12 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES

Los EstudiosCulturales: una contribución propia
de Latinoamérica. . . . . . . . . . . . . .. us
De los Cultural Studies a los Estudios Cultura-
les Latinoamericanos. 120
La expansión temática . 122
iSiempre más lejos! . . . 122
iSiempre más arriba! . . 124
[La inflación de las revistas1 125
El desligamiento del compromiso de los investiga-
dores. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 126
La política en levitación. . . . . . . . . . . .. 126
El teoricismo elegante e impactante como suce-
dáneo de compromiso . . . . . . 129
El crac rampante. . . . . . . . . . . . 131
Metadiscurso y deriva «textualista». 131
[El asunto Sokal-Social Tat] . 132
El efecto Babel . . . . . . . . . . 135
Introducción
5. Las condiciones de una renovación . . . . . .. 137
¿Cuál ha sido el legado de los años de expansión? 138
Una década de «ciencia normal» . . . . . . .. 138
La profundización de los estudios de recepción 139
Los' estudios poscoloniales: cuestionar el logos
occidental. . . . . . . . . . . . . . . 141
Cuestionar las mitologías de la era global. . . .. 143
Lógicas de simplificación. . . . . . . . . . .. 143
El consumidor rey, héroe de la posmodemidad. 147
Las pequeñas historias . . . . . . . 148
[¿Madonna-Iogía?] . . . . . . . . . . . . . 151
Explorar nuevas interdisciplinaridades . . . . 152
Inmigraciones, diásporas, mixtos culturales 152
[El multiculturalismo como ideología] 155
La geografía cultural como apertura 156
Conclusión . . . . . 159
BlbliograIlB. . . . . 163
Índice de nombres. 173
La noción de cultura es una de las que, dentro de las cien-
cias sociales, han suscitado los trabajos más abundantes y tam-
bién los más contradictorios. El término tan pronto puede refe-
rirse a un panteón de grandes obras «legítimas» como adquirir
un sentido más antropológico, para englobar las formas de vi-
vir, sentir y pensar propias de un grupo social (Cuche, 19%).1
La Gioconda y la sociabilidad que se apodera de los asistentes
a un partido de fútbol servirían para ilustrar esos dos polos. La
idea de una cultura «legítima» también implica una segunda
oposición, esta vez entre las obras consagradas y aquellas que
pertenecen a la denominada «cultura demasas», producida por
las «industrias culturales». Proust frente a Mary Higgins Clark,
Shostakovich frente a las canciones de Michael Jackson.
1. Las referencias entre paréntesis remiten a la bibliografía que figura·
al final de la obra [los números de página indicados son los de los origina-
les consultados por los autores, no los de las obras traducidas, en su caso, al
castellano (N. del t.)].
14
INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTRODUCCiÓN 15
La forma de reflexionar sobre las culturas, de articularlas.
también es tributaria de las tradiciones nacionales. América
Latina ha prestado mucha atención a las mediaciones entre
culturas populares y producción cultural de masas. Mencio-
rrádo a veces como cultural», .el Estado francés ha
desempeñado, desde hace siglos, un papel destacado en el de-
sarrollo y la difusión de una cultura erudita, mediante la es-
cuela, las academias e, incluso, la televisión durante los años
sesenta. Literatura y filosofía se han beneficiado de una pree-
minencia simbolizada por la figura del «autor». La importan-
cia que esta cultura erudita tiene para la constitución misma de
la identidad francesa explica en cierta medida la defensa de la
«excepción cultural» a cargo de los gobiernos franceses en los
debates de la Organización Mundial del Comercio, lo mismo
que la vieja aversión de los intelectuales franceses a la hora de
emprender un estudio serio de los productos de la cultura «de
masas».
La audiencia y el prestigio de estas tradiciones nacionales
están muy contrastados. Francia se ha propuesto convertir su
cultura científica y los trabajos que sustentan su teoría en una
contribución con valor universal. La aportación alemana tam-
bién ha tenido una amplia difusión, ya se trate de Humboldt o
de Herder, en el siglo XIX, o de la Escuela de Frankfurt, en el
siglo XX. En Italia, el pensamiento gramsciano sobre la cons-
trucción dela hegemonía ha ayudado a reconfigurar los análi-
sis del vínculo entre cultura(s) popular(es), pueblo e intelec-
tuales. En el ámbito socioantropológico, también sobresale la
precoz aportación de los investigadores norteamericanos, des-
de Margaret Mead hasta Clifford Geertz, a través dela Escue-
la de Chicago. En Francia, curiosamente, aunque la contribu-
ción británica a la producción- de obras de cultura legítima
goza de un amplio reconocimiento, las reflexiones proceden-
tes del Reino Unido y relativas al estatuto de la cultura y a su
significado son mayoritariamente desconocidas. Esta ignoran-
cia, en el umbral del siglo XXI, resulta paradójica toda vez que
una tradición reciente, consagrada con el márchamo deCultu-
ral Studies (estudios culturales), inspira en casi todo el plane-
ta un flujo sin igual de trabajos y de teorías sobre el estatuto
contemporáneo de la cultura.
LAS METAMORfOSIS DE UNA CORRIENTE DE INVESTIGACIÓN
¿Qué hay detrás de este marchamo? Tiene sus anteceden-
tes en el siglo XIX. Generalmente asociada a un pragmatismo
alérgico a los esquemas teóricos, la Inglaterra industrial, no
obstante, pudo observar entonces cómo se desarrollaba un ori-
ginal debate sobre la cultura, entendida como instrumento de
reorganización de una sociedad trastornada por el maquinis-
mo, y de «civilización» de los grupos sociales emergentes,
como argamasa de una conciencia nacional. Ese debate, que
encuentra entonces su equivalente en el mundo intelectual de
la mayoría de los países de Europa, será el origen, al término
de la Segunda Guerra Mundial, de una empresa original. La
aparición delos esjucíos culturales puede calificarse entonces
de paradigma, de debate teórico coherente. Se trata de consi-
derar la cultura en sentido amplio, antropológico, de pasar de. .
una reflexión el vínculo culture-nacíée.a UD.enfo-
que de la cultura de los grupos Aunque permanece
sujeta a una dimensión política, el meollo de la cuestión con-
siste.. entonces en comprender de qué manera la cultura de un
grupo, y sobre todo la de las clases populares.funciona como
rechazo del orden social o, a la inversa, como fonna de adhe-
sión a las relaciones de poder.
Los años setenta verán la expansión de estas temáticas.
La Escuela de Binningham explora las culturas jóvenes y
obreras, los contenidos y la recepción de los medios. Algunos
historiadores exhuman las manifestaciones de múltiples resis-
tencias populares. Estas investigaciones tienen un carácter es-
pecialmente precursor toda vez que aún habrá que esperar
unos veinte años para que surja en Francia. gracias a la inicia-
tiva de algunos investigadores como Marc Augé, una «antro-
pología de los mundos contemporáneos» (1994) que se aven-
tura por el metro, los parques de atracciones, los aeropuertos,
16 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTRODUCCiÓN 17
los «no lugares». Esta antropología recupera para las llamadas
sociedades complejas las herramientas de observación de las
culturas reservadas hasta entonces para las sociedades «primi-
tivas».
Lo que al principio no era más que un foco marginal de in-
vestigación, entre el mundo universitario y las redes de la nue-
va izquierda británica, experimentará a partir de 1980 una ex-
pansión considerable. Los trabajos se extienden gradualmente
a los factores culturales relativos al «género», a la «etnicidad»
y al conjunto de las prácticas consumistas. Adquieren una no-
toriedad planetaria. Pero esta expansión viene acompañada de
rupturas. Los rebeldes de ayer ocupan parcelas de poder en el
mundo académico. Deudora del marxismo, su inspiración teó-
rica ha de hacer frente a la devaluación de este enfoque y en-
frentarse al auge de nuevas ideologías y teorías, a los efectos
de los cambios sociales; es decir, a la revalorización del suje-
to, a la rehabilitación de los placeres ligados al consumo de
medios, al ascenso de las visiones neoliberales, a la acelera-
ción de la circulación mundial de bienes culturales. Aunque
los estudios culturales siguen siendo un paradigma, éste ya no
es el mismo de los orígenes. A partir de entonces ponen de re-
lieve la capacidad crítica de los consumidores, cuestionan nue-
vamente el papel central de la clase social como factor expli-
cativo, con el fin de revaluar los de la edad, el género o las
identidades étnicas.
Impulsados por la dinámica del éxito alcanzado, que se re-
fleja, concretamente, en una inflación de revistas, libros y ma-
nuales, así como en la creación, en un creciente número de paí-
ses, de departamentos de estudios culturales, sufrirán nuevas
variaciones. Éstas se traducen en la incesante expansión de su
territorio, que abarca temas tratados hasta entonces por diver-
sas ciencias sociales y humanas, tales como consumo, moda,
identidades sexuales, museos, turismo o literatura. En lo suce-
sivo, los partidarios más radicales de estas investigaciones
reivindicarán el estatuto de una «antidisciplina». El término
señala el rechazo de los fraccionamientos disciplinares y de
las especializaciones, la voluntad de combinar las aportacio-
nes y los cuestionamientos resultantes de conocimientos híbri-
dos, la convicción de que la mayoría de los retos del mundo
contemporáneo ganan al ser cuestionados a través del prisma
de lo cultural. La iniciativa tiene el mérito de alterar los efec-
tos de encerramiento ligados a la hiperespecialízación. Sin
embargo, plantea algunos interrogantes. La palabra disciplina
también significa seriedad, control, respeto de las reglas.
¿Cómo recusar las disciplinas -en su acepción de especiali-
dades - sin liberarse simultáneamente de la disciplina -en su
acepción de rigor en el trabajo y en los métodos - que puede
ser su cara positiva?
PENSAR EN LO CUI.TURAL
Se impone, pues, un enfoque cronológico por la propia na-
turaleza de un campo de investigación caracterizado por sus
mutaciones: vaivenes en los cuestionamientos, institucionali-
zación en el mundo académico, expansión planetaria. Esta
«introducción» apunta hacia cuatro objetivos.
El primero es el de restituir trabajos y debates. De rebote,
se trata de poner fin a un provincialismo francés que hace
fruncir el entrecejo ante la mera enunciación del misterioso
término de estudios culturales. Si bien los trabajos proceden-
tes de esta joven tradición han de ser debatidos, objetados a
veces, su desconocimiento resulta chocante, tanto_ en razón de
sus aportaciones como por el hecho de que constituyen el so-
porte de una parte esencial de los debates científicos contem-
poráneos sobre la cultura.
Esta obra también se propone introducir dos cuestiona-
mientos que se refieren a todas las ciencias sociales. Pretende
recordar que un compromiso crítico de los investigadores _ si
se somete a los controles organizados de una comunidad cien-
tífica- no es una concesión a una visión anticuada del inte-
lectual comprometido, ni tampoco un obstáculo al conoci-
miento, pero puede constituir el motor de una comprensión de
los hechos sociales. En una época en la que investigadores e
18 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
intelectuales son invitados a comportarse como expertos e in-
genieros de lo social, en respuesta a las demandas de los po-
deres, en la que un empirismo instrumental se aprestaría a des-
calificar los planteamientos sobre las condiciones de producción
del saber, una lectura genealógica no puede sino reintroducir
cuestiones esenciales.
Esta deconstrucción de un legado de investigación abre el
camino a un último objetivo: comprender las metamorfosis de
la noción de cultura en el último medio siglo, replantear tanto
los modos de funcionamiento de la cultura en la era de la mun-
dialización como los riesgos de una visión de la sociedad re-
ducida a un calidoscopio de flujos culturales, hasta olvidar
que nuestras sociedades también se rigen mediante relaciones
económicas y políticas, un armazón social que no se reduce a
las series televisadas de éxito ni al impacto de los reality
shows.
1. La crítica cultural de la sociedad burguesa
En el transcurso del siglo XIX, hace su aparición en Gran
Bretaña una tradición de pensamiento conocida con el nombre
de «Culture and Society» y difundida JX>r las figuras intelec-
tuales del humanismo romántico. Más allá de sus diferencias
ideológicas, comparten la denuncia de los estragos de la «vida
mecanizada» bajo los efectos de la «civilización moderna».
La identidad nacional se enfrenta entonces al triunfo de una
middle class que ha descalificado el arte JX>r considerarlo un
ornamento no rentable, la pérdida de influencia de la arísto-
cracia hereditaria y la irrupción de las clases populares. El
concepto de cultura se convierte en la piedra de toque de una
filosofía política y moral. La literatura se convierte en su sím-
bolo y en su transmisor. Se da por supuesto que la frecuenta-
ción delas obras podrá modificar el horizonte de sensibilidad
de una sociedad encadenada a la ideología del «hecho». Hacia
fmales de siglo, la creencia en el poder purificador de la «crea-
ción imaginaria» para difundir los valores cívicos entre las
clases emergentes encuentra su campo de aplicación privile-
20 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRiTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 21
giado en la implantación de un ámbito de estudios sobre lite-
ratura inglesa: los English Studies. Las controversias sobre su
contenido y el perfil de los públicos a los que presumiblemen-
te pueden dirigirse acompañarán la lenta gestación de una
concepción sociohistórica de la idea de cultura que desembo-
cará en la creación de los Cultural Studíes.
«Culture and Society» en la Inglaterra del siglo XIX
CARLYLE: EL HOMBRE DE LETRAS COMO HÉROE
E INTELECTUAL DE LA MODERNIDAD
«El Héroe como hombre de letras -c-señala, en 1840, Tho-
mas Carlyle es íntegramente un producto de
los nuevos tiempos; y mientras subsista el maravilloso arte
de la Escritura, o de la rápida Escritura a la que llamamos Im-
prenta, puede que veamos que ese héroe perdura como una de
las principales formas de Heroísmo para todas las edades fu-
turas». Persuadido de que la historia universal consiste esen-
cialmente en las biografías reunidas de los héroes, de que es el
resultado material de los pensamientos de los grandes hom-
bres, Carlyle no ceja en buscar la categoría de hombres provi-
denciales aptos para recrear una «nueva alma del mundo» con
el fin de detener la crisis de civilización precipitada por la
marcha forzada hacia una industrialización precoz.
Una nación de héroes es una nación que cree, que está ani-
mada por una religión. Pero no una religión que anuncia el
glorioso regreso de un nuevo Cristo, sino un cuerpo de creen-
cias cotidianas para los tiempos presentes. «El que puede es-
cribir un verdadero libro, para persuadir a Inglaterra, ¿acaso
no es él el obispo y arzobispo, el primado de Inglaterra, de toda
Inglaterra? Los escritores de periódicos, de panfletos, de poe-
mas, de libros, éstos son la real, activa, efectiva Iglesia de un
país moderno» (Carlyle, 1910, pág. 148). La imprenta es el
equivalente de la democracia; la literatura, el nuevo parlamen-
to. A los tres estamentos, nobleza, clero y pueblo, conviene
añadirles un cuarto, con mucho el más importante de todos, la
galería de los hombres de letras. Sólo la fuerza vital de estos
desconocidos legisladores de la humanidad es capaz de rein-
sertar la sociedad dentro de la vitalidad natural, de frenar los
mecanismos de la Máquina-mundo. de lograr la convergencia
de los «filamentos orgánicos» del «universal tejido del mun-
do» al acelerar la «circulación venosa y arterial» de un uni-
verso solidario, vívida expresión de una «nueva comunión de
los santos». Lo cual no impide que Carlyle pregone su escep-
ticismo respecto de grupos, comités y otras formas de «aso-
ciación universal», celebre el Estado fuerte que, bajo la égida
de un jefe, pondría la sociedad a trabajar, y se convierta, sesen-
ta años antes que Rudyard Kipling, en el heraldo de una raza
sajona predestinada, así como del entusiasmo imperialista.
PATRlMONlO LITERARIO y ROMANTICISMO
Habrá que esperar al transcurso del siglo XIX para que el
desarrollo de una masa crítica de textos en lengua nacional le
otorgue al término literatura su moderna acepción y para asis-
tir al mismo tiempo a una redefinición nacional de los univer-
sos literarios. Las literaturas nacionales ponen en juego mitos
y emociones en beneficio de los procesos de constitución y
reactivación de las identidades nacionales (Thiesse, )999). La
noción de «clásico nacional» establece la referencia de la legi-
timidad literaria, en virtud de 10cual se reconoce la literatura.
Indisolublemente unido al destino de la lengua, el «capital li-
terario», conjunto de textos inventariados como nacionales e
incorporados a una historia nacional, se convierte en recurso
del espacio político (Casanova, 1999).
Nacionalista, el siglo XIX es, simultáneamente, el de una
internacional del sentimiento y de la intensidad. El valor lite-
rario se convierte en el reto de los intercambios y de las corre-
laciones de fuerza entre las culturas. Carlyle extrae sus refe-
rencias entre los escritores y filósofos románticos de una
Alemania en busca siempre de su identidad y que, por boca de
22
INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRÍTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 23
Goethe, sitúa la cuestión del espacio literario de la nación en
el contexto competitivo de una Weltliteratur. Goethe y Fiehte
aparecen como parangón del moderno hombre deletras. La fi-
losofía de la historia de la que se reclama el escritor inglés es
un calco de la filosofía traseendentalista de Fiehte. De éste
toma prestada la noción de «Idea divina del mundo» desarro-
llada muy a comienzos de siglo en la lección «Sobre la natu-
raleza del hombre de letras» (Über das Wesen des Gelehrten).
Todo lo que vemos o hacemos no es más que una suerte de
vestidura (vesture) o apariencia sensible (sensuous appearan-
ce) bajo la cual se manifiesta la Idea divina. Intérprete desig-
nado para revelar y representar la moderna «Idea divina del
mundo», el hombre de letras tiene encomendada una misión
de «predicador». Mediante su palabra y sus actos, asume el re-
levo con la función de «despertador» que en épocas preceden-
tes era de la incumbencia del profeta, del sacerdote y de la di-
vinidad. Esta «aristocracia del talento» ilustra al hombre
ahogado en la masa, ajeno al hecho de la subterránea realidad
de esta Idea divina. Porque «heroarquía» rima con jerarquía,
mando con obediencia.
El reverso de la fascinación de Carlyle por el «espíritu
germánico» es su prejuicio respecto al «espíritu francés» y su
«culto de la lógica». El pathos frente allogos, lo vivido frente
a lo concebido: las dos direcciones antagónicas del pensa,
miento alemán y de la Revolución francesa reparten el espacio
de la literatura y de la filosofía entre quienes lo relacionan
todo con un gran principio organizador y quienes invitan a una
visión contradictoria del mundo. El pensamiento excesiva-
mente claro, lanza Carlyle, anula cualquier forma de actividad
espontánea y reprime la expresión de las órdenes ciegas e ins-
tintivas de la vida. El movimiento de nacionalización de la
cultura en Inglaterra (pero también en Alemania, toda vez que
ambas tradiciones se apoyan mutuamente) se opone abiertamen-
te a la influencia del universalismo de Francia y a la suprema-
cía de su lengua. Ese rasgo deja entrever de forma más precisa
el envite estratégico que, para la sociedad inglesa, representa
la self-niztional definition del espacio literario.
El antiindustrialismo y la crítica
del vínculo mercantil
La soberanía otorgada por el humanismo romántico
a la imaginación creadora en respuesta a las lógicas de
la revolución industrial está en el origen de lo que algu-
nos de sus críticos han convenido en llamar la «ideolo-
gía inglesa» (Robins y Webster, 1987). Una ideología
cuyo efecto fue el de «tender .un cordón sanitario cul-
tural alrededor de las fuerzas del desarrollo económico
- tecnología, industria, comercio» (Wiener, 1985). Otros,
a este respecto, han preferido hablar de «mal inglés» en
el que han visto una de las causas dela recurrente sepa-
ración entre las «dos culturas»: la del «hombre de le-
tras», figura tutelar del intelectual, y la de los represen-
tantes de las disciplinas científicas ligadas al proceso
industrial (Snow. 1960).
Así fustiga Carlyle la triunfante doctrina del libre-
cambio comercial, defendida por los free-traders, agru-
pados en la Liga de Manchester. Denuncia a las dos
principales fuerzas desencadenadas por sus ideólogos:
el culto al Becerro de oro y el «diletantismo de doble
filo»; por un lado los capitanes de industria cuyo evan-
gelio es el beneficio y, por otro, la aristocracia ociosa y
absentista de los grandes latifundistas que hacen pasar
hambre al pueblo. El principio del «individualismo ilus-
trado» tan grato para Adam Smith (1723-1790) y la
Ilustración escocesa se ha disuelto en la lógica dela ley
de la oferta y la demanda. Sólo subsiste el cash nexus,
«el pago en especie como único vínculo entre un hom-
bre y sus semejantes». Los hombres han perdido su fe
en lo invisible y trabajan en lo visible. Ha triunfado
la «concepción mecánica del mundo». El universo es la
imagen de «una máquina de vapor, una mecánica sin
vida, que no funciona sino con mecanismos, pesas y
contrapesos» (Carlyle, 191O;pág. 155). El materialismo
24 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
LA CRíTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 25
pudo con la vieja «sociedad orgánica», cuya moral soli-
daria ilustra Carlyle en Past and Present (1843), al esta-
blecer el paralelismo entre la vida idealizada de la co-
munidad monástica de San Edmundsbury en el siglo XII
y las plagas del sistema industrial. El título de la edición
francesa de esta obra expresa claramente la nostalgia:
Catedrales de antaño y fábricas de hogaño. El dilema
comunidad/sociedad formulado en Alemania (1887)
por Tónnies reaparecerá unos cuarenta años más tarde
entre Jos fundamentos de los primeros debates socioló-
gicos sobre la naturaleza de la sociedad de masas.
Surge un nuevo sentido común que avala la filosofía
utilitarista de Jererny Bentham (1748-1832), esa doctri-
na que reduce la noción de lo justo a la de lo útil y con-
vierte el interés bien entendido de cada uno en el princi-
pio del derecho y de la moral, en el criterio de la mayor
felicidad. A través de la crítica del «benthamismo» y
de sus seguidores, encabezados por John Stuart Mili
(1806-1873), Carlyle pone en entredicho su verdadera
fuente: el racionalismo y el jacobinismo de los revolu-
cionarios de 1789, culpables de haber ocultado con sus
esquemas geométricos el bullicio de las diversidades
culturales labradas por la historia.
El jacobinismo y el racionalismo constituyen tam-
bién la doctrina de la industrialización formulada por el
sansimonismo en una Francia que, paradójicamente, a
diferencia de Inglaterra, siempre está en busca de su
porvenir industrial. Carlyle es el traductor de la obra
de Claude Henri de Saint-Simon (1760-1825), El nue-
vo cristianismo, y mantiene intercambios epistolares con
sus discípulos. A propósito de sus tesis, en Past and
Present. hace suya la opinión de Goethe: «El jacobinis-
mo, al revelarse como sansimonismo, presagia muchas
cosas buenas: pero la cosa en sí provocaría lágrimas en
un estoico». En lo esencial, todo los separa. Carlyle
mira el futuro por el retrovisor. Saint-Simon sostiene
que la edad de oro está por llegar. Carlyle erige a los
hombres de letras en garantes del retomo a la sociedad
orgánica. Saint-Simon pone en la picota a los «literatos»,
cuyo «pensamiento negativo», en 1789, no logró sacar a
la sociedad francesa de su estado crítico. Convierte,
pues, la alianza entre industriales y científicos, portado-
res del pensamiento positivo, en la condición misma de
la estrategia industrialista para la salida de la crisis de la
organicidad social. Postula que la historia no puede se-
guir siendo una de las ramas de la literatura y debe abrir
paso a una historia científica en la que la economía po-
lítica se definirá como la «ciencia propia de la indus-
tria».
ARNOLD: LA CULTURA COMO SERVICIO PÚBLICO
La concepción voluntarista de la salvación mediante la
cultura, y más concretamente el texto, se formaliza en la era
victoriana con Matthew Amold (1822·1888), inventor de una
filosofía de la educación. Crítico literario a la vez que crítico
social, ausculta el ethos de las nuevas clases ascendentes. Autor
de numerosos ensayos sobre la igualdad, la democracia, la
función de la crítica de la vida pública, destaca sobre todo por
su obra, publicada en 1869, Culture and Anarchy: An Essay in
Political and Social Critique. Mientras que sus contemporá-
neos Marx y Engels interpretaron las taras de la revolución in-
dustrial y el advenimiento del «mercado-universo», bajo la
égida del capitalismo que rompe los grilletes del orden anti-
guo y libera "las «fuerzas productivas», Como el reverso de un
orden nuevo que abre perspectivas inéditas al proyecto uni-
versalista de revolución social, Amold, que sigue las huellas
de Carlyle, razona en términos de «anarquía», «desorden» y
desintegración de la «totalidad orgánica». No por ello com-
parte Amold la devoción de su predecesor por el idealismo
alemán. Galófilo, no oculta su admiración por los logros de la
Revolución: la participación de la intelectualidad francesa en
26 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRíTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 27
la vida de la ciudad y el papel central del Estado, inteligencia
colectiva que trasciende las voluntades individuales y garanti-
za la idea «pública» y «nacional» _Se interesa sobre todo por el
sistema de educación elemental francés, desarrollado por Gui-
zot. Inspector de las escuelas durante treinta y cinco años y,
además. profesor de poesía en Oxford, en 1859 emprende un
viaje de estudios de cinco meses de duración por el continen-
te, que dará lugar, dos años más tarde, a un informe publicado
con el título de The Popular Education in France.
Este informe es un alegato para que el poder público ins-
taure un sistema nacional de educación, obligatorio, universal
y sin vínculos con grupos religiosos. Al poner como ejemplo
la experiencia francesa, Arnold intenta demostrar la necesaria
alianza entre un «Estado racional y activo» y las instituciones
democráticas. Frente a los economistas liberales, Stuart Mili
entre otros, que anteponen el riesgo del dominio del Leviatán
estatal a la formación de las conciencias, sostiene que las es-
cuelas públicas son las únicas que pueden dar la «mejor cultu-
ra de la nación», la que enseña la nobleza de los sentimientos
y del espíritu. A falta de tal política, advierte de que Inglaterra
correría el riesgo de «americanizarse», de verse privada de
una «inteligencia general», según la expresión de Emest Re-
nano Pasaría por alto las «cosas del espíritu», la «cultura» y la
«totalidad», y dejaría así el campo libre a la religión sectaria
del puritanismo. En una palabra, permitiríaqaela-ementalkíad
mecanizada» de la clase media impregnase el conjunto del
cuerpo social.
LA CULTURA PARA CIVILIZAR
La antigua Inglaterra orgánica que Arnold pone por las nu-
bes es la sociedad isabelina y su principal figura, Shakespea-
re. Este referente refuerza su fe en el poder humanizador de la
alta literatura para instilar «el espíritu de sociedad» (Voltaire)
en las nuevas capas sociales. La diana de Culture and Anarchy
es la middle class, a la que califica de «filistea», que confunde
«grandeza» con «riqueza». Su comportamiento no acredita
sino tosquedad: su fonna de vida, sus costumbres, sus moda-
les, su tono de voz, la literatura que lee, las cosas que le son
placenteras, las palabras que salen de su boca, los pensamien-
tos que alimentan las mentes. Beocia y utilitarista, es incapaz
de definirse como referente cultural, autoaislada como lo está
en su carrera por la hegemonía comercial. Fascinados por la
«maquinaria» erigida como un fin en sí misma, los «filisteos»
son,a la vez ,los enemigos del universo de las ideas y del prin-
cipio de la intervención del Estado (especialmente en lo que se
refiere al sistema educativo). La prioridad debería consistir en
«cultivarlos», es decir, «helenizados». Como el filisteísmo co-
rre parejo a la obtusa mentalidad pueblerina, la educación lite-
raria debería inyectar en esa clase un espíritu cosmopolita, es
decir, exponerla a las ideas y a las perspectivas europeas. Por-
que si bien la revolución industrial de finales del siglo XVIll ha
consagrado su ascenso social, ésta se ha venido preparando
desde el siglo XVII. En el preciso momento en que se inicia el
divorcio entre Inglaterra y el mainstream de la vida cultural
del continente, al mismo tiempo que la crisis de su espacio li-
terario.
Por los valores culturales y las normas estéticas e intelec-
tuales de los que son portadoras, las grandes obras artísticas y
literarias son «hijas de la luz». «Los hombres de cultura son
los verdaderos apóstoles dela igualdad. Los grandes hombres
de cultura son los que se apasionan por la difusión. para que
prevalezcan, para que, de un extremo a otro de la sociedad, se
propaguen el mejor conocimiento, las mejores ideas de nues-
tro tiempo; los que han trabajado para despojar a ese saber de
todo lo que era áspero, zafio, difícil, abstracto, profesional ,ex-
c1usivo; para humanizarlo, para que resulte eficaz más allá de
la camarilla de gente culta y erudita, sin que por ello deje
de ser el mejor conocirriiento y el mejor pensamiento de la
época, y, desde entonces, una verdadera fuente de templanza y
de luz» (Amold, 1993, pág. 79). Suavizar las costumbres es lo
que sugiere el título del capítulo central de Culture and Anar·
chy: «Sweetness and Light», esos criterios de la civilización y
28 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA cRfnCA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 29
de la perfecta belleza legados por los griegos y por el helenis-
mo. «La cultura, que es el estudio de la perfección, nos lleva a
concebir la verdadera perfección humana como una perfec-
ción armoniosa, que desarrolla todos los aspectos de nuestra
humanidad; y como una perfección general, que desarrolla to-
das las partes de la sociedad» (ibid, pág. 192).
Pacificar e integrar. Este mensaje se dirige a la clase obre-
ra o «populacho». El historiador Jules Michelet, al que Arnold
conoció durante su estancia en Francia. le decía que «el pue-
blo francés era una nación de bárbaros civilizados gracias al
reclutamiento masivo». «Nuestras masas -comenta Arnold-,
son tan zafias e incultas como lo eran las masas francesas»
(lbid, pág. 84). A falta de servicio militar obligatorio en Ingla-
terra, la escuela es la que debería servirles para el aprendizaje
de la disciplina y del sentido del «espíritu público». Como ob-
serva irónicamente Terry Eagleton, teórico de los estudios li-
terarios y culturales, «si a las masas no se les tira alguna no-
vela a la cabeza, corremos el riesgo de que nos lancen algunos
adoquines» (Eagleton, 1994, pág. 24). Resulta significativo que
la institucionalización de los programas de enseñanza de esta
literatura humanizadora comienza, a finales del siglo XIX, por
las escuelas técnicas, los centros de formación profesional y
los cursos de educación permanente para adultos impartidos
por las universidades. Ignorado por las altas instancias de la
élite académica de Oxford y de Cambridge, que se decantan
por la filología clásica, el estudio de la literatura inglesa hace
pues su entrada por la puerta trasera.
LA POLÍTICA DE LA
Antes que en la metrópoli, se experimentó en el banco de
pruebas colonial. A partir de 1813, los estudios literarios in-
gleses estructuran una estrategia de eontainment de los colo-
nizados en una parte del imperio, como es el caso de la India.
A través de aquellos se construye y se propaga la representa-
ción de un tipo inglés ideal, un ejemplo moral, contrapunto de
la imagen negativa que los autóctonos podían tener del ocu-
pante al observar en directo sus hechos y gestos. La política de
la «anglitud» (Englishness) se adelanta a la política del «orien-
talismo», esa estrategia de integración basada en la incorpora-
ción de elementos de la «cultura india» que la administración
colonial se había inventado hacia finales del siglo XVIlI para
facilitar la indigenización desus dirigentes (Viswanathan, 19W).
El antecedente de este laboratorio pedagógico hace que un
historiador de los estudios culturales llegue a decir que se tra-
ta de la «metáfora colonial» que mejor expresa la «coloniza-
ción interior» de las clases populares de la metrópoli por par-
te de los English Studies, dada la pregnancia, un siglo más
tarde, del vocabulario misionero y civilizador con motivo de
su reimportación (Steele, 1997).
Los editores, por su parte, no aguardaron la entrada en las
aulas de los English Studies para aventurarse por el mercado
de la «nacionalización de la literatura». De ello se encargaron,
durante la segunda mitad del siglo XIX, unas antologías desti-
nadas al gran público, como English Men 01Letters, apoyadas
por el Oxford English Dictionary, para el que la celebración
del «genius of the English language» era una cuestión de ho-
oor(Collioi,1991).
De estos característicos debates del siglo XIX inglés cabe
destacar tres aspectos: el primero hace referencia a la centrali-
dad de una reflexión relativa al impacto de la revolución in-
dustrial en la cultura nacional, a las amenazas que representa-
ría tanto para la cohesión social como para la preservación de
una vida intelectual y de unas creaciones no sometidas al frío
cálculo utilitarista que Dickens simboliza en el Gradgrind de
Tiempos difíciles. El segundo se refiere a la responsabilidad
que, más allá de sus contradicciones, los autores aquí evoca-
dos atribuyen a los intelectuales, productores o difusores cul-
turales en cuanto despertadores y educadores, vestales de una
cultura nacional. Un tercer aspecto tiene que ver con las con-
tradicciones de esta referencia a lo cultural y a sus retos de po-
der. Incluso entre los más conservadores se observa una fonna
de sensibilidad moderna, antropológica, hacia lo cultural, que
30 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
Morris: una estética para una
nueva sociedad posible
William Morris (1834-1896) establece la relación
entre el humanismo romántico y la causa de la clase
obrera, que abraza a comienzos de la década de 1880, al
convertirse en eofundador de la Socialist League, ala iz-
quierda del socialismo británico, y redactor jefe de su
semanario Commonweal. Morris es arquitecto y artista.
Durante su juventud estuvo vinculado a la «Pre-Raphae-
lite Brotherhood», pequeño círculo de jóvenes artistas
pintores en rebeldía frente al arte académico. Posterior-
mente constituyó una empresa de decoración cuyos tra-
bajos anticipan el emodem style». Creó una editorial y
se interesó por las artes tipográficas. No deja dedenunciar
la «civilización moderna» y la «esclavitud dela división
del trabajo». «Reflexionad a fondo en todo esto», le es-
peta a su auditorio en un barrio popular de Manches-
ter durante una conferencia pronunciada en noviembre
de 1894 sobre la «era del sucedáneo» (makeshift), «mien-
tras que la casa de un obrero siga siendo fea, no tiene
sentido querer hermosos cuadros» (Morris, 1996, pág.
132). Poco tiempo después de su conversión socialista,
publica un relato utópico, que se edita primero como fo-
lletín en 1884 y, seis años más tarde, como libro con el
título de Newsfrom Nowhere (1891). Describe una so-
ciedad que ha resuelto la contradicción entre la ciudad
y el campó. La tentacular metrópoli londinense ha
dado paso a un modo de implantación disperso en una
multiplicidad de puntos. El arte y la belleza están en el
pode".
Morris considera que la arquitectura es la «madre de
todas las artes y, por otra parte, que es el arte que las con-
tiene a todas» (Mortis, 1996. pág. 96). La revuelta ro-
mántica adquiere para él las formas de una revuelta con-
tra las artes visuales y arquitecturales maltratadas por el
LA CRíTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA
caos industrial. Se sitúa en la línea de Augustus W. N.
Pugin (1812-1852), uno de los primeros en poner en en-
tredicho la decadencia de la antigua unidad orgánica de
la ciudad. En un libro titulado Contraste (1836), autén-
tico manifiesto en pro del retorno a la arquitectura góti-
ca, este arquitecto (que ha participado concretamente en
el diseño de la abadía de Westminster) había compara-
do una ciudad católica en la Edad Media con la misma
en 1840.
Los edificios religiosos contrastaban con la fábrica
de gas, el manicomio, la cárcel y el vestíbulo de la ex-
posición cientifica. El pensamiento fluctuante y contra-
dictorio del teórico del arte John Ruskin (1818-1900)
también ha sido determinante para la formación de la
concepción artística de Morris.
La antigua nostalgia gótica de Morris, no obstante,
cambia de sentido con su toma de conciencia política al
leer las obras de Marx y Engels. Durante quince años,
su itinerario político y teórico se inserta dentro de una
reflexión sobre la ética y la estética de una «sociedad
comunista». Londres entonces es un foco de pensa-
miento socialista heterodoxo. El período de militancia
activa de Morris, en efecto, es contemporáneo de la
aparición de un núcleo de reflexión cosmopolita -con-
gregado en torno al geógrafo anarquista ruso Piotr
Kropotkin (1842-1921), exilado en Londres- sobre el
«postindustrialismo» y el papel de las nuevas técnicas
eléctricas de producción ycomunicación en la construc-
ción de una sociedad desconcentrada y descentralizada
(MatteJart,I999).
A juicio de los pioneros de los estudios culturales, la
visión poética de Morris representa un momento decisi-
vo en la construcción de un pensamiento crítico que se
aparta del economicismo que marca la conflictiva histo-
ria del movimiento obrero. Para Raymond Williams,
que le dedica un capítulo entero en su genealogía Cultu-
re and Society (1958). su mérito es el de haber superado
31
32 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
LA CRÍTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 33
el distanciamiento entre visión poética y práctica políti-
ca. En cuanto a Edward W. Thompson, autor de una vo-
luminosa biografía (1955) de Morris, lo considera como
el «mayor diagnosticador de la alienación que jamás
haya producido una larga tradición cultural propia de
Inglaterra».
integra los estilos de vida, la estética de la Si-
multáneamente, las humanidades, y concretamente la literatu-
ra nacional, aparecen como las privilegiadas herramientas de
civilización y de comprensión del mundo, mientras que las
ciencias, la economía o la naciente sociología son observadas
con recelo (Lepennies, 1985). Estos tropismos intelectuales
perdurarán más allá del siglo.
La consagración académica de los English Studies
LEAVIS, o LA SOBERANÍA DEL TEXTO
La entronización de los estudios ingleses en el plan nor-
mal de enseñanza de las universidades no se producirá real-
mente hasta el período de entreguerras. Se aprovechará la ex-
periencia acumulada en la formación de adultos. ¿Es necesaria
una pedagogía centrada exclusivamente en el análisis de los
textos de la literatura inglesa? ¿D más bien hay que intentar
sustraer la enseñanza literaria del aislamiento textual y volver
a conectarla con las realidades sociales? Éstos son los ténni-
nos en los que se plantean los retos intelectuales y políticos
subyacentes en la definición de los programas y de los públi-
cos. La corriente que se impone en el escenario académico
opta por la primera fórmula. Esta elección se ajusta al informe
gubernamental, redactado en 1921 por sir Henry Newbolt, ti-
tulado The Teaching in English in England, que ha asumido
las grandes líneas del pensamiento de Matthew Arnold sobre
el «hombre de cultura». En 1935, Culture and Anarchy, cuya
circulación, hasta entonces, había estado circunscrita a los círcu-
los informados, será incluso editado para el gran público con
el sello de la Universidad de Cambridge. Uno de los discípu-
los de Arnold crea entonces escuela: Frank Rayrnond Leavis
(1895-1978), hijo de uncomerciante de instrumentos musicales,
representante por esta circunstancia de la pequeña burguesía
que por vez primera accede al sancta sanctorum de la aristo-
cracia universitaria de Oxbridge. Su libro Culture and Envi-
ronment, publicado en 1932, en colaboración con Dennys
Thompson, se convierte en la biblia de la nueva disciplina. La
«lectura metódica» de Jos «textos verdaderamente ingleses»
es el antídoto estético-moral para la contaminación de la len-
gua ordinaria por la sociedad mercantil.
SCRUT1NY y LA RELACIÓN CON LA «CULTURA DE MASAS»
El contexto político favorece la aparición de un proyecto
cultural mesiánico. El choque de la Primera Guerra Mundial
subraya la necesidad de un cultural revival de la nación ingle-
sa. Para ciertos sectores de la intelectualidad esta restauración
cultural resulta aún más urgente toda vez que ronda el espec-
tro de la revolución bolchevique. La «crisis del espíritu» (Va-
léry), el derrumbamiento de los valores de la alta cultura here-
dados de la Ilustración y la irrupción de una cultura masiva
producida industrialmente, fenómenos todos ellos percibidos
en la Europa de la posguerra, adquieren una especial resonan-
cia en una Inglaterra en trance de cederle a Estados Unidos el
puesto clave que, en la economía-mundo, desempeñaba desde
los comienzos de la revolución industrial.
En 1932, Leavis funda la revista Scrutiny. Este órgano del
movimiento leavisiano se convierte en la tribuna de una cru-
zada moral y cultural contra el «embrutecimiento» practicado
por los medios y por la publicidad. Para poner coto a la «de-
generación de la cultura» Scrutiny adopta la «solución idealis-
ta» porque le repugna considerar una solución política. Según
advierte Terry Eagleton, «la utilización de vuestras lecciones
34 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
LA CRÍTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 35
de literatura inglesa para prevenir a los alumnos contra la fuer-
za de manipulación de la publicidad o de la pobreza lingüísti-
ca de la prensa popular es ciertamente una tarea importante,
mucho más importante que la de obligarlos a memorizar La
carga de la brigada ligera... Pero también es posible explicar-
le a los niños que la publicidad y la prensa popular no existen
en sus formas presentes sino por razones de lucro. La cultura
de «masas» no es el producto inevitable de la sociedad «in-
dustrial», es el fruto de una forma específica de industrialismo
que organiza la producción con vistas al beneficio» (Eagleton,
1994, pág. 34).
Con el fm de restablecer los lazos con la «sociedad orgá-
nica», el equipo de Scrutiny propone someter la enseñanza y la
opinión a la dieta de la «Gran Tradición» de la ficción inglesa.
Esta representación de la anglitud exige una elección selectiva
de los autores que supuestamente encarnan esta «Gran Tradi-
ción», así como un desglose de sus obras. Se selecciona, por
ejemplo, a D. H. Lawrence por su crítica de la inhumanidad
del capitalismo, pero se silencian sus opciones de extrema de-
recha respecto de la organización de la democracia. Aparece
entonces a la luz del día un dilema que desde Carlyle no ha de-
jado de influir en la definición del «clásico nacional» y en el
establecimiento de las condiciones de ingreso en el panteón
del espacio literario de la nación. La publicación de Scrutiny
se interrumpió en 1953, es decir, un cuarto de siglo antes de la
desaparición de Leavis. El humanismo liberal de este defensor
de la gran literatura en cuanto portadora de la «salud moral» se
ha quitado la careta. Se ha deslizado hacia el rechazo obsesivo
de la sociedad técnica, condenada por «cretina y cretinizante»
y ha engrosado las filas de la reacción política: «Una gran hos-
tilidad hacia la educación popular, una oposición implacable a
la radio de transistores y una profunda desconfianza ante la
apertura de la enseñanza superior a estudiantes embrutecidos
por la televisión» (Eagleton, 1994, págs. 42.43).
Más allá delas derivas elitistas y nacionalitarias de la ideo-
logía leavisiana de la anglitud, una de las realizaciones más
duraderas de los English Studies del período de entreguerras
es su enfoque de la critica de los textos literarios. Es uno de los
eslabones que permiten establecer una continuidad teórica con
los estudios culturales.
ENTRE LA MASA Y LA CLASE ¿QUÉ PÚBLICO HAY QUE ELEGIR?
El predominio académico de la corriente leavisiana no
debe ocultar, sin embargo, el debate entablado en la prensa de
los formadores que se dedican a la formación de adultos en los
ambientes populares (Highways, Tutor's Bulletin), respecto a
las visiones contradictorias de la pedagogía a adoptar (Steele,
1997). Intervienen autores como Georges Orwell, Harold Laski
o Herbert Read. A la hora deelegir el perfil de las enseñanzas,
¿hay que privilegiar a la «masa» o a la «clase»? La primera
opción tiene el apoyo de los partidarios de una modernización
de la educación popular más estrechamente vinculada al esti-
lo universitario y centrada en las artes y las letras. La otra lí-
nea, más próxima a las realidades regionales, valora las tradi-
ciones puritanas del movimiento obrero y milita a favor de un
enfoque sociológico, en sentido amplio, apoyándose en la eco-
nomía, la filosofía y la política e intentando movilizar a las
personas más destacadas de la clase obrera y formar a sus di-
rigentes. El tema de una democracia de trabajadores frente a
una aristocracia de personas cultas se suscita de manera recu-
rrente en los debates. Los partidarios de las letras le reprochan
a la visión sociológica su ceguera ante las formas mismas de
los mensajes y de la cultura.
Más allá de sus contradicciones, Carlyle, Amold y Leavis
comparten un interrogante sobre el papel de la cultura como
herramienta de reconstitución de una comunidad, la nación,
frente a las fuerzas disolventes del desarrollo capitalista. Los
estudios culturales participan en este cuestionamiento, pero,
después de Mortis, lo sustituyen de forma decisiva por un en-
foque a través de las clases populares.
36
INTRODUCCIÓN A lOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRíTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 37
En los orígenes de los estudios culturales: los padres
fundadores
HOGGART: LA COTIDIANIDAD DE LA WORKING CLASS
La etapa de, cristalización que representael reconocimiento
institucional de los estudios culturales durante la década de 1960
sería ininteligible si no se tuviese en cuenta un trabajo de madu-
ración que se inicia unos diez años antes y que puede simboli-
zarse mediante las figura.s delos tres padres fundadores que, de
hecho, a semejanza de los mosqueteros de Dumas, son cuatro.
En 1957, Richard Hoggart publica un libro que los inves-
tigadores de los estudios culturales considerarán como la base
de su campo de estudios: The Uses of Literacy: Aspects of
Working-Class Life with Special References to Publicatíons
and Entertaínments, traducido al francés con el menguado tí-
tulo de La Culture du pauvre. El autor estudia la influencia de
la cultura difundida entre la clase obrera por los modernos me-
dios de comunicación. Después de haber descrito con mucha
sutileza etnográfica el paisaje cotidiano de la vida popular,
este profesor de literatura inglesa analiza cómo las publicacio-
nes destinadas a este público se integran en este contexto. La
idea básica que desarrolla es que se tiende a sobrestimada in-
fluencia de estos productos de la industria cultural en las cla-
ses populares. «Nunca hay que olvidar -escribe al concluir su.
investigación-, que estas influencias culturales ejercen una
acción muy lenta sobre la transformación de las actitudes y
que a menudo son neutralizadas por fuerzas más antiguas. La
gente del pueblo no lleva una vida tan pobre como lo que una
lectura, profunda incluso, de su literatura pudiera dar a enten-
der. No es fácil demostrar rigurosamente esta afirmación, pero
un contacto continuo con la vida de las clases populares basta
para que se tome conciencia de ello. Incluso si las modernas
formas de ocio fomentan entre la gente del pueblo actitudes
que pueden considerarse nefastas, es cierto que amplios secto-
res de la vida cotidiana permanecen ajenos a estos cambios»
(Hoggart, 1970, pág. 378).
Pantlaemonium: el imaginario técnico
El choque de la Primera Guerra Mundial, además de
suscitar en Gran Bretaña una movilización en pro dela
«restauración cultural» entre los círculos de la intelec-
tualidad conservadora, también provoca otros efectos
tales como la ampliación del abanico de teorías y prác-
ticas culturales entre los sectores críticos. Así surge, en
los años treinta, el movimiento del cine documental aso-
ciado al proyecto antropológico - bautizado «Mass üb-
servation»- de cartografía, mediante palabras e imáge-
nes, del popular feeling en la vida cotidiana.
Bien es cierto que a la hora de hacer balance de estas
iniciativas ancladas en una tradición romántica revisita-
da, no hay unanimidad, ni mucho menos, entre los his-
toriadores británicos de la cultura y del cine (Pickering
y Chaney, 1986). Quedan los interrogantes que no han
dejado de plantear respecto de las formas de conceptua-
lizar la cultura popular, el tejido íntimo del imaginario y
del «mundo real» así como los métodos de observación
etnológica empleados. También queda la magistral ta-
rea de una de las principales figuras de este movimien-
to, marcada por el surrealismo. Humphrey Jennings
(1907-1950), autor de Pandaemonium, una obra que, a
partir de los textos más diversos, cartas, trabajos, artícu-
los de revistas o periódicos, construye la historia imagi-
naria de la Revolución industrial entre 1660 y 1886, o,
como indica el subtítulo, «la llegada de la máquina vis-
ta por los observadores contemporáneos». «Para Jen-
nings,lo mismo que para Morris, las lecciones de la his-
toria no inspiran nostalgia ni reacción (a diferencia de
muchos de los partidarios de la tradición "Culture and
Society"), sino la conciencia del "poder que viene" y de
las posibilidades de creatividad e innovación política e
imaginaria» (Robins y Webster, 1987, pág. 40). La em-
presa de Jennings es prácticamente contemporánea del
38 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRÍTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 39
proyecto inacabado de Walter Benjamín de construir
una filosofía material de la historia del siglo XIX, cuyos
fragmentos quedarán recogidos en el Libro de los pasa-
jes: Parts, capital del siglo XIX.
La llegada de numerosos intelectuales emigrados
que huyen del nazismo, tales como Karl Mannheim,
Karl Polanyi, Amold Hauser o Norbert Elias. contribui-
rá a sentar una visión positiva de las ciencias sociales e
influirá profundamente en la formación de una «socio-
logía de la cultura» y de una «ciencia de la sociedad».
La atención prestada a los receptores que desprenden los
análisis de Hoggart no impide que sus hipótesis estén profun-
" damente marcadas por la desconfianza hacia la industrializa-
!ción de la cultura. La idea misma de resistencia de las clases
, populares que subyace en el enfoque de sus prácticas culturales
se basa en esta creencia. Los juicios devalor de los que advier-
te a su lector se reflejan en el empleo de términos antinómicos
tales corno «sano», «decente», «serio» y «positivo» por un
lado, y «hueco», «debilitante», «trivial» y «negativo) por otro.
WILLIAMS y THOMPSON: UNA HISTORIA MATERIAL
DE LA CULTURA
La idea de resistencia al orden cultural industrial es con-
sustancial a la multiplicidad de objetos de investigación que
caracterizarán los ámbitos explorados por los estudios culturales
durante más de dos décadas. Hace referencia a la convicción
de que es imposible abstraer la «cultura» de las relaciones de
poder y de las estrategias de cambio social. Este axioma com-
partido explica por otra parte la influencia ejercida en el mo-
vimiento por los trabajos de inspiración marxista de otros dos
foundingfathers británicos, que habían renegado de las teorías
mecanicistas: Raymond Williams (1921-1988) y Edward P.
Thompson (1924-1993), vinculados ambos a la formación de
Richard Hoggart (1918-)
Cualquier esbozo biográfico de Hoggart tiene que
hacer referencia a La Culture du pauvre, que es una des-
cripción del universo obrero en el que se desarrolla su
infancia. Al término de la Segunda Guerra Mundial, du-
rante la que es llamado a filas y participa en la campaña
de Italia, Hoggart se incorpora al mundo de la enseñan-
za a través de un circuito que, como ocurre con Wi-
lliams o Thompson, no es tributario de Oxford ni de
Cambridge. Al principio enseña en el departamento ex-
tra-mural de la universidad deHull, trabaja durante cin-
co años en el seno de las estructuras de formación para
adultos en medios obreros (WEA). Muy influido por
Leavis y la revista Scrutiny, sin embargo se distancia de
ellos, especialmente por la influencia intelectual de Or-
well, y se vincula, de forma más comprensiva, sin con-
descendencias, a las culturas populares. La traducción
de La Culture du pauvre y de una autobiografía intelec-
tual (33, Newport Street) y los trabajos de J.-C. Passe-
ron (1999) han contribuido a que Hoggart sea el autor
de los estudios culturales más conocido en Francia. Su
producción científica, sin embargo, es más extensa y
comprende numerosos artículos sobre culturas popula-
res y sus evoluciones o la educación en Gran Bretaña
(Speaking to Each Other, 1970; Life and Time, 1988 y
1990).
De todos los founding fathers, Hoggart es el único
que no ha ejercido comercio intelectual privilegiado al-
guno con el marxismo teórico o político. Sus compro-
misos políticos son más discretos, más «liberales» que los
de las otras figuras de los estudios culturales. En 1960
interviene como testigo de la defensa frente al ministe-
rio público en un proceso por obscenidad que pretendía
la prohibición de El amante de Lady Chatterley. En-
tre 1960 y 1962 participa en la comisión Pilkington que
40 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRfTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 41
contribuirá a la defensa de la televisión pública en Gran
Bretaña. Intelectualmente. Hoggart reivindica una filia-
ción humanista, una adscripción intelectual dentro de
una tradición de estudios de la literatura y de la civiliza-
ción, cuyos objetos y métodos contribuye a redefinir al
recusar los apriorismos elitistas de la tradición universi-
taria. Siempre ha insistido en su no pertenencia al mun-
do de los sociólogos, pero, según sugiere J.-C. Passeron,
nos abstendremos de afirmar que no llegó a producir
buenos trabajos sociológicos.
Fundador del Centre for Contemporary Cultural Stu-
L'
l
dies deBinningham, loabandonaa comienzosde los años
setenta para desempeñar durante cinco años las funcio-
nes de asesor del director general de la UNESCO en París.
A su regreso, ocupa un cargo en el Goldsmith College
de Londres y pennanece un tanto retirado, desconecta-
do de las evoluciones político-intelectuales de los estu-
dios culturales durante los años ochenta.
adultos de las clases populares y en estrecha relación con la
New Left, cuya aparición en los años sesenta supone un rena-
cimiento de los análisis marxistas.
Thompson es uno de los fundadores de la New Left Re-
view. Con Williams comparte sobre todo el mismo deseo de
superar los análisis que han convertido a la cultura en una va-
riable sometida a la economía y que, además de legitimar el
estalinismo, han aplazado sine die la reflexión sobreJasfor-
mas culturales. Según afirmaba Thompson en 1976, «mi prin-
cipal preocupación a lo largo de toda mi obra ha sido la de
abordar lo que para mí es un gran silencio de Marx. Un silen-
cio en el ámbito de lo que los antropólogos llaman "el sistema
de valores" [...]. Un silencio en relación con las mediacio-
nes de tipo cultural y moral». El trabajo de Thompson puede
describirse como el prejuicio de una historia centrada en la
vida y en las prácticas de resistencia de las clases populares.
Su obra más conocida es The Making 01 the English Work
Class (1963), clásico de la historia social y reflexión sobre la
sociohistoria de un grupo social.
Cinco años antes, Rayrnond Williams había publicado
Culture and Society (1958), una genealogía delconcepto de
cultura en la sociedad industrial, desde los románticos hasta
Orwell. Van desfilando autores tan diversos como Stuart Mill,
Carlyle, Newman, Arnold (personaje central), Ruskin, Morris,
D. H. Lawrence, T. S. Elioty Leavis.Al explorar el inconscien-
te cultural que conllevan los términos de «cultura», «masas»,
«multitudes» y «arte», asienta la historia de las ideas sobre
una historia del trabajo social de producción ideológica. Las
nociones, las prácticas y las formas culturales materializan vi-
siones y actitudes que expresan regímenes, sistemas de percep-
ción y de sensibilidad (structures otteettne, concepto elabora-
do en diálogo con los trabajos del sociólogo de la literatura
Lucien Goldmann). Esta primera obra esboza una problemáti-
ca que se desarrollará en The Long Revolution (1961), que su-
braya el papel de los sistemas de educación y comunicación
(prensa, estandarización de-la' lengua) yde Jos procesos de al-
fabetÍzacíón dentro de la.dínamica de cambio social, y contri-
buye a.bosqnejar un programa democrático de reformas de las
instituciones culturales.
Tanto en Williams como en Thompson se advierte una
misma visión de la historia, construida a partir de las luchas
sociales y de la interacción entre cultura y economía y en la
que la noción de resistencia a un orden impuesto por el «capi-
talismo como sistema» es fundamental. La época, entonces,
sigue dominada. entre los intelectuales de izquierda por.el-de-
bate sobre la sumaria antinomia que enfrenta a la «base mate-
rial» de la economía con la cultura, y que hace que esta última
sea un mero reflejo de aquélla. Salir de este dilema imposible
y reduceionista es uno de los desafíos a los que habrán de en-
frentarse los estudios culturales. Este esfuerzo de superación
desemboca en el redescubrimiento de las formas específicas
que el movimiento social y el pensamiento socialista han ad-
quirido en Gran Bretaña. De ahí la rehabilitación por parte de
Thompson de los escritos de William Morris, en quien ve a
42 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRfTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 43
uno delos primeros críticos de un determinismo cerril que ha
llevado al empobrecimiento de la sensibilidad, a la primacía
decategorías que niegan la existencia efectiva (a lo largo de la
historia y en el presente) de una conciencia moral y a la ex-
clusión de toda una zona de pasión imaginaria. Esta misma
idea clave acompaña a Williams lo mismo en su tarea de cro-
nista cultural de The Guardian que en el creciente interés que
ha prestado a los medios de comunicación, en su arraigo his-
tórico. Ya en 1962, en su obra Communications, se implicaba
en el debate político, formulando propuestas para un control
democrático delos medios en el marco de un programa socia-
lista, que se salían de la visión puramente instrumental de los
medios de comunicación como instrumentos de influencia y
agit-prop.
El trio de los padres fundadores se completará con un
cuarto hombre: Stuart Hall. Aunque éste sólo tiene ochos años
menos que Thompson, pertenece sin embargo a otra genera-
ción, que no ha participado directamente en la Segunda G ~ e ­
ITa Mundial. Correa de transmisión de las revistas de la nueve
izquierda intelectual, Hall también encarna esa distancia-ge-
neracional por el hecho de que su producción científica no al-
canza su madurez hasta el umbral de los años setenta.
EL ANCLAJE SOCIAL DE UNA EMPRESA POLíTICO-INTELECTUAL
Lo mismo que otras innovaciones intelectuales, los estudios
culturales no se explican sólo por la acción de algunas perso-
nalidades. Más allá de su contribución teórica, los founding
fathers también son constructores de redes que hacen posible
la consolidación de nuevas problemáticas, como las encarna-
ciones de dinámicas sociales que afectan a extensas fracciones
de las generaciones nacidas entre finales de los años treinta
y mediados de los años cincuenta. Primero hay que recordar
el contexto político de los años cincuenta. 1956 es, a la vez, el
año de Budapest y el de Suez, el de una gran desilusión res-
pecto del modelo comunista - Thompson abandona entonces
el Partido Comunista- y el de una agresión que relanza la
movilización antiimperialista entre los intelectuales ingleses.
Según recuerda loan Davies (1995), el vocabulario político
británico acuña la noción de Butskellism, contracción.de los
apellidos de Butler, el tory de izquierda y de Gaitskell, el la-
borista centrista. La pérdida de atractivo del laborismo y del
comunismo. el potencial movilizador de las luchas anticolo-
niales, la desconfianza ante las promesas de un consenso so-
cial milagrosamente alcanzado gracias a la abundancia susci-
tarán una serie de movimientos de reacción en los medios
intelectuales. En un contexto de desarrollo del empleo tercia-
rio, los jóvenes de las clases medias o populares encuentran en
el sistema escolar un trampolín para una movilidad escenden-
te hasta entonces poco accesible.
Este relativo deshielo de las estructuras sociales, que se
observa bajo distintas formas en numerosos países de Europa
hacia la mitad de los «treinta gloriosos años», estimulará un
florecimiento crítico en los ámbitos artísticos, políticos y de la
vida intelectual. El mundo literario británico de los años cin-
cuenta, en concreto, está marcado por la irrupción de los «jó-
venes airados» (Angry Young Men) como los autores de teatro
John Osbome y Amold Wesker,los escritores AlIan Sillitoe y
Kingsley Amis, cuyo libro de éxito Lucky Jim (1954) pone en
escena a un recién llegado, despistado en el mundo universita-
rio. Sus obras y sus personajes expresan una rebelión contra
lo que perciben como el peso de las tradiciones y de las jerar-
quías sociales, como las rutinas hipócritas de su sociedad.
También sugieren cierto malestar, cierta frustración ante la
experiencia de una movilidad social ascendente. También
puede observarse, concretamente en la colección de relatos de
Sillitoe, que esta corriente, que se disgregará durante los años
sesenta, introduce en la literatura una descripción realista dela
cotidianidad de los sectores populares. En política, la New Left
es un hervidero que refleja esos cambios y los articula me-
diante revistas que hacen las veces de puentes entre espacios
de investigación heterodoxa en el mundo universitario (Ken-
"y, 1995).
44 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRÍTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 45
Ése es uno de los resortes del despegue y del impacto de
los estudios culturales. La conversión de las culturas populares
o de los estilos de vida de las nuevas clases en objetos dignos
de una sabia inversión también puede leerse en su dimen-
sión de acompañamiento de una movilidad social inconforta-
ble para las nuevas generaciones intelectuales o como cues-
tión de honor para continuar la lucha política en el terreno
académico. A propósito del ámbito de Influencia de la New
Left, Hall observa: «Esto surgió en aquella época concreta de
los años sesenta en que se producía una notable evolución en
la formación de las clases. Había un montón de gente en tran-
sición entre las clases tradicionales. Había gente con orígenes
populares, escolarizados por primera vez en colegios o en art
schools, que accedían a puestos dirigentes, se convertían en
profesores y demás. La New Left estaba en contacto con la
gente que se movía entre las clases. Un montón de nuestros
clubes estaba en ciudades nuevas donde muchos tenían pa-
rientes que podían haber sido trabajadores manuales, aunque
habían tenido mejor educación, habían ido a 1&1 universidad y
regresaban como docentes» (en Morley y Kuan-Hsing Chen,
1996, pág. 494). No se trata de una reconstrucción retrospec-
tiva toda vez que, en 1958, Hall publicaba su primer texto:
«Un sentido de falta de pertenencia a una clase» (classlessness).
MARGINALIDADES y SOLIDARIDADES
En el ámbito académico, dos son las fonnas de marginali-
dad que caracterizan a las figuras fundadoras de los estudios
culturales. En el caso de WiIliams y de Hoggart -y también
de Hall - se trata de su origen popular que los convierte en
personajes que navegan a contracorriente del mundo universi-
tario británico. Por lo que se refiere a Hall y Thompson, inter-
viene una dimensión cosmopolita, una experiencia de la di-
versidad de culturas (presente también en la trayectoria de
Benedict y Perry Anderson, otras figuras de la New Left), que,
pese a no ser tan excepcional en la época del Imperio británi-
co, sin embargo diseña un perfil específico de intelectuales,
suscita una fonna de sensibilidad ante las diferencias cultura-
les. Estas trayectorias sociales atípicas o improbables tropie-
zan con la dimensión socialmente muy cerrada del sistema
universitario británico y desde entonces condenan a los intru-
sos a «elegir» inserciones ajenas (la formación para adultos en
sectores obreros) a este sistema o situadas en la periferia. Los
fundadores, a menudo, son destinados a centros pequeños o
recientes (Warwick), a instituciones establecidas en los confi-
nes de las universidades (en Binningham), factores «extraterri-
toriales» del mundo universitario (extra-mural departments,
Open University).
Esta dinámica centrífuga podría haber supuesto un lastre
para la consolidación de un foco de estudios culturales. Pero
otra característica atípica de los founding fiuhers, el compro-
miso de la mayoría más allá de la izquierda laborista, repre-
sentará un recurso para evitar su total marginaiización. Lo que
no puede facilitar la inaccesibilidad de Oxford y Cambridge,
lo facilitarán las revistas. Hall y el filósofo canadiense Charles
Taylor son el alma de la University and Left Review, creada en
1956. El matrimonio Thompson desempeña un papel clave
en el funcionamiento del New Reasoner, revista nacida ese mis-
mo año y que expresa entonces la sensibilidad humanista de
izquierdas de antiguos miembros o disidentes del Partido Co-
munista británico. La fusión de estas dos cabeceras dará ori-
gen en 1960 a la New Left Review. Tres años más tarde, Perry
Anderson y unos jóvenes intelectuales de Oxford no tardarán
en tomar el poder, con procedimientos que Thompson consi-
dera golpistas, para darle a la publicación un perfil más uni-
versitario, una función de presentación de investigaciones ex-
tranjeras innovadoras (Davies, 1995). Esta revista se articula a
su vez sobre la base de unos cuarenta New Left clubs en los
que Hall y Davies desempeñan un papel importante. Contri-
buye a estructurar una red de conexiones entre los militantes
de la Nueva Izquierda, entre las instituciones de educación po-
pular. En el seno mismo del mundo universitario, los investi-
gadores consagrados a temas de escaso relieve, elegidos en
46 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
función de sus compromisos políticos, también logran consti-
tuir redes de intercambios culturales. Éste será el papel de la
revista Past and Presento del History Workshop entre los his-
toriadores sociales (Brantlinger, 1990). Estos últimos valoran
especialmente la importancia de la oralidad, del legado de las
culturas no escritas en la tarea del historiador, coincidiendo en
esto con parte de las orientaciones de los estudios culturales
respecto de las culturas populares.
Los herejes y marginales de finales de los años sesenta
supieron apoyarse en el terreno político para proporcionarse
los medios de coordinación y, a la vez, dotarse de sólidas re-
des de aliados al valerse de su condición de bisagra entre el
campo político y el académico, al crear una revista que contri-
buye a difundir un nuevo corpus de autores y temas de estu-
dio. Sin olvidar el peso de personalidades del mundo cultural,
como Doris Lessing, que gravitan sobre los círculos frecuen-
tados por los founding fathers. La ocupación de los confines
universitarios generará cierta rentabilidad cuando, allá por los
años setenta, el desarrollo del st"tema universitario británico
se lleve a cabo a través de sus «suburbios» -la preservación
de los santuarios académicos ante la democratización se reali-
zará sobre la base de crear polytechnics-, mediante la puesta
en marcha, en 1970, de la Open University. Esta doble red po-
lítica y universitaria también se manifestará durante los años
setenta, con la aparición de editores de izquierda (Harvester,
Pluto, Merlín, Comedia) o feministas (Virago).
2. Los años Birmingham (1964-1980): la primavera
de los estudios cnlturaIes
En la universidad de Birmingham es donde nace, en
1964, el Centre for Contemporary Cultural Studies (CCCS).
La historia del centro nunca estuvo exenta de tensiones y de-
bates (Grossberg,en Blundell, 1993). Y no todo lo que se pu-
blicó en sus working papers merece pasar a la posteridad.
Momificar quince años en una decena de patronímicos y de
libros canonizables sería olvidar el desorden, la pasión y la
efervescencia creadora que le son propios a los «estados que
nacen». Parte de la inteligencia empresarial de los sucesivos
directores del centro consistió en su capacidad de maniobra
entre las distintas iniciativas de unos investigadores con preo-
cupaciones y referencias heterogéneas. Desde el marxismo
althuseriano hasta la semiología, los miembros del centro han
compartido una común atracción por lo que el establishment
universitario consideraba entonces, en el mejor de los casos,
como un pintoresco vanguardismo, y en el peor como el
«opio de los intelectuales». Este interés por la renovación de
las herramientas del pensamiento crítico jamás viró a la orto-
48 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [... ] 49
doxia. El centro fue un caldo de cultivo de importaciones teó-
ricas. de chapuzas innovadoras sobre cuestiones hasta enton-
ces consideradas indignas del trabajo académico. Frecuen-
temente pretenciosa, la noción de laboratorio adquiere toda
su pertinencia en el CCCS. Durante más de quince años, una
extraña combinación de compromiso social y político y de
ambición intelectual produjo una impresionante masa de tra-
bajos.
La invención de los estudios culturales
ELCCCS
La puesta en marcha del CCCS se hará lentamente. Ex-
presado por Hoggart en una conferencia de 1964, el proyecto
del centro es claro. Reivindica explícitamente el legado de
Leavis. Quiere utilizar métodos y herramientas de la crítica
textual y literaria mediante el desplazamiento de la aplicación
de las obras clásicas y legítimas hacia los productos de la cul-
nura de masas, hacia el universo de las prácticas culturales po-
pulares. Aunque, pese a estar asociado a una universidad, el
centro quedará marcado desde sus comienzos por la margina-
lidad institucional en que vivió la generación de los padres
fundadores. Los recursos financieros del equipo son tan limi-
tados que Hoggart tiene que solicitar el mecenazgo de la edi-
torial Penguin para algunas inversiones y la contratación de
Stuart Hall, que le sucederá en 1968.
El reto también reside en lograr la aceptación de los sec-
tores próximos a la universidad. Los sociólogos desconfían
de estos recién llegados que cazan furtivamente en su territo-
rio. Los especialistas en estudios literarios no son menos re-
celosos respecto de una iniciativa que a su juicio extravía su
sabiduría por caminos subalternos. FI primer desafío al que
se enfrenta Hoggart es el de legitimar académicamente una
rama original dedicada a la cultura, el de amaestrar a colegas
desconfiados. Una de sus tácticas consistió en que formaran
parte de los tribunales académicos del departamento de estu-
dios culturales los colegas más tradicionalistas. a veces los
que se tenían por más severos, con el fin de acreditar ante sus__
homólogos el rigor de la formación. Por consiguiente, en el
umbral de los años setenta es donde hay que situar el despe-
gue del centro, una vez superadas las etapas de su trasplante
a la universidad y de la formación de sus primeras promocio-
nes. Constituirán el vivero de lo que puede llamarse, después
de los padres fundadores, la segunda generación.de los estu-
dios culturales: Charlotte Brunsdon, Phil Coh6R, Gas cm-
cher, Simon Frith, Paul Gilroy, Dick Hebdige, Dorothy Hob-
son, Tonv Iefferson, Andrew Lcwe, Ángela McRohbie,
David Morley y Paul Willis por citar a los más conocidos. La
creciente notoriedad científica del CCCS obedece concreta-
mente, según una tradición anglófona, a la difusión, a partir
de 1972, de working papers (artículos multicopiados que
conforman una revista artesanal). Parte de estos textos será
luego reunida en libros que condensan lo mejor de la produc-
ción del equipo.
La investigación en el CCCS partirá en primer lugar del
acervo de trabajos de Hoggart y de la sensibilidad reflexiva
ante todas las vívidas dimensiones de la cotidianidad de la cla-
se obrera que babia explorado desde una forma original y pro-
funda de autoetnografía (Passeron, 1999). Pero una de las ca-
racterísticas del trabajo de Hoggart es la de hablar de un
mundo que se erosiona, que inicia una secuencia decisiva de
mutaciones en el momento mismo de su descripción y de su
teorización. En un texto editado apenas cinco años después de
la publicación de su libro fundamental, The Uses 01Literacy,
subraya hasta qué punto sus descripciones pueden resultar
trasnochadas como consecuencia del incremento de la movili-
dad espacial, de un bienestar material relativo pero creciente,
del impacto inédito del automóvil y de la televisión en la so-
ciabilidad obrera (Hoggart, 1973).
50 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
Stuart HaO
De origen jamaicano, Stuart Hall nace en 1932 en
una familia que defme como «middle class». Su padre
es empleado de la United Fruit: «Era el primer jamaica-
no en haber ascendido a todos los puestos que ha de-
sempeñado». Hall insiste en la importancia de la expe-
riencia del colonizado, de la reacción ante la postura
paternalista de los británicos respecto de su familia du-
rante la constitución de su identidad. Abandona Jamai-
ca en 1951 para cursar estudios en Inglaterra. En Ox-
ford, donde estudia letras, se relaciona tanto con los
militantes nacionalistas de naciones colonizadas como
con los círculos dela izquierda marxista. aunque sin afi-
liarse al Partido Comunista.
En 1957 obtiene una plaza docente en una escuela
secundaria de Brixton, entre alumnos de sectores po--
pulares, donde desarrolla un proyecto pedagógico que
intenta tener en cuenta la realidad de sus prácticas cul-
turales. Se instala entonces definitivamente en Gran Bre-
taña. En 1961 empieza a enseñar medios y cine en el
Chelsea College de la Universidad de Londres. En 1964
escribe, en colaboración con Paddy Whannel, su primer
libro, The Popular Arts, que trata, especialmente, de
jazz. Ese mismo año, Hoggart 10llama para que le ayu-
de en la fundación del centro de Birmingham, de cuya
dirección se hará cargo. Hoggart llegará a decir: «Yo no
soy un teórico. Stuart Hall es un teórico. Habitual e ins-
tintivamente es un sutil manipulador de teorías, de for-
ma que nos complementábamos perfectamente».
Coordinador de la mayoría de los grandes trabajos
colectivos del centro, Hall ha desempeñado un papel
considerable de empresario científico e intelectual en
Birmingham. A diferencia de los restantes padres fun-
dadores, Hall no es tanto el autor de algunos libros de
referencia como el de una gran masa de artículos. Abor-
LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA {... )
dan una gran diversidad de temas: desde la sección de
«cotilleos» del diario a las fotografías de prensa pasan-
do por el movimiento punk. Pero una parte significativa
de la producción científica de Hall tiene forma de traba-
jo sobre conceptos: reflexión sobre la eventual produc-
tividad de los legados del marxismo, debates sobre las
aportaciones y los riesgos de las teorías que se toman
prestadas del posmodernismo o de la deconstrucción.
No siempre es fácil disociar en sus textos más directa-
mente políticos el componente puramente científico, en
la medida en que, como intelectual, se ha manifestado
repetidamente en contra de este tipo de diferenciación, y
en que su gran capacidad para comprender las evolucio-
nes políticas le permite encolitrar el punto de apoyo ade-
cuado para replantear temas de investigación, e incorpo-
rar nuevas materias y cuestionamientos. En 1979, Stuart
Hall se incorpora a la Open University.
Muy solicitado a lo largo de quince años para pro-
nunciar conferencias en cualquier coloquio importante
sobre estudios culturales, Hall, en ocasiones, pudo en-
cerrarse en una postura de testigo privilegiado cuya mi-
sión consistía en recordar los grandes retos y los verda-
deros problemas. Pese a que la fuerza innovadora de sus
recientes contribuciones se desvanece, habrá sido, a la
vez, el empresario y el universitario más preocupado
por sistematizar la teoría en el seno de los estudios cul-
turales.
Morley y Kuang-Hsing Chen (1996) ofrecen una
exhaustiva bibliografía de los trabajos de Hall y una en-
trevista biográfica.
51
52 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA ( •.• ) 53
RECONSlDERACIÓN DE LAS SOCIABILIDADES
Y DE LAS CULTURAS POPULARES
El proyecto inicial de una etnografía comprensiva de la
cultura de las clases populares supone pues múltiples replan-
teamientos sobre el terreno. El título del libro de Hoggart,
The Uses ofLiteracy, significa literalmente, «los usos de la al-
fabetización». Se trata, pues, de estudiar también las nuevas
formas de literacy, de competencias escolares y culturales.
Hoggart cuestiona la intluencia que ejercen el acceso a la tele-
visión o la prolongación de la escolarización. Teoriza sobre la,
capacidad de resistencia a los mensajes de los medios, sobre
la mera fuerza de inercia que representa un estilo popular de
«consumo indolente» que simboliza con la fórmula «sigue ha-
blando». Reconsiderar el mundo obrero es enfrentarse al im-
pacto de las operaciones de renovación urbana del East End, al
nacimiento de nuevas ciudades cuyos efectos desestructuran-
tes sobre la sociabilidad popular -degradación de los lugares
de esparcimiento (calle, pubs, jardines y patios) y, al mismo
tiempo, alteración de la ecología de las relaciones de vecindad,
parentesco o generación-e- relata Phil Cohen (en Réseaux,
1996). Aunque no llegan a representar una faceta relevante de
los estudios culturales, el urbanismo y la arquitectura, enten-
didos como dispositivos organizadores dela sociabilidad y de
la cristalización de identidades colectivas, entran así a formar
parte de su propuesta temática. Este interés nunca será des-
mentido, conforme 10atestiguan, veinte años después, los dos
textos que New Times (Hall y Jacques, 1989) dedica a las
ciudades símbolo del neohberalismo thatcheriano, como Ba-
singstoke.
La reconsideración de las formas de sociabilidad obrera
también implica prestar atención a una dimensión que Hog-
gart relegaría a un segundo término: la de las relaciones entre
generaciones, las formas de identidad y las subculturas especí-
ficas que Ponen en práctica los jóvenes del sector popular. Son
múltiples los factores que ponen este asunto de actualidad. La
transición de grandes conjuntos hacia el urbanismo socava los
mecanismos de control social que contribuían a la reproduc-
ción del grupo obrero. La escolarización más prolongada de
parte de los jóvenes de sectores populares afecta a sus refe-
rencias culturales, redefme el ámbito de posibilidades en el
que tienen cabida sus proyectos profesionales. De forma más
global, el mundo obrero está sujeto a múltiples cambios que
suscitan un debate sobre «el obrero de la abundancia» (Goldt-
horpe y Lockwood, 1968), trasunto de las discusiones france-
sas de entonces sobre la «nueva clase obrera». La crisis, la
desindustrializaci6n masiva de los años ochenta, significará
otro gran traumatismo social e identitario. Las jóvenes subcul-
turas representan uno de los ámbitos en los que los investiga-
dores del CCCS han resultado ser los más productivos, los
más inventivos, los más identificados con las dinámicas socia-
les (Hebdige, 1979).
Aunque estos trabajos no siempre están exentos de una
cierta fascinación por su objeto, dos elementos, al menos, ha-
cen que su lectura sea estimulante pese a que tratan de fenó-
menos que, nuevos para entonces, sólo parecerían justificar,
en lo sucesivo, la nostalgia de los quincuagenarios.
Una primera fuerza procede de la capacidad de estos textos
para restituir auténticos trozos de vida, alimentados por la ob-
servación, una preocupación por el detalle que raras veces de-
genera en exotismosocial (Willis, 1978). Esta cualidad es apre-
ciable en los estudios de Hebdige sobre la cotidianidad de los
punks o de los mods (1979), sobre el valor simbólico que éstos
atribuyen al scooter italiano (1988), o la minuciosa atención
con que Corrigan describe y comprende lo que puede ser la
ociosidad ordinaria de los adolescentes obligados a permanecer
en su ciudad «sin hacer nada» (en Hall y Jefferson, 1993).
El interés de estos análisis también obedece a su densidad
teórica. Es tributaria de los análisis de Becker (1963) sobre la
desviación. Numerosos textos se fijan en la manera en que las
autoridades sociales intervienen en las subculturas para estig-
matizar los comportamientos y a sus autores. El carácter margi-
nal no depende desus componentes objetivos (pelo largo, pier-
cing), sino de la actuación de las instituciones (Iglesias, medios,
54 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
«Sabcuíruras» y significado de los estilos de vida
Las jóvenes «subculturas» -c-en el sentido de estilo
cultural específico- son objeto de un gran número de
monografías desde comienzos de los años setenta. Bi-
kers, hippíes, mods, punks, rastas, rockers, ruddies,
skinheads, teddy-boys... No es seguro que todas estas
«subculturas» británicas, algunas de las cuales tienen ya
cuarenta años, les suenen a los lectores del siglo XXI que
pueden tener dificultades para situar a los «blousons
noirs» franceses de 1960.
El marco interpretativo compartido por los investi-
gadores británicos permite precisamente darle sentido a
este florecimiento de estilos y marcadores indumenta-
rios, capilares (túnicas índtas.sccorers, imperdibles). El
punto de partida es el de una crisis de reproducción del
mundo obrero, en el sentido de la imposibilidad de re-
petición, sin grandes alteraciones, de los roles paternos
por parte de los hijos. El auge del hábitat colectivo y de
la escolarización, los cambios del entorno mediático, in-
troducen una ruptura en la socialización de las genera-
ciones del baby-boom. En esa misma época, los múlti-
ples cambios (procesos de producción, remuneraciones,
desempleo masivo más tarde) que vive el mundo obrero
remodelan y desestabilizan su identidad.
La gama deestilos de vida puede entonces referirse a
dos modalidades fundamentales de gestión deestas incer-
tidumbres identitarias, expresión una de la continuidad, y
otra dela ruptura. Para una parte de los jóvenes de los sec-
tores populares (rockers, y más tarde skinheads), se trata
de trasladar a un estilo de vida joven los valores toma-
dos dela herencia obrera (solidaridad degrupo, valoración
deuna virilidad agresiva, de la fuerza), de adoptar incluso
(skinheads) elementos más regresivos deesta herencia (ra-
cismo) o de superar un temible destino mediante un estilo
reivindicado por mimetismo con el lumpenproletariado.
LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ .•. ]
En el otro extremo, una segunda familia de estilos de
vida (simbolizada concretamente por los mods de los años
sesenta pone enjuego una panoplia que se vale de un ima-
ginario de consumo hedonista, de movilidad social, de
distanciamiento en relación con los aspectos más vulga-
res de la «virilidad» y de las exigencias del trabajo. Aun-
que es más característico de las clases medias, el estilo
hippytambién puede constituir una subcultura portadora
dela simbología de salida delo popular-obrero. Pero la li-
teratura sobre las subculturas no se reduce a este apunte
binario. Merecen destacarse dos desus aportaciones.
Al introducir las dimensiones del tiempo (crisis de los
años setenta) y de la etnicidad (los inmigrantes de prime-
ra o segunda generación también tienen sus subculturas
que suscitan simpatía o animosidad), estas investiga-
ciones permiten comprender las evoluciones, las hibri-
daciones, las contradicciones de esta sucesión de esti-
los,la coherencia de cada uno de ellos.
Estos enfoques, a la vez que hacen inteligible la for-
ma en que las contradicciones de la socialización crean
una confusión identitaria, evitan que los estilos de vida
queden reducidos al resultadomecanicista de las exi-
gencias sociales. El énfasis, al contrario, está en la for-
ma en que, bajo determinadas condiciones estructura-
les,los jóvenes desarrollan tácticas de selección dentro
de su potencial identitario. Los estudios de casos reales
también demuestran cómo estas subculturas son, desde
el momento de su cristalización en el espacio público,
herramientas de los mecanismos de provocación, pro-
moción o estigmatización a través de la publicidad, los
medios, las autoridades. Semejante enfoque se distancia
de los análisis en términos de consumo pasivo. de <<OOf-
teamericanización» súbita, y presta atención a una posi-
ble participación creativa, furtiva, del consumo (S. Co-
hen, 1972; Hall y Jefferson, 1975; Hebdige, 1979. 1988;
Réseaux, 1996).
55
56 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ ... ] 57
legisladores) que los definen como indeseables. El «pánico mo-
cal»que a mediados de los años sesenta transforma las trifulcas
entre'mods y rockers en las playas del Kent en síntoma de crisis
dela juventud y de la autoridad es un buen ejemplo (S. Cohen,
1972). El análisis de las subculturas se propone pues compren-
der sus retos políticos. ¿Cabe considerarlas. en primer lugar,
como «resistencias mediante rituales», deacuerdo con el título
de una obra del CCCS (Hall y otros. 1975)?¿Hay que darles un
valor subversivo?¿O sugerir más modestamente que contienen
una crítica latente a Josvalores establecidos? ¿O acaso no son
más que recreaciones sin consecuencias que el capitalismo
autoriza fuera del horario dela escuela o de la fábrica?
Expansión y coherencia de las problemáticas
LA MANCHA DE ACEITE DE LO CULTURAL
El euestionamiento de la cultura en la vida cotidiana se
extenderá concéntricamente como una mancha de aceite.
Una primera ampliación de las investigaciones versará so-
bre la relación de los jóvenes de sectores populares con la ins-
titución escolar. En un enfoque etnográfico de gran riqueza,
Paul WilIis (1977) ilustra la tensión en'el seno de una escuela
popular entre el comportamiento rebelde de los «tíos», y el de
los «pelotas» que nevan la marca de las diversas formas de su-
misión y de buena voluntad frente a la institución escolar. El
propio subtítulo del libro (<<¿Cómo los chavales de la clase
obrera encuentran empleos de obreros?») condensa también
los atolladeros de esta resistencia. Al expresar en la escuela un
estilo rebelde, una masculinidad agresiva, un rechazo de los
compromisos con los valores intelectuales y de la docilidad
exigida por la institución, los «tíos» resisten a sus empresas
socializadoras y reivindican valores obreros. Y simultánea-
mente hacen que se cumpla el destino más probable al cerrar-
se los márgenes de movilidad social ofrecidos por la escuela.
La contribución de Willis y el trabajo del cecs sobre el papel
del sistema educativo -cque en 1981 dará origen al libro Unpo-
pular Education-« tampoco tendrán repercusiones duraderas.
El interés prestado a las prácticas culturales, definidas a
espaldas desu prestigio social, obliga a los investigadores del
centro a tener en cuenta la diversidad de productos culturales
consumidos por las clases populares. Binningham será uno de
los primeros equipos en atraer la atención de las ciencias so-
erales sobre bienes tan protanos como la publicidad Q la mú-
sica rock (Frith, 1983). Pero, como demuestra una obra co-
lectiva (Hall, Hobson, Lowe y Willis, 1980), son los medios
audiovisuales y sus programas de información y entreteni-
miento los que poco a poco serán objeto de estudio mediante
encuestas. Merece ser destacado un texto importante. En «Co-
dificación/descodifícación» (1977), Hall desarrolla un marco
teórico que pone derelieve que el funcionamiento de un medio
no puede limitarse a una transmisión mecánica (emisión/re-
cepción) sino que ha de darle forma al material discursivo
(discurso, imágenes, relato) en el que intervienen datos técni-
cos, condiciones de producción y modelos cognitivos. Este
marco analítico, hoy en día, puede parecer trivial. Pero enton-
ces implicaba tener en cuenta todas las situaciones de desfase,
de equívocos entre códigos culturales, es decir, las gramáticas
mediáticas que prevalecen en la producción del mensaje, por
un lado, y las referencias culturales de los receptores, por otro.
Bastaba con eso para trastornar las rutinas de la sociología
empírico-funcionalista de los medios, escasamente preocupa-
da por las condiciones de producción de los mensajes. La no-
ción de descodificación invita a tomarse en serio el hecho de
que los receptores tienen sus estatus sociales, sus culturas, y que
ver o escuchar un mismo programa no implica darle un sentí-
do o evocar un recuerdo similar.
GÉNERO y «RAZM): NUEVAS ALTERIDADES
El movimiento que se extiende como una mancha de acei-
te tendrá finalmente dos ampliaciones cuyas consecuencias a
58 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ ... ] 59
largo plazo serán esenciales. La primera desemboca en las
cuestiones de género, en la variable masculino/femenino. Esta
clave de lectura sirve de estructura al libro Women Take lssue
(Women's Studies Group, 1978). La apreciación del género
obedece al trabajo empírico que pone de manifiesto las dife-
rencias de consumo y de valoración entre hombres y mujeres
en materia de televisión o de bienes culturales. También se
debe a la sensibilidad feminista de las investigadoras (Char-
lotte Brunsdon y Dorothy Hobson). No se puede pasar por alto
que los personajes y los comportamientos analizados por la li-
teratura sobre las subculturas casi siempre son masculinos, ni
puede ignorarse una forma de connivencia machista en ciertas
descripciones de la cultura obrera. Ésta es la razón por la que
Willis y su forma de hablar de los «tíos» son objeto de crítica
hoy en día por parte de la literatura feminista sobre la escuela.
Valorada desde sus primeros trabajos por Hebdige, la otra
alteridad, simbolizada por las comunidades inmigrantes y por
el asunto del racismo, ocupará un lugar preeminente gracias al
libro The Empire Strikes Rack (CCCS, 1982). La atención a
estas variables también se impone aquí por el terreno y la pre-
sencia de poderosas comunidades de inmigrantes, por las
reacciones de atracción y de rechazo racista que suscitan. Esta
sensibilidad también se debe a la presencia de inmigrantes o
de hijos de inmigrantes entre los investigadores del centro,
empezando por Hall o por Paul Gilroy. Cabe añadir que la si-
tuación británica contrasta con la de Francia en un punto esen-
cial: los creadores procedentes de la inmigración disfrutan allí
de una mayor presencia y un mayor reconocimiento en el mun-
do cultural, especialmente en literatura (Kincaíd, Kureishi,
Rushdie).
Los REFRACTARIOS: PASADO/PRESENTE
Aunque Birmingham represente la sede institucional mo-
10mde los estudios culturales, el auge de estos enfoques no acaba
aquí. Williams, tardíamente reclutado en Cambridge - [pri-
mero como titular de inglés y luego (1974) como catedrático
de «dramaturgia»! -, desarrolla entonces allí sus investiga-
ciones. La aportación de la vertiente «historiadora» delos es-
tudios culturales ilustra la coherencia delos cuestionamientos,
tanto si se dirigen al pasado como al presente.
Thompson saca provecho de la creación de una nueva uni-
versidad en Warwick donde logra que lo contraten en 1964.
Allí crea un centro de investigaciones en historia social. Tras
el libro de referencia que había preparado sobre la formación
de la clase obrera británica (1963), desarrolla allí sus investi-
gaciones relativas al universo de las costumbres y culturas po-
pulares inglesas desde el siglo xvm. Aunque llegan a detenerse
en comportamientos «folclóricos» como las cencerradas, estas
contribuciones, reunidas en Customs in Common (1991), se
proponen, sobre todo, comprender cómo las contradictorias
potencialidades de la cultura popular, compuesta de respeto a
la autoridad y de espíritu rebelde, de anclaje en las tradiciones
y de una picaresca dimensión de búsqueda del movimiento,
interactúan con los poderes sociales. Se trata entonces de
plantearse una «economía moral» del mundo popular e-para
el que la tierra y sus productos han de atenderante todo las ne-
cesidades de la comunidad aldeana-s- frente al auge de una
economía monetarizada, de percibir las fricciones entre las re-
presentaciones tradicionales de la sociabilidad y las exigen-
cias (de puntualidad, por ejemplo) de una disciplina de pro-
ducción en la naciente industria. Uno de los resultados más
concluyentes de esta iniciativa es Whigs and Hunters (1975),
donde Thompson se esfuerza en elucidar lo que a primera vis-
ta parece ser la inexplicable ferocidad de una ley de 1723 que
reprime la caza furtiva. El estudio exhaustivo de los archivos
judiciales permite revivir un mundo de cazadores y pescado-
res furtivos, espigadores, guardas forestales y. grandes aristó-
cratas cazadores. Demuestra cómo la caza furtiva, el sabotaje
de las pisciculturas de los poderosos o los robos de madera
pueden interpretarse como un registro de quejas, una forma de
acción popular. Contrapone con hechos la representación del
bosque como un bien sobre el que cualquier miembro de la co-
60 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ ... ] 61
munidad tiene unos modestos derechos a su privatización a
través de una evolución jurídica que sólo reconoce los dere-
chos exclusivos del propietario.
Se comprende entonces cuál es, más allá de las desiguales
figuras del mod del Sobo de 1964 o del furtivo de Windsor de
1714, la coherencia de estos trabajos. Se trata, siempre, de abor-
dar 10 social por abajo, de observar la cotidianidad de los. sec-
tores populares. Los estudios culturales nacen del rechazodel
legitimismo, de las jerarquías académicas de los objetos no-
bles e innobles. Se fijan en la aparente trivialidad de la publi-
cidad de las emisiones de entretenimiento, de las modas indu-
mentarias. El estudio del propio mundo popular se detiene
mucho menos en las heroicas figuras de los dirigentes que en
la cotidiana sociabilidad de los grupos o en el detalle de los
decorados, prácticas y costumbres.
Esta predisposición implica favorecer métodos de investi-
gación susceptibles de conocer de cerca estas vidas ordinarias:
etnografía, historia oral, investigación de los escritos que ense-
ñan lo popular (archivos judiciales, industriales, parroquiales)
y no sólo la gesta de los poderosos. Por último, y por encima de
todo, estos trabajos dependen de lo que Passeron llama e-sin
añadir nada que sea despectivo- un análisis «ideológico» o
externo de la cultura. No se proponen solamente cartografiar
las culturas, percibir su coherencia, o demostrar que la manera
de frecuentar el pub, asistir al partido de fútbol o participar en
las ferias puede constituir un conjunto de prácticas coherentes.
Las actividades culturales de las clases populares se analizan
para preguntarse por «las funciones que asumen en relación
con la dominación social» (Grignon y Passeron, 1989, pág. 29).
Aunque la cultura es el meollo de la iniciativa, no es sino el
punto de partida de un cuestionamiento sobre sus retos ideoló-
gicos y políticos. ¿Cómo se dotan las clases populares de siste-
mas de valores y de universos de sentido? ¿Cuál es su contri-
bución a la constitución de una identidad colectiva? ¿Cómo se
articulan dentro de las identidades colectivas de los grupos do-
minados las dimensiones de la resistencia y de una aceptación,
resignada o maltrecha, de la subordinación?
Las circulaciones de la teoría
DOMINACIONES y RESISTENCIAS
Desde el momento en que se piensa en el tema de la cul-
tura dentro de una problemática del poder, resulta necesario
un conjunto de interrogantes teóricos y de conceptos. Cuatro
de ellos ocupan un lugar estructurante.
En primer lugar, la noción de ideología: forma parte del
legado marxista en el que bebe la mayoría de los investiga-
dores de esta corriente. Pensar en los contenidos ideológicos
de una cultura no es más que comprender, en un contexto de-
terminado, en qué medida los sistemas de valores, las repre-
sentaciones que contienen, intervienen para estimular pro-
cesos de resistencia o de aceptación del statu quo, en qué
medida discursos y símbolos le otorgan a los grupos popula-
res una conciencia de su identidad y de su fuerza, o participan
del registro «alienante» de la aquiescencia a las ideas domi-
nantes.
La referencia a la ideología conduce a la temática de la he-
.gemonía, formulada por el teórico marxista italiano Antonio
Gramsci en los años treinta. Aunque comparte la idea de que
«las ideas dominantes son las ideas de la clase dominante»,
Gramsci jgmbién se dirige a las mediaciones a través de las
que funcionan esta autoridad y esta jerarquía e incorpora el
papel de las ideas y de las creencias como soporte de ali@U5.
entre grupos sociales. La hegemonía es fundamentalmente
una construcción del poder a través de la conformidad de los
dominados con los valores del orden social, con la producción
de una «voluntad general» consensual. Se comprende enton-
ces la atención que la noción gramsciana sugiere prestar a los
medios de comunicación. lan Connell demuestra así cómo las
rutinas del periodismo televisual llegan a poner de relieve el
punto de vista patronal en la presentación del debate sobre po-
lítica salarial (en Hall y otros, 1980).
La frecuente utilización del término «resistencia» condu-
ce a una tercera referencia conceptual y pone en entredicho la
62 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ ... ] 63
especificidad del poder cultural que pueden ejercer las clases
populares. La borrosa noción de resistencia sugiere más un es-
pacio de debate que un concepto acotado. Por un lado, lejos de
ser unas consumidoras pasivas, unas idiotas culturales, por uti-
lizar la expresión del antropólogo Cliffcrd Geertz (1973), las
clases populares ponen en juego un repertorio de obstáculos a
la dominación. Se trata del conflicto social, pero también de
esa indiferencia práctica ante el discurso, que Hoggart deno-
minaba «consumo indolente». También podría tratarse de los
