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Los Olmecas La cultura madre

ANTECEDENTES

Existen un sin fin de dudas acerca del verdadero origen de los olmecas, y alrededor de esto se han escrito gran variedad de hiptesis acerca de ello; mencionaremos algunas a continuacin.

Una de ellas, fue de Jos Melgar en 1869, en la cual propuso que los olmecas eran etopes provenientes de frica; otros sostienen que provienen de Sudamrica o incluso china. Tambin hay quienes dicen que ellos no provinieron de ninguna otra parte, sino que son el desarrollo de los mokayas, que era una sociedad cacique preolmeca que habitaba la zona de la actual Mazatln.

En otra se dice que los pobladores ms antiguos del territorio mexicano se remontan al Periodo Paleoamericano Inferior (20000-10000 a.c.).

Sociedad preolmeca

Vivian de la recoleccin de plantas y de animales, y ocuparon principalmente los lugares serranos, donde haba covachas, cuevas y abrigos rocosos. Uno de los lugares prehistricos ms antiguos es Tlapocoya (Valle de Mxico). Los primeros pobladores de Mxico obtenan de su hbitat algunos animales como el mastodonte, el caballo americano, osos y venados, tambin aves, tortugas, larvas e insectos, plantas, frutos y semillas; utilizaban cautos rodados, slex, calcedonia, andesita, cuarzo, obsidiana, hueso y madera para fabricar utensilios. Se dedicaban a la preparacin de las pieles, al tallado de la piedra, del hueso y talvez a la madera, ocupaciones que ya implicaban la division de los individuos por sexo y edad, por la experiencia y por la eficiencia en el trabajo. En el Periodo Paleoamericano Superior (10000-7000 a.C.), el hombre pas de la recoleccin a la cacera de grandes animales pleistocnicos. Los grupos del Paleoamericano Superior escogieron los lugares abiertos para vivir, especialmente los bordes de los lagos y planicies, mientras que algunos siguieron ocupando las cuevas. Practicaban la caza de animales pleistocnicos, tambin se dedicaban a la recoleccin de plantas y de productos vegetales. Iban perfeccionando las tcnicas de entallado de la piedra, produciendo una mayor cantidad de artefactos entre los que se encuentran puntas foliceas o acanaladas. Durante este periodo los grupos humanos fueron multiplicandose, realizando colectivamente el trabajo en el interiro de un grupo ms amplico; todo lo obtenido se reparta dentro del grupo, aunque tambin existian intercambios con otros grupos. Durante este periodo antiguos pobladores recolectaban varias especies vegetales como el maz, cabalaza, frijol, aprovechaban materias primas ya conocidas, preparaban pieles, tejian telas, petates, redes y cestos, entallado de conchas y caracoles marinos. En el Periodo Precermico tardo (5000-2500 a.C.) surgen unas comunidades semisedentarias llamadas comunidades Agrcolas Incipientes. Los grupos humanos comenzaron a cultivar una serie de plantas pasando de una economa parasitaria a una economa productora de alimentos. Con el invento de la agricultura comenz a incrementarse la poblacin, surgen las primeras aldeas por las orillas o bancos de los ros y en los valles, y aparecen algunas viviendas semisubterrneas, como en el Valle de Tehuacn.

En el Periodo Preclsico Inferior (2500-1300 a.C.) surge el nacimiento de las comunidades de las aldeas agrcolas. Los grupos humanos ya establecidos en aldeas sedentarias y autosuficientes registran un notable aumento de la poblacin, favoreciendo el desarrollo de

la agricultura. Tambin surge la cermica y el aumento de los intercambios entre las distintas regiones de Mxico.

Origen de los Olmecas

Desde el punto de vista arqueolgico, se sabe que el primer grupo que alcanz el nivel de civilizacin fue el olmeca, aparecieron por vez primera hacia el 1200 a.C, y perduraron durante 1000 aos. Esta civilizacin naci en lo que hoy en da es Tabasco y Veracruz; sin embargo, se sabe que tuvieron una penetrante influencia en toda Mesoamrica, en base a eso, se hace una diferenciacin entre la zona nuclear olmeca, que es la regin donde se origina la influencia olmeca y se le considera como su tierra natal (esta zona comprende la costa tropical de golfo); y las zonas aledaas.

Una de las hiptesis en torno al origen de los olmecas se basa en el anlisis de las posibles relaciones entre la evolucin estilstico- tipolgica de la cermica mesoamericana y el desarrollo de la tradicin alfarera sudamericana.

De acuerdo con las pruebas arqueolgicas y basndonos en la cermica y figurillas, podemos establecer hipotticamente que en el origen y desarrollo de los olmecas antiguos hubo cuatro periodos.

