de compromiso; pero lo mejor de s mismo se entrega a la justicia y promocin del hombre. La afectividad simtrica. La experiencia determinante ha sido el encuentro con un t, el amor interpersonal. El orden religioso-moral. El esfuerzo de la vida se ha concentrado en adquirir la perfeccin de la virtud en relacin con la dialctica de salvacin/condenacin. La autorrealizacin. Bsqueda apasionada y renovada de equilibrio y madurez, subordinando toda fantasa al logro del propio ser libre y veraz. La relacin de confianza en Dios. Lo ms claro que se tiene en la vida, desde donde ha sido posible luchar y aceptarse: saber que Dios no falla. La relacin de amor personal con Dios. Se tuvo hace aos una experiencia de encuentro, y la nostalgia de ese amor primero, probado y desplegado, sigue siendo la razn principal del vivir. Cul es tu experiencia configuradora? No suele aparecer con facilidad. Unas veces se confunde con la constante; otras veces se diferencia. Por ejemplo, la constante de una persona puede ser su curiosidad intelectual; pero la experiencia configuradora est ms all, en la motivacin profunda (a menudo inconsciente) que determina la constancia. Por qu tanta curiosidad intelectual? Bsqueda de verdad? Ansiedad latente? Necesidad de valoracin social?

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Por eso la pregunta crucial sigue siendo: dnde he fundamentado realmente mi vida? No basta saber tericamente, desde el saber cristiano, la respuesta: Dios. Lo que cuenta es la verdad vivida. Es probable que el mediocre tenga las cosas muy claras. El autnticamente humano y el creyente honrado quiz tengan que llegar a la conclusin de la docta ignorancia: nadie puede justificar su vida y controlar la razn ltima de su vivir. Cul es mi experiencia fundante? Dios o yo mismo? El Reino o mis necesidades? 20.3. Por eso el balance no desemboca en unas recetas de buena conducta ni en un saber controlador del futuro. Como ocurre con los grandes ejercicios del espritu, lo importante se produce indirectamente. En este caso: El balance sirve para crear una actitud de autenticidad, de espritu de verdad, de libertad interior, para enfrentarse con uno mismo y las mentiras ocultas. Para reconciliarse tambin con la propia historia. Cuanto ms realista para reconocer la propia ambigedad, tanto ms esperanzado respecto al futuro. Lo cual, evidentemente, depende de la calidad de la fe. No podrs aceptar tu historia si todava necesitas justificarla. Si el balance desemboca en un proyecto personal, mejor an. Sera conveniente concluir estos das de retiro escribiendo tu plan de vida. Algunos consejos elementales: Lo importante no es el horario, ni el ordenamiento de la conducta segn tus deseos de perfeccin, ni siquiera una programacin de actitudes. Formula las lneas de fuerza, los ejes del proceso de tu transformacin personal, las claves en que se est jugando tu crisis actual y tu futuro. Pon atencin en la experiencia en torno a la cual se est desencadenando la vida profunda aqu y ahora. Establece, en consecuencia, las prioridades y opciones que exigen tus mejores energas. Medios prcticos para ello.

En todo y por todo, no olvides que la clave de tu futuro no te pertenece. Cmo vives, desde qu actitud de fe has de plantearte tu presente y tu futuro? 20.4. Para facilitar esta tarea me permito ofrecer un cuestionario: Qu mundo propio has ido creando? Te da a entender algo de ti mismo? Cmo ha ido cambiando tu autoimagen desde joven hasta ahora? Cmo ha ido cambiando tu proyecto de vida (matrimonio, profesin, ordenacin...) desde joven hasta ahora? Por qu ese cambio? Analiza tu proceso afectivo y sus fases para discernir tu momento actual, teniendo en cuenta: tus amistades; la relacin de pareja; tus relaciones familiares o de comunidad. Quin ha sido y es ahora Dios para ti? Discierne en qu aspectos lo humano y lo espiritual van a la par o, por el contrario, hay desfase. Discierne cmo vives la bipolaridad realismo/esperanza. Qu tema te crea en este momento ms problemas? Por qu? En qu tema tendras que trabajar especialmente, teniendo en cuenta tu proceso de maduracin y transformacin? Hay necesidades psquicas no integradas? Debes iniciar un proceso de integracin o de aceptacin? Hay algo en ti que te impide la entrega incondicional a la voluntad de Dios? Qu tendras que hacer? Plantea la oracin segn tu proceso, y especialmente segn tu historia afectiva con Dios. Busca cmo unificar tu vida, especialmente en lo cotidiano, en tus responsabilidades diarias.

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Discierne cmo vives tu misin, especialmente la bipolaridad entrega/desapropiacin. Plantate tambin la formacin permanente y los medios para ello. Un proyecto personal de vida supone clarificar prioridades y hacer opciones dentro de tu realidad. Una vez hecho tu proyecto personal, se lo aconsejaras a otro si estuviese en tu lugar? Crees que dicho proyecto asume tu pasado y te dispone para el futuro? Reconozco que este cuestionario, dicho as, de repente, resulta excesivo. Tmalo a tu ritmo y medida. Por ejemplo, comienza a responder a la pregunta que te resuena ms cercana. Si te agobia, dale tiempo; una vez a la semana. Bien merece la pena dedicar un ao entero a estas cuestiones. Las crisis existenciales difcilmente se encauzan en menos de dos aos.

21 Cuando hay problemas pendientes...


21.1. El balance nos da conciencia de nuestra realidad, de nuestro aqu y ahora. Punto de partida inalienable para afrontar la crisis. Por desgracia, muchos la afrontan desde esquemas aprendidos. No se trata, al fin y al cabo, de ser buenos, de seguir trabajando, de amar a Dios y al prjimo? Pues no; se trata de percibir la propia verdad y caminar hacia el futuro a la luz de la obra que Dios, efectivamente, ha realizado en nosotros. No de lo que nos gustara ser, sino de lo que somos. Lo contrario es no querer ver que la crisis que se vive es, precisamente, de realismo y reduccin. Distingamos tres tipos de personas: las que estn a la altura de su edad, las que maduraron antes de tiempo y las que tienen problemas pendientes. A stas se dirige este captulo. Probablemente, se sienten muy desconcertadas. Han hecho el balance de su vida y se dan cuenta que no pueden abordar el futuro desde la madurez humana y espiritual que aqu se propone. Hay problemas que les condicionan seriamente. 21.2. Hablemos de algunos problemas pendientes que, de no solucionarlos, producirn estancamiento y, en consecuencia, condenarn al adulto maduro a un futuro estril. V.M. entr en la vida religiosa con una decisin poco clarificada: en funcin de adquirir un nuevo status social me-

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diante el estudio de una carrera (sus padres eran pobres) y en funcin de cierta sensibilidad religiosa propensa a la piedad. Si recorremos su historia, aparecen dos constantes: por una parte, ha tenido siempre xito en su trabajo de profesora; por otra, a partir de los 28 aos, en que hizo profesin perpetua y se incorpor plenamente a la actividad escolar, nunca ha podido volver a una relacin fluida con Dios, a pesar del esfuerzo repetido por lograrlo. Ahora, a los 43 aos, se siente insatisfecha consigo misma, preguntndose si su lugar es la vida religiosa. Le he preguntado si la cuestin vocacional es actual o viene de lejos. Me confiesa que viene de lejos, pero que no ha tenido el valor de plantersela hasta hace dos aos. No es fcil discernir cul es el problema central que tiene V.M. Se capta con nitidez la disociacin entre su autorrealizacin profesional y social y su identidad vocacional. Pero habr que profundizar en la crisis existencial de sus 43 aos: por qu est tan mal equipada para asumir la sensacin que tiene de vida malograda? Probablemente, arrastra ciertas actitudes semiinconscientes de inautenticidad, de huida de la verdad de Dios, de dejarse llevar por sus recursos humanos, fciles para el xito inmediato... 21.3. La inmadurez afectiva es el problema pendiente de P.O. a sus 47 aos. Educacin puritana; chico piadoso, estudioso y responsable. Desde su pubertad, la sexualidad le ha dado bastante lata a nivel de fantasas; pero su fuerza de voluntad y autocontrol desviaba rpidamente la atencin, a fin de evitar el pecado. Como su afectividad no es rgida, esto le ha permitido tener relaciones abiertas y mltiples con las mujeres, eso s, a nivel asimtrico, desde su rol de religioso sacerdote. Hace meses, sin embargo, vino la revolucin. Se le declar una chica de 35 aos a la que conoca y ayudaba desde los 25; se hicieron algunas caricias un poco ms expresivas de lo habitual; ha comenzado a masturbarse ansiosamente por las noches, sin poder evitarlo; se siente devorado por sentimientos de culpabilidad; lucha con todas sus fuerzas por ser fiel a sus opciones... La verdad es que da mucha pena, sobre todo cuando se le oye en confesin. Lo primero que le he dicho es que su problema no es propiamente moral, que tiene que integrar su afectividad y su

sexualidad. Necesitar vivir esa experiencia afectiva, que ahora considera como la desgracia de su vida, desde una perspectiva distinta? Habr que ver, igualmente, cmo es su relacin con Dios y la calidad de su experiencia vocacional. 21.4. En algunos casos, el problema pendiente es la falta de preparacin profesional. A X le ha cogido la revolucin tecnolgica actual aferrado a los mtodos que estudi cuando hizo peritaje. En la vida normal se siente bien. Pero, claro, el trabajo le lleva buena parte del da. Cada maana le cuesta ms entrar en la fbrica y codearse con compaeros ms jvenes. Esta inseguridad le afecta de tal modo que, cuando vuelve a casa, slo tiene ganas de leer el peridico y ver la televisin. Su mujer le insiste en que estudie. Peridicamente, cada quince das, hace el propsito de matricularse en alguna academia. Cada vez est ms depresivo. Evidentemente, el desencadenante de la crisis es la inseguridad profesional. Ahondando, nos encontramos con una persona que no tuvo mucha confianza en s y que adolece de falta de iniciativa. Mientras domina la situacin, est contento. Pero, si no es as, tiende a inhibirse. Slo parcialmente es correcto centrar el problema en la preparacin profesional. Debe ser el momento de hacer un balance global de la vida. De lo contrario, la solucin slo ser un parche. Tarde o temprano aparecer la crisis existencial de la reduccin. 21.5. El problema pendiente puede ser especficamente espiritual; por ejemplo: llegado a la edad madura, encontrarse desfasado en la experiencia de Dios, comparativamente con la trayectoria de la maduracin humana. M.T. es de las personas que llaman la atencin por su rica personalidad. Tiene 44 aos y es soltera. Estuvo a punto de casarse, pero opt por ser una liberada. Ha mantenido la fe, como ella misma dice, por una especie de respeto metafsico a las cuestiones ltimas del sentido de la existencia. De hecho, hasta los 16 aos estuvo involucrada en movimientos juveniles cristianos. Los dej, porque los encontraba demasiado idealistas, en el mal sentido: preferir hablar de todo sin meterse a analizar la realidad y mojarse en ella. Desde entonces, su lucha

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por el hombre se ha desarrollado en la calle, en las asociaciones de vecinos, en el ayuntamiento... La sensacin que tiene ahora es la de moverse mucho, pero sin el entusiasmo de antes. Ella misma confiesa que de vez en cuando necesita irse sola a encontrarse consigo misma. Le encanta entrar en la capilla de un monasterio y oir cantar gregoriano. Me dice que no se fa mucho de esa especie de nostalgia metafsica que ahora le envuelve. Y yo tambin le advierto que puede significar cansancio, desencanto, huida... Pero, sin duda, significa tambin que est rebrotando su sentido de Absoluto, slo indirectamente vivido a travs de la entrega por el hombre. No supo unir en su momento actitud tica y experiencia religiosa, y la crisis de la madurez le recuerda que no basta con ser coherentes en la vida. 21.6. Hay tantos problemas pendientes como historias personales que no han logrado estar a la altura de su edad, es decir, de la crisis existencial de la madurez. Cuanto se diga en los captulos siguientes presupone estar a la altura. Por ello corremos el peligro de plantear de manera idealista y abstracta la solucin a dicha crisis. Remitimos al captulo 1, donde hacamos ver la necesidad de cambiar criterios objetivos de madurez por una concepcin dinmica de la vida humana. Esto es necesario cuando se trata de modelos tericos de pensamiento; pero se hace elemental cuando est en juego la praxis, la vida concreta de la persona. Dicho de otra manera: si queremos afrontar correctamente la crisis de la segunda edad, habr que discernir, en primer lugar, los problemas pendientes. Siendo realistas, todos los tenemos. Lo que llamamos madurez humana y espiritual sigue siendo una abstraccin. 21.7. En consecuencia, habr que abordarlos como problemas pendientes que son, es decir, como no resueltos en su momento anterior y que ahora condicionan el planteamiento adecuado de la crisis actual de realismo y reduccin. Por ejemplo, es intil hablar de aceptacin en los trminos del cap. 22 cuando la persona sigue bajo la presin de la imagen negativa de s desde nio. En este sentido, hay que evitar todo espiri-

tualismo que no tenga en cuenta el proceso y momento reales de la persona. Por lo mismo, no conviene olvidar que a esta edad los problemas pendientes son ms difciles de resolver que en su momento. Ya qued dicho: en la edad madura se est fijado, se est constituido. Y en la medida en que la vida no ha sido efectiva maduracin, ms. La neurosis o la inautenticidad o las disociaciones de la personalidad se consolidan con los aos, porque tienden a reforzar sus propios sistemas de defensa. El que ha madurado de verdad mantiene la apertura del espritu y la flexibilidad del psiquismo. De ah la pregunta formulada en el cuestionario del captulo anterior: es la hora de integrar o slo la de aceptar ciertos problemas pendientes, especialmente psquicos? Habr que discernirlo en cada caso. Desde luego, pretender ahora un proceso de integracin que deba haber sido hecho hace 15 o 30 aos es tarea ardua. Con frecuencia exige medios extraordinarios: de terapia o de direccin espiritual o de autodidctica. Siempre se paga un precio. A esta edad, la propia historia slo existe en cuanto arrastra restos del pasado. En muchos casos, todo el esfuerzo deber centrarse en la aceptacin. Respecto a demasiadas cosas de nosotros mismos, la mejor sabidura consiste en dejar de percibirlas como enemigas. No justificamos la pereza. El realismo ensea a vivir la limitacin como parte esencial de la existencia. El que no lo ha aprendido antes, en la segunda edad lo deber aprender a pesar de todo. 21.8. Para el creyente hay un principio iluminador en los Ejercicios ignacianos que le ayudar a situar sus problemas pendientes: el principio del tanto cuanto Dios lo quiera. El creyente, por ejemplo, que advierte que, para vivir ms libremente la comunicacin en las relaciones interpersonales, le vendra bien una dinmica de grupo, se pregunta si tal es la voluntad de Dios y qu es lo que le motiva realmente en esa bsqueda de autorrealizacin psicolgica. Cabe engaarse por los dos lados. Decir: Para servir a Dios y amar a los hermanos no hace falta usar medios extraor-

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dinarios, cuando subrepticiamente se quiere eludir la confrontacin grupal. O lo contrario: Dios quiere siempre que lleguemos al mximo de nosotros mismos, olvidando una posible llamada a la reduccin. El tanto cuanto no est dado a priori. Hay que discernirlo en cada caso. Pero para el creyente es decisivo percibir toda realidad en cuanto voluntad de Dios.

22 Aceptacin y confianza
22.1. El hombre/mujer maduro se siente aquejado de ansiedad, que es un signo de toda crisis. Pero en la segunda edad la ansiedad atae a niveles hondos de la persona, ya que la tensin de extremos se agudiza. Afrontar bien la crisis comienza por la sabidura de la aceptacin. Me atrevo a decir que la aceptacin debe ser la actitud bsica, el subsuelo en que fundamentar el presente y el futuro del adulto maduro. Para ello es necesario distinguir diversas dimensiones: La psicolgica. La experiencia psicolgica de aceptacin comporta la autoestima de s, junto con la conciencia de los propios lmites, de modo que uno se muestra como es, liberado de la necesidad de autoimagen. La existencial. En la confrontacin de ideal y realidad, desde la adolescencia hasta ahora, se ha aprendido a asumir la finitud no como algo meramente limitativo, sino como posibilidad de maduracin. El ideal se percibe en el dinamismo de lo real en cuanto proceso. Se est reconciliado con lo logrado y lo no logrado, con la medida de s. Su signo es la paz de quien ha aprendido a serenar los deseos y proyectos al ritmo del propio ser. No debe confundirse con la actitud de tranquilidad racional de quien se autocontrola para defenderse de posibles conflictos.

