Los Olmecas La cultura madre

ANTECEDENTES

Existen un sin fin de dudas acerca del verdadero origen de los olmecas, y alrededor de esto se han escrito gran variedad de hipótesis acerca de ello; mencionaremos algunas a continuación.

Una de ellas, fue de José Melgar en 1869, en la cual propuso que los olmecas eran etíopes provenientes de África; otros sostienen que provienen de Sudamérica o incluso china. También hay quienes dicen que ellos no provinieron de ninguna otra parte, sino que son el desarrollo de los mokayas, que era una sociedad cacique preolmeca que habitaba la zona de la actual Mazatlán.

En otra se dice que los pobladores más antiguos del territorio mexicano se remontan al Periodo Paleoamericano Inferior (20000-10000 a.c.).

Sociedad preolmeca

también se dedicaban a la recolección de plantas y de productos vegetales. como en el Valle de Tehuacán. aprovechaban materias primas ya conocidas.C. Durante este periodo los grupos humanos fueron multiplicandose. En el Periodo Precerámico tardío (5000-2500 a. el hombre pasó de la recolección a la cacería de grandes animales pleistocénicos.) surgen unas comunidades semisedentarias llamadas comunidades Agrícolas Incipientes. En el Periodo Preclásico Inferior (2500-1300 a. calcedonia. Practicaban la caza de animales pleistocénicos. Los primeros pobladores de México obtenían de su hábitat algunos animales como el mastodonte. mientras que algunos siguieron ocupando las cuevas. petates. tortugas. tejian telas. aunque también existian intercambios con otros grupos.) surge el nacimiento de las comunidades de las aldeas agrícolas. surgen las primeras aldeas por las orillas o bancos de los ríos y en los valles. hueso y madera para fabricar utensilios. especialmente los bordes de los lagos y planicies. Iban perfeccionando las técnicas de entallado de la piedra.C. por la experiencia y por la eficiencia en el trabajo. produciendo una mayor cantidad de artefactos entre los que se encuentran puntas foliáceas o acanaladas. Durante este periodo antiguos pobladores recolectaban varias especies vegetales como el maíz. y aparecen algunas viviendas semisubterráneas. frutos y semillas. todo lo obtenido se repartía dentro del grupo. favoreciendo el desarrollo de . frijol. sílex.). del hueso y talvez a la madera. Se dedicaban a la preparación de las pieles. preparaban pieles. realizando colectivamente el trabajo en el interiro de un grupo más amplico. Uno de los lugares prehistóricos más antiguos es Tlapocoya (Valle de México). cuarzo. donde había covachas. también aves. andesita. y ocuparon principalmente los lugares serranos. Los grupos del Paleoamericano Superior escogieron los lugares abiertos para vivir. osos y venados. cabalaza. el caballo americano. plantas. larvas e insectos. redes y cestos. al tallado de la piedra. ocupaciones que ya implicaban la division de los individuos por sexo y edad. Los grupos humanos ya establecidos en aldeas sedentarias y autosuficientes registran un notable aumento de la población. Con el invento de la agricultura comenzó a incrementarse la población. entallado de conchas y caracoles marinos.C. utilizaban cautos rodados. En el Periodo Paleoamericano Superior (10000-7000 a.Vivian de la recolección de plantas y de animales. obsidiana. Los grupos humanos comenzaron a cultivar una serie de plantas pasando de una economía parasitaria a una economía productora de alimentos. cuevas y abrigos rocosos.

que otra rama se introduce en los territorios del actual estado de Oaxaca. Una de las hipótesis en torno al origen de los olmecas se basa en el análisis de las posibles relaciones entre la evolución estilístico. aparecieron por vez primera hacia el 1200 a. De acuerdo con las pruebas arqueológicas y basándonos en la cerámica y figurillas. en base a eso. se hace una diferenciación entre la zona nuclear olmeca. penetrando en Guerrero y en el Altiplano Central. podemos establecer hipotéticamente que en el origen y desarrollo de los olmecas antiguos hubo cuatro periodos.C. haya favorecido la formación del estilo y de la cultura olmeca. También surge la cerámica y el aumento de los intercambios entre las distintas regiones de México. se sabe que el primer grupo que alcanzó el nivel de civilización fue el olmeca.la agricultura. que es la región donde se origina la influencia olmeca y se le considera como su tierra natal (esta zona comprende la costa tropical de golfo). y las zonas aledañas. junto con algunos rasgos culturales procedentes de las costas de sudamérica. y perduraron durante 1000 años. vía istmo de Tehuantepec. Origen de los Olmecas Desde el punto de vista arqueológico.tipológica de la cerámica mesoamericana y el desarrollo de la tradición alfarera sudamericana. Esta civilización nació en lo que hoy en día es Tabasco y Veracruz. Periodo de formación La penetración y la difusión en Mesoamérica de una nueva tradición alfarera caracterizada por su rica decoración. dando lugar a los dos grandes focos o polos de atracción de la cultura olmeca. sin embargo. Periodo de integración . Hacia 1500 esta nueva corriente empieza ya a extenderse por el territorio mexicano: una rama se dirige hacia la costa del Golfo. se sabe que tuvieron una penetrante influencia en toda Mesoamérica.