Periodo de formacin La penetracin y la difusin en Mesoamrica de una nueva tradicin alfarera caracterizada por su rica decoracin, junto con algunos rasgos culturales procedentes de las costas de sudamrica, haya favorecido la formacin del estilo y de la cultura olmeca. Hacia 1500 esta nueva corriente empieza ya a extenderse por el territorio mexicano: una rama se dirige hacia la costa del Golfo, va istmo de Tehuantepec, que otra rama se introduce en los territorios del actual estado de Oaxaca, penetrando en Guerrero y en el Altiplano Central, dando lugar a los dos grandes focos o polos de atraccin de la cultura olmeca.

Periodo de integracin

Los dos polos de la cultura olmeca se activan y se integran. La produccin alfarera de los pobladores del eje Oaxaca-Guerrero-Altiplano central, ms rica y elaborada respecto a la cermica de la costa del Golfo, sugiere que los primeros alcanzaron un desarrollo cultural superior.

Periodo de expansin El centro de la cultura y de la sociedad olmeca se desplaza, a partir del 1000-900 a.C. aprox, hacia la zona de la costa del Golfo. El incremento de la poblacin y la proliferacin de nuevas aldeas, situadas en puntos estratgicos para el comercio, as como el consiguiente crecimiento de las relaciones e intercambios permiten el nacimiento de los primeros centros ceremoniales planificados y controlados por una casta sacerdotal. La religin se va haciendo ms compleja, se consiguen nuevos logros en el campo de la arquitectura, escultura, y el desarrollo intelectual. La difusin y la influencia de la cultura olmeca se extiende sobre un vasto territorio comprendido entre Mxico centro-septentrional y Costa Rica noroccidental.

Periodo de desintegracin A partir de 300 a. C. aprox, la cultura decae y se desintegra, aunque sigue sobreviviendo en algunos ncleos. En algunas regiones, se van formando, sobre la base de la herencia cultural de los olmecas teocrticos, ciertos estilos locales, que contribuyeron durante el Periodo Clsico (100-900 d.C.) a la integracin de algunos de las altas culturas o civilizaciones teocrticas de Mesoamrica.

Otros autores, separan su desarrollo en 2 periodos: -Formativo temprano (1200-900 a.C) en donde se dieron los primeros desarrollos olmedas tales como San Lorenzo. -Formativo Medio, donde se dieron los desarrollos medios (900-500 a.C) y tardos (500300 a.C)

La llamada cultura Olmeca Aldeana incluye los periodos de formacin y de integracin.

Durante el periodo de Formacin (1700-1300 a.C.) penetraron en Mesomerica algunos rasgos culturales diversos tridos por pequeos grupos humanos procedentes de Sudamrica: los hallazgos arqueolgicos nos dan indicaciones sobre la infliltracin en muchas aldeas campesinas de Mesomerica, en una tradicin cermica, de tcnicas decorativas y elementos culturales que podran referirse a dichas regiones como la rapadura parcial del crneo, la deformacin craneal de tipo tabular erecta, la pintura corporal, el cultivo de la mandioca. La hiptesis del nacimiento de la cultura olmeca es que esto ocurriera cuando uno o ms grupos totmicos del jaguar consiguieron hacer valer su ttem por encima del de otros grupos, hasta el punto de poder proponerlo al culto, grabndolo por entero o resumindolo en algunos de sus atributos, sobre la cermica. As empieza, primero, una variante en el estilo precedente y despus un verdadero estilo artsitico caracterizado por las representaciones de elementos del jaguar y el retrato de personas con cabezas deformada, ojos hendidos y algo oblicuos, boca con las comisuras hacia abajo, como las de los recin nacidos y cabeza rapada del todo o en parte. La cultura preolmeca que caracteriza el inicio del periodo de formacin, entra gradualmente en la olmeca. Estos olmecas eligieron para sus asentamientos, las llanuras costeras y los estuarios, las lagunas y los pantanos, y tambin las lluviosas y salvajes regiones tropicales, donde abundan los ros y el agua, aquellos ecosistemas vinculados al aprovechamiento marino y forestal, as como a la navegacin costera y fluvial. Con el tiempo llegaron a los valles y a otras zonas arqueolgicas. El territorio ocupado por los preolmecas y olmecas fue muy amplio, comprenda, a lo largo de la costa del Atlntico, una vasta zona situada entre los ros Pnuco (Veracruz del norte) y Grijalva (Tabasco del sur) y a lo largo de la vertiente pacfica, una zona que va desde el Estado de Michoacn al Ro Suchiate, es decir, al lmite meridional de Chiapas. Durante el periodo de integracin (1300-900 a.C.) cultura olmeca se intregra completamente con la autctona, hasta acentuar los dos grandes polos culturales que se haban ido delineando en la etapa precedente, el del rea Oaxaca-Guerrero-Altiplano Central y el de la costa del Golfo. La primera rea goza de su mximo desarrollo y es escenario de importantes eventos culturales cuyo testimonio de elaboradas producciones de barro locales y la actividad de intercambios en el interior y en el exterior de la propia rea, y con el otro polo cultural.