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ACEPTACIN Y CONFIANZA

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La espiritual. La aceptacin de s y de la vida se fundamenta en la confianza en Dios. Es sta la que, en definitiva, ha permitido dar sentido a la limitacin y al pecado. Ahora que se siente la ambigedad de todos los esfuerzos morales y de todos los sueos espirituales, ms an, su imposible realizacin, el abandono de fe en la fidelidad y misericordia del Seor crea ese milagro de la paz interior, ms fuerte que nuestras frustraciones del presente y que nuestros miedos de futuro. Es necesario que el maduro creyente descubra o retome ms lcidamente que nunca la sabidura de su pacificacin interior. Busca la paz, porque se siente profundamente dividido. A veces se evade, evitando encontrarse consigo mismo. Otras confunde la aceptacin con la resignacin fatalista (as es la vida, no merece la pena iniciar nada nuevo...). 22.2. El proceso de pacificacin no comienza de cero. Ha de contar con la historia vivida y el conocimiento de las causas que nos hacen estar ahora insatisfechos y ansiosos. Hay algo en m no aceptado? Algn captulo que quisiera arrancar del libro de mi vida? Por qu? Entre las cosas que ms cuesta aceptar, est siempre lo que podramos llamar la piedra de tropiezo. Cuntas veces hemos cometido el mismo error, hemos cado en la misma trampa! Ser el temperamento impulsivo que nos ha llevado a decisiones que luego lamentamos; ser la tendencia a falsear la realidad desde nuestros fantasmas mentales; ser la actitud de autodefensa cuando los dems invaden nuestra autonoma; ser la necesidad afectiva de significacin, nunca saciada; ser nuestro sueo de Absoluto, obsesin permanente que no nos deja adaptarnos a la normalidad... Qu se puede hacer con ese defecto que nos ha salido al paso cada vez que hemos querido cambiar? Hay que releer la propia historia y soldarla en una unidad de sentido en la que hasta lo ms negativo, el pecado, sea aceptado como gracia. Parece escandaloso decirlo as, pero no es la fe en la misericordia de Dios la que nos justifica? No es Dios el que nos reconcili en Cristo, asumiendo nuestros pecados? (cf. Le 15; 2 Cor 5; Rom 4-5; Ef 2). Sin esta experiencia de la fundamentacin de la vida en la fe, es decir, sin la conciencia liberadora de que Dios nos acepta como somos, gratuita e incondicionalmente, no ser fcil asumir

en una mirada global y pacificadora nuestro pasado con sus culpas, cobardas, traumas, errores, complejos... 22.3. La pacificacin tiene que mirar de frente, con espritu de verdad, las limitaciones contra las que hemos luchado y que, adems, creamos que deban ser superadas; las cuales, en principio, no deben ser aceptadas. Al menos as lo hemos credo durante mucho tiempo. No es en torno a ellas, justamente en el deseo de superarlas, como hemos desarrollado nuestro proyecto de vida? Ahora nos preguntamos con desazn: llegaremos a realizar el plan previsto por Dios cuando fuimos llamados a la existencia o a una determinada vocacin? Por qu no somos ahora mejores que hace 20 aos? No habrn sido sueos nuestros mejores deseos? Cada vez estn ms lejos la felicidad, el equilibrio interior, la entrega incondicional al prjimo, la experiencia de unin con Dios, la santidad... Qu es la vida, que parece haber jugado con nosotros? Da la impresin de que nos hemos dedicado a cazar fantasmas. Es la hora de la humildad, la autntica, la que deca santa Teresa que se hace de verdades. Por fin se est desmoronando nuestro dolo interior, el de nuestras megalomanas. Cunta ambicin espiritual! Cunto egocentrismo solapado! Cunta mentira bajo apariencia de virtud! La humildad tiene el secreto de la paz si sabe confiar en el amor de Dios. Porque la paz profunda que se promete al adulto no es la de quien conquista metas, sino la del pobre que se abre al corazn de Dios. La paz de la autoposesin sigue bajo la opresin de la angustia de la finitud. Es falsa o, al menos, engaosa. Qu podr hacer en una situacin lmite; por ejemplo, ante el desamor? 22.4. El secreto, pues, de la aceptacin que pacifica es la confianza en Dios que libera de la angustia de culpa y de finitud. Paradoja de la existencia humana: cuanto ms responsable eres, tanto menos dependes de tu esfuerzo; cuando has aprendido a llevar la vida en tus manos, has de comenzar a dejarte llevar. La confianza es el sentimiento ms elemental de la fe, el primero que surge del corazn que se abre a Dios y a su palabra.

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ACEPTACIN Y CONFIANZA

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Qu misterio! Es tambin el ltimo que se aprende, la cima de la sabidura cristiana. Al final, todo se reduce a confiar. Nacemos al ser desde la indigencia de la nada, confiando. Volvemos a la nada, a travs de la muerte, confiados en el Dios que resucita a los muertos. La madurez representa el punto de inflexin entre ambos extremos. Cuando ms podemos confiar en nosotros mismos, hay que reiniciar los pasos de la confianza, como un nio. Pero, esta vez, aprender a ser nio implica pagar el precio de la aceptacin, del realismo desencantado. Podr nuestro pobre corazn pasar por la aceptacin sin naufragar en la resignacin desesperada? Pertenece al Espritu Santo esa maravilla de la infancia reconquistada (cf. cap. 29). Probablemente necesitar tiempo. Diez aos, deca Taulero (cf. cap. 7), para recoger los frutos de la confianza en Dios a travs del sufrimiento y de la aceptacin. Dios busca asentarnos en la humildad para hacer su obra definitiva, la de la nueva creacin. 22.5. Mientras tanto, el camino de la aceptacin va creando en el adulto maduro una actitud que va a constituir el trasfondo de su talante existencial: la pasividad activa. Qu difcilmente lo entiende el joven impulsivo o el ansioso perfeccionista! Cuando la experiencia de aceptacin, fundamentada en la confianza, penetra el corazn, es decir, el centro personal, la libertad deja de ser crispada. Jung dira que el proceso de individuacin est alcanzando el s mismo. Los cristianos decimos que la vida teologal ha tomado la iniciativa del ser y obrar del creyente. Por ejemplo, cuando santa Teresa dice que la paciencia todo lo alcanza, est refirindose a esta dinmica del hombre que ha accedido a la sabidura de la aceptacin. La paciencia, que respeta el ritmo de las cosas y de uno mismo y que, lejos de ser pasiva, tiene el instinto del tiempo como sazn. Sabe esperar el momento. La paciencia, que no se extraa del precio que paga toda tarea de transformacin. Lo que llamamos esfuerzo y actividad, con frecuencia no es ms que ansiedad por hacer las cosas y a las personas a nuestra medida.

La paciencia, que elabora las frustraciones en una visin de conjunto, percibiendo su sentido a largo plazo. Tan activa que, a diferencia del impaciente, el paciente no abandona la tarea aunque sta no haya respondido a sus expectativas. La paciencia, que va unida a (me atrevera incluso a decir que consiste en) la paz perseverante y que tiende a ser confundida con el autodominio, aunque procede de algo ms hondo: de la confianza humilde de quien cree en el Dios de la historia que escribe recto con lneas torcidas. Esta paz es tarea y gracia, a un tiempo, de la segunda edad. Tarea de sabidura espiritual. Perseverancia en la actitud de confianza, a pesar de todo, cuando sobran las razones para perder la esperanza. En los momentos de sufrimiento intenso (y en esta poca abundan!), la paz del corazn est amenazada y depende de un hilo. No sabrn mantenerla los suficientes y los fuertes, sino los pequeos y dbiles que, en vez de apoyarse en s mismos, ponen su confianza en el Seor. Es uno de los signos ms inmediatos de la presencia del Resucitado (cf. Jn 14). No la da el mundo, ni el autocontrol, ni las tcnicas de relajacin, ni la autoconciencia progresiva. La da el Espritu Santo. Basta abrirse al amor del Padre desde la propia pobreza. Por eso desconcierta a los que se autoposeen. Estos terminan por retirarse a sus defensas. El pequeo del Reino est ms expuesto que nadie al dolor y la desesperanza. Pero confa. No sabe cmo, pero siente que de lo ms hondo de su ser le brota, como agua viva, mansa, limpia y pacfica, la paz que inunda su corazn. En los momentos extremos, la paz se traduce en certeza oscura de confianza. En los momentos ordinarios hace vibrar serenamente las fibras del corazn y va curando las heridas del pasado. Es el preludio del gozo espiritual, don soberano del Espritu Santo. 22.6. Segn sea la actitud de aceptacin y de confianza que uno haya vivido su historia personal y asuma en esta hora de la verdad todo su pasado, as ser tambin su grado de percepcin de la fe como clave de sentido.

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Al creyente maduro se le conoce en que lee su vida entera como historia de salvacin. Le surge el agradecimiento al Seor como expresin espontnea. No habla en teora ni se empea en interpretar espiritualmente su realidad. Ha constatado cmo ha sido guiado, cuidado. Le basta preguntarse qu habra sido de su vida sin Dios para darse cuenta de que ha sido salvado. La certeza ms evidente de su vida es que Dios es fiel, que su gracia acta misteriosamente, con el poder y la tenacidad del amor que sabe hacerse presente y transformarlo todo poco a poco y de manera providencial. Se resume en aquel versculo del salmo que ha prologado las vidas de tantos creyentes: Cantar eternamente las misericordias del Seor (Sal 89).

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Unificacin de vida
23.1. El adulto maduro siente agudamente la necesidad de unificar su vida. E.A. encontr su identidad, hacia los 22 aos, en la experiencia del amor personal del Seor. Durante 4 5 aos, Jess fue la razn de su vivir; la oracin, el mbito de su integracin humana y de su entrega al prjimo. El tener que asumir ciertas responsabilidades desde muy joven le oblig a dispersarse en tareas mltiples. Siempre ha conservado la nostalgia de la intimidad con Dios. Con la crisis de realismo vio la carga de intimismo y la proyeccin de necesidades que haba en sus primeras experiencias. Por eso, durante aos ha mantenido una actitud de recelo ante sus intensos deseos religiosos, justificando su activismo. Acaba de hacer un retiro prolongado y, sin saber cmo, inesperadamente, se ha encontrado de nuevo sumergido en la intimidad con Dios. En un primer momento se pregunt si no deba plantearse la vida de otro modo. Cree que no, que el significado profundo de la vuelta a la intimidad no es el deseo, sino una nueva llamada del Seor a la unificacin de la vida. De hecho, le ha bastado dedicar una hora diaria a la oracin para sentirse distinto. No es que se sienta unificado, pero nota en su vida entera una calidad nueva. La presencia oscura del Seor le remoza misteriosamente por dentro, de improviso, en medio del trajn de las cosas.

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A.E. ha tenido el instinto de la unificacin desde joven, a partir de su actitud de honradez y autenticidad. Lo cual se ha traducido en un proceso lineal de maduracin humana. Trabajador y reflexivo. Muy atento a sus actitudes ante el prjimo. De gran autonoma afectiva, austero consigo mismo, sin rigidez, a sus 47 aos las responsabilidades no le asustan. No obstante, desde hace un tiempo se siente desanimado. Sin razones especiales. Por qu ltimamente se enternece tan pronto? Comienza a tener miedo a su corazn, l, que siempre ha tenido las cosas tan claras en el terreno afectivo. La necesidad de unificacin viene dada, a mi juicio, por distintas razones: Porque, de hecho, no se ha tenido vida propia. Se ha ido funcionando ms o menos bien, en razn de las expectativas externas. Porque al crear vida propia fcilmente nos dispersamos. La adultez comienza por la intimidad, se realiza en la responsabilidad (trabajo, hijos, proyecto evanglico), se pone en crisis en la madurez. Del despliegue a la unificacin es el ritmo de la existencia (recordemos el proceso de expansin-reduccin explicitado por Jung: cap. 4). Porque la unidad del ser humano slo se da ms all, en su origen y meta, Dios. Si la vida ha consistido en deseo de plenitud, la crisis de la madurez introduce el principio de la finitud. La tensin del deseo, en confrontacin con la realidad, hace percibir que slo Dios puede darnos la unidad perdida. El proceso de maduracin, por ms verdadero que parezca, no se hace sin apropiacin de la existencia. Toda dispersin o tensin del deseo remite a la herida original del pecado. En efecto, la conciencia de no unificacin que experimenta el creyente maduro es la conciencia del espritu replegado sobre s mismo, que busca desde s la unidad perdida. Pecado raz, incapacidad de vivir la propia finitud como don, en el gozo de ser criatura y slo criatura. Al fin y al cabo, la divisin interior consiste en verse separado, en no percibirse inmediatamente, desde el amor creador de Dios, en el seno de la Vida Trinitaria. 23.2. Distingamos, pues, diversos talantes cuando se pretende unificar la vida:

a) El funcional Cada ao, cada mes, cada semana a veces, se hace un plan de vida, un horario y unos propsitos que dan la ilusin de controlar la vida. Unificacin artificial, que no sera engaosa si no ocultase la inautenticidad de una vida pensada y vivida como orden. Tan funcional es la unificacin de quien justifica su dispersin en razn de la multiplicidad de sus quehaceres. Sin duda, la unificacin de vida no es fruto de cesin de responsabilidades, justificada por la vuelta al intimismo espiritual. Pero reducir la unificacin a la buena voluntad que uno pone en lo que hace es querer ignorar las cuestiones del espritu. b) El voluntarista Precisamente porque se es consciente de la crisis de la madurez, se quiere retomar la vida buscando centrarla en lo esencial, lo nico necesario. No se pone el acento en un plan funcional de vida, sino en aquello que ha sido la experiencia configuradora: Dios. Para ello se establecen prioridades y se hacen ciertas opciones. Hay un deseo sincero de entrega generosa, de no dispersin, de no perder ms tiempo con lo accesorio. El criterio de la voluntad de Dios sigue siendo el ms importante; pero en lo dems, en lo que hasta ahora era entretenimiento sano, evasin necesaria, se busca una reduccin. La tensin espiritual vuelve a imprimir a la vida un sentido de absoluto, bsqueda de la suficiencia de Dios. No ha llegado ya el momento de dejar atrs los procesos de integracin y esperar de Dios mismo la libertad interior? Retrasar la conversin sera cobarda y falta de confianza en las promesas de Dios. Todo parece atado y bien atado. Lo malo es que se quiere ignorar la propia historia. Se quiere comenzar de cero, por un golpe de voluntad. Esta ambicin espiritual, que se establece metas y no acepta el ritmo de Dios, termina por bloquear el proceso de unificacin. c) Desde dentro Aqu se nota al hombre de discernimiento, al que no busca la unificacin desde esquemas, sino desde el proceso real de la persona, atento a la obra de transformacin del Espritu.