Otros autores. Periodo de expansión El centro de la cultura y de la sociedad olmeca se desplaza. donde se dieron los desarrollos medios (900-500 a. a partir del 1000-900 a. más rica y elaborada respecto a la cerámica de la costa del Golfo.Los dos polos de la cultura olmeca se activan y se integran. sobre la base de la herencia cultural de los olmecas teocráticos. ciertos estilos locales. aprox. y el desarrollo intelectual. hacia la zona de la costa del Golfo. sugiere que los primeros alcanzaron un desarrollo cultural superior. situadas en puntos estratégicos para el comercio. así como el consiguiente crecimiento de las relaciones e intercambios permiten el nacimiento de los primeros centros ceremoniales planificados y controlados por una casta sacerdotal.C) y tardíos (500300 a.C. El incremento de la población y la proliferación de nuevas aldeas. La religión se va haciendo más compleja. -Formativo Medio. separan su desarrollo en 2 periodos: -Formativo temprano (1200-900 a. escultura.C.) a la integración de algunos de las altas culturas o civilizaciones teocráticas de Mesoamérica. que contribuyeron durante el Periodo Clásico (100-900 d. aunque sigue sobreviviendo en algunos núcleos. se van formando.C) La llamada cultura Olmeca Aldeana incluye los periodos de formación y de integración. . La difusión y la influencia de la cultura olmeca se extiende sobre un vasto territorio comprendido entre México centro-septentrional y Costa Rica noroccidental. se consiguen nuevos logros en el campo de la arquitectura. C. la cultura decae y se desintegra. aprox. Periodo de desintegración A partir de 300 a.C) en donde se dieron los primeros desarrollos olmedas tales como San Lorenzo. La producción alfarera de los pobladores del eje Oaxaca-Guerrero-Altiplano central. En algunas regiones.

primero. OLMECAS . ojos hendidos y algo oblicuos. una variante en el estilo precedente y después un verdadero estilo artísitico caracterizado por las representaciones de elementos del jaguar y el retrato de personas con cabezas deformada. una vasta zona situada entre los ríos Pánuco (Veracruz del norte) y Grijalva (Tabasco del sur) y a lo largo de la vertiente pacífica. una zona que va desde el Estado de Michoacán al Río Suchiate.C. boca con las comisuras hacia abajo. y con el otro polo cultural. al límite meridional de Chiapas. hasta acentuar los dos grandes polos culturales que se habían ido delineando en la etapa precedente. la pintura corporal. el del área Oaxaca-Guerrero-Altiplano Central y el de la costa del Golfo. hasta el punto de poder proponerlo al culto. de técnicas decorativas y elementos culturales que podrían referirse a dichas regiones como la rapadura parcial del cráneo. las llanuras costeras y los estuarios. el cultivo de la mandioca. es decir.C. donde abundan los ríos y el agua. comprendía. La hipótesis del nacimiento de la cultura olmeca es que esto ocurriera cuando uno o más grupos totémicos del jaguar consiguieron hacer valer su tótem por encima del de otros grupos. Así empieza. entra gradualmente en la olmeca. las lagunas y los pantanos.Durante el periodo de Formación (1700-1300 a. La primera área goza de su máximo desarrollo y es escenario de importantes eventos culturales cuyo testimonio de elaboradas producciones de barro locales y la actividad de intercambios en el interior y en el exterior de la propia área. así como a la navegación costera y fluvial. como las de los recién nacidos y cabeza rapada del todo o en parte. sobre la cerámica.) cultura olmeca se intregra completamente con la autóctona. grabándolo por entero o resumiéndolo en algunos de sus atributos. y también las lluviosas y salvajes regiones tropicales. Estos olmecas eligieron para sus asentamientos. la deformación craneal de tipo tabular erecta. aquellos ecosistemas vinculados al aprovechamiento marino y forestal. en una tradición cerámica. Con el tiempo llegaron a los valles y a otras zonas arqueológicas. a lo largo de la costa del Atlántico. El territorio ocupado por los preolmecas y olmecas fue muy amplio. La cultura preolmeca que caracteriza el inicio del periodo de formación.) penetraron en Mesoámerica algunos rasgos culturales diversos tráidos por pequeños grupos humanos procedentes de Sudamérica: los hallazgos arqueológicos nos dan indicaciones sobre la infliltración en muchas aldeas campesinas de Mesoámerica. Durante el periodo de integración (1300-900 a.