OLMECAS

Paisaje y medio ambiente La costa del Golfo es una regin cubierta por lomas que pueden alcanzar una altura de 40 a 80 mts, al sur y al este de San Lorenzo se encuentra la tierra alta, los puntos ms altos son las colinas sagradas de Mixe y Manat. El mayor asentamiento de la regin se encuentra en la meseta de San Lorenzo, cuyas tierras frtiles jams se inundaron. El complejo arqueolgico llamado San Lorenzo Tenochtitlan se encuentra en la parte baja del ro Coatzacoalcos, en tiempos antiguos, esta regin estaba circunscrita por dos ros navegables, el Tatagapa y el Potrero Nuevo Azuzul. Estas tierras estaban cubiertas por selvas tropicales. Al norte de Tenochtitlan, se ubican dos importantes confluencias de asentamientos del formativo temprano, que son El Remlino y Loma del Zapote.

Los asentamientos

A lo largo de la costa pacfica de Chiapas y de Guatemala, algunos lugares, como el de Altamira (155-1100 a.C.), presentan caractersticas espordicas de sello olmeca que se harn ms evidentes en toda la costa de Soconusco (istmo de Tehuantepec-ro Suchiate). En la regin interior de Chiapas, en el lmite con Veracruz, empieza a desarrollarse el centro olmeca de San Isidro (1350- 400 a.C.). En el rea de Veracruz- Tabasco, aparecen los primeros establecimientos de grupos olmecas en Tres Zapotes, Potrero Nuevo, San Lorenzo, entre los aos 1350 y 1150 a.C., y en La Venta, entre los aos 1300 y 900 a.C. Tambin est atestiguada la influencia olmeca en Oaxaca y en Guerrero por los hallazgos realizados en San Jos Mogote (1200- 900 a.C.) y en Amuco-Abelino (1200- 800 a.C.) A partir del ao 1200 a.C. la presencia olmeca se hace evidente en muchas aldeas de Mxico central, como en Puebla, Morelos y en el Valle de Mxico en Tlatilco. Los olmecas antiguos prefieron los lugares de bosque tropical hmedo, llanuras costeras y aun las tierras bajas rodeadas de pantanos. Durante el periodo de expansin los principales centros ceremoniales se situaron en las tierras bajas y de caudalosos ros del sur de Veracruz y norte de Tabasco, entre ellos La Venta, Ro Chiquito, San Lorenzo, Tres Zapotes, Cerro de las Mesas y otros ms. Los olmecas de la costa del Golfo fueron los primeros en iniciar la construccin de los centros ceremoniales planificados, utilizando exclusivamente la tierra y los barros de color. Los complejos ceremoniales fueron edificados sobre una plataforma artificial y estaban integrados por basamentos y otras plataformas de tierra o de adobe, alineados de norte a sur

a lo largo de un eje central. Sobre estas estructuras los olmecas levantaron, con materiales poco resistentes, templos, adoratorios, edificios y viviendas para la casta gobernante, de los cuales construyeron plazas, espacios para el juego de la pelota, obras de ingeniera hidrulica y reas dedicadas a los intercambios comerciales. Los centros ceremoniales se adornaron por medio de esculturas monumentales, pavimentos de mosaico y nuevos elementos arquitectnicos como taludes y columnas. El territorio que rodeaba los complejos ceremoniales constituian el real rural. La Venta (Tabasco) ocup una superficie total de 5,22 km y represent el centro ceremonial olmeca ms amplio, fue el ncleo religioso, poltico y econmico ms importante durante el periodo de expansin.

SOCIEDAD. Recursos, tecnologa y economa

Dentro del territorio abarcado por los poblamientos olmecas existan variadas regiones ecolgicas como Tlatilco, estado de Mxico. La gente de tlatilco aprovech de la naturaleza todo lo que ofreca. Los rboles, plantas y animales proporcionaban frutos, races, tubrculos, granos y carnes para la alimentacin, as como materias primas como las fibras, vegetales, pieles, lea y crbon. Los ros y lagunas aseguraban el agua potable y otros alimentos. La madera, huesos de animales junto a las astas de venado y las piedras locales o importadas se empleaban en la elaboracin de utensilios y en la produccin de los objetos de uso cotidiano. En la industria cermica se aprovechaban el barro, caoln y los colorantes naturales. Una parte de las materias primas llegaban a Tlatilco desde localidades cercanas y tambin desde regiones ms lejanas a travs de los intercambios. Se trenzaban cestas y esteras, se teja utilizando fibras del gave, tule y tambin del algodn. La produccin cermica comprenda alfarera para uso domstico o funerario, el modelado de efigies, sonajas, silbatos, sellos y otros objetos. Tambin se practicaba la escultura de obsidiana. Se fabricaban colgantes, cuentas para collares, pendientes y placas para pectorales obtenidos de huesos de animales y colmillos de felino, o trabajos en alabastro, conchas marinas, turquesas, cristal de roca y jade. La economa de los habitantes de Tlatilco se basaba en los cultivos, cacera, pesca y recoleccin, completada con algunos intercambios de productos y materias primas. La formacin de la terraza aluvial del ro Hondo permiti practicar, al principio, una agricultura de humedad o avenida. Sucesivamente se empleo el sistema de roza. Para el trabajo de campos contaban con el bastn plantador o palo con la punta endurecida al fuego, hachas de serpentina.