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Si los aos anteriores nos han enseado esta sabidura de Dios que acta desde dentro de nuestra condicin humana como fermento en la masa, como semilla humilde y pujante, habremos ahorrado muchos errores posibles en este momento, que exige el mximo de lucidez espiritual de cara al futuro. 23.3. Hay que combinar una serie de elementos con mucho tacto. Principalmente, esta bipolaridad: Por una parte, cierta tensin espiritual, no ansiosa. So pretexto de que la unificacin es gracia, no puedes seguir dejndote llevar por todas las instancias. Siempre encontrars razones para dispersarte. No ser que tienes miedo a la reduccin, a la soledad? Tomar en serio la Gracia es hacer lo que honradamente cree uno que puede y debe hacer. En todos los rdenes: oracin, responsabilidades, mortificacin de lo.no necesario, entrega incondicional al prjimo... Por otra parte, saber siempre que lo decisivo no nos pertenece es gracia. Hay que pedirla, esperarla. Ms an: hay que vigilar atentamente por dnde va Dios a llevar su obra. Porque lo suyo es desconcertarnos. No nos ha enseado acaso la vida que lo ms importante lo ha tenido que hacer Dios a pesar nuestro? T crees que debes hacer ms oracin; pero El te lleva a despojarte del deseo religioso a travs de circunstancias que te obligan a romper tus planes de concentracin espiritual. El sabe lo que te conviene. Djale hacer; confa. La bipolaridad tiene que sustentarse en el talante que he apuntado arriba: vivir de dentro afuera. Qu quiero decir? Vive de dentro afuera no el que ha desarrollado la vida interior en sentido espiritualista, como dedicacin a lo religioso, sino el que sabe respetar la verdad profunda de su ser. Humanamente, sentido del proceso. No se hace sino lo que va respondiendo al aqu y ahora de la vida que se despliega. Realismo de la autenticidad, liberada de identificaciones idealistas o de modelos de perfeccin. Espiritual mente, luz atemtica que discierne la voluntad de Dios desde lo que el Espritu Santo va haciendo en nosotros. Los clsicos lo llamaron mociones interiores. El perfeccionista las confunde con las fantasas del deseo. El hombre espiritual ha aprendido a distinguir las verdaderas de las falsas; por ejemplo: cuando pacifican, aunque cuesten; cuando liberan,

aunque sean muy sobrias, psicolgicamente hablando; cuando producen un nuevo sentido de Dios... 23.4. Por insistir en este tema, tan importante a la hora de afrontar la crisis de la segunda edad, me atrevo a aadir algunas pistas ms. a) La unificacin se realiza consolidando las certezas fundantes. Es significativo cmo el adulto joven concibe la vida como crecimiento, y el adulto maduro como transformacin. Para ste, la imagen de la maduracin se centra en un tema que se repite; no es una flecha que se dispara, sino un pozo que se ahonda. Lo que cuenta es creer y amar cada vez ms intensamente. Si lo escucha el adulto joven, lo interpreta como fundamentalismo. El adulto maduro expresa su propio talante de hombre que est unificando el todo desde el centro. Cul es tu certeza fundante, la que se afirma a lo largo de tu vida como clave de bveda, como roca firme? Quiz la misericordia fiel de Dios...? b) La unificacin est ms all de nosotros: en la voluntad de Dios. Esto quiere decir: que lo importante no es tu proyecto, sino lo que Dios quiera; que hasta tu unificacin has de dejarla en manos de Dios, porque, si el Seor quiere unificarte despus de muerto, qu ms te da? Esta libertad interior de desear slo la voluntad de Dios es el presupuesto de la unificacin, ya que lo que impide radicalmente la unificacin es la propia voluntad, por mejor justificada que est. Y viene a ser el secreto que unifica atemticamente, ms all de nuestros deseos y necesidad de controlar la vida espiritual, lo que nosotros percibimos como divisin: oracin y accin, distracciones y presencia de Dios... c) Cada cual tiene que aprender a buscar la unificacin desde su experiencia configuradora. Por ejemplo, no es sabio querer unificarte ahora desde la oracin cuando el sentido de tu vida ha estado marcado por el amor al prjimo. Por qu no intentar que tu entrega a los dems explicite mejor tu fe? Lo cual no quita, como es obvio, dedicar un tiempo a la oracin.

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d) Buscar y hallar a Dios en todas las cosas. Esta mxima ignaciana fue pensada y formulada para la dinmica de integracin espiritual. Para el creyente maduro es de gran vigencia. Si su vida est hecha de mltiples actividades, porque tiene que aprender a actuar desde Dios y para Dios. Si es un contemplativo, dedicado al retiro, porque la madurez de la unin con Dios no se realiza defendindose de lo externo, especialmente de los hermanos, sino como camino de unificacin de todas las cosas en Dios, segn la frmula que han gustado los msticos cristianos y que repeta con frecuencia Francisco de Ass: Dios mo y todas las cosas. 23.5. Alguien se preguntar tal vez por qu he concentrado la dinmica de la unificacin en Dios. Ciertamente, no por concepcin espiritualista de la fe. La segunda edad, he repetido, plantea las cuestiones ltimas. Aunque tu unificacin, a nivel de experiencia configuradora, sea el amor al prjimo, es la hora de fundamentar ese amor explcitamente en su fuente: Dios. Lo cual no predetermina la pedagoga concreta a seguir. En efecto, una dinmica de unificacin en Dios presupone un proceso humano y espiritual bastante elaborado. Cuando hay problemas pendientes, por ejemplo, de una vida espiritual mal fundamentada, la dinmica de unificacin tiene que comenzar, a veces, por sacar a la persona de su mundo espiritual y lanzarle a experiencias humanas que a primera vista le dispersan.

24 Recuperar la oracin
24.1. No siempre la segunda edad es la poca en que se recupera la oracin. Hay creyentes para quienes la oracin ha representado el lazarillo de su vida, el acompaante diario. No sabran vivir sin su tiempo de oracin. Aun en estos casos, la oracin necesita ser retomada. Lo normal es estar pasando una fase prolongada de aridez. Y, dada la lucidez con que se percibe la propia ambigedad en todo, no se sabe si es aridez o tibieza. Hace sufrir el comprobar la esterilidad de tantos aos de oracin. Uno se haba hecho la ilusin de una relacin ntima y total con el Seor. Qu frutos efectivos se han recogido? Sensacin de prdida de tiempo, aburrimiento, estancamiento espiritual... De ah la desazn: cmo reencontrar el camino de la experiencia de Dios cuando uno ha dedicado buena parte de su vida, e incluso lo mejor de ella, a la oracin? La mayora de los creyentes viven con la oracin una relacin ms discontinua. De jvenes (grupos de oracin, seminario, etapa de formacin), quiz tuvieron la suerte de fundamentar el proyecto de su vida a travs de un proceso de personalizacin y de oracin. La experiencia fue gozosa. Luego, las responsabilidades sociales (hijos, trabajo, pastoral) ocuparon la atencin y el inters vital. Tal vez no se dej del todo la oracin, pero sta ya no era elemento determinante. Vinieron despus aos de relativizacin de la llamada vida espiritual,

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a la que se acusa (en parte, con razn) de fomentar el intimismo. Pero por dentro se la echa en falta. Son stos, especialmente, los que en la edad madura necesitan recuperar la oracin. 24.2. Pero no se recupera la oracin partiendo de cero, como cuando, de joven, descubres, fascinado, el mundo de la interioridad y de la relacin con Dios. Por una parte, la crisis de madurez hace propicio este tiempo para recuperar la oracin: Como hemos explicado, vuelve el inters por lo fundamental, por lo religioso. El desencanto de lo proyectado da lugar a la experiencia del Absoluto. Acucian las cuestiones ltimas y se remueven los fondos religiosos, que la vida haba relegado a ser slo fondo y que adquiran fuerza en momentos puntuales, especialmente en las situaciones lmite. El proceso de maduracin conlleva la sabidura de la vida y de la muerte, de lo relativo y lo Absoluto. La sobrecarga de responsabilidades ya no tiene la fuerza de motivacin de los aos mozos. Necesitamos sacar fuerzas de races ms hondas para seguir luchando y amando. Las ambivalencias propias de esta edad se prestan a remover las experiencias infantiles, la vuelta a lo religioso. Por otra parte, no es esta edad fcil para la oracin. Es frecuente ver a hombres/mujeres maduros cmo se apuntan a cursillos de espiritualidad y de oracin; pero por qu se desaniman tan pronto?: Porque en la oracin se compromete la persona entera, y no cabe reiniciar la aventura de la relacin con Dios dando la espalda a todo el pasado, a las heridas, a la afectividad vivida, a las imgenes inconscientes de Dios, a los problemas pendientes... Porque el deseo religioso se presta a lo mejor y a lo peor. Puede significar la madurez de quien se reconcilia con su finitud y ha hecho del amor de Dios la fuente de su autodonacin. O lo contrario: el ltimo agarradero de quien no acepta la realidad y se proyecta, frustrado, en fantasas espirituales.

Porque la crisis existencial de la segunda edad es crisis aguda de fe, como vimos. Es lo ltimo que haran muchos adultos maduros: orar. Para qu? Criticismo realista que se atiene a lo comprobable. Las ansiedades latentes que arrastra esta crisis no facilitan el ritmo de concentracin y equilibrio interior necesarios para la oracin. 24.3. Pero la cuestin central es otra: quin es Dios para este adulto maduro? Y digo ste, porque cada hombre/mujer, a partir de los 40 aos, tiene su historia de relacin con Dios. Para M.D., Dios lo es, literalmente, todo. Cuando lo descubri a los 18 aos, fue su primer amor y lo arras todo. A partir de los 28 vivi una aridez atroz, slo refrescada por etapas breves de intimidad intensa. Desde hace tres aos (ahora tiene 45), la aridez ha dado paso a la contemplacin infusa. No es ms fcil que antes; pero es distinto. El Seor lo ocupa todo, amoroso y terrible. J.V. tiene miedo a Dios. Segn avanzan los aos, cada vez que hace oracin (y ha sido de los religiosos fieles, intachables), no hace ms que dar vueltas a su cabeza. Pequeas preocupaciones que le distraen. Pero ha comenzado a advertir que le inquietan desproporcionadamente esas distracciones, y el otro da descubri que arrastran de fondo una culpabilidad difusa, lacerante, continua. Es como si la oracin le recordase que con Dios est en falta. E.I., sencillamente, huye. Sabe muy bien que la clave de su vida est en la oracin. Ha tenido el don de la honradez. Tratndose del prjimo, nunca ha escatimado ningn esfuerzo. Por qu tan reticente con Dios? El suele decir que porque lo conoce demasiado. As es. Tiene miedo al cara a cara con Dios. No es el miedo paralizante del que necesita ser aprobado. Es el vrtigo de decir s al Amor Absoluto. La recuperacin de la oracin comienza por discernir: quin ha sido y es Dios para m en mi vida? Habr que tener en cuenta la complejidad de este tema si se quiere un planteamiento correcto. Ms que la imagen cultural, importa la imagen afectivamente vivida, que es lgico que haya cambiado desde la infancia hasta la madurez. Ligada, desde luego, a procesos

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personales, a los acontecimientos y proyectos, a las crisis existenciales. Bien merece la pena esta tarea de discernimiento, aunque lleve meses. No existe la receta para orar. Existe la persona concreta, con su pasado y su presente. La oracin es relacin interpersonal, y jams podr ser reducida a tcnica. Depende directamente de la experiencia real inobjetivable del T, Dios. Por eso, a mi juicio, las pedagogas de la oracin son vlidas para desencadenar zonas latentes y despertar ondas perdidas. Pero suelen tener un carcter puntual. Si no se logra personalizar al mximo la oracin, terminar por ser algo sobreaadido y desechable. Personalizar la oracin significa dar con el camino propio, el mo, en este momento de mi vida. 24.4. En correlacin con el punto anterior, recuperar la oracin implica preguntarse: qu espero de la oracin? Quiz estoy esperando que me d lo que no me ha dado la vida. No se puede ir a Dios buscando compensar frustraciones no asumidas. Quiz estoy haciendo ahora de la oracin la respuesta a mi necesidad de unificacin profunda. Tengo el peligro de proyectar en la oracin mi ansiedad por controlar la vida espiritual. Esta ambicin bloquea la verdad de la relacin con Dios. Quiz no es ms que un espejismo entre otros, pues, en vez de enfrentarme conmigo mismo, estoy buscando novedades. Puede ser mi descanso afectivo. A veces tengo miedo de buscarme en la oracin. Pero voy aprendiendo mi pobreza. El me ensea a descansar en su corazn y me devuelve a los hombres y a la tarea. Puede ser mi cielo y mi infierno. No me gusta encontrarme con El cara a cara; pero es ms fuerte, y atrae implacable. Me cuesta entrar; pero, cuando me dejo, es maravilloso a veces, y otras sobrecogedor. Puede ser mi tiempo de verdad cada da: lo necesito para encontrarme a m mismo, para no engaarme, para volver a clarificarme en los momentos de oscuridad, para ir asimilando los criterios y actitudes de Jess...

24.5. Sobre la base anterior del discernimiento, hay que pasar a determinar cierta sabidura prctica de la oracin. Se me ocurren estos criterios, ya que precisar un mtodo me resulta imposible. a) Conjugar, sin disociar, oracin y vida. El adulto maduro conoce la densidad de lo real. Sabe, si es creyente, que la oracin es muy importante, pero que lo determinante casi siempre viene dado fuera de la oracin. La calidad de la vida no est en hacerla oracin a toda costa, a base de actos de piedad, jaculatorias, intencin espiritual... Lo que cuenta es la actitud de fondo que gua nuestros actos y si dicha actitud est animada por el amor. Cuando los clsicos hablaban de rectitud de intencin en el obrar, probablemente se referan a la vigilancia del corazn, a las razones ntimas desde donde nos movemos y sentimos a las personas y las cosas. Tal vez queran decir eso cuando insistan en hacer de la vida un acto de oracin. Este lenguaje se ha prestado al malentendido del dualismo espiritualista, ante el cual, lgicamente, se ha reaccionado queriendo crear una espiritualidad de la accin por la calidad de la accin misma. Pero la reaccin no hace justicia a la vida que el Espritu Santo suscita en el creyente. El amor derramado en nuestros corazones no tiene forma; es la vida eterna en acto en nuestro corazn. Por lo mismo, informa y transforma todo: la oracin y la accin. Ciertamente, es un don. Pero ya es hora de que el adulto cristiano vaya aprendiendo esta sabidura del amor en todo. b) En cada historia personal, al menos en esta fase de madurez, es probable que haya alguna forma dominante de oracin, ya sea la liturgia, ya sea la oracin mental, ya sea la oracin vocal repetida... Me parece inteligente partir de la fidelidad a la mediacin que cada uno percibe ms suya, a no ser que el proceso mismo lleve a un cambio en el camino. Con todo, no habr que perder la visin de conjunto. La oracin cristiana exige cuidar el equilibrio de la fe. Si prevalece la intimidad, no olvidar los sacramentos y la oracin de la Iglesia. Si prevalece la reflexin de la Palabra, abrir espacios de silencio interior. El equilibrio no tiene por qu ser diario. El seglar no puede permitirse el lujo de tiempos amplios de oracin. Combina ora-

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cin, vida, descanso, relaciones, trabajo, sociedad, Iglesia... como puede! 24.6. Recuperar la oracin va a exigir la paciencia de la fe. No es la madurez edad para experimentalismos, aunque sea una de sus tentaciones. Merece la pena hacer que la oracin ocupe el puesto de honor que ha tenido siempre en los creyentes. Sin absolutizarla, ciertamente. Porque Absoluto, slo Dios. Pero qu es la oracin, al fin, sino la confesin de fe de que slo Dios es y la realizacin anticipada de nuestra vocacin de adoradores del Padre en el Hijo por el Espritu Santo? La oracin es cuestin de fe. En cuanto se apoya en los derivados de la fe (sentimiento, experiencia controlable, obras buenas, eficacia, deseos, ideales...), corre el peligro de ser abandonada. Y el adulto ya no est para volver a engaarse, esta vez con el ms peligroso de los engaos, la oracin. Porque, si le falla la oracin, es como si le fallase Dios. Entonces, qu le queda? La paciencia de la fe exige dejar a la fe misma que fructifique. Pero no suele hacerlo a corto plazo, sino a largo. En efecto, lo propio de la vida teologal es la transformacin del corazn, del centro personal, y desde aqu, por osmosis de las potencias del hombre uno, cambia el hombre entero.