efectos de la burla, de la mala conciencia, del acondiciona-
miento de microespacios autónomos o festivos (S. Cohen y
Taylor, 1976). El problema que subyace en la noción de resis-
tencia es el que plantea, en el ámbito de los movimientos so-
ciales, la pregunta de las armas de los débiles (Neven, 2002a).
¿Sólo son débiles armas? Atestiguan un potencial de acción
autónomo. Pero ¿acaso no están condenadas a una postura
meramente defensiva, a éxitos parciales y provisionales, a os-
cilar entre el gol del honor o el corte de mangas, sin poder
invertir las relaciones de fuerzas? Hebdige expresa' esta ambi-
valencia cuando advierte de que las subculturas no son «ni
simple afirmación ni rechazo, ni "explotación comercial",
ni "auténtica revuelta" [...l. Se trata, a la vez, de una declaración
de independencia, de alteridad, de intención de cambio, de re-
chazo del anonimato y de estatus subordinado. Es una insubor-
dinación. Y se trata, al mismo tiempo, de la confirmación del
hecho mismo de la privación de poder, de la celebración de la
impotencia» (1988, pág. 35).
Por último, entre líneas, se perfila la problemática de la
identidad. A medida que la dinámica de los trabajos superpone
sobre las clases sociales variables tales como generación, gé-
nero, etnicidad o sexualidad, pasa a ocupar un lugar estratégi-
co todo un cuestionamiento sobre el modo de constitución de
los colectivos, una creciente atención a la forma en que los in-
dividuos estructuran subjetivamente su identidad.
LA TEORÍA COMO OBJETO DE IMPORTACIÓN
Hebdige señala en Hiding in the Light: «Muchos de los
puntos de referencia críticos y teóricos que proporcionan la
orientación básica de este libro son franceses. Algunos son
italianos o alemanes. Muy pocos son identificables como bri-
tánicos. Igual que otros muchos diplomados en artes y ciencias
sociales, escolarizados a finales de los años sesenta y durante
los años setenta, he intentado huir de la tradición inglesa, en-
contrar mi propio lugar en otra parte... » (1988, pág. 11). Esta
actitud entonces es la regla. Los primeros working papers son
soportes de divulgación de autores continentales no traduci-
dos en el Reino Unido.
La atracción por las teorías continentales es una forma de
reacción ante las orientaciones dominantes de las ciencias so-
ciales anglófonas, cuya crítica había sido desarrollada en Es-
tados Unidos por Wright Milis (1958). Pese a sus virtudes
objetivadoras, la investigación «administrativa» o aplicada,
basada en financiaciones contractuales y en el tratamiento
cuantitativo de datos, no es nada propicia a enfoques cualitati-
vos ni al sometimiento a prueba de cuestionamientos críticos
e innovadores. En cuanto al funcienalismc, entonces todopo-
deroso, las enormes maquinarias teóricas de Talcott Parsons
laminan los «terrenos», disuelven, precisamente, la cuestión
del poder y de la dominación. La mayoría de los usos deesta
teoría postulan un mundo en el que todo, empezando por la
desigualdad, es funcional, como el escapismo, esa búsqueda
de evasión que sería el principio impreciso de numerosas
prácticas culturales.
La búsqueda de nuevas herramientas teóricas también de-
pende de los retos a los que se enfrentan los investigadores.
Los estudios culturales proceden de un desplazamiento funda-
cional que pone al servicio de la cultura profana las herra-
mientas teóricas que provienen de los estudios literarios. Aho-
ra bien, aunque los cuadros de preguntas fecundas para el
análisis de Dickens todavía pueden aclarar textos menos ca-
nónicos, su rentabilidad resulta más dudosa cuando se trata de
64 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ ... ]
65
interesarse por los mods o por los campamentos scouts. A par-
tir de entonces, hacer la compra teórica en lonjas de investiga-
ción más críticas, ya sean de Europa continental o de los opo-
sitores norteamericanos a la sociología oficial, no parece que
esté desprovisto de coherencia.
El ámbito de la sociología es un buen ejemplo. Aunque
Hall evoca la tarea colectiva de lectura crítica de Weber, que-
da claro, no obstante, que, ide'otificada con el funcionalismo,
esta disciplina no es la fuente de inspiración del equipo, dis-
tancia que entonces no puede sino aumentar la falta de interés
que tiene la Asociación Británica de Sociología por la cultura.
Pero el ámbito de las subculturas, la atención prestada a la
desviación, la preocupación por observar tan de cerca como
sea posible las interacciones sociales en la cotidianidad susci-
tacánel interés del grupo por la aportación del interaccionismo
simbólico, el prejuicio etnográfico de la escuela de Chicago.
Becker (1963) pronto se convertirá en una referencia de culto.
Su condición de observación de la calle también convertirá la
Street Comer Society de Whyte (1943) en un punto de apoyo.
Estas incursiones hacia las iniciativas sociológicas más ade-
cuadas para captar la trama de las experiencias vividas se
siguen identificando con el interés por el planteamiento bio-
gráfico. Éste estructura los grandes libros de Hoggart (1957,
1991), se expresa en otros lugares de forma más programática
(Criteher, en Hall y Jefferson, 1975).
La noción de «marxismo sociologizado» expresaría bas-
tante bien las lógicas de importación conceptual del CCCS.
Sugiere un itinerario que sociologiza un planteamiento de crí-
tica literaria a través de un marxismo crítico. Ya se ha visto en
qué medida el interés dispensado a Althusser y Gramsci res-
pondía a la voluntad de prestar más atención a la densidad y a
la complejidad de las mediaciones y las interacciones entre
cultura y cambio social.
La atracción que ejerce el estructuralismo, la creciente
importancia de los medios entre los temas de los estudios
culturales explican, en última instancia, la considerable tras-
cendencia adquirida por otras importaciones francesas, hasta
Superar el marxismo... ¿con el marxismo?
La teoría marxista, tal y como pudo ser divulgada
por el movimiento comunista, plantea la primacía de las
infraestructuras económicas cuyas superestructuras (sis-
temas políticos, derecho, creación cultural) no son sino
sus productos. Raras veces tomada en cuenta con preci-
sión,la diversidad de las superestructuras de una socie-
dad, de una a otra «formación social», no es más que un
mero «reflejo» de las relaciones de clase y de produc-
ción. La propia contribución de la cultura a la estabili-
dad (o no) de un modelo de sociedad, su posible margen
de autonomía son, por lo tanto, rechazados.
Esta visión, mecanicista, hace que cualquier refle-
xión resulte superflua, toda vez que la explicación de las
culturas se da por adelantado. Tampoco cuestiona mu-
cho más las modalidades concretas o las mediaciones a
través de las cuales la infraestructura económica puede
tropezar con la inercia o con la resistencia de creencias
• o de comportamientos, ni las múltiples articulaciones
entre ambos niveles. La incomodidad teórica, tempra-
namente expresada por Thompson o Williams -dos in-
vestigadores próximos al marxismo y conscientes, a la
vez, por el hecho de sus investigaciones, de los callejo-
nes sin salida de este marco de análisis-, orienta sus
objetivos-y sus préstamos teóricos.
Por eso es por lo que Williams convierte estas cues-
tiones en el zócalo de su proyecto de «materialismo cul-
tural»: «Lo que suele confundirse con la noción marxista
tradicional de producción económica es la producción
directa de lo "político", cuando toda clase gobernante
dedica una parte significativa de producción material a
la instauración de un orden político. Tanto el orden so-
cial y político que sostiene un mercado capitalista como
las luchas sociales y políticas que este. último engendra
son, necesariamente, producción material. Desde los cas-
66
INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [... ] 67
tillos, palacios e iglesias hasta las prisiones, hospitales y
escuelas; desde el armamento bélico hasta la prensa
controlada: toda clase gobernante, de distintas maneras,
pero siempre materialmente, produce un orden social y
político. Estas actividades jamás son superestructurales
[...]. La complejidad de este proceso puede detectarse
especialmente en las sociedades capitalistas avanzadas,
en las que no resulta pertinente separar "producción" e
"industria" en la producción, también material, de "de-
fensa", de "ley yorden", de "bienestar".de "opinión pú-
blica" y de "entretenimiento". Al fracasar en la apre-
hensión del carácter material de la producción de un
orden social y político, el materialismo selectivo (y,
puestos a decir, burgués) tampoco ha logrado compren-
der, y esto de forma todavía más patente, el carácter ma-
terial de la producción de un orden cultural» (Williams,
1977).
En cuanto a los préstamos teóricos, han pasado por
las segundas lecturas de Marx propuestas por Louis Al-
thusser, por su teorización del papel específico de los
«aparatos ideológicos de Estado» como la escuela y
los medios, por su búsqueda de vínculos entre marxis-
mo, estructuralismo y psicoanálisis (Sparks, en Morley
y Kuang-Hsing Chen, 1996).
Este redescubrimiento de un marxismo heterodoxo
también explica el recurso a la escuela de Frankfurt (so-
bre todo Walter Benjamin), la atención prestada al so-
ciolingüista Mijail Bajtin, a los teóricos marxistas de la
literatura como Lucien Goldmann y el húngaro Gyorgy
Lukács. Desemboca sobre todo en Gramsci por sus re-
flexiones sobre el papel de los intelectuales y sus rela-
ciones con las clases populares, sobre la desigual capa-
cidad de los grupos sociales para dotarse de portavoces
que le den forma coherente a sus creencias y aspiracio-
nes. El pensamiento de Gramsci será objeto de numero-
sos desarrollos y comentarios (Laclau, 1977; Laclau y
Mouffe, 1985), sobre todo porque destaca que las rela-
ciones de poder no son el calco obtenido de antemano
de las relaciones económicas. Gramsci se toma en serio
la fórmula de Marx sobre «mideología como fuerza ma-
terial», intenta reflexionar tanto sobre la capacidad de
resistencia de los dominados como sobre la manera en
que un «sentido común» difundido por las élites contri-
buye a su conformidad con el orden social. Más allá de
posiciones abstractas, Gramsci desarrolla sus intuicio-
nes en una serie de análisis de campo: sobre el papel de
la literatura popular de folletín como herramienta de di-
fusión de una ideología, sobre las resistencias y la auto-
nomía de una «sociedad civil», sobre los efectos políti-
cos y culturales de las disparidades del desarrollo (el
asunto del mezrogioma italiano), sobre los vínculos de
los intelectuales como mediadores «orgánicos» de los
dispositivos de poder, o como promotores de estrategias
de «contrahegemonía».
tal punto que Thompson despotrica contra lo que denomina-
rá «la electrificación de la línea París-Londres». Barthes será
el principal y más precoz beneficiario de este interés, y pron-
to se verá acompañado de autores como el teórico del cine
Christian Metz o Julia Kristeva, que participan entonces en
la «aventura semiolégicax desde la revista Communications
y desde Tel Quel. Este momento vanguardista de la importa-
ción no debe dejar en el olvido empréstitos anteriores y más
previsibles (Sartre y su visión de la literatura) por parte de
una comunidad cuyo territorio inicial ha sido la crítica lite-
raria.
Estas importaciones no han dejado de suscitar polémicas,
a menudo agrias. Cristalizan en tomo a la muy althuseriana re-
vista de análisis fílmico Screen (Robins, 1979). Hall llegará
incluso a plantearse la aparición de un «segundo paradigma»,
estructuralista, en los estudios culturales (en Collins y Curran,
1986). Thompson dispara una verdadera andanada antialthu-
seriana en The Poverty ofTheory (1978).
68 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ .•. ]
69
Hipotecas y aciertos
UN DISTANCIAMIENTO COSTOSO PARA LA SOCIOLOGÍA
El hecho de poner de relieve las aportaciones y las contri-
buciones del CCCS no impide señalar algunas debilidades.
Son visibles a través del bagaje sociológico de muchos de
los investigadores del CCCS. Su escasa consistencia tiene ex-
plicaciones lógicas. Aunque los estimulantes usos de las apor-
taciones de la escuela de Chicago por parte de Cohen o de
Hebdige desmientan la regla, muchos de los investigadores pro-
cedentes de las humanidades, más que delas ciencias sociales,
están escasamente familiarizados con la sociología, incluida la
de la cultura, laguna que plantea algunos inconvenientes en
una empresa intelectual que no obstante hace buenas migas...
¡con una sociología de la cultura! El meollo del debate no está
.~ n un patriotismo o una ortodoxia disciplinar, sino en los efec-
tos prácticos de un desconocimiento de los «fundamentales»
de las ciencias sociales.
El reto epistemológico planteado por el estudio de las cul-
turas populares es un buen ejemplo. Hoggart o Thompson, sin
duda, han sabido prestarles a las culturas dominadas una aten-
ción minuciosa, respetuosa y comprensiva, sin dejarse llevar
por una complacencia acrítica; pero no todas las investigacio-
nes de Binningham han escapado a la doble trampa del mise-
rabilismo y del populismo. Ciertos análisis de la dislocación
de la identidad obrera exageran a veces sobre la erosión sim-
bólica y estatutaria del grupo Yde sus infortunios. Aunque no
ignoran la ambigüedad de las subculturas,los seductores aná-
lisis de Hebidge sobre los mods no eximen de halagos a su ob-
jeto. De hecho, el principal atractivo se encuentra en esa ver-
tiente populista, muy especialmente en la atribución, generosa
en ocasiones, del marchamo de «resistencias» a unas prácticas
que también pueden interpretarse como burbujas de autono-
mía, nada susceptibles de poner en entredicho las relaciones
sociales. Destacar estas tensiones es percibir una gran dificul-
tad que obedece a las propias contradicciones de las cuestio-
Des analizadas, pero también significa entrever atajos inter-
pretativos que se sistematizarán más tarde.
Un punto de vista sociológico más elaborado permite con-
siderar la creación cultural como un espacio de competición e
interdependencia entre productores, de lo que da cuenta, en
concreto, la noción de campo. En su defecto, tendemos a so-
brevalorar la visión de una producción cultural como respues-
ta explícita a las expectativas, claras por su parte, de clases o
de grupos de consumidores. Esta especial laguna puede rela-
cionarse ton el hecho de que las importaciones francesas no
engloban sino modestamente las aportaciones de Bourdieu.
Esta prolongada ignorancia obedece en parte a una percepción
británica de Bourdieu como etnólogo y sociólogo de la educa-
ción, en detrimento de sus trabajos sobre la cultura o las clases
populares. Nicholas Garnham y Rayrnond Williams destaca-
rán el costo de este desencuentro: «El valor potencial del tra-
bajo de Bourdieu en este momento específico por el que atra-
viesan los medios y los estudios culturales británicos reside en
el hecho de que, en un movimiento de critica, en el sentido
marxista clásico, confronta y supera dialécticamente posicio-
nes parciales y opuestas. Desarrolla una teoría de la ideología
(o mejor dicho del poder simbólico toda vez que, por lo gene-
ral, reserva el término de ideología para cuerpos de pensa-
miento más explícitos y coherentes) que se basa, a la vez, en
una investigación histórica concreta y en el uso delas clásicas
técnicas de la sociología empírica, como el análisis estadístico
de datos de encuestas. Desarrolla conjuntamente su crítica del
teoricismo, especialmente del estructuralismo marxista y de las
tendencias concomitantes al formalísmo» (1980, pág. 210).
¿AHORRARSE LA ECONOMÍA?
Fundamentalmente, el pecado original de los estudios cul-
turales obedece a su déficit de interés IX'r la historia y por la
economía. La consideración reflexiva de los legados históri-
cos, de la dimensión de la larga duración en lo cultural es evi-
70 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA[.,.]
71
Legitimismo, populismo y miserabilismo
En un trabajo que pretende ser, a la vez, prolonga-
ción y crítica de la sociología de la cultura desarrollada
por Bourdieu, Grignon y Passeron explicitan las difi-
cultades específicas que plantea el análisis de las cul-
turas populares, estudiadas, casi siempre, por autores
cuya posición de intelectuales les separa de los mundos
populares.
La dificultad más evidente reside en el riesgo de' una
forma de condescendencia, el «legitimismo», que lleva a
observadores «doctos» y «cultos» a restringir la noción
de cultura: «gran» literatura, música «clásica», obras
expuestas en los museos. Este sesgo lleva a plantearse
la relación de las clases populares con la cultura desde la
perspectiva de la carencia, del menos, de la in-cultura.
toda vez que están menos familiarizadas con la cultura
legítima, es decir, socialmente consagrada. Una ruptura
necesaria consiste entonces en asumir un relativismo
que no consiste tanto en fingir que vale todo sino en
considerar que los universos de las prácticas y consu-
mos culturales populares merecen la misma atención, el
mismo respeto que los de un académico, que pueden en-
cerrar significados subjetivos igual de intensos y engen-
drar un sistema simbólico, también valioso y coherente.
Esta ruptura con ellegitimismo plantea dificultades-
epistemológicas igualmente importantes. Surge entonces
la amenaza de dos posibilidades de análisis. El misera-
bilismo puede enfocarse como una fonna de reconsi-
deración del rechazo legitimista, Eventualmente obser-
vada con atención y simpatía, la cultura popular, sin
embargo, todavía sigue siendo percibida como un modo
lacrimoso o reductor. Sólo puede ser dominada, incom-
pleta o patética, o caracterizarse por la carencia, la po-
breza o la ingenuidad. Su trágico destiño es el de no
poder acceder al estatus de cultura completa, con ma-
yúscula. El populismo sociológico es simétrico al mise-
rabilismo. Consiste en celebrar y magnificar todas y
cualesquiera prácticas culturales populares revestidas
sistemáticamente esta vez de un «plus»: de autentici-
dad, de profundidad, de simplicidad, devirtud. Un acor-
deonista mediocre en un baile «popular» se encontrará
de esta manera dotado de virtudes creadoras que le se-
rían regateadas a Horowitz si interpretara a Musorgski. A
menudo, en su afán por señalar buenas intenciones, el
miserabilismo oculta la realidad de la institucionaliza-
ción social de jerarquías sociales, frecuentemente inte-
riorizadas por los dominados (un Crichton no «vale» un
Rushdie, ni en la escuela, ni en las páginas de «cultura»
de los periódicos). Basado en el golpe de mano de una
inversión de las jerarquías culturales, el populismo no
siempre es ajeno a la demagogia. Sus efectos respecto
de la revaluación efectiva de las culturas populares son,
a menudo, dudosos o efímeros. Desemboca en la para-
doja de que las preguntas iniciales (¿qué es una cultura
«popular»? ¿En qué se diferencia de una cultura domi-
nante legítima?) se quedan sin objeto y sin respuesta.
(Bourdieu, 1979; Grignon y Passeron, 1989).
dente en Thompson y apreciable en Williams. Aparte deGil-
roy, es menor el impacto en el seno de la generación formada
por el CCCS. Para Thompson (1978), por otra parte, se trata
menos de un silencio sobre la historia que de los efectos del
singular materialismo de Althusser, poco atento a las tensio-
nes internas de una sociedad, a la trama de las resistencias y
del funcionamiento material de lo social. Desde entonces se
declara que «el pensamiento histórico carece de valor no sólo
científicamente sino también políticamente».
El escaso interés por las aportaciones de la economía
constituye otra debilidad que no puede sino hipotecar el pro-
yecto de materialismo cultural que integra la dimensión de la
producción y de la circulación de los bienes culturales. Aun-
72 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ ... ] 73
que poco preparado para esta apertura debido a la formación
recibida en los cursos de Leavis durante los años treinta, Wi-
lliams será uno de los únicos en intentar de forma consecuen-
te esta integración de la dimensión económica de la cultura y
de los medios. La importancia que tienen las estadísticas eco-
nómicas o la referencia a los trabajos de los economistas tan-
to en Communications (1960) -probablemente la primera
síntesis del tema publicada en Europa- como en sus poste-
riores libros sobre televisión (1974) así parecen indicarlo.
Este descuido económico será objeto, esporádicamente,
de una confrontación intelectual entre los estudios culturales y
una corriente de investigadores, británicos pero también fran-
ceses e italianos, para quienes un enfoque interdisciplinar de
la cultura no puede pasar por alto su «economía política». La
creación, en 1979, de Media, Culture and Society, primera re-
vista británica dedicada a estas cuestiones, permite iniciar
pronto el debate. Lanzada por unos investigadores de Leices-
ter y del Polytechnic of Central London, y no por el equipo de
Birmingham, cruzará periódicamente la espada con los parti-
darios delos estudios culturales. Garnham subraya, en concre-
to, que el legítimo rechazo del «reduccionismo económico» no
puede justificar el defecto inverso. La «autonomización idea-
lista del nivel ideológico» lleva a considerar los bienes cultu-
rales como simples portadores de mensajes y a descuidar la
existencia y el funcionamiento de las industrias culturales. del
mundo social organizado de sus productores (Garnham, 1979,
1983).
MATERIALISMO CULTURAL Y TROPISMO TEXTUAL
La viveza de la crítica de Garnham no pretende descalifi-
car los estudios culturales, y menos aún incitar a una opción
de método binario entre economía de bienes culturales y aná-
lisis de sus significados. Más bien indica una serie de tensio-
nes que recorren la aventura de los estudios culturales desde
sus orígenes.
Estas contradicciones se aprecian en la relación con Marx
y con el marxismo, que constituye -con la excepción de Hog-
gart- una referencia común a los padres fundadores y a la ge-
neración de Binningham. La forma dominante de apelar a
Marx o a sus intérpretes se debe a una doble y curiosa ocul-
tación. Los textos del Marx historiador-sociólogo (El lB bru-
mario, Las luchas de clases) y los del Marx economista son
objeto de un uso poco intensivo. El Marx y el marxismo apre-
ciados en el CCCS son más bien los que miran a la filosofía.
al análisis de las ideologías. Ahora está bien visto señalar con
lástima la inspiración marxista de un pensamiento para deva-
luarlo. Pero, aunque no ocultan su pertenencia a una episteme
marxista, los grandes libros de Thompson siguen siendo capa-
ces de estimular tanto al investigador como al ciudadano.
También es verdad que el lector menos avisado hallará en el
corpus inicial de los estudios culturales textos que entroncan
con la exégesis marxológica más soporífera. La fuerza de las
más bellas contribuciones de aquellos años no puede ocultar la
frecuencia de los textos que «revisitan» machaconamente a tal
o cual teórico marxista, o incluyen tales o cuales glosas de los
conceptos de hegemonía o de articulación. Hall en ocasiones
se lleva la palma. Pero apenas si tiene acompañantes de su ni-
vel. La posterior invasión de los estudios cuiturales por parte
de una proliferación de textos que, en esta ocasión, se extien-
den en comentarios sobre la nadería conceptual del «posmo-
demismo» sugiere que la postura aquí objetada obedece más a
un hábito intelectual, a una relación con la teoría, que a las sin-
gularidades de la de Marx.
También hay una cierta tensión entre el proyecto declara-
do y las predisposiciones de buena parte de sus promotores.
Detrás de la idea de «materialismo cultural», de la que Wi-
lliams fue el primer heraldo, se oculta la intención de una con-
frontación total con los hechos culturales. Total, porque tiene
en cuenta todas las culturas y no sólo la de los doctos; total,
porque entiende la cultura como universo de sentido, pero
también por estar sometida a procesos de producción y circu-
lación, por ser capaz de producir efectos en las correlaciones
74 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
Poücing the Crisis
Las ambivalencias de UDU investigación
de referencia
Las severas condenas impuestas a jóvenes inmi-
grantes en Birmingham a. raíz de un suceso criminal
(robo con intimidación) son el punto de arranque de
uno de los libros colectivos del CCCS. Pollcíng the
Crisis (Hall y Critcher, 1978) expone, partiendo de un
extenso análisis de prensa, el mecanismo del pánico
moral. En unas condiciones que sugieren con creces
una empresa de orquestación y aumento de la amenaza,
la policía y las autoridades británicas advierten del pe-
ligro que representaría la explosión de los robos con
intimidación, cuyas víctimas serían principalmente mu-
jeres y personas de edad. y sus autores jóvenes inmi-
grantes.
La obra postula de forma fecunda las problemáticas
interaccionistas de «construcción» de una desviación, y
demuestra,en concreto, cómo la invención de nuevas ti-
pologías de actos delictivos por parte de policías y ma-
gistrados contribuye a otorgar crédito a la percepción de
una amenaza inédita. Al destacar el hecho de que la es-
tigmatización apunta sobre todo a jóvenes procedentes
de la inmigración, esta investigación saca a la luz la cre-
ciente importancia que tienen los cuestionamientos acer-
ca de las identidades, del racismo. El volumen, que tra-
baja con relatos de prensa, tiene la mirada puesta en los
medios, en la manera en que los modelos narrativos pue-
den dar crédito a la idea de una forma de peligrosidad
natural o innata en jóvenes originarios del Caribe o de
la India. La principal contribución de1libro radica en la
atención que presta a los juegos de poder, de hegemo-
nía, que este pánico moral transmite. El equipo del CCCS
desarrolla en concreto el concepto de «definidor prima-
rio» para valorar el poder que detentan ciertas autorida-
LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ ... ]
des (en este caso, la policía y la justicia en cuanto fuen-
tes de información y gestores de la delincuencia) para
producir definiciones legítimas y autorizadas de los pro-
blemas y situaciones que la prensa difunde en la opi-
nión. Publicada el año en que Margaret Thatcher llega
al poder, la obra ofrece un cuadro estimulante del clima
ideológico de la época, una presciencia, retrospectiva-
mente impresionante, de sus usos por parte de los con-
servadores.
Simultáneamente, la obra deja entrever algunas de
las limitaciones de los trabajos del centro. Su actividad
sigue estando mayoritariamente centrada en los textos;
se trabaja sobre los relatos de prensa sin cuestionar las
recepciones y, más aún, sin llevar a cabo una verdadera
investigación sobre la tarea de los periodistas que los
redactan. Tal y como demostrará Philip Schlesinger, la
noción clave de «definidor primario» puede ser muy va-
liosa. No obstante, tendría que evitar una excesiva sim-
plificación de la complejidad social: podría alimentar
una visión en términos de complot que los autores re-
chazan explícitamente. En efecto, da por supuesta una
coherencia absoluta en el discurso de las autoridades y
la impotencia de las fuentes alternativas. Su uso, sobre
todo, trata a la ligera la forma que el periodismo, enten-
dido aquí más como un altavoz activo o forzado de las
autoridades que como un campo social y un ámbito de
trabajo, tiene de retransmitir, o no, los discursos y las
categorías oficiales. Por último, ciertos tratamientos,
como las consideraciones finales sobre el buen uso de
la noción de lumpenproletariado, sonmás propios de la
erudición marxológica que de una gran aportación al
problema planteado.
75
76
INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ •••] 77
de fuerzas sociales. Sin embargo, para un sector de la genera-
ción de Binningham este proyecto «materialista», ante todo,
está teóricamente pertrechado con saberes procedentes de las
tradiciones literarias y de la semiología, de un marxisfno fre-
cuentemente teoricista, de una disposición para «textualizar,
hasta las culturas profanas, sin siquiera beneficiarse de esta
forma de materialismo prosaico que podía aportar a los padres
fundadores la experiencia de una larga inmersión en la prácti-
ca de la formación permanente de adultos de las clases popu-
lares. El funcionamiento del CCCS, la mayoría de las veces,
ha permitido rechazar este tropismo textual. Pero hay tenden-
cias que reaparecen...
LA ECUACIÓN DE LA FECUNDIDAD
Destacar así las limitaciones del centro de Binninghamno sig-
nifica devaluar un radiante momento de fecundidad para aho-
rrase la hagiografía. Tres datos expresan, pese a sus limitacio-
nes, el dinamismo de aquellos años.
El primero se refiere a la renovación del temario y de los
planteamientos. La cultura ya no era objeto de devoción o de
erudición sino que era cuestionada por su relación con el poder.
El segundo nace de una singular combinación entre inves-
tigación y compromiso. El legado del centro, lo más innova-
dor y duradero que científicamente tiene, no se explica a pe-
sar de los compromisos de sus promotores sino porque dos
generaciones de investigadores invirtieron en un trabajo con-
cienzudo diversas formas de pasión, de cólera, de compromiso
frente a un orden social que consideraban injusto y se propo-
nían cambiar. El compromiso, ciertamente, no es la condición
necesaria y suficiente para una buena ciencia social. Pero el
centro ha encamado uno de esos raros momentos de la vida in-
telectual en los que el compromiso de los investigadores no se
esteriliza en la ortodoxia o la obcecación, sino que se apoya en
una gran sensibilidad ante los retos sociales que neutraliza el
efecto gueto del mundo académico. Al concentrar en una sede
central a la mayor parte de una segunda generación de inves-
tigadores, el auge del centro ha producido una masa crítica de
trabajos. Las lógicas competitivas propias del mundo intelec-
tual inducen entonces efectos virtuosos que obligan a los in-
vestigadores a gestionar sus rivalidades mediante la búsqueda
de armas teóricas, de protocolos de investigación innovado--
res, en resumen, a través de la carrera de armamentos científi-
cos, incluso para resolver desacuerdos de origen político en
relación con la evaluación de un sistema social.
La última variable se refiere al rechazo de los patriotismos
de disciplina. Birmingham no hizo desaparecer por encanto
las divisiones establecidas por las especialidades universita-
rias. Pero el rechazo de las fronteras entre análisis literario, so-
ciología de la desviación, etnografía y análisis de los medios
ha engendrado una fecunda interdisciplinaridad.
Se esboza entonces una triple superación. La de un es-
tructuralismo que se limita a herméticos ejercicios de deseo-
dificación de textos. A través de Gramsci, la de las versiones
mecanicistas de la ideología dentro del marxismo. La de la
sociología funcionalista norteamericana de los medios: frente
al mecanismo del modelo estímulo-respuesta, se perfila un
interés por las repercusiones ideológicas de los medios, por
las respuestas dinámicas de las audiencias. Alcanzará su ple-
nitud durante los años ochenta, en un contexto político muy
distinto.
3. Las ambivalencias de los campos de estudio
de la recepción
En la evolución de los estudios culturales, los años ochen-
ta se asocian a la imagen del «giro etnográfico». La expresión
designa de forma cómoda un desplazamiento hacia el estudio
de las modalidades diferenciales de recepción de los medios
por los distintos públicos, concretamente en materia de pro-
gramas televisados. Pero después de una curva puede haber
otra. Si se quieren comprender los retos epistemológicos y po-
líticos deesta nueva etapa, conviene, pues, mantenerse a dis-
tancia de la versión encantada que la historia oficial de los es-
tudios culturales ofrece acerca de esta ruptura.
¿Giro o reescritura de la historia?
EL HILO ETNOGRÁFICO DE LOS ESTUDIOS CULTURALES
Basta con remitirse al anterior corpus de trabajos de los
investigadores de Birrningham para evaluar en qué medida la
80 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [... ] 81
reivindicación de un «giro» depende más de un golpe de mano
que de una descripción creíble de las evoluciones. Los estu-
dios de Richard Hoggart sobre las culturas populares implica-
ban, a partir de 1957, una manifiesta predisposiciém etnográfi-
ca. Los trabajos de Hebdige o de Willis tampoco eran ajenos ti
esta actitud. La mayoría de los textos elaborados durante los
años setenta, que se encuentran reunidos en un reader del
CCCS (Hall y otros, 1980), figuran, por cierto, en un apartado
titulado «Ethnography». Y si nos remontamos a la prehistoria
de los estudios culturales, veremos que, durante los años trein-
ta, los partidarios de la tradición Culture and Society han pos-
tulado las herramientas de la observación participante puestas
a punto por la antropología cultural.
La historia oficial resulta un tanto sospechosa, máxime
cuando uno de los trabajos que, de forma retrospectiva, han
ascendido al rango de obras de referencia de esta mutación, no
es otro que Watching Dalias: Soap Operas and the Melodra-
mauc Imaginatíon, de len Ang, cuya primera edición en los
Países Bajos se remonta a 1982, y la segunda, en Gran Breta-
ña, a 1985. Sin embargo, aunque esta investigación es de gran
interés por los interrogantes que plantea acerca del placer de
los/las telespectadores/as de Dallas, o por la noción de «rea-
lismo emocional» que construye, se basa en cuarenta y dos
cartas de lectores/as del semanario femenino holandés Viva,
obtenidas por la investigadora gracias a un pequeño anuncio
que invitaba a los lectores a contarle por escrito sus reacciones
ante la telenovela. La pregunta formulada era la siguiente:
«Me gusta mirar la serie Dalias, pero al verla a menudo expe-
rimento determinadas reacciones. ¿Querría usted escribirme y
contarme por qué le gusta también, o por qué no le gusta? Me
gustaría incorporar estas reacciones a mi tesis universitaria».
Dista bastante de la etnografía descrita por el manual de Mar-
cel Mauss...
COMPRENDER LA RECEPCIÓN DE LOS MEDIOS
Si hubo un «giro» que marcara el comienzo de los años
ochenta, ése es el inicio de un campo de estudio sobre la re-
cepción de los medios, que intenta hacer operativos modelos
como el de la codificación-descodificación de Hall (véase el
capítulo 2). Un campo de estudio que hasta entonces no había
pasado de la fase de esbozo. A tal fin, algunos investigadores
desplegarán una gran inventiva en busca de métodos de obser-
vación y comprensión de los públicos reales, especialmente
mediante técnicas etnográficas (Mcores, 1993).
Este retorno crítico hacia el modelo de codificación-des-
codificación lo llevará a cabo David Morley mediante el estu-
dio de la recepción de Nationwide, la revista informativa que,
ya en 1978, había sido objeto de una lectura semiótica por par-
te de Morley y Brunsdon. Dos años más tarde, el investigador
británico publica The «Nationwlde» Audience. Su intención es
la de liberarse de la fascinación semiológica que sitúa en el
texto un programa de percepción y de lectura lo suficiente-
mente potente como para imponerse a todos los receptores y,
a la vez, la de comprobar empíricamente el modelo de Hall.
'Será el primero en introducir la técnica de los focus groups y
en observar, en veintinueve grupos que representan sectores
extremadamente diversos, las reacciones ante la difusión de
episodios de aquella emisión. La investigación de Nationwide
encama un doble avance científico. Verifica empíricamente el
fundamento del marco analítico planteado por Hall. También
permite poner de manifiesto sus insuficiencias y sus lagunas:
el modelo de Hall mezcla cuestiones de comprensión, recono-
cimiento, interpretación y reacción. Centrado en la importan-
cia de los estatus de clase, impedía comprender la importancia
del marco doméstico de percepción, de las relaciones en el
seno de la familia y, más concretamente, del lugar que ocupa
la mujer. El trabajo con losfocus groups hizo surgir interrogan-
tes innovadores sobre el papel de los medios en la producción
de distintos registros identitarios. Se acentúa así la reorien-
tación de las problemáticas iniciada por Morley, en la direc-
82 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [... ) 83
ción de la dimensión del «género» (gendered) dentro de los
procesos de recepción y en relación con los instrumentos téc-
nicos de comunicación. También trae consigo la integración
de una parte consecuente de los estudios culturales, y de sus
trabajos más notorios, en el ámbito más antiguo y más dásico
de las investigaciones que se reclaman de las ciencias dela in-
formación y de la comunicación.
En 1986, Morley publica otra investigación titulada Fa-
mUy Television: Cultural Power and Domestic Leisure. Las
técnicas utilizadas consisten sobre todo en la observación par-
ticipante, el dietario, la cartografía mental de los espacios do-
mésticos, la de las distancias afectivas, las modalidades de co-
municación, la discusión del álbum familiar. Siguiendo la
estela de estas investigaciones, la utilización de protocolos de
encuesta que intentan conocer de forma cada vez más precisa
las reacciones, los comportamientos de los telespectadores,
terminará propagándose ampliamente.
Giro epistemológico, giro político
¿HACIA LA SOCIEDAD POSFORDlSTA?
Para comprender la evolución de los estudios culturales
no hay que amputarles su parte política ni olvidar que la in-
vestigación no se desarrolla sólo en el mundo de las ideas y de
los métodos.
El «giro etnográfico» es inseparable de otros giros que de-
jan huella en la Gran Bretaña de los años ochenta. Giro políti-
co con la instalación de Margaret Thatcher en el gobierno du-
rante más de una década; giro conservador en general con las
políticas que ésta aplica en materia de privatizaciones y de
desregulación, de confrontación directa con las organizacio-
nes sindicales (mineros); giro económico con los efectos cre-
cientes de la globalización de las economías sobre el desem-
pleo, la evolución del paisaje social. A partir de 1984, es decir,
al mismo tiempo que en Estados Unidos y diez años antes que
Los estudios de la recepción televisual:
un paisaje diversificado
Aunque los estudios culturales han contribuido en
gran manera a conferirle notoriedad a la problemática
de la recepción, se trata de un campo de investigación
que los supera. Coexisten, conviven, se relacionan o en-
trechocan temas, hipótesis epistemológicas y estrate-
gias de investigación muy diversos. Como lo demues-
tran algunos estudios realizados siguiendo la estela del
ya citado «giro etnográfico» y convertidos en modelo,
entre los que cabe destacar los de James Lull, John Fis-
ke, Elihu Katz y Tamar Liebes.
En 1980, el norteamericano James Lull publica un
artículo programático sobre los «usos sociales de la te-
levisión» o las «audiencias activas» y entra en los ho-
gares para observar in situ a los telespectadores (Lull,
1980, 1990). Desde China hasta Brasil, pasando por
los países ex comunistas, sus ámbitos de investigación
acreditan la diversidad de su experiencia universitaria
internacional. La obra que en 1988 ha coordinado so-
bre «las familias del mundo mirando la televisión» y
que reúne ensayos sobre China, Venezuela, Alemania,
Inglaterra, la India y Estados Unidos es un clásico. Al-
gunos consideran que este investigador ha sido el ini-
ciador del «giro etnográfico». Lo cierto es que a él le
debe Morley el descubrimiento de los llamados estu-
dios de «usos y gratificaciones» (véase cuadro pág. 102)
que precipitarían y convertirían en natural el encuentro
contra natura entre este enfoque desarrollado por la
sociología funcionalista de los medios y la herencia
crítica. Su propia problemática de la recepción se ini-
ció bajo el signo de esta particular sociología de los
usos para luego evolucionar progresivamente hacia la
antropología y los estudios culturales. En cuanto a su
práctica sobre el terreno, prefiere definirla en tono pro-
84 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
vocativo: «Estoy más cerca del periodismo que de
cualquier clase de fascinación epistemológica por la
reflexividad. [Supongo que preferiría ser paparazzi a
académico aburrido y moralizante!» (en Jacks y Tufte,
1998, pág. 148), observaciótfque parece el eco d-e..1a de
len Ang (1990): «Sensibilidad y "sensiiividad" crítica
ante 10 concreto, esto es más importante que el profe-
sionalismo teórico y la pureza metodológica».
El británico John Fiske es uno de los pioneros de los
estudios culturales. Para él, lo social se reduce al len-
guaje (Fiske, 1987). Todo es cuestión de semiótica y de
textos, definidos de manera amplia. Ya puede mirar
Dallas o un cartel de Madonna, deambular por un cen-
tro comercial o por un supermercado, el receptor deten-
ta el poder soberano de dar a conocer el sentido de un
«texto abierto y polisémico». En cuanto al método,
procede del impresionismo y de la abusiva generaliza-
ci6n de sus impresiones. No hay estudio empírico algu-
no de la morfología, las condiciones de existencia o las
movilizaciones de los grupos culturales que escoge
como campo de observación. Ya sean grupos de ado-
lescentes, de aborígenes australianos o poblaciones
afroamericanas. Brigitte Le Grignou ha indicado clara-
mente donde le aprieta el zapato: «En el caso de Fiske
circulan textos (significaciones y placeres) pero pocos
interrogantes sobre las condiciones de producción, de
circulación, de reproducción de estos textos, y espe-
cialmente sobre las instituciones que no s610 producen,
sino también estructuran la recepción de estas formas
simbólicas que son los textos. Fiske permanece ciego
(¿o mudo?) ante la desigual distribución de bienes ma-
teriales y parece estar convencido de que el "mercado
capitalista que facilita una amplia disponibilidad de gran
cantidad de textos agradables ejerce un efecto de de-
mocratizaci6n", del mismo modo que evita interrogarse
sobre la distribución de las competencias para resistir
al mensaje, para negociar con él, para utilizarlo como
LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [ ... ]
un recurso no s610 individual sino social» (Le Grignou,
1996, pág. 113). S610 prevalece la «democracia semió-
tica».
La investigación de Elihu Katz y Tamar Liebes, pu-
blicada primero en forma de artículos, a partir de 1984,
yen la obra The Export ofMeaning (1990), examina la
interpretación de Dalias por parte de cuatro tipos de is-
raelíes (árabes, rusos recién llegados, residentes esta-
blecidos desde hacía tiempo en Marruecos, miembros
de kibbutzim). Está en la línea de la sociología funciona-
lista de los medios, atenta a los «usos y gratificacio-
nes». Las descodificaciones de los receptores varían en
función de la implicación de estos últimos, implicación
vinculada a 10 que sus respectivas culturas construyen
como el papel de lector del texto. Las entrevistas están
llenas de observaciones detalladas y reveladoras sobre
las reacciones de los miembros de estos grupos. Así,
los judíos rusos que acaban de llegar consideran que
Dalias es una crítica del capitalismo, un programa
que «demuestra que los norteamericanos no tienen cul-
tura». Los árabes israelíes se interesan primero por las
relaciones familiares, por la autonomía de que disfru-
tan las mujeres. Pero por mucho que se busque no se
encontrará un análisis del contexto sociocultural dife-
rencial en el que cada uno de ellos evoluciona y define
su identidad, ya sea nacional, de género o de clase. Lo
cual conduce a criterios de clasificación de las audien-
cias locales inspirados en una teoría de la moderni-
zaci6n (los «más» tradicionales, los «más» modernos)
ampliamente rechazada por la antropología cultural des-
de los años setenta.
85
86 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [... ] 87
en el continente. se inicia la liberalización del servicio público
de las telecomunicaciones.
Stuart Hall, el más «político» de los investigadores de la
corriente, pone de manifiesto una muy precoz intuición de es-
tos cambios. Resulta emblejnaticc que abandone la dirección
del centro de Binningham a finales de los años setenta para
reinvertir, casi inmediatamente, una parte importante de sus
energías de empresario en Marxism Today, de la que se con-
vierte en uno de los redactores más importantes, por no decir
en la cabeza pensante. En esta revista, en la que publicará una
quincena de artículos durante los años ochenta, es donde de-
sarrolla en caliente su reflexión sobre los cambios en la Gran
Bretaña thatcheriana,en Jacultura y en el mundo. En 1988-1989,
promueve un amplio foro al que invita a los intelectuales crí-
ticos para que expliciten e interpreten esos cambios y, de paso,
para encarar acontecimientos tozudos y desagradables para su
doxa y sus compromisos. Muchas de estas contribuciones se-
rán reunidas en el volumen New Times (Hall y Jacques, 1990)
que explora los cambios en la economía y en el Estado-provi-
dencia capitalistas, los retos de las identidades, las tensiones
entre global y local. Estos textos abordan temas tradicionales
de los estudios culturales (la ciudad, las identidades, el consu-
mo). El conjunto se caracteriza, sin embargo, por el peso do-
minante de las contribuciones procedentes de los editorialistas
de prensa, y también de universitarios economistas y politólo-
gos, mientras que la contribución de las figuras consagradas
de los estudios culturales se reduce, con la excepción de Hall,
a un texto de Hebdige. Libro más político que académico,New
Times plantea, hasta por los ausentes del sumario, la cuestión
de una forma de retiro o de marginalización de los intelectua-
les críticos. En sentido contrario, sugiere que habrán sido ne-
cesarios diez años de rodillo thatcheriano para que se revalo-
rice el interés por las estructuras económicas, sociológicas y
politicas en tomo a las que se articula lo «cultural».
Para Hall, una de las características de estos nuevos tiem-
pos del posfordismo es que ocasionan el debilitamiento de las
«solidaridades tradicionales» y dan origen a un nuevo tipo de
«individualidad» que se «aparta de las líneas de continuidad
que antes estabilizaban nuestras identidades sociales». «Ya no
podemos concebir al individuo en términos de un ego comple-
to y monolítico o de un yo autónomo. La experiencia del yo
está más fragmentada, marcada por la incompletud, compues-
ta por múltiples yoes, múltiples identidades vinculadas a los
distintos mundos sociales en los que nos situamos. Estas vici-
situdes del sujeto tienen su propia historia que se refiere a los
episodios clave del tránsito a los nuevos tiempos. Incluyen la
revolución cultural de los años sesenta, especialmente 1968,
con su agudo sentido de la política como teatro, el eslogan fe-
minista «The personal is political», el psicoanálisis con su re-
descubrimiento de raíces inconscientes de la subjetividad, las
revoluciones teóricas de los años sesenta y setenta -la se-
miología, el estructuralismo y el postestructuralismo- con su
interés por el lenguaje y por la representación. Esta dimensión
del retomo de lo subjetivo sugiere que no podemos quedamos
satisfechos, en materia de lenguaje, para dar cuenta de los nue-
vos tiempos, con un discurso que respeta las viejas distincio-
nes entre dimensiones objetiva y subjetiva del cambio. Pero
tamaña renovación conceptual plantea problemas a la izquier-
da. «Su cultura convencional, que pone el énfasis en las "con-
tradicciones objetivas", las "estructuras impersonales", los
procesos que operan "a espaldas de los hombres", nos ha in-
capacitado para enfrentamos de forma coherente a 10 subjeti-
vo en política» (Hall, 1988, pág. 41).
LA EROSiÓN DE LAS IDENTIDADES
Con el pretexto de tener que adaptarse a estos nuevos
tiempos, Marxism Today incluso ha cambiado progresiva-
mente ellook, procurando incorporar «la nueva pluralidad de
estilos de vida» y recuperando ¡los esquemas de los socio-es-
tilos de la industria publicitaria! Se ha podido apreciar en es-
tas remodelaciones la expresión del cambio de orientación de
sus redactores y un indicio de ese repliegue de los intelectua-
88 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
Estudios feministas y medios
Durante los años ochenta, los estudios feministas so-
bre los medios, , ~ a s t a entonces mantenidos a raya por el
establishment universitario, adquieren carta de naturale-
za. En Estados Unidos y en los países anglosajones flo-
recen los woman's studies, gender studies o feminist
studies. El postulado «The personal ís political» se de-
clina de múltiples maneras en la investigación: sexuali-
dad, belleza, cuerpo, placer, medios y géneros (en el
sentido de programas o publicaciones) destinados a las
mujeres: revistas, soap opera, melodrama o novelas
sentimentales.
Este nacimiento en el universo académico tuvo el in-
menso mérito de legitimar temas de estudio hasta en-
tonces despreciados. También es contemporáneo de una
ruptura política y epistemológica respecto de la primera
generación de estudios feministas (M. Mattelart, 1986,
2(03).
En 1975, Laura Mulvey, en su ensayo Visual Plea-
sure and the Narrative Cinema, intentaba demostrar,
con la ayuda del psicoanálisis, que el cine hollywoo-
diense identifica el placer con la «mirada masculina» e
invita así a las espectadoras a identificarse, a mirarse a
través de él, a alinearse con esa objetualización de la
mujer. La investigadora inglesa concluía que era urgen-
te que el movimiento de las mujeres rompiera con ese
punto de vista determinante del placer, que lo «destru-
yera», para escapar a la opresión. Trece años más tarde,
los autores de The Female Goze, editado bajo la direc-
ción de Lorraine Gamman y Margaret Marshment, de-
fienden la posición contraria y reivindican el carácter
positivo del placer que Dinastía, Madonna o las pelícu-
las de Steven Spielberg proporcionan a quienes las mi-
ran. La popularidad de los productos de la cultura de
masas, argumentan, es tal que resulta imposible situarse
LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [..•]
fuera de su alcance, máxime si las espectadoras tienen
el poder de determinar el sentido de lo que miran. Una
versión acrítica del «placen> inicia entonces una carrera
universitaria bajo el signo de la «política de lo popular»
(Brown, 1990).
Al descartar la valiosa acumulación de interrogantes
del movimiento feminista a partir de los años sesenta,
Ang y Hermes (1992, pág. 323) sostendrán que esta re-
definición de los enfoques del placer también es una
«reacción frente al absolutismo normativo y moralista
de los primeros feminismos». Semejante postura se ins-
cribe bajo la forma de alta teoría o la más modesta de
nuevo sentido común, en la órbita de las teorías «post»
(moderna, estructuralista, feminista). Decadencia del
discurso del maestro, fin de todas las viejas certezas,
universalidades y solidaridades socavadas por la frag-
mentación, la discontinuidad, la diversidad de las cultu-
ras, de los estilos de vida y de los intereses, cuestiona-
miento del ostracismo decretado por el modernismo
respecto de las industrias culturales y, por consiguiente,
caducidad de la dicotomía cultura de masas/alta cultura,
fuente de la protesta contra la sociedad existente por
parte de la intelligentsía, revalorización de lo ordinario,
relativismo cultural (que puede hacer buenas migas con
el etnocentrismo que subyace en la creencia en el adve-
nimiento de una «condición posmoderna» accesible
para todas las mujeres).
La '«revelación» de las virtudes ideológicas de Da-
llas, Dinastía. las soap operas y otros signos de la cultu-
ra de masas ha suscitado en el transcurso de esos mis-
mos años ochenta virulentas controversias, especialmente
entre las feministas, en los países anglosajones. La aus-
traliana Meaghan Morris ha creído ver en esa actitud
complaciente el comienzo de la trivialización de los es-
tudios culturales, la evicción de lo político (Morris, 1986).
La inglesa Judith Williamson, discípula de Barthes y
autora de una obra de referencia sobre la descodifica-
89
90 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [ ...} 91
ción de los mensajes publicitarios, se ha burlado de los
heraldos de ese «populismo agresivamente filisteo» que
«distribuyen títulos de doctor honoris causa en semióti-
ca a todas las mujeres de las clases populares para de-
mostrar mejor la inanidad de la crítica antinorteameri-
-cana». Menos polémico, el balance establecido en el
umbral de los años noventa por Margaret Gallagher
acerca de los estudios feministas relativos a los medios
también es severo: «Hoy en día predomina la tendencia
conscientemente apolítica. Es lo que más fragiliza este
campo de estudios. Existe una fuerte propensión a evi-
tar el compromiso teórico respecto de la cuestión del
poder (sea cual sea el nivel), una cuestión en relación
con la que el proyecto feminista en su conjunto había to-
mado posición [...]. Para poner remedio a estos obstácu-
los, resulta necesario retomar con urgencia las preocu-
paciones más generales de la economía política que le
han proporcionado toda su fuerza a los primeros traba-
jos feministas) (Gallagher, 1992, pág. 14).
les que en la misma época también suscita algunas alarmas en
el seno de la izquierda francesa. Al poner el acento en los nue-
vos marcadores de la «sociedad de consumo- y en la «libertad
de elección del individuo», el diagnóstico de Hall se presta a
estas críticas. Se le reprocha su adhesión al mito del boom del
consumo orquestado por el gobierno neoliberal, su fascina-
ción, en cierto modo, ante su discurso y el hecho de pasar
por alto el balance de la política económica, que produce más
y más desigualdades (Saville, en Milliband y Panitch, 1990).
Y, efectivamente, la lectura que Hall propone de los medios
puestos en práctica por el Estado thatcheriano para afianzar la
hegemonía de un régimen «populista autoritario) sobrevalora
su consistencia ideológica y la influencia que ejerce sobre la
mentalidad colectiva. Esta visión monolítica del poder y del
control estatal sobre los medios parece estar en contradicción
con su propia teorización sobre la construcción de la hegemo-
nía de un grupo social como discurso efluido». resultado fil-
trado de interacciones y mediaciones culturales; por consi-
guiente, no manipulado por la autoridad política (Wood, t 998).
Y es que Hall oscila entre la filosofía de Althusser y su visión
de la hegemonía como exigencia impuesta por «aparatos ideo-
lógicos», y la de Gramsci, más sensible a la hegemonía como
juego de negociación y mediación.
La paradoja a la que conduce el diagnóstico de Hall está
en señalar cuáles de los aspectos de esos nuevos tiempos y sus
desplazamientos de problemática también constituyen resulta-
dos y continuidades respecto de los temas fundamentales de
los estudios culturales. Éstos pueden interpretarse, al menos
en parte, como la crónica paralela de una dislocación (la de la
identidad obrera cuya erosión es Hoggart el primero en obser-
var) y la búsqueda de. nuevas cartografías identitarias, espe-
cialmente a través de la cristalización de las subculturas. Los
nuevos tiempos del thatcherismo también tienen como efecto
la aceleración de esta dislocación de las identidades sociales
ligadas al mundo obrero de ayer. En Gran Bretaña, también
están marcados por una forma de hundimiento de los grandes
referentes políticos que se traduce en la impotencia de un La-
bour Party relegado a la oposición. En este contexto en el que
unas formas. hasta entonces sumamente estructurantes de iden-
tidades políticas, sociales o nacionales, se ven privadas de su
herencia, la cuestión de las recomposiciones identitarias se
convierte en un reto político de la máxima importancia.
Lejos de constituir dos ámbitos disyuntos, los trabajos so-
bre los medios y el espacio público por un lado, y sobre las
identidades sociales, por otro, encontrarán entonces una estre-
cha articulación. El sociólogo norteamericano Craig Calhoun
(en Bourdieu y Coleman, 1991) hace que se comprenda el sen-
tido de esta complementariedad. En una discusión sobre la no-
ción de espacio público (es decir, el conjunto de instituciones
políticas y mediáticas a través de las cuales una sociedad se ex-
presa, organiza el debate sobre sus valores y su funcionamien-
to) acuñada por Habermas, Calhoun pone en duda su percep-
ción hiperracionalista imputable a la Ilustración. El espacio
92 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [... ] 93
público nunca es un puro ámbito de racionalidad, de confron-
tación lógica de logos, o un comercio de discursos entre los
que los ciudadanos escogerían racionalmente. Siempre es, al
mismo tiempo, una forma de mercado identitario, de estructu-
ra deexhibición y de ofertas en la que, a través de los discur-
sos políticos, el flujo de información ,los productos culturales
e incluso las modas, circulan modelos de realización, la valo-
ración de comportamientos de panoplias identitarias (gay, ne-
gro, rural, musulmán) a partir del que, en una mezcla constante
de racionalidad y afectos, se realizan procesos de construcción de
colectivos, de combinatorias del «yo» y del «nosotros».
Se comprende entonces que el «giro etnográfico» también
puede interpretarse como continuidad, como identificación de
los medios más eficaces para analizar sobre el terreno los enig-
mas ligados a los procesos de descomposición/recomposición
identitaria, para entender unos consumos culturales, unas op-
ciones identitarias e ideológicas, unos «placeres» mediáticos
que no pueden sino parecerles escandalosos a unos intelectua-
les marcados.por elmarxismo. Basándose en sus diagnósticos
relativos a las nuevas condiciones de formación de las identi-
dades sociales, Hall, desde entonces, no ha dejado de afirmar
la importancia adquirida por la cultura en la gestión de las so-
ciedades y, por tanto, en la forma de plantear la acción política.
En materia de investigaciones académicas, Hall explicaba
en 1991 el «replanteamiento» de los estudios culturales, e insis-
tía en algunos de los principales factores que obligaban a «tras-
pasar las fronteras». Entre otros: l. la «globalización» de origen
económico, ese «proceso parcial de descomposición de las fron-
teras que han configurado tanto las culturas nacionales como las
identidades individuales, especialmente en Europa»; 2. la frac-
tura de los «paisajes sociales» en las «sociedades industriales
avanzadas» que hace que el «yo» (selj), de ahora en adelante,
forme parte de un «proceso de construcción de las identidades
sociales en el que el individuo se defme por su situación en re-
lación con distintas coordenadas y no puede reducirse a una u
otra coordenada (ya sea la clase, la nación, la raza, la etnia o el
género)»; 3. la fuerza de las migraciones que «transforman
nuestro mundo en silencio»; 4. el proceso de homogeneización
y diferenciación que socava, por arriba y por abajo, la fuerza or-
ganizadora de las representaciones del Estado nación, de la cul-
tura nacional y de la política nacional (Hall, 1991).
Cabe añadir a su lista la ruptura que representa, paraaquellos
investigadores que siguen estando políticamente comprometi-
dos, la cuasi obligación de invertir sus energías en movimien-
tos sociales, en vez de hacerlo en organizaciones partidistas.
Si bien estas concepciones siempre han sido las de Hall, se
convertirán también en las deThompson, pieza clave del mo-
vimiento pacifista y para el desarme nuclear (CDN), que cho-
cará a veces con la incomprensión de sus colegas. Menos co-
nocido, el compromiso de Morley también refleja esa nueva
focalización en los movimientos sociales, toda vez que fue
uno de los principales responsables de la editorial Comedia,
estrechamente vinculada a los movimientos alternativos (fe-
ministas, antinuc1eares, antirracistas y cooperativos).
Relevos y revisiones
GIROS GENERACIONALES
Lejos de poder ser interpretados únicamente a través del
prisma de los debates epistemológicos, ni siquiera el de un
contexto sociopolítico, los nuevos tiempos y el giro etnográfi-
co también obedecen a procesos generacionales. Se trata en
primer lugar de la llegada de la que podría denominarse terce-
ra generación de investigadores. Se trata también del acceso a
la edad adolescente y adulta de generaciones socializadas por la
televisión y por todos los recursos de las industrias culturales
desde su más tierna infancia, cuyas jerarquías culturales ya no
son las de la generación a la que todavía pertenecían los inves-
tigadores de la segunda ola de estudios culturales. Las sensibi-
lidades ante la cultura y las relaciones con los medios cambian
y también exigen métodos de investigación más adecuados
para percibir la «dimensión corriente del sujeto».
94
INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [•.. ] 95
Las intervenciones de jóvenes estudiantes que participan
en el seminario Crossing Boundaries organizado en Amster-
dam, en 1991, por la European Network for Cultural and Me-
dia Studies, son un buen exponente del cambio de sensibili-
dad respecto de la cuestión de la constitución de la identidad.
«Mientras que la escuela de Birmingham, con Hebdige y
Hall, ha estudiado a fondo las subculturas, en los últimos
años se aprecia una disminución de este tipo de estudios. Y
esto por dos razones. En primer lugar, durante la gran época
del centro, las subculturas se enfocaron como identidades
realmente fijas, como conceptos estables de formas auténti-
cas, originales, de resistencia, en un momento histórico dado
yen un lugar geográfico determinado. En segundo lugar, se
daba por supuesto que cada subcultura causaba su propia
muerte cuando era aceptada por la mainstream culture: la ori-
ginalidad de los punks británicos residía en la extravagancia
de su estilo y de su forma de expresión, pero cuando sus cha-
quetas de cuero se convirtieron en una moda, ya no quedaron
verdaderos punks [...]. [Hoy en día], no existe, por ejemplo,
una identidad precisa de la subcultura hip-hop. Yeso porque
el hip-hop es una cultura ampliamente internacional. Origi-
naria de los guetos negros de Harlem y del Bronx, se ha ex-
tendido en unos pocos meses, especialmente en Holanda y en
Inglaterra. Hoy por hoy hay que hablar de la dicotomía glo-
bal/local. Cada subcultura hip-hop local, regional o nacional
ha añadido sus propias fuentes de preocupación» (Wermuth,
1996, pág. 62).
Otro interviniente en aquel foro expresa otra evolución:
«A mi juicio, los estudiantes de estudios culturales no son muy
diferentes de los restantes humanos. Quizá seamos sólo un
poco más conscientes. La mayoría de nosotros preferimos Ma-
donna a Mezan, Kundera a Konsalik, sabemos que política-
mente la izquierda vale más que la derecha, y por lo que se re-
fiere a los medios, preferimos las redes privadas a las cadenas
públicas. En resumen, somos los hijos de nuestro tiempo, y
nuestro tiempo son los años noventa».
¿Hacia el fin de la polarización de las identidades?
La evolución de las líneas de investigación del nor-
teamericano Lawrence Grossberg, formado directamen-
te en el centro de Birmingham durante los años setenta,
es una muestra de la aparición de una tercera generación
de investigadores.
Destaca el malestar que le inspira la noción de iden-
tidad basada en una diferencia negativa que, según él,
ha impregnado los estudios culturales y su noción de re-
sistencia. La identidad cultural ha de concebirse como
una «producción positiva». De ahí su intento de «inyec-
tar movimiento y movilidad en la formación de la iden-
tidad» con el fin de superar lo que denomina «concep-
ciones polares de la identidad», que distribuyen a la
gente entre dominantes y marginados, metropolitanos y
periféricos, etc. Frente a las nociones de totalidad social
y verdad universal, los estudios culturales han dedefinir-
se como un «coyunturalismo posmoderno» (sic). Frente
a cualquier cosificación de la identidad cultural, se su-
man a los trayectos del «sujeto nómada» llamado a re-
modelarse sin parar como un «conjunto móvil de vecto-
res en un contexto fluidos (Grossberg, 1993, págs. 40 Y
61). Al interpretar a su manera los análisis de los filóso-
fos Gilles Deleuze y Félix Guattari en Mil mesetas; ca-
pitalismo y esquizofrenia, Grossberg habla -de una
forma un tanto confusa- de eterritorialización de la
vida cotidiana» y de «lógica espacial de la vida cotidia-
na» como «la forma en que la gente vive la libertad
siempre parcial de establecerse y desplazarse IXJr la su-
perposición de realidades en el seno de la cual sus iden-
tidades e identificaciones, su representación, se consti-
tuyen mutuamente [...]. Sus efectos pueden visualizarse
como un diagrama, una configuración o circulación mó--
vil de "lugares", de puntos en el espacio social en el
que se articulan prioridades con densidades específicas,
% INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [ ...] 97
para cristalizar en formación (ídentitaria), en alianzas»
(Grossberg, 1996, págs. 106-107).
Por su propia oscuridad, las formulaciones de Gross-
berg son bastante representativas de los tropismos inte-
lectuales de parte de la tercera generación. Entre los que
puede incluirse la tendencia a simplificar excesivamen-
te las aportaciones de las generaciones anteriores cuya
visión de la identidad y de los estilos de vida no tenía ni
el monolitismo ni la simplicidad sugeridas. Más aún, se-
mejante enfoque plantea el interrogante de una forma de
teoricismo light. Éste tiende a diluir cuestionamientos
pertinentes - pese a que la calificación de la identidad
de fundamentalmente «relativa» y «contingente» se debe
a Max Weher- en un mar de referencias teóricas, ca-
paces de funcionar sin material empírico.
LAS DERIVAS DE LA RELACiÓN SIN COMPLEJO CON EL MEDIO
Resulta revelador el progresivo deslizamiento hacia la tri-
vialización de la televisión en su modalidad comercial. Se ini-
ció durante la primera mitad de los años ochenta. El primer
coloquio internacional sobre Television Studies, organizado
en Londres en julio de 1984 por el British Film Institute y el
Instituto de Educación de la Universidad de Londres fue un
importante indicio. len Ang «fue uno de los focos de atracción
del encuentro: hizo de la noción de placer proporcionado al
auditorio por la televisión comercial el punto de partida de una
confrontación entre la herencia de servicio público y los para-
digmas de la televisión del mercado. Confrontación que se
convirtió en acusación contra el servicio público y en enalte-
cimiento unívoco de 10 comercial, considerado como más li-
berador y emancipador, al estar pendiente de las expectativas
populares de entretenimiento» (A. Mattelart y M. Mattelart,
1986, pág. 150). Con este rasero, la idea de servicio público,
ajeno a los «deseos y preferencias populares», no era más que
una «coartada para colocar a los telespectadores en un marco
paternalista» (Ang, 1985b, págs. 264-265).
Hacia finales de la década, este leitmotiv se transformó en
una declaración de guerra contra la directiva «Televisión sin
fronteras» aprobada por los países de la Comunidad Europea.
«Los "europefstas" han exteriorizado una preocupación obse-
siva respecto de la supuesta amenaza de "americanización"
cultural como consecuencia de la transnacionalización del sis-
tema de medios. Esta postura oculta una evidencia: el hecho de
que los símbolos culturales americanos se han convertido en
parte integrante de la forma en que millones de europeos cons-
truyen sus identidades culturales. A partir de entonces, las po-
líticas oficiales basadas en un antagonismo totalizante entre
"Europa" y "América" están necesariamente en contradicción
con la vida cotidiana en la Europa contemporánea. El discurso
"paneuropeísta" no es sólo una respuesta contrahegemónica a
la hegemonía muy real de Norteamérica en el ámbito de la pro-
ducción y distribución cultural. Él mismo es una estrategia
de hegemonía que tiende a marginar las respuestas, difíciles de
percibir, de los europeos corrientes» (Ang, 1990, pág. 257).
El retomo al placer ordinario se producía explícitamente
en nombre de la necesaria ruptura con la fuerte tradición de las
teorías negativas inspiradas por la escuela de Frankfurt y la
corriente estructuralista. El problema no es evidentemente el
paradigma del placer en sí, por cuya rehabilitación no pode-
mos sino felicitarnos, sino la función que se le obliga a de-
sempeñar al escamotear su duplicidad, su estatus profunda-
mente ambiguo que alude a la relación deseo/«servidumbre
voluntaria».
Detrás de la dimensión ordinaria del placer que se confun-
de con la dimensión ordinaria de la televisión comercial se
perfilaba la conformidad o cuando menos la neutralidad de la
investigación ante el proceso de privatización y desregulación
de los paisajes audiovisuales, en el preciso momento en que
los países de la Comunidad Europea iniciaban un largo debate
sobre la televisión sin fronteras y se inquietaban por los esco-
lios de una salvaje mercantilización a la italiana. Según hemos
98 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [ ... ] 99
visto, esta idea concreta del placer sirve de inspiración a Wat-
ching Dalias, trabajo precursor tanto del seísmo «etnográfico»
como de un interés nuevo y libre de tabúes ideológicos por la
cuestión del placer en la recepción.
Convergencias
'TRATADOS DE PAZ
No puede negarse el mérito de las nuevas reflexiones so-
bre las audiencias que no hacen sino insertarse en un movi-
miento epistemológico más general de «retorno al sujeto» y a
los juegos de la intersubjetividad (A. Mattelart y M. Mattelart,
1986, 1995). Perturban las teorías deterministas que, en el
transcurso de las décadas anteriores, han puesto demasiado én-
fasis en el peso de los «invariantes», en la estructura, -yen la
alienación que produce en un consumidor reducido a la condi-
ción de receptáculo. Semejante cambio de óptica permite inte-
rrogarse acerca del margen de maniobra que, entre la autono-
mía individual y la obligación, el orden social y productivo le
deja efectivamente a «los que practican», pero es necesario se-
ñalar su ambivalencia. Existe un riesgo real de pasar de la
clausura del texto soberano a la reclusión en la recepción so-
berana.
Más de quince años de evolución permiten identificar una
de las paradojas a largo plazo del «giro etnográfico». Pensado
para poder operar con modelos teóricos, para proporcionar
apoyos empíricos a los estudios culturales allá donde hacían
falta, este «giro» parece suscitar a veces sorprendentes cam-
bios de dirección que aproximan a partidarios del nuevo curso
de los estudios culturales y a investigadores de enfoques más
tradicionales. Se parece a una reinvención de los buenos y viejos
estudios inspirados por la sociología funcionalista. Algunas
especulaciones infructuosas, que pueden advertirse en juegos
de cita o en informes de ciertas obras, ofrecen el espectácu-
lo de una asombrosa paz de los valientes donde investigadores
«empiristas». frecuentemente considerados hasta entonces, en
el ámbito de los estudios culturales, como las sombrías encar-
naciones del academicismo conservador, rinden homenaje a
los investigadores «críticos» finalmente preocupados por el
realismo, mientras que los liberados hijos de la vanguardia
descubren las desconocidas virtudes delos viejos clásicos. Mor-
ley no se quedará a la zaga en este juego de referencias cruza-
das. Al reseñar, en 1991, la obra de Katz y Liebes, The Export
of Meaning, en el Journal ofCommunication, emite un juicio
benevolente que justifica por la contribución de estos dos
autores «a desenmascarar las teorías del imperialismo cultural».
Ahora bien, éstos dan de esta noción una visión caricaturesca
en forma de «mensaje hegemónico [que] el analista discierne
en el texto y que se transfiere a la mente indefensa de los te-
lespectadores a lo largo y ancho del mundo». En un articulo
posterior, a la vez que se desmarca de los enfoques «populis-
tas», Morley invoca sus trabajos, los de Ang, Radway, Katz y
Liebes, asociados en una discutible coherencia, para argumen-
tar de nuevo contra una «tesis simplona dela ideología domi-
nante» (1993, pág. 14). El hecho de que en los años setenta se
produjeran visiones excesivamente duales de las correlaciones
de fuerza entre las distintas culturas, así como de la ideología
dominante, resulta difícilmente objetable. Pero ¿estamos en
paz con estos debates al triunfar sin riesgos sobre los dicterios
más pobres? ¿Y al valemos de una retórica negativista, equi-
distante del populismo de algunos teóricos de los estudios cul-
turales y de las visiones apocalípticas de la «dominación)?
En Televisíon Audiences and Cultural Studies (1922),
Morley analiza retrospectivamente, con una mezcla de lucidez
autocrftica y de alegato pro domo sua, los curiosos reencuen-
tros que a veces parecen suscitar estas evoluciones, los patina-
zos que acompañaron a la superación del «giro». Su crítico
alegato gira esencialmente en torno a la reivindicación de un
doble adelantamiento. El reto del giro de los años ochenta, que
se ha vuelto más transparente gracias a la perspectiva del tiem-
po, habría consistido en una ruptura con las aporías delos es-
tudios culturales anteriores: mediante la utilización de las he-
100
INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [ ... ] 101
Michel de Certeau
y los estudios culturales
L'lnvention du quotidien, Arts de [aire, que Michel
de Certeau (1925- J986) publica en 1980 es editado
cuatro años más tarde en lengua inglesa con el título de
The Practice 01Everiday Lije, por los servicios edito-
riales de la Universidad de California (Berkeley). Recibe
su mejor acogida en el ámbito de los estudios cultura-
les. Muy pronto se convierte en una obra de referencia.
Los investigadores se identifican con el enfoque que
propone de las tácticas propias de los consumidores en
sus relaciones con los medios y otros dispositivos cul-
turales.
La originalidad de este pensador de conocimientos
polimorfos, psicoanalista, antropólogo y, a la vez, exé-
geta de textos sagrados, es, en efecto, la de haber libera-
do los interrogantes sobre los minúsculos procedimien-
tos de la creatividad cotidiana. En contraste con las
teorías de Michel Foucault sobre la influencia del tupi-
do entramado de las tecnologías de vigilancia y discipli-
na que organizan la ordenación sociopolítica, intenta
exhumar los procedimientos populares, igual de minúscu-
los y cotidianos, de las redes de una «antidisciplina».
Cómo el usuario, a través de sus «artes de hacer», sus
astucias, sus chapuzas, sus pirateos, sus reutilizaciones,
las prácticas del rodeo y del contorneo, hace otra cosa
con las estructuras teenocráticas. Prácticas todas ellas
que «ponen en juego una ratio "popular", una forma de
actuar, un arte de combinar indisociable de un arte de uti-
lizar» (Certeau, 1980, XLI).
La apropiación de las tesis sobre «resistencia activa»
por parte de los estudios culturales dista mucho de ha-
berse librado de patinazos populistas (Ahaerne, 1995).
Esta iniciativa enaltecedora está en las antípodas de la
de Certeau, que nunca ha pecado de ingenuidad a pro-
pósito de los límites de las «antidisciplinas». El comba-
te táctico contra el orden productivo y social se entabla
entre el fuerte y el débil, incluso si este último no deja
de construir su cultura.
rramientas sociológicas más rigurosas, mediante una adecua-
da puesta a prueba empírica de los modelos teóricos de análi-
sis de la recepción, y también mediante el replanteamiento de
una visión a veces mitificada de las «resistencias» que haya
podido suscitar una lectura exageradamente optimista de L 'In-
vention du quotidien, de Michel de Certeau. Simétricamente,
este momento de superación habrá significado una rehabilita-
ción crítica de parte del legado empirista, al destacar, por
ejemplo, en qué medida los trabajos deKatz, Klapper .Lezars-
feld o Merton habían permitido contrarrestar las visiones más
simplistas del poder de los medios ligadas al modelo conduc-
tista de la «aguja hipodérmica» o del «estímulo-respuesta», al
restituir a las investigaciones sobre «usos y gratificaciones» su
parte innovadora de desplazamiento de la mirada hacia un re-
ceptor activo. Morley destacará, no obstante, cómo, a pesar de
todo, este empirismo «revisiteck» no puede ser totalmente re-
habilitado cuando el interés por la autonomía de los receptores
se desliza hacia una apología ingenua donde la capacidad de
los telespectadores para recodificar o piratear el flujo televi-
sual invalida cualquier interrogante sobre los contenidos. Tam-
bién vuelve a tomar sus distancias respecto de Liebes y Katz,
que se ocupan de «códigos culturales» sin molestarse en ex-
plicitar su génesis ni el modus operandi.
REAJUSTAR LOS BALANCES AUTOCOMPLAClENTES
Incluso en sus propias vacilaciones y contradicciones, la
mirada retrospectiva de Morley constituye un testimonio im-
portante. Da cuenta de una investigación «en acción», cuya
coherencia raras veces es la del planteamiento del manuaL
102 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [ ... ) 103
«Usos y
A través de un cuestionamiento recurrente de los
«efectos», la recepción de los medios ha obsesionado a
los investigadores desde la Segunda Guerra Mundial.
La experiencia de las «propagandas» y la creciente ne-
cesidad de medir y evaluar audiencias han sido los cau-
santes de este interés.
Los primeros modelos de análisis, conocidos como
los de la «aguja hipodérmica», postulaban, a la vez, un
simpleesquema«estímulo-respuesta» y poderosos «efec-
tos». La sociología funcionalista, a partir de los años cin-
cuenta, ha buscado mediaciones entre emisión y recep-
ción (Curran, en Hermes,1993). Los estudios conocidos
como «Usos y gratificaciones» constituyen en este senti-
do una avanzadilla. Postulan un receptor más activo. Po-
nen en entredicho los «usos» que éste hace de los me-
dios, los placeres que encuentra en éstos, la forma en:que
«negocia» sus lecturas (Katz, 1990). El parentesco entre
los mejores de estos trabajos y recientes estudios sobre la
recepción es evidente; las debilidades que comparten,
también. A los receptores se les atribuye una capacidad
para rendir cuenta de sus prácticas, 10 que los convierte
en sociólogos en tiempo real. Las explicaciones, a me-
nudo psicologizantes, de las «gratificaciones» hacen
caso omiso de las exigencias de la oferta de programas,
de los efectos de socialización. La capacidad de nego-
ciación de los receptores suele ser evaluada deforma hi-
perbólica (Gitlin, 1978; Beaud, 1984).
¿Cabe por ello aceptarla renunciando al beneficio de inventa-
rio? Se queda uno perplejo ante la curiosa asimetría de un do-
ble adelantamiento que rehabilita con mucha generosidad lo
mejor del empirismo para renovar las problemáticas de los es-
tudios culturales, pero que demuestra bastante poco celo a la
hora de explicitar y utilizar lo que sería la parte positiva de
la herencia critica.
La iniciativa de retorno reflexivo sobre las investigacio-
nes inspiradas por los «Usos y gratificaciones» no es en sí ni
censurable ni inútil. No hay que ocultar, sin embargo, los fun-
damentos epistemológicos deestos trabajos. Recordemos sen-
cillamente lo que decía Piemme en 1980: «Se ponen frente a
frente dos elementos (los medioslla gente, los grupos, la so-
ciedad) que previamente han sido autonomizados, luego nos
hacemos preguntas sobre su relación. Esto significa claramen-
te que al principio no hay localización de los medios en el
seno de las instancias de la formación social. Se dan fuera de
la estructura y parece que engendran un efecto sui generis so-
bre gente/grupos/una sociedad de los que se silencian las de-
terminaciones estructurales y las contradicciones que los reco-
rren o de las que son uno de los términos. En esta teoría todo
ocurre como si éstos no tuvieran nada que ver con las relacio-
nes de poder que le dan a la formación social su particular
configuración. Parece como si esta teoría ignorara que los me-
dios son parte integrante de las contradicciones sociales, que
sus efectos son intervenciones susceptibles de aumentar o mo-
dificar la correlación de fuerzas enfrentadas» (Piemme, 1980,
pág. 95).
Hay en definitiva buenas razones para sospechar que las
reconciliaciones con la vieja tradición empirista no se expli-
can sólo por el simple abandono de los sectarismos ni por la
efervescencia creadora del «giro» de los años ochenta. En
1990, Katz escribe a propósito del «retorno de los públicos»:
«La noción de participación o de papel del espectador, en la
medida en que prolonga la idea de una selectividad del público,
se convierte en un notable punto de convergencia entre neo-
marxistas, funcionalistas y teóricos del texto. Los neomarxis-
tas acceden a confrontar sus propias lecturas de textos (análi-
sis cualitativos del contenido) con el estudio empírico de las
lecturas hechas por los espectadores. La idea de que un texto
pueda ser recibido por sus destinatarios mediante el modo de
oposición y contrariando sus ambiciones hegemónicas repre-
104 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [ ... ]
105
senta una apertura de la teoría crítica -Hall, Morley- ante la
posible vulnerabilidad del statu quo» (Katz, 1990, págs. 282-
283).
Aunque el interés por la recepción llegó a representar un
momento importante de ruptura con los dogmas del período
estructuralista, también ha llegado a ocultar importantes in-
terrogantes y a suscitar una forma de confusión que tiene los
rasgos de la recepcioniüs, que elimina todos los cuestiona-
mientos acerca de los medios y se reconcilia con el viejo me-
diacentrismo. El hecho de destacar que sus aportaciones no
han descalificado ni agotado las problemáticas relativas a las
correlaciones de fuerza internacionales en materia de pro-
ductos culturales, o las de la génesis de instrumentos de «des-
codificación» no significa devaluar la fuerza de renovación
de los trabajos de Morley o Ang (y también de Katz y Lie-
bes). Una vez pasada la fiebre del oro etnográfico, Morley no
lo negará, como lo indica su colaboración con el geógrafo
Kevin Robins (1995). Ambos se proponen rearticular los es-
tudios culturales, la economía política de la comunicación y
la geografía cultural.
Lo que no quita para que estudios culturales y neofuncio-
nalismo se hayan aliado en algunas ocasiones para oponerse a
quienes persisten en interpretar la interpenetración de las cul-
turas, las economías y las sociedades desde el reconocimiento
del desigual intercambio entre estas culturas y de las lógicas
de exclusión inherentes al proceso de integración mundial de
los sistemas técnicos y económicos. El debate que se pretende
difícilmente puede tener lugar. Partidarios de los estudios cul-
turales y neofuncionalistas abusan con demasiada frecuencia
de las mismas simplificaciones extremas. La somera visión
del espacio global de los medios que emana de la acusación de
Ang contra las políticas públicas dela Unión Europea es reve-
ladora. También es sintomática de la endogamia intelectual de
la «tercera generación», de su escasa familiarización con los
avances de la ciencia política y los de la economía política de
la comunicación y de la cultura que desde finales de los años
setenta, sin embargo, han desarrollado el conocimiento delos
complejos juegos de articulaciones y rupturas entre lo local, lo
nacional y la esfera transnacional (Mattelart y Mattelart, 1986,
1987; Mattelart, 1992; Mosco, 1996; Roach, 1997, Miege,
2001; T. Mattelart, 2(02).
4. Iotemacionalización y crisis de los estudios
culturales
Apenas cincuenta años después de The Uses of Literacy,
treinta años después de los primeros textos significativos de
Birmingham, la influencia de esta corriente de investigación
se extiende, sus focos se redistribuyen. Estados Unidos cons-
tituye un nuevo relevo y una base esencial para este desarro-
llo. Apenas si quedan países en los que no existan departa-
mentos o profesores de estudios culturales. Se multiplican los
manuales, los libros y las revistas, lo mismo que los objetos
que se van seleccionando. En el otoño de 2002, un motor de
búsqueda proporcionaba en la Web cerca de dos millones y
medio de referencias distintas a partir del término. Queda por
conocer la amplitud del desarrollo institucional de los estudios
culturales y de la forma en que puede verse afectado un movi-
miento intelectual originariamente contestatario. Esta prodi-
giosa expansión no puede analizarse como un simple proceso
de desmultiplicación de los investigadores y de los descubri-
mientos. Sus contrapartidas negativas llevan por nombre pér-
dida de identidad, de rigor y defecundidad.
108 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALIZACTÓN y CRISIS [... ] 109
El big-bang
LA REVANCHA DE LOS POLYTECHN1CS
La institucionalización se observa en primer lugar en el
Reino Unido, como un cuasi accidente ocurrido por la pusila-
nimidad de las instituciones universitarias. A causa precisa-
mente de su ilegitimidad académica, los estudios culturales,
básicamente, han sido confinados en los polytechnics. Estas
instituciones, consideradas de segundo nivel, han constituido,
a la vez, desde finales de los años setenta, cauces destinados a
absorber gran parte del creciente flujo de estudiantes y espa-
cios de institucionalización de focos de investigación sobre la
cultura. Ahora bien, una de las políticas públicas desarrolladas
por los conservadores británicos a mediados de los años ochen-
ta consistirá en ir transformando gradualmente las polytech-
nics en universidades de pleno derecho, para responder a la
presión demográfica estudiantil, sin abrir demasiado las insti-
tuciones más elitistas. En una situación en la que el súbito cre-
cimiento del número de universidades entorpece la legibilidad
del mapa académico, los polytechnics se esforzarán en afmnar
su originalidad y en marcar su tenitorio científico, haciendo
valer, en concreto, su competencia interdisciplinaria: European
Studies, pero sobre todo estudios culturales que ven cómo se
refuerzan tanto su legitimidad como sus efectivos. Al mismo
tiempo el notable éxito de la Open University también contri-
buirá a consolidar la disciplina.
LAS CONDICIONES SOCIALES DE UNA DIFUSIÓN
Aunque los años ochenta son los de la institucionalización
de los estudios culturales en Gran Bretaña, son todavía más
los del arranque de su expansión mundial, que prosigue en el
umbral del siglo XXI. La dificultad que existe para dar cuenta
tanto de esta propagación como de la existencia de zonas de
impermeabilidad obedece a la diversidad de sus orígenes.
¿Cuáles son los denominadores más comunes de su auge?
Puede contestarse con la ayuda de los análisis de Perti Ala-
suutari (1999) sobre el caso finlandés. En el caso de los países
capitalistas avanzados se aprecian tres factores de forma re-
currente. El primero obedece a la aparición en los años sesen-
ta de un nuevo público de estudiantes que, gracias a la demo-
cratización de la universidad, son los primeros de su familia
en poder acceder a esta institución. Este público evidencia ac-
titudes más críticas y más escépticas respecto de los valores y
los rituales de un mundo académico que le parece formalista.
Estas modificaciones morfológicas de la población universita-
ria desencadenan casi siempre -especialmente cuando «be-
carios» y nuevos fichajes son reclutados para su cuerpo do-
cente - un segundo fenómeno: la puesta en entredicho de las
materias y jerarquías académicas. Los retos de esta protesta
son múltiples. Puede funcionar con fidelidad a su ámbito de
origen y reivindicar la dignidad y el valor de su cultura. Puede
insertarse en una crítica más directamente política. También
implica intereses prácticos en el microcosmos académico: va-
lorizar el estudio de la cultura de masas, financiar encuestas
sobre los estilos de vida de los jóvenes también supone ejercer
de árbitro en materia de plazas, presupuestos, creación de cau-
ces en competencia con otras disciplinas y conocimientos.
y ya que una de las particularidades de las luchas en el
campo científico es la de poner en juego recursos específicos
(teorías, paradigmas), nos encontramos con la tercera clave
explicativa del auge de los estudios culturales. Las lógicas so-
ciales e intelectuales que habían convertido a Birmingham en
un gran foco de importación conceptual hallarán su equiva-
lente en numerosos países. Esta proximidad de situaciones se
traduce en el frecuente recurso a las variantes no mecanicistas
o extremadamente teóricas de los marxismos de los años se-
tenta, en la utilización de disciplinas nuevas como la semiolo-
gía. Pero similitud no es identidad. La situación de los estu-
dios culturales británicos se invierte: a comienzos de los años
ochenta, se convierten en objeto de exportación. La produc-
ción de los investigadores británicos ofrece desde entonces un
110
INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAC¡ÓN y CRISIS [ ... ] 111
conjunto de estudios de campo de gran valor, y textos más teó-
ricos, cuyos temas (culturas jóvenes, medios) adquieren sen-
tido más allá del Reino Unido. Pero la lengua también es una
condición de esta posible influencia. El inglés, mucho más
que el francés o el alemán, constituye el idioma de los inter-
cambios académicos internacionales. Le da una ventaja com-
petitiva a los textos y teorías anglófonas o traducidas al inglés.
Por consiguiente, Binningham y los estudios culturales se en-
contraron de hecho en condiciones de funcionar como relevos
e intérpretes (en el doble sentido de lugares de traducción, a
veces de traición) de numerosos trabajos franceses o italianos.
LA ACELERACIÓN DE LOS AÑOS NOVENTA
Estas explicaciones de la difusión internacional delas in-
vestigaciones anglófonas en materia cultural dejan en suspen-
so importantes preguntas. Una de ellas es explicar su inserción
en la duración. Los años setenta habían visto cómo la primera
generación de la semiología francesa se instalaba como cien-
cia relevante. Diez años después desaparecerá del horizonte
de la investigación. Sin embargo, lejos de quedarse en agua de
borrajas, la expansión de los estudios culturales se ha consoli-
dado mucho durante los años noventa. Pueden aducirse cinco
explicaciones.
La primera se refiere a los desfases temporales en los pro-
cesos de democratización universitaria. El movimiento vincu-
lado a la aparición de los estudios culturales se desarrolla más
tardíamente en algunos países del sur de Europa, con mayor
razón en el hemisferio sur. Los años noventa también son, en
numerosos países europeos, los de una segunda ola de amplia-
ción de efectivos universitarios, numéricamente comparable a
la de los años sesenta.
La difusión de estas investigaciones también se debe, en
el mundo anglófono, a la acción de expatriados británicos.
Aunque los años Thatcher han generado la institucionaliza-
ción de los departamentos de estudios culturales, al principio
estuvieron marcados por el agotamiento delas contrataciones
y una degradación de las condiciones de trabajo de los univer-
sitarios, que se han traducido en un significativo, y no siempre
voluntario, movimiento de expatriación. Un colega inglés, que
entonces destacaba mucho en una universidad del sur de Esta-
dos Unidos, interrogado acerca de las motivaciones de su mar-
cha, nos contestó: «In fact 1 was more a push than a pull».
Obligados por la falta de plazas para los jóvenes fichajes, por
condiciones detrabajo más gratificantes para los antiguos más
conocidos (Hebdige), numerosos investigadores británicos del
sector cultural abandonarán el Reino Unido y desempeñarán
un papel activo de embajadores, de empresarios de los estu-
dios culturales.
El refuerzo de la red internacional de estudios culturales
también se debe en gran medida al atractivo que ejerce sobre
los departamentos de lengua y civilización británica y anglo-
sajona a lo largo y ancho del mundo. Sus profesores represen-
tan un porcentaje significativo de los coloquios internaciona-
les dela disciplina.
Asimismo, el importante crecimiento de 10cultural como
objeto de investigación y de formación universitaria obedece
simplemente al lugar que ocupa la producción de bienes cul-
turales. Lo mismo da que hagamos referencia a una definición
que evoca la idea de creatividad (edición, productos audiovi-
suales),lade transmisión y explotación del conocimiento (for-
mación, tratamiento de datos) o significados más extensivos
(actividades recreativas, ocio, turismo): lo cultural adquiere
cada vez mayor importancia dentro de las actividades econó-
micas. La observación es válida para las «industrias cultura-
les». También se aplica al diseño, a las técnicas de embalaje
que se anticipan a los esquemas culturales de los consumido-
res para captarlos. David Chaney (1994) propone asociar esta
nueva pregnancia de lo cultural a la noción de cultural turn: la
cultura ha dejado de ser un factor extraordinario de la vida so-
cial (ritos, obras prestigiosas) para penetrar la carne de 10co-
tidiano. Podría objetarse que esta omnipresencia depende de
la propia definición antropológica de la cultura. Sin duda es
112 INTRODUCCIÓN A 1.0S ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZACIÓN y CRISIS [ ... ] lB
ahí donde el adjetivo «cultural» sirve de auxilio. Expresa, a la
vez, una dimensión más reflexiva de la relación con la cultu-
ra y una saturación de los objetos y comportamientos más
prosaicos mediante elementos de cultura legítima. El diseño,
la publicidad, su estetización de los actos de consumo más
corrientes serían otros tantos ejemplos. Este viraje cultural
pone en juego cada vez más recursos cognitivos, especial-
mente conocimientos organizados, tanto en los nortes como
en los sures, entre los grupos sociales integrados en la mo-
dernidad y en sus modelos de consumo. Cabe recordar a este
respecto que sólo el 7 % de los ciudadanos de Estados Unidos
dispone de pasaporte. La conversión contemporánea del tu-
rista en «viajero» (Munt, 1994) ilustra este giro. El turista
consumía rayos ultravioleta, playa, pintoresquismo. El «via-
jero) explora, descodifica la cultura local. La densidad cultu-
ral de su mirada le permitía revestir un vestigio inca o maya
con todo un bagaje; constituido por lecturas eruditas, relatos
de ficción, películas, bandas sonoras, artículos de prensa
(desde Indiana Jones a Malcolm Lowry, pasando por Las Ca-
sas o un ensayo sobre el pensamiento mestizo y la silueta del
subcomandante Marcos). El riesgo, sin embargo, consiste en
ver en la vena «posmodema» la confirmación de que el mun-
do no es más que signos, representaciones, colLage de discur-
sos y préstamos culturales.
Esta ubicuidad de lo cultural produce efectos directos so-
bre el sistema de formación y la apertura de cauces universita-
rios, muy especialmente en un mundo anglosajón dominado
por universidades privadas (Estados Unidos, Canadá) o en un
sector público en el que unas elevadas matrículas constituyen
la principal fuente de recursos de las instituciones académicas.
El auge de las plazas y departamentos de estudios culturales o
la introducción de sus programas en formaciones muy diver-
sas (management, turismo, publicidad, relaciones públicas, ar-
quitectura...) no son del todo ajenos a una «programación» pe-
dagógica sometida al audímetro, susceptible de atraer a un
alumnado consecuente, de infundir a los proveedores de fon-
dos la sensación de una enseñanza que, más allá de la «comu-
Los departamentos universitarios de inglés
y la mundialización de los estudios culturales
No tiene nada de sorprendente que unos profesores
especializados en civilización y cultura británica o an-
glófona se dirijan a los autores y a la nebulosa disciplinar
que precisamente se han enfrentado de forma innovado-
ra con sus temas de investigación yenseñanza. Estos es-
pecialistas formados en su juventud en la exégesis de las
novelas de Jane Austen o de Nathaniel Hawthome aca-
ban por encontrar en la evocación de la etnicidad de Ha-
nif Kuneishi o Toni Morrison, Q en la crítica social del
cineasta Ken Loach, objetos inéditos, más excitantes o
sencillamente más propicios para renovar la creatividad
de una investigación.
La ambigüedad de estas adhesiones también merece
atención. Sus aportaciones son evidentes. El eco que han
tenido entre los departamentos de lengua y civilización
inglesalbritánica ha reforzado los estudios culturales
gracias a la movilización de un considerable tropel de
universitarios, de relevos institucionales. Estos compa-
ñeros tienen un conocimiento de la sociedad británica
que puede evitar que se queden fuera de contexto algu-
nas recepciones ingenuas o mal informadas de los tra-
bajos anglófonos. Esta consolidación tiene un precio.
Formados predominantemente en el mundo disciplinar
de las humanidades (lenguas, literatura, filosofía), estos
investigadores y compañeros de viaje a menudo tienen
on conocimiento muy somero de las ciencias sociales o
cierta propensión a considerar los textos de los sociólo-
gos como objetos de exégesis antes que como una caja
de herramientas para la investigación.
No se trata de interponer ante el proyecto interdisci-
plinar una nueva querella de facultad, sino de señalar
dos fenómenos que están en el centro de la crisis de los
estudios culturales. La ruptura del momento Binnin-
114 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACJONALIZACIÓN y CRISIS [ ... ]
115
gham había consistido en trasplantar sobre competen-
cias «literarias» préstamos tomados de los conceptos y
las técnicas de investigación de las ciencias sociales.
Esta vez se perfila un proceso a la inversa, con el retor-
no de la exégesis, una «textualizacións de todos los te-
mas, que invita a descodificarlos y comentarlos, pero
que evita las incomodidades del trabajo decampo. Aco-
meter un proyecto intelectual próximo a una sociología
que comprende la cultura, sin conceptos ni hábito de so-
ciólogo, también representa una apuesta arriesgada.
nicación», estaría en conexión con los futuros yacimientos de
empleo del terciario. De hecho, esta oferta comprende Jo me-
jor y 10 peor. el verbalismo empalagoso y el rigor analítico,
formaciones así llamadas avanzadas (vídeo, música, medios)
y formaciones «parking» que desembocan en empleos basura.
Las «excepciones culturales»
ASINCRONíAS
Esta expansión planetaria plantea por último la cuestión
de sus disparidades. Frente a su enorme éxito en América del
Norte y en Australia, ya su influencia en el sudeste de Asia, se
opone su no recepción en Francia y en Alemania o en Cen-
troeuropa. Se añaden a la desigual influencia de la lengua y de
la cultura inglesas el grado de inserción de los países respecti-
vos en la mundialización de los bienes culturales así como la
estructuración del campo intelectual. Las estructuras del ám-
bito intelectual hacen referencia, entre otras, a la importancia
de la configuración de los sistemas universitarios (grado y rit-
mo de «democratización», sensibilidad ante las expectativas
de un público de pago). Cabe destacar otros dos factores de
esta organización académica. También parece que las posibi-
lidades de que los estudios culturales se implanten en un siste-
ma académico son menores si éste ya ha desarrollado sus pro-
pios marcos de análisis de la cultura y si los temas tratados por
un sistema de disciplinas de ciencias sociales ya instituciona-
lizadas no dejan espacios en los que pueda desarrollarse esta
