You are on page 1of 90

Angela Carter A knkamra s ms trtnetek

Eurpa Knyvkiad 1993

The Bloody Chamber, and Other Stories, 1979


Fordt: Greskovits Endre

ISBN-szm: 963-07-5497-5

TARTALOM:

A knkamra Greskovits Endre Oroszln r udvarlsa Greskovits Endre A Tigris menyasszonya Greskovits Endre Csizms Kandr Greskovits Endre A Tndrkirly Greskovits Endre A hleny Greskovits Endre A szerelem hznak rnje Greskovits Endre A farkasember Greskovits Endre Farkasok trsasga Greskovits Endre Farkas-Alice Greskovits Endre +1 novella. Az r - M. Nagy Mikls fordtsa [megjelent: Nagyvilg. XXXIX. vf. 1-2. szm, 1994. janur-februr. 15-19. old.]

A knkamra

Emlkszem, hogyan fekdtem azon az jszakn bren a hlkocsiban, az izgalom lgy, elragad mmorban, g arcomat a prna makultlan vsznra szortva, mg szvem azoknak a nagy dugattyknak a dbrgst utnozta, melyek szntelenl hajtottk velem a vonatot, t az jen, el Prizsbl, el a lenykorbl, el anym laksnak fehr, zrt bkessgbl, a hzassg belthatatlan vidkre. Emlkszem arra is, hogy szeretettel kpzeltem magam el anymat, ahogy e pillanatban lassan fl-al jrkl a szk hlszobban, melyet rkre odahagytam, sszehajtogatja s flretesz minden apr emlktrgyamat, a felforgatott ruhatrat, melyre tbb nem lesz szksgem, a partitrkat melyek mr nem frtek be a brndjeimbe a hangversenyek msorfzeteit, melyeket ott hagytam; elidz majd egy foszlott szalagnl, aztn egy fakult fnykpnl, s azt a flig rmteli, flig szomor megindultsgot rzi, melyet az asszonyok lnyuk eskvje napjn reznek. n pedig menyegzi rmmmorom kzepette a vesztesg knjt reztem, mintha amikor a frjem felesge lettem azzal, hogy ujjamra hzta az aranygyrt, valamikppen megszntem volna anym gyermeke lenni. Biztos vagy benne?, krdezte, amikor meghoztk a frjem vsrolta eskvi ruht tartalmaz risi dobozt, melyet selyempaprba csomagoltak s piros szalaggal ktttek t, mint egy cukrozott gymlcst rejt, karcsonyi ajndkcsomagot. Biztos vagy benne, hogy szereted? is kapott egy ruht: fekete selyembl, mely a vzen sz olaj tompa, szivrvnyos ragyogst idzte ennl finomabbat nem viselt kalandos lenykora ta, melyet Indoknban, egy gazdag tealtetvnyes lnyaknt tlttt el. Az n sas arcl, fkezhetetlen anym; melyik dik bszklkedhetett mg azzal a konzervatriumban, hogy anyja egy dzsunknyi knai kalzzal szllt szembe, pestis idejn egy falut polt, sajt kezvel ltt agyon egy emberev tigrist, s mindezt fiatalabban, mint n vagyok most? Biztos vagy benne, hogy szereted? Biztos, hogy hozz akarok menni vlaszoltam. Mst nem mondott. Shajtott, mintha vonakodna attl, hogy legalbb a szegnysg ksrtett szmzze sivr asztalunknl megszokott helyrl. Mert anym boldogan, botrnyosan, dacosan tette tnkre magt a szerelemrt; m egy szp napon vitz katonja nem trt vissza tbb a hborbl, felesgre s gyermekre pedig rkl hagyta a knnyeket, melyek sosem szradtak fl egszen, a kitntetsekkel teli szivardobozt s azt az don szolglati revolvert, melyet anym, aki roppant hbortoss lett a nlklzsben mindig a retikljben hordott arra az esetre mennyit ugrattam rte , ha a boltbl hazafel menet meglepnk az tonllk. A lehzott fggnyket idrl idre a fnyek csillagrobbansa frcsklte be, mintha a menyasszony dvzlsre a vasttrsasg minden llomst kivilgtott volna, melyen thaladtunk. Szatn hlingemet csak az imnt rztam ki a csomagolpaprbl; kislnyosan hegyes mellemre s vllamra omlott, hajlkonyan, mintha slyos vzfggny lett volna, s most ingerln cirgatott, szgyentelenl, clzatosan furakodott a combom kz, mg nyugtalanul mocorogtam a keskeny gyon. A cskja, vele a nyelv s a fogak s a szakll rspolya, az a csk clzott gy br ugyanazzal a kifinomult tapintattal, mint a tle kapott hling a nszjszakra, amit kjesen elhalasztottunk, mg a nagy csaldi gyban nem fekhetnk a tengertl vezett, ormokkal kes birtokon, mely kpzelermet mg mindig meghaladva fekszik ott... azon a varzslatos helyen, a mesebeli vrban, melynek falai
4