El mayor asentamiento de la región se encuentra en la meseta de San Lorenzo. utilizando exclusivamente la tierra y los barros de color.800 a. Estas tierras estaban cubiertas por selvas tropicales.) y en Amuco-Abelino (1200.). Al norte de Tenochtitlan.C. San Lorenzo. algunos lugares. Tres Zapotes. el Tatagapa y el Potrero Nuevo Azuzul. llanuras costeras y aun las tierras bajas rodeadas de pantanos. Cerro de las Mesas y otros más.C. entre los años 1300 y 900 a. Potrero Nuevo. entre ellos La Venta.C. la presencia olmeca se hace evidente en muchas aldeas de México central. Los olmecas antiguos prefieron los lugares de bosque tropical húmedo.) A partir del año 1200 a. empieza a desarrollarse el centro olmeca de San Isidro (1350. los puntos más altos son las colinas sagradas de Mixe y Manatí. y en La Venta. Los asentamientos A lo largo de la costa pacífica de Chiapas y de Guatemala.C. entre los años 1350 y 1150 a. Los complejos ceremoniales fueron edificados sobre una plataforma artificial y estaban integrados por basamentos y otras plataformas de tierra o de adobe. al sur y al este de San Lorenzo se encuentra la tierra alta. San Lorenzo. como el de Altamira (155-1100 a. Durante el periodo de expansión los principales centros ceremoniales se situaron en las tierras bajas y de caudalosos ríos del sur de Veracruz y norte de Tabasco.400 a. Los olmecas de la costa del Golfo fueron los primeros en iniciar la construcción de los centros ceremoniales planificados. que son El Remlino y Loma del Zapote. El complejo arqueológico llamado San Lorenzo Tenochtitlan se encuentra en la parte baja del río Coatzacoalcos.900 a..Tabasco. esta región estaba circunscrita por dos ríos navegables.C. cuyas tierras fértiles jamás se inundaron. en el límite con Veracruz. En la región interior de Chiapas. En el área de Veracruz. se ubican dos importantes confluencias de asentamientos del formativo temprano.C. Río Chiquito. También está atestiguada la influencia olmeca en Oaxaca y en Guerrero por los hallazgos realizados en San José Mogote (1200. Morelos y en el Valle de México en Tlatilco. como en Puebla. presentan características esporádicas de sello olmeca que se harán más evidentes en toda la costa de Soconusco (istmo de Tehuantepec-río Suchiate).). aparecen los primeros establecimientos de grupos olmecas en Tres Zapotes. en tiempos antiguos. alineados de norte a sur .C.Paisaje y medio ambiente La costa del Golfo es una región cubierta por lomas que pueden alcanzar una altura de 40 a 80 mts.

tecnología y economía Dentro del territorio abarcado por los poblamientos olmecas existían variadas regiones ecológicas como Tlatilco. vegetales. o trabajos en alabastro. pieles. leña y cárbon. templos. así como materias primas como las fibras. estado de México. el modelado de efigies. Para el trabajo de campos contaban con el bastón plantador o palo con la punta endurecida al fuego. completada con algunos intercambios de productos y materias primas. La economía de los habitantes de Tlatilco se basaba en los cultivos. se tejía utilizando fibras del ágave. tubérculos.a lo largo de un eje central. Sobre estas estructuras los olmecas levantaron. granos y carnes para la alimentación. SOCIEDAD. También se practicaba la escultura de obsidiana. sonajas. La madera. . La gente de tlatilco aprovechó de la naturaleza todo lo que ofrecía. En la industria cerámica se aprovechaban el barro. tule y también del algodón. Una parte de las materias primas llegaban a Tlatilco desde localidades cercanas y también desde regiones más lejanas a través de los intercambios. con materiales poco resistentes. una agricultura de humedad o avenida. caolín y los colorantes naturales. Se trenzaban cestas y esteras. turquesas. cacería. fue el núcleo religioso. La Venta (Tabasco) ocupó una superficie total de 5. Recursos. Se fabricaban colgantes. obras de ingeniería hidráulica y áreas dedicadas a los intercambios comerciales. de los cuales construyeron plazas. plantas y animales proporcionaban frutos. adoratorios.22 km y representó el centro ceremonial olmeca más amplio. pesca y recolección. Los centros ceremoniales se adornaron por medio de esculturas monumentales. raíces. Los ríos y lagunas aseguraban el agua potable y otros alimentos. La formación de la terraza aluvial del río Hondo permitió practicar. al principio. silbatos. La producción cerámica comprendía alfarería para uso doméstico o funerario. pavimentos de mosaico y nuevos elementos arquitectónicos como taludes y columnas. pendientes y placas para pectorales obtenidos de huesos de animales y colmillos de felino. edificios y viviendas para la casta gobernante. hachas de serpentina. espacios para el juego de la pelota. conchas marinas. huesos de animales junto a las astas de venado y las piedras locales o importadas se empleaban en la elaboración de utensilios y en la producción de los objetos de uso cotidiano. cuentas para collares. Sucesivamente se empleo el sistema de roza. Los árboles. cristal de roca y jade. sellos y otros objetos. político y económico más importante durante el periodo de expansión. El territorio que rodeaba los complejos ceremoniales constituian el áreal rural.