25 Formacin permanente
25.1. Una crisis existencial slo puede ser resuelta si no evita las cuestiones de fondo. De ah la insistencia en dichas cuestiones. Pero caeramos en el fundamentalismo si ignorsemos que las nuevas tomas de postura ante la vida que exige cada ciclo vital son inseparables de las otras dimensiones de la realidad humana. Por ello, este captulo de la formacin permanente quiere sealar algunos aspectos a tener en cuenta. Hay que salvar el doble escollo: el de centrarse en resolver los problemas de fe dejando de lado el contexto histrico en que se vive, y el de pretender resolver las frustraciones renovando los instrumentos de adaptacin social. La vida humana tiende a funcionar circularmente: la necesidad de actualizarse provoca cuestiones de sentido; las crisis existenciales exigen integrar los cambios culturales. 25.2. Nuestra generacin, la de los aos cuarenta, fue formada en un modelo sociocultural que podemos calificar de cerrado: una cosmovisin cristiana inmutable; una moral objetivamente preestablecida hasta el detalle; unos roles sociaLes perfectamente definidos; un papel preponderante de la autoridad; una correlacin simbitica entre sociedad civil e instituciones religiosas... Algo fermentaba y quera reventar, a pesar de todo. Vino el Concilio Vaticano II; luego, la democracia poltica y el plu-

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FORMACIN PERMANENTE

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ralismo ideolgico y de costumbres. Habamos sido educados en la creencia de que la formacin recibida iba a ser para siempre; que, a lo sumo, los aos nos ayudaran a enriquecer la experiencia y los modos de pensamiento y a matizar la comprensin de algunas certezas. Pero entramos en un ritmo histrico en que el drama consista en desmontar precisamente todo lo que habamos aprendido. Tuvimos que revisar nuestra lectura de la Escritura, cambiar los presupuestos de la moral, reinterpretar la cristologa, repensar las categoras antropolgicas, constatar que la sociedad iba a su aire y las instituciones religiosas al suyo, etc., etc. As que unos tuvieron que aferrarse a la filosofa perenne, a la autoridad del magisterio, a las formas tradicionales de vida, y otros tuvimos que sufrir y discernir por intentar salvar la identidad rompiendo con los rgidos moldes del pasado. La consecuencia ha sido espectacular: Antes se llamaba formacin slo a la fase inicial; ahora se llama formacin al talante permanente de renovacin que debe caracterizar al creyente, al religioso/a, al sacerdote. Los padres tienen que ponerse al da si quieren dialogar con los hijos. Los que ejercitan el ministerio exigen un ao sabtico cada cierto tiempo. 25.3. Por desgracia, muchos creen que para la formacin permanente basta con actualizar conocimientos. De hecho, ha habido y hay una saturacin de ofertas, en consonancia con el ritmo trepidante de la era tecnolgica, sobre cualquier tema: exgesis, teologa, educacin, espiritualidad... Medios no faltan, si se quiere usarlos. Pero no hay proporcin, a mi juicio, entre asimilacin de informacin y formacin real de las personas. Por qu? Porque no se ha hecho el mismo esfuerzo a nivel de formacin de personas y porque esta tarea exige mucho ms tiempo. La mentalidad no cambia necesariamente, aunque uno use nuevos lenguajes. La teologa postconciliar, por ejemplo, explica que la Iglesia es comunidad y participacin; pero los hbitos sociales, acumulados durante generaciones, siguen siendo clericales. Se hace un ao sabtico para actualizar contenidos; pero quin se plantea la crisis existencial que est viviendo a los 50 aos? En este sentido, me parece importante distinguir los niveles en que ha de realizarse la formacin permanente:

a) Informacin o actualizacin de conocimientos. Nivel objetivo, del que en este momento podemos disponer con amplitud. b) Cambio de mentalidad. Aqu se compromete la persona. Supone flexibilidad y capacidad para integrar su identidad con el cambio. Lo tiene difcil el que experimenta el cambio como amenaza. c) Revisin de estructuras. Aqu, las instituciones religiosas resultan lentas y, en muchos casos, impermeables. Pero, sin cambio de estructuras, todo proceso de formacin permanente queda limitado, en el mejor de los casos, a individualidades poderosas y, a la larga, se bloquea. d) Formacin de nuevos hbitos. Al fin, los cambios histricos se traducen en nuevos roles sociales y en opciones prcticas de conducta. e) Cuestionamiento existencial. Este nivel va incluido en los anteriores y los trasciende, y a l va dedicado este libro. La verdad es que no abundan muchos materiales que aborden la formacin permanente en su radicalidad existencial. 25.4. Teniendo en cuenta que este libro pretende ayudar a los de la segunda edad a plantearse su formacin permanente con realismo y esperanza, puedo permitirme algunas sugerencias. Estara fuera de lugar bosquejar aqu un plan. Lo que voy a sugerir quiere remachar algunos acentos en consonancia con el talante y contenido de estas pginas. El primer medio que yo sugerira a un adulto maduro es que hiciera balance de su vida, tal como he explicado ms arriba (cf. cap. 20). Si no puede hacerlo, busque un maestro, alguien que le acompae y sea capaz de leer su vida en profundidad. Pero, ojo, no me refiero a un director espiritual que ponga en orden de perfeccin la vida o sirva para suplir la propia inseguridad con la autoridad de otro. Est muy atento a la realidad que le rodea: sociedad, formas de vida, comunidad o familia. Por ejemplo, en la vida religiosa actual, uno de los medios ms importantes de formacin permanente es el nuevo estilo de relaciones, el acento que ponemos en lo interpersonal, la bsqueda comn del proyecto

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de vida, la corresponsabilidad. En la familia, son los hijos y sus procesos los que empujan principalmente a un espritu de discernimiento. Establecer prioridades en orden a un proyecto personal de vida. Cuando se quiere todo sin renunciar a nada, en realidad termina venciendo la rutina, lo fcil. Optar por algunos tiempos fuertes en que uno se dedique a beber en las fuentes de lo esencial, es decir, las que iluminan las cuestiones de sentido; por ejemplo, la oracin, la lectura de formacin personal... Confrontar el propio proceso con otros. Para ello hay que saber hacer parntesis, asistir a cursillos, vivir experiencias de renovacin... Sin duda, me quedo corto. Espero, sin embargo, que estas sugerencias, en conexin con las reflexiones de este libro, permitan al adulto maduro encontrar su camino de formacin permanente. 25.5. Lo malo es cuando no se siente la necesidad de la formacin permanente. Con frecuencia, la necesidad aparece en forma de inseguridad e insatisfaccin; pero ms de uno la desplaza. Personas que se encierran en su propia suficiencia, teniendo respuesta para todo. O los que se inhiben definitivamente en sus complejos de inferioridad. Ya dijimos que la segunda edad se presta a ello. Para qu renovarse, dicen, si la experiencia nos ensea que nada cambia?. Una vez ms, permanecen en formacin los que supieron vivir sus ciclos vitales al ritmo de los desafos de maduracin de cada etapa. Ya dice la vieja sabidura que, en cuestiones de vida, el que se estanca muere, y el que no avanza retrocede.

26 Eficacia y desasimiento
26.1. La segunda edad es la de la responsabilidad. Decamos que uno es adulto cuando se responsabiliza de su vida y crea un proyecto. La libertad se estrena transformando la realidad, abriendo futuro. El adulto maduro siente la carga de sus responsabilidades. No es la hora de elegir, sino de ser fiel. Sabe lo fcil que es iniciar y lo difcil que es llevar a cabo. La libertad como juego de la existencia ha dado paso a la libertad responsable. Por lo mismo, el adulto maduro suele ser muy eficaz, al menos si est bien preparado profesionalmente. Tiene energa, ya que no es anciano; y tiene sobre el joven la ventaja de la experiencia. Es verdad que la aceleracin tecnolgica y la competitividad estn adelantando los aos de la eficacia (los ejecutivos agresivos, entre 35 y 45 aos, de nuestra sociedad); pero all donde el trabajo exige visin de conjunto y complejidad de juicio, el adulto maduro es altamente eficaz. Es ms constante que el joven. Distingue mejor lo esencial de lo accesorio. La vida le ha enseado a confrontar las ideas puras con la ambigedad y complejidad de la realidad cambiante. Es ms tolerante y mentalmente flexible, lo cual le permite el juicio prctico certero. Ms acostumbrado que el joven al conocimiento de las personas, sabe discernir. Y tiene ese sexto sentido, que slo ensea la experiencia del tiempo, para calibrar los objetivos a corto y a largo plazo.

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Estamos hablando del que ha madurado. Porque tambin existe el inflexible, el suspicaz, el que defiende su puesto compulsivamente, el que se asusta ante el cambio... 26.2. Para captar mejor la experiencia de la responsabilidad del hombre/mujer maduro, tengamos en cuenta estas tres reas: a) Las relaciones interpersonales asimtricas. Me refiero a los hijos, en el caso de los padres, o a las generaciones jvenes, en el caso de la vida religiosa comunitaria o en las relaciones pastorales. poca privilegiada para ser autntico educador. Aos atrs, quizs eras ms bien modelo de identificacin, lder de tus hijos, alumnos/as, grupos de jvenes... Ahora has ido aprendiendo esa difcil tarea de dejar al otro que sea l mismo, despertando lo mejor que tiene al ritmo de su proceso, no proyectando en l tus propios fantasmas o ideales... Sin embargo, por qu te cuesta tanto conectar con ellos? Por qu dudas de que a ellos les pueda servir tu experiencia o tus valores? Cuando ms eficaz puedes ser en la educacin, comienzas a sentir el salto generacional y la inutilidad de tus esfuerzos. b) El mbito profesional, lo que llamamos habitualmente trabajo He explicado en el nmero anterior qu puede aportar el adulto maduro a este nivel: visin de conjunto, constancia y flexibilidad, discernimiento... Pero por qu, sobre todo a partir de los 50 aos, aparece tan intensamente la ansiedad del trabajo? Unas veces quieres dejarlo y retirarte tranquilamente a tu intimidad hogarea, a tus viejas aficiones (nq atendidas, por causa de las urgencias de la vida), a tus lecturas o a tus nostalgias de contemplacin. Otras veces te da pnico pensar en el da en que ya no sepas qu hacer, y te aferras con uas y dientes a tu trabajo, atento a la amenaza de ser desplazado por otro ms joven y competente. c) El mbito del gobierno La mayora de las instituciones, al menos las de la vida religiosa, estn en manos de adultos maduros. Antes de los 40 aos se puede ser lder, pero difcilmente un hombre de go-

bierno. Es normal que el hombre/mujer maduro lo sienta como cima de su proceso humano, como signo de autoplenitud. Pero, una vez estrenada la responsabilidad de la autoridad, no tardas en darte cuenta de la carga que llevas encima: incomprensin, soledad, inutilidad de tu esfuerzo, peso de las estructuras... Aunque hay otros a quienes el gobierno les inocula el virus del poder; y cuando ste se introduce en el corazn del hombre, arrasa lo que quedaba de vida autnticamente humana. 26.3. El adulto maduro debe meditar en la ambivalencia con que vive sus responsabilidades. Ms eficaz y menos ilusionado que nunca. Mayor capacidad para lo importante (suscitar lo esencial, la vida personal) y menor inters por ello. La misma responsabilidad que te ha enraizado en la existencia te est distanciando de personas y cosas. Por qu? Porque has recibido muchos golpes y sabes perfectamente el precio que se paga: desagradecimiento, heridas, desproporcin entre esfuerzo y resultados... Aade que, en cuanto creyente, has vivido tus responsabilidades como misin, como realizacin del Reino. Es Dios el que se comprometa a hacer eficaz tu trabajo por un mundo ms justo y fraterno. Tu idealismo optimista de joven, motivado por la fe en el Dios que cumple sus promesas, te llev a la entrega radical y generosa. No calculaste ni el nmero de hijos, ni el tiempo dedicado a los dems, ni tu salud, ni tus tareas, ya que ibas a por todas. Pregntate con sinceridad: qu has conseguido? Pregntate ms hondamente: cmo se ha ido resituando tu esperanza? Realmente, Dios es eficaz? Merece la pena su causa? Crees que el hombre puede cambiar? Aade, en cuanto creyente y persona madura con conocimiento de lo humano, la experiencia de la libertad y del mal. No sabas lo eficaz que es ste y lo torpe y condicionada que est aqulla. No lo has experimentado en tu historia personal? Ha vencido tu amor incondicional o has tenido que amoldarte a tus limitaciones, protegindote de heridas? No recuerdas cunto esfuerzo dedicaste a aquella persona y cmo te pag? Y ahora mira tus compromisos vividos, a los que has sido fiel a pesar de todo: xito o fracaso? Quiz no sea correcto plantearlo as; digamos mejor: sigues confiando en la naturaleza humana? Volveras a hacer las mismas opciones? Enumera los jirones que has dejado por el camino.

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La tentacin de fatalismo es fuerte en la segunda edad. En la Biblia ha sido expresada con crudeza en el estribillo de Qohlet: Nada nuevo bajo el sol. Qu saca el obrero de sus fatigas?. As me imagino a este escritor, desencantado de los optimismos ingenuos de la fe, como un hombre probado, en plena crisis de madurez, en la frontera de los 50-55 aos, entre la adultez y la ancianidad. 26.4. Sin embargo, la crisis de eficacia es la propicia para el desasimiento evanglico. He dicho desasimiento evanglico, porque hay otro que no lo es. En efecto, el adulto maduro, entre los 40 y los 55 aos (prorrogable en nuestra cultura hasta los 60-65), vive un periplo: va desplazndose poco a poco, del mximo de inters y eficacia, al desnimo y al desasimiento. Tiene momentos de activismo ansioso, pero termina rindindose a sus limitaciones. Si no aprende a hacerlo consciente y libremente, la falta de salud y la sociedad se encargan de hacerlo por l. Hay un desasimiento mortal, desesperado, amargo. Hay otro desasimiento, de sabidura humana, que el creyente puede y debe integrar en su experiencia evanglica. Consiste en la aceptacin sabia de la propia finitud. Es la hora de la autocrtica y de reconocer cunta fantasa del deseo haba en tu generosidad idealista. Aceptar que no puedes trabajar como antes te libera de la dispersin del esfuerzo. Puedes dedicarte a lo importante. No se trata de trabajar a tope, sino con discernimiento. La sabidura del desasimiento, presente en todas las religiones, ensea, adems, que el poder desapropiarse de la propia tarea es la condicin para realizarla eficazmente, sobre todo si la tarea se refiere directamente a la persona humana. Cuando se trata de despertar la vida profunda, incontrolable, la tcnica da paso al amor; y la influencia, al respeto que discierne a partir del otro. Esta misma sabidura dice que el desasimiento propicia la vuelta de lo religioso, la experiencia del Absoluto. Pero es aqu, quiz, donde el Evangelio pone su nota de discernimiento. Ha habido tendencia en la tradicin a una asctica del desasimiento como signo de perfeccin. Olvido de lo creado, memoria del Creador, deca Juan de la Cruz. Y l saba lo que deca como

mstico cristiano que expresaba la dinmica del amor: la soledad fecunda de la alianza con el Dios vivo. Pero el creyente maduro, en crisis de ineficacia, tiene el peligro de hacer del desasimiento la justificacin asctica de su falta de esperanza y de amor. Por eso tiene que integrar evanglicamente su proceso de desasimiento. Indiquemos las claves: a) Revivir en s mismo el proceso del discpulo (cf. captulo 6) que tuvo que aprender a desasirse de sus expectativas mesinicas para entrar en la lgica del Reino mediante la sabidura de la Cruz. En este sentido, puede ser importante incluso una elaboracin terica de cmo el Reino ha querido ser eficaz en la historia humana. Porque no se trata de resignarse a la victoria del mal sobre el bien, o de refugiarse en la interioridad, desencantados de un mundo abandonado a los poderes del Maligno, sino de aquella fe, purificada de nuestras fantasas de poder y liberada del deseo de apropiacin, por la que el discpulo asimila y pone en prctica el estilo mesinico de Jess: desde dentro de la condicin humana, sin violencia, respetando la libertad, confiando en la fuerza misteriosa de los pobres y humildes, mediante la fuerza transformadora del amor, que no separa a justos de pecadores, a judos de samaritanos... b) Mediante el desasimiento de la propia obra, el creyente aprende a vivir en obediencia al Padre, creando as el espacio abierto a la iniciativa de Dios. Como Jess, que no obraba por propia cuenta, sino lo que el Padre le mostraba; y es as como ha recibido el poder de dar vida (cf. Jn 5). El desasimiento no es distanciamiento desinteresado, sino amor desapropiado. 26.5. Las claves evanglicas anteriores necesitaran mayor desarrollo. Pero este libro no ha sido pensado como un tratado de espiritualidad. Me limito a aquel discernimiento que permitir afrontar cristianamente la crisis de la madurez (en este caso, esa tpica ambivalencia de eficacia y desasimiento que caracteriza a la segunda edad). Como el discernimiento tiene su piedra de toque en los frutos, sealemos el ms claro, el que hace la sntesis de contrarios: el amor que se hace fuerte en la debilidad.