tajtkbl vannak, azon a legends lakhelyen, ahol szletett. Ahov egy nap taln rkst szlk. A vgclunk, a vgzetem. A vonat szinkps dbrgse fltt hallottam a frjem egyenletes, lland llegzst. Csak az tjrajt vlasztott el tle, az pedig nyitva llt. Ha felknykltem, lttam fejnek stt, oroszlnszer krvonalt, orrom pedig elkapott egy szippantsnyit a brnek s a fszereknek abbl a ds, frfias illatbl, amely mindig ksrte, s nha udvarlsa sorn ez volt az egyetlen jele annak, hogy bejtt anym nappalijba, mert megtermett frfi ltre olyan puhn lpkedett, mintha ciptalpa brsonybl volna, mintha lptei hv vltoztatnk a sznyeget. Szeretett szrakozott magnyomban meglepni a zongornl. Azt mondta, ne jelentsk be, azutn nesztelenl kinyitotta az ajtt, s egy meleghzi virgcsokorral vagy egy doboz cukrozott gesztenyvel puhn mgm lopdzott, ajndkt amikor egy Debussy-preldbe merltem a billentykre helyezte, s befogta a szemem. De a fszeres br illata mindig elrulta; els rmletem utn mindig meglepetst kellett mmelnem, nehogy csaldott legyen. Idsebb volt nlam. Sokkal idsebb; stt srnyben sznezst cskok hzdtak. m klns, slyos, szinte viaszos arct a tapasztalat nem barzdlta. A tapasztalat mintha inkbb tkletesen simra mosta volna, akr egy tengerparti kavicsot, melynek repedseit az egymst kvet daglyok lecsiszoltk. s ez az arc mely mozdulatlan volt, amikor a jtkomat hallgatta, s a slyos szemhj rborult a szemre, melyben a fny tkletes hinya mindig zavart nha gy festett, mint egy larc, mintha az igazi, az az arc, mely szintn tkrzte lett a vilgban, mieltt velem tallkozott, st, mieltt megszlettem, mintha az az arc e maszk mgtt rejtztt volna, Vagy mskpp, msutt. Mintha azt az arcot, mellyel oly sokig lt, flretette volna, hogy ifjsgomnak olyan arcot knljon fl, melyen nem hagytak nyomot az vek. s msutt taln leplezetlenl lthatom. Msutt. De hol? Taln abban a vrban, amelybe most visz bennnket a vonat, abban a csodlatos vrban, ahol szletett. Amikor megkrte a kezem, s n igent mondtam, mg akkor sem vesztette el ezt a slyos, tmr higgadtsgot. Tudom, bizonyra klns dolog prhuzamot vonni egy frfi s egy virg kztt, de nha gy lttam t, mint liliomot. Igen. Liliomot. Az rz nvny furcsa, baljs nyugalmval felvrtezve, akr az a kobrafej, temeti liliom, melynek fehr hvelye oly vastagon s az rintstl oly feszesen meghajolva kunkorodik el a hsbl, akr a pergamen. Amikor azt vlaszoltam, hogy hozzmegyek, egyetlen arcizma sem rndult, de hossz, elfojtott shaj trt el belle. Arra gondoltam, mennyire akarhat engem! s mintha vgynak mrhetetlen slya lett volna az az er, melynek nem tudtam ellenllni, nem hevessgnek hatereje, hanem csakis a slya miatt. Karmazsinvrs brsonnyal prnzott brdobozban mr vrt rm a gyr, egy galambtojs nagysg tzopl, stt arany bonyolult karikjba foglalva. reg dajkm, aki mg mindig anymmal s velem lakott, grbe szemmel sandtott a gyrre: az opl balszerencst hoz, mondta. De ez az opl a frjem anyjnak s nagyanyjnak a gyrje volt, azeltt pedig annak az anyj, s egy sk Medici Katalintl kapta... idtlen idk ta ezt viselte minden menyasszony, aki a vrba ment. s ezt adta a tbbi felesgnek is, aztn visszakapta tlk? krdezte gorombn az regasszony; de azrt sznob volt. Hzassgi akcim fltti hitetlen rmt az kis mrkinje az akadkoskods ftyla mg rejtette. De ezzel megfogott. Vllat vontam, s bosszsan htat fordtottam. Nem akartam, hogy eszembe jusson, ms nket is szeretett elttem, de a tudat gyakran knzott a kora hajnali rk elnytt nbizalmban. Tizenht ves voltam, s semmit sem tudtam a vilgrl; az n mrkim mr volt hzas, nem is egyszer, s kiss mg mindig bdult voltam attl, hogy a tbbiek utn most gy rezte, engem vlaszt. Hiszen nem gyszolta-e mg utols felesgt? Cc, gy reg dajkm. Mg anym is kelletlenl ltta, hogy lnyt olyan frfi ragadja el, aki csak most zvegylt meg. Egy romn grfn, egy magasabb krkbeli hlgy. Mindssze hrom rvid hnappal azeltt halt meg, hogy tallkoztam a frjemmel, hajszerencstlensg rte otthonban, Bretagne-ban.
5

Sosem talltk meg a testt, de n elkotortam a trsasgi magazinok rgi pldnyait, melyeket reg dajkm rztt egy kofferban az gya alatt, s rbukkantam a fnykpre. Egy csinos, eszes, nfej majom hegyes pofja; mily hatsos s bizarr bja egy stt, ragyog, vad s mgis e vilgi teremtsnek, akinek termszetes krnyezete valsznleg valami mregdrga belsptsz cserepes plmkkal s szeld, rikoltoz trpepapagjokkal teli serdeje volt. Eltte? Az arca kztulajdon; mindenki megfestette, de n a Redon-metszetet szerettem a legjobban: Az esthajnali csillag az j peremn jr. Ltva csontvzszer, rejtlyes bjt, az ember sose gondoln, hogy valaha pincrn volt egy montmartre-i kvhzban, mg Puvis de Chavannes meg nem pillantotta, s r nem vette, hogy feltrja ecsetje eltt lapos mellt s nylnk combjt. Az abszint mgis megpecstelte sorst, legalbbis gy beszlik. sszes hlgyei kzl az els? Az a pomps dva; hallottam t, Izoldt nekelni, engem, a koraretten muziklis gyermeket, aki voltam, szletsnapomon elvittek az operba. Az els operm: hallottam t Izoldt nekelni. Micsoda fehren izz szenvedly perzselt a sznpadrl! gyhogy ltni lehetett, hogy fiatalon fog meghalni. Magasan ltnk, kzel a mennyhez, a kakasln, mgis flig elvaktott. s apm, aki mg lt ( de rg volt), az utols felvons alatt megfogta ragacsos kis kezemet, hogy megnyugtasson, mgsem hallottam mst, mint azt a dicssges hangot. Csak az n rvid letemben hromszor nslt, hrom klnbz grcit vett el, s most, mintha bizonytani akarn eklektikus zlst, meghvott engem, hogy csatlakozzam a gynyr asszonyoknak ehhez a galrijhoz, n, a szegny zvegyasszony gyermeke, egrszn hajamban a csak nemrgiben kibontott fonatok kunkoraival, csontos cspmmel, ideges, zongorista ujjaimmal. Gazdag volt, mint egy krzus. Eskvnk eltt mely egyszeren zajlott le a vroshzn, mert a grfn nem oly rgen tvozott el , az elz este elvitt anymat s engem, klns vletlen, hogy megnzzk a Trisztn-t. s tudjk, a Liebestod1 alatt a szvem gy megtelt s sajgott, hogy arra gondoltam, biztos szintn szeretem t. Igen. Szerettem. Az oldaln minden szem rajtam fggtt. Az elcsarnokban a suttog tmeg gy vlt szt, akr a Vrstenger, hogy tengedjen bennnket. A brm megprkldtt az rintstl. Mennyire megvltoztak a krlmnyeim azta, hogy elszr hallottam azokat az rzki akkordokat, melyek a hallos szenvedly ekkora terht hordoztk magukban! Most pholyban ltnk, vrs brsony karosszkekben, s a sznetben copfos, parks lakj hozta ezstvederben a jegelt pezsgt. A hab tbukott a pohr peremn, s rmltt a kezemre, gondoltam: Csordultig van a poharam. s Poiret-ruht viseltem. Rbeszlte vonakod anymat, hogy megvehesse a kelengymet; msklnben miben mentem volna hozz? Toldozott-foldozott fehrnemk, kifakult pamutszvetek, svolyszoknyk, kszruhk. gy ht az operban lgyan oml, fehr muszlinruht viseltem, melyet mell alatt selyemszalag fogott t. s mindenki engem bmult. Meg az jegyajndkt. Ez a jegyajndk a nyakam kr fondott. Kt hvelyk szles, rubintos nyakraval, akr egy rendkvl becses torokmetszs. A rmuralom utn, a Direktrium els heteiben a nyaktiltl megmeneklt arisztokratk gunyoros hbortbl vrs szalagot ktttek a nyakuk kr, ppen arra a helyre, ahov a penge belehastott volna, a sebre emlkeztet vrs szalagot. Nagyanyja pedig az tlettl elragadtatva rubintokkal kszttette el a szalagjt; a fnyz dac min gesztusa! Az az este az operban mg ma is eszembe jut... a fehr ruha; benne a trkeny gyermek; s a szikrz bbor kkvek a nyaka krl, ragyogan, mint az artris vr. Lttam, hogy az aranyozott tkrkben az olyan szakrt mreget szemvel figyel, aki lovakat vesz szemgyre, st gy, mint a hziasszony a piacon, aki a vgst ellenrzi a tkn. Addig sohasem lttam, vagy legalbbis nem vettem szre ezt a tekintetet, ennek tisztn rzki mohsgt; s ezt a monokli a bal szemn furcsn felnagytotta. Amikor lttam, hogy svran
1