El producto de la cosecha era guardado en graneros excavados en el suelo exterior o bajo el piso de las chozas. Se conocan varias plantas para uso alimentario, como el maz, frijol, chile, higo chumbo y varios tipos de calabazas. Se recogan algodn, lea, hojas de cacto y de gave, miel, frutos silvestres y otros productos naturales. La cacera se practicaba en los bosques aledaos al poblado y por la orilla del lago cercano, para lo cual se contaba con un propulso o atlatl, fechas con puntas de madera u obtenidas de una placa prismtica de obsidiana y de trampas. Los ros y lagunas representaban otra fuente importante de alimento. Se puede afirmar que en el tiempo de los Olmecas Aldeanos prevaleci un economa mixta basada en la agricultura, cacera, pesca y recoleccin, integrada por el comercio de productos y materiales. Este tipo de economa permitia la existencia de las comunidades agrcolas formadas por grupos famiiares, unidos por parentesco, que constituian unas unidades tnicas y lingisticas homogneas. La tierra era propiedad de toda la comunidad, que la cultivaba en comn y que lo producido se divida equitativamente entre la poblacin de la aldea. Probablemente ya existia una divisin del trabajo por sexo y edad, y una cierta diferenciacin social basada en el prestigio. Los artefactos y utensilios eran considerados propiedades personales. Algunos aspectos sociales de los Olmecas aldeanos muestran en sus figurillas de barro un sentido escultrico y revelan un perfecto equilibrio anatmico y un realismo poco comn para aquellos tiempos. Estas figuras se modelaban en barro muy fino, a veces en caoln, de color blanco, crema o marfl. Representan a hombres obesos de baja estatura con la cabeza deformada y rapada, con ojos ligeramente oblicuos, nariz triangular corta y ancha, boca desdentada de labios gruesos y de comisuras contradas hacia abjajo da a estos seres el aspecto de hombres-nios. Las mujeres se distinguen por llevar trenzas y tocados sobre la cabeza, o por estar rapadas parcialmente y con cortas trenzas por detrs de la nuca. Tambin modelaron figuras huecas de mayor tamao, conocidas como <<baby faces>>. Tambin de color blanco o marfil, representan a seres sedentes semejantes a recin nacidos con la tpica boca olmeca de comisuras hacia abajo. En la figuras de Tlatilco se observa el uso de la pintura facial y corporal, hecha mediante sellos o pintaderas de barro y generalmente de tipo geomtrico, la deformacin del crneo tabular erecta, mutilacin de los dientes y la escarificacin (especie de tatuaje en relieve dibujado por las cicatrices de muchas heridas pequeas juntas), colorantes para teir el pelo. Todas estas prcticas revelan el ideal esttico de los olmecas, se puede suponer que servan como caractersticas distintivas de grupos sociales o eran utilizadas en ceremonias o festividades especiales.

Las estatuillas muestran fantasa y riqueza de la vestimenta de los habitantes de Tlatilco. Se usaban bragueros de tella enrollados a la cintura y con un extremo pasado entre las piernas, faldillas, capas cortas, camisas y pantaloncillos adornados con borlas. Las cabezas de las figurillas est guarnecida con sombreros, turbantes, pauelos anudados debajo de la barbilla, la cara puede estar escondida debajo de mscaras y vendajes faciales. Orejeras de varios metales, collares de cuentas, pequeos espejos de hematica y otros ornamentos completaban el tocado personal. En la sociedad de aquellos tiempos haban chamanes y mdicos-brujos vestidos de manera vistosa. Estos se ataviaban con pelucas, mscaras, especies de cofias o golas, barba postiza, sonajas, manojos de hojas o hierba, todo ello combinado para causar impresin a la poblacin durante sus prcticas de curandera y en las ceremonas agrcolas o ligadas a los rituales de la cacera y pubertad. Los jugadores de pelota estn representados con una mano forrada para pegar a a pelota que era de hule macizo y llevan una rodillera protectora. Muchas estatuillas representan a msicos mientras tocan pequeos tambores, bailarinas que llevan faldillas y acrbatas con el cuerpo arqueado y con un pie sobre la cabeza. En los enterramientos se han encontrado silbatos de barro en forma de perros y aves, flautas de barro y sonajas en forma de bolas huevas de barro con piedrecitas o bolitas de arcilla cocida en su interior. Esto nos indica la existencia de festividades acompaadas de msica, danzas, juego de pelota y otros entretenimientos, presididas por los chamanes de la localidad. En tlatilco la poblacin se dividia en clanes patrilinales y clanes totmicos, los brujos o chamanes controlaban a las comunidades, puesto que eran los intermediarios entre los individuos y los antepasados, los espritus de las cosas o los seres sobrenaturales y eran los depositarios de los conocimientos de la poca. El resto de la poblacin se ocupaba de la produccin alimenticia y de otras actividades econmicas. La constante presencia de chamanes en el arte en barro no lleva a pensar que las ideas mgicas regulaban la vida de las aldeas agrcolas y que la magia constitua la ideologa de la sociedad.