Algunos aspectos sociales de los Olmecas aldeanos muestran en sus figurillas de barro un sentido escultórico y revelan un perfecto equilibrio anatómico y un realismo poco común para aquellos tiempos. La cacería se practicaba en los bosques aledaños al poblado y por la orilla del lago cercano. hecha mediante sellos o pintaderas de barro y generalmente de tipo geométrico. o por estar rapadas parcialmente y con cortas trenzas por detrás de la nuca. crema o marfíl. con ojos ligeramente oblicuos. miel. La tierra era propiedad de toda la comunidad. la deformación del cráneo tabular erecta. Probablemente ya existia una división del trabajo por sexo y edad. hojas de cacto y de ágave. chile. Representan a hombres obesos de baja estatura con la cabeza deformada y rapada. a veces en caolín. nariz triangular corta y ancha. boca desdentada de labios gruesos y de comisuras contraídas hacia abjajo da a estos seres el aspecto de hombres-niños. fechas con puntas de madera u obtenidas de una placa prismática de obsidiana y de trampas. como el maíz. Las mujeres se distinguen por llevar trenzas y tocados sobre la cabeza. frijol. unidos por parentesco. que la cultivaba en común y que lo producido se dividía equitativamente entre la población de la aldea. frutos silvestres y otros productos naturales. pesca y recolección. cacería. También modelaron figuras huecas de mayor tamaño. se puede suponer que servían como características distintivas de grupos sociales o eran utilizadas en ceremonias o festividades especiales. Se puede afirmar que en el tiempo de los Olmecas Aldeanos prevaleció un economía mixta basada en la agricultura. Los artefactos y utensilios eran considerados propiedades personales. mutilación de los dientes y la escarificación (especie de tatuaje en relieve dibujado por las cicatrices de muchas heridas pequeñas juntas). Todas estas prácticas revelan el ideal estético de los olmecas. También de color blanco o marfil. Estas figuras se modelaban en barro muy fino. colorantes para teñir el pelo. leña.El producto de la cosecha era guardado en graneros excavados en el suelo exterior o bajo el piso de las chozas. que constituian unas unidades étnicas y lingüisticas homogéneas. conocidas como <<baby faces>>. de color blanco. higo chumbo y varios tipos de calabazas. Este tipo de economía permitia la existencia de las comunidades agrícolas formadas por grupos famiiares. Los ríos y lagunas representaban otra fuente importante de alimento. y una cierta diferenciación social basada en el prestigio. Se conocían varias plantas para uso alimentario. integrada por el comercio de productos y materiales. En la figuras de Tlatilco se observa el uso de la pintura facial y corporal. para lo cual se contaba con un propulso o atlatl. representan a seres sedentes semejantes a recién nacidos con la típica boca olmeca de comisuras hacia abajo. . Se recogían algodón.

como el empleo de un terraceado y el regadío por medio de canales de tierra y formas de almacenamiento de las cosechas. Esto nos indica la existencia de festividades acompañadas de música. en el territorio mesoamericano como en el área olmeca de la costa del golfo. En tlatilco la población se dividia en clanes patrilinales y clanes totémicos. se observa una gran proliferación de aldeas y un notable aumento demográfico debido a una mayor producción de alimentos ligada a la introducción de nuevas técnicas agrícolas. la cara puede estar escondida debajo de máscaras y vendajes faciales. En los enterramientos se han encontrado silbatos de barro en forma de perros y aves. Las cabezas de las figurillas está guarnecida con sombreros. collares de cuentas. manojos de hojas o hierba. El resto de la población se ocupaba de la producción alimenticia y de otras actividades económicas. durante el periodo Preclásico Medio. flautas de barro y sonajas en forma de bolas huevas de barro con piedrecitas o bolitas de arcilla cocida en su interior.Las estatuillas muestran fantasía y riqueza de la vestimenta de los habitantes de Tlatilco. juego de pelota y otros entretenimientos. pequeños espejos de hematica y otros ornamentos completaban el tocado personal. Estos se ataviaban con pelucas. danzas. todo ello combinado para causar impresión a la población durante sus prácticas de curandería y en las ceremonías agrícolas o ligadas a los rituales de la cacería y pubertad. Hacia los años 1000 o 900 a. camisas y pantaloncillos adornados con borlas. Se usaban bragueros de tella enrollados a la cintura y con un extremo pasado entre las piernas. sonajas.. pañuelos anudados debajo de la barbilla. Orejeras de varios metales. faldillas. máscaras. Los jugadores de pelota están representados con una mano forrada para pegar a a pelota que era de hule macizo y llevan una rodillera protectora. bailarinas que llevan faldillas y acróbatas con el cuerpo arqueado y con un pie sobre la cabeza. los brujos o chamanes controlaban a las comunidades. los espíritus de las cosas o los seres sobrenaturales y eran los depositarios de los conocimientos de la época. presididas por los chamanes de la localidad. capas cortas. . barba postiza. especies de cofias o golas. turbantes. En la sociedad de aquellos tiempos habían chamanes y médicos-brujos vestidos de manera vistosa. La constante presencia de chamanes en el arte en barro no lleva a pensar que las ideas mágicas regulaban la vida de las aldeas agrícolas y que la magia constituía la ideología de la sociedad.C. Muchas estatuillas representan a músicos mientras tocan pequeños tambores. puesto que eran los intermediarios entre los individuos y los antepasados.