Szerelmi hall (nmet)

figyel, lestttem a szemem, de elkapva a tekintetemet rla, magamat pillantottam meg a tkrben. s hirtelen gy lttam magam, ahogy ltott, spadt arcomat, ahogy az izmok vkony huzalknt feszlnek meg nyakamon. Lttam, mennyire rszemm vlt az a kegyetlen nyakk. rtatlan s behatrolt letem sorn elszr reztem magamban a romlottsg kpessgt, amitl elllt a llegzetem. Msnap sszehzasodtunk. A vonat lasstott, remegve megllt. Fnyek; fmcsrgs; egy hang ismeretlen, soha meg nem ltogatand lloms nevt jelenti be; az j csndje; temes lgzse, mellyel most mr egsz letemben egytt kell aludnom. s nem tudtam elaludni. Lopva felltem, kiss flemeltem a fggnyt, s odahzdtam a hideg ablakhoz, mely beprsodott llegzetem melegtl, kibmultam a stt peronra, a csaldias fnyek ngyszgeire, melyek a meleget, a trsasgot grtk, a serpenyben sisterg kolbszvacsort az llomsfnk tzhelyn, akinek gyermekei a festett spalettj tglahzban betakarva alszanak az gyban... a mindennapi letnek mindazokat a tartozkait, melyek kzl elkpeszt hzassgommal szmztem magam. A hzassgba, a szmzetsbe; rzkeltem, tudtam hogy ezutn mindig magnyos leszek. m rsze volt ebben a mr ismers sly tzoplnak, mely gy csillogott, akr egy cignyasszony varzsgmbje, gyhogy amikor zongorztam, nem tudtam a szemem levenni rla. Ez a gyr, a vres rubinkts, a szekrnyre val ruha Poiret-tl s Worthtl, a frjem bagariaszaga mindezek sszeeskdtek, s oly vgrvnyesen elcsbtottak, hogy nem mondhattam, egy szikrnyi sajnlatot rzek a tartine2 s a mama vilga irnt, mely most, mintha madzagon hztk volna, akr egy gyermekjtkot, eltvolodott tlem, amikor a vonat ismt zakatolni kezdett, mintha elre rlt volna a tvolsgnak, ahov visz. A hajnal els szrke sugrnyalbjai most rppentek fl az gre, s htborzongat flhomly szrdtt be a vagonba. gy hallottam, nem vltozott a llegzetvtele, de felfokozott, izgatott rzkeim azt sgtk, bren van s engem bmul. Hatalmas frfi, risi frfi, szeme, mely stt s mozdulatlan, akr a szarkofgokra festett si egyiptomiak, rajtam fgg. Valamifle szortst reztem a gyomorszjamban, mert gy nzett, ilyen csendben. Gyufa lobbant. Egy Romeo y Julietra gyjtott, mely olyan vastag volt, mint egy csecsem karja. Hamarosan mondta zeng hangjn, mely gy zgott, akr a harang, s hirtelen a rettegs ers intst reztem, ami csak addig tartott, amg a gyufa fellobbant, s n lttam szles, fehr arct, mintha testetlenl lebegett volna a takar fltt, alulrl megvilgtva, akr egy groteszk farsangi maszk. Aztn elaludt a lng, a szivar izzott, s ismers illattal rasztotta el a kupt, amirl apm jutott eszembe, ahogy amikor kislny voltam a meleg havannafstben tlelt, mieltt megcskolt, ott hagyott s meghalt. Mikor a frjem lesegtett a vonat magas lpcsjrl, rgtn megreztem az cen amniotikusan ss szagt. November volt; a fk, melyeket az atlanti szlviharok elsatnytottak, kopaszok voltak, a magnyos megll pedig elhagyatott, de a br lbszrvds sofr alzatosan vrakozott a csillog fekete aut mellett. Hideg volt; sszehztam magamon a bundt, a fekete-fehr, szles hermelin s cobolycskokbl kszlt kabtot, melynek gallrjbl gy emelkedett ki a fejem, akr egy vadvirg kelyhe. (Eskszm, soha hi nem voltam, mg nem tallkoztam vele.) Megszlalt a cseng; a megfeszl vonat megrntotta przt, s ott hagyott bennnket azon az elhagyatott tszlen, ahol csak s n szlltunk le. , milyen csoda; ahogy a vas s a gz ereje sznetet tartott csak azrt, hogy az knyelmhez igazodjk. Franciaorszg leggazdagabb embere. Asszonyom.
2

Megkent kenyr (francia).