Hacia los aos 1000 o 900 a.C., durante el periodo Preclsico Medio, en el territorio mesoamericano como en el rea olmeca de la costa del golfo, se observa una gran proliferacin de aldeas y un notable aumento demogrfico debido a una mayor produccin de alimentos ligada a la introduccin de nuevas tcnicas agrcolas, como el empleo de un terraceado y el regado por medio de canales de tierra y formas de almacenamiento de las cosechas.

Los excedentes alimenticios y la intensificacin de los intercambios comerciales, permiten la obtencin de bienes individuales, a la adquisicin de adornos personales a cambio de regalos, y a ofrendas para los muertos. Los chamanes comienzan a tener mayor importancia, fijan a los tiempos de las siembra y de las cosechas, estudian astronoma y regulan el calendario, hasta que se convierten en una clase sacerdotal. Esto da lugar a una clase no productora de alimentos. Las innovaciones tecnolgicas y los desarrollos sociales hacen que algunas aldeas se vayan transformando en comunidades mayores o centros ceremoniales, que van adquieriendo cada vez ms importancia, donde se aprecia el cambio de sistema social de la comunidad, la formacin de una clase intelectual sacerdotal y una evolucin tecnolgica. La direccin de la sociedad est a cargo de algunos individuos, los sacerdotes, que van adquiriendo prestigio y poder, gracias a la apropiacin de los excedentes de la produccin econmica en forma de ofrendas o regalos y tributos. Los sacerdotes convierten el chamanismo en una religin institucional, creando las bases para la instauracin de una sociedad teocrtica. El centro ceremonial protourbano fue un invento social provocado por una serie de razones econmicas, tecnolgicas y religiosas; represent un espacio significativo organizado y construido por una sociedad capaz de brindar una serie de servicios especializados y de atraer a intelectuales y artistas. Dispona de un mercado y en l se producan y se intercambiaban materias primas y productos acabados.

Los excedentes econmicos fueron incrementandose debido a la intensificacin del comercio, a la produccin de bienes de lujo y la recaudacin de tributos. Las aldeas tenian que entregar a los centros mayores alimentos, materiales, productos artesanales y mano de obra para llevar a cabo ciertos trabajos pblicos. Se hablaba de una economa tributaria aldeana con produccin artesanal semiurbana. El centro ceremonial vino a ser una unidad rural artesanal y poltica.

Tipo fsico e indumentaria La mayoria de estas obras representaban a los tpicos individuos. Branquitipo de nariz chata y labios muy gruesos, y otro tipo de mayor estatura y rasgos ms finos, a menudo barbudo. Subsiste la prctica de la deformacin craneal y en algunas estatuas y figurillas se aprecia un zurco en la parte frontal de la cabeza, o una hendidura en forma de V, que se supone es

la indicacin de la frontanela de los recin nacidos. Tambin la escarificacin en la cara y en el cuerpo as como la mutiliacin dentaria. Los escultores gustaron de representar a sujetos anormales o patolgicos, como individuos sordos con una mano junto a la oreja para capatar bien los sonidos, personas con caracteres eunocoides, jorobados, individuos a quien le faltaba el maxilar inferior, personas obsesas, con adiposidad genital, boca abierta con lengua saliente, caras abultadas y otros rasgos que indican deficiencias, seres con aspectos de nios, cabeza voluminosa en proporcin el resto del cuerpo. Vestuario de los olmecas de estos tiempos era reducido, los sombreros y cubrecabezas eran vistosos, algunas personas andaban desnudas, pero generalmente el sexo no se pona en evidencia. Los hombres usaban el maxtlatl o braguero, aveces con uno de los extremos cayendo hacia el frente como un delantal, otros llevaban capas cortas anudadas al cuello, as como faldellines sujetos con un cinturn o faja. Las mujeres usaban faldas, fajas o ceidores, capitas y tnicas cortas, andaban descalzos. Los hombres se rapaban totalmente la cabeza o se dejaban algunos mechones. Las mujeres podan tener trenzas o llevar en la cabeza partes con pelo y partes rapadas. En las cabezas colosales se aprecia el uso de una banda ancha que se combina con el pelo y con una especie de casco, hechos talvez de cuero con adornos tejidos o sobrepuestos de otros materiales.