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Cuando no tienes motivos para seguir trabajando por los dems, entonces vives de la esperanza del Espritu Santo. Cuando la eficacia no se apoya en tus cualidades, la desapropiacin de ti te permite ser instrumento de la iniciativa de Dios en el otro. Cuando ests harto de responsabilidades, tu amor permanece fiel, con la fortaleza de Dios. Las paradojas del desasimiento cristiano remiten al misterio pascual, a la fecundidad de la semilla que muere para dar fruto (cf. Jn 12). San Pablo lo ha expresado esplendentemente, manteniendo el mismo lenguaje paradjico, en la 2.a Carta a los Corintios, hablando de su ministerio. Merece la pena leerla, captando su dinmica de contrarios, clave del discernimiento espiritual cristiano.

27 Madurez afectiva
27.1. Si el adulto tiene problemas pendientes de inmadurez afectiva, no ser fcil enfrentarse con ellos; pero, si no lo hace, puede bloquear su futuro. Por ejemplo, si ha sido incapaz de expresar sentimientos por miedo a la dependencia afectiva, el sistema de racionalizacin crear defensas impermeables, que pueden traducirse en rigidez de juicio e intolerancia. Si la afectividad no ha estado equilibrada con el autocontrol, la confusin emocional de esta poca puede producir un deterioro de la relacin interpersonal, a merced de necesidades inconscientes. Pero, aunque la maduracin de los aos haya transcurrido paralela a la maduracin afectiva, el adulto vive una tensin afectiva que le hace sentirse en fase de regresin, como si volviese a estadios superados de la adolescencia. Y esto le desconcierta. En efecto, es la edad de la paternidad, en que, se supone, el amor ha crecido con la autodonacin: hijos, ayuda a las personas, dedicacin al prjimo, responsabilidad y fidelidad... No es verdad que la madurez afectiva depende de la crisis de realismo, es decir, cuando tienes que aprender a amar al otro como es, en sus limitaciones, ms all de las fantasas del deseo que dominan siempre las primeras fases de enamoramiento? Y es la edad tambin de la ansiedad de futuro y la aparicin de necesidades primarias, porque la vida se te va de las manos

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y, para asumir los golpes de la realidad, necesitamos ternura y cario y calor. Resurge el nio que todo adulto lleva dentro, posesivo, indefenso. 27.2. En esta situacin caben dos reacciones: la de quien protege su afectividad, hacindose duro, y la de quien se entrega a sus necesidades primarias, hacindose vorazmente egosta. El primero no se deja afectar por nada ni por nadie. El segundo slo se cuida de s mismo. Ambas actitudes pueden compenetrarse y reforzarse mutuamente. El egosta, por ejemplo, pendiente de su salud e incapaz de sentimientos para con los dems. O el trabajador infatigable, que dedica todo su tiempo al prjimo y est a todas horas quejndose de no ser reconocido. El desafo afectivo del adulto maduro es notable: es ms sensible que hace aos y tiene que amar sin esperar nada de aquellos a quienes se entrega. Se sorprende de lo fcil que es a la ternura, de la tentacin de iniciar nuevas relaciones afectivas (cf. cap. 12). Qu me pasa, que un detalle me derrite? Pero no puedo detenerme a satisfacer necesidades. Mi vida pertenece a los otros. Es la hora del amor desinteresado. Lo primero que ha de hacer el hombre/mujer maduro es clarificar su mundo afectivo, objetivarlo. Qu constantes aparecen en mi historia afectiva? Tendencia a la dependencia, a evitar la relacin interpersonal, a reprimir necesidades, a sustituirlas por otras cosas... Qu experiencia afectiva ha configurado mi vida de modo que ha sido la clave de mi madurez? La relacin con Dios? La relacin de pareja? La amistad? Los hijos? La compasin por el prjimo? Cmo ha ido cambiando y desarrollndose esa experiencia, desde que era joven hasta ahora? Qu me dan a entender de m esas necesidades que estn emergiendo ahora y que hasta hace poco eran prcticamente desconocidas? Qu frustraciones afectivas me han influido ms? Por qu?

Ha sido el amor el sentido de mi vida? Si lo ha sido, qu tipo de amor? Posesivo? Desinteresado? Si mi vida ha sido autntica, la crisis afectiva es radical: porque all donde lo he dado todo experimento ahora que he querido poseerlo todo. Grandeza y miseria de la paternidad/ maternidad humanas. Qu padre/madre no descubre a esta edad cmo ha proyectado en sus hijos sus mejores sueos y cunto le cuesta la desapropiacin? (Hijos son, igualmente, las personas que uno ha configurado espiritualmente o las obras que uno ha creado con lo mejor de s mismo). Esta es una de las razones, a mi juicio, de la tensin afectiva de extremos, propia de esta edad. La desapropiacin de lo que ms te pertenece y el desgarro de las vinculaciones que han dado sentido a la vida remueven los fondos de la persona y hacen rebrotar sentimientos primarios de amenaza de prdida, de angustia de separacin, de descontrol emocional, etc., que dejan a la persona a la intemperie, como un nio indigente. 27.3. Pero esto que parece regresin ha de ser la plataforma para el amor definitivamente adulto, el desinteresado, el que nace de libertad interior de autodonacin y que exige un proceso que durar aos de purificacin. Hay que tener en cuenta los siguientes pasos: a) Es importante que se exprese el nio con sus necesidades. Dejarle que grite, que llore. Por qu? El adulto se ha hecho duro, ha creado caparazn y defensa para ser autnomo y manejar la vida y sus golpes. Pero el corazn necesita espacio abierto, no calcular. Si ahora se empea en mantener su propio equilibrio, atenindose a la medida prudente, terminar por sustituir el amor por la justicia y el autodominio. La funcin pedaggica de la ternura y de la debilidad del corazn es esencial. Permite al adulto maduro no cerrarse en su racionalidad y distanciamiento. Lo triste es que se llama madura a la persona que se protege, que ha calculado bien el riesgo de amar y ser amado. El maduro que se deja ser nio vuelve a nacer de nuevo, aprendiendo a ensanchar el corazn. Uno de los frutos es la integracin del inconsciente. Si maduramos en independencia, dejamos atrs el otro eje de la

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existencia, la dependencia. Cuando uno es autnomo y se permite ser nio, vuelve al origen de su libertad y de su finitud. Este nivel no se elabora desde el autocontrol, sino dejando que los fondos de la persona, expresados en forma de inseguridad y carencias, retomen y asuman la finitud radical. No se confunda con la regresin infantil, que es egocntrica. Precisamente, el hombre/mujer maduro que se permite ser nio est encontrando en su debilidad afectiva nuevas energas para el amor desinteresado. b) Asumir paciente y humildemente las desapropiaciones afectivas, permaneciendo fiel a la fuente del propio corazn. Somos as: cuando nos quitan lo nuestro, dejamos de amar. Creer en el propio corazn, capaz de amar dndose, es descubrir que la fuente est dentro de nosotros. Cuando uno es joven, confunde la autodonacin con el deseo, pues ste consiste en salir de s, seducido por el otro. Pero ignora cunta ilusin y expectativa conlleva ese xtasis. El adulto maduro, sin embargo, tiene todas las razones para no creer en el amor desinteresado. Cmo es posible amar sin xtasis y sin expectativas...?: por eso al joven le parece que al amor del maduro le falta calor. Pero no es as. Lo que pasa es que est hecho de una calidad nueva. No puede separar el amor de la verdad, y resulta desconcertante. Cuando ms se te entrega, sabes que no te pertenece. Le puedes herir, pero no puedes alcanzar su centro ltimo. No se distancia, pero est solo. 27.4. Con todo, conviene hacer una advertencia: Estos niveles de transformacin del corazn no se dan unvocamente. Quiero decir que, adems del ritmo de purificacin interior que exigen las desapropiaciones afectivas, estn enjuego la libertad de la Gracia y las limitaciones ltimas de la persona, que nosotros no controlamos. Por ejemplo, a una persona afectivamente madura se la conoce en que no es habitualmente egocntrica. Pero eso no quiere decir que sus reacciones no muestren ciertos desfases. Tenemos una imagen del cristiano perfecto, sin resquebrajaduras, ni heridas, ni desequilibrios, ni lagunas. A medida que los aos nos ensean a conocer en profundidad a las personas, vamos quedndonos sin esquemas ni estereotipos. Cunto amor

generoso en personas que, psicolgicamente, tienden a ser narcisistas por arrastrar inhibiciones de la adolescencia! Cunta limpieza de corazn en temperamentos abruptos, que al principio deben decir no, como reaccin defensiva primaria, y luego se entregan en el s incondicional! Con frecuencia, Dios da la impresin de que le gusta transformar el corazn dejando intactos nuestros automatismos y reacciones temperamentales. Por qu lo hace? Quiz porque lo que cuenta es el amor. El ve el corazn; nosotros, la apariencia, como repite tantas veces-la Escritura. Quiz para fundamentarnos en humildad. La peor de las apropiaciones es la espiritual. Quiz porque el Reino vino as, y as quiere que resplandezca en la tierra: desde dentro de la condicin humana. Tesoro en vasijas de barro, que dira Pablo (2 Cor 7). 27.5. El creyente maduro conoce la fuerza que realiza esta transformacin: el amor que viene de Dios. Decamos en el cap. 1 que uno de los criterios objetivos ms claros de madurez cristiana es la unidad de amor de Dios y del prjimo. Ah se dirige, en ltima instancia, la experiencia crtica de la afectividad que sufre la persona madura. Cuando el amor no fabrica expectativas, entonces es de Dios, ya que Dios es amor, y en esto consiste su amor: no en que nosotros le hayamos amado, sino en que El nos ha amado (cf. 1 Jn 4). Podramos aplicarle todos los atributos del himno de la caridad de 1 Cor 13. Pero dejemos este texto de Pablo como paradigma del amor cristiano perfecto. Atengmonos a nuestro nivel de reflexin, que mira el ideal desde el proceso y en funcin del proceso. Preguntmonos: si el cristiano maduro est a la altura de la edad, cmo y dnde experimenta la posibilidad de amar desinteresadamente, de modo que supere su propia contradiccin afectiva entre autodonacin y apropiacin? Podemos ofrecer dos claves: a) La experiencia afectiva de la suficiencia de Dios Los desgarros afectivos, comparables a las purificaciones pasivas, resitan la afectividad en su fuente: Dios. Esto vale no slo para los clibes, sino tambin para los casados creyentes.

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Cuando has de desapropiarte de tus hijos, puedes volverte a tu marido o a tu mujer como agarradero y seno protector de tus necesidades. O ser el momento de centrarte en Dios y consolidar la relacin de pareja sobre nuevas bases. Dios, ciertamente, no es rival del amor humano, sino lo contrario: el que lo crea y recrea. Es tan hermoso y potenciador que la pareja se encuentre en Dios y camine hacia una plenitud nueva, insospechada...! El clibe ha de hacer de su soledad, ms consciente que nunca, el mbito en el que descubrir a Dios como la parte de su herencia, como su nico y total Bien (cf. Sal 16). Puede entretenerse con carios que consuelan ilusoriamente su vaco interior; o puede hacer de su soledad, habitada por el Amor Absoluto unas veces dulce y delicado, otras celoso y absorbente, el mbito privilegiado de la contemplacin y de la caridad inagotable. b) El amor de fe Tiempo de amor sufriente, que el Espritu Santo aprovecha para que el amor brille con su fuego propio, limpio de ganga. El amor de fe es desnudo. Deja a Dios ser Dios. Como un nio, se abandona a oscuras en el corazn de Dios. Y tambin en el corazn de Dios conlleva, fuerte en la debilidad, el pecado del mundo: Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen (cf. Le 23). 27.6. Dado que la afectividad ocupa un lugar central en el proceso de madurez, valga, a modo de conclusin, una referencia a la psicologa. Esta nos dice que la madurez afectiva est en relacin directa con la superacin del egocentrismo. Y lo mismo dicen la reflexin antropolgica y la teologa espiritual. Observacin importante en nuestro dilogo interdisciplinar. La dificultad est en articular el proceso por el cual el egocentrismo es definitivamente erradicado del corazn humano. La psicologa se preocupa del narcisismo, de la tendencia a percibir la realidad desde el principio de placer subjetivo y solitario. La revelacin cristiana nos dice que, cuando el hombre

logra dominar sus tendencias psquicas, todava le queda el egocentrismo; se apropia la existencia. De ah la paradoja que subyace a este captulo: el adulto maduro vuelve a sufrir su viejo narcisismo para superarlo definitivamente ms all de s, en la experiencia de la gratuidad del amor de Dios, sin las expectativas del deseo. Sin duda, la condicin ha sido adquirir un cierto grado de autonoma, de capacidad de asumir la soledad y la finitud. Pertenece al sufrimiento poner al hombre ms all de dependencia y autonoma, de narcisismo y realismo

28 Realismo y esperanza
28.1. Segn vamos afrontando la crisis, tenemos la sensacin, a pesar de querer atenernos al proceso y no al ideal, de que nos disparamos hacia experiencias msticas, inasequibles. Al final, siempre terminamos con respuestas de hondura espiritual. En efecto, estar a la altura de esta crisis implica que el sentido de la existencia se ha desarrollado o, al menos, ahora se concentra en las cuestiones ltimas. Por eso es la hora del creyente, de vivir a fondo las virtualidades de su fe. Por el contrario, para otros, que quiz se crean creyentes, las respuestas que vamos dando a la crisis producirn desnimo y desazn. Cuando se necesita controlar la vida, y la fe no ha liberado de esa angustia, siempre agazapada en el corazn del hombre, el comprobar que nada te pertenece, ni tus mejores sueos ni tus mayores realizaciones, es francamente difcil. Hace aos o esta frase: El hombre verdaderamente maduro pierde las ilusiones y mantiene la ilusin. Frase feliz, que explcita la dinmica de despojo que vive el creyente. Es la fe, precisamente, la que le permite mantener o, mejor, potenciar su esperanza cuando van desapareciendo las expectativas, trituradas, una tras otra, por la mquina implacable que es el tiempo y la realidad finita y conflictiva.

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28.2. Haciendo un recorrido retrospectivo de nuestra reflexin, especialmente de los ltimos captulos, resumamos en el binomio realismo-esperanza la sabidura del proceso de maduracin. Es tiempo de sntesis, y de sntesis de contrarios, hemos repetido. Qu queremos decir? Que aquello que hasta esta edad apareca como bipolar e incluso como contradictorio (por ejemplo: idealismo y realismo; esperar lo imposible y atenerse a la limitacin; ser radical y saber relativizar) se une ahora en una sntesis superior que permite no slo controlar el equilibrio, sino vivir la correlacin fecunda de los contrarios. Es uno de los signos, a mi juicio, ms claros del Espritu Santo. La sabidura humana logra superar las ambivalencias psicolgicas o establecer el equilibrio de las tensiones del espritu finito. Por eso los griegos hablaron de la virtud como justo medio. Pero el cristianismo (pinsese, por ejemplo, en el Sermn de la Montaa) se atrevi a lanzar al hombre al Absoluto. El amor slo existe sin medida (cf. Le 6). No se expone a la megalomana del deseo, a las fantasas de omnipotencia, alimentando narcisismos incontrolables? De hecho, este libro, escrito para cristianos educados en ideales incondicionales, presupone ese riesgo. Ms an: ha hecho de ese riesgo el camino de la agudizacin de la crisis de madurez. Pero lo que para la sabidura de la finitud es un problema, para nosotros, creyentes, es un camino. Es en esa crisis entre ideal y realidad que configura nuestra talante existencial como hemos descubierto la fuerza y sabidura de la fe, que est ms all del ideal y de la realidad. Slo cuando se confunde la fe con el deseo religioso es cuando amenaza el peligro de narcisismo. La fe puede hacer la sntesis del mayor realismo y de la ms loca de las esperanzas por ser milagro del Espritu Santo en nuestra condicin humana, en tensin permanente de bipolaridades. Pero el Espritu Santo unifica los contrarios. La trampa de la madurez no creyente estriba en confundir su precario equilibrio integrador con la sntesis de contrarios. Se llama madurez a la aceptacin serena cuando el corazn ha dejado de creer en lo imposible. Por el contrario, el creyente maduro no se hace ilusiones sobre s mismo ni sobre los demspero por qu tiene ese corazn de nio, que pide lo imposible y trabaja por lo posible? Lcido e ingenuo; desconcertante.