A sofr szemgyre vett; vajon rosszindulatan sszehasonltott a grfnvel, a festmodellel, az operanekessel? Bundmba rejtztem, mintha puha pnclburok lett volna. A frjem azt szerette, ha glasszkesztym fltt viselem az oplt, ami hivalkod, tetrlis fogs volt m a gunyoros sofr, abban a pillanatban, amint megpillantotta ennek fojtott ragyogst, elmosolyodott, mintha ez nyilvnval bizonytka lett volna annak, hogy a gazdja felesge vagyok. s hajtottunk a terjeszked hajnal fel, mely most mr az g felt a rzsa s a tigrisliliom tlies csokrnak pirosval s narancssznvel festette be, mintha a frjem virgrustl rendelt volna nekem gboltot. A nappal, akr egy nyugodt lom, fakadt fel krlttem. Tenger; homok; a tengerbe beleolvad g elmosd pasztellsznekkel festett tj, mely mintha rksen olvadsponton volna. Tj Debussy minden sztfoly harmnijval, az etdkvel, melyeket neki jtszottam, az brndval, melyet azon a dlutnon a hercegn szalonjban jtszottam, ahol elszr tallkoztam vele, a tescsszk s aprstemny kztt, n, az rva, akit knyrletbl fogadtak fel, hogy emsztsket zenvel serkentsem. s , a vra. A hely mesebeli magnyossga; a kds-kk tornyok, a vrudvar, a drds kapu, a vra, mely a tenger ln fekszik, tengeri madarak vijjognak ormai krl, az ablakok az cen zld s bbor, semmibe vesz kezdeteire nylnak, s a dagly fl napra elvgja a szrazfldtl... az a vr, mely sem a fldhz, sem a vzhez nem tartozik, a titokzatos, ktlaki hely, mely szembeszll a fld s a hullmok anyagszersgvel, s egy hableny melanklijt idzi, aki a szikln lve rkk a tvolban rges-rg vzbe flt szerelmre vr. Az a kedves, szomor, szirnes hely! Aply volt; ezen a kora reggeli rn a tlts kiemelkedett a tengerbl. Amikor az aut rtrt az lmos vz kzrefogta nedves macskakre, megfogta a kezem, melyen izz, rdngs gyrje volt, megszortotta ujjaimat, s rendkvl gyngden megcskolta a tenyerem. Arca olyan mozdulatlan volt, amilyennek mindig lttam, mozdulatlan, akr egy vastagon befagyott t, ajka azonban, mely mindig oly klnsen vrsnek s csupasznak ltszott fekete szaklla keretben, most kiss meggrblt. Mosolygott; otthonban dvzlte menyasszonyt. Nem volt terem, nem volt folyos, mely ne zsongott volna a tenger hangjtl, s minden mennyezetre, a falakra, melyeken stt szem s fehr arc sei sorakoztak rangjuk komor jelvnyeivel, a mindig mozgsban lv hullmokrl visszaverd fny festett foltokat; a ragyog, morajl vr, melynek rnje n vagyok, n, a kis zeneakadmista, akinek anyja minden kszert, mg a jegygyrjt is eladta, hogy kifizethesse a konzervatriumi tandjat. Kis megprbltats volt mindenekeltt els tallkozsom a hzvezetnvel, aki ezt a rendkvli gpezetet, ezt a lehorgonyzott, felbstyzott cenjrt szablyos mkdsben tartotta, brki llt is a hdon; arra gondoltam, milyen gyenge lehet itt az n tekintlyem! A vidk kifogstalanul kemnytett, fehr vszonfktje all desks, spadt, rzketlen, ellenszenves arc nzett rm. dvzlse, mely illend, de lettelen volt, megdermesztett; lmodozsaimban tl sokat mertem felttelezni a helyzetemrl. Rvid ideig eltndtem, hogyan hozhatnm ide a helybe olyannyira szeretett, br sehogyan sem ideill reg dajkmat. Hi brnd! A frjem azt mondta, hogy a nevelanyja; a lehet legnagyobb feudlis bonyolultsggal ktdik a csaldhoz, ugyangy a hz rsze, mint n, drgm. A vkony ajak most bszke kis mosolyt kldtt felm. Addig lesz a szvetsgesem, amg n a frjem. s ezzel meg kell elgednem. m itt knny elgedettnek lenni. A torony-lakosztlybl, melyet egyedl nekem adott, a kavarg Atlanti-cenra bmulhattam, s a Tenger Kirlynjnek kpzelhettem magam. Egy Bechstein llt szmomra a zeneszobban, a falon pedig jabb nszajndk egy korai flamand eredeti: Szent Ceclia mennyei orgonjnl. E pufk, fak arc s hullmos barna haj szent szemrmes bjban nmagamat lttam, amilyen lenni szerettem volna, Fellnkltem frjem szeret rzkenysgtl, melyrl eddig sejtelmem sem volt. Aztn egy
8

finoman velt csigalpcsn a hlszobmba vezetett; a hzvezetn, mieltt tapintatosan tvozott, megnevettette valamilyen, breton anyanyelvn elmondott, azt hiszem, sikamls ldssal, amit nem rtettem. s aminek tolmcsolst mosolyogva megtagadta. s ott llt a nagy, rkletes hitvesi gy, szinte nmagban akkora, mint az otthoni kis szobm, az benfa felleteken faragott srknyok, skarltvrs lakk, arany levelek; s fehr ftyolfggnyk, melyek hullmzottak a tengeri szelltl. Az gyunk. s mennyi tkr krltte! Dszes, csavart aranykeretekben, minden falon tkrk, amelyek tbb fehr liliom kpt vertk vissza, mint amennyit letemben lttam, Megtlttte velk a szobt, hogy dvzlje a menyasszonyt, az ifj hitvest. Az ifj hitvest, aki az ltalam a tkrkben ltott lnyok sokasgv vltozott, egyformn, sikkes tengerszkk, szabnl rendelt ruhban, utazsra, asszonyom, vagy sthoz. Egy szobalny gondjaiba vette a bundt. Mostantl mindent a szobalnyok vesznek gondjaikba. Ltod mondta az elegns lnyok fel intve. Egy egsz hremet szereztem magamnak. szrevettem, hogy reszketek. Srn vettem a levegt. Nem tudtam a szembe nzni, bszkesgbl, szemrembl elfordtottam a fejem, s figyeltem, ahogy tucatnyi tkrben tucatnyi frj kzeledik hozzm, s lassan, mdszeresen, ingerlen kigombolja kabtomat, majd lecssztatja a vllamrl. Elg! Nem; mg! Lehull a szoknya; s aztn a barackszn vszonblz, mely tbbe kerlt, mint az els ldozskor viselt ruhm. A hideg napstsben odakint jtsz hullmok megcsillantak a monoklijn; mozdulatai szndkoltan durvnak, kznsgesnek tntek fel nekem. A vr ismt az arcomba szktt, s ott is maradt. s mgis, tudjk, alighanem gy lehet t kell esnnk a menyasszony elrsos levetkztetsn, ezen a bordlyhzi szertartson. Vdetten, amilyen az letem volt, mg abban a mesterklt mvszvilgban is, amelyben ltem, hogyhogy nem hallottam meg az vilgnak utalsait? Meghmozott, nyenc, aki volt, mintha egy articska leveleit hmozta volna le de ne kpzeljenek sok ravaszsgot hozz; ez az articska nem volt klnleges lvezet a vacsorznak, s nem is kapkodott valami mohn. Ismers tkhez unott tvggyal kzeltett. s amikor semmi ms nem maradt, csak a skarltvrs, reszket mag, a tkrben meglttam egy Rops-rzkarc l kpmst abbl a gyjtemnybl, amit akkor mutatott, amikor eljegyzsnk mr lehetv tette, hogy kettesben maradjunk... a gyermek botszer vgtagjaival, gombos, magas szr cipjt s kesztyjt leszmtva meztelenl, amint arct vdelmezi a kezvel, mintha arca lenne ernynek utols re; s az reg, monoklis kjenc, aki porcikrl porcikra megvizsglja. A frfi londoni szabs ruhban; a lny csupaszon, akr egy brnyborda. Minden szembests kzl a legpornogrfabb. Az n vsrlm is gy csomagolta ki az rut. s, mint az operban, amikor elszr lttam a testem a szemben, megrmltem, hogy izgatnak rzem magam. Egyszer csak sszezrtam a lbam, akr egy knyvet, s jra lttam ajka ritka mozdulatt, ami azt jelentette, hogy mosolyog. Mg nem, ksbb. A vrakozs az rm nagyobbik rsze, kis szerelmem. n pedig remegni kezdtem, mint a versenyl verseny eltt, s volt ebben valamilyen flelem is, mert furcsa, szemlytelen izgalmat reztem a szerelem gondolatra, s ugyanakkor undort is nem tudtam elfojtani fehr, slyos teste irnt, melynek tl sok kzs vonsa volt a kontyvirgok nyalbjaival, melyek nagy vegkancskban elrasztottk a hlszobmat, ezekkel a temeti liliomokkal, melyeknek slyos virg pora rl az ember ujjaira, mintha kurkumba mrtotta volna ket. A liliomokat mindig trstottam vele; fehrek. s beszennyeznek. Az lvhajhsz letnek ez a jelenete most hirtelen vget rt. Kiderlt, hogy zleti gyeivel kell foglalkoznia; birtokaival, vllalataival mg a mzeshetek alatt is? Mg akkor is, mondta a vrs ajak, mely megcskolt, mieltt magamra hagyott megzavart rzkeimmel
9