materiales. tecnológicas y religiosas. Se hablaba de una economía tributaria aldeana con producción artesanal semiurbana. o una hendidura en forma de V. Subsiste la práctica de la deformación craneal y en algunas estatuas y figurillas se aprecia un zurco en la parte frontal de la cabeza. estudian astronomía y regulan el calendario. Los chamanes comienzan a tener mayor importancia. la formación de una clase intelectual sacerdotal y una evolución tecnológica. productos artesanales y mano de obra para llevar a cabo ciertos trabajos públicos. Branquitipo de nariz chata y labios muy gruesos. que se supone es . Tipo físico e indumentaria La mayoria de estas obras representaban a los típicos individuos. donde se aprecia el cambio de sistema social de la comunidad. los sacerdotes. a menudo barbudo. El centro ceremonial vino a ser una unidad rural artesanal y política. que van adquieriendo cada vez más importancia. y otro tipo de mayor estatura y rasgos más finos. El centro ceremonial protourbano fue un invento social provocado por una serie de razones económicas. Los excedentes económicos fueron incrementandose debido a la intensificación del comercio. Los sacerdotes convierten el chamanismo en una religión institucional. Esto da lugar a una clase no productora de alimentos. y a ofrendas para los muertos. gracias a la apropiación de los excedentes de la producción económica en forma de ofrendas o regalos y tributos. a la producción de bienes de lujo y la recaudación de tributos. representó un espacio significativo organizado y construido por una sociedad capaz de brindar una serie de servicios especializados y de atraer a intelectuales y artistas. La dirección de la sociedad está a cargo de algunos individuos. Disponía de un mercado y en él se producían y se intercambiaban materias primas y productos acabados. Las innovaciones tecnológicas y los desarrollos sociales hacen que algunas aldeas se vayan transformando en comunidades mayores o centros ceremoniales. fijan a los tiempos de las siembra y de las cosechas. Las aldeas tenian que entregar a los centros mayores alimentos. permiten la obtención de bienes individuales. a la adquisición de adornos personales a cambio de regalos.Los excedentes alimenticios y la intensificación de los intercambios comerciales. hasta que se convierten en una clase sacerdotal. que van adquiriendo prestigio y poder. creando las bases para la instauración de una sociedad teocrática.

así como faldellines sujetos con un cinturón o faja. como individuos sordos con una mano junto a la oreja para capatar bien los sonidos. seres con aspectos de niños. aveces con uno de los extremos cayendo hacia el frente como un delantal. pero generalmente el sexo no se ponía en evidencia. capitas y túnicas cortas. El arte olmeca se distingue por la simplicidad y el realismo de sus formas. individuos a quien le faltaba el maxilar inferior. En las cabezas colosales se aprecia el uso de una banda ancha que se combina con el pelo y con una especie de casco. También la escarificación en la cara y en el cuerpo así como la mutiliación dentaria. Las mujeres usaban faldas. jorobados. por sus concepciones vigorosas y originales y por la presencia de un espíritu felino que constituye su elemento base. los sombreros y cubrecabezas eran vistosos. andaban descalzos. Los hombres se rapaban totalmente la cabeza o se dejaban algunos mechones. Las mujeres podían tener trenzas o llevar en la cabeza partes con pelo y partes rapadas. como la astrología y la adivinación. En el periodo Preclásico Inferior y Medio predomina la cerámica y el . cargadores. ARTE En algunos centros ceremoniales pudieron haber existido sacerdotes encargados del gobierno y de la administración y otros sacerdotes dedicados al culto religioso. otros llevaban capas cortas anudadas al cuello.la indicación de la frontanela de los recién nacidos. Se definió un grupo social mercantil dedicado al comercio a través de intermediarios. con adiposidad genital. algunas personas andaban desnudas. Los escultores gustaron de representar a sujetos anormales o patológicos. caras abultadas y otros rasgos que indican deficiencias. siervos y el pueblo en general. cabeza voluminosa en proporción el resto del cuerpo. personas obsesas. En el nivel más bajo de la piramide social se encontraban los agricultores. así como los artesanos. Los hombres usaban el maxtlatl o braguero. hechos talvez de cuero con adornos tejidos o sobrepuestos de otros materiales. a la celebración de la festividades y a la enseñanza de la forma de conocimiento de la época. Vestuario de los olmecas de estos tiempos era reducido. personas con caracteres eunocoides. boca abierta con lengua saliente. Junto a los sacerdotes estaban probablemente los artístas (escultores y talladores de piedra). fajas o ceñidores.