interdisciplina.
A la inversa, las secuencias de brusca democratización,
corno las que se producen a la caída de las dictaduras, crean
teóricas salidas de aire. El economista Gerschen1cron ha pues-
to de relieve los efectos dinámicos de las modernizaciones del
aparato productivo en países atrasados, que a veces saltan por
encima de dos o tres generaciones de innovaciones para dis-
poner de entrada de las tecnologías más modernas sin tener
que amortizar inversiones anteriores. El efecto Gerschenlaon
se aprecia con la penetración de los estudios culturales en el
sudeste de Asia (Corea del Sur, Taiwan). Introducidos por la
diáspora de los estudiantes y profesores que frecuentan los
campus de Estados Unidos, acumulan los prestigios dela últi-
ma elegancia teórica, de un perfume subversivo y, de forma
más práctica, de su interés por un conjunto de retos (consumo,
estilos de vida) directamente puesto de moda por la acelerada
modernización de esos países. Este marco de explicación, en
cambio, no funciona en los países anteriormente sometidos a
la tutela soviética, en los que la influencia de los estudios cul-
turales sigue siendo tenue. Cabe pensar que, en los países asiá-
ticos influenciados por Estados Unidos y el mainstreamde sus
investigaciones a partir de 1950, los estudios culturales permi-
tían establecer las distancias respecto de la «investigación ad-
ministrativa», mientras que el funcionalismo o el mero ejerci-
cio libre dela investigación cuantitativa desprenden en Rusia
un perfume de revolución intelectual, como atestigua, en el
umbral de los años noventa, una ola de trabajos rusos que hue-
len a naftalina, a empirismo versión años cincuenta. La prima-
cía de las influencias alemana y, subsidiariamente, francesa
sobre las anglófonas en el mundo académico del Este europeo
también desempeña su papel.
116 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAcróN y CRISIS [ ... ]
117
FRANCIA, ALUMNA RECALCITRANTE
Los estudios culturales permiten desarrollar una vez más
el tema de la excepción francesa (Neven, 2002b). Ha de des-
tacarse una cuestión práctica: en la todavía provinciana uni-
versidad francesa de los años sesenta, la lengua inglesa sigue
constituyendo una barrera para la recepción. Además, aunque
los padres fundadores y el CCCS son grandes importadores de
teorías francesas, apenas si mantienen vínculos orgánicos con
las redes parisinas. Básicamente, el terreno está ocupado. El
análisis de las culturas «de masas» es el destino de las inver-
siones de la revista Communications, creada en 1962, en la
que participan Morin, Metz y Barthes. Se desarrolla una socio-
logía de la lectura bajo el impulso de Robert Escarpit, cuyos
vínculos con Hoggart son más personales que teóricos. Bour-
dieu y su revista Actes de la recherche en sciences sociales
(nacida en 1975) exploran temas afines a los del CCCS, parti-
cipan de un mismo proyecto que cuestiona los retos políticos
de la cultura y se toma en serio las culturas populares o ilegí-
timas: fotografía, novelas «populares», historietas, literatura
infantil. Al traducir a Hoggart y algunos textos de Williams,
Thompson y Willis, Passeron y Bourdieu instalan una de las
escasas interfaces con el enfoque inglés de la cultura. Esta
cooperación, sin embargo, seguirá siendo limitada, por descon-
fianza ante la orientación excesivamente semiológica de algunas
producciones británicas y, lo que es más, por las debilidades
sociológicas y por el tufillo populista de parte de estas inves-
tigaciones. El terreno pertnanece ocupado por el hecho de que
las tradiciones intelectuales y las fronteras académicas propias
de la universidad francesa no dejan el equivalente al barbecho
en el que se instalaron los estudios culturales en las islas Bri-
tánicas. Siguiendo la estela de los Annales y, más concretamen-
te, de la historia de las mentalidades, los historiadores franceses
(Agulhon, De Certeau, Corbin, Le Roy Ladurie) se adentran
ampliamente en 10 «cultural». La arqueología del conocimien-
to inaugurada por Michel Foucault abre otros caminos (Far-
ge). Incluso durante las etapas de eclipse de la tradición durk-
heimiana, la sociología francesa le ha seguido prestando aten-
ción a la socialización y a la cultura, y nunca ha sido una mera
sucursal del funciona1ismo. Su permanente polarización en
tomo al sistema escoJar como legítima institución de sociali-
zación no carece de vínculos, por cierto, con la subexplora-
ción del mundo «profano» de los medios.
Los años setenta asistirán a la consagración, como disci-
plina instituida, de las «ciencias de la información y la comu-
nicación». Pero la apertura a los estudios sobre los medios,
que se organiza en tomo a Communications, permanece aisla-
da en el gueto dorado de la École Pratique des Hautes Études
en Sciences Sociales, sin difundirse por las universidades. Los
medios audiovisuales tardarán en ocupar un lugar destacado
entre las ciencias de la comunicación francesas. Los trabajos
precursores de finales de los años setenta versan más, al co-
mienzo, sobre las industrias culturales. Luego, la disciplina fa-
vorecerá a las nuevas tecnologías, los análisis del discurso, la
comunicación corporativa e interpersonal. El estatuto de los
estudios de recepción es otro ejemplo de este particularismo
francés. Michel Souchon (1969) fue uno de sus precursores,
antes incluso que el CCCS. Pero sus trabajos no tienen eco y
habrá que esperar un cuarto de siglo para que ese terreno se
explore- de nuevo, con mayor aJX>Yo, esta vez, en la aportación
anglófona (Pasquier, 1999). La sociología de los usos de los
objetos técnicos, en cambio, ha resultado ser pionera. Desde
comienzos de los años ochenta, este tipo de investigación acom-
pañaba a los experimentos de las nuevas tecnologías interacti-
vas (Minitel) inauguradas en el marco de una política indus-
trial de informatización (Jouét, 2000).
Por último, el desarrollo de una iniciativa similar a la de
los estudios culturales también habría supuesto una articula-
ción entre compromiso e investigación en la que ambas piezas
se fecundan mutua y simultáneamente, supuesto rarísimo en
Francia. Las expresiones francesas del intelectual comprome-
tido se han puesto sobre todo de manifiesto mediante formas
de suspensión de la autonomía intelectual ante el Partido, me-
diante la desconexión entre el trabajo científico y un compro-
118 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNAClONALlZAClÓN y CRISIS ( ..• ] 119
miso reducido a menudo a las adhesiones..., aun cuando Hen-
Ti Lefevre, comunista y explorador de lo cotidiano, Foucault
comprometido con los prisioneros o Bourdieu, que coordina
La misére du monde, constituyen notables excepciones.
Sin perjuicio de esta situación excepcional de la investi-
gación francesa sobre la cultura, un grupo de universitarios
británicos ha fundado, en 1989. una prestigiosa revista llama-
daFrench Cultural Studies.
Los ESTUDIOS CULTURALES: UNA CONTRIBUCIÓN PROPIA
DE LATINOAMÉRICA
En el mapa de los flujos mundiales de importación y ex-
portación de investigaciones sobre los procesos culturales, los
países de Latinoamérica también ocupan un lugar aparte.
Los interrogantes sobre las culturas populares y las iden-
tidades culturales en Latinoamérica ofrecen una extensa me-
moria política. Consustanciales a las luchas de emancipación
contra la hegemonía cultural de Europa, y luego de Estados
Unidos, estos interrogantes han estado presentes en numero-
sos proyectos de reforma y revoluciones sociales que han sal-
picado las respectivas historias de las naciones que componen
el subcontinente. Cuando, en el período de entreguerras, el pe-
ruano José Carlos Mariategui se preguntaba por la transición
entre el modelo educativo de su país, heredado de la Ilustra-
ción francesa, y los «métodos americanos», ya hacía suyo el
concepto de hegemonía de Gramsci, con quien había hecho
amistad. Cuando el pedagogo brasileño Paulo Freire intentaba.
a comienzos de los años sesenta, poner en marcha una «peda-
gogía de los oprimidos», se refería, de hecho, a una reflexión
sobre los elementos de resistencia contenidos históricamente
en las culturas populares. Bajo la presidencia (1970-1973) de
Salvador Allende, los primeros estudios etnográficos sobre la
recepción de las series norteamericanas y las telenovelas en
los sectores populares de Santiago de Chile han abierto una
brecha precoz en una izquierda que no había salido de la edad
del agit-prop y era incapaz de percibir la cotidianidad de la
cultura de los medios (M. Mattelart y Piccini, 1974).
La investigación latinoamericana sobre culturas populares
contemporáneas también se ha institucionalizado durante los
años ochenta, sin perder por ello su inventiva. Buena prueba
de ello son las aportaciones del hispanocolombiano Jesús
Martín Barbero sobre las «mediaciones» y el «placer popular»
(1987). Néstor García Canclini, argentino afincado en Méxi-
co, trabaja sobre la «hibridación cultural», la desterritorializa-
ción y las «comunidades de consumidores», el brasileño Re-
nato Ortiz sobre la «moderna tradición» y la mundialización
de lo «internacional-popular», o el mexicano Jorge González
sobre los «frentes de la cultura cotidiana». Los cuatro, por
cierto, han construido, al principio, su propio marco concep-
tual apropiándose de los teóricos de la cultura a menudo pro-
cedentes de tradiciones europeas distintas de la británica. En
relación con el primero, se trata del fenomenólogo Mikel Du-
frenne, de Paul Ricceur y los teóricos franceses del melodrama
(y más recientemente, Michel Serres); en relación con el se-
gundo, de Gramsci y Bourdieu; con el tercero, de Roger Bas-
tide y Marcel Mauss; y con el último, del teórico italiano de
las culturas populares Alberto Cirese. Estas referencias, evi-
dentemente, las pusieron a dialogar con las que procedían de
América Latina. Aunque más tardíamente, la obra de Michel
de Certeau se ha convertido en una fuente de inspiración. Los
estudios deHoggart y de Williams fueron leídos en primer lu-
gar por los teóricos de la literatura, como fue el caso de Ar-
gentina, entonces bajo la dictadura (Sarlo, 1997). Fuera del
cuarteto antes mencionado, ha florecido una amplia corriente
deinvestigaciones sobre la recepción, especialmente delas te-
lenovelas (Orozco, 1996, Vassallo, 2(02), así corno sobre los
imaginarios urbanos y la antropología de las megalópolis (Re-
guillo, 1996, 1997.).
Pero, a diferencia de los Cultural Studies británicos, ini-
ciados por investigadores procedentes de una izquierda en
busca de un modelo altemativode cambio social. los estudios
culturales se han estructurado en una Latinoamérica que esta-
120 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAC¡ÓN y CRISIS [ ... ] 121
ha padeciendo aún los años de plomo de los regímenes autori-
tarios. o apenas estaba saliendo de ellos para entrar en los años
de ceniza de las transiciones democráticas, entre el fracaso Q
el desconcierto de las fuerzas progresistas, por no hablar de la
sangría que para la comunidad académica han significado las
trágicas desapariciones y las salidas al exilio de numerosos in-
vestigadores. El deber de reserva que les imponen o que se im-
ponen en los países de acogida orienta a veces sus temáticas:
ocuparse del consumo o de la identidad es menos comprome-
tedor que analizar las estructuras de poder, los movimientos
sociales o la extremada concentración de los medios. Las po-
líticas neoliberales de «estabilización macroeconómica» y de
«ajuste estructural» en un subcontinente convertido en labora-
torio de las instituciones financieras globales no han logrado
sino consolidar la tendencia a abstraerse de la acción política.
El retorno a la «cultura» también equivale, para algunos, a un
refugio en la cultura que de entrada se manifiesta resuelta-
mente crítico respecto de la epolitización» de las décadas del
comprorruso.
DE LOS CULTURAL STUDIES A LOS ESTUDIOS CULTURALES
LATINOAMERICANOS
En un mundo en que la Web ha nacido de la creencia de
la comunidad científica en el advenimiento de la fluidez y la
transparencia de los intercambios entre iguales, siguen exis-
tiendo correlaciones de fuerza que condicionan las oportuni-
dades y modalidades de acceso de las distintas visiones del
mundo a la esfera de la llamada ciencia global. La atención
prestada aquí a la génesis, a las particularidades de las contri-
buciones latinoamericanas permite apreciar un típico ejemplo
y ver cómo opera la fuerza de atracción de la teoría metropo-
litana norteamericana. Porque si bien durante los años noven-
ta el mundo universitario de Estados Unidos ha logrado cons-
tituirse parcialmente en el relevo y en la segunda patria de
los estudios culturales, la correlación de fuerza que entabla
con los trabajos latinoamericanos es más desequilibrada. Los
estudios culturales van a ser nacionalizados con el marchamo
de Latin American Cultural Studies y reconducidos al estatus
de rama de un saber anglófono por universitarios estadouni-
denses que trabajan sobre Latinoamérica. Claro que, hasta en-
tonces, los investigadores latinoamericanos no habían consi-
derado necesario reagrupar bajo una única denominación la
diversificada gama de sus estudios. El hecho dice mucho so-
bre la forma en que la mundialización, que también es geopo-
lítica de la apropiación, se ocupa de las excepciones, intelec-
tuales o culturales. Algunos latinoamericanos se enorgullecen
de tal promoción. Otros ponen mala cara y señalan con toda la
razón que esta estampilla induce a una representación errónea
de la trayectoria de los estudios producidos en Latinoamérica.
Para obtener la concesión de un piso en el rascacielos de los
estudios culturales anglófonos, los trabajos latinoamericanos
son invitados a reinventarse una genealogía situada en el tiem-
po corto de esta corriente, a costa de sacrificar sus raíces y su'
singularidad (Lull en Jacks y Tufte, 1998).
Los departamentos de literatura iberoamericana o de len-
guas española y portuguesa en las universidades de Estados
Unidos son uno de los pivotes de difusión de los estudios cul-
turales latinoamericanos, marchamo reproducido por las co-
lecciones de obras y las revistas científicas. El papel clave que
desempeñan las universidades y las fundaciones educativas es-
tadounidenses en el reconocimiento de estos estudios obedece al
hecho de que son las únicas en poder ofrecer la posibilidad de
hacer carrera a numerosos investigadores latinoamericanos y
en financiar proyectos de cooperación intracontinentales, lo
cual permiten cada vez menos las economías del subcontinen-
te, en crisis o en vías de derrumbamiento. Estos renovados la-
zos de dependencia son otros tantos desafíos a los que se en-
frentan tanto los que se quedan en casa, como los que optan
poro están obligados a expatriarse, o los que comparten su
tiempo entre las dos partes del continente. Todos tienen que
darles respuesta si no quieren pagar los derechos que legiti-
man el acceso a una comunidad académica mundial con la
122 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAC¡ÓN y CRISIS [ ... ] 123
ruptura respecto desus sociedades de origen, con el olvido del
lugar geocultural de enunciación de sus estudios. Se arriesgan,
a la vez, a la neutralización de cualquier posible efecto social
de su investigación en sus sociedades y a la clásica «traduc-
ción-traición» del sentido dd unos estudios elaborados desde
Latinoamérica, con ocasión de su importación por los centros
universitarios de Estados Unidos (Rcig, 1998; Kaliman, 2(00).
El panorama amenaza con complicarse ante la obsesión de los
imperativos de seguridad nacional. Después del «11 de sep-
tiembre» las diásporas críticas estarán cada vez más obligadas
a interiorizar la autocensura.
A la vista de los retos potenciales que entrañan las desi-
guales condiciones del intercambio, no cabe sino felicitarse
por las iniciativas de investigadores como Schlesinger para la
creación de un espacio de encuentro entre los investigadores
latinoamericanos y las figuras de los estudios culturales britá-
nicos (Hermés, 2001; Media, Culture and Society, 2(02).
La expansión temática
¡SIEMPRE MÁS LEJOS!
La expansión de los estudios culturales no sólo es espacial.
También es temática. La dinámica de la investigación pronto
había engendrado la integración de nuevos temas: etnicidad,
género, comportamientos sexuales, generaciones. La crecien-
te sensibilidad ante esta diversidad de rasgos sociales de los
individuos había llevado lógicamente a cuestionamientos so-
bre las identidades, sobre la subjetividad.
Los años ochenta han sido el punto de partida de una do-
ble expansión de los temas y de las referencias teóricas. La
consulta, hoy en día, de manuales o libros de texto sugiere
irresistiblemente la metáfora de j una bola de nieve que evolu-
ciona hacia la avalancha! En el catálogo de la editorial Rout-
ledge de 1995, Media and Cultural Studies, los libros dispo-
nibles cubren todo el abanico de los medios y sus programas
(películas, telenovelas), de las «tecnoculturas». Tratan de et-
nicidad, de racismo, de poscolonialismo. Asimismo figuran
obras sobre arte, literatura, museos o memoria social, pero
también sobre modas, tabúes o sexualidades. El catálogo in-
cluye además libros sobre periodismo, identidades y geografía
cultural. En algunos manuales (Barker, 2000; Lewis, 2(02) las
entradas de los capítulos todavía incluyen el lenguaje, las po-
líticas culturales, la ciudad, y hasta anuncian las promesas de
sinergia ¡entre los estudios culturales y los recientes avances
de la biología «evolucionista»!
Puede objetarse que pocos de estos territorios de investi-
gación serían los que no encontrarían al menos un explorador
en el balance de Birmingham. Sin embargo, las evoluciones se
imponen a las continuidades al menos en tres formas. La pri-
mera es demográfica: no hay nada en común entre la vía de in-
vestigación que abren uno o dos doctorandos en las columnas
de un working paper multicopiado y el rastreo sistemático de
ciertos terrenos (telenovelas, consumo) por decenas de inves-
tigadores en un flujo editorial de decenas de volúmenes. Esta
escalada, por cierto, engendra microcomunidades de investi-
gadores que constituyen una segunda innovación. La otra rup-
tura obedece a la lógica anexionista de los estudios culturales.
Su génesis estaba marcada por la instalación en el equivalente
a un barbecho académico constituido por temas abandonados
o despreciados. Su expansión dependerá en lo sucesivo de una
reivindicación «antidisciplinar» que se traduce en la desapari-
ción generalizada de las fronteras entre estudios culturales y
trabajos sobre los medios, el género, la estructuración del es-
pacio. ¿Rechazo de las crispaciones disciplinares? En parte.
Pero rechazo que también le da a los paladines deesta antidis-
ciplina derecho a voz en casi todas las cuestiones que puedan
tratar las ciencias sociales y las humanidades. Así es como las
revistas de estudios culturales han podido abordar la polémica
que surgió a raíz del libro deGoldhagen sobre el genocidio de
los judíos de Europa, el papel del islam contemporáneo y los
usos de la Web.
124 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALIZAC¡ÓN y CRISIS [ ... ]
125
iSIEMPRE MÁS ARRIBA!
La principal ambigüedad de esta exploración en todas las
direcciones radica en que se desarrolla en un discurso de alto
vuelo. Los que la realizan no están necesariamente obligados
a justificar competencias o investigaciones que otras comuru-
dades más «disciplinares» solicitarían para controlar el acceso
al campo científico. La enloquecida inflación del número de
revistas que crean mecánicamente una salida de aire para la
publicación de un número de artículos que crece sin cesar, no
está en disposición de intervenir en el sentido de reforzar los
controles científicos. El resultado, a veces, es gracioso. En la
presentación de su enorme compilación de textos, Simon Du-
ring, profesor del departamento de inglés dela Universidad de
Melbourne, explica intrépidamente que ¡la familia es un exce-
lente ejemplo de lo que es un «campo» para Bourdieu!
Más allá de un enfoque de todos los hechos sociales a tra-
vés de lo cultural, la evolución del sector también está marca-
da por la creciente movilización de autores y de r e f e r e n c i ~
que permiten reivindicar planteamientos de altura y profundi-
dad teórica y poner de relieve los talentos deexégeta del lec-
tor instruido. El manual de Lewis (2002), lo más parecido a
una recopilación de fichas de lectura, integra en la «genea-
logía» de la corriente a Kant, Durkheim, Park. Heidegger y
Geertz. En su enorme caja de herramientas (de Pandora) se en-
cuentra a Berger, Derrida, Foucault, Jameson, Habermas, La-
can, Lyotard, Ricceur y Wittgenstein. Sugerimos a estos auto-
res la publicación de una compilación -que no parece que
pueda superar el espesor de un folleto - de los grandes textos
que no guardan relación con los estudios culturales, a la vista
de que el proceso de alistamiento forzoso de un ejército de «a
pesar nuestro» transforma los manuales recientes en anuarios
de un siglo de humanidades y ciencias sociales.
Esta multiplicación de los «fundamentales» de los estu-
dios culturales se realiza masivamente en beneficio de los fi-
lósofos, de los autores tildados de posmodemos. A menudo
viene acompañada de una purga más vigorosa que nunca de
La inflación de las revistas
Este panorama muy incompleto de las revistas de.es-
tudios culturales no tiene en cuenta las revistas dedica-
das exclusivamente a los medios, los gender studíes, ni
las revistas «periféricas» al campo.
1978: Social Test (Duke University Press).
1983: Theory, Culture and Society (S), Australian Jour-
nal of Cultural Studies (Murdoch University).
1986: Continuum y Cultural Studies (C).
1987: Stategies y Joumal 01African Cultural Studies (C).
1988: Public Culture (Duke University Press), Cultural
Dynamics (S), Difference (Indiana University
Press).
1989: Frenen Cultural Studies (S, desde 2003).
1990: Emergences (C).
1994: Parallax (C),Body and Society (S), Convergence.
1995: Limina (University of Westem Australia), Stan-
dards@).
1996: City (C).
1997: Postcolonial Studies (C), Enculturation (@).
1998: European Journal ofCultural Studíes e Interna-
tional Journal ofCultural Studies (S), (Iníoisible
Culture (@).
1999: Cultural Values (B), Inter-Asia Journal ofCultu-
ral Studies (e).
2000: Journal ofConsumer Culture (S), Cultronix (@).
2001: Cultural StudieslCritical Methodologies y Tou-
ríst Studies (S), Culture Machine (@).
2002: Cultural Values y Culture, Theory and Critique
(C), Space and Culture (S).
El año mencionado es el de su creación; las letras in-
dican el editor (B: Blackwell; C: Carfax; S: Sage: @:
únicamente «en lfnea»).
126 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAC¡ÓN y CRISIS [ ... ] 127
toda la aportación de los enfoques de «historia», «geopolítica»
y «economía política» de los medios y de la cultura, y de una
marginación explícita del papel y de las referencias asociadas
a los padres fundadores, hasta tal punto que la antigua heren-
cia reivindicada por todos será muy escasa (Barthes, Hall,
Hebdige, Morley, Williams).
El desligamiento del compromiso de los investigadores
LA POLÍTICA EN LEVITACIÓN
La evolución de los estudios culturales desde los años ochen-
ta no puede disociarse de un proceso de despolitización. Hemos
destacado por qué la génesis de esta corriente era inseparable, en
el Reino Unido, de la de una «nueva izquierda», de una voluntad
de vincular cuestiones existenciales con retos científicos.
Ahora bien, una parte importante de la red que agrupaba a
los intelectuales de izquierda británicos y les proporcionaba
puntos de contacto con los movimientos sociales y el sector
popular se ha disgregado desde hace veinte años. La crisis del
movimiento sindical, los ataques de los gobiernos conserva-
dores contra las políticas de intervención cultural, de forma-
ción continua, las dificultades de estructuración de los facto-
res integrantes de la izquierda laborista se han conjugado para
dejar reducidas a poca cosa las articulaciones entre investiga-
dores y movimientos sociales (Mellor, 1992). La desaparición
de Marxism Todayen 1991 parece un síntoma del desmorona-
miento de estas interfaces. Durante el mismo período, el sen-
timiento de impotencia y, a veces, de incomprensión ante los
reiterados éxitos de los conservadores alimenta el distancia-
miento respecto de la política, que va en aumento durante los
años noventa con la llegada de Blair al frente de un New La-
bour que decididamente pone rumbo al centro. La desapari-
ción o la retirada de los padres fundadores, con la excepción
de Hall, también contribuye a convertir a los herederos de los
estudios culturales en huérfanos del compromiso.
Aunque aporta una seguridad y una legitimación aprecia-
bles, la institucionalización de los departamentos británicos de
estudios culturales también contribuye, al reducir la margi-
nalidad de sus investigadores, a abrir la posibilidad de domes-
ticar a los herejes a través de instituciones donde ya pueden
disponer de plazas, de créditos, de poderes. Parte de los inves-
tigadores son muy conscientes de este desligamiento del com-
promiso/despolitización, como lo demuestran, por ejemplo,
las reflexiones de Ang (1996) sobre los riesgos de una postu-
ra demasiado académica. Pero esas palabras apenas si van más
allá de la afirmación imprecisa de que el trabajo de los inves-
tigadores ha de servir «a los públicos». Cabría haber pensado
que la desmonetización de las referencias marxistas iba a eli-
minar tabúes, permitir análisis libres de eventuales autocensu-
ras en las formas de abordar las culturas populares. Ha ocurri-
do casi lo contrario. La menor polarización en tomo a la
noción de clase ha permitido en efecto prestar más atención a
la composición de las identidades sociales e individuales. Pero
los malestares ligados a su despolitización alimentan sobre
todo, y poderosamente, las tendencias populistas, al dotar a
los consumidores de productos culturales de una reflexividad
soberana que convierte en superfluo el trabajo crítico.
Otra variante de la gestión populista del desligamiento del
compromiso puede expresarse a través de un tercennundismo
que busca en el Sur un «popular» preservado, un mundo per-
dido, un El Dorado donde los problemas de hegemonía, de re-
sistencia, deconflicto de clases tendrían algún sentido. El es-
tatus otorgado a partir de los años ochenta al tercer mundo,
concretamente a Latinoamérica, puede ilustrar la ambigüedad
de una forma de reconocimiento de teóricos latinoamericanos,
entronizados en el club de los estudios culturales, en caÍidad
de guardianes del templo, donde las viejas problemáticas y los
viejos combates conservan un sentido. Esta evocación sim-
plista del mundo latinoamericano resulta aquí aún más para-
dójica toda vez que ignora las contradicciones y las ambigüe-
dades que, también allí, afectan a los estudios culturales y
suscitan vivos debates entre los investigadores (Schmucler,
128 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAC¡ÓN y CRISIS [ ..•]
129
1997; Esteinou, 1997; Ford, 1999; Guinsberg, zooi. Follari,
2003).
Porque los autores del Sur no son ajenos a esta tendencia
a confinar la «resistencia» en las prácticas de c o ~ s u m o ; hay
cierta confusión epistemológica de la que es buena prueba el
ecléctico amontonamiento de referencias en los comentarios
sobre las identidades. El concepto de «mediaciones» que, em-
parejado con el de hegemonía, había demostrado su fecundi-
dad heurística con motivo de la ruptura con un estructuralismo
fascinado por los textos, se ha convertido en una muletilla:
«La comodidad con la que hoy, por ejemplo, se utiliza en los
discursos académicos de la comunicación la noción de "me-
diación" es sospechosa. Pocos estudios se toman el trabajo de
explicitar desde dónde y cómo se utiliza, como si la noción
por sí misma fuera portadora de su propia explicación o como
si hubiera una especie de acuerdo tácito que volviera innece-
sario cualquier tipo de discusión» (Reguil1o, 1997b).
Entre los factores que han contribuido a la disminución
del sentido político de los estudios culturales en Latinoaméri-
ca, cabe destacar: la ausencia de visión histórica que explica,
en particular, la adhesión precoz y acrítica a la noción de glo-
balización; el desconocimiento de los análisis formulados por
la economía política de las industrias culturales y de las in-
dustrias de la información; la reticencia a interrogarse sobre
las lógicas de los sistemas técnicos; el creciente desfase res-
pecto de las nuevas dinámicas del movimiento social; por úl-
timo, las! bu! not least, la falta de problematización del nuevo
estatuto del saber y de los intelectuales dentro del capitalismo
contemporáneo, que se caracteriza por el doble movimien-
to de «subsuncién» del trabajo intelectual y de intelectualiza-
ción general del trabajo, y del consumo a partir de la expan-
sión, en todos los ámbitos de la vida, de las tecnologías de la
información y la comunicación. Estas lagunas resultan cada
vez más patentes durante los años noventa, a medida que otros
focos innovadores de interrogantes sobre la cultura y la comu-
nicación iban tomando forma en la propia Latinoamérica. Ci-
temos, entre otros: los estudios que exploran la «memoria de
la represión» y la televisión como «escenario de la memoria»,
definido como el espacio en el que se hace ver y oír a un pú-
blico determinado un relato «verdadero» sobre el pasado»
(Feld, 2002; Jelin, 2002); la economía política de las tecnolo-
gías de la información y la comunicación y la formulación de
estrategias de apropiación crítica de estos nuevos dispositivos
con miras a la democratización (véase, por ejemplo, la revista
digital www.eptic.com.br); las problemáticas vinculadas a la
irrupción de los movimientos sociales y de sus redes de pro-
testa contra el orden y el desorden mundial tal y como acreditan
los debates sobre los medios, la llamada sociedad de la infor-
mación, las nuevas formas de hegemonía y de contrahegerno-
nía en el seno del Foro Social Mundial de Porto Alegre. Las
actas multilingües del coloquio panamericano «Industrias cul-
turales y diálogos de las civilizaciones en las Américas» y del
coloquio internacional «Globalismo y pluralismo», organiza-
dos en abril de 2002 por la Université du Québec aMontréal,
son el testimonio de esta investigación multiforme, insoslaya-
ble en lo sucesivo, de pasarelas y de articulaciones entre los
procesos culturales, los imaginarios de la mundialización, la
economía, la historia y la geopolítica (www.uqam.ca/gricis).
EL TEORICISMO ELEGANTE E IMPACTANTE COMO SUCEDÁNEO
DE COMPROMISO
El desligamiento del compromiso de los investigadores no
puede reducirse a una opción. También refleja la posición de
los intelectuales en países en los que éstos jamás han alcanza-
do el magisterio moral o el eco en el espacio público conquis-
tado por sus homólogos franceses o latinoamericanos en el
umbral del siglo xx. Margaret Thatcher se complacía en de-
nominar a los intelectuales con la expresión de «clases charla-
tanas». En cuanto a los intelectuales críticos norteamericanos,
su situación es todavía más inconfortable desde la «revolución
conservadora» reaganiana. Las formas organizacionales, las
utopías e ideologías del movement de los años 1960-1970 per-
130 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAC¡ÓN y CRISIS [... ] 131
tenecen sobradamente al pasado mientras que triunfa la ideo-
logía del liberalismo económico y del conservadurismo moral
y político. Las lógicas económicas de rentabilidad a corto pla-
zo adquieren una importancia cada vez mayor incluso en el
funcionamiento de las instituciones y editoriales universita-
rias, en el acceso al espacio mediático. En estas condiciones,
el éxito del teoricismo, la utilización de conceptos y autores
dotados de un impresionante poder para «relativizar» y «de-
construirlo» todo, la fascinación por los simulacros (el.a gue-
rra del Golfo no ha tenido lugar»), la reducción del mundo so-
cial a un calidoscopio de textos y discursos expresan un
humor intelectual cuyo sentido es profundamente político. Se-
gún la cruel frase de Gellner, los universitarios críticos nortea-
mericanos compensan su impotencia temporal con la construc-
ción de una «jauja filosófica». Según demuestra Wacquant
(1997),el radicalismo de campus también es un modo de ges-
tión de la impotencia política. No cabe negarle una doble
función de racionalización freudiana (el sentimiento de omni-
potencia teórica y de extralucidez crítica puede ayudar a su-
blimar el no acceso a la influencia social real) y weberiana (se
puede formar parte de lajet-set universitaria al convertirse en
sumo sacerdote de la suprema teoría, por no decir del guiri-
gay). Pero la eficacia de este radicalismo es más que dudosa.
La movilización bushiana en tomo a la seguridad nacional y la
«guerra justa» tras los atentados del II de septiembre ha redu-
cido todavía más el poder de estos enclaves, al mismo tiempo
que ha puesto al desnudo la ambivalencia de numerosos inte-
lectuales protestatarios de Estados Unidos (Société, 2(02).
Lo que se ha convertido en el affaire Sokal-Social Text
parece por tanto más un indicio revelador que un suceso aca-
démico. La revista, ciertamente, es más representativa de los
últimos encantos teóricos del posmodemismo filosófico y lite-
rario que de los estudios culturales, entre los que, pese a su an-
tigüedad, dista mucho de ser la más citada. La impostura de la
que ha sido víctima cómplice no parece inexplicable, ni si-
quiera ilógica, si se tiene en cuenta la definición de «antídíscí-
plina» de los estudios culturales reivindicados por Grossberg:
«Una forma de politizar la teoría y de teorizar la política». A
semejante definición, elegante pero hueca y narcisista, res-
ponde Todd Gitlin: «Unos estudios culturales atemperados y
realistas deberían [...] abandonar su pretensión de ser la polí-
tica, de confundir la universidad con la sociedad en su conjun-
to [...]. Menos sería más. Quienes cultivan de forma rigurosa
los estudios culturales deberían tener más curiosidad por lo
que queda por explorar y cambiar en el mundo. Tenemos que
aprender más acerca de la política, la economía y la sociedad
y. con ello, apreciar mejor lo que la cultura y los estudios cul-
turales dejan de realizar. Si lo que queremos es hacer política,
organicémonos en grupos, coaliciones y Lobbies, manifesté-
monos, en una palabra, hagamos política. Pero no finjamos
creer que nuestro trabajo como universitarios ya consistiría en
eso» (en Ferguson y Golding. 1997, pág. 37).
Gran parte de los partidarios vanguardistas de los estudios
culturales han querido reunir en su trabajo intelectual las pos-
turas y los prestigios del científico y del político, de las-cien-
das sociales y las humanidades, dela investigación y la crea-
ción artística. El resultado, con demasiada frecuencia, han
sido producciones que no hacen honor a ninguno de estos re-
gistros de acción e invención.
El eme rampante
METADISCURSO y DERIVA «TEXTUALISTA»
El desbocamiento de los mecanismos bursátiles desde los
años noventa sugiere una serie de analogías con las evolucio-
nes simultáneas de los estudios culturales: burbuja «especula-
tiva», desconexión entre «títulos» sobrevalorados y su débil
creación de valor, invasión del mercado por parte de los junk
bonds, esos títulos financieros sin valor real.
Bien a la vista en numerosas revistas como Theory, Cuuu-
re and Socíety, una de las evoluciones más destacadas se ins-
cribe dentro dela deriva exegética. Aproximándose en eso a la
132
INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZACIÓN y CRISIS [... ] 133
El asunto Sokal-Social Text
Exasperado ante lo que considera confusión mental
de numerosos «posmodernos», Alan Sokal, profesor de
física en una universidad neoyorquina, decide, en 1996,
demostrarlo por reducción al absurdo. Le envía a Social
Teu.revistade referenciadel posmodemismo,un artícu-
lo falso. En ese textodelirante, Sokal se amparaen su es-
tatos de físico para desarrollar, ilustrándola con ejem-
plos, la idea de que numerosas teorías delas ciencias de
la naturalezano sonmás que la expresióndeideologíaso
de relaciones sociales, pero que, cuando esas teorías tie-
nen una carga «progresista», convergen con las aporta-
ciones del posmodernismo. Para que no falte nada, Sokal
lastrasutextocon unconsiderablenúmerode devotasre-
ferencias a las figuras del posmodernismo, entre otras las
del comité deredacción, que acepta el artículo.
Sokal, inmediatamente, publica en otro periódico
(Lingua Franca) un artículo en el que descubre la im-
postura. El asunto tendrá una prolongación europea a
través de un libro que implica más directamente y de
forma, a veces, menos pertinente, a una serie de autores
franceses, muchos de los cuales inspiran al posmoder-
nismo (Bricmont y Sokal, 1977).
Este episodio, que, lamentablemente, es uno de los
pocos en haber atraído el interés de los medios franceses
por los estudios culturales, ilustra muchas de las evolu-
ciones aquí recogidas. Expresa la pretensión cada vez
más globalizante de los investigadores «culturales», toda
vez que ese número de Social Text, dedicado a la «gue-
rra de las ciencias», proponía nada menos que la rede-
finición de la epistemología del conocimiento. Quiere
demostrar experimentalmente que la esmerada manipu-
lación de una logomaquia que entreteje reivindicación
del radicalismo político y citas de teóricos en boga pue-
de ser la condición necesaria y suficiente para su publi-
cación. Pone de manifiesto, correlativamente, el carác-
ter problemático delos criterios de evaluación científica
que podría poner en juego una «antidisciplina» cuyas
bases se convierten en relativismo militante y en una co--
lección cada vez más heteróclita de referencias teóricas
en forma defetiches.
filosofía y dando cada vez más importancia al comentario de
obras filosóficas (Deleuze, Gadamer, Habermas), una buena
parte de la producción consiste en una tarea de glosa de auto--
res y sus conceptos, desconectada, cada vez con mayor fre-
cuencia, de cualquier ámbito específico. El fenómeno puede
observarse incluso en investigaciones que se prevalen de la
confrontación con un objeto empírico. En lo sucesivo es posi-
ble publicar un libro sobre prácticas de shopping y de consu-
mo que incluye una sola referencia estadística entre más de
doscientas páginas y en el que las dos terceras partes de los
textos no parecen fundarse en otros materiales que no sean las
experiencias personales de los autores en calidad de compra-
dores o curiosos en galerías comerciales (Shields, 1993). Esta
desenvuelta relación con la empiriá se combina a menudo con
una reivindicación ostentosa de altura y profundidad que ex-
presa el apilamiento de las referencias intimidantes considera-
das como blasones de alta intelectualidad. La propia noción de
French Theory, ese monstruo epistemológico, es de lo más
simbólico. La expresión invita a tratar como un conjunto
coherente a los autores más conocidos y admirados del mundo
intelectual francés (Bourdieu, Derrida, Foucault, Rícceur). Este
espiritismo universitario pocas veces viene acompañado de la
capacidad de volver a insertar estas obras en el campo cientí-
fico y las lógicas sociales que han asistido a su desarrollo; y
pocas más de un gran interés por las incompatibilidades teóri-
cas entre autores cuyo único punto en común. a veces, es el
pasaporte francés.
Morley destaca acertadamente otros efectos parásitos de
la internacionalización. ¿Qué es lo que pueden evocar en un
134 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAC¡ÓN y CRISIS [ ... ]
135
lector norteamericano o coreano que jamás ha visto la televi-
sión inglesa los libros sobre la emisión Nationwide'l No mu-
cho más, por 10que se refiere a lo visual o a la estructuración
del programa, que si un francés le hablara de «La marche du
siécle» a un indonesio. ¿Qué recordará ese lector de un libro
cuyo «terreno» es oscuro para él? Las formulaciones más teó-
ricas y más abstractas. El vínculo entre intemacionalización
mal contextualizada de los textos y teoricismo está claro:
«Por decirlo brutalmente, pueden venderse de forma más ex-
tensiva niveles más elevados de abstracción ("la teoría"), y
no sólo en un marco nacional específico. Desde entonces,
tienden simultáneamente a unos niveles más elevados de ren-
tabilidad para el editor y a una reputación extendida para el
teórico. En resumen, es la teoría que mejor viaja» (Morley,
1992, pág. 3).
Estas evoluciones no son privativas de los estudios cultu-
rales. Se inscriben dentro de lo que se ha identificado como el
linguistic tumde las ciencias sociales y de la filosofía. Esta in-
flexión de las investigaciones subraya el papel del lenguaje
como mediador obligado en cualquier descripción de, o ac-
ción sobre, el mundo social. Ha podido estimular el interés por
las dimensiones y efectos del poder simbólico, revalorizar el
tema barhesiano de la presencia de la ideología en las formas,
del interés necesario por el discurso silencioso del flujo sim-
bólico (publicidad, mensajes mediáticos) en el que estamos
sumergidos. Este momento «lingüístico» tiende todavía más a
reconducir todo lo social al estatus de un «texto» a la espera de
analistas suficientemente sutiles para descodificarlo. Oculta
(o reduce a juegos discursivos) los hechos económicos, las re-
laciones directas de fuerza, los hechos de morfología social.
Ha estimulado una forma nihilista-elegante de relativismo:
puesto que todo es discurso, las nociones de ciencia, de de-
mostración, no pueden ser sino constructos sociolingüísticos
que, por lo tanto, no pueden aspirar a una ruptura respecto de
las opiniones o de los juicios de valor.
¿Cómo puede explicarse que el mundo de los estudios cul-
turales haya sido uno de aquellos en los que el impacto de este
viraje lingüístico fue el más «radical»? Su posición como in-
ter o antidisciplina ha deser tenida en cuenta. Esta postura fur-
tiva, in-disciplinada, ha podido ser una importante baza de
creatividad. En el contexto del big-bang conduce sobre todo a
que una comunidad con un creciente peso demográfico se en-
cuentre sin «canon», sin referencias compartidas o ~ lo que es
lo mismo-e Con basics tan eclécticos que estimulan todavía
más las competencias de un candidato a una versión académi-
ca de cualquier concurso cultural televisivo que las intencio-
nes de un investigador.
EL EFECTO BABEL
La crisis de los estudios culturales también es una conse-
cuencia de su desarrollo demográfico. Ya hemos señalado que
se producía principalmente por la incorporación de investi-
gadores procedentes de disciplinas literarias y de humanidades,
más propensos a las exégesis textuales que a las investigaciones
sobre el terreno o a la familiaridad con el razonamiento socio-
lógico. Pero pasar de algunas decenas a centenares o incluso
miles de especialistas diseminados por numerosos países hace
que simultáneamente sean posibles las lógicas de hiperfrag-
mentación. Así vemos como con el transcurso de los años se
organizan nuevas microcomunidades (Black o Asian Cultural
Studies, cultura visual), se lanzan revistas cuyos temas son
cada vez más especializados (turismo, cuerpo). Estas evolu-
ciones son inteligibles. Ofrecen a los especialistas espacios de
encuentro y de debate. Su costo, bien visto por WilIiams al fi-
nal de su vida, también es una forma del efecto Babel. Cada
microcomunidad se encierra en su gueto universitario, restrin-
ge sus intercambios con las vecinas, constituye su propio cor-
pus de textos. Los temas tomados en consideración por los es-
tudios culturales ya eran variados en los años setenta. Pero los
conceptos comunes o interrogantes compartidos -c-acerca del
papel político de lo cultural- permitían que ciertos trabajos
relativos a la televisión, las subculturas o el género contribu-
136 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
yeran a un conocimiento acumulativo, a una teoría general
de la cultura y de la sociedad anclada en las carnes de lo so-
cial.
Para escapar a una inexorable depreciación, los estudios
culturales tienen que volver a plantearse las preguntas que se
habían formulado durante los años setenta: ¿dónde : i ~ eücuen-
tran actualmente las conexiones interdisciplinaresproducti-
vas? ¿Cómo puede convertirse el compromiso en un motor y
no en una amenaza para el trabajo intelectual? También tienen
que afrontar retos inéditos: la gestión de los riesgos vincula-
dos a una institucionalización exitosa, las preguntas sobre 10
que ha cambiado en la economía y en el estatus de lo cultural.
5. Las condiciones de una renovación
El estado de los estudios culturales puede suscitar pregun-
tas brutales. ¿Tiene todavía interés esta corriente? ¿Hay que
hacerle una introducción o una necrología?
El enorme y verboso flujo de emulación textualista no
debería ocultar el dinamismo real de investigaciones más in-
ventivas. Contribuyen al conocimiento de las culturas con-
temporáneas; concretan los efectos de variables de género o
de pertenencia comunitaria, la complejidad de los mecanismos
de recepción. También se alegará que una mejor considera-
ción del estatuto de la cultura en la llamada era «global», que
una reflexión más centrada en la correcta articulación entre lo
global y lo local, entre grandes retos y pequeños objetos, pue-
den proporcionarle apoyos más sólidos a un análisis de lo cul-
tural. Algunos trabajos recientes sobre los territorios, sobre las
diásporas, supieron tomar buena nota de ello y establecer vín-
culos inéditos entre disciplinas.
138 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACIÓN 139
¿Cuál ha sido el legado de los años de expansión?
UNA DÉCADA DE «CIENCIA NORMAL»
Marjorie Ferguson (1997) estima en unos trescientos los
libros catalogados como estudios culturales, publicados du-
rante los años noventa. El florecimiento de las revistas de este
género sugiere un número de artículos entre diez y veinte ve-
ces superior. La impresión que produce este paisaje es la de un
creciente distanciamiento entre el flujo de textos y la rareza de
las contribuciones que constituyen referencias duraderas.
En su análisis de las revoluciones científicas, Thomas Kuhn
propone la noción de «ciencia normal» para designar los mo-
mentos en que una disciplina científica vive sobre un conjun-
to compartido de marcos interpretativos y de cuestionamien-
tos que asocia a la noción de paradigma. Estos períodos -que
se oponen estructuralmente a los momentos de efervescencia
y replanteamiento de las revoluciones científicas- a menudo
están marcados por una suerte de ley de los rendimientos de-
crecientes. Los terrenos y las cuestiones que un momento de
ruptura ha permitido identificar, ver desde otro ángulo, termi-
nan gradualmente por suministrar todo lo que podían suminis-
trar, lo que de ellos podían sacar las herramientas propias del
paradigma invocado. Tras los avances iniciales, estos perío-
dos pueden ofrecer profundizaciones, aunque raras veces son
inventivos.
Esta descripción se aplica a los estudios culturales de los
años noventa. Marjorie Ferguson y Peter Golding (1997) faci-
litan un ejemplo explícito. La cuarta parte de los títulos dispo-
nibles en el catálogo de los principales editores anglófonos
son balances y síntesis. en otras palabras, libros que se intere-
san por el estado de la disciplina, bien en forma de replantea-
miento crítico de derivas, bien en la de llamamiento para acen-
tuar las evoluciones, valorando, la mayoría de las veces, el
universo de las teorías «pos-moderna, colonial o estructura-
lista. La considerable importancia de estos libros y coloquios
de balances ha logrado abrir un espacio de debates. Compila-
cienes colectivas, libros inspirados por una mirada genealógica
(Brantlinger, 1990; Davies, 1995) o relecturas críticas (Mor-
ley, 1992) ilustran una reflexividad estimulante. Pero el flujo
delos balances de etapa sugiere aún más el embalsamamiento
hagiográfico, el retomo narcisista sobre una gesta, la macha-
cona repetición dedebates más abstractos que teóricos.
La investigación anglófona sobre lo cultural atraviesa
pues períodos de estancamiento. Pero aunque las grandes
obras surgidas de una exitosa articulación de la encuesta con
la teorización se enrarecen, la aportación de los años de difu-
sión no es inexistente.
LA PROFUNDIZACIÓN DE LOS ESTUDIOS DE RECEPCIÓN
Aunque no es exclusivamente obra de especialistas en es-
tudios culturales, el trabajo sobre la recepción sigue siendo di-
námico. Fruto de éste es uno de los escasos grandes libros del
período, Reading the Romance, que la norteamericana Janice.
Radway dedica a las lectoras de novelas «rosa». Se reclama
explícitamente de Birmingham y de la aportación de investi-
gadoras como Brunsdon, Hobson y McRobbie. Les toma en
préstamo, y a la vez, los interrogantes sobre los impactos ideo-
lógicos de los bienes culturales, un planteamiento etnografi-
zante (entrevistas en profundidad con unas cincuenta lectoras,
observación de una librería especializada) y sobre todo un
gran interés por las propiedades formales de los relatos, por
sus matrices narrativas. Una de las principales aportaciones de
este trabajo es la de sacar a la luz, sin complacencia ni descré-
dito denunciador, las polaridades contradictorias de estas lec-
turas, el espacio de las posibles percepciones. Al escenificar a
menudo papeles masculinos y femeninos convenidos, al dar
preferencia a las figuras del príncipe encantado, estas novelas
participan en la reproducción de las relaciones sociales tradi-
cionales entre hombres y mujeres. Debido a que su lectura a
menudo es vivida como una suspensión o una conquista del
tiempo frente a las rutinas domésticas, debido a que los relatos
14ü INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACIÓN 141
también son apropiables como el reconocimiento de cualida-
des emocionales o relacionales femeninas, como otros tantos
modelos en los que las mujeres consiguen domesticar lo mas-
culino, estas novelas de amor funcionan también como herra-
mientas de valoración identitaria. Pueden reforzar (empower)
a sus lectoras en la distanciación respecto de valores patriar-
cales. Al preguntarle a un conjunto de lectoras sobre las nove-
las que les gustan y las que les decepcionan, Radway también
pone en evidencia la sutileza de la competencia de las lectoras
asiduas en el dominio práctico de los códigos del género, su
capacidad reflexiva frente a las convenciones, la agudeza de
su lectura que permite. por ejemplo, que las más expertas
identifiquen a los autores varones que producen con seudóni-
mo femenino. Raras veces un trabajo sobre recepción ha sabi-
do restituir más delicadamente, sin gargarismos políticos, el
contenido de la idea de competencia del receptor. Aun cuando
la variable del género suele pasar por alto la consideración de
las diferencias sociales, el estudio articula perfectamente las
propiedades más formales del texto (montaje del relato, conte-
nidos, estilo) y las modalidades de las recepciones. Las con-
clusiones de Radway son prudentes, hasta renunciar a cual-
quier evaluación mensurable de los efectos ideológicos de
estos relatos. Sólo hacen énfasis en dos puntos: estas novelas
no pueden reducirse a un intento de alienación de las mujeres
ni a formas irrisorias o mecánicas de producciones culturales.
El uso efectivo que de ellas hacen las mujeres puede ser el de
«microdeclaraciones de independencia» en cuanto a su rela-
ción con el tiempo doméstico, a la valoración de sus capaci-
dades, a las convenciones patriarcales. Más recientemente, la
obra colectiva publicada bajo la dirección de Charlotte Bruns-
don, Julie d' Acci y Lynn Spigel (1997) pone de manifiesto la
riqueza de los debates que tienen lugar, entre las feministas, a
propósito de los géneros destinados a los públicos femeninos
en particular (M. Mattelart, 2003).
El avance de los trabajos sobre recepción también se ha
materializado en la sensibilidad de los análisis ante un ere-
ciente número de materiales y de parámetros gracias, concre-
lamente, a los investigadores escandinavos. El sueco Peter Dahl-
gren (1998) utiliza las conversaciones sobre televisión como
soporte de sus investigaciones. El noruego Jostein Gripsrud
(1995) establece la relación. entre lo micro y lo macro a la vez
que se interroga sobre la recepción de Dinastía y sobre su dis-
positivo de producción, que intenta maximizar las audiencias
al anticipar los gustos de los receptores a través de los fQl1118-
tos. El danés Kim Christian Schrader (2000) propone, a partir
de un trabajo sobre pequeños grupos de receptores, combinar
seis criterios para avanzar hacia un mejor entendimiento de las
complejas dimensiones de la idea de recepción. La motivación
designa el grado de apetito, de atracción por consumir un tex-
to o un programa. La comprensión mide la concordancia entre
el sentido codificado y el que se percibe. La noción de discri-
minación introduce un parámetro relativo a la familiaridad de
los receptores con las gramáticas propias del medio, los jue-
gos de intertextualidad que puede movilizar (por ejemplo, la
comprensión de un determinado sketch de los «guiñoles» su-
pone conocer el anuncio que parodia). El posicionamiento se
interesa por el grado de aquiescencia del receptor con el men-
saje tal como lo ha percibido, y se completa con una noción de
evaluación que intenta comprender los significados de este
posicionamiento toda vez que la irritación ante un folletín o
una emisión puede surgir por razones contradictorias. Por úl-
timo, la variable de realización intenta explorar la existencia
de efectos e influencias de una recepción en los comporta-
mientes y actitudes.
Los ESTUDIOS POSCOLONIALES: CUESTIONAR EL LOGOS
OCCIDENTAL
Desde los años ochenta se ha constituido un extenso cam-
po de estudios en tomo a las llamadas culturas subalternas o
poscoloniales (las delos grupos «minoritarios», de los coloni-
zados de ayer). Desplazan la mirada de la «racionalidad de la
razón» hacia otro nivel de racionalidad, la de las acciones
142 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACiÓN
143
afectivas, las emociones y las sensibilidades. Contribuyen a
sustraer las visiones del mundo de la influencia del universa-
lismo del logos occidental. Este descentramiento ha corrido
paralelo a la rehabilitación de las sensibilidades indisociables
de los lugares, de las situaciones geoculturales en las que se
ventila la tensión entre lo nacional y la esfera transnacional.
Esta primacía de lo afectivo ha llevado a que los enfoques de
la diversidad cultural se interroguen sobre el vínculo entre
identificación geocultural y pensamiento teórico, entre pro-
ducción y transformación de conocimientos. Ha permitido
eontextualizar el poderoso deseo que se experimenta en nu-
merosos países del Sur de construir modos de pensamiento
más adecuados para expresar las propias realidades. Según es-
cribe un antropólogo latinoamericano que enseña en Estados
Unidos, «el tercer mundo no sólo produce culturas para que
sean estudiadas por antropólogos y etnohistoriadores, sino in-
telectuales que generan teorías y reflexionan sobre su propia
cultura y su propia historia» (Mignolo, 1996). Este posiciona-
miento epistemológico guarda relación con la crítica de la asi-
metría de los intercambios. Ignorada por los estudios cultu-
rales sobre cultura de masas, la historia ha reaparecido por
mediación de los estudios culturales en el ámbito dela litera-
tura, que han optado por remontar el mainstream a contraco-
rriente para abordar la construcción de la condición subalterna
en el tablero mundial. Una nueva generación de investigado-
res ha comenzado a cuestionar los imaginarios oficiales de las
identidades y las historias nacionales, a buscar «identidades
secretas» negadas (Beverley, 1999; Solomianski, 2003).
Estos estudios poscoloniales se han desarrollado a partir de
las cuestiones recogidas en las últimas grandes compilaciones
del CCCS (1982). Basándose en los escritos de Martin Luther
King y del martiniqués Frantz Fanon sobre los «condenados de
la tierra», Paul Gilroy es uno de los autores más significativos
de esta línea de estudios. Su contribución en There Ain 't no
Black in (he Union Jack (1987) reacciona ante el riesgo, adver-
tido ya por Hedbige, de etnocentrismo en los trabajos sobre la
cultura. Con otros investigadores negros británicos (Mercer,
1994), explora los estilos de vida (sexualidad, estilos capilares)
y las creaciones artísticas (música, cine) de las comunidades
negras o asiáticas del Reino Unido. Black Atlantic (Gifroy,
1993) exhuma la historia secular y rechazada de las circulacio-
nes humanas. de los mestizajes culturales, de las obras produ-
c i d ~ s por creadores negros en un espacio migratorio que enla-
za Africa, la América caribeña y la del Norte y Europa. Estos
fogonaws destacan la importancia de una diáspora negra y de
las influencias culturales que ejerce. Gilroy también discute los
fundamentos y las rutinas moralizadoras de numerosos discur-
sos antirracistas. Subraya sobre todo la metamorfosis del racis-
mo de finales de siglo, que a menudo rechaza cualquier idea de
jerarquía biológica o genética entre grupos para luego reintro-
ducirlas inmediatamente, so pretexto deun reconocimiento po-
sitivo de «diferencias» culturales que no tardan en reconvertirse
en jerarquía de las creatividades, o en obstáculos irremediables
para una convivencia, para una comunidad imaginada como
enlace de poblaciones procedentes de culturas que se conside-
ran inconciliables (Les Temps modemes, 1991).
Estos trabajos reproducen los interrogantes sobre la plura-
lización de las identidades, la coherencia identitaría de los in-
dividuos y los grupos. ¿Cabe imaginar que las diásporas rela-
cionadas con Ias migraciones constituyen un «nosotros»? ¿Con
qué singularidades? Simétricamente, ¿cómo opera la estructu-
ración del «yo» de los agentes sociales marcados por comple-
jas combinatorias de fuertes principios identitarios: británico
musulmán de origen pakistaní, francés expatriado desde hace
mucho tiempo en África o en Estados Unidos, inmigrantes
turcos o bosnios?
Cuestionar las mitologías de la era global
LóGICAS DE SIMPLIFICACIÓN
Frente a un planeta cuya complejidad no es sólo un cómo-
do eslogan, los estudios culturales han aceptado los desafíos
144 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACiÓN 145
de lo transnacional valiéndose de una inflación de metadiscur-
sos (y de metáforas), en detrimento de la búsqueda deuna teo-
ría dedicha complejidad. Presas delos condicionamientos del
tiempo corto, del tiempo de lo desechable, sin otro horizonte
que el dela descodificación del presente en el que todo parece
estar en juego, los estudios culturales se han desviado de la
pregunta sobre el sentido del orden social y productivo que se
gesta a escala mundial. En este terreno, la concepción del es-
pacio cormmicacional mundial reviste una dimensión estra-
tégica. El paso de la intemacionalización de los medios a la
velocidad superior les ha proporcionado nuevos objetos de in-
vestigación, al mismo tiempo que les ha permitido extender su
imperio al globo. Su salida dela insularidad británica obedece
en gran parte a trabajos sobre Dallas o Dinastía.
¿Paradoja? Sí, porque apenas si se les ha oído expresarse
antes sobre el asunto en lo más arduo de los grandes debates
políticos entablados sobre las industrias culturales en las ins-
tancias de la Comunidad Europea o en el transcurso de los pul-
sos mantenidos en el seno de la UNESCO entre el movimien-
to de países no alineados y los grandes países industriales con
el fin de reequilibrar los flujos culturales y de información
mundiales. En el umbral del siglo XXI, los estudios culturales
se han convertido en referencias obligadas de este organismo
de las Naciones Unidas al que, en 1946, le fueron asignadas
«la educación, la ciencia y la cultura» como campo de compe-
tencias. En el prólogo del/nforme sobre la cultura del año
2000, subtitulado «Diversidad cultural, conflicto y pluralis-
mo», sus autores se reclaman del «análisis cultural, una nueva
óptica de investigación elaborada esencialmente en la Univer-
sidad de Birmingham, y de los estudios étnicos llevados a
cabo en Estados Unidos de América así como en otros paí-
ses». Su aportación, que, según esta publicación, reside en la
percepción de la «cultura como lugar de protesta», «lugar de
negociación» ha abierto el camino a una nueva mirada políti-
ca. Contraste: desde los años ochenta, las prerrogativas de la
UNESCO, su influencia en la toma de decisiones en materia
cultural, no han dejado de encogerse en beneficio de institu-
ciones comerciales o técnicas como la Organización Mundial
de Comercio (OMC) o la Unión Internacional de Telecomuni-
caciones (UIT). No parece que la UNESCO se haya resistido
a este despojo toda vez que ha renunciado a la oferta que le hi-
ciera el jefe de Estado y el gobierno francés dedebatir acerca
de la repatriación de las negociaciones sobre la cultura hacia
su hemiciclo.
Caracterizar el espacio mundial no es empresa fácil. Ya lo
decía el historiador Femand Braudel, quien en el umbral de
sus extensos trabajos sobre las nociones de «economía-mun-
do» y de «tiempo del mundo», le recordaba al lector: «Pues
bien, como en todos los debates serios,las palabras son los re-
yes». En la travesía de las fronteras efectuada por los estudios
culturales, ha aparecido un nuevo punto de encuentro: la «glo-
balización», una palabra que se encuentra hasta la saciedad
entre los autores más diversos, y cuya difusión y relajados
usos la convierten en una nueva trampa para incautos. La lite-
ratura anglosajona, por cierto, habla irónicamente de globalo- .
ney -que podría traducirse por «globaleríasx - para evocar
la manera con que este debate esencial degenera en figura
obligada de un metadiscurso vanguardista. Los últimos libros
del sociólogo británico Anthony Giddens, su penetración por
numerosos países, su influencia en los estudios culturales,
constituyen un testimonio de estas tendencias. El éxito de esta
sociología, que mezcla centones de referencias, léxico de lo
global y de lo «post» y uso parsimonioso del terreno y de las
fuentes primarias, se explica en gran parte por el factor moda
de sus objetos y por el hecho de que puede ser leída sin nece-
sidad de un gran bagaje sociológico. Es sintomático que estos
montajes teóricos desemboquen en el encargo de un informe
por el gobierno y en la celebración de la tercera vía blairista.
Casi todo, en lo sucesivo, es «global», global event, «aconte-
cimiento global». El último que llega se lleva la apuesta de to-
das las palabras que históricamente han designado la esfera de
los intercambios entre las distintas econonúas y las diversas
culturas: universal, internacional, cosmopolita, mundial, pla-
netario, transnacional.
146
INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACIÓN 147
Desde el desencadenamiento de los procesos de desregu-
lación, los estudios culturales han patentado el léxico de lo
global sin el menor inventario, interrogación o sospecha sobre
la ambivalencia y las ambigüedades de un anglicismo que se
propagará a la velocidad de la luz hacia las lenguas del mundo
entero: el colmo para una tradición intelectual que ha conver-
tido el acoso del discurso en su especialidad. Matriz de una se-
rie de nociones fetiche, la globalización planta un decorado
sin profundidad sociológica. Nueva paradoja: los tenores de los
estudios culturales enseñan no muy lejos de los lugares de
enunciación de esta neolengua. Se trata delas redes de la geo-
finanza, emblema de un mercado global totalmente fluido a
raíz del big-bang bursátil de la City en 1984. Se trata, una vez
más, de las redes publicitarias autobautizadas como globales.
El ejemplo perfecto es Saatchi and Saatehi que, al mismo
tiempo que gestiona las campañas electorales de Margaret
Thateher y la publicidad institucional de su gobierno, popula-
riza, flanqueado por consultores procedentes de la Harvard
Business School y de la revista del mismo nombre, una doc-
trina sobre la «cultura global» y el global democratic market-
place, destinada al gran público y, sobre todo, con vistas a
convencer a la Bolsa y a los accionistas de los fondos de pen-
sión de lo acertado de su estrategia de concentración y diver-
sificación a escala del globo.
El lenguaje académico ha resultado permeable a las fór-
mulas de choque y a los tópicos de las técnicas de gestión. La
emulación global ha corrido pareja a la apropiación del térmi-
no «glocalisation», que se supone ha de expresar la dialéctica
fragmentaciónlglobalización. Lo cierto es que este término
procede directamente de las teorías japonesas del manage-
ment posfordista. Los primeros en utilizarlo fueron los exper-
tos en marketing para referirse a la «segmentaciéns de los ob-
jetivos o partición de grandes segmentos transfronterizos de
«comunidades de consumidores» que comparten los mismos
«socíoestilos», los mismos modelos de consumo.
EL CONSUMlOOR REY, HÉROE DE LA POSMODERNIDAD
Una de las mayores paradojas de la evolución vanguardis-
ta de los estudios culturales reside en las convergencias contra
natura entre sus problemáticas y las de los «evangelistas del
mercado» y sus think tanks neoliberales como el Adam Srnith
Institute, en Inglaterra (Dixon, 1998). Estas instituciones, cuya
finalidad es la de desarrollar una reflexión susceptible de in-
fluir.en las políticas públicas, han contribuido explícitamente
al éxito de la sociedad prometida por la «revolución neolibe-
ral», ese proyecto de nuevo orden en el que el mercado se con-
vierte en el árbitro esencial de todas las transacciones.
La fascinación de los estudios culturales por la figura del
consumidor ha relegado la del ciudadano a segundo término.
Habiendo pagado por ello el alto precio de la pérdida de dis-
tancia crítica, esta deriva ha removido las prohibiciones que
impedían el libre flujo entre la oferta de conocimientos cientí-
ficos y la demanda de gestores del global democratic market-
place. El radicalismo teórico no ha protegido a los estudios
culturales de los requerimientos de los publicitarios, empresa-
rios o administraciones en busca de herramientas decontrol de
lo social para la conquista de nuevos mercados y audiencias.
La doctrina librecambista de la «soberanía absoluta del consu-
midor» se ha visto reflejada en el perfil de un telespectador
que se ha vuelto autónomo gracias a su intangible poder dede-
terminar el sentido de los programas. En cuanto a la proble-
mática de la producción de identidades, ha desbordado la
cuestión de la nación, el género, la raza y la etnia para invadir
la investigación administrativa en materia de cultura de em-
presa, de ethos de las grandes organizaciones (Gay, 1996).
La marginación del ciudadano por el consumidor se ha
llevado a cabo a expensas de la interrogación sobre los actores
de la producción, el mercado, el Estado y la descomposición!
recomposición del Estado nación, pero también sobre el nuevo
estatuto del consumo, cada vez más integrado en las matrices
industriales del posfordismo. El propio consumo se convierte
en producción de informaciones para el productor. El relieve
148 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICiONES DE UNA RENOVACiÓN 149
que gradualmente adquiere el término «sociedad civil» tam-
bién expresa esa necesidad de una «caja negra», que oculte la
miseria de un vacío de problematizaciones. Mitificada como
espacio liberado de diversidad, de pluralización de las identi-
dades fragmentadas, esta sociedad civil parece la antítesis del
Estado-nación-Leviatán en vías de extinción. Ese «culto de la
sociedad civil» (Meiksins WO<Xl, en Milliband yPanitch, 1990)
deslegitima el principio mismo de políticas públicas volunta-
ristas y el proyecto de reformulación de las políticas culturales
y de comunicación a escala nacional e internacional. El ence-
rramiento del acto de resistencia en el acto de consumo y el
enaltecimiento ingenuo de la «sociedad de la información»
dejan en la penumbra el análisis de los grupos económicos,
profesiones y actores cuyas interacciones configuran los usos
y arquitecturas de las tecnologías de la comunicación y la in-
formación.
LAS PEQUEÑAS HISTORIAS
Otra paradoja de los estudios culturales: su expansión ha-
cia objetos extremadamente variados se ha visto acompañada
de un interés decreciente por los retos centrales de los proce-
sos de producción de bienes culturales: industrias culturales,
políticas públicas en la materia, sociología del trabajo de los
mundos de la cultura, peso de la historia. El mejor conoci-
miento, bien apreciable, que surge del interés por los elemen-
tos más diversos del mosaico de lo cultural, tiene como con-
trapartida la obsesión por el pequeño objeto, por la trivialidad
de las pequeñas historias en la amnesia de los mecanismos se-
ciales que determinan su producción.
La cultura, especialmente pero no sólo en Francia, tam-
bién es objeto de políticas públicas. Pueden tomar la forma de
las iniciativas de Malraux en 10 relativo a casas de cultura, de-
sarrollo de redes digitales o precio único del libro. También
existen a escala internacional a través de los debates sobre
la excepción cultural o las reglamentaciones de la difusión de
la televisión por satélite. El debate recurrente sobre «demo-
cratización cultural» dice bastante sobre lo que está en juego
en estas políticas. No obstante, aunque existen trabajos acerca
de estas cuestiones esenciales, se desarrollan en el ámbito de la
ciencia política, la sociología de la cultura o las ciencias de
la comunicación, pero no emanan -oni siquiera son invoca-
dos- sino muy raras veces de los estudios culturales, hasta tal
punto que puede buscarse en vano una obra de referencia en la
materia que forme parte de su producción. Dentro del paisaje
universitario estadounidense, los trabajos de George Yúdice
sobre los nuevos usos de la cultura como «recurso» en la lla-
mada era global constituyen una de las muy escasas y estimu-
lantes excepciones que confirman la regla de la tendencia do-
minante (Yúdice, 2002).
Esta lista de abonados ausentes de la reflexión también pue-
de formar parte de lo que puede calificarse de sociología del tra-
bajo cultural: análisis morfológicos de los productores cultura-
les, nacimiento y recomposición de profesiones, modalidades
de la división del trabajo. Al combinar una investigación sobre
las áreas de formación, la distribución de roles entre hombres y
mujeres, numerosas entrevistas con profesionales y un análisis
de las tensiones entre creatividad artística e imperativos comer-
ciales, el trabajo de Angela McRobbie (1998) sobre el mundo
social de los creadores y empresas británicas de moda indumen-
taria constituye una notable excepción dentro de lo que consti-
tuye otra laguna en el grueso de la literatura.
El proyecto de historia social también está olvidado. A pe-
sar de algunas contribuciones como la de Gilroy (1993), los es-
tudios culturales sólo pudieron considerar que el doble movi-
miento de unificación del mundo y de heterogeneidad cultural
se remontaba, como mucho, a una o dos décadas. Sin embargo,
se trata de un proceso inscrito en la larga duración del desarro-
llo capitalista que, a través de las asimetrías, las superviven-
cias, las maniobras de diversión o las regresiones, lo mismo se
construye en los imaginarios que en la realidad desde que los
europeos han llevado a cabo su «toma del mundo» con la con-
quista de las Américas, momento en que se inicia el proyecto
150 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
LAS CONDICiONES DE UNA RENOVACIÓN 151
universalista de la modernidad occidental. (A. Mattelart, 1999).
Como recordaba el historiador Marc Ferro (1999), «se impone
la idea de que hemos entrado en una nueva era histórica, la
de la mundialización. ¿Pero acaso no se trata de una mera ilu-
sión óptica? Porque el movimiento de unificación del mundo
surgió muy anteriormente, aun cuando recientemente se haya
extendido y desarrollado a un ritmo acelerado». Sabemos que
los pioneros de las ciencias humanas y sociales como Durkheim,
Mauss, Tarde y luego Elias ya hacían énfasis en la larga dura-
ción que opera en la mundializaci6n de los intercambios mate-
riales y simbólicos, en la diversidad de las culturas.
El proceso incoado por el posmodemismo al «pecado his-
toriográfico d ~ la modernidad» corona las percepciones ajenas
al tiempo y al espacio del momento presente. Reducida a un
lenguaje, a una «representación», a la «narrativización» de la
inmediatez del acontecimiento, la historia se aplana en pro-
vecho de microobjetos (Barbie, Madonna, McDonald's), de
«pequeñas historias» que nos negamos a jerarquizar e integrar
en un discurso de conjunto. A semejanza de otras categorías
posmodemas de 10 «trivial», de lo «débil», de 10 «ligero», que
valen tanto para el concepto como para la conducta o la elec-
ción de los objetos de la observación empírica (cuando subsis-
te), lo «pequeño» invita a dejar los «argumentos fuertes» en
manos del macrosujeto autoritario. Al decretar el fin de las ca-
tegorías abstractas (Pueblo, Nación, Estado, Clase, Capital,
etc.) y de los esquemas de interpretación dualistas (opresor/
oprimido, centro/periferia, etc.), la herramienta conceptual
posmodema ha rechazado de su horizonte etnocéntrico - y
por decirlo todo, de clase media emblemática de una «globali-
zación» y de una «cultura global» de dos velocidades- la vi-
sión del planeta y de su historia como «sistema barroco»
(Merleau-Ponty). Un planeta en el que las lógicas asimétricas
hacen que coexistan y se interpenetren las formas antiguas de
la opresión, dela humillación y de la explotación y las nuevas
formas de hegemonía y de control social en la era digital, las
supervivencias de formas experimentadas de reivindicación y
rebelión contra los poderes y las dinámicas innovadoras de la
¿Madonna-logia?
«Sorne boys kiss me, sorne boys miss me
1 think they are üK
But it's the hoy with cold, hard cash
Who makes my rainy day
Refrain: For we're living in a material world
And I'm a material girl.»
(Material Cid)
Icono dela diversidad internacional, la cantante Ma-
donna es objeto de una proliferación de libros, textos,
cursos y coloquios, hasta tal punto que puede ironizarse
sobre el nacimiento de una Madonna-Iogia (lo mismo
que de una Diana-logia). Comoquiera que hemos escrito
sobre el Pato Donald (Dorfman y Mattelart, 1971) Ylas
aventuras de SAS (Neveu, 1985), somos poco sospecho-
sos de legitimismo. Unos «pequeños» objetos culturales,
especialmente cuando se consumen masivamente, pueden
desembocar en «grandes» cuestiones. La estrategia en
este sentido supone un riguroso trabajo de investigación
yel análisis de contenidos, lógicas de producción, difu-
sión y recepción, especialmente en lo que concierne a
sus posibles impactos ideológicos. En el caso de Ma-
donna, la retórica científica más usual consiste por encima
de todo en aplicar sobre datos empíricos superficiales
un corpus de referencias teóricas sobredimensionadas
cuyo resultado oscila entre vaga generalidad y énfasis
barroco.
Desde 1989 John Fiske viene sosteniendo que si, a
través de sus puestas en escena y de sus textos, Madonna
puede dar la impresión de que transmite la imagen de una
mujer que se ajusta al modelo «hegemónico» de un «ca-
pitalismo patriarcal», el potencial crítico de los admirado-
res acaba convirtiendo las obras de la artista en el ámbito
de una «lucha semiótica» capaz de desviar y deconstruir
152 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACIÓN 153
estas representaciones. La palma de la sofisticación se la
lleva sin duda Joseph Roach (1994), que relaciona los
textos de Madonna con una obra de teatro inglesa del si-
glo XVII para deslindar continuidades y rupturas en la vi-
sión de la condición femenina. La canción MateriaL Gir!,
analizada anteriormente por varios madonnólogos, es el
principal objeto de sus comentarios. Basándose nada me-
nos que en Lévi-Strauss, Mauss, Braudel y la antropolo-
gía feminista, el autor destacaentonces el sentidode estas
palabrasen relacióncon la función social del intercambio
de lasmujeres,con la economíadel vínculoconyugal.
Aunque algunos autores, como Douglas Kellner, se
preguntan por el impacto de Madonna en materia de
promoción comercial de modas indumentarias o cosmé-
ticas, la tendencia dominante de estos trabajos consiste
en poner de relieve, bien a través de las prestaciones de
la cantante, bien a través de las reacciones de sus fans,
un factor subversivo. En Outlaw Culture (1994), bell
hooks ve en sus transgresiones de las fronteras entre es-
tereotipos femeninos y masculinos un apoyo objetivo de
Madonna a las feministas. Otros, más atrevidos, consi-
deran que «rechaza el corazón de las epístemes burgue-
sas» (sic) ... subversión por la que Time Warner habría
autorizado una inversión de 60 millones de dólares por
los derechos sobre la obra de la artista.
desobediencia civil en la era de los movimientos sociales y de
sus movilizaciones reticulares.
Explorar nuevas interdisciplinaridades
INMIGRACIONES, DIÁSPORAS, MIXTOS CULTURALES
Las dimensiones culturales del desarraigo y de la movili-
dad espacial unidos a la inmigración o a una creciente frag-
mentación de los espacios de vida constituyen probablemente
uno de los ámbitos de invención y progreso del conocimiento.
Uno de los únicos, también, en los que el programa de inves-
tigaciones de Birmingham se sigue respetando: investigaciones
yetnografías en profundidad, sensibilidad enfática, aunque no
encomiástica, ante las culturas populares, cuestionamiento
acerca de sus consecuencias políticas, aun cuando la margina-
ción de las referencias marxistas hace que en este caso el léxi-
co de resistencia y subversión se desplace hacia ciudadanía y
espacio público.
La cuestión de las diásporas, de las inmigraciones y de la
movilidad espacial es esencial toda vez que permite un enfo-
que concreto de las formas y efectos de la mundialización y fa-
cilita a los investigadores el acceso a un campo que permite
otras cosas que no sean análisis de textos. También es un espa-
cio de confrontación con nuevas mitologías sociales. La hidra
del emulticulturalismo» es uno de los casos más relevantes.
Los trabajos sobre las diásporas se han multiplicado desde
los años noventa. Por no citar más que un ejemplo, las inves-
tigaciones dirigidas por Kevin Robins (2001), en colaboración
con la investigadora turca Asu Aksoy (2000), sobre la for-
ma con que los inmigrantes turcos combinan la utilización de
los propios medios de comunicación de su país deacogida con
el seguimiento, a través de las cadenas por satélite, de progra-
mas emitidos desde la madre patria, son especialmente esti-
mulantes. Aksoy y Robins observan en los discursos suscita-
dos por la difusión de redes turcófonas en Alemania y en el
Reino Unido las dos polaridades de la vulgata multiculturalis-
ta: la denuncia de una oferta que termina por encerrar a los tur-
cos en un gueto comunitario, la percepción más positiva de
que estos medios van a ser el vínculo de una comunidad ima-
ginada, de una diáspora turca. Las entrevistas confirmarán la
vacuidad de estas representaciones. El examen de la oferta
muestra en primer lugar que, lejos de expresar una «turque-
dad» monolítica, las cadenas vía satélite (que comenzaron
emitiendo ilegalmente hacia Turquía) han sido el origen, al
contrario, de una total conmoción del modelo oficial, kemalista,
154 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACiÓN 155
de identidad turca, al escenificar la diversidad religiosa. cultu-
ralo lingüística (kurdos); en resumen, yendo radicalmente en
sentido contrario a la cosificación de una comunidad que se
tenía por homogénea. Las prácticas de los inmigrantes tam-
bién dejan en ma11ugar a los apriorismos multiculturalistas. A
lo largo de auténticos recorridos de socialización, el peso de
los medios turcos y el de los países de acogida varía en pro-
porciones enormes. Los más asiduos ante las redes turcas tam-
bién pueden ser los más críticos por el brillo de sus lentejue-
las; otros turcos dicen estar fascinados por la cadena Channel
Pour. Otra turca interrogada en Londres admite que mira las
cadenas turcas y nunca las británicas. ¿Acaso sería cautiva de
una burbuja cultural turcófona? No, toda vez que lee asidua-
mente la prensa escrita inglesa y se relaciona principalmente
con británicos. Sin negar sus aportaciones, Robins y Aksoy in-
vitan a guardar las distancias respecto de nociones tales como
«comunidad imaginada» o «identidades» si suponen una for-
ma de coherencia impuesta, con una clara dominante cultural.
Lo que se convierte en un reto es la exploración de «espacios
mentales», de los desplazamientos, de las construcciones de
refugios identitarios que oscilan entre uno y otro universo cul-
tural, los combinan, los compartimentan, operaciones todas
estas ajenas al monocultivo de la identidad o de las inversio-
nes culturales. También es ese mismo filón, «lugar, espacio e
identidad en un mundo mediatizado», el que exploran los tra-
bajos más recientes de Morley (2001). Este último cuestiona,
a su vez, las reacciones que suscitan las migraciones y la mo-
vilidad espacial, ya sea porque adopten la forma de «pánicos
identitarios» entre los que se alarman por esa mezcla llegada de
fuera, o porque se trate de la relación vivida con esa movili-
dad. Invita a sustituir los riesgos de un exceso de homogeneidad
que pueden sugerir las numerosas visiones de la identidad por
un enfoque comprensivo de las «pertenencias» plurales de los
agentes sociales y a reflexionar sobre las hibridaciones cul-
turales.
El multiculturalismo como ideología
La creciente heterogeneidad de los modelos cultura-
les que estimula el desarrollo de la movilidad espacial y
de las comunidades inmigradas y su copresencia en el
espacio urbano han contribuido al éxito de la correosa
noción de emulticulturalismo». En América del Norte
hace referencia sobre todo a una idea de respeto a las
culturas de las minorías o de los inmigrantes, a las polí-
ticas públicas en este sentido (Constant, 2000). En Fran-
cia, paradójicamente, consigue suscitar la animosidad
de los partidarios de una conservadora identidad cultu-
ral francesa, al mismo tiempo que la de los intelectuales
de izquierda apegados al universalismo del modelo re-
publicano, al rechazo de un «comunitarismo» que sería
típico del mundo anglosajón.
Aunque indica uno de los retos prácticos de la mun-
dialización, esta noción blanda es más engañosa que
clarificadora, tanto si se trata de reivindicarla como si es
motivo de alarma. En un inventario de los elementos de
la «vulgata planetaria», los sociólogos Pierre Bourdieu
y Lote Wacquant (2000) critican ese «multiculturalismo
norteamericano» y su exportación a lo largo y ancho del
mundo: «No se trata de un concepto, ni de una teoría, ni
de un movimiento social o político, sino que pretende ser
todo eso a la vez. Es un discurso pantalla cuyo estatuto
intelectual es el resultado de un gigantesco efecto de
alodoxia (el hecho de tomar una cosa por otra) nacional
e internacional que engaña tanto a los que son como a
los que no son». Este discurso pantalla padece tres vi-
cios: el «grupismo». que «cosifica las divisiones socia-
les canonizadas por la burocracia estatal como principio
de conocimiento y reivindicación política»; el «populis-
mo», que «sustituye el análisis de las estructuras y de
los mecanismos de dominación por el "enaltecimiento
de la cultura de los dominados y de su 'punto de vista'
156 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACiÓN 157
elevado al rango de prototeoría en acto"»; el «moralis-
mo», «que se opone a la aplicación de un sano materia-
lismo racional en el análisis del mundo social y econó-
mico y condena en este caso a un debate sin fin y sin
efectos sobre el necesario "reconocimiento de las iden-
tidades". mientras que, en la triste realidad de todos los
días, el problema no se plantea en modo alguno a ese ni-
vel», sino en las desigualdades prácticas de acceso al
sistema escolar, al trabajo. a la atención médica.
En un trabajo sobre las polémicas en tomo al «mul-
ticulturalismo» y los fantasmas de la «latinización» cul-
tural de Estados Unidos, el politóJogo James Cohen
(2000) sugiere por su parte el aspecto irracional de una
visión delas culturas de la inmigración (latinos en Esta-
dos Unidos) como caballos de Troya de una amenazan-
te alteridad cultural: «Por pasamos de la raya al plante-
ar la cuestión latina como un asunto de "diversidad
cultural", nos olvidamos de que el principal caldo de
cultivo de las tensiones sociales y políticas del mañana
será el fulgurante desarrollo de la precariedad socioeco-
nómica entre los millones de latinos que se agrupan por
barrios desde Los Ángeles a Nueva York».
LA GEOGRAFÍA CULTURAL COMO APERTURA
La invitación de Aksoy y Robins a considerar espacios
mentales es tomada al pie de la letra en el auge de los inter-
cambios entre geógrafos y especialistas de estudios culturales.
Algunos investigadores anglófonos han contribuido a un pro-
ceso internacional de aproximación entre geografía y ciencias
sociales, al desarrollar una geografía humana que no se limi-
taba a una demografía ni a una morfología de los hábitats para
reflexionar sobre la articulación entre relaciones sociales y es-
tructuras espaciales (Gregory y Urry, 1985). Este filón de in-
vestigación ha tenido un importante desarrollo en los últimos
diez años. Los trabajos pueden versar sobre el modo de apro-
piación del espacio urbano -el de las ciudades occidentales,
pero también el de las megalópolis de los sures- y su funcio-
namiento como recurso o como lastre para determinados gru-
pos étnicos o categorías de edad. También se refieren a la for-
ma en que la terciarización de los empleos, la desvitalización
de las industrias tradicionales, el alto aburguesamiento de los
centros urbanos recomponen las sociabilidades y afectan a los
estilos de vida. En ese horizonte también es en el que se ins-
cribe parte de los trabajos más innovadores. Cabe mencionar a
John Urry y su original forma de plantear «una mirada de tu-
rista» (1990) sobre el mundo urbano y los paisajes. Destaca la
omnipresencia y la institucionalización de filtros y de modos
de percepción que sobrecargan culturalmente hasta los paisa-
jes urbanos o naturales más corrientes y transforman la coti-
dianidad en un gran jeroglífico en el que puede identificarse a
Germinal y a la historia obrera detrás de los eriales industria-
les de un pozo de carbón abandonado o buscarse a Swann y a
la Literatura con mayúscula por las calles sin encanto de
Illiers, rebautizado como Combray. Las obras innovadoras no
se limitan únicamente a las temáticas aquí enumeradas, como
lo demuestra el trabajo de Gartman (1994) sobre una historia
del diseño automovilístico en Estados Unidos, que también es
una historia de los fantasmas sociales que simboliza el auto-
móvil. La socióloga Sharon Zukin (1995) explora, por su par-
te, las relaciones entre cultura y ciudad. La apertura de un mu-
seo, los modelos de acondicionamiento del espacio de los
parques Disney, la sociabilidad propia de los artistas, el co-
mercio de los bienes culturales ponen de relieve en este caso
las maneras muy concretas que tienen de modelar el espacio
urbano.
La insistencia en la calidad de estos focos de renovación
también implica una confesión: aunque pueden escribir en las
revistas de estudios culturales, j la mayoría de los autores men-
cionados aquí no reivindican o han dejado de reivindicar el es-
tatus de miembro de la tribu! Se observa una paradójica falta
de coincidencia. Por un lado, gran parte de los investigadores
158 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
que se reclaman de los estudios culturales se afanan, a cambio,
a veces, de descaradas reescrituras de la historia, en rechazar
parte de la genealogía de la disciplina, en revalorizar un elitismo
teoricista y una orientación hacia los textos contra los que se
había manifestado este movimiento. Simétricamente, a otros
investigadores les repugna identificarse con unos estudios cul-
turales cuyas evoluciones, desde entonces, convierten al pa-
trocinio en algo enojoso. Y una de las revistas que hoy en día
producen, a la vez, contribuciones muy cercanas a los objetos
y al espíritu de Birmingham y una crítica acerba sobre las de-
rivas de los estudios culturales (Storper, 2(01) es el Interna-
tional Journal 01 Urban and Regional Research, producido
por politólogos, sociólogos y geógrafos.
Todo ocurre como si, en contra delas derivas y efectos de
institucionalización de los estudios culturales, se impusiera un
cierto distanciamiento respecto de éstos con el fin depreservar
un proyecto crítico atento a los retos sociales y políticos de lo
cultural. Sin embargo, no debe exagerarse la explicación a tra-
vés del campo académico. ¿Detrás de las preguntas sobre quién
habla delo cultural? ¿Desde dónde? ¿Cómo? Finalmente, todo
el estatuto contemporáneo de la cultura es el que tiene que
cuestionarse.
Conelusión
Aunque la reivindicación de la mirada cultural podía su-
poner todavía la exclusividad de una visión crítica de la socie-
dad durante la edad de oro de los estudios culturales, no ocu-
rre 10mismo en el alba del siglo XXI. La atención dispensada
a la dimensión cultural del proceso de integración mundial y
de los fenómenos dedisociación que constituyen el reverso es
cosa de actores tan diversos que el significado de la cultura
como instrumento de pensamiento libre, como técnica de defen-
sa contra todas las formas simbólicas de presión y de abusos
de poder, se ha convertido en algo secundario, cuandono mar-
ginal. Se ha impuesto poco a poco una noción de cultura ins-
trumental, funcional, en relación con la necesidad deregulación
social del nuevo orden mundial bajo la égida de los nuevos
imperativos de Iagestión simbólica delos ciudadanos y de los
consumidores por los estados y las grandes unidades econó-
micas. Esta colisión permanente del sentido hace que cual-
quier enfoque de la cultura, de las culturas y de su diversidad
resulte profundamente ambiguo.
160 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUD.IOS CULTURALES CONCLUSiÓN 161
Al desplazarse desde la UNESCO hacia la üMe, los de-
bates sobre la cultura y la legitimidad de las políticas cultura-
les se han inclinado por el área de las negociaciones sobre los
«servicios». La cuestión del estatuto de las mercancías cultu-
rales pertenecerá, en lo sucesivo, al ámbito de la geopolítica y
de la geoeconomía. Durante este trayecto, la noción de «di-
versidad cultural» se ha metamorfoseado en pluralidad de
oferta de productos y servicios en un mercado mundial com-
petitivo, técnicamente preparado para producir diversidad en
el seno mismo de la estandarización de masas. Eso es lo que le
permitió a.Jean-Maríe Messier,el ex dirigente de Vivendi-
Universal, convertirse, en 2001, en paladín de la «diversidad
cultural» y azote de la excepción cultural.
Las redes e industrias de la cultura y de la comunicación
están en el origen de nuevas formas de construcción de la he-
gemonía. Por eso es por lo que los conflictos en tomo a la ex-
cepción cultural, el derecho moral de los autores, la «gober-
nancia» del ciberespacio, han alcanzado una relevancia tan
estratégica. Esta nueva centralidad de lo cultural viene ratifi-
cada por la noción de soft power,"cualquier forma de poder
que no recurre a la fuerza y participa de la capacidad que po-
see la potencia hegemónica para fijar el orden del día de tal
forma que modela las preferencias de las otras naciones. In-
concebible sin el auge del arma cultural, informacional y lin-
güística, el soft power, eufemismo que habría que traducir por
la expresión menos blanda de «dispositivo de violencia sim-
bélica», ve cómo se le asigna la tarea de cultivar el deseo de
un orden planetario estructurado conforme a los valores del
global democratic marketplace. El control de las nuevas re-
des, la information dominance, permitirá rentabilizar las in-
versiones en materia de representaciones del mundo que, desde
hace más de medio siglo -en ocasiones, y muy especialmen-
te en tiempos de crisis, por medio de la propaganda, la mayo-
ría de las veces de forma metabólica, como un recurso natural
del sistema social y al margen de cualquier complot -, dicha
«cultura global» ha realizado a lo largo y ancho del mundo,
«alfabetizando» a los consumidores, socializándolos con un
modo de vida «global». El hecho de que la destilación ordina-
ria de estos valores orientados también haya engendrado antí-
dotos, réplicas o aculturaciones contradictorias nada le resta al
hecho de la instauración de una mentalidad colectiva, de un
horizonte de crecientes expectativas y frustraciones.
Por el contrario, las luchas sociales y políticas iniciadas
por los movimientos antiglobahzacién, por su parte, han pues-
to a la cultura y a la diversidad cultural en medio de su camino
hacia «otro mundo posible». Al no ser la cultura una mercan-
cía como las demás, estos nuevos protagonistas de vocación
planetária pero anclados en un lugar sociohistórico exigen que
también sea considerada como «bien público común» a seme-
janza de la educación, del medio ambiente, del agua y de la sa-
lud. Resulta significativo que la cultura, 10mismo que la agri-
cultura, se hayan convertido, ambas, en sectores altamente
sensibles del debate en el seno del nuevo ciclo de negociacio-
nes lanzado en 1999 por la üMe. Más allá de sus implicacio-
nes económicas, la soberanía o la seguridad alimentaria y.Ia
excepción o la diversidad cultural afectan directamente al
modo de organización de las sociedades, a sus formas de vida.
Por esta razón es por 10que el movimiento de los movimien-
tos sociales las considera a ambas como luchas culturales de
pleno derecho. Abren estrategias de ocupación de un espacio
de reflexión e intervenciones que las concepciones economi-
cistas de la cultura y del cambio social habían dejado vacío.
La salida de la atonía política que ilustran las movilizaciones
contra la mundialización ultraliberal, con sus pulsiones de
guerra global y de control total, los fracasos a los que las polí-
ticas de reajuste estructural tienen que hacer frente, también
han afectado, en todas las latitudes, a las condiciones de tra-
bajo de los investigadores, al someterles nuevos cuestiona-
mientos y reabrir posibilidades de articulación entre trabajo
intelectual y compromiso social que se creían desaparecidas.
El análisis de lo cultural sigue siendo una prioridad en el
mundo tal como es. Tres deseos, no necesariamente piadosos,
sugieren la forma en que los renovados estudios culturales pue-
den consagrarse a ello. El primero sería el de reconciliarse con
162 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES
el «materialismo cultural» explorado por E. P. Thompson y
R. Williams, articular la sutileza de las topologías de lo sim-
bólico con esos principios de realidad que son lo sociológico
y lo económico. El segundo sería el de romper con todos los
postacademicismos, aceptar el reto de la ruptura con las mo-
das teóricas y los objetos rutinizados. El último seria el de
abrirse al aggiornamento de las líneas y fronteras disciplinares
que requieren tanto la evolución del mundo como la de los
territorios universitarios.
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Índice de nombres
Acci(d'),Julie,1I8
Ahaerne, Jeremy, lOO
Aksoy, Asu, 153, 156
Alasuutlli,Perti,109
Anderson, Perry, 44
Ang, Len, 80, 84, 89, 96, 97, 99,
103, 104, 127
Amold, Manhew, 25, 26, 27, 28,
32,35,41
Augé, Marc, 15
Barker.Chris, 123
Barthes, Rcland, 67, 89,116,126
Beaud, Paul, 102
Becker, Howard, 53, 64
Beverley, John, 142
Blundell, Valda,47
Bourdieu, Pierre, 69, 71, 91,116,
H8, 119, 124, 133, 155
Brantlinger, Patrick, 46,139
Briemont, Jean, 132
Brown, MaryElen, 89
Brundson, Charlotte, 49, 58, 81,
139,140
Carlyle, Thomas, 20, 22, 34, 35,
41
Casanova, Pascal, 21
Certeau, Miehel de, 100, 116, 119
Chane)', David, 37, 111
Cohen, James, 156
Cohen,Phil,49, 52, 68
Cohen, Stanley, 55, 56, 62
Collini, Stefan, 31
Constam. Fred, 155
Corrigan, Paul, 53
Critcher, Cas,49, 64, 74
Cuche , Denis , 13
Curran, James, 102
Dahlgren, Peter, 141
Davies, Loan, 43, 45,139
174 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES fNDICE DE NOMBRES 175
[)orfrnan,Aunel,150
During,Simon, 124
Eagleton,Terry,28,33,34
Esteinou, Javier, 128
Feld, e., 129
Ferguson, Marjorie, ¡31, 138
Fiske, John, 83, 151
Fol1ari,RA.,128
Fard, Anibal, 128
Frith, Simón, 49, 57
GalJagher, Margaret, 90
Gamman, Lorraine, 88
García Canciini, Néstor, 119
Gamham,Nicholas,69,72
Gartman, David, 157
Geertz,Clifford, 14,62, 124
Gilroy, Paul, 49, 58, 71, 142, 149
Gitlin, Todd, 102, 131
Golding,Peter, 131, 138
Goldthorpe, John, 53
Gonzáiez,Jorge,119
Gregory,Derek,156
rjngnon, Claude, 60, 70
Gripsrud, Jostein, 141
Grossberg, Lawrence, 47, 95, 130
Guinsberg, Enrique, 128
Hall, Snuut,42, 44,45,48,51,52,53,
56,57,58,61,64,73,74,80,81,
82,86,90,91,92,94,104,126
Hebdige, Dick, 49, 55, 58, 62, 68,
80,86,94,111,126
Hobson, Dorothy,49,58, 139
Hoggart, Richard, 36, 41, 44, 48,
49,52,62,68,73,80,91, 116,
119
hooks.bell, 152
jacques. Martin, 52, 86
Jeñerson. Tony,49,55,67
Jetin, E., 129
Jennings , Humphrey, 37
Jouer. Josianne, 117
Kaliman, Ricardo, 122
Katz, EJihu, 83, 85, 99,101,102,
103
Kenny, Michael, 43
Kuan-Hsíng Chen,44,51,66
Laclau, Ernesto, 66
Le Grignou, Brigltte, 84, 85
Leavis, Frank R., 33, 35, 36, 39,41,
48,72
Lepennies, Wo1f, 32
Lewis , Jeff, 123, 124
Liebes, Tamar, 83, 85, 99,101, 104
Lockwood, David, 53
Lowe, Andrew, 49, 57
Luu.James, 83, 121
Marshment,Margaret,88
Martín Barbero, Jesús, 119
Mattelart, Armand, 31,96,98, lOs,
150,151
Mattelart, Michele, 88, se. 98, lOS,
119,140
Mattelart, Tristan, 105
McRobbie, Angela, 49, 139, 149
Menor. Adrian, 126
Mercer, Kobena, 142
Míege. Bemard, 105
Mignolo, Walter, 142
Milis, Charles Wright, 63
Moores, Shauu, 81
Morley, David, 44, 49, 51,66,81,
83,85,93,99, 101, 104, 133,
134,139,154
MonOs, Meaghan,89
Mortis, William,30,3I,35,37,41,
89
Mosco, Vincent, 105
Mouffe, Chantal, 66
Mulvey,Laura,88
Munt,lan, 112
Neven, Érik, 62, 116
Orozco Gómez, Guillermo, J 19
Ürtiz.,Renato, 119
Pasquíer, Dorninique, 117
Passeron, Jean-Claude, 39, 60, 70,
116
Piccini,Mabe1,IJ9
Pickering, Michael, 37
Piemme, Jean-Meríe, 103
Radway, Janice, 99, 139, 140
Reguillo, Rossana, 119, 128
Roach, Colleen, 104
Roach,Joseph,150
Robins,Kevin, 23, 37,67,103,153,
156
Roig,Arturo Andrés , 122
Sarlo, Beatriz, 119
Saville, John, 90
Schlesinger, Philip, 75,122
Schmucler, Héctor, 127
Schreder, Kim Christian, 141
Shields,Rob,l33
Snow, Charles Percy, 23
Soka1, Alan, 130, 131
Solomianski, Alejandro, 142
Souchon, Michel, 117
Spigel, Lynn, 140
Steele, Tom, 29, 35
Thiesse, Anne-Marie, 21
Thompson, Denys, 33
Thompson, Edward P., 32, 40, 42,
44,59,60,65,67,68,71,72,
93,116
Tonnies, Ferdinand, 24
Urry,John,156
Vassallo De Lopes, María Immaco-
lata, 119
Wacquant, Lorc, 130, 155
Webster, Frank, 23, 37
Wennuth, Mir, 94
Whyte, William, 64-
Wiener, Martin, 23
Williams, Raymond, 31, 39, 40, 41,
44,58,65,69, 73, 116, 119,
126,135,162
Willis, Paul, 49, 53, 56, 57,58,80,
116
Wiswanathan, Gauri, 29
Wood, Brennon, 91
Yúdice,George,I49
Zukin, Sharon, 157