szakllnak nedves, selymes rintse; nyelve hegynek nyoma. don csipkvel dsztett kntst tertettem magamra, hogy felhrpintsem a forr csokoldbl ll kis reggelit, melyet a szobalny hozott; azutn, mivel ez a msodik termszetemm vlt, hov mshov mentem volna, mint a zeneszobba, s hamarosan letelepedtem a zongorhoz. Alig nhny apr, disszonns akkord ramlott ki ujjaim all: elhangolds... mindssze egy kicsiny elhangolds; m n abszolt hallssal vagyok megldva, s nem tudtam tovbb jtszani. A tengeri leveg nem tesz jt a zongornak; szksgnk lesz a vrban egy bennlak zongora-hangolra, ha folytatni akarom tanulmnyaimat! A csaldottsg enyhe dhvel csaptam le a fedelet; most mit csinljak, hogyan tltm el a hossz, tenger vilgtotta rkat, mg a frjem gyba visz? Reszkettem, ha erre gondoltam. gy ltszik, megszokott bagariaszagnak a knyvtr volt a forrsa, Sor sor htn borjbrbe kttt knyvekbl, barnk s olajzldek, aranyozott betk a gerinckn, az oktv mretek ragyog skarltvrs szattynban. Dsan prnzott brkerevet a pihenshez. Kitrt szrny sast mintz olvaspolc, melyen Huysmans La-bas-jnak egyik kiadsa fekdt nyitva, valamelyik tl knyes magnnyomdbl; gy ktttk be, akr egy miseknyvet, rzverettel, sznes veggyngykkel. A sppeds sznyegek a padln, melyek az g kkjt s a szv legbecsesebb vrnek vrst vltogattk, Iszfahnbl s Bokharbl szrmaztak; a stt faburkolat ragyogott; a tenger megnyugtat zenje hallatszott, s almafval raktak tzet. A lngok vgigvilldztak a knyvek gerincn, melyek az veg-ajtaj szekrnyben ropogsak s jak maradtak. Eliphas Lvi; a nv semmit sem mondott nekem. Rpillantottam egy-kt cmre: A beavats, A titkok kulcsa, Pandora szelencjnek titka, s stottam. Semmi sincs itt, ami lefoglalhatna egy tizenht ves lnyt, aki els lelsre vr. Jobban legeslegjobban egy ponyvaregnyt szerettem volna; a sznyegre akartam kuporodni, a lobog tz el, ragacsos likrs bonbont majszolva elmerlni egy olcs regnyben. Ha csngetnk, a szobalny hozna nekem bonbont. Szrakozottan mgis kinyitottam a knyvszekrny ajtajt, hogy bngsszek. s azt hiszem, tudtam, ujjaim hegynek bizsergsbl tudtam, mg mieltt kinyitottam volna azt a vkony ktetet, mely egyltaln nem viselt cmet a gerincn, mit fogok tallni benne. Amikor megmutatta nekem a frissen vsrolt, drgn megfizetett Ropsot, nem arra utalt-e, hogy szakrt az ilyen dolgokban? Erre mgsem szmtottam, a lny arcn a knnyek, mint odatztt gyngyk fggtek, nemi szerve hastott fge tompora nagy gmbjei alatt, melyekre a korbcs gai ppen lesjtanak, mg egy fekete maszkos frfi szabad kezvel hmtagjt fogja, mely gy grbl flfel, akr a handzsr, melyet markol. A kp alatt rs: A kvncsisg bntetse. Anym a klncsgtl telhet pontossggal elmondta, mit csinlnak a szerelmesek; rtatlan voltam, de nem naiv, Az Eullia kalandjai a szultn hremben cm mvet az elzklap szerint Amszterdamban nyomtk, 1748-ban, s a gyjtk ritka darabja volt. Valamelyik s hozta volna magval abbl az szaki vrosbl? Vagy a frjem vette magnak az egyik poros kis knyvesboltban a bal parton, ahol egy regember hvelykvastagsg szemvegen keresztl bmul az emberre, btortva, hogy vizsglja meg a portkjt?... A flelem elrzetvel forgattam a lapokat; a nyomat fak volt. Egy msik aclmetszet: A szultn felesgeinek felldozsa. Amit ebben a knyvben lttam, elg volt ahhoz, hogy ellltsa a llegzetem. thatan ersdtt a brszag, mely elnttte a knyvtrat; frjem rnyka rvetdtt a mszrlsra. A kis apca rlelt az imaknyvekre, ugye? krdezte, a gny s az lvezet furcsn keveredett benne; majd amikor ltta fjdalmas s dhs rmletemet, hangosan kinevetett, kikapta a kezembl a knyvet, s a kerevetre tette.
10