ARTE

En algunos centros ceremoniales pudieron haber existido sacerdotes encargados del gobierno y de la administracin y otros sacerdotes dedicados al culto religioso, a la celebracin de la festividades y a la enseanza de la forma de conocimiento de la poca, como la astrologa y la adivinacin. Junto a los sacerdotes estaban probablemente los artstas (escultores y talladores de piedra), as como los artesanos. En el nivel ms bajo de la piramide social se encontraban los agricultores, cargadores, siervos y el pueblo en general. Se defini un grupo social mercantil dedicado al comercio a travs de intermediarios.

El arte olmeca se distingue por la simplicidad y el realismo de sus formas, por sus concepciones vigorosas y originales y por la presencia de un espritu felino que constituye su elemento base. En el periodo Preclsico Inferior y Medio predomina la cermica y el

modelado de figurillas; y en el Preclsico Superior, correspondiente a los Olmecas Teocrticos aparece la escultura en piedra.

scultura

Durante el periodo de expansin, centros como la Venta, San Lorenzo y Tres Zapotes desarrollaron una escultura en piedra perfectamente pulida y con gran tecnicismo. Los prototipos parecen remontarse a las zonas costeras de Chiapas y sobre todo de Guatemala. Se han encontrado cabezas colosales y figuras humanas que representan a un tipo fisico obeso y bajo de estatura, realizadas con un estilo arcaico, utilizando grandes bloques de piedra trabajados solo por un lado. Las cabezas colosales presentan ojos oblicuos, semicerrados, nariz chata, labios gruesos y orejas alargadas adornadas con pendientes. Seres obesos estaban casi siempre respresentados en posicin sentada, con las manos apoyadas en el vientre; tienen mejillas abultadas, ojos rasgados y piernas y brazos cortos. El impulso para el desarrollo de la escultura formal de la Costa del Golfo vino del sur. Los olmecas modificaron este estilo, confiriendole mayor realismo y creando nuevas formas. No se han determinado de donde provinieron las rocas igneas o metamrficas que usaron los de La Venta, San Lorenzo y Tres Zapotes, pero es probable que procedan del volcn de la Unin, al sur de Villlahermosa y de las montaas de los tuxtlas, al sur de Veracruz. Se supone que la gente que introdujo la tradicin de la cermica ecuatoriana-colombiana estaba ms orientada hacia la cacera y la explotacin del bosque.

La escultura olmeda es conceptual, ya que su voluntad es la de manifestar ideas primordiales, no se inclina por las relaciones esnicas o narrativas.

Los olmecas teocrticos desarrollaron la escultura en bulto y la escultura en alto y bajo relieve, combinando las dos tcnicas. Mediante la primera obtuvieron cabezas colosales, altares monolticos con sacerdotes emergiendo de las entraas de la Tierra, cajas o sarcfagos, figuras de sacerdotes con mscaras del dios jaguar, etc. Con la tcnica de alto y bajo relieve realizaron losas o lpidos, estelas y petroglifos con escenas de acontecimientos dignos de perpetuarse, cajas, altares, pectorales y placas.

Escultura monumental

La monumentalidad de la escultura se muestra en las cabezas colosales y en los altares monoltcos donde se representan sacerdotes o chamanes emergiendo de un nicho, que a veces sostienen nios en los brazos o en las manos. Suestilo, caractersticas y cualidades expresivas son: -La pesadez de la masa; las esculturas olmecas revelan la honda oluntad por evitar ligereza y se anclan al suelo que las sustenta. -La estructuera de formas geomtricas que contribuye a la fuerza expresiva de las escultura; -El sintetismo de las formas, que acusa un sabio rigor anatmico: el cuerpo y las extremidades se muestran reducidos a recursos mnimos. -La justa proporcin anatmica es la regla formal que conforma el estilo de las esculturas colosales, a esto nos referimos a la presencia de un patrn matemtico y ala relacin de orden entre las partes

El arte plstico olmeca es poderoso y simple, magistral y original, imponente pero libre del complicado simbolismo. Desarrollaron una escultura para ser admirada al aire libre, monumental y monoltica, para que su volumen fuera apreciado a distancia. Los Olmecas estaban preocupados por explicar los misterios del nacimiento y de la fecundidad desarrollando un estilo artstico original basado en el simbolismo del jaguar. El jaguar era el principal animal totmico asociado a la tierra y considerado como el protector de los recin nacidos y de los nios que, llegados a adultos, habran asegurado la supervivencia del gurpo; quiz por esto modelaron las figuras conocidas como cara de nio. Existia un culto a los reci nacidos, como producto de la fertilidad materna, ligado con la tierra y con el nacimiento de la vegetacin. En Tlatilco se representaba a la serpiente que parece simbolizaba el agua de los ros, una especie de espritu del agua terrestre. En el mundo mgico que vivian, los olmecas concibieron al jaguar como smbolo de la tierra y a la serpiente como smbolo del agua. De la combinacin de los dos nacera un mounstruo sobrenatural, quiz expresin del agua que fertiliza la tierra, generadora de la vegetacin y de la alimentacin. Esta nueva forma empez a ser objeto de culto; en su honor, se hacan sacrificios, a fin de que fuera efectiva la comunin del agua con la tierra. El culto a los muertos estaba ligado a los casos de sacrificios humanos, especialmente en nios a quienes se les cort la cabeza, manos, y brazos para enterrarlos aisladamente o