28.3. Pongamos algunos ejemplos, situaciones problemticas que caracterizan la crisis de madurez. a) Cmo mantener el radicalismo evanglico, respetando mis limitaciones, ahora que, con los aos, he comprobado que mis radicalismos se alimentaban de ansiedades perfeccionistas? Hay que distinguir, en mi opinin, dos niveles de sabidura: Uno de sabidura prctica, que respeta el proceso real de transformacin de la persona. Qu opciones tiene que seguir manteniendo? Cules deben ser relativizadas? Qu necesidades humanas han de ser integradas? Lo cual quedar plasmado en un proyecto personal de vida que responda al aqu y ahora. Pero con lo anterior no se responde a la problemtica esencial. Porque el sufrimiento ms profundo no viene de tener que ceder en ciertas opciones de forma de vida, sino de no alcanzar a vivir la radicalidad del seguimiento de Jess. Es que entonces no basta la fe y sta est subordinada a necesidades humanas? No es capaz Dios de cumplir sus promesas? La respuesta necesita un discernimiento matizado que, en ltima instancia, remite a la sntesis de contrarios. En efecto, lo primero que hay que aclarar es si la apelacin al carcter absoluto de la fe no enmascara la fantasa de omnipotencia. Segundo, hay que discernir si, a la vez que se integran necesidades, el Seor no est purificando nuestras expectativas de radicalismo evanglico, en cuanto forma de vida, para conducirnos a otro radicalismo: el de la humildad y el amor. En cuyo caso, resituar el proceso no es perder radicalismo cediendo a la prudencia carnal, sino sabidura de la fe que vive la obediencia a Dios en el respeto al proceso humano y, al mismo tiempo, en el amor humilde. b) Cmo creer que Dios har su obra de santidad en m, ahora que s lo lejos que estoy y veo que no hay tiempo para realizarla? Me queda tan slo la resignacin de captar la frustracin de mis sueos? Aqu s que la respuesta es sntesis extrema de contrarios. El secreto est en la pobreza de espritu. Si soy pobre de espritu, no tengo derecho a nada. Demasiada misericordia tiene el Seor al permitirme haberle de-

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REALISMO Y ESPERANZA

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seado y servido. Me basta con que me deje en el ltimo rincn del cielo, sin mritos ni virtudes. Y si soy pobre de espritu, confo tan totalmente en su amor absoluto, el cual se complace en mi pobreza y pecado, que me atrevo a pedirle y esperar de El que me d la santidad de su mismo Hijo. Cmo es posible la sntesis de ambos extremos? Para el que tiene la experiencia de la fe como fundamentacin del ser en s ms all de s, en la pura Gracia, resulta evidente. Observemos que la problemtica que ha ido apareciendo en torno a la segunda edad refleja constantemente la dinmica espiritual de las Bienaventuranzas (Mt 5). No resulta esto sorprendente e iluminador para un creyente? 28.4. La sntesis de contrarios aparece, pues, como fruto de la crisis de madurez. Quiz tengamos que esperar aos, segn vamos entrando en la ancianidad. Ojal! Pero lo que es meta se constituye tambin en camino: otra de las paradojas de la condicin humana creyente. Si preguntas a una persona madura cmo vive, te dir espontneamente: Hago lo que puedo, y el resto se lo dejo a Dios. La formulacin es un tanto imprecisa, pero expresa perfectamente esa filosofa de la vida que caracteriza al creyente que ha hecho del realismo y la esperanza su estilo existencial. Hago lo que puedo. Que lo mismo significa responsabilidad que aceptacin, esfuerzo que sentido de los lmites. No es poco hacer lo que se puede. A esta edad tendemos a la poltrona, a lo fcil; o lo contrario: a la ambicin ansiosa que quiere conquistar metas a golpes de voluntad. El resto se lo dejo a Dios. No es el resto, sino el todo. Porque ya no puedes dominar la existencia, y tus ideales juveniles resultan inalcanzables, y tus limitaciones te han enseado a confiar en la Gracia. Da la impresin de que es un recurso. Al contrario, uno sabe que Dios es el Seor de la historia y que las transformaciones decisivas, lo mismo personales que colectivas, le pertenecen. En ese dejar hacer a Dios se refleja la paz profunda de quien no necesita tener la ltima palabra.

28.5. Esta filosofa de la vida, tan realista y tan audaz al mismo tiempo, ha sido explicada por Jess insuperablemente en la parbola de los pjaros y las flores que ni siembran ni hilan (Mt 6,25-34). A primera vista, Jess aparece como un poeta ingenuo o un mstico espiritualista. Cmo es posible tomar tan a la ligera la preocupacin por la subsistencia que agobia a nuestra finitud humana? Dios no se dedica a hacer milagritos. Sin embargo, en cuanto te detienes a reflexionar en las palabras de Jess, descubres su cruda lucidez. En efecto, no est ah el problema ms acuciante del hombre, que vive agobiado y quiere protegerse como sea de la angustia de su finitud? Lo hace mediante la seguridad material o el prestigio social, la autoposesin o la santidad. Slo los que confan en Dios como Padre se liberan definitivamente del miedo a no controlar el futuro. Viven al da, cada da, como nos ha enseado Jess. Pienso que la mejor manera de vivir el presente de la segunda edad (entre los 40 y los 55 aos) y entrar en la ancianidad es vivirlo as, cada da. Dado el contexto en que habla Jess, el econmico, se suele entender el cada da por referencia a no acumular bienes materiales. Y, ciertamente, esa dimensin est implicada. Pero nace de una experiencia ms honda, como dice el Evangelio: de haber apoyado la vida en la confianza en Dios, centrndola en el Reino y su justicia. El adulto maduro vive cada da, porque sabe que el futuro se est gestando en el presente, y que el Seor lo hace germinar misteriosamente, como el grano de trigo que crece de noche, cuando el labrador duerme (cf. Me 4,26-28). Porque no dispone del futuro, y su alegra est en dejarle a Dios que gue su vida. No ha aprendido, acaso, que los planes de Dios no son nuestros planes? Lo ha aprendido en propia carne, a travs de tantos proyectos y deseos progresivamente desmontados, desde su infancia. Porque al amor de fe le gusta estar colgado de Dios, como un nio, recibiendo lo que le dan en cada momento. Para qu organizarse la vida desde el autocontrol? Cuando oracin, oracin; cuando accin, accin. Cuando sufrimiento, sufrimiento; cuando fiesta, fiesta. Al que mira desde fuera, este talante de

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ser le parece irresponsable. Al que se ha liberado de tenerlo todo a punto, la responsabilidad se ha concentrado en su fuente: la inmediatez que da el Espritu para captar la realidad intuitivamente, sin los rodeos racionales y la torpeza de nuestros intereses, que son, en definitiva, los que nos impiden sumergirnos en la corriente profunda de las cosas y las personas. As que, viviendo cada da, no tienes que preocuparte por asegurar nada, ni siquiera la obra de Dios en ti. El sabe mejor lo que te conviene. Basta vigilar cmo va guindote y transformndote, por donde menos esperabas, maravillosamente fiel y certero. Vigilancia de obediencia, para no poner obstculos. Al fin, la libertad no elige; consiente. Cuando reina Dios.

29 Hacia la ancianidad y la muerte


29.1. Podramos interrumpir aqu nuestra reflexin; pero ello significara considerar la segunda edad como un compartimento estanco. El tiempo es duracin y sazn. La madurez se inicia con la crisis de realismo (que comienza hacia los 35 aos) y culmina con la crisis de reduccin, dando paso a la ancianidad. De ah la polivalencia de lecturas a que se prestan los captulos anteriores. Con una misma edad, a unos les parecer que han sido escritos para santos o para ancianos cargados de aos y de sabidura; y a otros les parecer que responden exactamente a lo que ellos estn viviendo. Ciertamente, nadie est reflejado en todo lo que hemos dicho y del mismo modo en que lo hemos dicho. Pero con eso cuenta toda reflexin antropolgica seria. La ancianidad, pues, va hacindose presente paulatinamente en la experiencia del hombre maduro. Algunos rasgos son tpicos: Sensacin progresiva de reduccin. No slo goteras, sino incapacidades: fsicas, psquicas, intelectuales... Desplazamiento social. No slo cuentas menos, sino que eres sustituido por otros y has de retirarte, como un trasto intil, del trabajo, de la toma de decisiones... Realidad totalizadora de la muerte. Se vive de recuerdos. No existe futuro.

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Fsicamente, al acentuarse la reduccin, viene la impotencia y el desvalimiento. Prdida de autonoma en lo elemental: el propio cuerpo. Psquicamente, puede ocurrir cualquier cosa: lo mismo la serenidad de quien, al fin, no tiene miedo a nada, que su contrario: la ansiedad devoradora del cuidado obsesivo de la propia salud. Existencialmente: se muere segn se ha vivido. Espiritualmente? Slo Dios tiene la palabra. Porque unos esperan la muerte como a una hermana, asumiendo pacficamente su reduccin a la nada; y otros han de cargar sobre s lo que falta a la pasin del Seor, a travs de las tinieblas del cuerpo y del espritu. Si la segunda edad divide en dos el sentido de la vida, la tercera edad somete el sentido al sin-sentido. Podemos prever la reaccin del anciano segn haya resuelto su crisis de madurez. Pero no siempre es as. Unas veces, porque el deterioro fsico desestructura bio-psquicamente a la persona; otras, porque seguimos siendo un misterio para nosotros mismos. Slo Dios juzga. No obstante, el reflexionar sobre los procesos humanos de maduracin y consumacin presupone hablar de la realizacin consciente del hombre con criterios objetivos. Dejamos a Dios el juicio ltimo; pero, en cuanto a nosotros nos toca discernir, cabe establecer la dinmica por la cual el hombre/mujer maduro ha de entrar en la ancianidad y vivir su muerte. 29.2. Dicha dinmica es nuclearmente espiritual. Quiero decir: se encarna en una fenomenologa de la finitud (enfermedad, marginacin, soledad...); pero el creyente la vive en clave de fe. Por eso la figura insuperable de la ancianidad es la pascua de Jess. En el hiato de muerte-vida eterna, separacinunin, angustia-confianza, se resuelve la etapa definitiva del vivir, que es morir. Insist anteriormente en que la tensin bipolar entre idealrealidad, plenitud-finitud, permite al hombre maduro, si la vive en la fe, la transformacin interior, la sntesis de contrarios, que va a manifestarse en el despliegue de la vida teologal. Ahora la tensin es, literalmente, metafsica:

Se trata de terminar de morir o de morir libremente, en obediencia de amor? Se trata de retener la vida como una presa o abandonarse a ciegas en el corazn del Dios que promete la vida eterna? Se trata de resignarse al sin-sentido o de abrirse al don de la verdadera alegra, la que en esta hora se nos da como anticipo del celo? Se trata de abandonarse al sufrimiento o de asumir la parte que nos toca como discpulos de Jess, solidarios en su sufrimiento redentor? Slo la fe, que permanece al pie de la Cruz mirando al Traspasado (cf. Jn 19), puede hacerse estas preguntas. Por eso morir de verdad, ser plenamente hombre en la muerte, es el don de los santos. Han vivido del amor escatolgico de Dios revelado en Jess muerto y resucitado. Y por eso sus vidas, paradjicamente, han consistido en anticipar la muerte. Han tenido prisa por morir, han deseado el martirio, han sido transfigurados por la gloria del Resucitado en la contemplacin, han gozado en el sufrimiento... Vivieron la pascua de Jess en su existencia de amor. Cuando ste se hace destino, el tiempo se acelera y se concentra. La eternidad recrea el tiempo, sumergindolo en la Vida Trinitaria. Los dems, si estamos a la altura de nuestra edad, tendremos que aprender a ser ancianos y a morir, haciendo de nuestra ancianidad participacin en la pasin de Jess, y de nuestra muerte su Pascua. Cmo? Se me ocurren estas pistas (no me detengo a desarrollarlas, porque la tercera edad no es el objeto directo de reflexin de este libro):

a) Asumir la reduccin como sabidura de concentracin Si no puedes trabajar como antes, ahora puedes dedicarte a la oracin. No lo deseaste antes con todo tu ser y te fue imposible? Oracin difcil, en la que quiz no puedas ofrecer al Seor ms que tu pobreza; pero contento de estar con El, presentarle el dolor y la esperanza de los hombres, hablarle de

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tus amigos, pedirle por quienes te han hecho o te hacen sufrir, darle gracias, decirle que le amas, humildemente... Deseabas una vida evanglica radical, de insercin y solidaridad con los ms pobres. Quiz debiste someter tus sueos a la obediencia. No fue fcil, porque llevabas la razn; pero dejaste al Seor que guiase tu vida por encima de tus proyectos. Ahora s que ests en el ltimo rincn. Ni siquiera tienes la satisfaccin de hacer algo importante por los dems. Servicio annimo, de tareas insignificantes. El amor sencillo es tu fuerza y tu recompensa. Desde que muri tu marido, vives sola. Es muy duro mascar la soledad. Cada noche llega con su silencio, las puertas cerradas. Ni siquiera tienes el ruido juguetn de unos nietos tantas veces aorados... Te sientes querida, pero nadie puede consolar tu soledad opresora. Por qu? La respuesta te viene de muy adentro, de ese abandono de fe que no siempre te libera de tus miedos, pero que siempre te devuelve la paz. Ests en buenas manos. Tu vida tiene sentido as: recordando tu pasado, contando los das que faltan para recibir la visita de tus hijos, haciendo presente al Seor en tus quehaceres diarios... Para qu sirve todo esto? No vale ms morir, si se ha cumplido ya la misin? El sentido de la vida se concentra en ese cada da de la obediencia de fe.

La libertad se reduce a consentir, y es entonces cuando vuelve a su origen: como cuando naci del acto creador de Dios e hizo el primer acto de fe. No desear, no pretender, no proyectar. Ha costado la vida entera llegar ah. El milagro est en que, lejos de ser algo negativo, en ese abismo de la nada brilla el gozo del amor intacto. Qu frescura en la mirada! Qu calor de paternidad con el prjimo! Qu transparencia confiada en la relacin con Dios!

c) Personalizar la muerte Por qu se nos roba la muerte? No se habla de ella. Se la enmascara con la medicina, cada vez ms tecnificada y sofisticada. Es positivo hundir en la desesperanza a un anciano hablndole de su fin? Habr que discernir en cada caso. Pero lo que, sin duda, no tiene justificacin es esa conspiracin sistemtica que est haciendo de la muerte el fantasma innombrable. Se muere solo (Pascal), es verdad. Nadie puede sustituir mi conciencia ante el juicio de Dios. He de tomar mi vida como un todo. Con temor y temblor, que dira Pablo (Flp 2), mirando de frente mis pecados, mis errores, mi vida vaca, mis miedos... Pero tambin es necesario que la confe a la misericordia de Dios. Quin nos separar del amor de Dios? Acaso Cristo Jess, el que muri, ms an, el que resucit, el que a la derecha de Dios intercede por nosotros? (Rom 8). En este combate es donde la angustia de la muerte cede su poder a la victoria de la fe. Y se muere acompaado por los hermanos en la Iglesia. Primero, los sacramentos, actualizacin salvadora de la muerte y resurreccin de Jess: eucarista, uncin de enfermos... Luego, la Comunin de los Santos: los hermanos que nos precedieron en la esperanza de la vida eterna. Simultneamente, la presencia vigilante de los hijos, tal vez de algn sobrino, o el hermano/a de la comunidad religiosa. A veces quisieras ms cercana y delicadeza. Pero t sabes lo torpes que somos ante el sufrimiento y la muerte. Hablamos

b) El desvalimiento, camino de infancia espiritual El nio quiere crecer. El joven conquista autonoma. El maduro reconoce que lo determinante no es disponer de s. El anciano se vuelve nio. Ests en la cama. Apenas puedes vestirte. Cuando esto comenz, sentas amargura interior. Pedas excusas a todas horas a tu hija por dar tantas molestias. Un da que estabas triste y meditabas en la Pasin: cmo Jess no se quejaba; cmo era llevado de Anas a Caifas, de Caifas a Pilato, de Pilato a Herodes, del Sanedrn al Pretorio, del Pretorio al Calvario... Comenzaste a comprender. Como un nio, en manos de los hombres, en los brazos de Dios. Desde aquel da tienes un gozo interior inalterable.