. . . 19%). . . . . . . . Las referencias entre paréntesis remiten a la bibliografía que figura· al final de la obra [los números de página indicados son los de los originales consultados por los autores. diásporas. i Siempre más lejos! . . El consumidor rey. Explorar nuevas interdisciplinaridades . BlbliograIlB. . . . . La noción de cultura es una de las que. . .. . del t. El crac rampante. . . . . . . . . . . . Metadiscurso y deriva «textualista». . . . dentro de las ciencias sociales. La política en levitación. sentir y pensar propias de un grupo social (Cuche. . . . i Siempre más arriba! . [El asunto Sokal-Social Tat] . . . . . . .. Lógicas de simplificación. .)]. Índice de nombres. . Las pequeñas historias . . . . producida por las «industrias culturales». . . . . . . . . [La inflación de las revistas1 El desligamiento del compromiso de los investigadores. al castellano (N. . . . . . . . . Inmigraciones. . El término tan pronto puede referirse a un panteón de grandes obras «legítimas» como adquirir un sentido más antropológico. . . . . . mixtos culturales [El multiculturalismo como ideología] La geografía cultural como apertura Conclusión . Las condiciones de una renovación . . . . . . . . . han suscitado los trabajos más abundantes y también los más contradictorios. . . . . . [¿Madonna-Iogía?] . . para englobar las formas de vivir. ¿Cuál ha sido el legado de los años de expansión? Una década de «ciencia normal» . El efecto Babel . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . héroe de la posmodemidad. en su caso. . . . . Proust frente a Mary Higgins Clark. . . La idea de una cultura «legítima» también implica una segunda oposición. . . . El teoricismo elegante e impactante como sucedáneo de compromiso . . . 163 173 . .1 La Gioconda y la sociabilidad que se apodera de los asistentes a un partido de fútbol servirían para ilustrar esos dos polos. . . La expansión temática . . .. . . . . Cuestionar las mitologías de la era global. . . esta vez entre las obras consagradas y aquellas que pertenecen a la denominada «cultura de masas». . . . De los Cultural Studies a los Estudios Cultura- us 120 122 122 124 125 Introducción les Latinoamericanos. .. . . 126 126 129 131 131 132 135 137 138 138 139 141 143 143 147 148 151 152 152 155 156 159 5.12 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES Los Estudios Culturales: una contribución propia de Latinoamérica. . . Shostakovich frente a las canciones de Michael Jackson. . . no los de las obras traducidas. 1. .. . La profundización de los estudios de recepción Los' estudios poscoloniales: cuestionar el logos occidental. . . . . . . .