A csnya kpek megijesztettk a kicsit? A kicsinek nem szabad a felnttek jtkaival jtszania, mg meg nem tanulja, hogyan bnjk velk, ugye? Aztn megcskolt. m ezttal nem tartzkodan. Megcskolt, s hatrozottan a mellemre tette a kezt, az don csipks knts al. Flbotorkltam a hlszobba vezet csigalpcsn a faragott, aranyozott gyhoz, melyen fogant. Ostobn dadogtam: Mg nem is ebdeltnk; azonkvl fnyes nappal van... Annl jobban ltlak. Flvtette velem a nyakravalt, annak az asszonynak a csaldi ereklyjt, aki megmeneklt a nyaktiltl. Remeg ujjakkal kapcsoltam a nyakam kr. Jghideg volt, s megdermesztett. Fonatt sodorta a hajam, s flemelte a vllamrl, hogy knnyebben megcskolhassa a pihs rkokat a flem alatt; ettl megborzongtam. s azokat a lngol rubintokat is megcskolta. Mieltt megcskolta volna a szjam. Elragadtatottan recitlta: csak zeng kszerek kincseit hagyta testn.3 Tucatnyi frj nyrsalt fel tucatnyi menyasszonyt, mg a vijjog sirlyok a szabad lg lthatatlan trapzain lengtek odakinn. A telefon srget sivtsa trtett magamhoz. mellettem hevert, akr egy kidnttt tlgy, hortyogva llegzett, mintha verekedett volna velem. Az egyoldal harc sorn lttam, hogy hallos nyugalma gy trik darabokra, akr egy falhoz vgott porcelnvza; hallottam, hogy vlt s szitkozdik az orgazmus alatt; vreztem. s taln lttam maszk nlkli arct is; de lehet, hogy nem. Szzessgem elvesztse mgis hatrtalanul sszekuszlt. sszeszedtem magam, az gy melletti rekeszes zomncszekrnybe nyltam, mely a telefont rejtette, s beleszltam a tlcsrbe. Az gynke New Yorkbl. Srgs. Flrztam, s tgurultam az n oldalamra, elcsigzott testemet a karomban ringatva. Hangja gy zmmgtt, akr egy tvoli mhkas. A frjem. A frjem, aki oly nagy szerelemmel tlttte meg liliomokkal a hlszobmat, hogy vgl gy festett, mint egy balzsamozterem. Ezekkel az lmos liliomokkal, melyek slyos fejkkel integetnek, s elknyeztetett testre emlkeztet, buja, pimasz illatukat szrjk. Amikor befejezte a beszlgetst, hozzm fordult, s vgigsimtott a rubintos nyaklncon, mely a nyakamba vgott, m ezttal oly gyngden, hogy rettegsem megsznt, s megcirgatta a mellem. Drgasgom, kis szerelmem, gyermekem, fjt? gy sajnlja, ilyen fktelensget, nem tudta visszatartani magt; ltod, annyira szereti t... s a szerelmesnek ez a recitativja patakokban indtotta el a knnyeimet. Hozzsimultam, mintha csak az adhatna ert a fjdalom elviselshez, aki okozta. Egy darabig olyan hangon mormolt, amilyet addig mg nem hallottam, olyan hangon, mint a tenger lgy vigasza. m azutn letekerte hajam indit hzikabtjnak gombjairl, sebtben megcskolta arcom, s azt mondta, a New York-i gynk olyan srgs zleti gyben hvta, hogy mihelyt a dagly elgg visszavonult, tvoznia kell. El a vrbl? El Franciaorszgbl! s legalbb hat htig tvol lesz. De ht ezek a mzesheteink! Egy zlet, veszlyes s tbb millival kecsegtet vllalkozs forog kockn, mondta. Elhzdott tlem abba a viaszbbos nyugalmba; n csak egy kislny vagyok, n ezt nem rtem. s, mondta megsebzett hisgomnak szavak nlkl, tl sok mzeshetem volt mr ahhoz, hogy ezt a legkevsb szorongat ktelezettsgnek tekintsem. Nagyon jl tudom, hogy ez a gyermek, akit egy marknyi sznes kvn s dgltt vadak irhjn vsroltam, nem fog megszkni. De miutn flhvta prizsi gynkt, hogy foglaljon msnapra hajjegyet Amerikba csak egy rvid hvs, kicsim , lesz elg idnk arra, hogy egytt vacsorzzunk, s ezzel meg kellett elgednem. Mexiki fcntl mogyorval s csokoldval; salta; fehr, tlrett sajt; muskotlyszlbl kszlt szrbet s Asti spumante. A Krug-szertarts nneplyes drdlse.
3

Babits Mihly fordtsa.

11

Aztn keser feketekv rtkes kis csszkben, melyek oly finomak voltak, hogy a kv elhomlyostotta a rjuk festett madarakat. En cointreau-t ittam, konyakot a knyvtrban, ahonnan a bborszn brsonyfggnyk kizrtk az jszakt, s ahol egy br karosszkben a lobog tz mellett a trdre ltetett. t kellett ltznm abba a fehr muszlinbl kszlt, szzies kis Poiret-ruhba; ltszott rajta, hogy klnsen szereti, a mellem ttetszett a knny anyagon, mint alv, puha kis fehr galamb, gy mondta, melynek rzsaszn szeme nyitva. De nem engedte, hogy levegyem a rubintos nyakravalt, br egyre knyelmetlenebb vlt, sem azt, hogy fltzzem leoml hajam, e jelkpt szzessgemnek, mely oly kevs ideje szakadt meg, hogy sebzett jelenlte mg mindig kztnk volt. Ujjait a hajamba fonta, mg ssze nem rndultam; alig szltam, gy emlkszem. A lny mr biztosan kicserlte az gynemt mondta. Ezekben a civilizlt idkben mr nem akasztjuk ki a vres lepedt az ablakba, hogy egsz Bretagne eltt igazoljuk, szz voltl. De meg kell mondanom, hzassgaim kzl ez lett volna az els alkalom, amikor rdekld brlimnek ilyen zszlt mutathattam volna. Akkor dbbentem r csodlkozva, hogy nyilvn rtatlansgom volt az, ami rabul ejtette tudatlansgom csndes zenje, mondta, mint a La Terrasse des audiences au elair de lune, melyet teri billentykkel elltott zongorn jtszanak. Jusson eszkbe, milyen idegenl reztem magam ezen a fnyz helyen, lland trsasgom milyen zavarban volt egsz id alatt, mg ez a zord szatr udvarolt nekem, aki most gyngden gytrte a hajam. A tudat, hogy naivitsom valamilyen lvezetet szerez neki, lelket nttt belm. Btorsg! El fogom jtszani a finom hlgyet, mintha annak szlettem volna, mg ha csupn tvedsbl is. Aztn lassan, st, incselkedve, mintha egy gyermeknek knlna nagy, titokzatos meglepetst, kulcscsomt vett el kabtja valamely bels, titkos zsebbl kulcs kulcs htn, kulcsok, mondta, a hz minden zrjhoz. Mindenfle kulcsok risi, don, fekete vaskulcsok; msok vkonyak, finomak, szinte barokkosak; ostyavkonysg Wertheimkulcsok szfekhez s ldikkhoz. s tvolltben n leszek, akinek minderre gondot kell viselnie. Megfontoltan szemgyre vettem a slyos csomt. Addig a pillanatig fel sem tlttek bennem azok a gyakorlati szempontok, hogy nagy hzba, nagy gazdagsgba, nagy emberrel hzasodtam, akinek kulcskarikja olyan zsfolt, akr egy brtnr. Ott voltak a tmlck idomtalan s don kulcsai, a tmlck, melyekben bvelkedtnk, br borpincv alaktottk t ket; a poros palackok llvnyokon sorakoztak a szenvedsnek azon sziklk rejtette mly vermeiben, melyekre a kastly plt. Ezek a konyha kulcsai, ez a kulcs a kptrhoz, ahhoz a kincseskamrhoz, melyet t vszzad moh gyjti tltttek meg , elre ltta, hogy rkat tltk majd el ott. Szabad folyst engedett szimbolistk irnti vonzalmnak, mondta szikrnyi mohsggal. Ott volt a hres Szent ldozat, Moreau nagy portrja els felesgrl, csipkeszer lncok lenyomatval ttetsz brn. Ismerem-e a kp megfestsnek trtnett? Hogy amikor a montmartre-i kocsmbl megrkezve elszr vetette le eltte a ruhjt, az nkntelen pr vrsre festette mellt, vllt, karjt, egsz testt? Erre a trtnetre gondolt, erre a drga lnyra, amikor elszr levetkztetett... Ensor, a nagy Ensor hatalmas vszna: A bolond szzek. Kt-hrom ksi Gaugin, klns kedvence az egyik rveteg barna lny az elhagyott hzban, a cme: Az jbl jvnk, az jbe megynk. s sajt szerzemnyei mellett csodlatos rksge Watteau-kbl, Poussin-ekbl s nhny nagyon klnleges Fragonard, melyeket egy kicsapong se rendelt, aki lltlag kt lnyval maga llt modellt a mester ecsetjhez... Hirtelen abbahagyta a kincsek felsorolst. Vkony, fehr arcod, chrie; mondta, mintha elszr ltta volna. Vkony, fehr arcod, rajta a kicsapongs gretvel, melyet csak a hozzrt vehet szre. Egy hasb eldlt a tzben, szikraest sztva; ujjamon az opl zld lngot lvellt. gy szdelegtem, mintha a meredly szln lltam volna; fltem, nem is annyira tle, szrny
12