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por decir algo, por darnos seguridad a nosotros mismos. Decimos tonteras. T lo comprendes. Porque t tambin te percatas de lo difcil que es morir con dignidad, estar a la altura de la hora ms solemne de la vida. As es la condicin humana. Y tambin esto hay que asumirlo: con paz, consintiendo, aceptando la pequenez hasta el final, vuelta la mirada al Padre, que nos acoge en su dulce e infinita misericordia. 29.3. La reflexin anterior corre el peligro de establecer una relacin directa entre ciclo vital y maduracin espiritual, como si la ancianidad y la muerte nos introdujesen automticamente, por lgica de evolucin lineal, en la plenitud de la vida en Cristo. De hecho, la teologa espiritual sostiene su equilibrio a base de afirmar los dos polos en correlacin: El Espritu Santo va disponiendo (trmino clsico) al creyente a la unin definitiva con Dios a travs de un proceso de cristificacin. Es obra de la Gracia, que trabaja al hombre desde dentro. Dios es libre y hace lo que quiere. Pero es ley normal de la pedagoga de Dios respetar el proceso de transformacin. Sin embargo, por mejor preparado que uno est, cuando llega la hora, cuando Dios decide consumar la vida de un creyente, la experiencia inmediata es que Dios irrumpe; que se est manifestando su soberana libertad y trascendencia; que no hay proporcin entre la disposicin-preparacin y lo que Dios pretende; que slo Dios, una vez ms, es el que hace y crea la disposicin. El paradigma es Jess. Nadie tan dispuesto a la muerte como El. No haba venido, precisamente, para la hora escatolgica del amor entregado hasta la muerte? (Jn 12,23-26). Con todo, es el mismo Jess el que evita adelantar esa hora; huye incluso de la muerte (Jn 8,59). La hora pertenece al Padre en exclusiva. Slo El puede consumar la vida de su Hijo (cf. Me 13,32-33). Por eso la muerte puede coincidir con la consumacin de la vida creyente. Dice san Juan de la Cruz que algunos mueren con muerte de amor (Llama, 1,30). En otros, la muerte se adelanta a travs de las purificaciones pasivas (Noche, 1.2,6). O puede ser que uno no est a la altura cristiana de su muerte.

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La segunda edad, inicio de la mstica?


30.1. El trmino mstica da lugar a tales confusiones que uno se pregunta si no sera mejor suprimirlo. Pero, por otra parte, cmo dar a entender lo que ocurre en un creyente a partir de un determinado momento de su vida? Todo mstico lo cuenta como vida nueva, inefable, incomprensible para quien no la tiene. Partamos de una idea bsica: la vida mstica consiste en el predominio consciente de las virtudes teologales (fe, esperanza, caridad). E intentemos desglosar su contenido mediante algunos rasgos: Se presupone siempre que las virtudes teologales informan la vida entera del creyente, pero que hasta la etapa mstica no logran integrar y guiar ese conjunto complejo que es la persona humana. Todava ocupan un lugar central otras instancias: necesidades bio-psquicas, la autoafirmacin del yo, el deseo religioso, etc. Llega un momento en que la fe se despliega con su dinamismo propio: el teologal. El dinamismo teologal es atemtico y, en s mismo, trans-psicolgico. En cuanto experiencia, slo se percibe indirectamente: en su intencionalidad profunda y en sus frutos de transformacin del centro personal, el corazn. Por ejemplo,

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percibir la presencia de Dios teologalmente no consiste en sentirlo sensiblemente, sino en un acto fundante de ser por el que el yo es trascendido y se abandona al T que lo fundamenta. Por eso no depende de conceptos, ni de imgenes, ni de sentimientos. Pues bien, predominan las virtudes teologales cuando, de modo habitual, la persona obra bajo el dinamismo atemtico del Espritu Santo. Lo cual no quita que de hecho se d en y mediante las tendencias y potencias del conjunto anmico-espiritual que es la persona concreta. Precisamente, el predominio de las virtudes teologales implica que, al fin, la vida de Dios se ha erigido en centro configurador del todo humano. De ah la sensacin de liberacin insospechada, de pacificacin y unificacin que caracteriza la entrada en la va mstica. Sin embargo, el mismo creyente se sorprende muy pronto, despus de las primeras fases, del proceso infinitamente complejo que se ha iniciado. No desaparecen automticamente ciertos automatismos psquicos; reestructurar el inconsciente a la luz de Dios comporta precios imprevistos; morir al yo slo es posible a travs de purificaciones incontrolables... El presupuesto teolgico de esta vida es el siguiente: Dios toma la iniciativa en la vida del hombre. As se cumple la paradoja de la antropologa cristiana: la libertad finita ha sido creada por Dios con dinamismo propio; pero slo alcanza su plenitud cuando se nutre directamente de su fuente: la vida misma de Dios. Lo cual, evidentemente, es don. Cuando el Espritu Santo se apodera de nuestro espritu, la libertad alcanza su forma suprema: la obediencia/desapropiacin plena del Hijo vuelto al Padre (Jn 1). Por eso la comprensin definitiva de la antropologa cristiana se da cristolgica y trinitariamente, es decir, a partir de la libre y definitiva autocomunicacin de Dios al mundo en Jesucristo. 30.2. Dios lleva a cabo su reinado en el hombre desde la misma condicin del hombre, este hombre encarnado en una historia biolgica, social, cultural, herido y esclavizado por el pecado, con una libertad que no existe en el punto cero, sino configurada por su pasado y las circunstancias actuales, interiores y exteriores, etc. Por haberlo olvidado, se ha dado el nombre de mstica, seductoramente, a uno de los caminos posibles: el que podramos denominar reflejo.

Mstica refleja es la experiencia en que el predominio de la vida teologal trastorna la actividad normal de las tendencias bio-spquicas y las funciones/potencias racionales del hombre (inteligencia, voluntad, memoria creativa). Digo actividad normal, porque, en efecto, en la experiencia mstica se suspende o se activa anormalmente. Por ejemplo, la relacin con Dios en la oracin de unin (quintas moradas de santa Teresa) se realiza en la paralizacin de la capacidad de pensar y actuar, pudiendo darse fenmenos de levitacin. En mi opinin, existe la mstica concomitante, es decir, la experiencia del predominio de la vida teologal sin fenomenologa de ruptura. Ms bien, habra que preguntarse a qu responde el camino de la mstica refleja. Los clsicos lo interpretaron como libertad de Dios; pero ellos mismos apuntan ms de una vez en otra direccin: a los condicionamientos psicolgicos de la persona. De hecho, es sorprendente que en las sptimas moradas (sta. Teresa, 7 Moradas 3,12) desaparezca toda fenomenologa extraordinaria. Interesaba hacer esta precisin, porque creo que todos estamos llamados a la vida mstica, en cuanto predominio de la virtudes teologales; pero no todos a la experiencia refleja. Podramos decir que sta es un carisma dado por Dios para edificacin de la Iglesia, a fin de que, a travs de los signos extraordinarios de la vida de Dios, sintamos todos la llamada a la consumacin de la fe, la esperanza y el amor? En efecto, conocemos a cristianos con un extraordinario grado de amor que ignoran su propio camino de santidad. Se les ha dado anticipadamente el don escatolgico; pero tal vez slo perciben sus limitaciones y su pecado. Suele ser propio de Dios ocultar sus dones: bien para mantener en humildad a los que los reciben, bien para que, pese a desconocerlos los interesados, perciban los dems la misericordia entraable de Dios. Y a quienes se los da a conocer, El mismo se cuida de que los perciban a travs de purificaciones que les obligan a la desapropiacin. 30.3. A la luz de dicho marco conceptual, incidamos en la pregunta que encabeza el captulo: hay alguna relacin entre el significado existencial y espiritual de la segunda edad y la experiencia mstica? Dicho de otro modo: si el cristiano est a

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la altura antropolgica de la madurez y la vive en dinmica de fe, puede esta edad considerarse como inicio de la mstica? El texto que citbamos de Taulero (cf. cap. 7) parece afirmarlo. Pero anotemos que lo hace indirectamente. No establece la correlacin entre madurez y experiencia mstica, sino la necesidad de sobrepasar los 40 para lograr, al cabo de unos diez aos, la unificacin espiritual deseada (la cual, ciertamente, es descrita en trminos de experiencia mstica). Con todo, la idea de fondo es la misma: la edad cuenta en el proceso de la transformacin espiritual. Comenzaremos tambin nosotros por sealar las correlaciones en sentido positivo: por qu, efectivamente, la segunda edad es propicia para la experiencia mstica. Primero: porque la tensin de extremos, al desarrollarse a niveles de fundamentacin de la existencia, posibilita un nuevo espacio a la accin del Espritu Santo y, en consecuencia, una nueva conversin y totalizacin de la vida en las virtudes teologales. El espritu emerge a travs del conflicto. Por ejemplo, la crisis de ideales y expectativas permite consolidar la fe en su dinamismo teologal: el de la plena disponibilidad a los planes de Dios. Segundo: porque el talante de la vida pasa de proyeccin activa a actividad pasiva y desinteresada. Todos los msticos caracterizan al paso a la contemplacin infusa y al predominio del amor teologal como ruptura del egocentrismo y concentracin en el teocentrismo espiritual. Hay que precisar que se trata de una pasividad activada, atrada, arrebatada. Tambin nosotros, al preguntarnos cmo afrontar la crisis, hemos constatado el viraje de actitudes, la preeminencia de las llamadas virtudes pasivas, que, segn hemos visto, remiten, al final, a la dinmica de las Bienaventuranzas y al seguimiento de Jess. Tercero: porque esta edad va introducindonos progresivamente en las grandes pasividades (enfermedad, rupturas afectivas, fracaso de proyectos globales, marginacin social, soledad, muerte...). La dinmica espiritual de la experiencia mstica es inseparable de las noches pasivas, sean del sentido, sean del

espritu. Los clsicos se centraban en la experiencia de oracin y relacin con Dios. Pero el mbito donde es purificada la fe de sus deseos y apropiaciones no se limita a la vida monstica y de oracin. All donde el creyente lo ha esperado todo de Dios, all es donde ha de ser pasivamente purificado. Evidentemente, nada de esto inicia en la mstica si no es vivido en clave de amor de fe. La transformacin no viene de las circunstancias, sino del corazn, iluminado por el Espritu Santo. Slo el amor, al estilo de Dios, es capaz de dar sentido al sin-sentido, ser fuerte en la debilidad, hacer de la limitacin nueva posibilidad. Por eso la mstica es uno de los signos privilegiados del amor escatolgico, es decir, de que ya ha llegado realmente el Reino de Dios a nuestra pobre condicin humana. 30.4. Digamos tambin que la correlacin entre segunda edad e inicio de la mstica no es necesaria. Primero: porque, perteneciendo a los inescrutables designios de Dios realizar la consumacin de cada una de las vocaciones humanas, puede no querer que sta se d en este mundo. Cuntas personas no llegan nunca a hacerse conscientes de la vida teologal que les fue infundida en el bautismo...! Y a cuntas, sencillamente, les reserva Dios una vida eterna sobreabundante en el cielo...! No olvidemos que la vida mstica es plenitud percibida, consciente. Pero la obra de Dios no se mide por lo que nosotros podemos percibir. Segundo: porque muchos se quedan a medio camino. Hay que oir las lamentaciones de san Juan de la Cruz {Cntico 1,710) o de santa Teresa (1 Moradas 1,1-8) cuando ponderan la dignidad del hombre y su vocacin. Cuntas veces se lament Jess de la cerrazn de Israel y los suyos (1x9,41; 10,13-15)...! Qu pasa en el corazn del hombre que se defiende tan desesperadamente del amor de Dios? Tercero: porque la vida de Dios es indeducible de ningn proceso de finitud, por ms maduro que sea. Paradoja de la antropologa cristiana: si ests a la altura de tu edad, puedes entrar en la mstica; pero no puedes hacerlo por ti mismo: es Gracia. Cuarto: porque la mstica nace de un amor peculiar, el escatolgico, y ste no tiene edad, no viene dado por proceso.

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Quiero decir que un creyente ha podido madurar en su conjunto humano-espiritual con coherencia, hasta el punto de elaborar con sabidura humanista y de fe las dificultades de esta edad, logrando as un equilibrio sabio. Le ayuda a ello su salud psquica, sus recursos humanos y su sentido religioso de la vida. Pero, si no ha conocido el amor que totaliza, la fe que se abandona ciegamente en Dios; si, en su coherencia y saber estar en la vida, hay una punta de autosuficiencia; si no le ha tocado vivir una situacin lmite... imposible que d el salto a la mstica! Una vez ms, la sabidura de la Cruz desbarata la mejor filosofa humanista y religiosa. El don de la mstica pertenece a los pequeos, a los que han sufrido el agobio de la existencia y han puesto su esperanza slo en Dios (cf. Mt 11,25-30). 30.5. Hemos discernido los pros y los contras de la tesis. Pero observemos que, en cualquier caso, se trata de los inicios de la mstica. La consumacin mstica, la cristificacin plena, la unin transformante, la caridad perfecta, el matrimonio espiritual (trminos todos de la tradicin), desde luego que no estn en correlacin prxima con la segunda edad. El nivel existencial y espiritual en que se debate la crisis de madurez no afecta en modo alguno a la purificacin pasiva del espritu, que dira san Juan de la Cruz, ni puede provocar el amor pascual de la hora. Podramos prolongar nuestra reflexin y preguntarnos: es la ancianidad, con la muerte, la edad propicia para la consumacin cristiana? Y la respuesta ser paralela a lo que hemos dicho de la segunda edad: s y no. Tericamente, el sentido ltimo de la ancianidad y la muerte es el de la hora escatolgica, el de la plena participacin en la muerte y resurreccin de Jess; en la realidad, la vida humana no crece unvocamente, por proceso lineal. De nuevo, la paradoja: sin edad no se madura ni consuma la existencia; pero lo decisivo (por ejemplo, la libertad y la Gracia) no tiene edad. Por todo ello, segn terminamos nuestra reflexin sobre los ciclos de la vida y la realizacin cristiana del hombre, se reafirma la certeza de que el secreto de la vida es el amor. Los que desde jvenes tuvieron el don de concentrar la existencia en el amor simplificarn sus crisis. No saben vivir protegindose. Cuando les llega la edad madura, dan el salto al amor de fe como lo ms natural del mundo. Estn hechos al

sufrimiento, y hace tiempo que se saben condenados a amar. Para qu estar pendientes de s mismos? Ya dijimos de ellos que son los que viven mucho en poco tiempo. Los otros han aprendido a amar con el tiempo, al ritmo de sus ciclos vitales. Ha llegado la hora de concentrar la existencia en el amor. Todos los signos de la crisis de madurez van a lo mismo, a provocar la alternativa: o te repliegas en tu egocentrismo o te entregas definitivamente al Amor. Nos preguntbamos antes: por qu se queda tanta gente a medio camino? Tendra que responder cada cual con la mano en el corazn. Porque necesitamos proteger nuestra finitud, especialmente a esta edad? Porque no creemos en el Amor?... 30.6. No puedo terminar nuestra reflexin en torno a la segunda edad sin aludir a J n 21,15-18, la ltima conversacin entre Jess y Pedro, que, en mi opinin, resume admirablemente nuestro recorrido. Ya no es Pedro el discpulo de las expectativas mesinicas, el que confunde fe y entusiasmo, el adulto joven que se entrega generosamente al proyecto de Jess y no entiende la sabidura de la Cruz (cf. Jn 13,36-38). Pedro, el discpulo maduro, purificado por la experiencia de su pecado y la tarea paciente del Reino, apoyado en la fe (cf. Jn 21,1-14), confiesa ahora humildemente su amor, disponible y fiel. Pero todava le espera la consumacin: cuando ya slo le quede extender los brazos y dejar que otro le lleve adonde l no quiera. Esa hora, la escatolgica, la del amor hasta la muerte, le identificar plenamente con su Maestro y Seor. Ancianidad y martirio en uno.