al término de la Segunda Guerra Mundial.enfoque de la cultura de los grupos s~. en el umbral del siglo XXI. América Latina ha prestado mucha atención a las mediaciones entre culturas populares y producción cultural de masas.de obras de cultura legítima goza de un amplio reconocimiento. una «antropología de los mundos contemporáneos» (1994) que se aventura por el metro. En Italia. una reflexión c~.funciona como rechazo del orden social o. LAS METAMORfOSIS DE UNA CORRIENTE DE INVESTIGACIÓN ¿Qué hay detrás de este marchamo? Tiene sus antecedentes en el siglo XIX.. desde Margaret Mead hasta Clifford Geertz. consagrada con el márchamo de Cultural Studies (estudios culturales). el pensamiento gramsciano sobre la construcción de la hegemonía ha ayudado a reconfigurar los análisis del vínculo entre cultura(s) popular(es). y sobre todo la de las clases populares. . En el ámbito socioantropológico. La aportación alemana también ha tenido una amplia difusión. Menciorrádo a veces como ~Estado cultural».a UD. resulta paradójica toda vez que una tradición reciente. la Inglaterra industrial. En Francia. . será el origen. de pasar de. en el siglo XX. Literatura y filosofía se han beneficiado de una preeminencia simbolizada por la figura del «autor». entendida como instrumento de reorganización de una sociedad trastornada por el maquinismo. antropológico. la televisión durante los años sesenta. como fonna de adhesión a las relaciones de poder. La Escuela de Binningham explora las culturas jóvenes y obreras. que encuentra entonces su equivalente en el mundo intelectual de la mayoría de los países de Europa. Estas investigaciones tienen un carácter especialmente precursor toda vez que aún habrá que esperar unos veinte años para que surja en Francia. a través de la Escuela de Chicago. de una empresa original. Generalmente asociada a un pragmatismo alérgico a los esquemas teóricos. La importancia que esta cultura erudita tiene para la constitución misma de la identidad francesa explica en cierta medida la defensa de la «excepción cultural» a cargo de los gobiernos franceses en los debates de la Organización Mundial del Comercio. Esta ignorancia. La audiencia y el prestigio de estas tradiciones nacionales están muy contrastados. mediante la escuela. lo mismo que la vieja aversión de los intelectuales franceses a la hora de emprender un estudio serio de los productos de la cultura «de masas».ptradaen el vínculo culture-nacíée. curiosamente. los parques de atracciones. Se trata de considerar la cultura en sentido amplio. también es tributaria de las tradiciones nacionales. aunque la contribución británica a la producción. pueblo e intelectuales. de articularlas. también sobresale la precoz aportación de los investigadores norteamericanos. . el meollo de la cuestión consiste. gracias a la iniciativa de algunos investigadores como Marc Augé. pudo observar entonces cómo se desarrollaba un original debate sobre la cultura. incluso. como argamasa de una conciencia nacional. Francia se ha propuesto convertir su cultura científica y los trabajos que sustentan su teoría en una contribución con valor universal. Algunos historiadores exhuman las manifestaciones de múltiples resistencias populares. entonces en comprender de qué manera la cultura de un grupo. La aparición de los esjucíos culturales puede calificarse entonces de paradigma. las reflexiones procedentes del Reino Unido y relativas al estatuto de la cultura y a su significado son mayoritariamente desconocidas. y de «civilización» de los grupos sociales emergentes. las academias e. los aeropuertos.el Estado francés ha desempeñado. un papel destacado en el desarrollo y la difusión de una cultura erudita. o de la Escuela de Frankfurt. inspira en casi todo el plane- ta un flujo sin igual de trabajos y de teorías sobre el estatuto contemporáneo de la cultura.14 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTRODUCCiÓN 15 La forma de reflexionar sobre las culturas. Ese debate. en el siglo XIX. desde hace siglos. a la inversa. de debate teórico coherente. ya se trate de Humboldt o de Herder. Aunque permanece sujeta a una dimensión política. los contenidos y la recepción de los medios. no obstante. Los años setenta verán la expansión de estas temáticas.

sufrirán nuevas variaciones. éste ya no es el mismo de los orígenes. Deudora del marxismo. a los efectos de los cambios sociales. pues. de departamentos de estudios culturales. así como en la creación. su desconocimiento resulta chocante. Si bien los trabajos procedentes de esta joven tradición han de ser debatidos. con el fin de revaluar los de la edad. turismo o literatura. Aunque los estudios culturales siguen siendo un paradigma. Adquieren una notoriedad planetaria. experimentará a partir de 1980 una expansión considerable. control. en una inflación de revistas. Lo que al principio no era más que un foco marginal de investigación. entre el mundo universitario y las redes de la nueva izquierda británica. Impulsados por la dinámica del éxito alcanzado. los partidarios más radicales de estas investigaciones reivindicarán el estatuto de una «antidisciplina». que se refleja. a la aceleración de la circulación mundial de bienes culturales. respeto de las reglas. a la «etnicidad» y al conjunto de las prácticas consumistas. expansión planetaria. Esta «introducción» apunta hacia cuatro objetivos. objetados a veces. concretamente. institucionalización en el mundo académico. La palabra disciplina también significa seriedad. a la revalorización del sujeto. la convicción de que la mayoría de los retos del mundo contemporáneo ganan al ser cuestionados a través del prisma de lo cultural. un enfoque cronológico por la propia naturaleza de un campo de investigación caracterizado por sus mutaciones: vaivenes en los cuestionamientos. es decir. La iniciativa tiene el mérito de alterar los efectos de encerramiento ligados a la hiperespecialízación. Pretende recordar que un compromiso crítico de los investigadores _ si se somete a los controles organizados de una comunidad científica . Pero esta expansión viene acompañada de rupturas. que abarca temas tratados hasta entonces por diversas ciencias sociales y humanas.sin liberarse simultáneamente de la disciplina -en su acepción de rigor en el trabajo y en los métodos . identidades sexuales. En lo sucesivo. El primero es el de restituir trabajos y debates. cuestionan nuevamente el papel central de la clase social como factor explicativo. museos.no es una concesión a una visión anticuada del intelectual comprometido.TURAL Se impone. su inspiración teórica ha de hacer frente a la devaluación de este enfoque y enfrentarse al auge de nuevas ideologías y teorías. el género o las identidades étnicas. De rebote. tanto_ en razón de sus aportaciones como por el hecho de que constituyen el soporte de una parte esencial de los debates científicos contemporáneos sobre la cultura. Esta antropología recupera para las llamadas sociedades complejas las herramientas de observación de las culturas reservadas hasta entonces para las sociedades «primitivas». pero puede constituir el motor de una comprensión de los hechos sociales. al ascenso de las visiones neoliberales. El término señala el rechazo de los fraccionamientos disciplinares y de las especializaciones. tales como consumo. moda.16 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTRODUCCiÓN 17 los «no lugares». Sin embargo. plantea algunos interrogantes. ni tampoco un obstáculo al conocimiento. a la rehabilitación de los placeres ligados al consumo de medios. A partir de entonces ponen de relieve la capacidad crítica de los consumidores. Esta obra también se propone introducir dos cuestionamientos que se refieren a todas las ciencias sociales. ¿Cómo recusar las disciplinas -en su acepción de especialidades . la voluntad de combinar las aportacio- nes y los cuestionamientos resultantes de conocimientos híbridos. en un creciente número de países. En una época en la que investigadores e .que puede ser su cara positiva? PENSAR EN LO CUI. Los rebeldes de ayer ocupan parcelas de poder en el mundo académico. se trata de poner fin a un provincialismo francés que hace fruncir el entrecejo ante la mera enunciación del misterioso término de estudios culturales. Éstas se traducen en la incesante expansión de su territorio. Los trabajos se extienden gradualmente a los factores culturales relativos al «género». libros y manuales.

la creencia en el poder purificador de la «creación imaginaria» para difundir los valores cívicos entre las clases emergentes encuentra su campo de aplicación privile- . Más allá de sus diferencias ideológicas.18 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES intelectuales son invitados a comportarse como expertos e ingenieros de lo social. Se da por supuesto que la frecuentación de las obras podrá modificar el horizonte de sensibilidad de una sociedad encadenada a la ideología del «hecho». La crítica cultural de la sociedad burguesa ducida a un calidoscopio de flujos culturales. comparten la denuncia de los estragos de la «vida mecanizada» bajo los efectos de la «civilización moderna». La literatura se convierte en su símbolo y en su transmisor. replantear tanto los modos de funcionamiento de la cultura en la era de la mundialización como los riesgos de una visión de la sociedad re- 1. hace su aparición en Gran Bretaña una tradición de pensamiento conocida con el nombre de «Culture and Society» y difundida JX>r las figuras intelectuales del humanismo romántico. La identidad nacional se enfrenta entonces al triunfo de una middle class que ha descalificado el arte JX>r considerarlo un ornamento no rentable. en la que un empirismo instrumental se aprestaría a descalificar los planteamientos sobre las condiciones de producción del saber. hasta olvidar que nuestras sociedades también se rigen mediante relaciones económicas y políticas. en respuesta a las demandas de los poderes. la pérdida de influencia de la arístocracia hereditaria y la irrupción de las clases populares. En el transcurso del siglo XIX. Hacia fmales de siglo. una lectura genealógica no puede sino reintroducir cuestiones esenciales. Esta deconstrucción de un legado de investigación abre el camino a un último objetivo: comprender las metamorfosis de la noción de cultura en el último medio siglo. El concepto de cultura se convierte en la piedra de toque de una filosofía política y moral. un armazón social que no se reduce a las series televisadas de éxito ni al impacto de los reality shows.

Las literaturas nacionales ponen en juego mitos y emociones en beneficio de los procesos de constitución y reactivación de las identidades nacionales (Thiesse. nobleza. así como del entusiasmo imperialista. Sólo la fuerza vital de estos desconocidos legisladores de la humanidad es capaz de reinsertar la sociedad dentro de la vitalidad natural. Pero no una religión que anuncia el glorioso regreso de un nuevo Cristo. el de una internacional del sentimiento y de la intensidad. éstos son la real. de libros. vívida expresión de una «nueva comunión de los santos». la galería de los hombres de letras. de toda Inglaterra? Los escritores de periódicos. con mucho el más importante de todos. de que es el resultado material de los pensamientos de los grandes hombres. bajo la égida de un jefe. el primado de Inglaterra. por boca de . de lograr la convergencia de los «filamentos orgánicos» del «universal tejido del mundo» al acelerar la «circulación venosa y arterial» de un universo solidario. Carlyle no ceja en buscar la categoría de hombres providenciales aptos para recrear una «nueva alma del mundo» con el fin de detener la crisis de civilización precipitada por la marcha forzada hacia una industrialización precoz. sesenta años antes que Rudyard Kipling. Lo cual no impide que Carlyle pregone su escepticismo respecto de grupos. celebre el Estado fuerte que. La noción de «clásico nacional» establece la referencia de la legitimidad literaria. en 1840. Indisolublemente unido al destino de la lengua. A los tres estamentos. activa. 148). Una nación de héroes es una nación que cree. sino un cuerpo de creencias cotidianas para los tiempos presentes. pág. o de la rápida Escritura a la que llamamos Imprenta. el «capital literario». y mientras subsista el maravilloso arte de la Escritura. de poemas. «El que puede escribir un verdadero libro. de panfletos. El valor literario se convierte en el reto de los intercambios y de las correlaciones de fuerza entre las culturas. clero y pueblo. pondría la sociedad a trabajar. La imprenta es el equivalente de la democracia. 1910. la literatura. simultáneamente. el nuevo parlamento. y se convierta. Thomas Carlyle (l795-188l)~ es íntegramente un producto de los nuevos tiempos. en virtud de 10 cual se reconoce la literatura. se convierte en recurso del espacio político (Casanova. puede que veamos que ese héroe perdura como una de las principales formas de Heroísmo para todas las edades futuras». Las controversias sobre su contenido y el perfil de los públicos a los que presumiblemente pueden dirigirse acompañarán la lenta gestación de una concepción sociohistórica de la idea de cultura que desembocará en la creación de los Cultural Studíes. de frenar los mecanismos de la Máquina-mundo. «Culture and Society» en la Inglaterra del siglo XIX CARLYLE: EL HOMBRE DE LETRAS COMO HÉROE E INTELECTUAL DE LA MODERNIDAD «El Héroe como hombre de letras -c-señala. Carlyle extrae sus referencias entre los escritores y filósofos románticos de una Alemania en busca siempre de su identidad y que. )999). efectiva Iglesia de un país moderno» (Carlyle. el siglo XIX es. PATRlMONlO LITERARIO y ROMANTICISMO Habrá que esperar al transcurso del siglo XIX para que el desarrollo de una masa crítica de textos en lengua nacional le otorgue al término literatura su moderna acepción y para asistir al mismo tiempo a una redefinición nacional de los universos literarios. en el heraldo de una raza sajona predestinada. para persuadir a Inglaterra. conviene añadirles un cuarto. Persuadido de que la historia universal consiste esencialmente en las biografías reunidas de los héroes. comités y otras formas de «asociación universal». que está animada por una religión. ¿acaso no es él el obispo y arzobispo.20 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRiTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 21 giado en la implantación de un ámbito de estudios sobre literatura inglesa: los English Studies. Nacionalista. 1999). conjunto de textos inventariados como nacionales e incorporados a una historia nacional.

toda vez que ambas tradiciones se apoyan mutuamente) se opone abiertamente a la influencia del universalismo de Francia y a la supremacía de su lengua. para la sociedad inglesa. anula cualquier forma de actividad espontánea y reprime la expresión de las órdenes ciegas e instintivas de la vida. Porque «heroarquía» rima con jerarquía. representa la self-niztional definition del espacio literario. la aristocracia ociosa y absentista de los grandes latifundistas que hacen pasar hambre al pueblo. Esta «aristocracia del talento» ilustra al hombre ahogado en la masa. Todo lo que vemos o hacemos no es más que una suerte de vestidura (vesture) o apariencia sensible (sensuous appearance) bajo la cual se manifiesta la Idea divina. han preferido hablar de «mal inglés» en el que han visto una de las causas de la recurrente separación entre las «dos culturas»: la del «hombre de letras». figura tutelar del intelectual. Así fustiga Carlyle la triunfante doctrina del librecambio comercial. miento alemán y de la Revolución francesa reparten el espacio de la literatura y de la filosofía entre quienes lo relacionan todo con un gran principio organizador y quienes invitan a una visión contradictoria del mundo. Los hombres han perdido su fe en lo invisible y trabajan en lo visible. por un lado los capitanes de industria cuyo evangelio es el beneficio y. El reverso de la fascinación de Carlyle por el «espíritu germánico» es su prejuicio respecto al «espíritu francés» y su «culto de la lógica». ajeno al hecho de la subterránea realidad de esta Idea divina. pesas y contrapesos» (Carlyle. y la de los representantes de las disciplinas científicas ligadas al proceso industrial (Snow. 1987). Denuncia a las dos principales fuerzas desencadenadas por sus ideólogos: el culto al Becerro de oro y el «diletantismo de doble filo». mando con obediencia. «el pago en especie como único vínculo entre un hombre y sus semejantes». El antiindustrialismo y la crítica del vínculo mercantil La soberanía otorgada por el humanismo romántico a la imaginación creadora en respuesta a las lógicas de la revolución industrial está en el origen de lo que algunos de sus críticos han convenido en llamar la «ideología inglesa» (Robins y Webster. del sacerdote y de la divinidad. Ese rasgo deja entrever de forma más precisa el envite estratégico que. Intérprete designado para revelar y representar la moderna «Idea divina del mundo». Mediante su palabra y sus actos.un cordón sanitario cultural alrededor de las fuerzas del desarrollo económico . El pensamiento excesivamente claro. La filosofía de la historia de la que se reclama el escritor inglés es un calco de la filosofía traseendentalista de Fiehte. lo vivido frente a lo concebido: las dos direcciones antagónicas del pensa. De éste toma prestada la noción de «Idea divina del mundo» desarrollada muy a comienzos de siglo en la lección «Sobre la naturaleza del hombre de letras» (Über das Wesen des Gelehrten). asume el relevo con la función de «despertador» que en épocas precedentes era de la incumbencia del profeta. que no funciona sino con mecanismos. por otro. una mecánica sin vida.22 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRÍTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 23 Goethe. defendida por los free-traders. 1960). Sólo subsiste el cash nexus. 1985). Goethe y Fiehte aparecen como parangón del moderno hombre de letras. agrupados en la Liga de Manchester. 191O. El universo es la imagen de «una máquina de vapor. Ha triunfado la «concepción mecánica del mundo». Una ideología cuyo efecto fue el de «tender . comercio» (Wiener. lanza Carlyle. el hombre de letras tiene encomendada una misión de «predicador». sitúa la cuestión del espacio literario de la nación en el contexto competitivo de una Weltliteratur. El materialismo . El principio del «individualismo ilustrado» tan grato para Adam Smith (1723-1790) y la Ilustración escocesa se ha disuelto en la lógica de la ley de la oferta y la demanda. a este respecto.pág. El pathos frente allogos. El movimiento de nacionalización de la cultura en Inglaterra (pero también en Alemania. industria. Otros. 155).tecnología.

destaca sobre todo por su obra. El dilema comunidad/sociedad formulado en Alemania (1887) por Tónnies reaparecerá unos cuarenta años más tarde entre Jos fundamentos de los primeros debates sociológicos sobre la naturaleza de la sociedad de masas. Surge un nuevo sentido común que avala la filosofía utilitarista de Jererny Bentham (1748-1832). presagia muchas cosas buenas: pero la cosa en sí provocaría lágrimas en un estoico». En lo esencial. inventor de una filosofía de la educación. esa doctrina que reduce la noción de lo justo a la de lo útil y convierte el interés bien entendido de cada uno en el principio del derecho y de la moral. A propósito de sus tesis. en el criterio de la mayor felicidad. y más concretamente el texto. Carlyle pone en entredicho su verdadera fuente: el racionalismo y el jacobinismo de los revolucionarios de 1789.24 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRíTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 25 pudo con la vieja «sociedad orgánica». Carlyle erige a los hombres de letras en garantes del retomo a la sociedad orgánica. publicada en 1869. pues. El nuevo cristianismo. Carlyle mira el futuro por el retrovisor. todo los separa. al revelarse como sansimonismo. Amold. en la condición misma de la estrategia industrialista para la salida de la crisis de la organicidad social. Postula que la historia no puede seguir siendo una de las ramas de la literatura y debe abrir paso a una historia científica en la que la economía política se definirá como la «ciencia propia de la industria» . la alianza entre industriales y científicos. no oculta su admiración por los logros de la Revolución: la participación de la intelectualidad francesa en . cuya moral solidaria ilustra Carlyle en Past and Present (1843). que sigue las huellas de Carlyle. cuyo «pensamiento negativo». No por ello comparte Amold la devoción de su predecesor por el idealismo alemán. bajo la égida del capitalismo que rompe los grilletes del orden antiguo y libera "las «fuerzas productivas». la función de la crítica de la vida pública. la democracia. Galófilo. ausculta el ethos de las nuevas clases ascendentes. culpables de haber ocultado con sus esquemas geométricos el bullicio de las diversidades culturales labradas por la historia. Autor de numerosos ensayos sobre la igualdad. hace suya la opinión de Goethe: «El jacobinismo. a diferencia de Inglaterra. siempre está en busca de su porvenir industrial. Saint-Simon sostiene que la edad de oro está por llegar. en Past and Present. no logró sacar a la sociedad francesa de su estado crítico. «desorden» y desintegración de la «totalidad orgánica». Crítico literario a la vez que crítico social. Culture and Anarchy: An Essay in Political and Social Critique. ARNOLD: LA CULTURA COMO SERVICIO PÚBLICO La concepción voluntarista de la salvación mediante la cultura. A través de la crítica del «benthamismo» y de sus seguidores. y mantiene intercambios epistolares con sus discípulos. Saint-Simon pone en la picota a los «literatos». se formaliza en la era victoriana con Matthew Amold (1822·1888). Carlyle es el traductor de la obra de Claude Henri de Saint-Simon (1760-1825). El título de la edición francesa de esta obra expresa claramente la nostalgia: Catedrales de antaño y fábricas de hogaño. razona en términos de «anarquía». en 1789. encabezados por John Stuart Mili (1806-1873). Como el reverso de un orden nuevo que abre perspectivas inéditas al proyecto universalista de revolución social. portadores del pensamiento positivo. El jacobinismo y el racionalismo constituyen también la doctrina de la industrialización formulada por el sansimonismo en una Francia que. al esta- blecer el paralelismo entre la vida idealizada de la comunidad monástica de San Edmundsbury en el siglo XII y las plagas del sistema industrial. Mientras que sus contemporáneos Marx y Engels interpretaron las taras de la revolución industrial y el advenimiento del «mercado-universo». paradójicamente. Convierte.

y. sus modales. abstracto. las grandes obras artísticas y literarias son «hijas de la luz». Por los valores culturales y las normas estéticas e intelectuales de los que son portadoras. de verse privada de una «inteligencia general». Frente a los economistas liberales. advierte de que Inglaterra correría el riesgo de «americanizarse». para que resulte eficaz más allá de la camarilla de gente culta y erudita. en 1859 emprende un viaje de estudios de cinco meses de duración por el continente. permitiríaqae la-ementalkíad mecanizada» de la clase media impregnase el conjunto del cuerpo social. a la que califica de «filistea». Porque si bien la revolución industrial de finales del siglo XVIll ha consagrado su ascenso social. Al poner como ejemplo la experiencia francesa. Arnold intenta demostrar la necesaria alianza entre un «Estado racional y activo» y las instituciones democráticas. Este informe es un alegato para que el poder público instaure un sistema nacional de educación.exc1usivo. la educación literaria debería inyectar en esa clase un espíritu cosmopolita. es decir. Suavizar las costumbres es lo que sugiere el título del capítulo central de Culture and Anar· chy: «Sweetness and Light». sin que por ello deje de ser el mejor conocirriiento y el mejor pensamiento de la época.los enemigos del universo de las ideas y del principio de la intervención del Estado (especialmente en lo que se refiere al sistema educativo). esos criterios de la civilización y .26 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRíTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 27 la vida de la ciudad y el papel central del Estado. una verdadera fuente de templanza y de luz» (Amold. para humanizarlo. y dejaría así el campo libre a la religión sectaria del puritanismo. autoaislada como lo está en su carrera por la hegemonía comercial. los pensamientos que alimentan las mentes. Inspector de las escuelas durante treinta y cinco años y. además. desde entonces. al mismo tiempo que la crisis de su espacio literario. que confunde «grandeza» con «riqueza». En el preciso momento en que se inicia el divorcio entre Inglaterra y el mainstream de la vida cultural del continente. exponerla a las ideas y a las perspectivas europeas. su tono de voz. «helenizados». la literatura que lee. Fascinados por la «maquinaria» erigida como un fin en sí misma. los que han trabajado para despojar a ese saber de todo lo que era áspero. ésta se ha venido preparando desde el siglo XVII. la que enseña la nobleza de los sentimientos y del espíritu. universal y sin vínculos con grupos religiosos. En una palabra. sostiene que las escuelas públicas son las únicas que pueden dar la «mejor cultura de la nación». obligatorio. sus costumbres. para que prevalezcan. que anteponen el riesgo del dominio del Leviatán estatal a la formación de las conciencias. Este referente refuerza su fe en el poder humanizador de la alta literatura para instilar «el espíritu de sociedad» (Voltaire) en las nuevas capas sociales. es incapaz de definirse como referente cultural. La diana de Culture and Anarchy es la middle class. según la expresión de Emest Renano Pasaría por alto las «cosas del espíritu». 1993. profesor de poesía en Oxford. para que. es decir. Beocia y utilitarista. inteligencia colectiva que trasciende las voluntades individuales y garantiza la idea «pública» y «nacional» _Se interesa sobre todo por el sistema de educación elemental francés. desarrollado por Guizot. A falta de tal política. Shakespeare. Como el filisteísmo corre parejo a la obtusa mentalidad pueblerina. la «cultura» y la «totalidad». las cosas que le son placenteras. los «filisteos» son. Stuart Mili entre otros. LA CULTURA PARA CIVILIZAR La antigua Inglaterra orgánica que Arnold pone por las nubes es la sociedad isabelina y su principal figura. a un informe publicado con el título de The Popular Education in France. de un extremo a otro de la sociedad. zafio. «Los hombres de cultura son los verdaderos apóstoles de la igualdad.a la vez . se propaguen el mejor conocimiento. pág. difícil. Su comportamiento no acredita sino tosquedad: su fonna de vida. profesional . 79). La prioridad debería consistir en «cultivarlos». que dará lugar. Los grandes hombres de cultura son los que se apasionan por la difusión. las mejores ideas de nuestro tiempo. dos años más tarde. las palabras que salen de su boca.

Resulta significativo que la institucionalización de los programas de enseñanza de esta literatura humanizadora comienza. antropológica. Los editores. como es el caso de la India. nos lleva a concebir la verdadera perfección humana como una perfección armoniosa. dada la pregnancia. para el que la celebración del «genius of the English language» era una cuestión de hooor(Collioi. productores o difusores culturales en cuanto despertadores y educadores. A falta de servicio militar obligatorio en Inglaterra. pág. no aguardaron la entrada en las aulas de los English Studies para aventurarse por el mercado de la «nacionalización de la literatura». se experimentó en el banco de pruebas colonial. son tan zafias e incultas como lo eran las masas francesas» (lbid. «La cultura. 24). pág. De estos característicos debates del siglo XIX inglés cabe destacar tres aspectos: el primero hace referencia a la centralidad de una reflexión relativa al impacto de la revolución industrial en la cultura nacional. que . esa estrategia de integración basada en la incorporación de elementos de la «cultura india» que la administración colonial se había inventado hacia finales del siglo XVIlI para facilitar la indigenización de sus dirigentes (Viswanathan. 19W). Este mensaje se dirige a la clase obrera o «populacho». por su parte. Pacificar e integrar. «Nuestras masas -comenta Arnold-. unas antologías destinadas al gran público. los centros de formación profesional y los cursos de educación permanente para adultos impartidos por las universidades. hacia lo cultural. corremos el riesgo de que nos lancen algunos adoquines» (Eagleton. como English Men 01Letters. por las escuelas técnicas. A través de aquellos se construye y se propaga la representación de un tipo inglés ideal. contrapunto de la imagen negativa que los autóctonos podían tener del ocupante al observar en directo sus hechos y gestos. 192). los estudios literarios ingleses estructuran una estrategia de eontainment de los colonizados en una parte del imperio. El segundo se refiere a la responsabilidad que. 1994. Un tercer aspecto tiene que ver con las contradicciones de esta referencia a lo cultural y a sus retos de poder. 1997). De ello se encargaron. los autores aquí evocados atribuyen a los intelectuales. 84).1991). durante la segunda mitad del siglo XIX. El antecedente de este laboratorio pedagógico hace que un historiador de los estudios culturales llegue a decir que se trata de la «metáfora colonial» que mejor expresa la «colonización interior» de las clases populares de la metrópoli por parte de los English Studies. la escuela es la que debería servirles para el aprendizaje de la disciplina y del sentido del «espíritu público». Como observa irónicamente Terry Eagleton. a las amenazas que representaría tanto para la cohesión social como para la preservación de una vida intelectual y de unas creaciones no sometidas al frío cálculo utilitarista que Dickens simboliza en el Gradgrind de Tiempos difíciles. del vocabulario misionero y civilizador con motivo de su reimportación (Steele. LA POLÍTICA DE LA «ANGLITUD~~ Antes que en la metrópoli. La política de la «anglitud» (Englishness) se adelanta a la política del «orientalismo». pág. apoyadas por el Oxford English Dictionary. El historiador Jules Michelet. un ejemplo moral. Ignorado por las altas instancias de la élite académica de Oxford y de Cambridge. «si a las masas no se les tira alguna novela a la cabeza. más allá de sus contradicciones. al que Arnold conoció durante su estancia en Francia. le decía que «el pueblo francés era una nación de bárbaros civilizados gracias al reclutamiento masivo». a finales del siglo XIX. que desarrolla todos los aspectos de nuestra humanidad. que es el estudio de la perfección. vestales de una cultura nacional. que se decantan por la filología clásica. que desarrolla todas las partes de la sociedad» (ibid. teórico de los estudios literarios y culturales. un siglo más tarde. Incluso entre los más conservadores se observa una fonna de sensibilidad moderna. y como una perfección general. el estudio de la literatura inglesa hace pues su entrada por la puerta trasera. A partir de 1813.28 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA cRfnCA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 29 de la perfecta belleza legados por los griegos y por el helenismo.

Morris considera que la arquitectura es la «madre de todas las artes y. A juicio de los pioneros de los estudios culturales. ala izquierda del socialismo británico. le espeta a su auditorio en un barrio popular de Manchester durante una conferencia pronunciada en noviembre de 1894 sobre la «era del sucedáneo» (makeshift). pág. su itinerario político y teórico se inserta dentro de una reflexión sobre la ética y la estética de una «sociedad comunista». Londres entonces es un foco de pensamiento socialista heterodoxo. N. 96). pág. Para Raymond Williams. No deja de denunciar la «civilización moderna» y la «esclavitud de la división del trabajo». no obstante. Describe una sociedad que ha resuelto la contradicción entre la ciudad y el campó. Durante su juventud estuvo vinculado a la «Pre-Raphaelite Brotherhood». que es el arte que las contiene a todas» (Mortis. al convertirse en eofundador de la Socialist League. Morris es arquitecto y artista. que se edita primero como folletín en 1884 y. La antigua nostalgia gótica de Morris. la cárcel y el vestíbulo de la exposición cientifica. Se sitúa en la línea de Augustus W. la visión poética de Morris representa un momento decisivo en la construcción de un pensamiento crítico que se aparta del economicismo que marca la conflictiva historia del movimiento obrero. no tiene sentido querer hermosos cuadros» (Morris. En un libro titulado Contraste (1836).I999). Posteriormente constituyó una empresa de decoración cuyos trabajos anticipan el emodem style».sobre el «postindustrialismo» y el papel de las nuevas técnicas eléctricas de producción y comunicación en la construcción de una sociedad desconcentrada y descentralizada (MatteJart. uno de los primeros en poner en entredicho la decadencia de la antigua unidad orgánica de la ciudad. Durante quince años. Creó una editorial y se interesó por las artes tipográficas. «Reflexionad a fondo en todo esto». y redactor jefe de su semanario Commonweal. en efecto. que abraza a comienzos de la década de 1880. 1996.30 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRíTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 31 Morris: una estética para una nueva sociedad posible William Morris (1834-1896) establece la relación entre el humanismo romántico y la causa de la clase obrera. exilado en Londres. el manicomio. este arquitecto (que ha participado concretamente en el diseño de la abadía de Westminster) había comparado una ciudad católica en la Edad Media con la misma en 1840. El arte y la belleza están en el pode". Poco tiempo después de su conversión socialista. 132). publica un relato utópico. es contemporáneo de la aparición de un núcleo de reflexión cosmopolita -congregado en torno al geógrafo anarquista ruso Piotr Kropotkin (1842-1921). «mientras que la casa de un obrero siga siendo fea. La revuelta romántica adquiere para él las formas de una revuelta contra las artes visuales y arquitecturales maltratadas por el caos industrial. seis años más tarde. La tentacular metrópoli londinense ha dado paso a un modo de implantación disperso en una multiplicidad de puntos. El pensamiento fluctuante y contradictorio del teórico del arte John Ruskin (1818-1900) también ha sido determinante para la formación de la concepción artística de Morris. Los edificios religiosos contrastaban con la fábrica de gas. su mérito es el de haber superado . por otra parte. que le dedica un capítulo entero en su genealogía Culture and Society (1958). como libro con el título de Newsfrom Nowhere (1891). Pugin (1812-1852). auténtico manifiesto en pro del retorno a la arquitectura gótica. 1996. cambia de sentido con su toma de conciencia política al leer las obras de Marx y Engels. El período de militancia activa de Morris. pequeño círculo de jóvenes artistas pintores en rebeldía frente al arte académico.

titulado The Teaching in English in England. Thompson. hijo de un comerciante de instrumentos musicales. En cuanto a Edward W. mientras que las ciencias. 1985). lo considera como el «mayor diagnosticador de la alienación que jamás haya producido una larga tradición cultural propia de Inglaterra» . fenómenos todos ellos percibidos en la Europa de la posguerra. el derrumbamiento de los valores de la alta cultura heredados de la Ilustración y la irrupción de una cultura masiva producida industrialmente. integra los estilos de vida. en colaboración con Dennys Thompson. En 1932. la estética de la cotidiani~ad. La «lectura metódica» de Jos «textos verdaderamente ingleses» es el antídoto estético-moral para la contaminación de la lengua ordinaria por la sociedad mercantil. o LA SOBERANÍA DEL TEXTO La entronización de los estudios ingleses en el plan normal de enseñanza de las universidades no se producirá realmente hasta el período de entreguerras. SCRUT1NY y LA RELACIÓN CON LA «CULTURA DE MASAS» La consagración académica de los English Studies LEAVIS. redactado en 1921 por sir Henry Newbolt.32 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRÍTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 33 el distanciamiento entre visión poética y práctica política. publicado en 1932. las humanidades. Para poner coto a la «degeneración de la cultura» Scrutiny adopta la «solución idealista» porque le repugna considerar una solución política. en la economía-mundo. Leavis funda la revista Scrutiny. adquieren una especial resonancia en una Inglaterra en trance de cederle a Estados Unidos el puesto clave que. Su libro Culture and Environment. Culture and Anarchy. Según advierte Terry Eagleton. autor de una voluminosa biografía (1955) de Morris. Se aprovechará la experiencia acumulada en la formación de adultos. La «crisis del espíritu» (Valéry). Estos tropismos intelectuales perdurarán más allá del siglo. hasta entonces. y concretamente la literatura nacional. Uno de los discípulos de Arnold crea entonces escuela: Frank Rayrnond Leavis (1895-1978). Esta elección se ajusta al informe gubernamental. había estado circunscrita a los círculos informados. cuya El contexto político favorece la aparición de un proyecto cultural mesiánico. representante por esta circunstancia de la pequeña burguesía que por vez primera accede al sancta sanctorum de la aristocracia universitaria de Oxbridge. circulación. Este órgano del movimiento leavisiano se convierte en la tribuna de una cruzada moral y cultural contra el «embrutecimiento» practicado por los medios y por la publicidad. «la utilización de vuestras lecciones . El choque de la Primera Guerra Mundial subraya la necesidad de un cultural revival de la nación inglesa. ¿Es necesaria una pedagogía centrada exclusivamente en el análisis de los textos de la literatura inglesa? ¿D más bien hay que intentar sustraer la enseñanza literaria del aislamiento textual y volver a conectarla con las realidades sociales? Éstos son los ténninos en los que se plantean los retos intelectuales y políticos subyacentes en la definición de los programas y de los públicos. será incluso editado para el gran público con el sello de la Universidad de Cambridge. Para ciertos sectores de la intelectualidad esta restauración cultural resulta aún más urgente toda vez que ronda el espectro de la revolución bolchevique. aparecen como las privilegiadas herramientas de civilización y de comprensión del mundo. desempeñaba desde los comienzos de la revolución industrial. En 1935. se convierte en la biblia de la nueva disciplina. La corriente que se impone en el escenario académico opta por la primera fórmula. la economía o la naciente sociología son observadas con recelo (Lepennies. Simultáneamente. que ha asumido las grandes líneas del pensamiento de Matthew Arnold sobre el «hombre de cultura».

Pero también es posible explicarle a los niños que la publicidad y la prensa popular no existen en sus formas presentes sino por razones de lucro. frente a las fuerzas disolventes del desarrollo capitalista. A la hora de elegir el perfil de las enseñanzas. la nación. El humanismo liberal de este defensor de la gran literatura en cuanto portadora de la «salud moral» se ha quitado la careta. sin embargo. más próxima a las realidades regionales. Harold Laski o Herbert Read. por ejemplo. 34). el equipo de Scrutiny propone someter la enseñanza y la opinión a la dieta de la «Gran Tradición» de la ficción inglesa. en sentido amplio. apoyándose en la economía. Intervienen autores como Georges Orwell. Más allá de sus contradicciones. después de Mortis. un cuarto de siglo antes de la desaparición de Leavis. es el fruto de una forma específica de industrialismo que organiza la producción con vistas al beneficio» (Eagleton. Amold y Leavis comparten un interrogante sobre el papel de la cultura como herramienta de reconstitución de una comunidad. La publicación de Scrutiny se interrumpió en 1953. Con el fm de restablecer los lazos con la «sociedad orgánica». Tutor's Bulletin). 1994. el debate entablado en la prensa de los formadores que se dedican a la formación de adultos en los ambientes populares (Highways. respecto a las visiones contradictorias de la pedagogía a adoptar (Steele. Se selecciona. la filosofía y la política e intentando movilizar a las personas más destacadas de la clase obrera y formar a sus dirigentes. 1994. pero. 1997). Carlyle. pero se silencian sus opciones de extrema derecha respecto de la organización de la democracia. Se ha deslizado hacia el rechazo obsesivo de la sociedad técnica.. valora las tradiciones puritanas del movimiento obrero y milita a favor de un enfoque sociológico. 42. Los estudios culturales participan en este cuestionamiento. a D.. Lawrence por su crítica de la inhumanidad del capitalismo. H. Esta representación de la anglitud exige una elección selectiva de los autores que supuestamente encarnan esta «Gran Tradición». ¿hay que privilegiar a la «masa» o a la «clase»? La primera opción tiene el apoyo de los partidarios de una modernización de la educación popular más estrechamente vinculada al estilo universitario y centrada en las artes y las letras. mucho más importante que la de obligarlos a memorizar La carga de la brigada ligera . condenada por «cretina y cretinizante» y ha engrosado las filas de la reacción política: «Una gran hostilidad hacia la educación popular. una oposición implacable a la radio de transistores y una profunda desconfianza ante la apertura de la enseñanza superior a estudiantes embrutecidos por la televisión» (Eagleton.34 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRÍTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 35 de literatura inglesa para prevenir a los alumnos contra la fuerza de manipulación de la publicidad o de la pobreza lingüística de la prensa popular es ciertamente una tarea importante. lo sustituyen de forma decisiva por un enfoque a través de las clases populares. pág. Más allá de las derivas elitistas y nacionalitarias de la ideología leavisiana de la anglitud. es decir.43). una de las realizaciones más duraderas de los English Studies del período de entreguerras es su enfoque de la critica de los textos literarios. así como un desglose de sus obras. ENTRE LA MASA Y LA CLASE ¿QUÉ PÚBLICO HA Y QUE ELEGIR? El predominio académico de la corriente leavisiana no debe ocultar. El tema de una democracia de trabajadores frente a una aristocracia de personas cultas se suscita de manera recurrente en los debates. págs. Los partidarios de las letras le reprochan a la visión sociológica su ceguera ante las formas mismas de los mensajes y de la cultura. La otra línea. La cultura de «masas» no es el producto inevitable de la sociedad «industrial». Aparece entonces a la luz del día un dilema que desde Carlyle no ha dejado de influir en la definición del «clásico nacional» y en el establecimiento de las condiciones de ingreso en el panteón del espacio literario de la nación. Es uno de los eslabones que permiten establecer una continuidad teórica con los estudios culturales. .

también provoca otros efectos tales como la ampliación del abanico de teorías y prácticas culturales entre los sectores críticos.s de los tres padres fundadores que. «Nunca hay que olvidar -escribe al concluir su. Incluso si las modernas formas de ocio fomentan entre la gente del pueblo actitudes que pueden considerarse nefastas. no hay unanimidad. las lecciones de la historia no inspiran nostalgia ni reacción (a diferencia de muchos de los partidarios de la tradición "Culture and Society"). Después de haber descrito con mucha sutileza etnográfica el paisaje cotidiano de la vida popular. pág. que estas influencias culturales ejercen una acción muy lenta sobre la transformación de las actitudes y que a menudo son neutralizadas por fuerzas más antiguas.lo mismo que para Morris. investigación-. a semejanza de los mosqueteros de Dumas. La empresa de Jennings es prácticamente contemporánea del La etapa de. el tejido íntimo del imaginario y del «mundo real» así como los métodos de observación etnológica empleados. trabajos.bautizado «Mass übservation».de cartografía. Humphrey Jennings (1907-1950). ni mucho menos. mediante palabras e imágenes. del popular feeling en la vida cotidiana. entre los historiadores británicos de la cultura y del cine (Pickering y Chaney. No es fácil demostrar rigurosamente esta afirmación. traducido al francés con el menguado título de La Culture du pauvre. artículos de revistas o periódicos. cartas. . También queda la magistral tarea de una de las principales figuras de este movimiento. a partir de los textos más diversos. una obra que. autor de Pandaemonium. pág. 378). de hecho. La idea básica que desarrolla es que se tiende a sobrestimada influencia de estos productos de la industria cultural en las clases populares. además de suscitar en Gran Bretaña una movilización en pro de la «restauración cultural» entre los círculos de la intelectualidad conservadora.36 INTRODUCCIÓN A lOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRíTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 37 En los orígenes de los estudios culturales: los padres fundadores HOGGART: LA COTIDIANIDAD DE LA WORKING CLASS Pantlaemonium: el imaginario técnico El choque de la Primera Guerra Mundial. Richard Hoggart publica un libro que los inves- tigadores de los estudios culturales considerarán como la base de su campo de estudios: The Uses of Literacy: Aspects of Working-Class Life with Special References to Publicatíons and Entertaínments. 40). son cuatro. este profesor de literatura inglesa analiza cómo las publicaciones destinadas a este público se integran en este contexto. «la llegada de la máquina vista por los observadores contemporáneos». En 1957. profunda incluso. 1970. Así surge. La gente del pueblo no lleva una vida tan pobre como lo que una lectura. cristalización que representael reconocimiento institucional de los estudios culturales durante la década de 1960 sería ininteligible si no se tuviese en cuenta un trabajo de maduración que se inicia unos diez años antes y que puede simbolizarse mediante las figura. como indica el subtítulo. Quedan los interrogantes que no han dejado de plantear respecto de las formas de conceptualizar la cultura popular. es cierto que amplios sectores de la vida cotidiana permanecen ajenos a estos cambios» (Hoggart. de su literatura pudiera dar a entender. el movimiento del cine documental asociado al proyecto antropológico . o. El autor estudia la influencia de la cultura difundida entre la clase obrera por los modernos medios de comunicación. marcada por el surrealismo. 1987. pero un contacto continuo con la vida de las clases populares basta para que se tome conciencia de ello. construye la historia imaginaria de la Revolución industrial entre 1660 y 1886. en los años treinta. 1986). Bien es cierto que a la hora de hacer balance de estas iniciativas ancladas en una tradición romántica revisitada. «Para Jennings. sino la conciencia del "poder que viene" y de las posibilidades de creatividad e innovación política e imaginaria» (Robins y Webster.

contribuirá a sentar una visión positiva de las ciencias sociales e influirá profundamente en la formación de una «sociología de la cultura» y de una «ciencia de la sociedad».38 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRÍTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 39 proyecto inacabado de Walter Benjamín de construir una filosofía material de la historia del siglo XIX. Karl Polanyi. ! WILLIAMS y THOMPSON: UNA HISTORIA MATERIAL DE LA CULTURA La idea de resistencia al orden cultural industrial es consustancial a la multiplicidad de objetos de investigación que caracterizarán los ámbitos explorados por los estudios culturales durante más de dos décadas. vinculados ambos a la formación de . «decente». Muy influido por Leavis y la revista Scrutiny. como ocurre con Williams o Thompson. más «liberales» que los de las otras figuras de los estudios culturales. Sus compromisos políticos son más discretos. trabaja durante cinco años en el seno de las estructuras de formación para adultos en medios obreros (WEA).-C. Este axioma compartido explica por otra parte la influencia ejercida en el movimiento por los trabajos de inspiración marxista de otros dos foundingfathers británicos. Al término de la Segunda Guerra Mundial. Al principio enseña en el departamento extra-mural de la universidad de Hull. 1970. a las culturas populares. Newport Street) y los trabajos de J. especialmente por la influencia intelectual de Orwell. tales como Karl Mannheim. es más extensa y comprende numerosos artículos sobre culturas populares y sus evoluciones o la educación en Gran Bretaña (Speaking to Each Other. Su producción científica. La idea misma de resistencia de las clases . Passeron (1999) han contribuido a que Hoggart sea el autor de los estudios culturales más conocido en Francia. capital del siglo XIX. durante la que es llamado a filas y participa en la campaña de Italia. que habían renegado de las teorías mecanicistas: Raymond Williams (1921-1988) y Edward P. y se vincula. Entre 1960 y 1962 participa en la comisión Pilkington que La atención prestada a los receptores que desprenden los análisis de Hoggart no impide que sus hipótesis estén profun" damente marcadas por la desconfianza hacia la industrialización de la cultura. de forma más comprensiva. y «hueco». que es una descripción del universo obrero en el que se desarrolla su infancia. Amold Hauser o Norbert Elias. Hoggart es el único que no ha ejercido comercio intelectual privilegiado alguno con el marxismo teórico o político. «trivial» y «negativo) por otro. Thompson (1924-1993). sin embargo. «debilitante». Los juicios de valor de los que advierte a su lector se reflejan en el empleo de términos antinómicos tales corno «sano». En 1960 interviene como testigo de la defensa frente al ministerio público en un proceso por obscenidad que pretendía la prohibición de El amante de Lady Chatterley. De todos los founding fathers. La traducción de La Culture du pauvre y de una autobiografía intelectual (33. cuyos fragmentos quedarán recogidos en el Libro de los pasajes: Parts. Life and Time. Richard Hoggart (1918-) Cualquier esbozo biográfico de Hoggart tiene que hacer referencia a La Culture du pauvre. «serio» y «positivo» por un lado. sin embargo se distancia de ellos. Hace referencia a la convicción de que es imposible abstraer la «cultura» de las relaciones de poder y de las estrategias de cambio social. populares que subyace en el enfoque de sus prácticas culturales se basa en esta creencia. sin condescendencias. Hoggart se incorpora al mundo de la enseñanza a través de un circuito que. 1988 y 1990). La llegada de numerosos intelectuales emigrados que huyen del nazismo. no es tributario de Oxford ni de Cambridge.

«multitudes» y «arte». que subraya el papel de los sistemas de educación y comunicación (prensa. según sugiere J. «masas». una adscripción intelectual dentro de una tradición de estudios de la literatura y de la civilización. concepto elaborado en diálogo con los trabajos del sociólogo de la literatura Lucien Goldmann). Arnold (personaje central). Passeron.. Las nociones. ocupa un cargo en el Goldsmith College de Londres y pennanece un tanto retirado.bosqnejar un programa democrático de reformas de las instituciones culturales. Un silencio en relación con las mediaciones de tipo cultural y moral». construida a partir de las luchas sociales y de la interacción entre cultura y economía y en la que la noción de resistencia a un orden impuesto por el «capitalismo como sistema» es fundamental.el-debate sobre la sumaria antinomia que enfrenta a la «base material» de la economía con la cultura. pero.. estandarización de-la' lengua) yde Jos procesos de alfabetÍzacíón dentro de la. las prácticas y las formas culturales materializan visiones y actitudes que expresan regímenes. Van desfilando autores tan diversos como Stuart Mill. De ahí la rehabilitación por parte de Thompson de los escritos de William Morris. Siempre ha insistido en su no pertenencia al mundo de los sociólogos. además de legitimar el estalinismo. Cinco años antes. Rayrnond Williams había publicado Culture and Society (1958). Intelectualmente. El trabajo de Thompson puede describirse como el prejuicio de una historia centrada en la vida y en las prácticas de resistencia de las clases populares. S. Esta primera obra esboza una problemática que se desarrollará en The Long Revolution (1961). Thompson es uno de los fundadores de la New Left Review. clásico de la historia social y reflexión sobre la sociohistoria de un grupo social. Su obra más conocida es The Making 01 the English Work Class (1963). sistemas de percepción y de sensibilidad (structures otteettne. Con Williams comparte sobre todo el mismo deseo de superar los análisis que han convertido a la cultura en una variable sometida a la economía y que. entonces. Salir de este dilema imposible y reduceionista es uno de los desafíos a los que habrán de enfrentarse los estudios culturales. asienta la historia de las ideas sobre una historia del trabajo social de producción ideológica. entre los intelectuales de izquierda por. A su regreso. cuyos objetos y métodos contribuye a redefinir al recusar los apriorismos elitistas de la tradición universitaria. y contribuye a. Newman. Carlyle. T.Al explorar el inconsciente cultural que conllevan los términos de «cultura». Elioty Leavis. Lawrence. H. D. Fundador del Centre for Contemporary Cultural StuL'l dies de Binningham. «mi principal preocupación a lo largo de toda mi obra ha sido la de abordar lo que para mí es un gran silencio de Marx.-C. en quien ve a . una genealogía delconcepto de cultura en la sociedad industrial. adultos de las clases populares y en estrecha relación con la New Left. han aplazado sine die la reflexión sobreJas formas culturales. Un silencio en el ámbito de lo que los antropólogos llaman "el sistema de valores" [. desde los románticos hasta Orwell. y que hace que esta última sea un mero reflejo de aquélla. Morris. Tanto en Williams como en Thompson se advierte una misma visión de la historia.]. nos abstendremos de afirmar que no llegó a producir buenos trabajos sociológicos. desconectado de las evoluciones político-intelectuales de los estudios culturales durante los años ochenta. cuya aparición en los años sesenta supone un renacimiento de los análisis marxistas.40 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRfTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 41 contribuirá a la defensa de la televisión pública en Gran Bretaña. Ruskin. La época. sigue dominada. lo abandona a comienzosde los años setenta para desempeñar durante cinco años las funciones de asesor del director general de la UNESCO en París. Este esfuerzo de superación desemboca en el redescubrimiento de las formas específicas que el movimiento social y el pensamiento socialista han adquirido en Gran Bretaña.dínamica de cambio social. Según afirmaba Thompson en 1976. Hoggart reivindica una filiación humanista.

el de una gran desilusión respecto del modelo comunista . introduce en la literatura una descripción realista de la cotidianidad de los sectores populares. concretamente en la colección de relatos de Sillitoe. Según recuerda loan Davies (1995). que esta corriente. También sugieren cierto malestar. el año de Budapest y el de Suez.los escritores AlIan Sillitoe y Kingsley Amis.Thompson abandona entonces el Partido Comunista. los estudios culturales no se explican sólo por la acción de algunas personalidades. Esta misma idea clave acompaña a Williams lo mismo en su tarea de cronista cultural de The Guardian que en el creciente interés que ha prestado a los medios de comunicación. Sus obras y sus personajes expresan una rebelión contra lo que perciben como el peso de las tradiciones y de las jerarquías sociales. estimulará un florecimiento crítico en los ámbitos artísticos. 1995). cierta frustración ante la experiencia de una movilidad social ascendente. se implicaba en el debate político.42 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRfTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 43 uno de los primeros críticos de un determinismo cerril que ha llevado al empobrecimiento de la sensibilidad. a la primacía de categorías que niegan la existencia efectiva (a lo largo de la historia y en el presente) de una conciencia moral y a la exclusión de toda una zona de pasión imaginaria. a la vez. el laborista centrista. en su obra Communications. que no ha participado directamente en la Segunda G~e­ ITa Mundial. el vocabulario político británico acuña la noción de Butskellism. está marcado por la irrupción de los «jóvenes airados» (Angry Young Men) como los autores de teatro John Osbome y Amold Wesker. 1956 es. Aunque éste sólo tiene ochos años menos que Thompson. Este relativo deshielo de las estructuras sociales. Ya en 1962.y el de una agresión que relanza la movilización antiimperialista entre los intelectuales ingleses.de los apellidos de Butler. que se disgregará durante los años sesenta. despistado en el mundo universitario. Hall también encarna esa distancia -generacional por el hecho de que su producción científica no alcanza su madurez hasta el umbral de los años setenta. la desconfianza ante las promesas de un consenso social milagrosamente alcanzado gracias a la abundancia suscitarán una serie de movimientos de reacción en los medios intelectuales. en su arraigo histórico. cuyo libro de éxito Lucky Jim (1954) pone en escena a un recién llegado. contracción. como las encarnaciones de dinámicas sociales que afectan a extensas fracciones de las generaciones nacidas entre finales de los años treinta y mediados de los años cincuenta. que se salían de la visión puramente instrumental de los medios de comunicación como instrumentos de influencia y agit-prop. EL ANCLAJE SOCIAL DE UNA EMPRESA POLíTICO-INTELECTUAL Lo mismo que otras innovaciones intelectuales. en concreto. El trio de los padres fundadores se completará con un cuarto hombre: Stuart Hall. Primero hay que recordar el contexto político de los años cincuenta. El mundo literario británico de los años cincuenta. el tory de izquierda y de Gaitskell. la New Left es un hervidero que refleja esos cambios y los articula mediante revistas que hacen las veces de puentes entre espacios de investigación heterodoxa en el mundo universitario (Ken"y. el potencial movilizador de las luchas anticoloniales. que se observa bajo distintas formas en numerosos países de Europa hacia la mitad de los «treinta gloriosos años». políticos y de la vida intelectual. formulando propuestas para un control democrático de los medios en el marco de un programa socialista. los founding fathers también son constructores de redes que hacen posible la consolidación de nuevas problemáticas. Correa de transmisión de las revistas de la nueve izquierda intelectual. como las rutinas hipócritas de su sociedad. los jóvenes de las clases medias o populares encuentran en el sistema escolar un trampolín para una movilidad escendente hasta entonces poco accesible. La pérdida de atractivo del laborismo y del comunismo. Más allá de su contribución teórica. En política. También puede observarse. En un contexto de desarrollo del empleo terciario. pertenece sin embargo a otra generación. .

son destinados a centros pequeños o recientes (Warwick).se trata de su origen popular que los convierte en personajes que navegan a contracorriente del mundo universitario británico. Hall y el filósofo canadiense Charles Taylor son el alma de la University and Left Review. Por lo que se refiere a Hall y Thompson. Pero otra característica atípica de los founding fiuhers. interviene una dimensión cosmopolita. Hall observa: «Esto surgió en aquella época concreta de los años sesenta en que se producía una notable evolución en la formación de las clases. Open University). MARGINALIDADES y SOLIDARIDADES En el ámbito académico. que accedían a puestos dirigentes. Un montón de nuestros clubes estaba en ciudades nuevas donde muchos tenían parientes que podían haber sido trabajadores manuales. Había gente con orígenes populares. los investigadores consagrados a temas de escaso relieve. Tres años más tarde. a menudo. para darle a la publicación un perfil más universitario. Lo que no puede facilitar la inaccesibilidad de Oxford y Cambridge. 1995). otras figuras de la New Left). A propósito del ámbito de Influencia de la New Left. representará un recurso para evitar su total marginaiización. En el seno mismo del mundo universitario. suscita una fonna de sensibilidad ante las diferencias culturales. Había un montón de gente en transición entre las clases tradicionales. una función de presentación de investigaciones extranjeras innovadoras (Davies. el compromiso de la mayoría más allá de la izquierda laborista. lo facilitarán las revistas. a instituciones establecidas en los confines de las universidades (en Binningham). una experiencia de la diversidad de culturas (presente también en la trayectoria de Benedict y Perry Anderson. Los fundadores. El matrimonio Thompson desempeña un papel clave en el funcionamiento del New Reasoner. En el caso de WiIliams y de Hoggart -y también de Hall . con procedimientos que Thompson considera golpistas. Contribuye a estructurar una red de conexiones entre los militantes de la Nueva Izquierda. Perry Anderson y unos jóvenes intelectuales de Oxford no tardarán en tomar el poder.44 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LA CRÍTICA CULTURAL DE LA SOCIEDAD BURGUESA 45 Ése es uno de los resortes del despegue y del impacto de los estudios culturales. 494). se convertían en profesores y demás. dos son las fonnas de marginalidad que caracterizan a las figuras fundadoras de los estudios culturales. revista nacida ese mismo año y que expresa entonces la sensibilidad humanista de izquierdas de antiguos miembros o disidentes del Partido Comunista británico. La conversión de las culturas populares o de los estilos de vida de las nuevas clases en objetos dignos de una sabia inversión también puede leerse en su dimensión de acompañamiento de una movilidad social inconfortable para las nuevas generaciones intelectuales o como cues- tión de honor para continuar la lucha política en el terreno académico. Hall publicaba su primer texto: «Un sentido de falta de pertenencia a una clase» (classlessness). La fusión de estas dos cabeceras dará origen en 1960 a la New Left Review. Esta revista se articula a su vez sobre la base de unos cuarenta New Left clubs en los que Hall y Davies desempeñan un papel importante. creada en 1956. Estas trayectorias sociales atípicas o improbables tropiezan con la dimensión socialmente muy cerrada del sistema universitario británico y desde entonces condenan a los intrusos a «elegir» inserciones ajenas (la formación para adultos en sectores obreros) a este sistema o situadas en la periferia. habían ido a 1&1 universidad y regresaban como docentes» (en Morley y Kuan-Hsing Chen. Esta dinámica centrífuga podría haber supuesto un lastre para la consolidación de un foco de estudios culturales. aunque habían tenido mejor educación. pese a no ser tan excepcional en la época del Imperio británi- co. No se trata de una reconstrucción retrospectiva toda vez que. pág. en 1958. La New Left estaba en contacto con la gente que se movía entre las clases. factores «extraterritoriales» del mundo universitario (extra-mural departments. sin embargo diseña un perfil específico de intelectuales. 1996. que. entre las instituciones de educación popular. escolarizados por primera vez en colegios o en art schools. elegidos en .