jelenlttl, mely oly slyos volt, mintha szletsekor nagyobb fajsllyal ajndkoztk volna meg, mint bennnket, a jelenlttl, mely mg akkor is, amikor gy hittem, a legjobban szeretem, mindig ravaszul leigzott... Nem. Nem tle fltem; inkbb magamtl. gy rmlett, jjszlettem semmit el nem rul szemben, ismeretlen alakokban szlettem jj. Alig ismertem magamra arrl a kprl, amit rlam festett, s mgis, s mgis nem lehetett-e a durva igazsgbl egy szemernyi benne? s a tz vrs fnyben szrevtlenl jra elpirultam arra a gondolatra, hogy taln azrt vlasztott engem, mert rtatlansgomban a romlottsgra val ritka tehetsget rezte. Itt a porcelnszekrny kulcsa ne nevess, drgm; van egy vagyon svres-i abban a szekrnyben, s egy msik vagyon limoges-i. s a kulcs a bezrt, elreteszelt szobhoz, ahol tnyrok t nemzedkt riztk. Kulcsok, kulcsok, kulcsok. Rm bzta dolgozszobja kulcsait is, br n csak egy gyermek voltam; s a kulcsokat a szfjeihez, ahol az kszereket tartotta, melyeket gy grte majd akkor viselek, amikor visszatrnk Prizsba. Micsoda kszerek! Hiszen flbevalimat s nyaklncaimat naponta hromszor tudnm vltani, ppen gy, ahogy annak idejn Josphine csszrn az alsnemjt. Ktelkedik benne, mondta azon a tompa, kopog hangon, melybl egy kuncogsra futotta, hogy ennyire rdekelnnek a rszvnyei is, br azok termszetesen hatrtalanul tbbet rnek. Tzfny visszavonultsgunkon tlrl hallottam a partszegly kavicsairl visszahzd dagly hangjt; kzel volt az id, hogy magamra hagyjon. Egyetlen kulcs maradt a karikn, melyrl mg nem esett sz, s sokig ttovzott fltte; egy pillanatig azt hittem, elvlasztja trsaitl, visszacssztatja a zsebbe, s magval viszi. Az milyen kulcs? krdeztem, mert vdse vakmerv tett. A szved kulcsa? Add ide! Tantaluszi knokat okozva lblta fejem fltt a kulcsot, nyjtzkod ujjaim szmra megkzelthetetlenl; az a csupasz, vrs ajka oldalra hzdott a mosolytl. , nem mondta. Nem a szvem kulcsa. Ez a kulcs inkbb az infernm. Otthagyta a karikn, melyet sszekapcsolt, s dallamosan megrzott, akr egy harangjtkot. Aztn csilingel csomban az lembe hajtotta a kulcsokat. Ereztem, ahogy a hideg fm lehti combomat a vkony muszlinruha alatt. Lehajolt, hogy szakllmaszkos cskot ejtsen homlokomra. Minden frfinak kell egy titok, legalbb egy, a felesge eltt mondta. grd meg, halovny arc zongoristm; grd meg, hogy a karikn lv sszes kulcsot hasznlod, ezt az utols kicsit kivve, amit mutattam neked. Jtssz mindennel, amit tallsz, kszerekkel, ezsttnyrokkal; hajtogass paprcsnakokat a rszvnyeimbl, ha ez rmet szerez neked, s kldd utnam a vzen Amerikba. Minden a tid, minden nyitva ll eltted azt a zrat kivve, amelybe ez az egy kulcs illik. Br ez mindssze egy kis szoba kulcsa a nyugati torony aljban, a raktr mgtt, egy stt kis folyos vgn, tele utlatos pkhlval, mely beleakadna a hajadba s megrmtene, ha arra merszkednl. , s milyen unalmas kis szobnak tallnd! De ha szeretsz, meg kell grned nekem, hogy szpen elkerld. Az csak egy dolgozszoba, bvhely, od, ahogy az angolok mondjk, ahov nha elmehetek azon ritka, mgis elkerlhetetlen alkalmakkor, amikor a hzassg igja tl slyosan nehezedik a vllamra. Oda elmehetek, rted, ugye, megzlelni azt a ritka lvezetet, hogy ntlennek kpzelem magam. Spadt csillagfny derengett az udvaron, ami kor bundmba burkolzva leksrtem a kocsi hoz. Utoljra azt mondta, telefonlt a szraz fldre, s felvett egy zongorahangolt; ez az ember msnap rkezik, hogy szolglatba lpjen. Vikunyagyapjas mellre szortott, egyszer, az tn elhajtott. Elszundtottam aznap dlutn, s most nem tudtam elaludni. Hnykoldtam s forgoldtam a csaldi gyon, mg az j pirkadat el nem halvnytotta a tucatnyi tkrt,
13