confiriendole mayor realismo y creando nuevas formas. al sur de Veracruz. Se supone que la gente que introdujo la tradición de la cerámica ecuatoriana-colombiana estaba más orientada hacia la cacería y la explotación del bosque. Las cabezas colosales presentan ojos oblicuos. ya que su voluntad es la de manifestar ideas primordiales. combinando las dos técnicas. Los prototipos parecen remontarse a las zonas costeras de Chiapas y sobre todo de Guatemala. ojos rasgados y piernas y brazos cortos. utilizando grandes bloques de piedra trabajados solo por un lado. cajas o sarcófagos. La escultura olmeda es conceptual. y en el Preclásico Superior. labios gruesos y orejas alargadas adornadas con pendientes. centros como la Venta. Mediante la primera obtuvieron cabezas colosales. nariz chata. etc. Se han encontrado cabezas colosales y figuras humanas que representan a un tipo fisico obeso y bajo de estatura. San Lorenzo y Tres Zapotes desarrollaron una escultura en piedra perfectamente pulida y con gran tecnicismo. figuras de sacerdotes con máscaras del dios jaguar. al sur de Villlahermosa y de las montañas de los tuxtlas. pectorales y placas. Seres obesos estaban casi siempre respresentados en posición sentada. no se inclina por las relaciones esénicas o narrativas. cajas. Escultura monumental .modelado de figurillas. El impulso para el desarrollo de la escultura formal de la Costa del Golfo vino del sur. altares. No se han determinado de donde provinieron las rocas igneas o metamórficas que usaron los de La Venta. pero es probable que procedan del volcán de la Unión.   scultura Durante el periodo de expansión. tienen mejillas abultadas. con las manos apoyadas en el vientre. Con la técnica de alto y bajo relieve realizaron losas o lápidos. realizadas con un estilo arcaico. San Lorenzo y Tres Zapotes. semicerrados. Los olmecas modificaron este estilo. estelas y petroglifos con escenas de acontecimientos dignos de perpetuarse. correspondiente a los Olmecas Teocráticos aparece la escultura en piedra. altares monolíticos con sacerdotes emergiendo de las entrañas de la Tierra. Los olmecas teocráticos desarrollaron la escultura en bulto y la escultura en alto y bajo relieve.

Suestilo. En el mundo mágico que vivian.La monumentalidad de la escultura se muestra en las cabezas colosales y en los altares monolítcos donde se representan sacerdotes o chamanes emergiendo de un nicho. en su honor. Esta nueva forma empezó a ser objeto de culto. En Tlatilco se representaba a la serpiente que parece simbolizaba el agua de los ríos. y brazos para enterrarlos aisladamente o . generadora de la vegetación y de la alimentación. Los Olmecas estaban preocupados por explicar los misterios del nacimiento y de la fecundidad desarrollando un estilo artístico original basado en el simbolismo del jaguar. Existia un culto a los recié nacidos. que acusa un sabio rigor anatómico: el cuerpo y las extremidades se muestran reducidos a recursos mínimos. El culto a los muertos estaba ligado a los casos de sacrificios humanos. se hacían sacrificios. monumental y monolítica. magistral y original. imponente pero libre del complicado simbolismo. características y cualidades expresivas son: -La pesadez de la masa. a fin de que fuera efectiva la comunión del agua con la tierra. De la combinación de los dos nacería un mounstruo sobrenatural. manos. -El sintetismo de las formas. llegados a adultos. ligado con la tierra y con el nacimiento de la vegetación. El jaguar era el principal animal totémico asociado a la tierra y considerado como el protector de los recién nacidos y de los niños que. las esculturas olmecas revelan la honda oluntad por evitar ligereza y se anclan al suelo que las sustenta. quizá por esto modelaron las figuras conocidas como cara de niño. -La estructuera de formas geométricas que contribuye a la fuerza expresiva de las escultura. -La justa proporción anatómica es la regla formal que conforma el estilo de las esculturas colosales. los olmecas concibieron al jaguar como símbolo de la tierra y a la serpiente como símbolo del agua. habrían asegurado la supervivencia del gurpo. quizá expresión del agua que fertiliza la tierra. a esto nos referimos a la presencia de un patrón matemático y ala relación de orden entre las partes El arte plástico olmeca es poderoso y simple. Desarrollaron una escultura para ser admirada al aire libre. una especie de espíritu del agua terrestre. especialmente en niños a quienes se les cortó la cabeza. que a veces sostienen niños en los brazos o en las manos. como producto de la fertilidad materna. para que su volumen fuera apreciado a distancia.