Sin olvidar el peso de personalidades del mundo cultural. dotarse de sólidas redes de aliados al valerse de su condición de bisagra entre el campo político y el académico. en 1964.46 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES función de sus compromisos políticos. allá por los años setenta. 1990). la pasión y la efervescencia creadora que le son propios a los «estados que nacen». como un pintoresco vanguardismo. el desarrollo del st"tema universitario británico se lleve a cabo a través de sus «suburbios» -la preservación de los santuarios académicos ante la democratización se realizará sobre la base de crear polytechnics-.en Blundell. Los años Birmingham (1964-1980): la primavera de los estudios cnlturaIes En la universidad de Birmingham es donde nace. Desde el marxismo althuseriano hasta la semiología. que gravitan sobre los círculos frecuentados por los founding fathers. Comedia) o feministas (Virago). Este interés por la renovación de las herramientas del pensamiento crítico jamás viró a la orto- . a la vez. el Centre for Contemporary Cultural Studies (CCCS). La historia del centro nunca estuvo exenta de tensiones y debates (Grossberg. 1993). Y no todo lo que se publicó en sus working papers merece pasar a la posteridad. Parte de la inteligencia empresarial de los sucesivos directores del centro consistió en su capacidad de maniobra entre las distintas iniciativas de unos investigadores con preocupaciones y referencias heterogéneas. los miembros del centro han compartido una común atracción por lo que el establishment universitario consideraba entonces. Merlín. al crear una revista que contribuye a difundir un nuevo corpus de autores y temas de estudio. Éste será el papel de la revista Past and Presento del History Workshop entre los historiadores sociales (Brantlinger. Momificar quince años en una decena de patronímicos y de libros canonizables sería olvidar el desorden. también logran constituir redes de intercambios culturales. coincidiendo en esto con parte de las orientaciones de los estudios culturales respecto de las culturas populares. con la aparición de editores de izquierda (Harvester. Esta doble red política y universitaria también se manifestará durante los años setenta. Los herejes y marginales de finales de los años sesenta supieron apoyarse en el terreno político para proporcionarse los medios de coordinación y. en el mejor de los casos. Estos últimos valoran especialmente la importancia de la oralidad. Pluto. del legado de las culturas no escritas en la tarea del historiador. La ocupación de los confines universitarios generará cierta rentabilidad cuando. mediante la puesta en marcha. como Doris Lessing. 2. de la Open University. en 1970. y en el peor como el «opio de los intelectuales».

El reto también reside en lograr la aceptación de los sectores próximos a la universidad. Una de sus tácticas consistió en que formaran parte de los tribunales académicos del departamento de estudios culturales los colegas más tradicionalistas. Pero una de las características del trabajo de Hoggart es la de hablar de un mundo que se erosiona. después de los padres fundadores. pese a estar asociado a una universidad. el proyecto del centro es claro. hacia el universo de las prácticas culturales populares. el de amaestrar a colegas desconfiados. subraya hasta qué punto sus descripciones pueden resultar trasnochadas como consecuencia del incremento de la movilidad espacial.de los estudios culturales: Charlotte Brunsdon. en el umbral de los años setenta es donde hay que situar el despegue del centro. del impacto inédito del automóvil y de la televisión en la sociabilidad obrera (Hoggart. Dorothy Hobson. la noción de laboratorio adquiere toda su pertinencia en el CCCS. Simon Frith. de un bienestar material relativo pero creciente. FI primer desafío al que se enfrenta Hoggart es el de legitimar académicamente una rama original dedicada a la cultura. Los especialistas en estudios literarios no son menos recelosos respecto de una iniciativa que a su juicio extravía su sabiduría por caminos subalternos. Constituirán el vivero de lo que puede llamarse. El centro fue un caldo de cultivo de importaciones teóricas. a partir de 1972. Aunque. a la difusión. La creciente notoriedad científica del CCCS obedece concretamente. una vez superadas las etapas de su trasplante a la universidad y de la formación de sus primeras promociones. la segunda generación. Durante más de quince años.. Tonv Iefferson. Phil Coh6R. una extraña combinación de compromiso social y político y de ambición intelectual produjo una impresionante masa de trabajos. Por consiguiente. que le sucederá en 1968. Gas cmcher. Andrew Lcwe. el centro quedará marcado desde sus comienzos por la marginalidad institucional en que vivió la generación de los padres fundadores. que inicia una secuencia decisiva de mutaciones en el momento mismo de su descripción y de su teorización. a veces los que se tenían por más severos. Los sociólogos desconfían de estos recién llegados que cazan furtivamente en su territorio. ] 49 doxia. de chapuzas innovadoras sobre cuestiones hasta entonces consideradas indignas del trabajo académico. David Morley y Paul Willis por citar a los más conocidos.48 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [. con el fin de acreditar ante sus__ homólogos el rigor de la formación.. Paul Gilroy. Quiere utilizar métodos y herramientas de la crítica textual y literaria mediante el desplazamiento de la aplicación de las obras clásicas y legítimas hacia los productos de la culnura de masas. Parte de estos textos será luego reunida en libros que condensan lo mejor de la producción del equipo. Dick Hebdige. 1973). según una tradición anglófona. . Frecuentemente pretenciosa. 1999). Ángela McRohbie. Los recursos financieros del equipo son tan limitados que Hoggart tiene que solicitar el mecenazgo de la editorial Penguin para algunas inversiones y la contratación de Stuart Hall. En un texto editado apenas cinco años después de la publicación de su libro fundamental. Expresado por Hoggart en una conferencia de 1964. The Uses 01Literacy. de working papers (artículos multicopiados que conforman una revista artesanal). Reivindica explícitamente el legado de Leavis. La investigación en el CCCS partirá en primer lugar del acervo de trabajos de Hoggart y de la sensibilidad reflexiva ante todas las vívidas dimensiones de la cotidianidad de la clase obrera que babia explorado desde una forma original y profunda de autoetnografía (Passeron. La invención de los estudios culturales ELCCCS La puesta en marcha del CCCS se hará lentamente.

especialmente. Hall ha desempeñado un papel considerable de empresario científico e intelectual en Birmingham. habrá sido. entre alumnos de sectores po-pulares. pudo encerrarse en una postura de testigo privilegiado cuya misión consistía en recordar los grandes retos y los verdaderos problemas. Muy solicitado a lo largo de quince años para pronunciar conferencias en cualquier coloquio importante sobre estudios culturales. Hoggart 10 llama para que le ayude en la fundación del centro de Birmingham. Hoggart llegará a decir: «Yo no soy un teórico. Stuart Hall se incorpora a la Open University. de la reacción ante la postura paternalista de los británicos respecto de su familia durante la constitución de su identidad. en colaboración con Paddy Whannel. el empresario y el universitario más preocupado por sistematizar la teoría en el seno de los estudios culturales. Ese mismo año. Habitual e instintivamente es un sutil manipulador de teorías. En 1961 empieza a enseñar medios y cine en el Chelsea College de la Universidad de Londres. a la vez. Abandona Jamaica en 1951 para cursar estudios en Inglaterra. Morley y Kuang-Hsing Chen (1996) ofrecen una exhaustiva bibliografía de los trabajos de Hall y una entrevista biográfica.. Hall insiste en la importancia de la expe- riencia del colonizado. Pero una parte significativa de la producción científica de Hall tiene forma de trabajo sobre conceptos: reflexión sobre la eventual productividad de los legados del marxismo. Se instala entonces definitivamente en Gran Bretaña. aunque sin afiliarse al Partido Comunista. Hall. se ha manifestado repetidamente en contra de este tipo de diferenciación. debates sobre las aportaciones y los riesgos de las teorías que se toman prestadas del posmodernismo o de la deconstrucción. de forma que nos complementábamos perfectamente». . de jazz. que trata.50 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA {. En 1957 obtiene una plaza docente en una escuela secundaria de Brixton. como intelectual. No siempre es fácil disociar en sus textos más directamente políticos el componente puramente científico. Abor- dan una gran diversidad de temas: desde la sección de «cotilleos» del diario a las fotografías de prensa pasando por el movimiento punk. The Popular Arts. su primer libro. Hall no es tanto el autor de algunos libros de referencia como el de una gran masa de artículos. En 1964 escribe. Su padre es empleado de la United Fruit: «Era el primer jamaica- no en haber ascendido a todos los puestos que ha desempeñado». e incorporar nuevas materias y cuestionamientos. En 1979. en ocasiones. donde estudia letras.) 51 Stuart HaO De origen jamaicano. Stuart Hall es un teórico. Stuart Hall nace en 1932 en una familia que defme como «middle class». y en que su gran capacidad para comprender las evoluciones políticas le permite encolitrar el punto de apoyo adecuado para replantear temas de investigación. se relaciona tanto con los militantes nacionalistas de naciones colonizadas como con los círculos de la izquierda marxista. Pese a que la fuerza innovadora de sus recientes contribuciones se desvanece. de cuya dirección se hará cargo. en la medida en que.. donde desarrolla un proyecto pedagógico que intenta tener en cuenta la realidad de sus prácticas culturales. Coordinador de la mayoría de los grandes trabajos colectivos del centro. A diferencia de los restantes padres fundadores. En Oxford.

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RECONSlDERACIÓN DE LAS SOCIABILIDADES Y DE LAS CULTURAS POPULARES

El proyecto inicial de una etnografía comprensiva de la cultura de las clases populares supone pues múltiples replanteamientos sobre el terreno. El título del libro de Hoggart, The Uses ofLiteracy, significa literalmente, «los usos de la alfabetización». Se trata, pues, de estudiar también las nuevas formas de literacy, de competencias escolares y culturales. Hoggart cuestiona la intluencia que ejercen el acceso a la televisión o la prolongación de la escolarización. Teoriza sobre la, capacidad de resistencia a los mensajes de los medios, sobre la mera fuerza de inercia que representa un estilo popular de «consumo indolente» que simboliza con la fórmula «sigue hablando». Reconsiderar el mundo obrero es enfrentarse al impacto de las operaciones de renovación urbana del East End, al nacimiento de nuevas ciudades cuyos efectos desestructurantes sobre la sociabilidad popular -degradación de los lugares de esparcimiento (calle, pubs, jardines y patios) y, al mismo tiempo, alteración de la ecología de las relaciones de vecindad, parentesco o generación-e- relata Phil Cohen (en Réseaux, 1996). Aunque no llegan a representar una faceta relevante de los estudios culturales, el urbanismo y la arquitectura, entendidos como dispositivos organizadores de la sociabilidad y de la cristalización de identidades colectivas, entran así a formar parte de su propuesta temática. Este interés nunca será desmentido, conforme 10 atestiguan, veinte años después, los dos textos que New Times (Hall y Jacques, 1989) dedica a las ciudades símbolo del neohberalismo thatcheriano, como Basingstoke. La reconsideración de las formas de sociabilidad obrera también implica prestar atención a una dimensión que Hoggart relegaría a un segundo término: la de las relaciones entre generaciones, las formas de identidad y las subculturas específicas que Ponen en práctica los jóvenes del sector popular. Son múltiples los factores que ponen este asunto de actualidad. La transición de grandes conjuntos hacia el urbanismo socava los

mecanismos de control social que contribuían a la reproducción del grupo obrero. La escolarización más prolongada de parte de los jóvenes de sectores populares afecta a sus referencias culturales, redefme el ámbito de posibilidades en el que tienen cabida sus proyectos profesionales. De forma más global, el mundo obrero está sujeto a múltiples cambios que suscitan un debate sobre «el obrero de la abundancia» (Goldthorpe y Lockwood, 1968), trasunto de las discusiones francesas de entonces sobre la «nueva clase obrera». La crisis, la desindustrializaci6n masiva de los años ochenta, significará otro gran traumatismo social e identitario. Las jóvenes subculturas representan uno de los ámbitos en los que los investigadores del CCCS han resultado ser los más productivos, los más inventivos, los más identificados con las dinámicas sociales (Hebdige, 1979). Aunque estos trabajos no siempre están exentos de una cierta fascinación por su objeto, dos elementos, al menos, hacen que su lectura sea estimulante pese a que tratan de fenómenos que, nuevos para entonces, sólo parecerían justificar, en lo sucesivo, la nostalgia de los quincuagenarios. Una primera fuerza procede de la capacidad de estos textos para restituir auténticos trozos de vida, alimentados por la observación, una preocupación por el detalle que raras veces degenera en exotismo social (Willis, 1978). Esta cualidad es apreciable en los estudios de Hebdige sobre la cotidianidad de los punks o de los mods (1979), sobre el valor simbólico que éstos atribuyen al scooter italiano (1988), o la minuciosa atención con que Corrigan describe y comprende lo que puede ser la ociosidad ordinaria de los adolescentes obligados a permanecer en su ciudad «sin hacer nada» (en Hall y Jefferson, 1993). El interés de estos análisis también obedece a su densidad teórica. Es tributaria de los análisis de Becker (1963) sobre la desviación. Numerosos textos se fijan en la manera en que las autoridades sociales intervienen en las subculturas para estigmatizar los comportamientos y a sus autores. El carácter marginal no depende de sus componentes objetivos (pelo largo, piercing), sino de la actuación de las instituciones (Iglesias, medios,

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«Sabcuíruras» y significado de los estilos de vida
Las jóvenes «subculturas» -c-en el sentido de estilo cultural específico- son objeto de un gran número de monografías desde comienzos de los años setenta. Bi-

kers, hippíes, mods, punks, rastas, rockers, ruddies, skinheads, teddy-boys ... No es seguro que todas estas «subculturas» británicas, algunas de las cuales tienen ya cuarenta años, les suenen a los lectores del siglo XXI que pueden tener dificultades para situar a los «blousons
noirs» franceses de 1960. El marco interpretativo compartido por los investigadores británicos permite precisamente darle sentido a este florecimiento de estilos y marcadores indumentarios, capilares (túnicas índtas.sccorers, imperdibles). El punto de partida es el de una crisis de reproducción del mundo obrero, en el sentido de la imposibilidad de repetición, sin grandes alteraciones, de los roles paternos por parte de los hijos. El auge del hábitat colectivo y de la escolarización, los cambios del entorno mediático, introducen una ruptura en la socialización de las generaciones del baby-boom. En esa misma época, los múltiples cambios (procesos de producción, remuneraciones, desempleo masivo más tarde) que vive el mundo obrero remodelan y desestabilizan su identidad. La gama de estilos de vida puede entonces referirse a dos modalidades fundamentales de gestión de estas incertidumbres identitarias, expresión una de la continuidad, y otra de la ruptura. Para una parte de los jóvenes de los sectores populares (rockers, y más tarde skinheads), se trata de trasladar a un estilo de vida joven los valores tomados de la herencia obrera (solidaridad de grupo, valoración de una virilidad agresiva, de la fuerza), de adoptar incluso (skinheads) elementos más regresivos de esta herencia (racismo) o de superar un temible destino mediante un estilo reivindicado por mimetismo con el lumpenproletariado.

En el otro extremo, una segunda familia de estilos de vida (simbolizada concretamente por los mods de los años sesenta pone en juego una panoplia que se vale de un imaginario de consumo hedonista, de movilidad social, de distanciamiento en relación con los aspectos más vulgares de la «virilidad» y de las exigencias del trabajo. Aunque es más característico de las clases medias, el estilo hippy también puede constituir una subcultura portadora de la simbología de salida de lo popular-obrero. Pero la literatura sobre las subculturas no se reduce a este apunte binario. Merecen destacarse dos de sus aportaciones. Al introducir las dimensiones del tiempo (crisis de los años setenta) y de la etnicidad (los inmigrantes de primera o segunda generación también tienen sus subculturas que suscitan simpatía o animosidad), estas investigaciones permiten comprender las evoluciones, las hibridaciones, las contradicciones de esta sucesión de estilos,la coherencia de cada uno de ellos. Estos enfoques, a la vez que hacen inteligible la forma en que las contradicciones de la socialización crean una confusión identitaria, evitan que los estilos de vida queden reducidos al resultadomecanicista de las exigencias sociales. El énfasis, al contrario, está en la forma en que, bajo determinadas condiciones estructurales,los jóvenes desarrollan tácticas de selección dentro de su potencial identitario. Los estudios de casos reales también demuestran cómo estas subculturas son, desde el momento de su cristalización en el espacio público, herramientas de los mecanismos de provocación, promoción o estigmatización a través de la publicidad, los medios, las autoridades. Semejante enfoque se distancia de los análisis en términos de consumo pasivo. de <<OOfteamericanización» súbita, y presta atención a una posible participación creativa, furtiva, del consumo (S. Cohen, 1972; Hall y Jefferson, 1975; Hebdige, 1979. 1988; Réseaux, 1996).

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legisladores) que los definen como indeseables. El «pánico mocal» que a mediados de los años sesenta transforma las trifulcas entre'mods y rockers en las playas del Kent en síntoma de crisis de la juventud y de la autoridad es un buen ejemplo (S. Cohen, 1972). El análisis de las subculturas se propone pues comprender sus retos políticos. ¿Cabe considerarlas. en primer lugar, como «resistencias mediante rituales», de acuerdo con el título

de una obra del CCCS (Hall y otros. 1975)? ¿Hay que darles un valor subversivo? ¿O sugerir más modestamente que contienen una crítica latente a Jos valores establecidos? ¿O acaso no son más que recreaciones sin consecuencias que el capitalismo autoriza fuera del horario de la escuela o de la fábrica?

Expansión y coherencia de las problemáticas
LA MANCHA DE ACEITE DE LO CULTURAL

El euestionamiento de la cultura en la vida cotidiana se extenderá concéntricamente como una mancha de aceite. Una primera ampliación de las investigaciones versará sobre la relación de los jóvenes de sectores populares con la institución escolar. En un enfoque etnográfico de gran riqueza, Paul WilIis (1977) ilustra la tensión en 'el seno de una escuela popular entre el comportamiento rebelde de los «tíos», y el de los «pelotas» que nevan la marca de las diversas formas de sumisión y de buena voluntad frente a la institución escolar. El propio subtítulo del libro (<<¿Cómo los chavales de la clase obrera encuentran empleos de obreros?») condensa también los atolladeros de esta resistencia. Al expresar en la escuela un estilo rebelde, una masculinidad agresiva, un rechazo de los compromisos con los valores intelectuales y de la docilidad exigida por la institución, los «tíos» resisten a sus empresas socializadoras y reivindican valores obreros. Y simultáneamente hacen que se cumpla el destino más probable al cerrarse los márgenes de movilidad social ofrecidos por la escuela. La contribución de Willis y el trabajo del cecs sobre el papel

del sistema educativo -cque en 1981 dará origen al libro Unpopular Education-« tampoco tendrán repercusiones duraderas. El interés prestado a las prácticas culturales, definidas a espaldas de su prestigio social, obliga a los investigadores del centro a tener en cuenta la diversidad de productos culturales consumidos por las clases populares. Binningham será uno de los primeros equipos en atraer la atención de las ciencias soerales sobre bienes tan protanos como la publicidad Q la música rock (Frith, 1983). Pero, como demuestra una obra colectiva (Hall, Hobson, Lowe y Willis, 1980), son los medios audiovisuales y sus programas de información y entretenimiento los que poco a poco serán objeto de estudio mediante encuestas. Merece ser destacado un texto importante. En «Codificación/descodifícación» (1977), Hall desarrolla un marco teórico que pone de relieve que el funcionamiento de un medio no puede limitarse a una transmisión mecánica (emisión/recepción) sino que ha de darle forma al material discursivo (discurso, imágenes, relato) en el que intervienen datos técnicos, condiciones de producción y modelos cognitivos. Este marco analítico, hoy en día, puede parecer trivial. Pero entonces implicaba tener en cuenta todas las situaciones de desfase, de equívocos entre códigos culturales, es decir, las gramáticas mediáticas que prevalecen en la producción del mensaje, por un lado, y las referencias culturales de los receptores, por otro. Bastaba con eso para trastornar las rutinas de la sociología empírico-funcionalista de los medios, escasamente preocupada por las condiciones de producción de los mensajes. La noción de descodificación invita a tomarse en serio el hecho de que los receptores tienen sus estatus sociales, sus culturas, y que ver o escuchar un mismo programa no implica darle un sentído o evocar un recuerdo similar.

GÉNERO y «RAZM): NUEVAS ALTERIDADES

El movimiento que se extiende como una mancha de aceite tendrá finalmente dos ampliaciones cuyas consecuencias a

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largo plazo serán esenciales. La primera desemboca en las cuestiones de género, en la variable masculino/femenino. Esta clave de lectura sirve de estructura al libro Women Take lssue (Women's Studies Group, 1978). La apreciación del género obedece al trabajo empírico que pone de manifiesto las diferencias de consumo y de valoración entre hombres y mujeres en materia de televisión o de bienes culturales. También se debe a la sensibilidad feminista de las investigadoras (Charlotte Brunsdon y Dorothy Hobson). No se puede pasar por alto que los personajes y los comportamientos analizados por la literatura sobre las subculturas casi siempre son masculinos, ni puede ignorarse una forma de connivencia machista en ciertas descripciones de la cultura obrera. Ésta es la razón por la que Willis y su forma de hablar de los «tíos» son objeto de crítica hoy en día por parte de la literatura feminista sobre la escuela. Valorada desde sus primeros trabajos por Hebdige, la otra alteridad, simbolizada por las comunidades inmigrantes y por el asunto del racismo, ocupará un lugar preeminente gracias al libro The Empire Strikes Rack (CCCS, 1982). La atención a estas variables también se impone aquí por el terreno y la presencia de poderosas comunidades de inmigrantes, por las reacciones de atracción y de rechazo racista que suscitan. Esta sensibilidad también se debe a la presencia de inmigrantes o de hijos de inmigrantes entre los investigadores del centro, empezando por Hall o por Paul Gilroy. Cabe añadir que la situación británica contrasta con la de Francia en un punto esencial: los creadores procedentes de la inmigración disfrutan allí de una mayor presencia y un mayor reconocimiento en el mundo cultural, especialmente en literatura (Kincaíd, Kureishi, Rushdie).

Los

REFRACTARIOS: PASADO/PRESENTE

Aunque Birmingham represente la sede institucional mo10mde los estudios culturales, el auge de estos enfoques no acaba aquí. Williams, tardíamente reclutado en Cambridge - [pri-

mero como titular de inglés y luego (1974) como catedrático de «dramaturgia»! -, desarrolla entonces allí sus investigaciones. La aportación de la vertiente «historiadora» de los estudios culturales ilustra la coherencia de los cuestionamientos, tanto si se dirigen al pasado como al presente. Thompson saca provecho de la creación de una nueva universidad en Warwick donde logra que lo contraten en 1964. Allí crea un centro de investigaciones en historia social. Tras el libro de referencia que había preparado sobre la formación de la clase obrera británica (1963), desarrolla allí sus investigaciones relativas al universo de las costumbres y culturas populares inglesas desde el siglo xvm. Aunque llegan a detenerse en comportamientos «folclóricos» como las cencerradas, estas contribuciones, reunidas en Customs in Common (1991), se proponen, sobre todo, comprender cómo las contradictorias potencialidades de la cultura popular, compuesta de respeto a la autoridad y de espíritu rebelde, de anclaje en las tradiciones y de una picaresca dimensión de búsqueda del movimiento, interactúan con los poderes sociales. Se trata entonces de plantearse una «economía moral» del mundo popular e-para el que la tierra y sus productos han de atenderante todo las necesidades de la comunidad aldeana-s- frente al auge de una economía monetarizada, de percibir las fricciones entre las representaciones tradicionales de la sociabilidad y las exigencias (de puntualidad, por ejemplo) de una disciplina de producción en la naciente industria. Uno de los resultados más concluyentes de esta iniciativa es Whigs and Hunters (1975), donde Thompson se esfuerza en elucidar lo que a primera vista parece ser la inexplicable ferocidad de una ley de 1723 que reprime la caza furtiva. El estudio exhaustivo de los archivos judiciales permite revivir un mundo de cazadores y pescadores furtivos, espigadores, guardas forestales y.grandes aristócratas cazadores. Demuestra cómo la caza furtiva, el sabotaje de las pisciculturas de los poderosos o los robos de madera pueden interpretarse como un registro de quejas, una forma de acción popular. Contrapone con hechos la representación del bosque como un bien sobre el que cualquier miembro de la co-

La hegemonía es fundamentalmente una construcción del poder a través de la conformidad de los dominados con los valores del orden social. más allá de las desiguales figuras del mod del Sobo de 1964 o del furtivo de Windsor de 1714. en un contexto determinado.. ¿Cómo se dotan las clases populares de sistemas de valores y de universos de sentido? ¿Cuál es su contribución a la constitución de una identidad colectiva? ¿Cómo se articulan dentro de las identidades colectivas de los grupos dominados las dimensiones de la resistencia y de una aceptación. siempre. Aunque comparte la idea de que «las ideas dominantes son las ideas de la clase dominante». en qué medida los sistemas de valores. resignada o maltrecha. La referencia a la ideología conduce a la temática de la he. asistir al partido de fútbol o participar en las ferias puede constituir un conjunto de prácticas coherentes. de abordar 10 social por abajo. investigación de los escritos que enseñan lo popular (archivos judiciales. la coherencia de estos trabajos. Gramsci jgmbién se dirige a las mediaciones a través de las que funcionan esta autoridad y esta jerarquía e incorpora el papel de las ideas y de las creencias como soporte de ali@U5. de las jerarquías académicas de los objetos nobles e innobles.. industriales. Por último. lan Connell demuestra así cómo las rutinas del periodismo televisual llegan a poner de relieve el punto de vista patronal en la presentación del debate sobre política salarial (en Hall y otros. estos trabajos dependen de lo que Passeron llama e-sin añadir nada que sea despectivo. y por encima de todo.] 61 munidad tiene unos modestos derechos a su privatización a través de una evolución jurídica que sólo reconoce los derechos exclusivos del propietario. 1980). Cuatro de ellos ocupan un lugar estructurante. Aunque la cultura es el meollo de la iniciativa. de observar la cotidianidad de los. las representaciones que contienen. pág. Los estudios culturales nacen del rechazodel legitimismo. con la producción de una «voluntad general» consensual. Pensar en los contenidos ideológicos de una cultura no es más que comprender. sectores populares. entre grupos sociales. Se comprende entonces la atención que la noción gramsciana sugiere prestar a los medios de comunicación. resulta necesario un conjunto de interrogantes teóricos y de conceptos. 29). No se proponen solamente cartografiar las culturas. parroquiales) y no sólo la gesta de los poderosos. o demostrar que la manera de frecuentar el pub. prácticas y costumbres. o participan del registro «alienante» de la aquiescencia a las ideas dominantes. no es sino el punto de partida de un cuestionamiento sobre sus retos ideológicos y políticos. de las modas indumentarias. La frecuente utilización del término «resistencia» conduce a una tercera referencia conceptual y pone en entredicho la . 1989. de la subordinación? Las circulaciones de la teoría DOMINACIONES y RESISTENCIAS Desde el momento en que se piensa en el tema de la cultura dentro de una problemática del poder. Se comprende entonces cuál es.un análisis «ideológico» o externo de la cultura. Las actividades culturales de las clases populares se analizan para preguntarse por «las funciones que asumen en relación con la dominación social» (Grignon y Passeron. Se fijan en la aparente trivialidad de la publicidad de las emisiones de entretenimiento. En primer lugar. en qué medida discursos y símbolos le otorgan a los grupos populares una conciencia de su identidad y de su fuerza. El estudio del propio mundo popular se detiene mucho menos en las heroicas figuras de los dirigentes que en la cotidiana sociabilidad de los grupos o en el detalle de los decorados. percibir su coherencia. Esta predisposición implica favorecer métodos de investigación susceptibles de conocer de cerca estas vidas ordinarias: etnografía. intervienen para estimular procesos de resistencia o de aceptación del statu quo. Se trata.gemonía. historia oral. la noción de ideología: forma parte del legado marxista en el que bebe la mayoría de los investigadores de esta corriente. formulada por el teórico marxista italiano Antonio Gramsci en los años treinta.60 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ .

se perfila la problemática de la identidad. 2002a). pág. he intentado huir de la tradición inglesa. Cohen y Taylor....62 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ . la cuestión del poder y de la dominación. encontrar mi propio lugar en otra parte . basada en financiaciones contractuales y en el tratamiento cuantitativo de datos. Se trata del conflicto social. Algunos son italianos o alemanes. La mayoría de los usos de esta teoría postulan un mundo en el que todo. a éxitos parciales y provisionales. Esta actitud entonces es la regla. aunque los cuadros de preguntas fecundas para el análisis de Dickens todavía pueden aclarar textos menos canónicos. escolarizados a finales de los años sesenta y durante los años setenta. una creciente atención a la forma en que los individuos estructuran subjetivamente su identidad. del acondicionamiento de microespacios autónomos o festivos (S.. ni "auténtica revuelta" [. pasa a ocupar un lugar estratégico todo un cuestionamiento sobre el modo de constitución de los colectivos. Los estudios culturales proceden de un desplazamiento fundacional que pone al servicio de la cultura profana las herramientas teóricas que provienen de los estudios literarios. como el escapismo. Pero ¿acaso no están condenadas a una postura meramente defensiva. Se trata. al mismo tiempo. la pregunta de las armas de los débiles (Neven. de la confirmación del hecho mismo de la privación de poder. de la mala conciencia. su rentabilidad resulta más dudosa cuando se trata de .. en el ámbito de los movimientos sociales. por utilizar la expresión del antropólogo Cliffcrd Geertz (1973). las clases populares ponen en juego un repertorio de obstáculos a la dominación. que Hoggart denominaba «consumo indolente». 1976). En cuanto al funcienalismc. de rechazo del anonimato y de estatus subordinado. Muy pocos son identificables como británicos. las enormes maquinarias teóricas de Talcott Parsons laminan los «terrenos». género. etnicidad o sexualidad. a oscilar entre el gol del honor o el corte de mangas. El problema que subyace en la noción de resistencia es el que plantea. de intención de cambio. lejos de ser unas consumidoras pasivas. Pese a sus virtudes objetivadoras. a la vez. Y se trata. » (1988. entonces todopoderoso. Igual que otros muchos diplomados en artes y ciencias sociales. A medida que la dinámica de los trabajos superpone sobre las clases sociales variables tales como generación.l. La búsqueda de nuevas herramientas teóricas también depende de los retos a los que se enfrentan los investigadores. ni "explotación comercial". entre líneas. sin poder invertir las relaciones de fuerzas? Hebdige expresa' esta ambivalencia cuando advierte de que las subculturas no son «ni simple afirmación ni rechazo. esa búsqueda de evasión que sería el principio impreciso de numerosas prácticas culturales. La atracción por las teorías continentales es una forma de reacción ante las orientaciones dominantes de las ciencias sociales anglófonas. no es nada propicia a enfoques cualitativos ni al sometimiento a prueba de cuestionamientos críticos e innovadores. es funcional. 35). 11).. unas idiotas culturales. ¿Sólo son débiles armas? Atestiguan un potencial de acción autónomo. Por un lado. de una declaración de independencia. la investigación «administrativa» o aplicada. de alteridad. La borrosa noción de resistencia sugiere más un espacio de debate que un concepto acotado.] 63 especificidad del poder cultural que pueden ejercer las clases populares. pág. Ahora bien. empezando por la desigualdad. También podría tratarse de los efectos de la burla. Los primeros working papers son soportes de divulgación de autores continentales no traducidos en el Reino Unido. Por último. cuya crítica había sido desarrollada en Estados Unidos por Wright Milis (1958). de la celebración de la impotencia» (1988. disuelven. pero también de esa indiferencia práctica ante el discurso. Es una insubordinación. LA TEORÍA COMO OBJETO DE IMPORTACIÓN Hebdige señala en Hiding in the Light: «Muchos de los puntos de referencia críticos y teóricos que proporcionan la orientación básica de este libro son franceses. precisamente.

El ámbito de la sociología es un buen ejemplo. orienta sus objetivos-y sus préstamos teóricos. Tanto el orden social y político que sostiene un mercado capitalista como las luchas sociales y políticas que este. se expresa en otros lugares de forma más programática (Criteher. 1991). creación cultural) no son sino sus productos.. que. de los callejones sin salida de este marco de análisis-. de una a otra «formación social». ya sean de Europa continental o de los opositores norteamericanos a la sociología oficial.. no es más que un mero «reflejo» de las relaciones de clase y de producción. la creciente importancia de los medios entre los temas de los estudios culturales explican. A partir de entonces. queda claro. distancia que entonces no puede sino aumentar la falta de interés que tiene la Asociación Británica de Sociología por la cultura.64 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ . Por eso es por lo que Williams convierte estas cuestiones en el zócalo de su proyecto de «materialismo cultural»: «Lo que suele confundirse con la noción marxista tradicional de producción económica es la producción directa de lo "político". la considerable trascendencia adquirida por otras importaciones francesas. Desde los cas- . Esta visión. cuando toda clase gobernante dedica una parte significativa de producción material a la instauración de un orden político.la diversidad de las superestructuras de una sociedad. la preocupación por observar tan de cerca como sea posible las interacciones sociales en la cotidianidad suscitacán el interés del grupo por la aportación del interaccionismo simbólico. esta disciplina no es la fuente de inspiración del equipo. tempranamente expresada por Thompson o Williams -dos investigadores próximos al marxismo y conscientes. Su condición de observación de la calle también convertirá la Street Comer Society de Whyte (1943) en un punto de apoyo. en última instancia. ¿con el marxismo? La teoría marxista. Aunque Hall evoca la tarea colectiva de lectura crítica de Weber. plantea la primacía de las infraestructuras económicas cuyas superestructuras (sistemas políticos. derecho. hacer la compra teórica en lonjas de investigación más críticas. La incomodidad teórica. tal y como pudo ser divulgada por el movimiento comunista.. Raras veces tomada en cuenta con precisión. no obstante. hace que cualquier reflexión resulte superflua. Becker (1963) pronto se convertirá en una referencia de culto. su posible margen de autonomía son. toda vez que la explicación de las culturas se da por adelantado. 1975). en Hall y Jefferson. por el hecho de sus investigaciones. La noción de «marxismo sociologizado» expresaría bastante bien las lógicas de importación conceptual del CCCS. por lo tanto. hasta Superar el marxismo. la atención prestada a la desviación. Sugiere un itinerario que sociologiza un planteamiento de crítica literaria a través de un marxismo crítico. ide'otificada con el funcionalismo.último engendra son. no parece que esté desprovisto de coherencia. Pero el ámbito de las subculturas. rechazados.] 65 interesarse por los mods o por los campamentos scouts. Estas incursiones hacia las iniciativas sociológicas más adecuadas para captar la trama de las experiencias vividas se siguen identificando con el interés por el planteamiento biográfico. mecanicista. el prejuicio etnográfico de la escuela de Chicago.. La propia contribución de la cultura a la estabilidad (o no) de un modelo de sociedad. producción material. La atracción que ejerce el estructuralismo. necesariamente. ni las múltiples articulaciones entre ambos niveles. Éste estructura los grandes libros de Hoggart (1957. a la vez. Ya se ha visto en qué medida el interés dispensado a Althusser y Gramsci respondía a la voluntad de prestar más atención a la densidad y a la complejidad de las mediaciones y las interacciones entre cultura y cambio social. Tampoco cuestiona mucho más las modalidades concretas o las mediaciones a través de las cuales la infraestructura económica puede tropezar con la inercia o con la resistencia de creencias • o de comportamientos.

La complejidad de este proceso puede detectarse especialmente en las sociedades capitalistas avanzadas. por su teorización del papel específico de los «aparatos ideológicos de Estado» como la escuela y los medios. produce un orden social y político. 1985). Este redescubrimiento de un marxismo heterodoxo también explica el recurso a la escuela de Frankfurt (sobre todo Walter Benjamin). y pronto se verá acompañado de autores como el teórico del cine Christian Metz o Julia Kristeva. En cuanto a los préstamos teóricos. Laclau y Mouffe. puestos a decir. Gramsci se toma en serio la fórmula de Marx sobre «m ideología como fuerza material». 1977). sobre todo porque destaca que las rela- ciones de poder no son el calco obtenido de antemano de las relaciones económicas. sobre las resistencias y la autonomía de una «sociedad civil». a menudo agrias. 1977. en las que no resulta pertinente separar "producción" e "industria" en la producción. Este momento vanguardista de la importación no debe dejar en el olvido empréstitos anteriores y más previsibles (Sartre y su visión de la literatura) por parte de una comunidad cuyo territorio inicial ha sido la crítica literaria. también material. . ] 67 tillos. la atención prestada al sociolingüista Mijail Bajtin. Barthes será el principal y más precoz beneficiario de este interés. hospitales y escuelas.. Hall llegará incluso a plantearse la aparición de un «segundo paradigma». y esto de forma todavía más patente.. El pensamiento de Gramsci será objeto de numerosos desarrollos y comentarios (Laclau. por su búsqueda de vínculos entre marxismo. Más allá de posiciones abstractas. sobre los vínculos de los intelectuales como mediadores «orgánicos» de los dispositivos de poder. 1996). de "bienestar". sobre la desigual capacidad de los grupos sociales para dotarse de portavoces que le den forma coherente a sus creencias y aspiraciones. el carácter material de la producción de un orden cultural» (Williams. 1979). Thompson dispara una verdadera andanada antialthuseriana en The Poverty ofTheory (1978). pero siempre materialmente. Cristalizan en tomo a la muy althuseriana revista de análisis fílmico Screen (Robins.66 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [. Al fracasar en la aprehensión del carácter material de la producción de un orden social y político. en los estudios culturales (en Collins y Curran. a los teóricos marxistas de la literatura como Lucien Goldmann y el húngaro Gyorgy Lukács. han pasado por las segundas lecturas de Marx propuestas por Louis Althusser. intenta reflexionar tanto sobre la capacidad de resistencia de los dominados como sobre la manera en que un «sentido común» difundido por las élites contribuye a su conformidad con el orden social. de "defensa". Gramsci desarrolla sus intuiciones en una serie de análisis de campo: sobre el papel de la literatura popular de folletín como herramienta de difusión de una ideología. 1986). que participan entonces en la «aventura semiolégicax desde la revista Communications y desde Tel Quel. sobre los efectos políticos y culturales de las disparidades del desarrollo (el asunto del mezrogioma italiano). palacios e iglesias hasta las prisiones.]. el materialismo selectivo (y.de "opinión pública" y de "entretenimiento". de "ley y orden". Estas importaciones no han dejado de suscitar polémicas. o como promotores de estrategias de «contrahegemonía»... estructuralista. en Morley y Kuang-Hsing Chen. Estas actividades jamás son superestructurales [. tal punto que Thompson despotrica contra lo que denominará «la electrificación de la línea París-Londres». burgués) tampoco ha logrado comprender. desde el armamento bélico hasta la prensa controlada: toda clase gobernante. Desemboca sobre todo en Gramsci por sus reflexiones sobre el papel de los intelectuales y sus relaciones con las clases populares. de distintas maneras. estructuralismo y psicoanálisis (Sparks.

por lo general.68 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ . El reto epistemológico planteado por el estudio de las culturas populares es un buen ejemplo. Aunque los estimulantes usos de las aportaciones de la escuela de Chicago por parte de Cohen o de Hebdige desmientan la regla. De hecho. confronta y supera dialécticamente posiciones parciales y opuestas. Su escasa consistencia tiene explicaciones lógicas. pero no todas las investigaciones de Binningham han escapado a la doble trampa del miserabilismo y del populismo. ¿AHORRARSE LA ECONOMÍA? Fundamentalmente. Desarrolla conjuntamente su crítica del teoricismo. incluida la de la cultura. Un punto de vista sociológico más elaborado permite considerar la creación cultural como un espacio de competición e interdependencia entre productores. Esta especial laguna puede relacionarse ton el hecho de que las importaciones francesas no engloban sino modestamente las aportaciones de Bourdieu. en el sentido marxista clásico. en un movimiento de critica.. en una investigación histórica concreta y en el uso de las clásicas técnicas de la sociología empírica. el pecado original de los estudios culturales obedece a su déficit de interés IX'r la historia y por la economía. reserva el término de ideología para cuerpos de pensamiento más explícitos y coherentes) que se basa.•. muy especialmente en la atribución. sino en los efectos prácticos de un desconocimiento de los «fundamentales» de las ciencias sociales. la noción de campo. laguna que plantea algunos inconvenientes en una empresa intelectual que no obstante hace buenas migas . Destacar estas tensiones es percibir una gran dificultad que obedece a las propias contradicciones de las cuestio- Des analizadas. Ciertos análisis de la dislocación de la identidad obrera exageran a veces sobre la erosión simbólica y estatutaria del grupo Yde sus infortunios. nada susceptibles de poner en entredicho las relaciones sociales. Son visibles a través del bagaje sociológico de muchos de los investigadores del CCCS. ] 69 Hipotecas y aciertos UN DISTANCIAMIENTO COSTOSO PARA LA SOCIOLOGÍA El hecho de poner de relieve las aportaciones y las contribuciones del CCCS no impide señalar algunas debilidades. Nicholas Garnham y Rayrnond Williams destacarán el costo de este desencuentro: «El valor potencial del trabajo de Bourdieu en este momento específico por el que atraviesan los medios y los estudios culturales británicos reside en el hecho de que. en concreto. a la vez. como el análisis estadístico de datos de encuestas. pero también significa entrever atajos interpretativos que se sistematizarán más tarde.. 210). La consideración reflexiva de los legados históricos. sin dejarse llevar por una complacencia acrítica. de la dimensión de la larga duración en lo cultural es evi- .los seductores análisis de Hebidge sobre los mods no eximen de halagos a su objeto. el principal atractivo se encuentra en esa vertiente populista. tendemos a sobrevalorar la visión de una producción cultural como respuesta explícita a las expectativas. muchos de los investigadores procedentes de las humanidades. claras por su parte. Aunque no ignoran la ambigüedad de las subculturas. especialmente del estructuralismo marxista y de las tendencias concomitantes al formalísmo» (1980. están escasamente familiarizados con la sociología. de clases o de grupos de consumidores. del marchamo de «resistencias» a unas prácticas que también pueden interpretarse como burbujas de autonomía. respetuosa y comprensiva. Desarrolla una teoría de la ideología (o mejor dicho del poder simbólico toda vez que. sin duda. Hoggart o Thompson. en detrimento de sus trabajos sobre la cultura o las clases populares. ~n un patriotismo o una ortodoxia disciplinar. más que de las ciencias sociales. ¡con una sociología de la cultura! El meollo del debate no está . En su defecto. han sabido prestarles a las culturas dominadas una atención minuciosa. generosa en ocasiones. Esta prolongada ignorancia obedece en parte a una percepción británica de Bourdieu como etnólogo y sociólogo de la educación. pág. de lo que da cuenta.

toda vez que están menos familiarizadas con la cultura legítima. música «clásica». del menos. obras expuestas en los museos. a menudo. Grignon y Passeron. a la trama de las resistencias y del funcionamiento material de lo social. Basado en el golpe de mano de una inversión de las jerarquías culturales. Desemboca en la paradoja de que las preguntas iniciales (¿qué es una cultura «popular»? ¿En qué se diferencia de una cultura dominante legítima?) se quedan sin objeto y sin respuesta. el «legitimismo». Su trágico destiño es el de no poder acceder al estatus de cultura completa. El escaso interés por las aportaciones de la economía constituye otra debilidad que no puede sino hipotecar el proyecto de materialismo cultural que integra la dimensión de la producción y de la circulación de los bienes culturales. Surge entonces la amenaza de dos posibilidades de análisis. Esta ruptura con ellegitimismo plantea dificultadesepistemológicas igualmente importantes. el populismo no siempre es ajeno a la demagogia.. Aparte de Gilroy. Un acordeonista mediocre en un baile «popular» se encontrará de esta manera dotado de virtudes creadoras que le serían regateadas a Horowitz si interpretara a Musorgski. populismo y miserabilismo En un trabajo que pretende ser. dente en Thompson y apreciable en Williams. de profundidad. (Bourdieu.70 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA[. Este sesgo lleva a plantearse la relación de las clases populares con la cultura desde la perspectiva de la carencia. todavía sigue siendo percibida como un modo lacrimoso o reductor.] 71 Legitimismo. que pueden encerrar significados subjetivos igual de intensos y engendrar un sistema simbólico.. a la vez. socialmente consagrada. Sólo puede ser dominada. Aun- . 1989). el mismo respeto que los de un académico. A menudo. frecuentemente interiorizadas por los dominados (un Crichton no «vale» un Rushdie. ni en la escuela. prolongación y crítica de la sociología de la cultura desarrollada por Bourdieu. que lleva a observadores «doctos» y «cultos» a restringir la noción de cultura: «gran» literatura. de la in-cultura. o caracterizarse por la carencia. Consiste en celebrar y magnificar todas y cualesquiera prácticas culturales populares revestidas sistemáticamente esta vez de un «plus»: de autenticidad. la cultura popular. Una ruptura necesaria consiste entonces en asumir un relativismo que no consiste tanto en fingir que vale todo sino en considerar que los universos de las prácticas y consumos culturales populares merecen la misma atención. es menor el impacto en el seno de la generación formada por el CCCS. Sus efectos respecto de la revaluación efectiva de las culturas populares son. de simplicidad. La dificultad más evidente reside en el riesgo de' una forma de condescendencia. Eventualmente observada con atención y simpatía. El miserabilismo puede enfocarse como una fonna de reconsideración del rechazo legitimista. por autores cuya posición de intelectuales les separa de los mundos populares. Grignon y Passeron explicitan las dificultades específicas que plantea el análisis de las culturas populares. de virtud. El populismo sociológico es simétrico al miserabilismo. la pobreza o la ingenuidad. Desde entonces se declara que «el pensamiento histórico carece de valor no sólo científicamente sino también políticamente». incompleta o patética. 1979. estudiadas. por otra parte. se trata menos de un silencio sobre la historia que de los efectos del singular materialismo de Althusser. con ma- yúscula. casi siempre. ni en las páginas de «cultura» de los periódicos). dudosos o efímeros. también valioso y coherente. sin embargo. es decir. poco atento a las tensiones internas de una sociedad. en su afán por señalar buenas intenciones. Para Thompson (1978). el miserabilismo oculta la realidad de la institucionalización social de jerarquías sociales.

Total. Pero apenas si tiene acompañantes de su nivel. permite iniciar pronto el debate.. La creación. que el legítimo rechazo del «reduccionismo económico» no puede justificar el defecto inverso. Ahora está bien visto señalar con lástima la inspiración marxista de un pensamiento para devaluarlo. cruzará periódicamente la espada con los partidarios de los estudios culturales. de una confrontación intelectual entre los estudios culturales y una corriente de investigadores. en concreto. en 1979. que a las singularidades de la de Marx. Estas contradicciones se aprecian en la relación con Marx y con el marxismo. o incluyen tales o cuales glosas de los conceptos de hegemonía o de articulación.72 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ . se extienden en comentarios sobre la nadería conceptual del «posmodemismo» sugiere que la postura aquí objetada obedece más a un hábito intelectual. esporádicamente. Lanzada por unos investigadores de Leicester y del Polytechnic of Central London. La fuerza de las más bellas contribuciones de aquellos años no puede ocultar la frecuencia de los textos que «revisitan» machaconamente a tal o cual teórico marxista. para quienes un enfoque interdisciplinar de la cultura no puede pasar por alto su «economía política». 1979. También hay una cierta tensión entre el proyecto declarado y las predisposiciones de buena parte de sus promotores. Garnham subraya. Culture and Society. Este descuido económico será objeto. 1983). Más bien indica una serie de tensiones que recorren la aventura de los estudios culturales desde sus orígenes. primera revista británica dedicada a estas cuestiones. porque tiene en cuenta todas las culturas y no sólo la de los doctos. porque entiende la cultura como universo de sentido. La forma dominante de apelar a Marx o a sus intérpretes se debe a una doble y curiosa ocultación. por ser capaz de producir efectos en las correlaciones . de Media. También es verdad que el lector menos avisado hallará en el corpus inicial de los estudios culturales textos que entroncan con la exégesis marxológica más soporífera.] 73 que poco preparado para esta apertura debido a la formación recibida en los cursos de Leavis durante los años treinta. Los textos del Marx historiador-sociólogo (El lB brumario. Williams será uno de los únicos en intentar de forma consecuente esta integración de la dimensión económica de la cultura y de los medios. de la que Williams fue el primer heraldo. Detrás de la idea de «materialismo cultural». aunque no ocultan su pertenencia a una episteme marxista.una referencia común a los padres fundadores y a la generación de Binningham. El Marx y el marxismo apreciados en el CCCS son más bien los que miran a la filosofía. MATERIALISMO CULTURAL Y TROPISMO TEXTUAL La viveza de la crítica de Garnham no pretende descalificar los estudios culturales. Las luchas de clases) y los del Marx economista son objeto de un uso poco intensivo. del mundo social organizado de sus productores (Garnham.. total. británicos pero también franceses e italianos. al análisis de las ideologías. a una relación con la teoría.como en sus posteriores libros sobre televisión (1974) así parecen indicarlo. y menos aún incitar a una opción de método binario entre economía de bienes culturales y análisis de sus significados. La importancia que tienen las estadísticas económicas o la referencia a los trabajos de los economistas tanto en Communications (1960) -probablemente la primera síntesis del tema publicada en Europa . pero también por estar sometida a procesos de producción y circulación. que constituye -con la excepción de Hoggart. Hall en ocasiones se lleva la palma. La «autonomización idealista del nivel ideológico» lleva a considerar los bienes culturales como simples portadores de mensajes y a descuidar la existencia y el funcionamiento de las industrias culturales. La posterior invasión de los estudios cuiturales por parte de una proliferación de textos que. los grandes libros de Thompson siguen siendo capaces de estimular tanto al investigador como al ciudadano. se oculta la intención de una confrontación total con los hechos culturales. Pero. y no por el equipo de Birmingham. en esta ocasión.

. Simultáneamente.en concreto. el mecanismo del pánico moral. sobre todo. los discursos y las categorías oficiales. que este pánico moral transmite. . En unas condiciones que sugieren con creces una empresa de orquestación y aumento de la amenaza. se trabaja sobre los relatos de prensa sin cuestionar las recepciones y. o no. ] 75 Poücing the Crisis Las ambivalencias de UDU investigación de referencia Las severas condenas impuestas a jóvenes inmigrantes en Birmingham a. El volumen.74 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ . sin llevar a cabo una verdadera investigación sobre la tarea de los periodistas que los redactan. da por supuesta una coherencia absoluta en el discurso de las autoridades y la impotencia de las fuentes alternativas. retrospectivamente impresionante. sonmás propios de la erudición marxológica que de una gran aportación al problema planteado. que trabaja con relatos de prensa. cómo la invención de nuevas tipologías de actos delictivos por parte de policías y magistrados contribuye a otorgar crédito a la percepción de una amenaza inédita. ciertos tratamientos. raíz de un suceso criminal (robo con intimidación) son el punto de arranque de uno de los libros colectivos del CCCS. partiendo de un extenso análisis de prensa. Su uso. más aún. como las consideraciones finales sobre el buen uso de la noción de lumpenproletariado. la obra ofrece un cuadro estimulante del clima ideológico de la época. la policía y la justicia en cuanto fuentes de información y gestores de la delincuencia) para producir definiciones legítimas y autorizadas de los problemas y situaciones que la prensa difunde en la opinión. la noción clave de «definidor primario» puede ser muy valiosa. Tal y como demostrará Philip Schlesinger. No obstante. La obra postula de forma fecunda las problemáticas interaccionistas de «construcción» de una desviación. Publicada el año en que Margaret Thatcher llega al poder. y sus autores jóvenes inmigrantes. entendido aquí más como un altavoz activo o forzado de las autoridades que como un campo social y un ámbito de trabajo. El equipo del CCCS desarrolla en concreto el concepto de «definidor primario» para valorar el poder que detentan ciertas autorida- des (en este caso. Su actividad sigue estando mayoritariamente centrada en los textos. Pollcíng the Crisis (Hall y Critcher. de hegemonía. del racismo. En efecto. tiene de retransmitir. esta investigación saca a la luz la creciente importancia que tienen los cuestionamientos acerca de las identidades. en la manera en que los modelos narrativos pueden dar crédito a la idea de una forma de peligrosidad natural o innata en jóvenes originarios del Caribe o de la India. tiene la mirada puesta en los medios. trata a la ligera la forma que el periodismo. La principal contribución de1libro radica en la atención que presta a los juegos de poder.. y demuestra. la obra deja entrever algunas de las limitaciones de los trabajos del centro. tendría que evitar una excesiva simplificación de la complejidad social: podría alimentar una visión en términos de complot que los autores rechazan explícitamente. cuyas víctimas serían principalmente mujeres y personas de edad. Por último. la policía y las autoridades británicas advierten del peligro que representaría la explosión de los robos con intimidación. una presciencia. 1978) expone. de sus usos por parte de los conservadores. Al destacar el hecho de que la estigmatización apunta sobre todo a jóvenes procedentes de la inmigración.

. se perfila un interés por las repercusiones ideológicas de los medios. en resumen. para un sector de la generación de Binningham este proyecto «materialista». de compromiso frente a un orden social que consideraban injusto y se proponían cambiar. Se esboza entonces una triple superación. Pero el rechazo de las fronteras entre análisis literario. El funcionamiento del CCCS. El compromiso. El primero se refiere a la renovación del temario y de los planteamientos. ha permitido rechazar este tropismo textual. la de las versiones mecanicistas de la ideología dentro del marxismo.76 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LOS AÑOS BIRMINGHAM: LA PRIMAVERA [ •••] 77 de fuerzas sociales. Sin embargo. de una disposición para «textualizar. a través de la carrera de armamentos científicos. Birmingham no hizo desaparecer por encanto las divisiones establecidas por las especialidades universitarias. el auge del centro ha producido una masa crítica de trabajos.. sociología de la desviación. LA ECUACIÓN DE LA FECUNDIDAD Destacar así las limitaciones del centro de Binningham no significa devaluar un radiante momento de fecundidad para ahorrase la hagiografía. pese a sus limitaciones. Tres datos expresan. La última variable se refiere al rechazo de los patriotismos de disciplina. El legado del centro. ciertamente. etnografía y análisis de los medios ha engendrado una fecunda interdisciplinaridad. de protocolos de investigación innovado-res. hasta las culturas profanas. Alcanzará su plenitud durante los años ochenta. Pero el centro ha encamado uno de esos raros momentos de la vida intelectual en los que el compromiso de los investigadores no se esteriliza en la ortodoxia o la obcecación. de cólera. no es la condición necesaria y suficiente para una buena ciencia social. la mayoría de las veces. lo más innovador y duradero que científicamente tiene. ante todo. La de un estructuralismo que se limita a herméticos ejercicios de deseodificación de textos. El segundo nace de una singular combinación entre investigación y compromiso. está teóricamente pertrechado con saberes procedentes de las tradiciones literarias y de la semiología. Pero hay tendencias que reaparecen . de un marxisfno frecuentemente teoricista. por las respuestas dinámicas de las audiencias. Al concentrar en una sede central a la mayor parte de una segunda generación de investigadores. La cultura ya no era objeto de devoción o de erudición sino que era cuestionada por su relación con el poder. A través de Gramsci. sin siquiera beneficiarse de esta forma de materialismo prosaico que podía aportar a los padres fundadores la experiencia de una larga inmersión en la práctica de la formación permanente de adultos de las clases populares. Las lógicas competitivas propias del mundo intelectual inducen entonces efectos virtuosos que obligan a los investigadores a gestionar sus rivalidades mediante la búsqueda de armas teóricas. no se explica a pesar de los compromisos de sus promotores sino porque dos generaciones de investigadores invirtieron en un trabajo concienzudo diversas formas de pasión. el dinamismo de aquellos años. en un contexto político muy distinto. sino que se apoya en una gran sensibilidad ante los retos sociales que neutraliza el efecto gueto del mundo académico. La de la sociología funcionalista norteamericana de los medios: frente al mecanismo del modelo estímulo-respuesta. incluso para resolver desacuerdos de origen político en relación con la evaluación de un sistema social..

pues. Las ambivalencias de los campos de estudio de la recepción En la evolución de los estudios culturales. concretamente en materia de programas televisados. ¿Giro o reescritura de la historia? EL HILO ETNOGRÁFICO DE LOS ESTUDIOS CULTURALES Basta con remitirse al anterior corpus de trabajos de los investigadores de Birrningham para evaluar en qué medida la . los años ochenta se asocian a la imagen del «giro etnográfico». mantenerse a distancia de la versión encantada que la historia oficial de los estudios culturales ofrece acerca de esta ruptura. conviene.3. Si se quieren comprender los retos epistemológicos y políticos de esta nueva etapa. La expresión designa de forma cómoda un desplazamiento hacia el estudio de las modalidades diferenciales de recepción de los medios por los distintos públicos. Pero después de una curva puede haber otra.

en Gran Bretaña. obtenidas por la investigadora gracias a un pequeño anuncio que invitaba a los lectores a contarle por escrito sus reacciones ante la telenovela. impedía comprender la importancia del marco doméstico de percepción. 'Será el primero en introducir la técnica de los focus groups y en observar.80 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [. 1993). los partidarios de la tradición Culture and Society han postulado las herramientas de la observación participante puestas a punto por la antropología cultural. Su intención es la de liberarse de la fascinación semiológica que sitúa en el texto un programa de percepción y de lectura lo suficientemente potente como para imponerse a todos los receptores y. Los trabajos de Hebdige o de Willis tampoco eran ajenos ti esta actitud. Dista bastante de la etnografía descrita por el manual de Marcel Mauss .. Los estudios de Richard Hoggart sobre las culturas populares implicaban. o por qué no le gusta? Me gustaría incorporar estas reacciones a mi tesis universitaria». en veintinueve grupos que representan sectores extremadamente diversos. Un campo de estudio que hasta entonces no había pasado de la fase de esbozo. especialmente mediante técnicas etnográficas (Mcores. A tal fin. La pregunta formulada era la siguiente: «Me gusta mirar la serie Dalias. algunos investigadores desplegarán una gran inventiva en busca de métodos de observación y comprensión de los públicos reales. ése es el inicio de un campo de estudio sobre la recepción de los medios. ] 81 reivindicación de un «giro» depende más de un golpe de mano que de una descripción creíble de las evoluciones. en la direc- . Se acentúa así la reorientación de las problemáticas iniciada por Morley. del lugar que ocupa la mujer. de las relaciones en el seno de la familia y. que se encuentran reunidos en un reader del CCCS (Hall y otros. en un apartado titulado «Ethnography». la revista informativa que. Centrado en la importancia de los estatus de clase. no es otro que Watching Dalias: Soap Operas and the Melodramauc Imaginatíon. a la vez. Dos años más tarde. la de comprobar empíricamente el modelo de Hall. se basa en cuarenta y dos cartas de lectores/as del semanario femenino holandés Viva. La historia oficial resulta un tanto sospechosa. Este retorno crítico hacia el modelo de codificación-descodificación lo llevará a cabo David Morley mediante el estudio de la recepción de Nationwide. 1980). Sin embargo. COMPRENDER LA RECEPCIÓN DE LOS MEDIOS Si hubo un «giro» que marcara el comienzo de los años ochenta. de len Ang. máxime cuando uno de los trabajos que. La mayoría de los textos elaborados durante los años setenta. durante los años treinta. reconocimiento.. aunque esta investigación es de gran interés por los interrogantes que plantea acerca del placer de los/las telespectadores/as de Dallas. ya en 1978. que intenta hacer operativos modelos como el de la codificación-descodificación de Hall (véase el capítulo 2). las reacciones ante la difusión de episodios de aquella emisión. veremos que. han ascendido al rango de obras de referencia de esta mutación. figuran. y la segunda.. a partir de 1957. cuya primera edición en los Países Bajos se remonta a 1982. También permite poner de manifiesto sus insuficiencias y sus lagunas: el modelo de Hall mezcla cuestiones de comprensión. a 1985. más concretamente. una manifiesta predisposiciém etnográfica. Y si nos remontamos a la prehistoria de los estudios culturales. Verifica empíricamente el fundamento del marco analítico planteado por Hall. había sido objeto de una lectura semiótica por parte de Morley y Brunsdon. El trabajo con losfocus groups hizo surgir interrogantes innovadores sobre el papel de los medios en la producción de distintos registros identitarios. pero al verla a menudo experimento determinadas reacciones. el investigador británico publica The «Nationwlde» Audience.. por cierto. interpretación y reacción. ¿Querría usted escribirme y contarme por qué le gusta también. La investigación de Nationwide encama un doble avance científico. de forma retrospectiva. o por la noción de «realismo emocional» que construye.

pasando por los países ex comunistas. La obra que en 1988 ha coordinado sobre «las familias del mundo mirando la televisión» y que reúne ensayos sobre China. Lo cierto es que a él le debe Morley el descubrimiento de los llamados estudios de «usos y gratificaciones» (véase cuadro pág. giro conservador en general con las políticas que ésta aplica en materia de privatizaciones y de desregulación. En 1986. Desde China hasta Brasil. John Fiske. ) 83 ción de la dimensión del «género» (gendered) dentro de los procesos de recepción y en relación con los instrumentos técnicos de comunicación. el norteamericano James Lull publica un artículo programático sobre los «usos sociales de la televisión» o las «audiencias activas» y entra en los hogares para observar in situ a los telespectadores (Lull. terminará propagándose ampliamente. al mismo tiempo que en Estados Unidos y diez años antes que . En 1980. en el ámbito más antiguo y más dásico de las investigaciones que se reclaman de las ciencias de la información y de la comunicación. Algunos consideran que este investigador ha sido el iniciador del «giro etnográfico». Siguiendo la estela de estas investigaciones.. El «giro etnográfico» es inseparable de otros giros que dejan huella en la Gran Bretaña de los años ochenta. Alemania. Morley publica otra investigación titulada FamUy Television: Cultural Power and Domestic Leisure.82 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [. Su propia problemática de la recepción se inició bajo el signo de esta particular sociología de los usos para luego evolucionar progresivamente hacia la antropología y los estudios culturales.. 102) que precipitarían y convertirían en natural el encuentro contra natura entre este enfoque desarrollado por la sociología funcionalista de los medios y la herencia crítica. En cuanto a su práctica sobre el terreno. los comportamientos de los telespectadores. sus ámbitos de investigación acreditan la diversidad de su experiencia universitaria internacional. entre los que cabe destacar los de James Lull. la de las distancias afectivas. giro económico con los efectos crecientes de la globalización de las economías sobre el desempleo. Inglaterra. Coexisten. A partir de 1984. Venezuela. es decir. conviven. Las técnicas utilizadas consisten sobre todo en la observación participante. También trae consigo la integración de una parte consecuente de los estudios culturales. prefiere definirla en tono pro- Giro epistemológico. se trata de un campo de investigación que los supera. el dietario. las modalidades de comunicación. la discusión del álbum familiar. 1990). la India y Estados Unidos es un clásico. la utilización de protocolos de encuesta que intentan conocer de forma cada vez más precisa las reacciones. Elihu Katz y Tamar Liebes. 1980. giro político ¿HACIA LA SOCIEDAD POSFORDlSTA? Para comprender la evolución de los estudios culturales no hay que amputarles su parte política ni olvidar que la investigación no se desarrolla sólo en el mundo de las ideas y de los métodos. Giro político con la instalación de Margaret Thatcher en el gobierno durante más de una década. se relacionan o entrechocan temas. la cartografía mental de los espacios domésticos. Los estudios de la recepción televisual: un paisaje diversificado Aunque los estudios culturales han contribuido en gran manera a conferirle notoriedad a la problemática de la recepción. la evolución del paisaje social. hipótesis epistemológicas y estrategias de investigación muy diversos. Como lo demuestran algunos estudios realizados siguiendo la estela del ya citado «giro etnográfico» y convertidos en modelo. y de sus trabajos más notorios. de confrontación directa con las organizaciones sindicales (mineros).

148). Todo es cuestión de semiótica y de textos.. pág. ] 85 vocativo: «Estoy más cerca del periodismo que de cualquier clase de fascinación epistemológica por la reflexividad. de circulación. La investigación de Elihu Katz y Tamar Liebes. Los árabes israelíes se interesan primero por las relaciones familiares. residentes establecidos desde hacía tiempo en Marruecos. 113). Lo cual conduce a criterios de clasificación de las audiencias locales inspirados en una teoría de la modernizaci6n (los «más» tradicionales. implicación vinculada a 10 que sus respectivas culturas construyen como el papel de lector del texto. de género o de clase. esto es más importante que el profesionalismo teórico y la pureza metodológica». publicada primero en forma de artículos. el receptor detenta el poder soberano de dar a conocer el sentido de un «texto abierto y polisémico». 1996. del mismo modo que evita interrogarse sobre la distribución de las competencias para resistir al mensaje. Así. procede del impresionismo y de la abusiva generalizaci6n de sus impresiones. por la autonomía de que disfrutan las mujeres. definidos de manera amplia. los «más» modernos) ampliamente rechazada por la antropología cultural desde los años setenta. 1987). . deambular por un centro comercial o por un supermercado. S610 prevalece la «democracia semiótica».. Pero por mucho que se busque no se encontrará un análisis del contexto sociocultural diferencial en el que cada uno de ellos evoluciona y define su identidad. Para él. Brigitte Le Grignou ha indicado claramente donde le aprieta el zapato: «En el caso de Fiske circulan textos (significaciones y placeres) pero pocos interrogantes sobre las condiciones de producción. 1998. miembros de kibbutzim). yen la obra The Export ofMeaning (1990). para negociar con él. lo social se reduce al lenguaje (Fiske. Ya sean grupos de adolescentes.. las condiciones de existencia o las movilizaciones de los grupos culturales que escoge como campo de observación. Ya puede mirar Dallas o un cartel de Madonna. [Supongo que preferiría ser paparazzi a académico aburrido y moralizante!» (en Jacks y Tufte. atenta a los «usos y gratificaciones». pág. Las descodificaciones de los receptores varían en función de la implicación de estos últimos. En cuanto al método. un programa que «demuestra que los norteamericanos no tienen cultura». examina la interpretación de Dalias por parte de cuatro tipos de israelíes (árabes. de aborígenes australianos o poblaciones afroamericanas.1a de len Ang (1990): «Sensibilidad y "sensiiividad" crítica ante 10 concreto. sino también estructuran la recepción de estas formas simbólicas que son los textos. a partir de 1984. ya sea nacional. para utilizarlo como un recurso no s610 individual sino social» (Le Grignou. de reproducción de estos textos. Las entrevistas están llenas de observaciones detalladas y reveladoras sobre las reacciones de los miembros de estos grupos. y especialmente sobre las instituciones que no s610 producen. Está en la línea de la sociología funcionalista de los medios. rusos recién llegados. No hay estudio empírico alguno de la morfología. observaciótfque parece el eco d-e. los judíos rusos que acaban de llegar consideran que Dalias es una crítica del capitalismo. El británico John Fiske es uno de los pioneros de los estudios culturales.84 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [ . Fiske permanece ciego (¿o mudo?) ante la desigual distribución de bienes materiales y parece estar convencido de que el "mercado capitalista que facilita una amplia disponibilidad de gran cantidad de textos agradables ejerce un efecto de democratizaci6n".

hasta por los ausentes del sumario.en Jacultura y en el mundo. Estas vicisitudes del sujeto tienen su propia historia que se refiere a los episodios clave del tránsito a los nuevos tiempos. múltiples identidades vinculadas a los distintos mundos sociales en los que nos situamos. LA EROSiÓN DE LAS IDENTIDADES Con el pretexto de tener que adaptarse a estos nuevos tiempos. El conjunto se caracteriza. casi inmediatamente. el psicoanálisis con su redescubrimiento de raíces inconscientes de la subjetividad. En 1988-1989. ] 87 en el continente. el consumo). el estructuralismo y el postestructuralismo. especialmente 1968. que pone el énfasis en las "contradicciones objetivas". en la que publicará una quincena de artículos durante los años ochenta. las tensiones entre global y local. el más «político» de los investigadores de la corriente. Muchas de estas contribuciones serán reunidas en el volumen New Times (Hall y Jacques. por no decir en la cabeza pensante. con su agudo sentido de la política como teatro.. Resulta emblejnaticc que abandone la dirección del centro de Binningham a finales de los años setenta para reinvertir. el eslogan feminista «The personal is political».con su interés por el lenguaje y por la representación. Para Hall.. las "estructuras impersonales". de paso. promueve un amplio foro al que invita a los intelectuales críticos para que expliciten e interpreten esos cambios y. procurando incorporar «la nueva pluralidad de estilos de vida» y recuperando ¡los esquemas de los socio-estilos de la industria publicitaria! Se ha podido apreciar en estas remodelaciones la expresión del cambio de orientación de sus redactores y un indicio de ese repliegue de los intelectua- . los procesos que operan "a espaldas de los hombres". en materia de lenguaje. mientras que la contribución de las figuras consagradas de los estudios culturales se reduce. por el peso dominante de las contribuciones procedentes de los editorialistas de prensa. para dar cuenta de los nuevos tiempos. 1988. La experiencia del yo está más fragmentada. Marxism Today incluso ha cambiado progresivamente ellook. sin embargo. marcada por la incompletud. una parte importante de sus energías de empresario en Marxism Today. «Su cultura convencional. los retos de las identidades. la cuestión de una forma de retiro o de marginalización de los intelectuales críticos.86 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [. «Ya no podemos concebir al individuo en términos de un ego completo y monolítico o de un yo autónomo. es donde desarrolla en caliente su reflexión sobre los cambios en la Gran Bretaña thatcheriana. Libro más político que académico. Estos textos abordan temas tradicionales de los estudios culturales (la ciudad. sugiere que habrán sido necesarios diez años de rodillo thatcheriano para que se revalorice el interés por las estructuras económicas. Incluyen la revolución cultural de los años sesenta. Stuart Hall. En sentido contrario. pone de manifiesto una muy precoz intuición de estos cambios. una de las características de estos nuevos tiempos del posfordismo es que ocasionan el debilitamiento de las «solidaridades tradicionales» y dan origen a un nuevo tipo de «individualidad» que se «aparta de las líneas de continuidad que antes estabilizaban nuestras identidades sociales». para encarar acontecimientos tozudos y desagradables para su doxa y sus compromisos. compuesta por múltiples yoes. se inicia la liberalización del servicio público de las telecomunicaciones. 1990) que explora los cambios en la economía y en el Estado-providencia capitalistas. 41). Pero tamaña renovación conceptual plantea problemas a la izquierda. las identidades. En esta revista. nos ha incapacitado para enfrentamos de forma coherente a 10 subjetivo en política» (Hall. con la excepción de Hall.New Times plantea. Esta dimensión del retomo de lo subjetivo sugiere que no podemos quedamos satisfechos. pág. las revoluciones teóricas de los años sesenta y setenta -la semiología. a un texto de Hebdige. y también de universitarios economistas y politólogos. con un discurso que respeta las viejas distinciones entre dimensiones objetiva y subjetiva del cambio. sociológicas y politicas en tomo a las que se articula lo «cultural». de la que se convierte en uno de los redactores más importantes.