junto al cuerpo de un hombre o de una mujer importante. Tambin se registran enterramientos mltiples de una mujer o de un hombre rodeados de otras mujres, lo que confirma la costumbre de los sacrificios humanos cuando mora una persona de rango elevado. Los muertos eran evueltos en petates o telas de algodn atadas con cordeles y se les enterraba en fosas excavadas en el suelo. Se rociaban con cinabrio polvo rojo de hematitia. Las ideas respecto a la muerte y a la continuacin de la vida del ms all llevaron a la costumbre de las ofrendas, consistentes en objetos personales, cermica y alimentos. Tambin existia una repeticin de complejos rituales funerarios incluso mucho tiempo despus de la muerte y el primer enterramiento. La produccin artstica ms significativa de los Olmecas Aldeanos fue la cermica, que se desarroll en las regiones de Oaxaca, Guerrero y Valle de Mxico. Los artesanos olmecas sobresalieron en el modelado de estatuillas, mscaras, instrumentos musicales y la alfarera, entre la que destaca la de uso funerario. Con el barro fabricaron pequeos objetos, como sellos y ornamentos personales.

Cermica La cermica olmeca surge de la tradicin ecuatoriana-colombiana, de la cual adquiere varias tcnicas decorativas y formas. Los olmecas agregaron a su cermica el simbolismo del jaguar, creando un estilo particular y diferenciado. Se distingue por una cermica monocroma (negra, blanca, gris, marfil o con bordes y manchas blancas), por diseos felinos, bases planas y por algunas formas tradicionales, como el botelln de asa de estribo. Los motivos que decoran la cermica se trata de una simbologa relacionada con la representacin del jaguar que puede ser considerada como el arranque de la escritura. Los smbolos ms frecuentes eran la garra, cara, cejas y la mancha de la piel del jaguar.

Arquitectura En lo que se refiere a la arquitectura, los olmecas no lograron desarrollar obras imponente en Veracruz-Tabasco por falta de piedras para la construccin, y por las dificultades de su transporte. Pero construyeron los primeros centros ceremoniales con basamentos de tierra y pisos de barro de distintos colores, sobre los que erigieron edificios y templos tomando en cuenta los puntos cardinales. En algunos lugares usa la columna y el talud, o rampo, coomo elementos arquitectnicos y edifican recintos ceremoniales, hundidos y revestidos con grandes bloques o losas de piedra labrada.

En La Venta (Tabasco), las contrucciones estn alineadas a lo largo de un eje orientado de norte a sur y estaban organizadas y estructuradas jerarquicamente de acuerdo con sus funciones. Habia un basamento piramidal de arcilla, de planta irregular pero tendiente a la circular, situado en el extremo meridional del centro. Alrededor de la pirmide se observan cuatro montculos o terraplenes, que servan de base para otros grupos de viviendas. Despus de este basamento sigue un espacio delimitado por dos largas plataformas laterales y dos pequeos intermedias, a manera de un recinto ceremonial. En el recinto sagrado los olmecas eligieron adoratorios bajos, circundados por bloques de basalto, y dispusieron pavimentos de mosaico de serpentina verde que representaban la cabeza estilizada de un jaguar. En la Venta hay una planificacin que sugiere la posesin de conocimientos astronmicos y de una religin. San Lorenzo fue edificado sobre una enorme meseta artificial de unos 50 metros de altura. Consta de unos basamentos alargados, colocados simetricamente, de modo que entre ellos se forman espacios como plazas o patios, en cuyo centro destaca una plataforma ms elevada. Tambin hay restos de casas colocadas en grupo de 3 unidades alrededor de un patio pequeo, as como un canal de desague que serva para regular el nivel de las aguas de las lagunas que en un tiempo relenaban en terreno comprendido entre los basamentos y las plataformas artificiales. Otros centros cvicos-religiosos olmecas de la zona de Veracruz y Tabasco, como Tres Zapotes, Cerro de las Mesas, San Miguel, La Laguna de los Cerros, Las Limas presentan todos casi la misma disposicin de los edificios. Los basamentos ms altos, los que sostenian los templos y viviendas de personajes de alto rango, estn ubicados alrededor de plazas y patios, las plataformas ms bajas, situadas en el territorio lindante, estaban destinadas a las chosas del pueblo o artesanos.