La producción artística más significativa de los Olmecas Aldeanos fue la cerámica. Con el barro fabricaron pequeños objetos. que se desarrolló en las regiones de Oaxaca. creando un estilo particular y diferenciado. lo que confirma la costumbre de los sacrificios humanos cuando moría una persona de rango elevado. por diseños felinos. sobre los que erigieron edificios y templos tomando en cuenta los puntos cardinales. hundidos y revestidos con grandes bloques o losas de piedra labrada. Los muertos eran evueltos en petates o telas de algodón atadas con cordeles y se les enterraba en fosas excavadas en el suelo. marfil o con bordes y manchas blancas). Se distingue por una cerámica monocroma (negra. Arquitectura En lo que se refiere a la arquitectura. Los artesanos olmecas sobresalieron en el modelado de estatuillas. entre la que destaca la de uso funerario. También existia una repetición de complejos rituales funerarios incluso mucho tiempo después de la muerte y el primer enterramiento. . y por las dificultades de su transporte. En algunos lugares usa la columna y el talud. bases planas y por algunas formas tradicionales. los olmecas no lograron desarrollar obras imponente en Veracruz-Tabasco por falta de piedras para la construcción. de la cual adquiere varias técnicas decorativas y formas. Guerrero y Valle de México. coomo elementos arquitectónicos y edifican recintos ceremoniales. cerámica y alimentos. Cerámica La cerámica olmeca surge de la tradición ecuatoriana-colombiana. como sellos y ornamentos personales. También se registran enterramientos múltiples de una mujer o de un hombre rodeados de otras mujres. como el botellón de asa de estribo. Se rociaban con cinabrio polvo rojo de hematitia.junto al cuerpo de un hombre o de una mujer importante. Pero construyeron los primeros centros ceremoniales con basamentos de tierra y pisos de barro de distintos colores. Los símbolos más frecuentes eran la garra. gris. instrumentos musicales y la alfarería. o rampo. blanca. cara. cejas y la mancha de la piel del jaguar. máscaras. Las ideas respecto a la muerte y a la continuación de la vida del más allá llevaron a la costumbre de las ofrendas. Los motivos que decoran la cerámica se trata de una simbología relacionada con la representación del jaguar que puede ser considerada como el arranque de la escritura. Los olmecas agregaron a su cerámica el simbolismo del jaguar. consistentes en objetos personales.

Después de este basamento sigue un espacio delimitado por dos largas plataformas laterales y dos pequeños intermedias. También hay restos de casas colocadas en grupo de 3 unidades alrededor de un patio pequeño. . Habia un basamento piramidal de arcilla. y un mundo superior arriba. Cerro de las Mesas. RELIGIÓN Y COSMOLOGÍA La fuente de las funciones más importantes del arte olmeda fue la creación de modelos cosmológicos. Otros centros cívicos-religiosos olmecas de la zona de Veracruz y Tabasco. Los olmedas concebían su cosmos formado de tres estratos que consistían en: un reino terrenal con inframundo abajo. el punto central del plano terrenal olmeda era donde se localizaba el axil mundo. fenómenos meteorológicos y movimiento de los astros. La fuente de gran parte del simbolismo se inspiraba en los fenómenos naturales tales como el ciclo del crecimiento del maíz. San Lorenzo fue edificado sobre una enorme meseta artificial de unos 50 metros de altura. así como un canal de desague que servía para regular el nivel de las aguas de las lagunas que en un tiempo relenaban en terreno comprendido entre los basamentos y las plataformas artificiales.En La Venta (Tabasco). situadas en el territorio lindante. San Miguel. y dispusieron pavimentos de mosaico de serpentina verde que representaban la cabeza estilizada de un jaguar. en cuyo centro destaca una plataforma más elevada. el reino terrenal se definía como una cuadricula que constaba de 4 puntos cardinales y su respectivo centro. a manera de un recinto ceremonial. Los basamentos más altos. de planta irregular pero tendiente a la circular. situado en el extremo meridional del centro. como Tres Zapotes. En la Venta hay una planificación que sugiere la posesión de conocimientos astronómicos y de una religión. Alrededor de la pirámide se observan cuatro montículos o terraplenes. que para ellos. colocados simetricamente. están ubicados alrededor de plazas y patios. era un gran árbol o montaña que conectaba los 3 niveles de su cosmos. el compartamiento de ciertos animales. de modo que entre ellos se forman espacios como plazas o patios. las contrucciones están alineadas a lo largo de un eje orientado de norte a sur y estaban organizadas y estructuradas jerarquicamente de acuerdo con sus funciones. Las Limas presentan todos casi la misma disposición de los edificios. que servían de base para otros grupos de viviendas. Consta de unos basamentos alargados. La Laguna de los Cerros. los que sostenian los templos y viviendas de personajes de alto rango. En el recinto sagrado los olmecas eligieron adoratorios bajos. las plataformas más bajas. estaban destinadas a las chosas del pueblo o artesanos. circundados por bloques de basalto.