Mattelart. cuestionamiento del ostracismo decretado por el modernismo respecto de las industrias culturales y. con la ayuda del psicoanálisis. que el cine hollywoodiense identifica el placer con la «mirada masculina» e invita así a las espectadoras a identificarse. feminista). es tal que resulta imposible situarse Al descartar la valiosa acumulación de interrogantes del movimiento feminista a partir de los años sesenta. La inglesa Judith Williamson. especialmente entre las feministas. 1990). argumentan. La popularidad de los productos de la cultura de masas. El postulado «The personal ís political» se declina de múltiples maneras en la investigación: sexualidad. La australiana Meaghan Morris ha creído ver en esa actitud complaciente el comienzo de la trivialización de los estudios culturales. melodrama o novelas sentimentales. Este nacimiento en el universo académico tuvo el inmenso mérito de legitimar temas de estudio hasta entonces despreciados. La '«revelación» de las virtudes ideológicas de Dallas. 323) sostendrán que esta redefinición de los enfoques del placer también es una «reacción frente al absolutismo normativo y moralista de los primeros feminismos». Laura Mulvey. pág. La investigadora inglesa concluía que era urgente que el movimiento de las mujeres rompiera con ese punto de vista determinante del placer. belleza. En 1975. la evicción de lo político (Morris. Dinastía. intentaba demostrar. Ang y Hermes (1992. a alinearse con esa objetualización de la mujer.88 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [. por consiguiente. fuente de la protesta contra la sociedad existente por parte de la intelligentsía. medios y géneros (en el sentido de programas o publicaciones) destinados a las mujeres: revistas. la discontinuidad. En Estados Unidos y en los países anglosajones florecen los woman's studies. relativismo cultural (que puede hacer buenas migas con el etnocentrismo que subyace en la creencia en el advenimiento de una «condición posmoderna» accesible para todas las mujeres). estructuralista. las soap operas y otros signos de la cultura de masas ha suscitado en el transcurso de esos mismos años ochenta virulentas controversias. universalidades y solidaridades socavadas por la fragmentación. Trece años más tarde.•] 89 Estudios feministas y medios Durante los años ochenta. 2(03). cuerpo. para escapar a la opresión. fuera de su alcance. los estudios feministas sobre los medios. en su ensayo Visual Pleasure and the Narrative Cinema. en los países anglosajones. soap opera. de los estilos de vida y de los intereses. a mirarse a través de él. máxime si las espectadoras tienen el poder de determinar el sentido de lo que miran. caducidad de la dicotomía cultura de masas/alta cultura. Decadencia del discurso del maestro. Una versión acrítica del «placen> inicia entonces una carrera universitaria bajo el signo de la «política de lo popular» (Brown. la diversidad de las culturas.. defienden la posición contraria y reivindican el carácter positivo del placer que Dinastía. Semejante postura se inscribe bajo la forma de alta teoría o la más modesta de nuevo sentido común. fin de todas las viejas certezas. adquieren carta de naturaleza. 1986). También es contemporáneo de una ruptura política y epistemológica respecto de la primera generación de estudios feministas (M. Madonna o las películas de Steven Spielberg proporcionan a quienes las miran. los autores de The Female Goze. editado bajo la dirección de Lorraine Gamman y Margaret Marshment. en la órbita de las teorías «post» (moderna.~asta entonces mantenidos a raya por el establishment universitario. discípula de Barthes y autora de una obra de referencia sobre la descodifica- . revalorización de lo ordinario. . que lo «destruyera». placer. 1986. gender studies o feminist studies.

el balance establecido en el umbral de los años noventa por Margaret Gallagher acerca de los estudios feministas relativos a los medios también es severo: «Hoy en día predomina la tendencia conscientemente apolítica. Esta visión monolítica del poder y del control estatal sobre los medios parece estar en contradicción con su propia teorización sobre la construcción de la hegemo- nía de un grupo social como discurso efluido». y sobre las identidades sociales. Al poner el acento en los nuevos marcadores de la «sociedad de consumo. 14). Se le reprocha su adhesión al mito del boom del consumo orquestado por el gobierno neoliberal. 1992. por consiguiente. hasta entonces sumamente estructurantes de identidades políticas. En este contexto en el que unas formas. Es lo que más fragiliza este campo de estudios. en cierto modo.]. los trabajos sobre los medios y el espacio público por un lado. se ven privadas de su herencia. más sensible a la hegemonía como juego de negociación y mediación. organiza el debate sobre sus valores y su funcionamiento) acuñada por Habermas. resulta necesario retomar con urgencia las preocupaciones más generales de la economía política que le han proporcionado toda su fuerza a los primeros trabajos feministas) (Gallagher. El sociólogo norteamericano Craig Calhoun (en Bourdieu y Coleman. efectivamente. se ha burlado de los heraldos de ese «populismo agresivamente filisteo» que «distribuyen títulos de doctor honoris causa en semiótica a todas las mujeres de las clases populares para de- mostrar mejor la inanidad de la crítica antinorteameri-cana». el diagnóstico de Hall se presta a estas críticas. Menos polémico. pág. Existe una fuerte propensión a evitar el compromiso teórico respecto de la cuestión del poder (sea cual sea el nivel).y en la «libertad de elección del individuo». Lejos de constituir dos ámbitos disyuntos.} 91 ción de los mensajes publicitarios. 1990). el conjunto de instituciones políticas y mediáticas a través de las cuales una sociedad se expresa. resultado filtrado de interacciones y mediaciones culturales. Y. al menos en parte. Éstos pueden interpretarse. encontrarán entonces una estrecha articulación..90 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [ . Y es que Hall oscila entre la filosofía de Althusser y su visión de la hegemonía como exigencia impuesta por «aparatos ideológicos». Calhoun pone en duda su percepción hiperracionalista imputable a la Ilustración. En una discusión sobre la noción de espacio público (es decir. por otro. t 998). y la de Gramsci. ante su discurso y el hecho de pasar por alto el balance de la política económica.. su fascinación. no manipulado por la autoridad política (Wood. 1991) hace que se comprenda el sentido de esta complementariedad. les que en la misma época también suscita algunas alarmas en el seno de la izquierda francesa. En Gran Bretaña. una cuestión en relación con la que el proyecto feminista en su conjunto había tomado posición [. la lectura que Hall propone de los medios puestos en práctica por el Estado thatcheriano para afianzar la hegemonía de un régimen «populista autoritario) sobrevalora su consistencia ideológica y la influencia que ejerce sobre la mentalidad colectiva. la cuestión de las recomposiciones identitarias se convierte en un reto político de la máxima importancia. que produce más y más desigualdades (Saville. Los nuevos tiempos del thatcherismo también tienen como efecto la aceleración de esta dislocación de las identidades sociales ligadas al mundo obrero de ayer. Para poner remedio a estos obstáculos. especialmente a través de la cristalización de las subculturas.. sociales o nacionales.. El espacio . nuevas cartografías identitarias. también están marcados por una forma de hundimiento de los grandes referentes políticos que se traduce en la impotencia de un Labour Party relegado a la oposición. en Milliband y Panitch. La paradoja a la que conduce el diagnóstico de Hall está en señalar cuáles de los aspectos de esos nuevos tiempos y sus desplazamientos de problemática también constituyen resultados y continuidades respecto de los temas fundamentales de los estudios culturales. como la crónica paralela de una dislocación (la de la identidad obrera cuya erosión es Hoggart el primero en observar) y la búsqueda de.

. ] 93 público nunca es un puro ámbito de racionalidad. de estructura de exhibición y de ofertas en la que.por elmarxismo.los productos culturales e incluso las modas. cuyas jerarquías culturales ya no son las de la generación a la que todavía pertenecían los investigadores de la segunda ola de estudios culturales. Hall explicaba en 1991 el «replanteamiento» de los estudios culturales. como identificación de los medios más eficaces para analizar sobre el terreno los enigmas ligados a los procesos de descomposición/recomposición identitaria. 1991). por tanto. la fuerza de las migraciones que «transforman nuestro mundo en silencio». circulan modelos de realización.. En materia de investigaciones académicas. al mismo tiempo. 3. en una mezcla constante de racionalidad y afectos. 4. a través de los discursos políticos. en vez de hacerlo en organizaciones partidistas. la «globalización» de origen económico. no ha dejado de afirmar la importancia adquirida por la cultura en la gestión de las sociedades y. el flujo de información . ese «proceso parcial de descomposición de las fronteras que han configurado tanto las culturas nacionales como las identidades individuales. la fractura de los «paisajes sociales» en las «sociedades industriales avanzadas» que hace que el «yo» (selj). la valoración de comportamientos de panoplias identitarias (gay. ni siquiera el de un contexto sociopolítico. de ahora en adelante. en la forma de plantear la acción política. Las sensibilidades ante la cultura y las relaciones con los medios cambian y también exigen métodos de investigación más adecuados para percibir la «dimensión corriente del sujeto». pieza clave del movimiento pacifista y para el desarme nuclear (CDN). por arriba y por abajo. desde entonces. Siempre es. o un comercio de discursos entre los que los ciudadanos escogerían racionalmente. el compromiso de Morley también refleja esa nueva focalización en los movimientos sociales. que chocará a veces con la incomprensión de sus colegas. Menos conocido. unas opciones identitarias e ideológicas. antirracistas y cooperativos). negro. una forma de mercado identitario. de combinatorias del «yo» y del «nosotros». Hall. Se comprende entonces que el «giro etnográfico» también puede interpretarse como continuidad. rural. estrechamente vinculada a los movimientos alternativos (feministas. se realizan procesos de construcción de colectivos.92 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [. Si bien estas concepciones siempre han sido las de Hall. el proceso de homogeneización y diferenciación que socava. musulmán) a partir del que. Cabe añadir a su lista la ruptura que representa. de la cultura nacional y de la política nacional (Hall. para entender unos consumos culturales. forme parte de un «proceso de construcción de las identidades sociales en el que el individuo se defme por su situación en relación con distintas coordenadas y no puede reducirse a una u otra coordenada (ya sea la clase. para aquellos investigadores que siguen estando políticamente comprometidos. toda vez que fue uno de los principales responsables de la editorial Comedia. los nuevos tiempos y el giro etnográfico también obedecen a procesos generacionales. Relevos y revisiones GIROS GENERACIONALES Lejos de poder ser interpretados únicamente a través del prisma de los debates epistemológicos. especialmente en Europa». la cuasi obligación de invertir sus energías en movimientos sociales. Entre otros: l. la etnia o el género)». 2. . Se trata en primer lugar de la llegada de la que podría denominarse tercera generación de investigadores. e insistía en algunos de los principales factores que obligaban a «traspasar las fronteras». la nación. se convertirán también en las de Thompson. Se trata también del acceso a la edad adolescente y adulta de generaciones socializadas por la televisión y por todos los recursos de las industrias culturales desde su más tierna infancia. unos «placeres» mediáticos que no pueden sino parecerles escandalosos a unos intelectuales marcados. la fuerza organizadora de las representaciones del Estado nación. la raza. de confron- tación lógica de logos. antinuc1eares. Basándose en sus diagnósticos relativos a las nuevas condiciones de formación de las identidades sociales.

los estudiantes de estudios culturales no son muy diferentes de los restantes humanos. formado directamente en el centro de Birmingham durante los años setenta.de eterritorialización de la vida cotidiana» y de «lógica espacial de la vida cotidiana» como «la forma en que la gente vive la libertad siempre parcial de establecerse y desplazarse IXJr la superposición de realidades en el seno de la cual sus identidades e identificaciones. en un momento histórico dado yen un lugar geográfico determinado.. somos los hijos de nuestro tiempo. Sus efectos pueden visualizarse como un diagrama. que distribuyen a la gente entre dominantes y marginados. pero cuando sus chaquetas de cuero se convirtieron en una moda. Kundera a Konsalik. especialmente en Holanda y en Inglaterra. se suman a los trayectos del «sujeto nómada» llamado a remodelarse sin parar como un «conjunto móvil de vectores en un contexto fluidos (Grossberg. La mayoría de nosotros preferimos Madonna a Mezan. los estudios culturales han de definirse como un «coyunturalismo posmoderno» (sic). ¿Hacia el fin de la polarización de las identidades? La evolución de las líneas de investigación del norteamericano Lawrence Grossberg. De ahí su intento de «inyectar movimiento y movilidad en la formación de la identidad» con el fin de superar lo que denomina «concepciones polares de la identidad». Otro interviniente en aquel foro expresa otra evolución: «A mi juicio.. pág. Destaca el malestar que le inspira la noción de identidad basada en una diferencia negativa que. 62).]. su representación. por ejemplo. de puntos en el espacio social en el que se articulan prioridades con densidades específicas. son un buen exponente del cambio de sensibilidad respecto de la cuestión de la constitución de la identidad. las subculturas se enfocaron como identidades realmente fijas.] 95 Las intervenciones de jóvenes estudiantes que participan en el seminario Crossing Boundaries organizado en Amsterdam. Frente a las nociones de totalidad social y verdad universal. como conceptos estables de formas auténticas. Yeso porque el hip-hop es una cultura ampliamente internacional. Originaria de los guetos negros de Harlem y del Bronx. Quizá seamos sólo un poco más conscientes. según él.. y nuestro tiempo son los años noventa». durante la gran época del centro. en los últimos años se aprecia una disminución de este tipo de estudios. metropolitanos y periféricos. En primer lugar. se daba por supuesto que cada subcultura causaba su propia muerte cuando era aceptada por la mainstream culture: la originalidad de los punks británicos residía en la extravagancia de su estilo y de su forma de expresión. regional o nacional ha añadido sus propias fuentes de preocupación» (Wermuth. Y esto por dos razones. capitalismo y esquizofrenia. Frente a cualquier cosificación de la identidad cultural. se constituyen mutuamente [.]. de resistencia. en 1991. no existe. «Mientras que la escuela de Birmingham. . 1993. sabemos que políticamente la izquierda vale más que la derecha. una identidad precisa de la subcultura hip-hop. 1996. La identidad cultural ha de concebirse como una «producción positiva». es una muestra de la aparición de una tercera generación de investigadores. ya no quedaron verdaderos punks [. y por lo que se refiere a los medios. Al interpretar a su manera los análisis de los filósofos Gilles Deleuze y Félix Guattari en Mil mesetas. En resumen.. originales. ha impregnado los estudios culturales y su noción de resistencia.94 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [•. con Hebdige y Hall. 40 Y 61). preferimos las redes privadas a las cadenas públicas. por la European Network for Cultural and Media Studies. etc. Cada subcultura hip-hop local. Grossberg habla -de una forma un tanto confusa . ha estudiado a fondo las subculturas. En segundo lugar. Hoy por hoy hay que hablar de la dicotomía global/local. una configuración o circulación mó-vil de "lugares". se ha extendido en unos pocos meses. [Hoy en día]. págs..

en un mar de referencias teóricas. en el preciso momento en que los países de la Comunidad Europea iniciaban un largo debate sobre la televisión sin fronteras y se inquietaban por los escolios de una salvaje mercantilización a la italiana. 150). len Ang «fue uno de los focos de atracción del encuentro: hizo de la noción de placer proporcionado al auditorio por la televisión comercial el punto de partida de una confrontación entre la herencia de servicio público y los paradigmas de la televisión del mercado. pág. Entre los que puede incluirse la tendencia a simplificar excesivamente las aportaciones de las generaciones anteriores cuya visión de la identidad y de los estilos de vida no tenía ni el monolitismo ni la simplicidad sugeridas. 106-107).] 97 para cristalizar en formación (ídentitaria). ajeno a los «deseos y preferencias populares».% INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [ . sino la función que se le obliga a desempeñar al escamotear su duplicidad. El retomo al placer ordinario se producía explícitamente en nombre de la necesaria ruptura con la fuerte tradición de las teorías negativas inspiradas por la escuela de Frankfurt y la corriente estructuralista. Según hemos . 1996.. Hacia finales de la década. El problema no es evidentemente el paradigma del placer en sí. A partir de entonces. al estar pendiente de las expectativas populares de entretenimiento» (A. las formulaciones de Grossberg son bastante representativas de los tropismos intelectuales de parte de la tercera generación. difíciles de percibir. pág. Mattelart. no era más que una «coartada para colocar a los telespectadores en un marco paternalista» (Ang. Confrontación que se convirtió en acusación contra el servicio público y en enaltecimiento unívoco de 10 comercial. por cuya rehabilitación no podemos sino felicitarnos. Por su propia oscuridad. Esta postura oculta una evidencia: el hecho de que los símbolos culturales americanos se han convertido en parte integrante de la forma en que millones de europeos construyen sus identidades culturales. El discurso "paneuropeísta" no es sólo una respuesta contrahegemónica a la hegemonía muy real de Norteamérica en el ámbito de la producción y distribución cultural. capaces de funcionar sin material empírico. de los europeos corrientes» (Ang. 1990. LAS DERIVAS DE LA RELACiÓN SIN COMPLEJO CON EL MEDIO Resulta revelador el progresivo deslizamiento hacia la trivialización de la televisión en su modalidad comercial. este leitmotiv se transformó en una declaración de guerra contra la directiva «Televisión sin fronteras» aprobada por los países de la Comunidad Europea. págs. 257). Éste tiende a diluir cuestionamientos pertinentes . su estatus profundamente ambiguo que alude a la relación deseo/«servidumbre voluntaria» . Más aún. semejante enfoque plantea el interrogante de una forma de teoricismo light. 264-265). «Los "europefstas" han exteriorizado una preocupación obsesiva respecto de la supuesta amenaza de "americanización" cultural como consecuencia de la transnacionalización del sistema de medios. 1986. las políticas oficiales basadas en un antagonismo totalizante entre "Europa" y "América" están necesariamente en contradicción con la vida cotidiana en la Europa contemporánea. organizado en Londres en julio de 1984 por el British Film Institute y el Instituto de Educación de la Universidad de Londres fue un importante indicio. la idea de servicio público.. Detrás de la dimensión ordinaria del placer que se confunde con la dimensión ordinaria de la televisión comercial se perfilaba la conformidad o cuando menos la neutralidad de la investigación ante el proceso de privatización y desregulación de los paisajes audiovisuales. 1985b. Se inició durante la primera mitad de los años ochenta. págs. considerado como más liberador y emancipador. en alianzas» (Grossberg. Con este rasero. El primer coloquio internacional sobre Television Studies.pese a que la calificación de la identidad de fundamentalmente «relativa» y «contingente» se debe a Max Weher. Él mismo es una estrategia de hegemonía que tiende a marginar las respuestas. Mattelart y M.

para proporcionar apoyos empíricos a los estudios culturales allá donde hacían falta. para argumentar de nuevo contra una «tesis simplona de la ideología dominante» (1993. Morley analiza retrospectivamente. a la vez que se desmarca de los enfoques «populistas». Su crítico alegato gira esencialmente en torno a la reivindicación de un doble adelantamiento. Pero ¿estamos en paz con estos debates al triunfar sin riesgos sobre los dicterios más pobres? ¿Y al valemos de una retórica negativista. Perturban las teorías deterministas que. Mattelart y M. trabajo precursor tanto del seísmo «etnográfico» como de un interés nuevo y libre de tabúes ideológicos por la cuestión del placer en la recepción. 14). rinden homenaje a los investigadores «críticos» finalmente preocupados por el realismo. habría consistido en una ruptura con las aporías de los estudios culturales anteriores: mediante la utilización de las he- . los curiosos reencuentros que a veces parecen suscitar estas evoluciones. en la estructura.98 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [ . Existe un riesgo real de pasar de la clausura del texto soberano a la reclusión en la recepción soberana. Más de quince años de evolución permiten identificar una de las paradojas a largo plazo del «giro etnográfico». entre la autonomía individual y la obligación. Se parece a una reinvención de los buenos y viejos estudios inspirados por la sociología funcionalista. Radway. Algunas especulaciones infructuosas. Mattelart. la obra de Katz y Liebes. esta idea concreta del placer sirve de inspiración a Watching Dalias. resulta difícilmente objetable. que pueden advertirse en juegos de cita o en informes de ciertas obras. que se ha vuelto más transparente gracias a la perspectiva del tiempo. 1986. mientras que los liberados hijos de la vanguardia Convergencias 'TRATADOS DE PAZ No puede negarse el mérito de las nuevas reflexiones sobre las audiencias que no hacen sino insertarse en un movimiento epistemológico más general de «retorno al sujeto» y a los juegos de la intersubjetividad (A. en 1991. con una mezcla de lucidez autocrftica y de alegato pro domo sua. éstos dan de esta noción una visión caricaturesca en forma de «mensaje hegemónico [que] el analista discierne en el texto y que se transfiere a la mente indefensa de los telespectadores a lo largo y ancho del mundo». 1995). En un articulo posterior. Katz y Liebes. asociados en una discutible coherencia. este «giro» parece suscitar a veces sorprendentes cambios de dirección que aproximan a partidarios del nuevo curso de los estudios culturales y a investigadores de enfoques más tradicionales. como las sombrías encarnaciones del academicismo conservador. los de Ang. así como de la ideología dominante. emite un juicio benevolente que justifica por la contribución de estos dos autores «a desenmascarar las teorías del imperialismo cultural». ofrecen el espectáculo de una asombrosa paz de los valientes donde investigadores descubren las desconocidas virtudes de los viejos clásicos. Morley no se quedará a la zaga en este juego de referencias cruzadas. «empiristas». El reto del giro de los años ochenta. en el ámbito de los estudios culturales. pero es necesario señalar su ambivalencia. Al reseñar. los patinazos que acompañaron a la superación del «giro». frecuentemente considerados hasta entonces. Pensado para poder operar con modelos teóricos... equidistante del populismo de algunos teóricos de los estudios culturales y de las visiones apocalípticas de la «dominación)? En Televisíon Audiences and Cultural Studies (1922). en el Journal ofCommunication. El hecho de que en los años setenta se produjeran visiones excesivamente duales de las correlaciones de fuerza entre las distintas culturas.] 99 visto. en el transcurso de las décadas anteriores. -yen la alienación que produce en un consumidor reducido a la condición de receptáculo. The Export of Meaning. han puesto demasiado énfasis en el peso de los «invariantes». el orden social y productivo le deja efectivamente a «los que practican» . pág. Semejante cambio de óptica permite interrogarse acerca del margen de maniobra que. Morley invoca sus trabajos. Ahora bien.

incluso si este último no deja de construir su cultura.. Arts de [aire. la mirada retrospectiva de Morley constituye un testimonio importante. Esta iniciativa enaltecedora está en las antípodas de la de Certeau. de Michel de Certeau. antropólogo y. El combate táctico contra el orden productivo y social se entabla entre el fuerte y el débil. por ejemplo. que se ocupan de «códigos culturales» sin molestarse en explicitar su génesis ni el modus operandi.] 101 Michel de Certeau y los estudios culturales L'lnvention du quotidien. sus reutilizaciones. a través de sus «artes de hacer». XLI). Klapper . sus pirateos. Simétricamente. sus chapuzas. intenta exhumar los procedimientos populares. La originalidad de este pensador de conocimientos polimorfos. en qué medida los trabajos de Katz. Da cuenta de una investigación «en acción». no obstante.. al destacar. hace otra cosa con las estructuras teenocráticas. este momento de superación habrá significado una rehabilitación crítica de parte del legado empirista. y también mediante el replanteamiento de una visión a veces mitificada de las «resistencias» que haya podido suscitar una lectura exageradamente optimista de L 'Invention du quotidien. mediante una adecuada puesta a prueba empírica de los modelos teóricos de análisis de la recepción. la de haber liberado los interrogantes sobre los minúsculos procedimientos de la creatividad cotidiana. a la vez. Muy pronto se convierte en una obra de referencia. este empirismo «revisiteck» no puede ser totalmente rehabilitado cuando el interés por la autonomía de los receptores se desliza hacia una apología ingenua donde la capacidad de los telespectadores para recodificar o piratear el flujo televisual invalida cualquier interrogante sobre los contenidos. Morley destacará. una forma de actuar. las prácticas del rodeo y del contorneo. Los investigadores se identifican con el enfoque que propone de las tácticas propias de los consumidores en sus relaciones con los medios y otros dispositivos culturales. También vuelve a tomar sus distancias respecto de Liebes y Katz.Lezarsfeld o Merton habían permitido contrarrestar las visiones más simplistas del poder de los medios ligadas al modelo conductista de la «aguja hipodérmica» o del «estímulo-respuesta». de las redes de una «antidisciplina». igual de minúsculos y cotidianos. es. al restituir a las investigaciones sobre «usos y gratificaciones» su parte innovadora de desplazamiento de la mirada hacia un receptor activo. sus astucias. por los servicios editoriales de la Universidad de California (Berkeley). Recibe su mejor acogida en el ámbito de los estudios culturales. Prácticas todas ellas que «ponen en juego una ratio "popular". 1980. rramientas sociológicas más rigurosas. exégeta de textos sagrados. psicoanalista. que Michel de Certeau (1925. cómo. Cómo el usuario. en efecto. que nunca ha pecado de ingenuidad a pro- pósito de los límites de las «antidisciplinas».J986) publica en 1980 es editado cuatro años más tarde en lengua inglesa con el título de The Practice 01 Everiday Lije. a pesar de todo.100 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [ . cuya coherencia raras veces es la del planteamiento del manuaL . un arte de combinar indisociable de un arte de utilizar» (Certeau. REAJUSTAR LOS BALANCES AUTOCOMPLAClENTES Incluso en sus propias vacilaciones y contradicciones. La apropiación de las tesis sobre «resistencia activa» por parte de los estudios culturales dista mucho de haberse librado de patinazos populistas (Ahaerne. En contraste con las teorías de Michel Foucault sobre la influencia del tupido entramado de las tecnologías de vigilancia y disciplina que organizan la ordenación sociopolítica. 1995).

los placeres que encuentra en éstos. ) 103 «Usos y gratificaciones~ A través de un cuestionamiento recurrente de los «efectos». la forma en:que «negocia» sus lecturas (Katz. La experiencia de las «propagandas» y la creciente necesidad de medir y evaluar audiencias han sido los causantes de este interés. los fundamentos epistemológicos de estos trabajos. conocidos como los de la «aguja hipodérmica». 1984). de los efectos de socialización. La idea de que un texto pueda ser recibido por sus destinatarios mediante el modo de oposición y contrariando sus ambiciones hegemónicas repre- .1993). que sus efectos son intervenciones susceptibles de aumentar o modificar la correlación de fuerzas enfrentadas» (Piemme. Postulan un receptor más activo. postulaban. En esta teoría todo ocurre como si éstos no tuvieran nada que ver con las relaciones de poder que le dan a la formación social su particular configuración. Se dan fuera de la estructura y parece que engendran un efecto sui generis sobre gente/grupos/una sociedad de los que se silencian las determinaciones estructurales y las contradicciones que los recorren o de las que son uno de los términos. funcionalistas y teóricos del texto. Beaud. en Hermes. la sociedad) que previamente han sido autonomizados. en la medida en que prolonga la idea de una selectividad del público. Recordemos sencillamente lo que decía Piemme en 1980: «Se ponen frente a frente dos elementos (los medioslla gente. pág. sin embargo. 1990). La sociología funcionalista. las debilidades que comparten. a partir de los años cincuenta. 95). de las «gratificaciones» hacen caso omiso de las exigencias de la oferta de programas. No hay que ocultar.. la recepción de los medios ha obsesionado a los investigadores desde la Segunda Guerra Mundial. 10 que los convierte en sociólogos en tiempo real.102 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [ . 1978. 1980. ¿Cabe por ello aceptarla renunciando al beneficio de inventario? Se queda uno perplejo ante la curiosa asimetría de un doble adelantamiento que rehabilita con mucha generosidad lo mejor del empirismo para renovar las problemáticas de los estudios culturales. En 1990. Hay en definitiva buenas razones para sospechar que las reconciliaciones con la vieja tradición empirista no se explican sólo por el simple abandono de los sectarismos ni por la efervescencia creadora del «giro» de los años ochenta. un simpleesquema«estímulo-respuesta» y poderosos «efectos». a menudo psicologizantes. luego nos hacemos preguntas sobre su relación. Ponen en entredicho los «usos» que éste hace de los medios. A los receptores se les atribuye una capacidad para rendir cuenta de sus prácticas. La iniciativa de retorno reflexivo sobre las investigaciones inspiradas por los «Usos y gratificaciones» no es en sí ni censurable ni inútil.. a la vez. se convierte en un notable punto de convergencia entre neomarxistas. Las explicaciones. ha buscado mediaciones entre emisión y recepción (Curran. Katz escribe a propósito del «retorno de los públicos»: «La noción de participación o de papel del espectador. Parece como si esta teoría ignorara que los medios son parte integrante de las contradicciones sociales. también. El parentesco entre los mejores de estos trabajos y recientes estudios sobre la recepción es evidente. Los neomarxistas acceden a confrontar sus propias lecturas de textos (análisis cualitativos del contenido) con el estudio empírico de las lecturas hechas por los espectadores. los grupos. pero que demuestra bastante poco celo a la hora de explicitar y utilizar lo que sería la parte positiva de la herencia critica. Los primeros modelos de análisis. Los estudios conocidos como «Usos y gratificaciones» constituyen en este sentido una avanzadilla. La capacidad de negociación de los receptores suele ser evaluada de forma hiperbólica (Gitlin. Esto significa claramente que al principio no hay localización de los medios en el seno de las instancias de la formación social.

Ambos se proponen rearticular los estudios culturales.. Lo que no quita para que estudios culturales y neofuncionalismo se hayan aliado en algunas ocasiones para oponerse a quienes persisten en interpretar la interpenetración de las culturas. págs. También es sintomática de la endogamia intelectual de la «tercera generación». Morley. 1990. han desarrollado el conocimiento de los complejos juegos de articulaciones y rupturas entre lo local. T. . Mattelart.104 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS AMBIVALENCIAS DE LOS CAMPOS [ . Mosco. Roach. como lo indica su colaboración con el geógrafo Kevin Robins (1995). El hecho de destacar que sus aportaciones no han descalificado ni agotado las problemáticas relativas a las correlaciones de fuerza internacionales en materia de productos culturales.. El debate que se pretende difícilmente puede tener lugar. Mattelart. 1996. 282283). Aunque el interés por la recepción llegó a representar un momento importante de ruptura con los dogmas del período estructuralista. 2(02). las economías y las sociedades desde el reconocimiento del desigual intercambio entre estas culturas y de las lógicas de exclusión inherentes al proceso de integración mundial de los sistemas técnicos y económicos. que elimina todos los cuestionamientos acerca de los medios y se reconcilia con el viejo mediacentrismo. Partidarios de los estudios culturales y neofuncionalistas abusan con demasiada frecuencia de las mismas simplificaciones extremas. también ha llegado a ocultar importantes interrogantes y a suscitar una forma de confusión que tiene los rasgos de la recepcioniüs. Una vez pasada la fiebre del oro etnográfico. 1986. de su escasa familiarización con los avances de la ciencia política y los de la economía política de la comunicación y de la cultura que desde finales de los años setenta. Morley no lo negará. 2001. la economía política de la comunicación y la geografía cultural. lo nacional y la esfera transnacional (Mattelart y Mattelart. 1987. 1992. La somera visión del espacio global de los medios que emana de la acusación de Ang contra las políticas públicas de la Unión Europea es reveladora. o las de la génesis de instrumentos de «descodificación» no significa devaluar la fuerza de renovación de los trabajos de Morley o Ang (y también de Katz y Liebes). sin embargo. Miege.] 105 senta una apertura de la teoría crítica -Hall. 1997.ante la posible vulnerabilidad del statu quo» (Katz.

Se multiplican los manuales. Iotemacionalización y crisis de los estudios culturales Apenas cincuenta años después de The Uses of Literacy. En el otoño de 2002. Apenas si quedan países en los que no existan departamentos o profesores de estudios culturales. un motor de búsqueda proporcionaba en la Web cerca de dos millones y medio de referencias distintas a partir del término. Queda por conocer la amplitud del desarrollo institucional de los estudios culturales y de la forma en que puede verse afectado un movimiento intelectual originariamente contestatario. los libros y las revistas. Esta prodigiosa expansión no puede analizarse como un simple proceso de desmultiplicación de los investigadores y de los descubrimientos. treinta años después de los primeros textos significativos de Birmingham. . Estados Unidos constituye un nuevo relevo y una base esencial para este desarrollo. la influencia de esta corriente de investigación se extiende. sus focos se redistribuyen.4. lo mismo que los objetos que se van seleccionando. Sus contrapartidas negativas llevan por nombre pérdida de identidad. de rigor y de fecundidad.

A causa precisamente de su ilegitimidad académica. haciendo valer. su competencia interdisciplinaria: European Studies. Pero similitud no es identidad. financiar encuestas sobre los estilos de vida de los jóvenes también supone ejercer de árbitro en materia de plazas. en concreto. básicamente. LAS CONDICIONES SOCIALES DE UNA DIFUSIÓN Aunque los años ochenta son los de la institucionalización de los estudios culturales en Gran Bretaña. . Estas instituciones. gracias a la democratización de la universidad. consideradas de segundo nivel. una de las políticas públicas desarrolladas por los conservadores británicos a mediados de los años ochenta consistirá en ir transformando gradualmente las polytechnics en universidades de pleno derecho. son todavía más los del arranque de su expansión mundial. Ahora bien.108 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALIZACTÓN y CRISIS [. Este público evidencia actitudes más críticas y más escépticas respecto de los valores y los rituales de un mundo académico que le parece formalista. En una situación en la que el súbito crecimiento del número de universidades entorpece la legibilidad del mapa académico. La producción de los investigadores británicos ofrece desde entonces un La institucionalización se observa en primer lugar en el Reino Unido.un segundo fenómeno: la puesta en entredicho de las materias y jerarquías académicas. Puede insertarse en una crítica más directamente política. La dificultad que existe para dar cuenta tanto de esta propagación como de la existencia de zonas de impermeabilidad obedece a la diversidad de sus orígenes. Al mismo tiempo el notable éxito de la Open University también contribuirá a consolidar la disciplina.. son los primeros de su familia en poder acceder a esta institución. se convierten en objeto de exportación. ] 109 El big-bang LA REVANCHA DE LOS POLYTECHN1CS ¿Cuáles son los denominadores más comunes de su auge? Puede contestarse con la ayuda de los análisis de Perti Alasuutari (1999) sobre el caso finlandés. Los retos de esta protesta son múltiples. los estudios culturales. los polytechnics se esforzarán en afmnar su originalidad y en marcar su tenitorio científico. en la utilización de disciplinas nuevas como la semiología. Las lógicas sociales e intelectuales que habían convertido a Birmingham en un gran foco de importación conceptual hallarán su equivalente en numerosos países. que prosigue en el umbral del siglo XXI. a la vez.. creación de cauces en competencia con otras disciplinas y conocimientos. La situación de los estudios culturales británicos se invierte: a comienzos de los años ochenta. Estas modificaciones morfológicas de la población universitaria desencadenan casi siempre -especialmente cuando «becarios» y nuevos fichajes son reclutados para su cuerpo docente . Puede funcionar con fidelidad a su ámbito de origen y reivindicar la dignidad y el valor de su cultura. como un cuasi accidente ocurrido por la pusilanimidad de las instituciones universitarias. El primero obedece a la aparición en los años sesenta de un nuevo público de estudiantes que. Esta proximidad de situaciones se traduce en el frecuente recurso a las variantes no mecanicistas o extremadamente teóricas de los marxismos de los años setenta. sin abrir demasiado las instituciones más elitistas. han constituido. desde finales de los años setenta. presupuestos. En el caso de los países capitalistas avanzados se aprecian tres factores de forma recurrente. paradigmas). para responder a la presión demográfica estudiantil. pero sobre todo estudios culturales que ven cómo se refuerzan tanto su legitimidad como sus efectivos. nos encontramos con la tercera clave explicativa del auge de los estudios culturales. También implica intereses prácticos en el microcosmos académico: valorizar el estudio de la cultura de masas. cauces destinados a absorber gran parte del creciente flujo de estudiantes y espacios de institucionalización de focos de investigación sobre la cultura. y ya que una de las particularidades de las luchas en el campo científico es la de poner en juego recursos específicos (teorías. han sido confinados en los polytechnics.

la expansión de los estudios culturales se ha consolidado mucho durante los años noventa. que entonces destacaba mucho en una universidad del sur de Estados Unidos. al principio estuvieron marcados por el agotamiento de las contrataciones y una degradación de las condiciones de trabajo de los universitarios.110 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAC¡ÓN y CRISIS [ . Podría objetarse que esta omnipresencia depende de la propia definición antropológica de la cultura. con mayor razón en el hemisferio sur. Por consiguiente. Pero la lengua también es una condición de esta posible influencia. a la acción de expatriados británicos. en el mundo anglófono. numerosos investigadores británicos del sector cultural abandonarán el Reino Unido y desempeñarán un papel activo de embajadores. mucho más que el francés o el alemán. Sus profesores representan un porcentaje significativo de los coloquios internacionales de la disciplina. Pueden aducirse cinco explicaciones. Binningham y los estudios culturales se encontraron de hecho en condiciones de funcionar como relevos e intérpretes (en el doble sentido de lugares de traducción. También se aplica al diseño. que se han traducido en un significativo.lade transmisión y explotación del conocimiento (formación.. La difusión de estas investigaciones también se debe. David Chaney (1994) propone asociar esta nueva pregnancia de lo cultural a la noción de cultural turn: la cultura ha dejado de ser un factor extraordinario de la vida social (ritos. movimiento de expatriación. numéricamente comparable a la de los años sesenta. ocio. Aunque los años Thatcher han generado la institucionalización de los departamentos de estudios culturales. Le da una ventaja competitiva a los textos y teorías anglófonas o traducidas al inglés. obras prestigiosas) para penetrar la carne de 10 cotidiano.. y no siempre voluntario. La observación es válida para las «industrias culturales». por condiciones de trabajo más gratificantes para los antiguos más conocidos (Hebdige). a las técnicas de embalaje que se anticipan a los esquemas culturales de los consumidores para captarlos. turismo): lo cultural adquiere cada vez mayor importancia dentro de las actividades económicas. Obligados por la falta de plazas para los jóvenes fichajes. y textos más teóricos. interrogado acerca de las motivaciones de su marcha. el importante crecimiento de 10 cultural como objeto de investigación y de formación universitaria obedece simplemente al lugar que ocupa la producción de bienes culturales. cuyos temas (culturas jóvenes. tratamiento de datos) o significados más extensivos (actividades recreativas. Una de ellas es explicar su inserción en la duración. El inglés. LA ACELERACIÓN DE LOS AÑOS NOVENTA Estas explicaciones de la difusión internacional de las investigaciones anglófonas en materia cultural dejan en suspenso importantes preguntas. Asimismo. lejos de quedarse en agua de borrajas. Lo mismo da que hagamos referencia a una definición que evoca la idea de creatividad (edición. en numerosos países europeos. Los años noventa también son. Diez años después desaparecerá del horizonte de la investigación. Sin embargo. nos contestó: «In fact 1 was more a push than a pull». productos audiovisuales). El refuerzo de la red internacional de estudios culturales también se debe en gran medida al atractivo que ejerce sobre los departamentos de lengua y civilización británica y anglosajona a lo largo y ancho del mundo. ] 111 conjunto de estudios de campo de gran valor. a veces de traición) de numerosos trabajos franceses o italianos. El movimiento vinculado a la aparición de los estudios culturales se desarrolla más tardíamente en algunos países del sur de Europa. Los años setenta habían visto cómo la primera generación de la semiología francesa se instalaba como ciencia relevante. los de una segunda ola de ampliación de efectivos universitarios. La primera se refiere a los desfases temporales en los procesos de democratización universitaria. constituye el idioma de los intercambios académicos internacionales. medios) adquieren sentido más allá del Reino Unido. Sin duda es . de empresarios de los estudios culturales. Un colega inglés.

. de infundir a los proveedores de fondos la sensación de una enseñanza que.0S ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZACIÓN y CRISIS [ .112 INTRODUCCIÓN A 1. publicidad. El «viajero) explora. Estos especialistas formados en su juventud en la exégesis de las novelas de Jane Austen o de Nathaniel Hawthome acaban por encontrar en la evocación de la etnicidad de Hanif Kuneishi o Toni Morrison. muy especialmente en un mundo anglosajón dominado por universidades privadas (Estados Unidos. No se trata de interponer ante el proyecto interdisciplinar una nueva querella de facultad. entre los grupos sociales integrados en la modernidad y en sus modelos de consumo. a la vez. Cabe recordar a este respecto que sólo el 7 % de los ciudadanos de Estados Unidos dispone de pasaporte. playa. relatos de ficción. El auge de las plazas y departamentos de estudios culturales o la introducción de sus programas en formaciones muy diversas (management. especialmente conocimientos organizados. susceptible de atraer a un alumnado consecuente. una dimensión más reflexiva de la relación con la cultura y una saturación de los objetos y comportamientos más prosaicos mediante elementos de cultura legítima. arquitectura. estos investigadores y compañeros de viaje a menudo tienen on conocimiento muy somero de las ciencias sociales o cierta propensión a considerar los textos de los sociólogos como objetos de exégesis antes que como una caja de herramientas para la investigación. Sus aportaciones son evidentes. El diseño. su estetización de los actos de consumo más corrientes serían otros tantos ejemplos. Los departamentos universitarios de inglés y la mundialización de los estudios culturales No tiene nada de sorprendente que unos profesores especializados en civilización y cultura británica o anglófona se dirijan a los autores y a la nebulosa disciplinar que precisamente se han enfrentado de forma innovadora con sus temas de investigación y enseñanza. sino de señalar dos fenómenos que están en el centro de la crisis de los estudios culturales. relaciones públicas. Este viraje cultural pone en juego cada vez más recursos cognitivos. El riesgo. descodifica la cultura local. pintoresquismo. filosofía). Q en la crítica social del cineasta Ken Loach.) no son del todo ajenos a una «programación» pedagógica sometida al audímetro.. sin embargo. constituido por lecturas eruditas. artículos de prensa (desde Indiana Jones a Malcolm Lowry. Esta consolidación tiene un precio. Esta ubicuidad de lo cultural produce efectos directos sobre el sistema de formación y la apertura de cauces universitarios. La densidad cultural de su mirada le permitía revestir un vestigio inca o maya con todo un bagaje.. de relevos institucionales. objetos inéditos. Formados predominantemente en el mundo disciplinar de las humanidades (lenguas. Canadá) o en un sector público en el que unas elevadas matrículas constituyen la principal fuente de recursos de las instituciones académicas. La ruptura del momento Binnin- la publicidad. El eco que han tenido entre los departamentos de lengua y civilización inglesalbritánica ha reforzado los estudios culturales gracias a la movilización de un considerable tropel de universitarios. bandas sonoras. La conversión contemporánea del turista en «viajero» (Munt. Estos compañeros tienen un conocimiento de la sociedad británica que puede evitar que se queden fuera de contexto algunas recepciones ingenuas o mal informadas de los trabajos anglófonos. pasando por Las Casas o un ensayo sobre el pensamiento mestizo y la silueta del subcomandante Marcos). turismo. más allá de la «comu- .. 1994) ilustra este giro. más excitantes o sencillamente más propicios para renovar la creatividad de una investigación. consiste en ver en la vena «posmodema» la confirmación de que el mundo no es más que signos. El turista consumía rayos ultravioleta. tanto en los nortes como en los sures. colLage de discursos y préstamos culturales. Expresa.] lB ahí donde el adjetivo «cultural» sirve de auxilio. literatura. películas. La ambigüedad de estas adhesiones también merece atención. representaciones.

Cabe destacar otros dos factores de esta organización académica. estilos de vida) directamente puesto de moda por la acelerada modernización de esos países.. que invita a descodificarlos y comentarlos. una ola de trabajos rusos que huelen a naftalina. También parece que las posibilidades de que los estudios culturales se implanten en un siste- ma académico son menores si éste ya ha desarrollado sus propios marcos de análisis de la cultura y si los temas tratados por un sistema de disciplinas de ciencias sociales ya institucionalizadas no dejan espacios en los que pueda desarrollarse esta interdisciplina. el verbalismo empalagoso y el rigor analítico.. a empirismo versión años cincuenta. formaciones así llamadas avanzadas (vídeo. se opone su no recepción en Francia y en Alemania o en Centroeuropa. Esta vez se perfila un proceso a la inversa. de un perfume subversivo y. música. francesa sobre las anglófonas en el mundo académico del Este europeo también desempeña su papel. De hecho. Taiwan). Las «excepciones culturales» ASINCRONíAS Esta expansión planetaria plantea por último la cuestión de sus disparidades. entre otras. sin conceptos ni hábito de sociólogo. medios) y formaciones «parking» que desembocan en empleos basura. crean teóricas salidas de aire. como atestigua. con el retorno de la exégesis. ya su influencia en el sudeste de Asia. en cambio. estaría en conexión con los futuros yacimientos de empleo del terciario. subsidiariamente. también representa una apuesta arriesgada. los estudios culturales permitían establecer las distancias respecto de la «investigación administrativa». Acometer un proyecto intelectual próximo a una sociología que comprende la cultura. A la inversa. de su interés por un conjunto de retos (consumo. en los que la influencia de los estudios culturales sigue siendo tenue. ] 115 gham había consistido en trasplantar sobre competencias «literarias» préstamos tomados de los conceptos y las técnicas de investigación de las ciencias sociales. una «textualizacións de todos los temas. las secuencias de brusca democratización. mientras que el funcionalismo o el mero ejercicio libre de la investigación cuantitativa desprenden en Rusia un perfume de revolución intelectual. Introducidos por la diáspora de los estudiantes y profesores que frecuentan los campus de Estados Unidos. La primacía de las influencias alemana y. Las estructuras del ámbito intelectual hacen referencia. . El economista Gerschen1cron ha puesto de relieve los efectos dinámicos de las modernizaciones del aparato productivo en países atrasados. sensibilidad ante las expectativas de un público de pago). en los países asiáticos influenciados por Estados Unidos y el mainstream de sus investigaciones a partir de 1950. Este marco de explicación. a la importancia de la configuración de los sistemas universitarios (grado y ritmo de «democratización». corno las que se producen a la caída de las dictaduras. nicación». Cabe pensar que. acumulan los prestigios de la última elegancia teórica. Se añaden a la desigual influencia de la lengua y de la cultura inglesas el grado de inserción de los países respectivos en la mundialización de los bienes culturales así como la estructuración del campo intelectual. Frente a su enorme éxito en América del Norte y en Australia. El efecto Gerschenlaon se aprecia con la penetración de los estudios culturales en el sudeste de Asia (Corea del Sur. en el umbral de los años noventa.114 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACJONALIZACIÓN y CRISIS [ . no funciona en los países anteriormente sometidos a la tutela soviética. que a veces saltan por encima de dos o tres generaciones de innovaciones para disponer de entrada de las tecnologías más modernas sin tener que amortizar inversiones anteriores. esta oferta comprende Jo mejor y 10 peor. pero que evita las incomodidades del trabajo de campo. de forma más práctica.

al comienzo. sin embargo. este tipo de investigación acompañaba a los experimentos de las nuevas tecnologías interactivas (Minitel) inauguradas en el marco de una política industrial de informatización (Jouét. Thompson y Willis. y nunca ha sido una mera Los estudios culturales permiten desarrollar una vez más el tema de la excepción francesa (Neven. Las expresiones francesas del intelectual comprometido se han puesto sobre todo de manifiesto mediante formas de suspensión de la autonomía intelectual ante el Partido. El análisis de las culturas «de masas» es el destino de las inversiones de la revista Communications. el terreno está ocupado. Ha de destacarse una cuestión práctica: en la todavía provinciana universidad francesa de los años sesenta. Corbin. Luego. Esta cooperación. los análisis del discurso. aunque los padres fundadores y el CCCS son grandes importadores de teorías francesas.de nuevo. 2002b). Incluso durante las etapas de eclipse de la tradición durk- sucursal del funciona1ismo. permanece aislada en el gueto dorado de la École Pratique des Hautes Études en Sciences Sociales. 1999). supuesto rarísimo en Francia. Su permanente polarización en tomo al sistema escoJar como legítima institución de socialización no carece de vínculos. seguirá siendo limitada. por cierto. la disciplina favorecerá a las nuevas tecnologías. ha resultado ser pionera. Además. como disciplina instituida. Pero sus trabajos no tienen eco y habrá que esperar un cuarto de siglo para que ese terreno se explore. Desde comienzos de los años ochenta. de la historia de las mentalidades. ALUMNA RECALCITRANTE heimiana. con la subexploración del mundo «profano» de los medios. La arqueología del conocimiento inaugurada por Michel Foucault abre otros caminos (Farge). Siguiendo la estela de los Annales y. la comunicación corporativa e interpersonal.. sobre las industrias culturales. historietas. literatura infantil. El estatuto de los estudios de recepción es otro ejemplo de este particularismo francés. participan de un mismo proyecto que cuestiona los retos políticos de la cultura y se toma en serio las culturas populares o ilegítimas: fotografía. El terreno pertnanece ocupado por el hecho de que las tradiciones intelectuales y las fronteras académicas propias de la universidad francesa no dejan el equivalente al barbecho en el que se instalaron los estudios culturales en las islas Británicas. mediante la desconexión entre el trabajo científico y un compro- .. lo que es más. Los años setenta asistirán a la consagración. Passeron y Bourdieu instalan una de las escasas interfaces con el enfoque inglés de la cultura. novelas «populares». por las debilidades sociológicas y por el tufillo populista de parte de estas investigaciones. el desarrollo de una iniciativa similar a la de los estudios culturales también habría supuesto una articulación entre compromiso e investigación en la que ambas piezas se fecundan mutua y simultáneamente. esta vez. Básicamente. Metz y Barthes. creada en 1962. Los trabajos precursores de finales de los años setenta versan más. la lengua inglesa sigue constituyendo una barrera para la recepción. apenas si mantienen vínculos orgánicos con las redes parisinas. 2000). en la aportación anglófona (Pasquier. de las «ciencias de la información y la comu- nicación». que se organiza en tomo a Communications. en cambio. antes incluso que el CCCS.116 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAcróN y CRISIS [ . Le Roy Ladurie) se adentran ampliamente en 10 «cultural». Los medios audiovisuales tardarán en ocupar un lugar destacado entre las ciencias de la comunicación francesas. con mayor aJX>Yo. Al traducir a Hoggart y algunos textos de Williams. De Certeau. en la que participan Morin. la sociología francesa le ha seguido prestando atención a la socialización y a la cultura. Por último. Bourdieu y su revista Actes de la recherche en sciences sociales (nacida en 1975) exploran temas afines a los del CCCS. cuyos vínculos con Hoggart son más personales que teóricos. por desconfianza ante la orientación excesivamente semiológica de algunas producciones británicas y. sin difundirse por las universidades.] 117 FRANCIA. Michel Souchon (1969) fue uno de sus precursores. La sociología de los usos de los objetos técnicos. los historiadores franceses (Agulhon. Pero la apertura a los estudios sobre los medios. Se desarrolla una sociología de la lectura bajo el impulso de Robert Escarpit. más concretamente.

ha florecido una amplia corriente de investigaciones sobre la recepción. en el período de entreguerras. Foucault comprometido con los prisioneros o Bourdieu. Estas referencias. un grupo de universitarios británicos ha fundado.• ] 119 miso reducido a menudo a las adhesiones . Buena prueba de ello son las aportaciones del hispanocolombiano Jesús Martín Barbero sobre las «mediaciones» y el «placer popular» (1987). Fuera del cuarteto antes mencionado. los países de Latinoamérica también ocupan un lugar aparte. y los «métodos americanos». de hecho. especialmente de las telenovelas (Orozco. Michel Serres). han construido. Los estudios de Hoggart y de Williams fueron leídos en primer lugar por los teóricos de la literatura. el peruano José Carlos Mariategui se preguntaba por la transición entre el modelo educativo de su país. Pero. heredado de la Ilustración francesa. comunista y explorador de lo cotidiano. a diferencia de los Cultural Studies británicos. argentino afincado en México. trabaja sobre la «hibridación cultural». evidentemente. Los interrogantes sobre las culturas populares y las identidades culturales en Latinoamérica ofrecen una extensa memoria política. En relación con el primero. constituyen notables excepciones. que coordina La misére du monde. la desterritorialización y las «comunidades de consumidores». Cuando. se trata del fenomenólogo Mikel Dufrenne. se refería. iniciados por investigadores procedentes de una izquierda en busca de un modelo altemativode cambio social. con quien había hecho amistad. estos interrogantes han estado presentes en numerosos proyectos de reforma y revoluciones sociales que han salpicado las respectivas historias de las naciones que componen el subcontinente. una prestigiosa revista llamada French Cultural Studies. Cuando el pedagogo brasileño Paulo Freire intentaba. La investigación latinoamericana sobre culturas populares contemporáneas también se ha institucionalizado durante los años ochenta. Los ESTUDIOS CULTURALES: UNA CONTRIBUCIÓN PROPIA DE LATINOAMÉRICA En el mapa de los flujos mundiales de importación y exportación de investigaciones sobre los procesos culturales. Consustanciales a las luchas de emancipación contra la hegemonía cultural de Europa.. en 1989. Aunque más tardíamente.118 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNAClONALlZAClÓN y CRISIS ( . Mattelart y Piccini. Los cuatro. 1997). su propio marco conceptual apropiándose de los teóricos de la cultura a menudo procedentes de tradiciones europeas distintas de la británica. 1997. así corno sobre los imaginarios urbanos y la antropología de las megalópolis (Reguillo. por cierto. de Roger Bastide y Marcel Mauss. de Paul Ricceur y los teóricos franceses del melodrama (y más recientemente.). o el mexicano Jorge González sobre los «frentes de la cultura cotidiana». 1974). del teórico italiano de las culturas populares Alberto Cirese. a una reflexión sobre los elementos de resistencia contenidos históricamente en las culturas populares. de Gramsci y Bourdieu. los estudios culturales se han estructurado en una Latinoamérica que esta- . la obra de Michel de Certeau se ha convertido en una fuente de inspiración. con el tercero. las pusieron a dialogar con las que procedían de América Latina. y luego de Estados Unidos. Néstor García Canclini. 1996. el brasileño Renato Ortiz sobre la «moderna tradición» y la mundialización de lo «internacional-popular». ya hacía suyo el concepto de hegemonía de Gramsci. Vassallo. como fue el caso de Argentina. al principio. los primeros estudios etnográficos sobre la recepción de las series norteamericanas y las telenovelas en los sectores populares de Santiago de Chile han abierto una brecha precoz en una izquierda que no había salido de la edad del agit-prop y era incapaz de percibir la cotidianidad de la cultura de los medios (M. 2(02). poner en marcha una «pedagogía de los oprimidos». aun cuando Hen- Ti Lefevre. entonces bajo la dictadura (Sarlo. a comienzos de los años sesenta.. Bajo la presidencia (1970-1973) de Salvador Allende. Sin perjuicio de esta situación excepcional de la investigación francesa sobre la cultura... en relación con el segundo. y con el último. sin perder por ello su inventiva. 1996.

. a costa de sacrificar sus raíces y su' singularidad (Lull en Jacks y Tufte.. la correlación de fuerza que entabla con los trabajos latinoamericanos es más desequilibrada. lo cual permiten cada vez menos las economías del subcontinente. por no hablar de la sangría que para la comunidad académica han significado las trágicas desapariciones y las salidas al exilio de numerosos investigadores. para algunos. los investigadores latinoamericanos no habían considerado necesario reagrupar bajo una única denominación la diversificada gama de sus estudios. Claro que. Para obtener la concesión de un piso en el rascacielos de los estudios culturales anglófonos. Los departamentos de literatura iberoamericana o de lenguas española y portuguesa en las universidades de Estados Unidos son uno de los pivotes de difusión de los estudios culturales latinoamericanos. El hecho dice mucho sobre la forma en que la mundialización. o los que comparten su tiempo entre las dos partes del continente. El retorno a la «cultura» también equivale. 1998). Las políticas neoliberales de «estabilización macroeconómica» y de «ajuste estructural» en un subcontinente convertido en laboratorio de las instituciones financieras globales no han logrado sino consolidar la tendencia a abstraerse de la acción política. como los que optan poro están obligados a expatriarse. Algunos latinoamericanos se enorgullecen de tal promoción. Otros ponen mala cara y señalan con toda la razón que esta estampilla induce a una representación errónea de la trayectoria de los estudios producidos en Latinoamérica. Todos tienen que darles respuesta si no quieren pagar los derechos que legitiman el acceso a una comunidad académica mundial con la . siguen existiendo correlaciones de fuerza que condicionan las oportunidades y modalidades de acceso de las distintas visiones del mundo a la esfera de la llamada ciencia global. entre el fracaso Q el desconcierto de las fuerzas progresistas. Estos renovados lazos de dependencia son otros tantos desafíos a los que se enfrentan tanto los que se quedan en casa. marchamo reproducido por las colecciones de obras y las revistas científicas. hasta entonces.120 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAC¡ÓN y CRISIS [ . Los estudios culturales van a ser nacionalizados con el marchamo de Latin American Cultural Studies y reconducidos al estatus de rama de un saber anglófono por universitarios estadounidenses que trabajan sobre Latinoamérica. a las particularidades de las contribuciones latinoamericanas permite apreciar un típico ejemplo y ver cómo opera la fuerza de atracción de la teoría metropolitana norteamericana.] 121 ha padeciendo aún los años de plomo de los regímenes autoritarios. se ocupa de las excepciones. El papel clave que desempeñan las universidades y las fundaciones educativas estadounidenses en el reconocimiento de estos estudios obedece al hecho de que son las únicas en poder ofrecer la posibilidad de hacer carrera a numerosos investigadores latinoamericanos y en financiar proyectos de cooperación intracontinentales. los movimientos sociales o la extremada concentración de los medios. en crisis o en vías de derrumbamiento. Porque si bien durante los años noventa el mundo universitario de Estados Unidos ha logrado constituirse parcialmente en el relevo y en la segunda patria de los estudios culturales. que también es geopolítica de la apropiación. o apenas estaba saliendo de ellos para entrar en los años de ceniza de las transiciones democráticas. DE LOS CULTURAL STUDIES A LOS ESTUDIOS CULTURALES LATINOAMERICANOS En un mundo en que la Web ha nacido de la creencia de la comunidad científica en el advenimiento de la fluidez y la transparencia de los intercambios entre iguales. intelectuales o culturales. a un refugio en la cultura que de entrada se manifiesta resueltamente crítico respecto de la epolitización» de las décadas del comprorruso. La atención prestada aquí a la génesis. los trabajos latinoamericanos son invitados a reinventarse una genealogía situada en el tiempo corto de esta corriente. El deber de reserva que les imponen o que se imponen en los países de acogida orienta a veces sus temáticas: ocuparse del consumo o de la identidad es menos comprometedor que analizar las estructuras de poder.

no cabe sino felicitarse por las iniciativas de investigadores como Schlesinger para la creación de un espacio de encuentro entre los investigadores latinoamericanos y las figuras de los estudios culturales británicos (Hermés.122 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAC¡ÓN y CRISIS [ . 2(02). a la vez. de poscolonialismo. Sin embargo. hoy en día. engendra microcomunidades de investigadores que constituyen una segunda innovación. museos o memoria social. sobre la subjetividad. Media. consumo) por decenas de investigadores en un flujo editorial de decenas de volúmenes. 2(00). identidades y geografía cultural. El panorama amenaza con complicarse ante la obsesión de los imperativos de seguridad nacional. el papel del islam contemporáneo y los usos de la Web. 2000. los libros disponibles cubren todo el abanico de los medios y sus programas . En algunos manuales (Barker. También es temática. por cierto. comportamientos sexuales. Media and Cultural Studies. (películas. 2(02) las entradas de los capítulos todavía incluyen el lenguaje. Culture and Society. tabúes o sexualidades. 1998. La consulta. pero también sobre modas. a la neutralización de cualquier posible efecto social de su investigación en sus sociedades y a la clásica «traducción-traición» del sentido dd unos estudios elaborados desde Latinoamérica. de racismo. La otra ruptura obedece a la lógica anexionista de los estudios culturales. Los años ochenta han sido el punto de partida de una doble expansión de los temas y de las referencias teóricas. generaciones. Kaliman. Después del «11 de septiembre» las diásporas críticas estarán cada vez más obligadas a interiorizar la autocensura. las políticas culturales. Asimismo figuran obras sobre arte. La expansión temática ¡SIEMPRE MÁS LEJOS! La expansión de los estudios culturales no sólo es espacial. de manuales o libros de texto sugiere irresistiblemente la metáfora de j una bola de nieve que evoluciona hacia la avalancha! En el catálogo de la editorial Routledge de 1995.. Su expansión dependerá en lo sucesivo de una reivindicación «antidisciplinar» que se traduce en la desaparición generalizada de las fronteras entre estudios culturales y trabajos sobre los medios. con ocasión de su importación por los centros universitarios de Estados Unidos (Rcig. 2001. Esta escalada. La creciente sensibilidad ante esta diversidad de rasgos sociales de los individuos había llevado lógicamente a cuestionamientos sobre las identidades. género. la ciudad. ¿Rechazo de las crispaciones disciplinares? En parte. con el olvido del lugar geocultural de enunciación de sus estudios. las evoluciones se imponen a las continuidades al menos en tres formas. literatura. A la vista de los retos potenciales que entrañan las desiguales condiciones del intercambio. la estructuración del espacio. El catálogo in- cluye además libros sobre periodismo. telenovelas). Se arriesgan. de las «tecnoculturas». Su génesis estaba marcada por la instalación en el equivalente a un barbecho académico constituido por temas abandonados o despreciados. La dinámica de la investigación pronto había engendrado la integración de nuevos temas: etnicidad. La primera es demográfica: no hay nada en común entre la vía de investigación que abren uno o dos doctorandos en las columnas de un working paper multicopiado y el rastreo sistemático de ciertos terrenos (telenovelas.] 123 ruptura respecto de sus sociedades de origen. Lewis. Tratan de etnicidad. Así es como las revistas de estudios culturales han podido abordar la polémica que surgió a raíz del libro de Goldhagen sobre el genocidio de los judíos de Europa. el género.. y hasta anuncian las promesas de sinergia ¡entre los estudios culturales y los recientes avances de la biología «evolucionista»! Puede objetarse que pocos de estos territorios de investigación serían los que no encontrarían al menos un explorador en el balance de Birmingham. Pero rechazo que también le da a los paladines de esta antidisciplina derecho a voz en casi todas las cuestiones que puedan tratar las ciencias sociales y las humanidades.

Space and Culture (S). 1978: Social Test (Duke University Press). no está en disposición de intervenir en el sentido de reforzar los controles científicos. Postcolonial Studies (C). (Iníoisible Culture (@). 1990: Emergences (C). Culture and Society (S). Durkheim. lo más parecido a una recopilación de fichas de lectura.estudios culturales no tiene en cuenta las revistas dedicadas exclusivamente a los medios. Cultural Values y Culture. C: Carfax. En la presentación de su enorme compilación de textos. La enloquecida inflación del número de revistas que crean mecánicamente una salida de aire para la publicación de un número de artículos que crece sin cesar. El año mencionado es el de su creación. Habermas. El manual de Lewis (2002). Jameson. Theory and Critique (C). Foucault. 1983: Theory. S: Sage: @: únicamente «en lfnea»). En su enorme caja de herramientas (de Pandora) se encuentra a Berger. Simon During. ] 125 i SIEMPRE MÁS ARRIBA! La inflación de las revistas La principal ambigüedad de esta exploración en todas las direcciones radica en que se desarrolla en un discurso de alto vuelo. Australian Journal ofCultural Studies (Murdoch University). Sugerimos a estos autores la publicación de una compilación -que no parece que pueda superar el espesor de un folleto . 1994: Parallax (C). . los gender studíes. Inter-Asia Journal ofCultural Studies (e). explica intrépidamente que ¡la familia es un excelente ejemplo de lo que es un «campo» para Bourdieu! Más allá de un enfoque de todos los hechos sociales a través de lo cultural. Cultural Dynamics (S). Difference (Indiana University Press). 1987: Stategies y Joumal 01African Cultural Studies (C). Cultural Values (B). 1988: Public Culture (Duke University Press). integra en la «genealogía» de la corriente a Kant. Los que la realizan no están necesariamente obligados a justificar competencias o investigaciones que otras comurudades más «disciplinares» solicitarían para controlar el acceso al campo científico. Heidegger y Geertz.Body and Society (S). Enculturation (@). ni las revistas «periféricas» al campo. El resultado. Convergence. Lacan. a la vista de que el proceso de alistamiento forzoso de un ejército de «a pesar nuestro» transforma los manuales recientes en anuarios de un siglo de humanidades y ciencias sociales. desde 2003). la evolución del sector también está marcada por la creciente movilización de autores y de referenci~ que permiten reivindicar planteamientos de altura y profundidad teórica y poner de relieve los talentos de exégeta del lector instruido.de los grandes textos que no guardan relación con los estudios culturales.124 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALIZAC¡ÓN y CRISIS [ . Derrida. Cultronix (@). Ricceur y Wittgenstein. European Journal ofCultural Studíes e International Journal ofCultural Studies (S). A menudo viene acompañada de una purga más vigorosa que nunca de Este panorama muy incompleto de las revistas de. Lyotard. de los autores tildados de posmodemos. Esta multiplicación de los «fundamentales» de los estudios culturales se realiza masivamente en beneficio de los filósofos.. profesor del departamento de inglés de la Universidad de Melbourne. 1995: Limina (University of Westem Australia). las letras indican el editor (B: Blackwell. City (C).. Journal ofConsumer Culture (S). 1989: Frenen Cultural Studies (S. Cultural StudieslCritical Methodologies y Touríst Studies (S). Stan- 1996: 1997: 1998: 1999: 2000: 2001: 2002: dards@). es gracioso. Park. a veces. 1986: Continuum y Cultural Studies (C). Culture Machine (@).