RELIGIN Y COSMOLOGA

La fuente de las funciones ms importantes del arte olmeda fue la creacin de modelos cosmolgicos. Los olmedas conceban su cosmos formado de tres estratos que consistan en: un reino terrenal con inframundo abajo, y un mundo superior arriba, el reino terrenal se defina como una cuadricula que constaba de 4 puntos cardinales y su respectivo centro; el punto central del plano terrenal olmeda era donde se localizaba el axil mundo, que para ellos, era un gran rbol o montaa que conectaba los 3 niveles de su cosmos. La fuente de gran parte del simbolismo se inspiraba en los fenmenos naturales tales como el ciclo del crecimiento del maz, el compartamiento de ciertos animales, fenmenos meteorolgicos y movimiento de los astros.

Un smbolo caracterstico fue el dragn olmeca, el cual representaba el reino terrenal en forma de cocodrilos sobrenaturales y es un tema que predomina en las representaciones del Formativo medio, en su funcin como superficie en la tierra, las escamas que forman la armadura de su dorso se conceban como las montaas terrenales. La fauce abierta de los dragones olmecas simbolizaba un portal entre los aspectos naturales y sobrenaturales del cosmos. El Jaguar funcion como smbolo principal de la religin olmeca y la serpiente acutica como smbolo del agua terrestre. De la fusin de ambos animales nacin un monstruo sobrenatural en forma de serpiente-jaguar, que se volvi expresin del agua fertilizante que fecundaba la tierra de la cual naca la vegetacin y el alimento del hombre, es decir, el maz quer era la propia vida. Esto se demuestra en los altares y en los mosaicos de piedras verdosas, con la forma esquematizada del jaguar o de la serpiente. Durante el apogeo de los olmecas teocrticos, se elaboran nuevas ideas y conceptos religiosos, cuyo simbolismo se refleja en el arte de los centros ceremoniales. As tendramos la existencia de un dios jaguar con rasgos serpentinos, como la boca coon dos colmillos y lengua bfida, que simbolizara a la Tierra Madre, asociada a la representacin de un nicho o caverna. Tambin se supone la existencia de un dios-jaguar, ms o menos humanizado, con boca desdentada, que simbolizara la fertilidad y la vegetacin, por lo cual estara vinculado a la tierra, as como una deidad serpiente de cascabel que representara a la lluvia, el agua celeste que cae a la tierra y se profundiza en ella para fertilizarla. De estos dioses principales iran surgiendo otros menores, como una deidad con cabeza de ave, relacionada con el maz, una serie de pequeos seres que aparecen en actitudes dinmicas y que podran representar chaneques o espritus de los montes, y figuras de seres obesos, que podra ser una deidad relacionada con el alimento y la abundancia. El culto a los dioses debi ir acompaado de rituales y ceremonias atendidas por los sacerdotes en fecha y lugares especiales. Los glifos funcionaban como escritura incipiente, permitan que el hombre dejara constancia con un smbolo grfico, a veces concreto pero por lo general abstracto, de una peticin a la deidad o de una manifestacin de la deidad misma o del rey divino, pero quiz tambin de concepciones ms complejas, por ejemplo cosmolgicas. Iniciaron los conocimientos de la numeracin, del calendario y de la escritura, como se observa en varios monumentos tardos, como esculturas y pinturas.

DESINTEGRACIN OLMECA

Del ao 300 a.C. al 200 d.C. la civilizacin olmeca se desintegr, esto llev a la transformacin de algunos lugares y a la integracin de otros con las nuevas culturas que se estaban formando y dar origen a otras civilizaciones. En este periodo se observa como las esculturas van perdiendo los rasgos claramente felinos, las figuras se hacen ms altas y realistas, algunas con barbas postizas, los jeroglficos comienzas a diversificarse, la cermica de otros sitios empieza a influir sobre la olmeca y la arquitectura va toomando otros elementos estilsticos. Entre estos estilos se enceuntra el de Izapa, Chiapas, que influye en la cultura maya, el de Oaxaca, del que nacer la civilizacin zapoteca, el estilo de Mezcala se extiende en varios lugares de Guerrero, el estilo de Veracruz conetral, que culminar en la cultra de El Tajn. Se puede concluir afirmando que los herederos de los olmecas, los mayas, los zapotecas, los pueblos del centro de Veracruz y los constructores de Teotihuacn (Valle de Mxico) no fueron inferiores a sus predecesores y maestros. Talvez la sociedad olmeca se desintegr bajo la presin de otras poblaciones que, mientras tanto y en otras regiones, hab alcanzado un notable desarrollo cultural, hasta el punto de hacer la competencia a la clase dirigente olmeca. Tambin podra ser que la sociedad olmeca se haya desestabilizado a causa de la llegada al rea de la costa del Golfo de poblaciones extranjeras.

Bibliografa

Los olmecas en Mesoamrica John E. Clark 298 pp. Citibank/Mxico

Mesoamrica: olmecas, mayas, aztecas, Las grandes civilizaciones del Nuevo Mundo

Antonio Aim 143 pp. Madrird, Electa 2003

Cermica Olmeca Feuchtwanger, Franz 219 pp. Mxico, Patria 1989