asociada a la representación de un nicho o caverna. las escamas que forman la armadura de su dorso se concebían como las montañas terrenales. que se volvió expresión del agua fertilizante que fecundaba la tierra de la cual nacía la vegetación y el alimento del hombre. DESINTEGRACIÓN OLMECA . se elaboran nuevas ideas y conceptos religiosos. así como una deidad serpiente de cascabel que representaría a la lluvia. que simbolizaría la fertilidad y la vegetación. pero quizá también de concepciones más complejas. relacionada con el maíz. cuyo simbolismo se refleja en el arte de los centros ceremoniales. por ejemplo cosmológicas. como esculturas y pinturas. una serie de pequeños seres que aparecen en actitudes dinámicas y que podrían representar chaneques o espíritus de los montes. es decir. Los glifos funcionaban como escritura incipiente. La fauce abierta de los dragones olmecas simbolizaba un portal entre los aspectos naturales y sobrenaturales del cosmos. Así tendríamos la existencia de un dios jaguar con rasgos serpentinos. Esto se demuestra en los altares y en los mosaicos de piedras verdosas. como la boca coon dos colmillos y lengua bífida. que simbolizaría a la Tierra Madre. como una deidad con cabeza de ave. El Jaguar funcionó como símbolo principal de la religión olmeca y la serpiente acuática como símbolo del agua terrestre. que podría ser una deidad relacionada con el alimento y la abundancia. el maíz quer era la propia vida. más o menos humanizado. Durante el apogeo de los olmecas teocráticos. como se observa en varios monumentos tardíos. De estos dioses principales irían surgiendo otros menores. del calendario y de la escritura. a veces concreto pero por lo general abstracto. El culto a los dioses debió ir acompañado de rituales y ceremonias atendidas por los sacerdotes en fecha y lugares especiales. De la fusión de ambos animales nación un monstruo sobrenatural en forma de serpiente-jaguar.Un símbolo característico fue ³el dragón olmeca´. y figuras de seres obesos. por lo cual estaría vinculado a la tierra. Iniciaron los conocimientos de la numeración. También se supone la existencia de un dios-jaguar. con la forma esquematizada del jaguar o de la serpiente. el cual representaba el reino terrenal en forma de cocodrilos sobrenaturales y es un tema que predomina en las representaciones del Formativo medio. en su función como superficie en la tierra. el agua celeste que cae a la tierra y se profundiza en ella para fertilizarla. permitían que el hombre dejara constancia con un símbolo gráfico. con boca desdentada. de una petición a la deidad o de una manifestación de la deidad misma o del rey divino.

el de Oaxaca. la cerámica de otros sitios empieza a influir sobre la olmeca y la arquitectura va toomando otros elementos estilísticos. la civilización olmeca se desintegró. Citibank/México ³Mesoamérica: olmecas. mayas.C. que influye en la cultura maya. Bibliografía ³Los olmecas en Mesoamérica´ John E. el estilo de Veracruz conetral. esto llevó a la transformación de algunos lugares y a la integración de otros con las nuevas culturas que se estaban formando y dar origen a otras civilizaciones.Del año 300 a. aztecas. los jeroglíficos comienzas a diversificarse. En este periodo se observa como las esculturas van perdiendo los rasgos claramente felinos. que culminará en la cultra de El Tajín. Talvez la sociedad olmeca se desintegró bajo la presión de otras poblaciones que. También podría ser que la sociedad olmeca se haya desestabilizado a causa de la llegada al área de la costa del Golfo de poblaciones extranjeras. al 200 d. Entre estos estilos se enceuntra el de Izapa. hasta el punto de hacer la competencia a la clase dirigente olmeca. los mayas. los zapotecas. algunas con barbas postizas. Se puede concluir afirmando que los herederos de los olmecas. mientras tanto y en otras regiones. habí alcanzado un notable desarrollo cultural. las figuras se hacen más altas y realistas. Clark 298 pp. los pueblos del centro de Veracruz y los constructores de Teotihuacán (Valle de México) no fueron inferiores a sus predecesores y maestros. del que nacerá la civilización zapoteca. Chiapas. Las grandes civilizaciones del Nuevo Mundo´ .C. el estilo de Mezcala se extiende en varios lugares de Guerrero.

Madrird. Franz 219 pp. Patria 1989 . México.Antonio Aim 143 pp. Electa 2003 ³Cerámica Olmeca´ Feuchtwanger.

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