Pero los malestares ligados a su despolitización alimentan sobre todo. entronizados en el club de los estudios culturales. y de una marginación explícita del papel y de las referencias asociadas a los padres fundadores. las reflexiones de Ang (1996) sobre los riesgos de una postura demasiado académica. a abrir la posibilidad de domesticar a los herejes a través de instituciones donde ya pueden disponer de plazas. ] 127 toda la aportación de los enfoques de «historia». los ataques de los gobiernos conservadores contra las políticas de intervención cultural. 1992). El desligamiento del compromiso de los investigadores LA POLÍTICA EN LEVITACIÓN La evolución de los estudios culturales desde los años ochenta no puede disociarse de un proceso de despolitización. la institucionalización de los departamentos británicos de estudios culturales también contribuye. un El Dorado donde los problemas de hegemonía. Ha ocurrido casi lo contrario. Morley. de créditos. como lo demuestran. de poderes. La crisis del movimiento sindical. Esta evocación simplista del mundo latinoamericano resulta aquí aún más paradójica toda vez que ignora las contradicciones y las ambigüedades que. La menor polarización en tomo a la noción de clase ha permitido en efecto prestar más atención a la composición de las identidades sociales e individuales. permitir análisis libres de eventuales autocensuras en las formas de abordar las culturas populares. también contribuye a convertir a los herederos de los estudios culturales en huérfanos del compromiso.. al reducir la marginalidad de sus investigadores. un mundo perdido. que va en aumento durante los años noventa con la llegada de Blair al frente de un New Labour que decididamente pone rumbo al centro. Hebdige. y poderosamente. Parte de los investigadores son muy conscientes de este desligamiento del compromiso/despolitización. El estatus otorgado a partir de los años ochenta al tercer mundo. afectan a los estudios culturales y suscitan vivos debates entre los investigadores (Schmucler. las tendencias populistas. de resistencia. por ejemplo. una parte importante de la red que agrupaba a los intelectuales de izquierda británicos y les proporcionaba puntos de contacto con los movimientos sociales y el sector popular se ha disgregado desde hace veinte años. .126 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAC¡ÓN y CRISIS [ . Williams). en el Reino Unido. donde las viejas problemáticas y los viejos combates conservan un sentido. «geopolítica» y «economía política» de los medios y de la cultura. Aunque aporta una seguridad y una legitimación apreciables. con la excepción de Hall. Hall. Pero esas palabras apenas si van más allá de la afirmación imprecisa de que el trabajo de los investigadores ha de servir «a los públicos». de formación continua. también allí.. de conflicto de clases tendrían algún sentido. las dificultades de estructuración de los factores integrantes de la izquierda laborista se han conjugado para dejar reducidas a poca cosa las articulaciones entre investigadores y movimientos sociales (Mellor. de la de una «nueva izquierda». La desaparición de Marxism Todayen 1991 parece un síntoma del desmoronamiento de estas interfaces. en caÍidad de guardianes del templo. concretamente a Latinoamérica. Durante el mismo período. de una voluntad de vincular cuestiones existenciales con retos científicos. el sentimiento de impotencia y. a veces. hasta tal punto que la antigua heren- cia reivindicada por todos será muy escasa (Barthes. Hemos destacado por qué la génesis de esta corriente era inseparable. Ahora bien. al dotar a los consumidores de productos culturales de una reflexividad soberana que convierte en superfluo el trabajo crítico. La desaparición o la retirada de los padres fundadores. Cabría haber pensado que la desmonetización de las referencias marxistas iba a eliminar tabúes. Otra variante de la gestión populista del desligamiento del compromiso puede expresarse a través de un tercennundismo que busca en el Sur un «popular» preservado. de incomprensión ante los reiterados éxitos de los conservadores alimenta el distanciamiento respecto de la política. puede ilustrar la ambigüedad de una forma de reconocimiento de teóricos latinoamericanos.

en todos los ámbitos de la vida. las problemáticas vinculadas a la irrupción de los movimientos sociales y de sus redes de protesta contra el orden y el desorden mundial tal y como acreditan los debates sobre los medios. cabe destacar: la ausencia de visión histórica que explica. el desconocimiento de los análisis formulados por la economía política de las industrias culturales y de las industrias de la información.. Pocos estudios se toman el trabajo de explicitar desde dónde y cómo se utiliza. entre otros: los estudios que exploran la «memoria de la represión» y la televisión como «escenario de la memoria». su situación es todavía más inconfortable desde la «revolución conservadora» reaganiana. emparejado con el de hegemonía. Las actas multilingües del coloquio panamericano «Industrias culturales y diálogos de las civilizaciones en las Américas» y del coloquio internacional «Globalismo y pluralismo». zooi. EL TEORICISMO ELEGANTE E IMPACTANTE COMO SUCEDÁNEO DE COMPROMISO El desligamiento del compromiso de los investigadores no puede reducirse a una opción. a medida que otros focos innovadores de interrogantes sobre la cultura y la comunicación iban tomando forma en la propia Latinoamérica. por ejemplo. los imaginarios de la mundialización. las utopías e ideologías del movement de los años 1960-1970 per- . Guinsberg.•] 129 1997. y del consumo a partir de la expansión. la historia y la geopolítica (www. Citemos. Margaret Thatcher se complacía en denominar a los intelectuales con la expresión de «clases charlatanas». En cuanto a los intelectuales críticos norteamericanos. la economía política de las tecnologías de la información y la comunicación y la formulación de estrategias de apropiación crítica de estos nuevos dispositivos con miras a la democratización (véase. Las formas organizacionales. son el testimonio de esta investigación multiforme. en particular. 1997.128 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAC¡ÓN y CRISIS [ . Ford.uqam. 2003). Porque los autores del Sur no son ajenos a esta tendencia a confinar la «resistencia» en las prácticas de co~sumo. 1997b). insoslayable en lo sucesivo. El concepto de «mediaciones» que. Follari. la falta de problematización del nuevo estatuto del saber y de los intelectuales dentro del capitalismo contemporáneo. Esteinou. se utiliza en los discursos académicos de la comunicación la noción de "mediación" es sospechosa.br). 2002. Entre los factores que han contribuido a la disminución del sentido político de los estudios culturales en Latinoamérica. la economía. la adhesión precoz y acrítica a la noción de globalización. la reticencia a interrogarse sobre las lógicas de los sistemas técnicos. había demostrado su fecundidad heurística con motivo de la ruptura con un estructuralismo fascinado por los textos. la llamada sociedad de la información. por último. de pasarelas y de articulaciones entre los procesos culturales. por ejemplo. de las tecnologías de la información y la comunicación. que se caracteriza por el doble movimiento de «subsuncién» del trabajo intelectual y de intelectualización general del trabajo. se ha convertido en una muletilla: «La comodidad con la que hoy. las! bu! not least. También refleja la posición de los intelectuales en países en los que éstos jamás han alcanzado el magisterio moral o el eco en el espacio público conquistado por sus homólogos franceses o latinoamericanos en el umbral del siglo xx. como si la noción por sí misma fuera portadora de su propia explicación o como si hubiera una especie de acuerdo tácito que volviera innecesario cualquier tipo de discusión» (Reguil1o.ca/gricis). definido como el espacio en el que se hace ver y oír a un público determinado un relato «verdadero» sobre el pasado» (Feld.eptic. 2002). 1999. la revista digital www.com. organizados en abril de 2002 por la Université du Québec a Montréal. Jelin. las nuevas formas de hegemonía y de contrahegernonía en el seno del Foro Social Mundial de Porto Alegre. el creciente desfase respecto de las nuevas dinámicas del movimiento social. Estas lagunas resultan cada vez más patentes durante los años noventa. hay cierta confusión epistemológica de la que es buena prueba el ecléctico amontonamiento de referencias en los comentarios sobre las identidades.

a guerra del Golfo no ha tenido lugar»). coaliciones y Lobbies. ] 131 tenecen sobradamente al pasado mientras que triunfa la ideología del liberalismo económico y del conservadurismo moral y político. Si lo que queremos es hacer política.] abandonar su pretensión de ser la política. Según demuestra Wacquant (1997).. de la investigación y la creación artística. A semejante definición. al mismo tiempo que ha puesto al desnudo la ambivalencia de numerosos intelectuales protestatarios de Estados Unidos (Société. desconexión entre «títulos» sobrevalorados y su débil creación de valor. La movilización bushiana en tomo a la seguridad nacional y la «guerra justa» tras los atentados del II de septiembre ha reducido todavía más el poder de estos enclaves. ciertamente. con ello. Según la cruel frase de Gellner. pág. invasión del mercado por parte de los junk bonds. manifestémonos. La revista. responde Todd Gitlin: «Unos estudios culturales atemperados y realistas deberían [. de las-ciendas sociales y las humanidades. Bien a la vista en numerosas revistas como Theory. es más representativa de los últimos encantos teóricos del posmodemismo filosófico y literario que de los estudios culturales. 1997. con demasiada frecuencia. los universitarios críticos norteamericanos compensan su impotencia temporal con la construcción de una «jauja filosófica».. El eme rampante METADISCURSO y DERIVA «TEXTUALISTA» El desbocamiento de los mecanismos bursátiles desde los años noventa sugiere una serie de analogías con las evoluciones simultáneas de los estudios culturales: burbuja «especulativa». No cabe negarle una doble función de racionalización freudiana (el sentimiento de omnipotencia teórica y de extralucidez crítica puede ayudar a sublimar el no acceso a la influencia social real) y weberiana (se puede formar parte de lajet-set universitaria al convertirse en sumo sacerdote de la suprema teoría. el éxito del teoricismo. En estas condiciones. Gran parte de los partidarios vanguardistas de los estudios culturales han querido reunir en su trabajo intelectual las posturas y los prestigios del científico y del político. Aproximándose en eso a la . por no decir del guirigay). en una palabra. 2(02). Tenemos que aprender más acerca de la política. en el acceso al espacio mediático. organicémonos en grupos.]. hagamos política. dista mucho de ser la más citada. La impostura de la que ha sido víctima cómplice no parece inexplicable. Las lógicas económicas de rentabilidad a corto plazo adquieren una importancia cada vez mayor incluso en el funcionamiento de las instituciones y editoriales universitarias. una de las evoluciones más destacadas se inscribe dentro de la deriva exegética. la reducción del mundo social a un calidoscopio de textos y discursos expresan un humor intelectual cuyo sentido es profundamente político.. Pero no finjamos creer que nuestro trabajo como universitarios ya consistiría en eso» (en Ferguson y Golding. esos títulos financieros sin valor real. 37). ni siquiera ilógica.. la economía y la sociedad y.. Menos sería más. elegante pero hueca y narcisista. han sido producciones que no hacen honor a ninguno de estos registros de acción e invención. Pero la eficacia de este radicalismo es más que dudosa. Cuuure and Socíety. la fascinación por los simulacros (el. apreciar mejor lo que la cultura y los estudios culturales dejan de realizar. El resultado.130 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAC¡ÓN y CRISIS [. la utilización de conceptos y autores dotados de un impresionante poder para «relativizar» y «deconstruirlo» todo. pese a su antigüedad.el radicalismo de campus también es un modo de gestión de la impotencia política. Quienes cultivan de forma rigurosa los estudios culturales deberían tener más curiosidad por lo que queda por explorar y cambiar en el mundo. si se tiene en cuenta la definición de «antídíscíplina» de los estudios culturales reivindicados por Grossberg: «Una forma de politizar la teoría y de teorizar la política».. entre los que. Lo que se ha convertido en el affaire Sokal-Social Text parece por tanto más un indicio revelador que un suceso académico. de confundir la universidad con la sociedad en su conjunto [.

que.. inmediatamente. que acepta el artículo. entre otras las del comité de redacción.. es el pasaporte francés. Este episodio. convergen con las aportaciones del posmodernismo. Sokal. Le envía a Social cación. lamentablemente. Expresa la pretensión cada vez más globalizante de los investigadores «culturales». publica en otro periódico (Lingua Franca) un artículo en el que descubre la impostura. La propia noción de French Theory. Esta desenvuelta relación con la empiriá se combina a menudo con una reivindicación ostentosa de altura y profundidad que expresa el apilamiento de las referencias intimidantes consideradas como blasones de alta intelectualidad. la idea de que numerosas teorías de las ciencias de la naturalezano son más que la expresión de ideologíaso de relaciones sociales. 1977). Habermas). Quiere demostrar experimentalmente que la esmerada manipulación de una logomaquia que entreteje reivindicación del radicalismo político y citas de teóricos en boga puede ser la condición necesaria y suficiente para su publi- filosofía y dando cada vez más importancia al comentario de obras filosóficas (Deleuze. a una serie de autores franceses. 1993). ¿Qué es lo que pueden evocar en un . El asunto tendrá una prolongación europea a través de un libro que implica más directamente y de forma. Sokal lastra su texto con un considerablenúmerode devotas referencias a las figuras del posmodernismo. Foucault. En lo sucesivo es posible publicar un libro sobre prácticas de shopping y de consumo que incluye una sola referencia estadística entre más de doscientas páginas y en el que las dos terceras partes de los textos no parecen fundarse en otros materiales que no sean las experiencias personales de los autores en calidad de compradores o curiosos en galerías comerciales (Shields. de cualquier ámbito específico.Sokal se amparaen su estatos de físico para desarrollar. revista de referenciadel posmodemismo. Alan Sokal.un artículo falso. profesor de física en una universidad neoyorquina. Pone de manifiesto. pero que. correlativamente. ilustrándola con ejemplos. toda vez que ese número de Social Text. Gadamer.132 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZACIÓN y CRISIS [. a veces. demostrarlo por reducción al absurdo. Para que no falte nada. y pocas más de un gran interés por las incompatibilidades teóricas entre autores cuyo único punto en común. La expresión invita a tratar como un conjunto coherente a los autores más conocidos y admirados del mundo intelectual francés (Bourdieu. es uno de los pocos en haber atraído el interés de los medios franceses por los estudios culturales. Morley destaca acertadamente otros efectos parásitos de la internacionalización. El fenómeno puede observarse incluso en investigaciones que se prevalen de la confrontación con un objeto empírico. Teu. En ese textodelirante. es de lo más simbólico. decide. cada vez con mayor frecuencia. Rícceur). el carácter problemático de los criterios de evaluación científica que podría poner en juego una «antidisciplina» cuyas bases se convierten en relativismo militante y en una co-lección cada vez más heteróclita de referencias teóricas en forma de fetiches. Este espiritismo universitario pocas veces viene acompañado de la capacidad de volver a insertar estas obras en el campo científico y las lógicas sociales que han asistido a su desarrollo. ] 133 El asunto Sokal-Social Text Exasperado ante lo que considera confusión mental de numerosos «posmodernos». cuando esas teorías tienen una carga «progresista». desconectada. muchos de los cuales inspiran al posmodernismo (Bricmont y Sokal. en 1996. proponía nada menos que la redefinición de la epistemología del conocimiento. una buena parte de la producción consiste en una tarea de glosa de auto-res y sus conceptos. ese monstruo epistemológico. dedicado a la «guerra de las ciencias». menos pertinente. Derrida. a veces. ilustra muchas de las evoluciones aquí recogidas.

Ofrecen a los especialistas espacios de encuentro y de debate. ha podido ser una importante baza de creatividad. o acción sobre. Esta inflexión de las investigaciones subraya el papel del lenguaje como mediador obligado en cualquier descripción de. no pueden aspirar a una ruptura respecto de las opiniones o de los juicios de valor. bien visto por WilIiams al final de su vida. del interés necesario por el discurso silencioso del flujo simbólico (publicidad. Ha estimulado una forma nihilista-elegante de relativismo: puesto que todo es discurso. no pueden ser sino constructos sociolingüísticos que.134 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES INTERNACIONALlZAC¡ÓN y CRISIS [ . Ha podido estimular el interés por las dimensiones y efectos del poder simbólico. las relaciones directas de fuerza.. cuerpo). pág. En resumen. En el contexto del big-bang conduce sobre todo a que una comunidad con un creciente peso demográfico se encuentre sin «canon». ¿Cómo puede explicarse que el mundo de los estudios culturales haya sido uno de aquellos en los que el impacto de este viraje lingüístico fue el más «radical»? Su posición como inter o antidisciplina ha de ser tenida en cuenta. Estas evoluciones no son privativas de los estudios culturales. Pero pasar de algunas decenas a centenares o incluso miles de especialistas diseminados por numerosos países hace que simultáneamente sean posibles las lógicas de hiperfragmentación. el mundo social. los hechos de morfología social. El vínculo entre intemacionalización mal contextualizada de los textos y teoricismo está claro: «Por decirlo brutalmente. tienden simultáneamente a unos niveles más elevados de rentabilidad para el editor y a una reputación extendida para el teórico.] 135 lector norteamericano o coreano que jamás ha visto la televisión inglesa los libros sobre la emisión Nationwide'l No mucho más. cultura visual).. es la teoría que mejor viaja» (Morley. mensajes mediáticos) en el que estamos sumergidos. Esta postura furtiva. EL EFECTO BABEL La crisis de los estudios culturales también es una consecuencia de su desarrollo demográfico. revalorizar el tema barhesiano de la presencia de la ideología en las formas. también es una forma del efecto Babel. las subculturas o el género contribu- . más propensos a las exégesis textuales que a las investigaciones sobre el terreno o a la familiaridad con el razonamiento sociológico. Ya hemos señalado que se producía principalmente por la incorporación de investigadores procedentes de disciplinas literarias y de humanidades. Desde entonces. Los temas tomados en consideración por los estudios culturales ya eran variados en los años setenta. de demostración. Cada microcomunidad se encierra en su gueto universitario. Estas evoluciones son inteligibles.permitían que ciertos trabajos relativos a la televisión. por lo tanto. se lanzan revistas cuyos temas son cada vez más especializados (turismo. 1992. que si un francés le hablara de «La marche du siécle» a un indonesio. Este momento «lingüístico» tiende todavía más a reconducir todo lo social al estatus de un «texto» a la espera de analistas suficientemente sutiles para descodificarlo. las nociones de ciencia. y no sólo en un marco nacional específico. ¿Qué recordará ese lector de un libro cuyo «terreno» es oscuro para él? Las formulaciones más teóricas y más abstractas. pueden venderse de forma más ex- tensiva niveles más elevados de abstracción ("la teoría"). 3). Oculta (o reduce a juegos discursivos) los hechos económicos. sin referencias compartidas o ~ lo que es lo mismo-e Con basics tan eclécticos que estimulan todavía más las competencias de un candidato a una versión académica de cualquier concurso cultural televisivo que las intenciones de un investigador. in-disciplinada. restringe sus intercambios con las vecinas. Pero los conceptos comunes o interrogantes compartidos -c-acerca del papel político de lo cultural. Así vemos como con el transcurso de los años se organizan nuevas microcomunidades (Black o Asian Cultural Studies. Su costo. Se inscriben dentro de lo que se ha identificado como el linguistic tum de las ciencias sociales y de la filosofía. por 10 que se refiere a lo visual o a la estructuración del programa. constituye su propio corpus de textos.

Algunos trabajos recientes sobre los territorios. los estudios culturales tienen que volver a plantearse las preguntas que se habían formulado durante los años setenta: ¿dónde :i~ eücuentran actualmente las conexiones interdisciplinaresproductivas? ¿Cómo puede convertirse el compromiso en un motor y no en una amenaza para el trabajo intelectual? También tienen que afrontar retos inéditos: la gestión de los riesgos vinculados a una institucionalización exitosa. a una teoría general de la cultura y de la sociedad anclada en las carnes de lo social. Las condiciones de una renovación El estado de los estudios culturales puede suscitar preguntas brutales. También se alegará que una mejor consideración del estatuto de la cultura en la llamada era «global». entre grandes retos y pequeños objetos. ¿Tiene todavía interés esta corriente? ¿Hay que hacerle una introducción o una necrología? El enorme y verboso flujo de emulación textualista no debería ocultar el dinamismo real de investigaciones más inventivas. sobre las diásporas. supieron tomar buena nota de ello y establecer vínculos inéditos entre disciplinas. concretan los efectos de variables de género o de pertenencia comunitaria. . la complejidad de los mecanismos de recepción. Contribuyen al conocimiento de las culturas contemporáneas. pueden proporcionarle apoyos más sólidos a un análisis de lo cultural. que una reflexión más centrada en la correcta articulación entre lo global y lo local. 5. las preguntas sobre 10 que ha cambiado en la economía y en el estatus de lo cultural. Para escapar a una inexorable depreciación.136 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES yeran a un conocimiento acumulativo.

1990. la machacona repetición de debates más abstractos que teóricos. El florecimiento de las revistas de este género sugiere un número de artículos entre diez y veinte veces superior. Hobson y McRobbie. el trabajo sobre la recepción sigue siendo dinámico. el espacio de las posibles percepciones. Tras los avances iniciales. valorando. LA PROFUNDIZACIÓN DE LOS ESTUDIOS DE RECEPCIÓN Aunque no es exclusivamente obra de especialistas en estudios culturales. La investigación anglófona sobre lo cultural atraviesa pues períodos de estancamiento. la mayoría de las veces. Davies. observación de una librería especializada) y sobre todo un gran interés por las propiedades formales de los relatos. el universo de las teorías «pos-moderna. 1995) o relecturas críticas (Morley. en otras palabras. libros inspirados por una mirada genealógica (Brantlinger. el retomo narcisista sobre una gesta. La considerable importancia de estos libros y coloquios de balances ha logrado abrir un espacio de debates. Al escenificar a menudo papeles masculinos y femeninos convenidos. La impresión que produce este paisaje es la de un creciente distanciamiento entre el flujo de textos y la rareza de las contribuciones que constituyen referencias duraderas. bien en forma de replanteamiento crítico de derivas. Marjorie Ferguson y Peter Golding (1997) facilitan un ejemplo explícito. estos períodos pueden ofrecer profundizaciones. colonial o estructuralista. publicados durante los años noventa. 1992) ilustran una reflexividad estimulante. lo que de ellos podían sacar las herramientas propias del paradigma invocado. En su análisis de las revoluciones científicas.a menudo están marcados por una suerte de ley de los rendimientos decrecientes. Los terrenos y las cuestiones que un momento de ruptura ha permitido identificar. La cuarta parte de los títulos disponibles en el catálogo de los principales editores anglófonos son balances y síntesis. Estos períodos -que se oponen estructuralmente a los momentos de efervescencia y replanteamiento de las revoluciones científicas. Debido a que su lectura a menudo es vivida como una suspensión o una conquista del tiempo frente a las rutinas domésticas. Radway dedica a las lectoras de novelas «rosa». Una de las principales aportaciones de este trabajo es la de sacar a la luz. Reading the Romance. las polaridades contradictorias de estas lecturas. Se reclama explícitamente de Birmingham y de la aportación de investigadoras como Brunsdon. sin complacencia ni descrédito denunciador. al dar preferencia a las figuras del príncipe encantado. Compila- cienes colectivas. aunque raras veces son inventivos. Esta descripción se aplica a los estudios culturales de los años noventa. Fruto de éste es uno de los escasos grandes libros del período. que la norteamericana Janice. Les toma en préstamo. Pero aunque las grandes obras surgidas de una exitosa articulación de la encuesta con la teorización se enrarecen. Pero el flujo de los balances de etapa sugiere aún más el embalsamamiento hagiográfico.138 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACIÓN 139 ¿Cuál ha sido el legado de los años de expansión? UNA DÉCADA DE «CIENCIA NORMAL» Marjorie Ferguson (1997) estima en unos trescientos los libros catalogados como estudios culturales. y a la vez. ver desde otro ángulo. terminan gradualmente por suministrar todo lo que podían suministrar. los interrogantes sobre los impactos ideológicos de los bienes culturales. estas novelas participan en la reproducción de las relaciones sociales tradicionales entre hombres y mujeres. bien en la de llamamiento para acentuar las evoluciones. Thomas Kuhn propone la noción de «ciencia normal» para designar los momentos en que una disciplina científica vive sobre un conjunto compartido de marcos interpretativos y de cuestionamientos que asocia a la noción de paradigma. un planteamiento etnografizante (entrevistas en profundidad con unas cincuenta lectoras. por sus matrices narrativas. debido a que los relatos . la aportación de los años de difusión no es inexistente. libros que se interesan por el estado de la disciplina.

sin gargarismos políticos. La comprensión mide la concordancia entre el sentido codificado y el que se percibe. la obra colectiva publicada bajo la dirección de Charlotte Brunsdon. a las convenciones patriarcales. Julie d' Acci y Lynn Spigel (1997) pone de manifiesto la riqueza de los debates que tienen lugar. estas novelas de amor funcionan también como herramientas de valoración identitaria. Pueden reforzar (empower) a sus lectoras en la distanciación respecto de valores patriarcales. la agudeza de su lectura que permite. a los investigadores escandinavos. Los ESTUDIOS POSCOLONIALES: CUESTIONAR EL LOGOS OCCIDENTAL Desde los años ochenta se ha constituido un extenso campo de estudios en tomo a las llamadas culturas subalternas o poscoloniales (las de los grupos «minoritarios». la de las acciones . combinar seis criterios para avanzar hacia un mejor entendimiento de las complejas dimensiones de la idea de recepción. como otros tantos modelos en los que las mujeres consiguen domesticar lo masculino. la comprensión de un determinado sketch de los «guiñoles» supone conocer el anuncio que parodia). Sólo hacen énfasis en dos puntos: estas novelas no pueden reducirse a un intento de alienación de las mujeres ni a formas irrisorias o mecánicas de producciones culturales. estilo) y las modalidades de las recepciones. a la valoración de sus capacidades. y se completa con una noción de evaluación que intenta comprender los significados de este posicionamiento toda vez que la irritación ante un folletín o una emisión puede surgir por razones contradictorias. que intenta maximizar las audiencias al anticipar los gustos de los receptores a través de los fQl1118tos. El avance de los trabajos sobre recepción también se ha materializado en la sensibilidad de los análisis ante un ereciente número de materiales y de parámetros gracias. El noruego Jostein Gripsrud (1995) establece la relación. El danés Kim Christian Schrader (2000) propone. El posicionamiento se interesa por el grado de aquiescencia del receptor con el mensaje tal como lo ha percibido. Radway también pone en evidencia la sutileza de la competencia de las lectoras asiduas en el dominio práctico de los códigos del género. los juegos de intertextualidad que puede movilizar (por ejemplo. Desplazan la mirada de la «racionalidad de la razón» hacia otro nivel de racionalidad. Raras veces un trabajo sobre recepción ha sabido restituir más delicadamente. el contenido de la idea de competencia del receptor. Las conclusiones de Radway son prudentes. que las más expertas identifiquen a los autores varones que producen con seudónimo femenino. por ejemplo. Mattelart. el estudio articula perfectamente las propiedades más formales del texto (montaje del relato. contenidos. hasta renunciar a cualquier evaluación mensurable de los efectos ideológicos de estos relatos.14ü INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACIÓN 141 también son apropiables como el reconocimiento de cualidades emocionales o relacionales femeninas. entre las feministas. La noción de discriminación introduce un parámetro relativo a la familiaridad de los receptores con las gramáticas propias del medio. de los colonizados de ayer). a partir de un trabajo sobre pequeños grupos de receptores. El uso efectivo que de ellas hacen las mujeres puede ser el de «microdeclaraciones de independencia» en cuanto a su relación con el tiempo doméstico. entre lo micro y lo macro a la vez que se interroga sobre la recepción de Dinastía y sobre su dispositivo de producción. Por último. Al preguntarle a un conjunto de lectoras sobre las novelas que les gustan y las que les decepcionan. El sueco Peter Dahlgren (1998) utiliza las conversaciones sobre televisión como soporte de sus investigaciones. a propósito de los géneros destinados a los públicos femeninos en particular (M. Aun cuando la variable del género suele pasar por alto la consideración de las diferencias sociales. de atracción por consumir un texto o un programa. la variable de realización intenta explorar la existencia de efectos e influencias de una recepción en los comportamientes y actitudes. La motivación designa el grado de apetito. concre- lamente. su capacidad reflexiva frente a las convenciones. Más recientemente. 2003).

«el tercer mundo no sólo produce culturas para que sean estudiadas por antropólogos y etnohistoriadores. de las obras producid~s por creadores negros en un espacio migratorio que enlaza Africa. 1993) exhuma la historia secular y rechazada de las circulaciones humanas. 1994). 2003). para una comunidad imaginada como enlace de poblaciones procedentes de culturas que se consideran inconciliables (Les Temps modemes. Basándose en los escritos de Martin Luther King y del martiniqués Frantz Fanon sobre los «condenados de la tierra». explora los estilos de vida (sexualidad. 1996). Estos fogonaws destacan la importancia de una diáspora negra y de las influencias culturales que ejerce. francés expatriado desde hace mucho tiempo en África o en Estados Unidos.142 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACiÓN 143 afectivas. los estudios culturales han aceptado los desafíos . Solomianski. de las situaciones geoculturales en las que se ventila la tensión entre lo nacional y la esfera transnacional. Subraya sobre todo la metamorfosis del racismo de finales de siglo. sino intelectuales que generan teorías y reflexionan sobre su propia cultura y su propia historia» (Mignolo. la historia ha reaparecido por mediación de los estudios culturales en el ámbito de la literatura. estilos capilares) y las creaciones artísticas (música. Según escribe un antropólogo latinoamericano que enseña en Estados Unidos. Su contribución en There Ain 't no Black in (he Union Jack (1987) reacciona ante el riesgo. la coherencia identitaría de los individuos y los grupos. 1991). ¿cómo opera la estructuración del «yo» de los agentes sociales marcados por complejas combinatorias de fuertes principios identitarios: británico musulmán de origen pakistaní. Este posicionamiento epistemológico guarda relación con la crítica de la asimetría de los intercambios. so pretexto de un reconocimiento positivo de «diferencias» culturales que no tardan en reconvertirse en jerarquía de las creatividades. Gilroy también discute los fundamentos y las rutinas moralizadoras de numerosos discursos antirracistas. a buscar «identidades secretas» negadas (Beverley. Una nueva generación de investigadores ha comenzado a cuestionar los imaginarios oficiales de las identidades y las historias nacionales. las emociones y las sensibilidades. Black Atlantic (Gifroy. Contribuyen a sustraer las visiones del mundo de la influencia del universalismo del logos occidental. entre producción y transformación de conocimientos. Paul Gilroy es uno de los autores más significativos de esta línea de estudios. que a menudo rechaza cualquier idea de jerarquía biológica o genética entre grupos para luego reintroducirlas inmediatamente. inmigrantes turcos o bosnios? Cuestionar las mitologías de la era global LóGICAS DE SIMPLIFICACIÓN Frente a un planeta cuya complejidad no es sólo un cómodo eslogan. Estos trabajos reproducen los interrogantes sobre la pluralización de las identidades. Con otros investigadores negros británicos (Mercer. que han optado por remontar el mainstream a contracorriente para abordar la construcción de la condición subalterna en el tablero mundial. Estos estudios poscoloniales se han desarrollado a partir de las cuestiones recogidas en las últimas grandes compilaciones del CCCS (1982). de etnocentrismo en los trabajos sobre la cultura. Ignorada por los estudios culturales sobre cultura de masas. Esta primacía de lo afectivo ha llevado a que los enfoques de la diversidad cultural se interroguen sobre el vínculo entre identificación geocultural y pensamiento teórico. ¿Cabe imaginar que las diásporas relacionadas con Ias migraciones constituyen un «nosotros»? ¿Con qué singularidades? Simétricamente. Este descentramiento ha corrido paralelo a la rehabilitación de las sensibilidades indisociables de los lugares. Ha permitido eontextualizar el poderoso deseo que se experimenta en numerosos países del Sur de construir modos de pensamiento más adecuados para expresar las propias realidades. 1999. o en obstáculos irremediables para una convivencia. cine) de las comunidades negras o asiáticas del Reino Unido. advertido ya por Hedbige. de los mestizajes culturales. la América caribeña y la del Norte y Europa.

. la ciencia y la cultura» como campo de competencias. ney -que podría traducirse por «globaleríasx . subtitulado «Diversidad cultural. las prerrogativas de la UNESCO. constituyen un testimonio de estas tendencias. El éxito de esta sociología. le recordaba al lector: «Pues bien. global event. sus autores se reclaman del «análisis cultural. le fueron asignadas «la educación. planetario. en detrimento de la búsqueda de una teoría de dicha complejidad. Los últimos libros del sociólogo británico Anthony Giddens. los estudios culturales se han convertido en referencias obligadas de este organismo de las Naciones Unidas al que.para evocar la manera con que este debate esencial degenera en figura obligada de un metadiscurso vanguardista. conflicto y pluralismo». ¿Paradoja? Sí. que. transnacional. del tiempo de lo desechable. ha aparecido un nuevo punto de encuentro: la «globalización». su influencia en los estudios culturales. Casi todo. según esta publicación. mundial. y de los estudios étnicos llevados a cabo en Estados Unidos de América así como en otros países». «acontecimiento global». su influencia en la toma de decisiones en materia cultural. al mismo tiempo que les ha permitido extender su imperio al globo. Su salida de la insularidad británica obedece en gran parte a trabajos sobre Dallas o Dinastía. su penetración por numerosos países. la concepción del espacio cormmicacional mundial reviste una dimensión estratégica. «lugar de negociación» ha abierto el camino a una nueva mirada política. habla irónicamente de globalo. Caracterizar el espacio mundial no es empresa fácil. Presas de los condicionamientos del tiempo corto. por cierto. Es sintomático que estos montajes teóricos desemboquen en el encargo de un informe por el gobierno y en la celebración de la tercera vía blairista. No parece que la UNESCO se haya resistido a este despojo toda vez que ha renunciado a la oferta que le hiciera el jefe de Estado y el gobierno francés de debatir acerca de la repatriación de las negociaciones sobre la cultura hacia su hemiciclo. una nueva óptica de investigación elaborada esencialmente en la Universidad de Birmingham. El paso de la intemacionalización de los medios a la velocidad superior les ha proporcionado nuevos objetos de investigación. En el prólogo del/nforme sobre la cultura del año 2000. quien en el umbral de sus extensos trabajos sobre las nociones de «economía-mundo» y de «tiempo del mundo». es «global». y cuya difusión y relajados usos la convierten en una nueva trampa para incautos.las palabras son los reyes». En este terreno.144 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACiÓN 145 de lo transnacional valiéndose de una inflación de metadiscursos (y de metáforas). que mezcla centones de referencias. porque apenas si se les ha oído expresarse antes sobre el asunto en lo más arduo de los grandes debates políticos entablados sobre las industrias culturales en las instancias de la Comunidad Europea o en el transcurso de los pulsos mantenidos en el seno de la UNESCO entre el movimiento de países no alineados y los grandes países industriales con el fin de reequilibrar los flujos culturales y de información mundiales. Ya lo decía el historiador Femand Braudel. como en todos los debates serios. sin otro horizonte que el de la descodificación del presente en el que todo parece estar en juego. léxico de lo global y de lo «post» y uso parsimonioso del terreno y de las fuentes primarias. no han dejado de encogerse en beneficio de institu- ciones comerciales o técnicas como la Organización Mundial de Comercio (OMC) o la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT). Su aportación. cosmopolita. los estudios culturales se han desviado de la pregunta sobre el sentido del orden social y productivo que se gesta a escala mundial.. reside en la percepción de la «cultura como lugar de protesta». en 1946. una palabra que se encuentra hasta la saciedad entre los autores más diversos. En el umbral del siglo XXI. En la travesía de las fronteras efectuada por los estudios culturales. La literatura anglosajona. Contraste: desde los años ochenta. internacional. en lo sucesivo. El último que llega se lleva la apuesta de todas las palabras que históricamente han designado la esfera de los intercambios entre las distintas econonúas y las diversas culturas: universal. se explica en gran parte por el factor moda de sus objetos y por el hecho de que puede ser leída sin necesidad de un gran bagaje sociológico.

La doctrina librecambista de la «soberanía absoluta del consumidor» se ha visto reflejada en el perfil de un telespectador que se ha vuelto autónomo gracias a su intangible poder de determinar el sentido de los programas. En cuanto a la problemática de la producción de identidades. Habiendo pagado por ello el alto precio de la pérdida de distancia crítica. que se supone ha de expresar la dialéctica fragmentaciónlglobalización. ha desbordado la cuestión de la nación. flanqueado por consultores procedentes de la Harvard Business School y de la revista del mismo nombre. empresarios o administraciones en busca de herramientas de control de lo social para la conquista de nuevos mercados y audiencias. la raza y la etnia para invadir la investigación administrativa en materia de cultura de empresa. con vistas a convencer a la Bolsa y a los accionistas de los fondos de pensión de lo acertado de su estrategia de concentración y diversificación a escala del globo. El ejemplo perfecto es Saatchi and Saatehi que. de las redes publicitarias autobautizadas como globales. emblema de un mercado global totalmente fluido a raíz del big-bang bursátil de la City en 1984. cada vez más integrado en las matrices industriales del posfordismo. esta deriva ha removido las prohibiciones que impedían el libre flujo entre la oferta de conocimientos científicos y la demanda de gestores del global democratic marketplace. 1996). Los primeros en utilizarlo fueron los expertos en marketing para referirse a la «segmentaciéns de los objetivos o partición de grandes segmentos transfronterizos de «comunidades de consumidores» que comparten los mismos «socíoestilos». los estudios culturales han patentado el léxico de lo global sin el menor inventario. de ethos de las grandes organizaciones (Gay. EL CONSUMlOOR REY. La fascinación de los estudios culturales por la figura del consumidor ha relegado la del ciudadano a segundo término. Lo cierto es que este término procede directamente de las teorías japonesas del management posfordista. en Inglaterra (Dixon. El relieve .en las políticas públicas. Estas instituciones. La emulación global ha corrido pareja a la apropiación del término «glocalisation». cuya finalidad es la de desarrollar una reflexión susceptible de influir. Nueva paradoja: los tenores de los estudios culturales enseñan no muy lejos de los lugares de enunciación de esta neolengua. al mismo tiempo que gestiona las campañas electorales de Margaret Thateher y la publicidad institucional de su gobierno. 1998). El propio consumo se convierte en producción de informaciones para el productor. HÉROE DE LA POSMODERNIDAD Una de las mayores paradojas de la evolución vanguardista de los estudios culturales reside en las convergencias contra natura entre sus problemáticas y las de los «evangelistas del mercado» y sus think tanks neoliberales como el Adam Srnith Institute.146 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACIÓN 147 Desde el desencadenamiento de los procesos de desregulación. populariza. El lenguaje académico ha resultado permeable a las fórmulas de choque y a los tópicos de las técnicas de gestión. el género. ese proyecto de nuevo orden en el que el mercado se convierte en el árbitro esencial de todas las transacciones. interrogación o sospecha sobre la ambivalencia y las ambigüedades de un anglicismo que se propagará a la velocidad de la luz hacia las lenguas del mundo entero: el colmo para una tradición intelectual que ha convertido el acoso del discurso en su especialidad. una doctrina sobre la «cultura global» y el global democratic marketplace. sobre todo. Matriz de una serie de nociones fetiche. destinada al gran público y. una vez más. han contribuido explícitamente al éxito de la sociedad prometida por la «revolución neoliberal». el Estado y la descomposición! recomposición del Estado nación. Se trata. La marginación del ciudadano por el consumidor se ha llevado a cabo a expensas de la interrogación sobre los actores de la producción. la globalización planta un decorado sin profundidad sociológica. El radicalismo teórico no ha protegido a los estudios culturales de los requerimientos de los publicitarios. Se trata de las redes de la geofinanza. los mismos modelos de consumo. pero también sobre el nuevo estatuto del consumo. el mercado.

LAS PEQUEÑAS HISTORIAS Otra paradoja de los estudios culturales: su expansión hacia objetos extremadamente variados se ha visto acompañada de un interés decreciente por los retos centrales de los procesos de producción de bienes culturales: industrias culturales. a través de las asimetrías. lo mismo se construye en los imaginarios que en la realidad desde que los europeos han llevado a cabo su «toma del mundo» con la conquista de las Américas. nacimiento y recomposición de profesiones. desarrollo de redes digitales o precio único del libro. las maniobras de diversión o las regresiones. el trabajo de Angela McRobbie (1998) sobre el mundo social de los creadores y empresas británicas de moda indumentaria constituye una notable excepción dentro de lo que constituye otra laguna en el grueso de la literatura. El encerramiento del acto de resistencia en el acto de consumo y el enaltecimiento ingenuo de la «sociedad de la información» dejan en la penumbra el análisis de los grupos económicos. tiene como contrapartida la obsesión por el pequeño objeto. de pluralización de las identidades fragmentadas. 2002). Pueden tomar la forma de las iniciativas de Malraux en 10 relativo a casas de cultura. sociología del trabajo de los mundos de la cultura. que surge del interés por los elementos más diversos del mosaico de lo cultural. que oculte la miseria de un vacío de problematizaciones. El proyecto de historia social también está olvidado. bien apreciable. especialmente pero no sólo en Francia. El debate recurrente sobre «democratización cultural» dice bastante sobre lo que está en juego en estas políticas. modalidades de la división del trabajo. peso de la historia. también es objeto de políticas públicas. Dentro del paisaje universitario estadounidense. profesiones y actores cuyas interacciones configuran los usos y arquitecturas de las tecnologías de la comunicación y la información. La cultura. momento en que se inicia el proyecto . Mitificada como espacio liberado de diversidad.sino muy raras veces de los estudios culturales. No obstante. se desarrollan en el ámbito de la ciencia política. en Milliband y Panitch.148 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICiONES DE UNA RENOVACiÓN 149 que gradualmente adquiere el término «sociedad civil» también expresa esa necesidad de una «caja negra». aunque existen trabajos acerca de estas cuestiones esenciales. Al combinar una investigación sobre las áreas de formación. pero no emanan -o ni siquiera son invocados. los trabajos de George Yúdice sobre los nuevos usos de la cultura como «recurso» en la llamada era global constituyen una de las muy escasas y estimulantes excepciones que confirman la regla de la tendencia dominante (Yúdice. por la trivialidad de las pequeñas historias en la amnesia de los mecanismos seciales que determinan su producción. 1990) deslegitima el principio mismo de políticas públicas voluntaristas y el proyecto de reformulación de las políticas culturales y de comunicación a escala nacional e internacional. la sociología de la cultura o las ciencias de la comunicación. A pesar de algunas contribuciones como la de Gilroy (1993). numerosas entrevistas con profesionales y un análisis de las tensiones entre creatividad artística e imperativos comerciales. las supervivencias. Esta lista de abonados ausentes de la reflexión también puede formar parte de lo que puede calificarse de sociología del trabajo cultural: análisis morfológicos de los productores culturales. se trata de un proceso inscrito en la larga duración del desarrollo capitalista que. políticas públicas en la materia. Sin embargo. la distribución de roles entre hombres y mujeres. También existen a escala internacional a través de los debates sobre la excepción cultural o las reglamentaciones de la difusión de la televisión por satélite. como mucho. a una o dos décadas. hasta tal punto que puede buscarse en vano una obra de referencia en la materia que forme parte de su producción. El mejor conocimiento. los estudios culturales sólo pudieron considerar que el doble movimiento de unificación del mundo y de heterogeneidad cultural se remontaba. esta sociedad civil parece la antítesis del Estado-nación-Leviatán en vías de extinción. Ese «culto de la sociedad civil» (Meiksins WO<Xl.

) y de los esquemas de interpretación dualistas (opresor/ oprimido. A semejanza de otras categorías posmodemas de 10 «trivial». a través de sus puestas en escena y de sus textos. hard cash Who makes my rainy day Refrain: For we're living in a material world And I'm a material girl. (A.» surgió muy anteriormente. 1999). ¿Pero acaso no se trata de una mera ilusión óptica? Porque el movimiento de unificación del mundo ¿Madonna-logia? «Sorne boys kiss me. etc. aun cuando recientemente se haya extendido y desarrollado a un ritmo acelerado». la historia se aplana en provecho de microobjetos (Barbie. Capital. 1971) Y las aventuras de SAS (Neveu. de lo «débil». pueden desembocar en «grandes» cuestiones. McDonald's). somos poco sospechosos de legitimismo. Estado.la visión del planeta y de su historia como «sistema barroco» (Merleau-Ponty). la herramienta conceptual posmodema ha rechazado de su horizonte etnocéntrico . difusión y recepción. Madonna. lo «pequeño» invita a dejar los «argumentos fuertes» en manos del macrosujeto autoritario. Reducida a un lenguaje. de 10 «ligero». Comoquiera que hemos escrito sobre el Pato Donald (Dorfman y Mattelart. sorne boys miss me 1 think they are üK But it's the hoy with cold. El proceso incoado por el posmodemismo al «pecado historiográfico d~ la modernidad» corona las percepciones ajenas al tiempo y al espacio del momento presente. La estrategia en este sentido supone un riguroso trabajo de investigación yel análisis de contenidos. especialmente en lo que concierne a sus posibles impactos ideológicos. En el caso de Madonna. lógicas de producción. Desde 1989 John Fiske viene sosteniendo que si. el potencial crítico de los admiradores acaba convirtiendo las obras de la artista en el ámbito de una «lucha semiótica» capaz de desviar y deconstruir . de clase media emblemática de una «globalización» y de una «cultura global» de dos velocidades. a una «representación». Mauss. Mattelart. en la diversidad de las culturas. la de la mundialización. centro/periferia. Tarde y luego Elias ya hacían énfasis en la larga duración que opera en la mundializaci6n de los intercambios materiales y simbólicos. que valen tanto para el concepto como para la conducta o la elección de los objetos de la observación empírica (cuando subsiste). Nación.y por decirlo todo. a la «narrativización» de la inmediatez del acontecimiento.). hasta tal punto que puede ironizarse sobre el nacimiento de una Madonna-Iogia (lo mismo que de una Diana-logia). Al decretar el fin de las categorías abstractas (Pueblo. 1985). las supervivencias de formas experimentadas de reivindicación y rebelión contra los poderes y las dinámicas innovadoras de la (Material Cid) Icono de la diversidad internacional. etc.150 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICiONES DE UNA RENOVACIÓN 151 universalista de la modernidad occidental. Como recordaba el historiador Marc Ferro (1999). Unos «pequeños» objetos culturales. Sabemos que los pioneros de las ciencias humanas y sociales como Durkheim. especialmente cuando se consumen masivamente. Un planeta en el que las lógicas asimétricas hacen que coexistan y se interpenetren las formas antiguas de la opresión. la cantante Madonna es objeto de una proliferación de libros. cursos y coloquios. de la humillación y de la explotación y las nuevas formas de hegemonía y de control social en la era digital. de «pequeñas historias» que nos negamos a jerarquizar e integrar en un discurso de conjunto. la retórica científica más usual consiste por encima de todo en aplicar sobre datos empíricos superficiales un corpus de referencias teóricas sobredimensionadas cuyo resultado oscila entre vaga generalidad y énfasis barroco. «se impone la idea de que hemos entrado en una nueva era histórica. Clase. Madonna puede dar la impresión de que transmite la imagen de una mujer que se ajusta al modelo «hegemónico» de un «capitalismo patriarcal». textos.

bien a través de las prestaciones de la cantante. de una total conmoción del modelo oficial. Otros. lejos de expresar una «turquedad» monolítica. al contrario. ante las culturas populares. es el principal objeto de sus comentarios. El examen de la oferta muestra en primer lugar que. son especialmente estimulantes. cuestionamiento acerca de sus consecuencias políticas. se preguntan por el impacto de Madonna en materia de promoción comercial de modas indumentarias o cosméticas. Basándose nada menos que en Lévi-Strauss. de programas emitidos desde la madre patria. subversión por la que Time Warner habría autorizado una inversión de 60 millones de dólares por los derechos sobre la obra de la artista. Aksoy y Robins observan en los discursos suscitados por la difusión de redes turcófonas en Alemania y en el Reino Unido las dos polaridades de la vulgata multiculturalista: la denuncia de una oferta que termina por encerrar a los turcos en un gueto comunitario. también. Mauss. un factor subversivo. sensibilidad enfática. el autor destaca entonces el sentido de estas palabras en relacióncon la función social del intercambio de las mujeres.. las investigaciones dirigidas por Kevin Robins (200 1). La palma de la sofisticación se la lleva sin duda Joseph Roach (1994). en los que el programa de investigaciones de Birmingham se sigue respetando: investigaciones y etnografías en profundidad. consideran que «rechaza el corazón de las epístemes burguesas» (sic) . Por no citar más que un ejemplo. La cuestión de las diásporas. a través de las cadenas por satélite. bell hooks ve en sus transgresiones de las fronteras entre estereotipos femeninos y masculinos un apoyo objetivo de Madonna a las feministas. . MIXTOS CULTURALES Las dimensiones culturales del desarraigo y de la movilidad espacial unidos a la inmigración o a una creciente frag- mentación de los espacios de vida constituyen probablemente uno de los ámbitos de invención y progreso del conocimiento. La canción MateriaL Gir!. aun cuando la marginación de las referencias marxistas hace que en este caso el léxico de resistencia y subversión se desplace hacia ciudadanía y espacio público. Braudel y la antropología feminista. desobediencia civil en la era de los movimientos sociales y de sus movilizaciones reticulares. Explorar nuevas interdisciplinaridades INMIGRACIONES. En Outlaw Culture (1994). kemalista. la tendencia dominante de estos trabajos consiste en poner de relieve. como Douglas Kellner. las cadenas vía satélite (que comenzaron emitiendo ilegalmente hacia Turquía) han sido el origen. más atrevidos.152 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACIÓN 153 estas representaciones. aunque no encomiástica. de las inmigraciones y de la movilidad espacial es esencial toda vez que permite un enfoque concreto de las formas y efectos de la mundialización y facilita a los investigadores el acceso a un campo que permite otras cosas que no sean análisis de textos. La hidra del emulticulturalismo» es uno de los casos más relevantes. bien a través de las reacciones de sus fans.con la economía del vínculo conyugal. que relaciona los textos de Madonna con una obra de teatro inglesa del siglo XVII para deslindar continuidades y rupturas en la visión de la condición femenina. sobre la forma con que los inmigrantes turcos combinan la utilización de los propios medios de comunicación de su país de acogida con el seguimiento. También es un espacio de confrontación con nuevas mitologías sociales. Las entrevistas confirmarán la vacuidad de estas representaciones. Aunque algunos autores. de una diáspora turca. Los trabajos sobre las diásporas se han multiplicado desde los años noventa. DIÁSPORAS. Uno de los únicos.. la percepción más positiva de que estos medios van a ser el vínculo de una comunidad imaginada. en colaboración con la investigadora turca Asu Aksoy (2000). analizada anteriormente por varios madonnólogos.

en resumen. 2000). el que exploran los trabajos más recientes de Morley (2001). paradójicamente. operaciones todas estas ajenas al monocultivo de la identidad o de las inversiones culturales. con una clara dominante cultural. Aunque indica uno de los retos prácticos de la mundialización. otros turcos dicen estar fascinados por la cadena Channel Pour. El multiculturalismo como ideología La creciente heterogeneidad de los modelos culturales que estimula el desarrollo de la movilidad espacial y de las comunidades inmigradas y su copresencia en el espacio urbano han contribuido al éxito de la correosa noción de emulticulturalismo». Es un discurso pantalla cuyo estatuto intelectual es el resultado de un gigantesco efecto de alodoxia (el hecho de tomar una cosa por otra) nacional e internacional que engaña tanto a los que son como a los que no son». consigue suscitar la animosidad de los partidarios de una conservadora identidad cultural francesa. esta noción blanda es más engañosa que clarificadora. al mismo tiempo que la de los intelectuales de izquierda apegados al universalismo del modelo republicano. En un inventario de los elementos de la «vulgata planetaria». ¿Acaso sería cautiva de una burbuja cultural turcófona? No. espacio e identidad en un mundo mediatizado». ni de un movimiento social o político. Otra turca interrogada en Londres admite que mira las cadenas turcas y nunca las británicas. los sociólogos Pierre Bourdieu y Lote Wacquant (2000) critican ese «multiculturalismo norteamericano» y su exportación a lo largo y ancho del mundo: «No se trata de un concepto. el «populismo». las reacciones que suscitan las migraciones y la movilidad espacial. sino que pretende ser todo eso a la vez. ya sea porque adopten la forma de «pánicos identitarios» entre los que se alarman por esa mezcla llegada de fuera. Los más asiduos ante las redes turcas también pueden ser los más críticos por el brillo de sus lentejuelas. yendo radicalmente en sentido contrario a la cosificación de una comunidad que se tenía por homogénea. los compartimentan. que «sustituye el análisis de las estructuras y de los mecanismos de dominación por el "enaltecimiento de la cultura de los dominados y de su 'punto de vista' . toda vez que lee asiduamente la prensa escrita inglesa y se relaciona principalmente con británicos. o porque se trate de la relación vivida con esa movilidad. el peso de los medios turcos y el de los países de acogida varía en proporciones enormes. Sin negar sus aportaciones. de los desplazamientos. En América del Norte hace referencia sobre todo a una idea de respeto a las culturas de las minorías o de los inmigrantes. Este último cuestiona.154 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACiÓN 155 de identidad turca. los combinan. que «cosifica las divisiones sociales canonizadas por la burocracia estatal como principio de conocimiento y reivindicación política». Las prácticas de los inmigrantes también dejan en ma11ugar a los apriorismos multiculturalistas. a las políticas públicas en este sentido (Constant. a su vez. Robins y Aksoy invitan a guardar las distancias respecto de nociones tales como «comunidad imaginada» o «identidades» si suponen una forma de coherencia impuesta. Invita a sustituir los riesgos de un exceso de homogeneidad que pueden sugerir las numerosas visiones de la identidad por un enfoque comprensivo de las «pertenencias» plurales de los agentes sociales y a reflexionar sobre las hibridaciones culturales. También es ese mismo filón. «lugar. al rechazo de un «comunitarismo» que sería típico del mundo anglosajón. tanto si se trata de reivindicarla como si es motivo de alarma. Lo que se convierte en un reto es la exploración de «espacios mentales». En Francia. culturalo lingüística (kurdos). al escenificar la diversidad religiosa. de las construcciones de refugios identitarios que oscilan entre uno y otro universo cultural. A lo largo de auténticos recorridos de socialización. ni de una teoría. Este discurso pantalla padece tres vicios: el «grupismo».

los modelos de acondicionamiento del espacio de los parques Disney. la desvitalización de las industrias tradicionales. al desarrollar una geografía humana que no se limitaba a una demografía ni a una morfología de los hábitats para reflexionar sobre la articulación entre relaciones sociales y estructuras espaciales (Gregory y Urry. que también es una historia de los fantasmas sociales que simboliza el automóvil. como lo demuestra el trabajo de Gartman (1994) sobre una historia del diseño automovilístico en Estados Unidos. mientras que. en la triste realidad de todos los días. las relaciones entre cultura y ciudad. También se refieren a la forma en que la terciarización de los empleos. el «moralismo». La insistencia en la calidad de estos focos de renovación también implica una confesión: aunque pueden escribir en las revistas de estudios culturales. Los trabajos pueden versar sobre el modo de apropiación del espacio urbano -el de las ciudades occidentales. rebautizado como Combray. la sociabilidad propia de los artistas. a la atención médica. j la mayoría de los autores mencionados aquí no reivindican o han dejado de reivindicar el estatus de miembro de la tribu! Se observa una paradójica falta de coincidencia. La apertura de un museo. nos olvidamos de que el principal caldo de cultivo de las tensiones sociales y políticas del mañana será el fulgurante desarrollo de la precariedad socioeconómica entre los millones de latinos que se agrupan por barrios desde Los Ángeles a Nueva York». «que se opone a la aplicación de un sano materialismo racional en el análisis del mundo social y económico y condena en este caso a un debate sin fin y sin efectos sobre el necesario "reconocimiento de las identidades". Por un lado. En un trabajo sobre las polémicas en tomo al «multiculturalismo» y los fantasmas de la «latinización» cultural de Estados Unidos.y su funcionamiento como recurso o como lastre para determinados grupos étnicos o categorías de edad. 1985). por su parte. Las obras innovadoras no se limitan únicamente a las temáticas aquí enumeradas. el problema no se plantea en modo alguno a ese nivel». La socióloga Sharon Zukin (1995) explora. Destaca la omnipresencia y la institucionalización de filtros y de modos de percepción que sobrecargan culturalmente hasta los paisajes urbanos o naturales más corrientes y transforman la cotidianidad en un gran jeroglífico en el que puede identificarse a Germinal y a la historia obrera detrás de los eriales industriales de un pozo de carbón abandonado o buscarse a Swann y a la Literatura con mayúscula por las calles sin encanto de Illiers. el comercio de los bienes culturales ponen de relieve en este caso las maneras muy concretas que tienen de modelar el espacio urbano. Algunos investigadores anglófonos han contribuido a un proceso internacional de aproximación entre geografía y ciencias sociales. pero también el de las megalópolis de los sures. el alto aburguesamiento de los centros urbanos recomponen las sociabilidades y afectan a los estilos de vida. gran parte de los investigadores . LA GEOGRAFÍA CULTURAL COMO APERTURA La invitación de Aksoy y Robins a considerar espacios mentales es tomada al pie de la letra en el auge de los intercambios entre geógrafos y especialistas de estudios culturales. Cabe mencionar a John Urry y su original forma de plantear «una mirada de turista» (1990) sobre el mundo urbano y los paisajes. al trabajo. En ese horizonte también es en el que se inscribe parte de los trabajos más innovadores. Este filón de investigación ha tenido un importante desarrollo en los últimos diez años. sino en las desigualdades prácticas de acceso al sistema escolar. el politóJogo James Cohen (2000) sugiere por su parte el aspecto irracional de una visión de las culturas de la inmigración (latinos en Estados Unidos) como caballos de Troya de una amenazante alteridad cultural: «Por pasamos de la raya al plantear la cuestión latina como un asunto de "diversidad cultural".156 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES LAS CONDICIONES DE UNA RENOVACiÓN 157 elevado al rango de prototeoría en acto"».

de descaradas reescrituras de la historia. Simétricamente. a la vez. a otros investigadores les repugna identificarse con unos estudios culturales cuyas evoluciones. en relación con la necesidad de regulación social del nuevo orden mundial bajo la égida de los nuevos imperativos de Iagestión simbólica de los ciudadanos y de los consumidores por los estados y las grandes unidades económicas. Conelusión Aunque la reivindicación de la mirada cultural podía suponer todavía la exclusividad de una visión crítica de la sociedad durante la edad de oro de los estudios culturales. funcional. desde entonces. La atención dispensada a la dimensión cultural del proceso de integración mundial y de los fenómenos de disociación que constituyen el reverso es cosa de actores tan diversos que el significado de la cultura como instrumento de pensamiento libre. ¿Detrás de las preguntas sobre quién habla de lo cultural? ¿Desde dónde? ¿Cómo? Finalmente. en contra de las derivas y efectos de institucionalización de los estudios culturales. todo el estatuto contemporáneo de la cultura es el que tiene que cuestionarse. Y una de las revistas que hoy en día producen. a cambio. se ha convertido en algo secundario. Se ha impuesto poco a poco una noción de cultura instrumental. a veces. en rechazar parte de la genealogía de la disciplina. en revalorizar un elitismo teoricista y una orientación hacia los textos contra los que se había manifestado este movimiento. de las culturas y de su diversidad resulte profundamente ambiguo. producido por politólogos. sociólogos y geógrafos.158 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES que se reclaman de los estudios culturales se afanan. convierten al patrocinio en algo enojoso. como técnica de defensa contra todas las formas simbólicas de presión y de abusos de poder. cuando no marginal. contribuciones muy cercanas a los objetos y al espíritu de Birmingham y una crítica acerba sobre las derivas de los estudios culturales (Storper. Sin embargo. Esta colisión permanente del sentido hace que cualquier enfoque de la cultura. no ocurre 10 mismo en el alba del siglo XXI. . Todo ocurre como si. no debe exagerarse la explicación a través del campo académico. 2(01) es el International Journal 01 Urban and Regional Research. se impusiera un cierto distanciamiento respecto de éstos con el fin de preservar un proyecto crítico atento a los retos sociales y políticos de lo cultural.

La cuestión del estatuto de las mercancías culturales pertenecerá. Por eso es por lo que los conflictos en tomo a la excepción cultural. al ámbito de la geopolítica y de la geoeconomía. Tres deseos. ve cómo se le asigna la tarea de cultivar el deseo de un orden planetario estructurado conforme a los valores del global democratic marketplace. estos nuevos protagonistas de vocación planetária pero anclados en un lugar sociohistórico exigen que también sea considerada como «bien público común» a semejanza de la educación. en sectores altamente sensibles del debate en el seno del nuevo ciclo de negociaciones lanzado en 1999 por la üMe. El análisis de lo cultural sigue siendo una prioridad en el mundo tal como es. Por esta razón es por 10 que el movimiento de los movimientos sociales las considera a ambas como luchas culturales de pleno derecho. la «gobernancia» del ciberespacio. Inconcebible sin el auge del arma cultural. las luchas sociales y políticas iniciadas por los movimientos antiglobahzacién.IOS CULTURALES CONCLUSiÓN 161 Al desplazarse desde la UNESCO hacia la üMe. El control de las nuevas redes.Jean-Maríe Messier. por su parte. han puesto a la cultura y a la diversidad cultural en medio de su camino hacia «otro mundo posible». del agua y de la salud. al someterles nuevos cuestionamientos y reabrir posibilidades de articulación entre trabajo intelectual y compromiso social que se creían desaparecidas. en paladín de la «diversidad cultural» y azote de la excepción cultural. Por el contrario. Durante este trayecto. a las condiciones de trabajo de los investigadores. y muy especialmente en tiempos de crisis. permitirá rentabilizar las inversiones en materia de representaciones del mundo que. Resulta significativo que la cultura. también han afectado. convertirse. El primero sería el de reconciliarse con . por medio de la propaganda. a sus formas de vida. Esta nueva centralidad de lo cultural viene ratificada por la noción de soft power. desde hace más de medio siglo -en ocasiones. en todas las latitudes. El hecho de que la destilación ordinaria de estos valores orientados también haya engendrado antídotos."cualquier forma de poder que no recurre a la fuerza y participa de la capacidad que posee la potencia hegemónica para fijar el orden del día de tal forma que modela las preferencias de las otras naciones. se hayan convertido. Al no ser la cultura una mercancía como las demás. con sus pulsiones de guerra global y de control total. los fracasos a los que las políticas de reajuste estructural tienen que hacer frente. técnicamente preparado para producir diversidad en el seno mismo de la estandarización de masas. Más allá de sus implicaciones económicas. del medio ambiente. el soft power. Eso es lo que le permitió a. de un horizonte de crecientes expectativas y frustraciones. informacional y lingüística. Las redes e industrias de la cultura y de la comunicación están en el origen de nuevas formas de construcción de la hegemonía. Abren estrategias de ocupación de un espacio de reflexión e intervenciones que las concepciones economicistas de la cultura y del cambio social habían dejado vacío. eufemismo que habría que traducir por la expresión menos blanda de «dispositivo de violencia simbélica». en 2001. 10 mismo que la agricultura. han alcanzado una relevancia tan estratégica. en lo sucesivo.el ex dirigente de VivendiUniversal. el derecho moral de los autores. sugieren la forma en que los renovados estudios culturales pueden consagrarse a ello. como un recurso natural del sistema social y al margen de cualquier complot-. la mayoría de las veces de forma metabólica. dicha «cultura global» ha realizado a lo largo y ancho del mundo. la soberanía o la seguridad alimentaria y.160 INTRODUCCIÓN A LOS ESTUD. los debates sobre la cultura y la legitimidad de las políticas culturales se han inclinado por el área de las negociaciones sobre los «servicios». la noción de «diversidad cultural» se ha metamorfoseado en pluralidad de oferta de productos y servicios en un mercado mundial competitivo. ambas. réplicas o aculturaciones contradictorias nada le resta al hecho de la instauración de una mentalidad colectiva. la information dominance. socializándolos con un modo de vida «global».Ia excepción o la diversidad cultural afectan directamente al modo de organización de las sociedades. no necesariamente piadosos. La salida de la atonía política que ilustran las movilizaciones contra la mundialización ultraliberal. «alfabetizando» a los consumidores.

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35 Thiesse. 142.135.67. 122 Katz. Paul. 140 Reguillo.90.62. 84. 151 Fol1ari. 104.Kevin.Rob. 116. 105 McRobbie. ¡31. Wo1f. Dorothy. 119 Gamham.72 Gartman.80. Néstor. 48.62. 88. 23. 60.John. 66 Le Grignou. 128 Roach.65. 49.3I.Peter. Anibal. 119 Wacquant. 117 Kaliman. 42. 103 Kenny. 142 Milis. 60.153. 49. 35.86. 128 Frith. 40. 43 Kuan-Hsíng Chen. 66 Mulvey. 71. Lorraine.51.150 During. 122 Sarlo. 64Wiener. 119 Mattelart. Anne-Marie. 157 Hall. Kobena. Edward P.51. 31. Denys. David. 104 Lockwood. 99.58. Lorc.34 Esteinou.89 Mortis.Clifford.140 Mattelart.81. Walter. Alejandro.41. 119. 85.162 Willis. Tamar. 37. 119 Pasquíer. 112 Neven.111. Jean-Claude.. 133.122 Schmucler. Jesús. Enrique. 49. lOS. 62. 155 Webster. Renato. Adrian. Érik.Mabe1. 44. 138 Fiske.91. Gauri. 37 Jouer. 29.116 Tonnies. 62. 14. Chantal. 49. Mosco.67 Jetin. 134. Michele. 90 Gamman. 105 Mignolo. 49. 116 Feld. Michael. Ricardo. Ernesto. 63 Moores. 124 Liebes. Kim Christian. Colleen. Lynn.73. 41.66.102. 150.101.. 140 Steele. 99.72.30.88 Munt.52.128 Fard. Martin.Arturo Andrés .174 [)orfrnan.33. Frank R. 157 Geertz.58. 29 Wood.85. Michel..lan.93. 58.Laura.RA. 83. Meaghan. 88 García Canciini.I49 Zukin.69.Jorge.James. John. Shauu.37.150 Robins. 130.49. Tom. 44.66 Laclau. Héctor. 70 Gripsrud.61. Claude. 37 Piemme. 56. 44.52. 124 INTRODUCCiÓN A LOS ESTUDIOS CULTURALES fNDICE DE NOMBRES 175 Solomianski. 52. 85. 36.67. Jostein. Martin. Tristan.57. 129 Jennings .73.35. Richard. Margaret.George.. Todd.94. 126 Mercer. 104 Roach.154 MonOs.86.IJ9 Pickering. 83.88 Martín Barbero. 23 Williams. 142 Míege. 57 GalJagher. Simón.68. 81 Morley. 95. 119 hooks. William. 49. 98.28. 41. 130. Josianne. 44.91. 149 Menor. Guillermo.119 Gregory.96. 128 Wiswanathan.156 Vassallo De Lopes. J 19 Ürtiz.72 Lepennies. 53 Lowe. Sharon. 33 Thompson.156 rjngnon. 23 Soka1. 101. Michael. John. 116 Urry. 128 Jeñerson. 116 Piccini. Charles Wright. 32 Lewis .98. e.103. Dick. 57. 139 Hoggart.71. Armand. 51. Brennon. Charles Percy. 90 Schlesinger. 37 Wennuth. Jean-Meríe. 53 Gonzáiez. 156 Roig.Nicholas. Janice.Derek. 24 Eagleton. 39. 40.58. 70. lOs.49.64. Jeff. E. 117 Spigel. Paul. 85 Leavis. 99. 105 Mouffe. 149 Gitlin. 21 Thompson. David. 131. Ferdinand. se. María Immacolata. 32. Javier. 49. 86 89 .45. 58. 33.69.151 Mattelart. 39. 152 jacques. David. 57 Luu.126 Hobson. 141 Grossberg. 36.92.94. 80.65. William. 44. Dorninique. 119. 75. 53. 68. Beatriz. 48.60.Aunel. 55. 127 Schreder. 121 Marshment. Mir. 126. 138 Goldthorpe.126 Hebdige. 117 Passeron. 129 Ferguson. 31. 119. John. 131 Orozco Gómez. 93. 91 Yúdice. 83. 119 Saville. Vincent.99. 49. 56.l33 Snow. Lawrence.55. EJihu.74.bell. Marjorie. Raymond.Simon. 82. 142 Souchon. Frank. 73.42.81.58.. 83.41. 103 Radway.44.Terry. 116. 23.104. 123. Snuut. 139. 131 Golding..Margaret. 94 Whyte.139. Bemard.68. Brigltte.59.80. 124 Gilroy.53. Andrew. 130 Guinsberg.Joseph. Tony. Rossana. 139. Angela. Philip.48.101.80. 47. 102. Alan. 83. 141 Shields. Humphrey. 39.

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