Eplogo (para responsables de otras personas)


1. Un eplogo se aade; no es algo necesario. El tema central del libro ya ha sido tratado. Sin embargo, cualquiera que haya ledo activamente estas pginas habr comenzado a hacerse preguntas ms amplias, a sacar algunas conclusiones. Aunque parezca extrao, el libro ha sido escrito para adultos maduros; pero, de refiln, mi mirada se diriga continuamente a nuestros jvenes. La segunda edad es propicia para ayudar a los dems. A partir de los 40 aos, la responsabilidad consiste en solicitud y autodonacin. Se supone que hemos aprendido a vivir. Qu podemos ofrecerles? Lo primero y ms importante, nuestra experiencia. Pero no basta. Qu modelo educativo sera adecuado? Estamos seguros de que el nuestro, no. Pero cul? En torno a estas cuestiones se mueven las notas que siguen. 2. Fuimos preparados para la adultez, concretamente para las crisis que hemos sufrido? Cabe responder, con sabidura elemental, que nadie puede prepararnos para las crisis existenciales. En efecto, lo esencial se aprende siempre solo. Por mejor equipado que est un joven, no puede disponer del futuro. Por otra parte, quin poda prever en 1960 la revolucin que se avecinaba?

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En castellano se dice que despus de visto, todo el mundo es listo. El hombre/mujer adulto tiene el peligro de juzgar su pasado a la luz de su altura presente, siendo poco objetivo con el contexto de su juventud. Con todo, si hemos llegado a madurar, estamos en condiciones de tener una visin de conjunto, discernir los profundos cambios de estas dcadas y empezar a sacar conclusiones. 3. Fuimos educados en el ideal, dentro de unas estructuras autoritarias. Tal ha sido nuestra grandeza y nuestra miseria. Grandeza, porque nos permiti dar a nuestra vida un talante de absoluto. Miseria, porque reforz nuestras fantasas perfeccionistas hasta el punto de ignorar nuestras necesidades humanas. Grandeza, porque nos hizo altamente responsables. Miseria, porque la responsabilidad no naca de libertad interior, sino de sistemas normativos, de bsqueda de orden religiosomoral. Grandeza, porque no perdamos energa respecto de las certezas objetivas sobre Dios y el hombre. Miseria, porque las certezas no eran personalizadas e iban demasiado mezcladas con modelos culturales periclitados. Grandeza, porque los valores incondicionales, los ligados especialmente a la trascendencia, eran el marco de referencia primero y ltimo. Miseria, porque no tenamos el sentido de lo psicolgico y social, de la historia y de la condicin real del hombre. 4. Por eso hoy estamos dispuestos a revisar el pasado y a crear nuevos modelos. Cules deberan ser las pistas bsicas para poner en marcha una educacin que permita a nuestros jvenes ser adultos y cristianos en el mundo actual? a) La educacin deber centrarse en la persona como centro de libertad y como centro de su propio proceso de realizacin. Debe asumir, pues, el principio antropocntrico de la modernidad. La libertad no consiste en asimilar consciente y voluntariamente lo dado desde fuera, sino en la decisin de ser desde s y en el riesgo creativo. Las estructuras son para la persona, y no al revs.

La dimensin religiosa no es concebida en funcin de la ascensin a lo superior/vertical o a lo interior/espiritual del hombre, sino como totalizacin y plenitud del mismo. b) El proceso ha de respetar no slo el principio de subjetividad, sino los ciclos vitales tal como aqu han sido explicados (por ejemplo, la bsqueda de identidad que caracteriza al joven entre los 18 y los 25 aos). En consecuencia, las dos experiencias crticas y configuradoras son: la crisis de autoimagen; la personalizacin del proyecto de vida. c) El acento en lo personal no hay que confundirlo con una imagen individualista del hombre. Se acenta la autonoma para dar calidad a lo interpersonal. Igualmente, se da primado a la libertad sobre la estructura, pero integrando la dimensin social de la persona. Lo cual, lgicamente, exige revisar los roles de relacin: ms igualitarios y participativos. d) La educacin en la fe ser inseparable de la personalizacin. No es concebible una espiritualidad que no tenga en cuenta los datos de las ciencias humanas y la problemtica de la maduracin psico-social del joven. Todo menos una visin dualista entre lo natural y lo sobrenatural. Con todo, la visin cristiana del hombre tendr claro desde el principio que la fe no es una dimensin entre otras de la vida, sino la dimensin fundante y configuradora. Ms an: ser necesario discernir con clarividencia y propiciar en el joven aquello que no puede ser planificado y que, sin embargo, es la clave de la existencia: la actitud de autenticidad, la apertura a la libertad de Dios, la entrega incondicional al Dios que se revela, la experiencia de encuentro con Jess, etc. Todo aquello que se inserta, ciertamente, en el proceso de personalizacin, pero no tiene edad y no puede ser objetivado. La educacin verdaderamente humanista y cristiana se centra en la pregunta: cmo despertar, favorecer, ayudar a que emerjan las experiencias fundantes? Sean del inconsciente, sean de actitudes ticas, sean de la experiencia religiosa, en ellas se juega la persona. e) De ah que el discernimiento constituir no un captulo particular de la educacin (en orden a temas puntuales como la

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vocacin o las fases de la oracin), sino la dinmica habitual. No se llega a adulto si uno no ha tomado la vida en sus manos y ha discernido sus problemas pendientes, sus procesos de integracin humana, las mociones del Espritu, etc. 5. Por qu esta opcin por la personalizacin? Porque es hora de integrar el principio antropocntrico en la vida cristiana, tal como fue propuesto por el Concilio Vaticano II, especialmente en la Gaudium et spes. Porque es hora de devolver a la fe su vocacin de nueva alianza en el Espritu. Porque es hora de educar para una fe en la que el cristiano, siendo humanamente adulto, sea profeta del Dios de la libertad y de la historia. Lo cual implica hombres que viven de dentro afuera, en discernimiento. 6. Puede hacerse esto sin un cierto conflicto con la tradicin institucional, es decir, con las estructuras y modos de nuestras instituciones catlicas (colegios, seminarios, parroquias, congregaciones religiosas...)? Digo cierto conflicto, porque, sin duda, nuestras instituciones, al menos algunas, han cambiado bastante. Con todo, en mi opinin, el cambio no es suficiente, y en este momento, desde hace algunos aos, ms bien hay una tendencia a la involucin. Se usan nuevos lenguajes, menos normativos y autoritarios; pero no hay cambio real de mentalidad ni de hbitos. Educar en la personalizacin requiere educadores con procesos propios. Las estructuras son ms flexibles; pero sigue primando el sistema ordenador y objetivo. Pensemos en la problemtica moral. La tendencia a proteger, a darlo todo hecho, a evitar el riesgo, es tan inherente al estilo catlico de educacin (lo ha sido durante tantos siglos) que no debemos dar por supuesta su transformacin ni en una generacin ni en varias. Con demasiada frecuencia vemos surgir grupos que vuelven a las viejas posiciones de rearme moral y espiritual frente a un

mundo corrompido y peligroso al que hay que salvar-. Esta contraposicin ideolgica y de poder entre Iglesia y mundo es uno de los signos ms claros de una educacin y un sistema cerrados en s mismos. Se argumenta desde la postmodernidad diciendo que ya ha pasado la poca de la conciencia individual, que la vida cristiana es comunitaria y solidaria... Lo cual sera verdad si no enmascarase la angustia ante la misisn que Jess ha encomendado a los creyentes de ser semilla y levadura, no un grupo de influencia dentro del pluralismo de la sociedad laica actual. Mientras la institucin tienda a protegerse tanto a s misma, se hace sospechosa. Por qu tanta ansiedad por la supervivencia en la bsqueda de vocaciones sacerdotales y religiosas? No estamos convencidos de que la vocacin central en la Iglesia es la del cristiano seglar, inserto en el mundo, y que las vocaciones especficas de consagracin son subsidiarias, no ms. 7. No llegan estos planteamientos demasiado tarde? No son todava demasiado dependientes de la modernidad? Son viables en la postmodernidad? La objecin es seria, porque, tal como expliqu en el captulo 5, el libro presupone la generacin de los aos cuarenta: creyentes idealistas que hemos sufrido la crisis de realismo simultneamente a la bsqueda de integracin de la fe y la cultura moderna que trajo el Concilio Vaticano II. No volvemos a estar desfasados? En efecto, la postmodernidad ha dado la espalda a las grandes utopas que caracterizaron a nuestra juventud, a las experiencias de incondicionalidad, al sentido religioso como dinmica monotesta de Absoluto. Lo que cuenta es la experiencia inmediata, aunque sea fragmentaria. La felicidad no est siempre ms all, sino aqu y ahora. La libertad no es un proceso de emancipacin, sino el espacio vital en que tienes que realizar tu propia vida. Frente a los grandes principios, el saber pragmtico, hecho de pequeas renuncias en funcin de placeres accesibles. Reconozcamos que el desafo es tan digno de tenerse en cuenta como para exigirnos un discernimiento: Primer momento. Hemos de ser capaces de aceptar la distancia de nuestra problemtica de la de los jvenes. Ellos, al

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menos en su mayora, no han recibido nuestra educacin idealista y represora. Corremos el peligro de proyectar en ellos nuestros problemas Segundo momento. Percibir que la postmodernidad nace de la modernidad y que empalma con ella en su ncleo antropocntrico. Tambin ahora lo ms evidente para los jvenes es su libertad individual, su experiencia de autorrealizacin, el proceso de personalizacin. Tercer momento. Discernir y criticar la ambigedad de la postmodemidad. Por ejemplo: cmo aceptar ese talante hedonista que evita las cuestiones ltimas de la existencia y no permite que emerjan los valores incondicionales, ya sean ticos o religiosos? Cuarto momento. Sopesar los pros y contras de la sensibilidad postmoderna. Por ejemplo, los jvenes de ahora no vibran ante las grandes utopas socio-polticas y parecen rabiosamente individualistas; pero, de hecho, estn hambrientos de relaciones humanas, de intercomunicacin grupal, y a estos niveles s que desean mayor igualdad y justicia. Es necesario advertir que este anlisis se refiere a nuestra sociedad occidental, y concretamente a nuestra juventud urbana? 8. Apuntes y notas, no ms, con ocasin de un libro que ha tenido la osada de dirigirse a creyentes que nacieron en la dcada de los 40, ms o menos, en la sociedad nacional-catlica de la postguerra, educados en unos moldes muy determinados, que han tenido que vivir la aventura de hacerse adultos y cristianos, y que ahora, adems, les toca la responsabilidad de otras personas, ancianos, adultos, jvenes. Que el Seor nos d su luz y fortaleza!

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6. A la luz de la Biblia La Biblia y las ciencias humanas. Una espiritualidad procesual e histrica. La experiencia del discpulo. Jess, hombre maduro. 7. Edades de la vida y experiencia espiritual Correlacin entre el lenguaje antropolgico y el espiritual? Madurez humana y espiritual. Reformulacin de las fases de la vida espiritual. 73 61

ndice
Prlogo 1 / Parte: REFLEXIN PREVIA 1. Hay criterios objetivos de madurez? Perspectiva esttica y perspectiva dinmica de la madurez. Criterios formales. Niveles bio-psquicos, sociales y existenciales. Madurez cristiana. Madurez y maduracin. 2. Sobre el modelo antropolgico de Erikson Las 8 etapas de la vida humana. Observaciones. 3. Ciclos vitales y crisis existenciales Adultos y libertad. Perspectiva existencial. Las 4 etapas de la adultez. Las bipolaridades existenciales. 4. Sobre el modelo antropolgico de C.G. Jung El proceso de individuacin. A partir de los 40 aos. Sabidura religiosa y edades de la vida. 5. Ms all de la edad Lo inobjetivable de los ciclos vitales. Libertad, gracia y pecado. La imposible sistematizacin. 51 43 3j 23 9
5

2.a Parte: DESCRIPCIN 8. El joven, en busca de identidad Casustica. Dimensiones psicosociales, existenciales y espirituales. Crisis de autoimagen. Proyecto de vida e identificacin vocacional. La experiencia religiosa fundante. 9. Entre los 25 y los 40 aos Proyecto y realidad. Casustica. Dialctica de la juventud adulta. Inicio de la crisis de realismo. 10. A partir de los 40 aos El rostro. Decadencia bio-psquica. Tensiones, miedos... Edad de la experiencia y del realismo. 11. Anlisis sociocultural de la generacin de los '40 Proceso personal y entorno. De dnde venimos y por dnde hemos pasado. Las actitudes ante el cambio. 12. Por qu la crisis afectiva? La experiencia de haber amado. Rasgos de la afectividad del adulto maduro. Crisis del celibato? Soledad y desasimiento. 13. Por qu tanta gente quemada? Deseo y esperanza. Factores de desesperanza. La huida hacia adelante. 132 124 115 106 96 87

262 14. Las tentaciones del adulto Enumeracin de las diversas tentaciones y reflexin acerca de las mismas. 15. Realismo y mediocridad Quin es un mediocre. Tibieza y mentira existencial. 16. Crisis existencial La experiencia del tiempo. Discernir la propia historia. Problemtica existencial. Sentido y sin-sentido del sufrimiento. 17. Crisis de fe? Fe y experiencia de crisis. Dudas de fe, aridez, aceda... El proceso del discpulo de Jess. Vuelta a lo religioso? 3." Parte: COMO AFRONTAR LA CRISIS 18. Tiempo de gracia Naturaleza y gracia como experiencia existencial. Tarea de integracin y de concentracin. Tiempo de segunda conversin. 19. Puede cambiar un adulto? Libertad abstracta y libertad configurada. Aspectos subjetivos y aspectos objetivos del cambio. Crecimiento y transformacin. Las necesarias pasividades. 20. Hacer balance de la propia vida Discernimiento. Las experiencias configuradoras. Elaborar el proyecto personal. 21. Cuando hay problemas pendientes Casustica. Integracin y aceptacin. 22. Aceptacin y confianza Niveles: psicolgico, existencial, espiritual. Pacificacin y humildad. La pasividad activa. 197 191 185 179 173 163 155 25. Formacin permanente Identidad y cambio. Niveles de la formacin. Sugerencias. 26. Eficacia y desasimiento Discernir la realidad. Sobre el desasimiento evanglico. 27. Madurez afectiva la tentacin del egocentrismo. La infancia que nos cura. Las desapropiaciones afectivas. Suficiencia de Dios y amor de fe. 28. Realismo y esperanza Sntesis de contrarios. Pobreza de espritu. Vivir cada da. 29. Hacia la ancianidad y la muerte La tercera y ltima edad. Dinmica espiritual: la pascua cristiana. Sabidura. 30. La segunda edad, inicio de la mstica? Qu es mstica. Correlacin positiva entre madurez y experiencia mstica. Correlacin no necesaria. Eplogo (para responsables de otras personas) Pensando en los jvenes. Grandeza y miseria de la educacin recibida. Pistas para un nuevo modelo educativo. Educacin personalizada e institucin. Problemtica y discernimiento de la postmodernidad. 149 139 23. Unificacin de vida Unificacin funcional, unificacin voluntarista y unificacin desde dentro. Las claves de unificacin. 24. Recuperar la oracin Problemtica de la oracin en la segunda edad. Quin es Dios para m? Sabidura de la oracin.

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