melyekben szivrvnyosan csillogott a tkrzd tenger. A liliomok illata rnehezedett rzkeimre; amikor arra gondoltam hogy ezt a lepedt ezentl mr mindig megosztom egy olyan frfival, akinek bre, akr a liliomok, a nyirkossgnak azt a varangyszer, nedves rintst hordozza, bizonytalan levertsget reztem amiatt, hogy ni sebem mr begygyult melyt tvgy tmad bennem lelse megismtlsre, ahogy a terhes nk vgynak a szn, a krta vagy a romlott tel zre. Mind testvel, mind beszdvel s nzsvel nem a testek ezer meg ezer barokk sszefondsra utalt-e? Szles gyunkon fekdtem, s lmatlan trsasgul stt, jszltt kvncsisgom szegdtt mellm. Egyedl fekdtem az gyon. s vgytam utna. S undorodtam tle. Volt-e elegend kszer az sszes szfben, hogy krptoljon ezrt a helyzetrt? Rejtett-e a vr elg gazdagsgot, hogy krptoljon ennek a csodabogrnak a trsasgrt, akivel meg kellett osztoznom rajta? s pontosan mi is rejlik e titokzatos lnytl val vgyakoz rettegsem mlyn, aki hogy kimutassa uralmt flttem magamra hagyott a nszjszakmon? Aztn flegyenesedve ltem az gyban, a fejem fl faragott srknyok kajn maszkjai alatt, vad sejtstl tpdesve. Tnyleg a Wall Streetrt hagyott itt, s nem egy kveteldz, isten tudja hol rejtez nrt, aki tudja, hogyan szerezzen nagyobb rmet neki, mint egy olyan lny, akinek az ujjai mostanig csak a sklkon s arpeggikon gyakorlatoztak? Majd lassan enyhlve visszadltem a ppozott prnkra; tudomsul vettem, hogy a fltkeny riadalom, melybe magamat belelovalltam, nem mentes a megknnyebbls enyhe mellkztl. Ahogy a napfny elrasztotta a szobt, s elzte a rossz lmokat, Vgre lomba szenderltem. m az utols dolog, amire emlkszem, mi eltt elaludtam volna, a liliomok magas vzja volt az gy mellett, a vastag veg hogyan torztotta el hsos szrukat gy, hogy karokra hasonltottak, levgott karokra, melyek elrasztva lebegnek a zldes vzben. Kv s rongyoskifli nyjtott vigaszt e magnyos nszi bredshez. Pomps. s mz is egy darab lpben, vegtnyron. A lny egy narancs illatos levt lehttt talpas pohrba csavarta, mg n a gazdagok henye dli gyban heverve figyeltem t. Rpke rmnl tbbet mgsem jelentett nekem semmi ezen a dlelttn, azon kvl, hogy megtudtam, a zongorahangol mr dolgozik. Amikor a lny ezt mondta, kiugrottam az gybl, flvettem rgi svolyszoknymat s flanellblzomat, egy dik ltzkt, melyben sokkal fesztelenebbl reztem magam, mint brmelyik szp j ruhmban. Hromrs gyakorls utn behvtam a zongorahangolt, hogy ksznetet mondjak neki, Termszetesen vak volt; de fiatal, kedves szjjal s szrke szemmel, mely rm szegezdtt, br nem lthatott. Egy kovcsmester fia volt a tltst tloldaln fekv falubl; karnekes a templomban, akit a j pap mestersgre tantott, hogy meg tudjon lni valamibl. Minden a legmegfelelbb. Igen. Azt hiszi, boldog lesz itt. s, tette hozz btortalanul, ha nha megengednm, hogy hallgassa a jtkomat... mert, szval, imdja a zent. Igen. Ht persze, mondtam. Termszetesen. Mintha tudta volna, hogy mosolygok. Miutn elengedtem, mg mindig ppen csak az uzsonnm ideje volt, annak ellenre, hogy oly ksn keltem. A hzvezetn, aki frjem elzkeny figyelmeztetsre visszafogta magt, nehogy a zenmet megzavarja, most szertartsos ltogatst tett nlam a ksei ebd hossz trendjvel. Amikor mondtam, hogy erre nincs szksgem, az orra fltt, sandn rm nzett. Hirtelen megrtettem: egyik alapvet vrrni feladatom, hogy munkt adjak a szemlyzetnek. De mindegy, ragaszkodtam jogaimhoz, s azt mondtam, vrok vacsorig, br nyugtalanul nztem a magnyos tkezs elbe. Aztn gy vltem, meg kell mondanom, mit szeretnk, ha ksztennek nekem; kpzeletem, mely mg mindig egy iskolslny volt, megvadult. Tejfls csirke vagy ellegezzem meg a karcsonyt egy fnyes ht pulykval? Nem; dntttem. Avokd s garnlark, egy csom, s eltel egyltaln nem kell. m desszertnek lepjenek meg annyi fagylalttal, amennyi a jgszekrnyben van. Mindent
14

feljegyzett, de hzta az orrt; megdbbentettem. Micsoda zls! Gyermek, aki voltam, vihogtam, amikor kiment. s most... most mit csinljak? Eltlthettem volna egy gondtalan rt azzal, hogy kicsomagolok a brndkbl, melyekben a kelengym volt, de a lny ezt mr elvgezte, a mrtk utn szabott ruhk a szekrnyben lgtak az ltzkdszobmban, a kalapok fbl kszlt fejeken, hogy megtartsk formjukat, a cipk falbakon, mintha mindezek az lettelen trgyak az let klssgeit utnoznk, hogy kignyoljanak. Nem szvesen idztem tlzsfolt ltzkdszobmban, sem a gyszosan liliomillat hlban. Hogyan ssem agyon az idt? Megfrdm a frdszobmban! s lttam, hogy a csapok kis aranydelfinek, szemk trkiz k. Egy medence is volt, aranyhalakkal, amelyek gy gondoltam olyan unottan szkltak ideoda a vzinvnyek mozg levelei kztt, amilyen unott n voltam. Brcsak ne hagyott volna itt. Brcsak lehetsges lenne, hogy mondjuk egy szobalnnyal beszlgessek; vagy a zongorahangolval... de mr tudtam, hogy j rangom tiltja a barti kzeledst a szemlyzethez. Abban bztam, elodzhatom a hvst, ameddig csak tudom, hogy maradjon valami, amire vrakozhatom abban a tiszta idpocskolsban, ami elttem llt, miutn a vacsort megrendeltem, de hromnegyed htkor, amikor a vrat krlvette a sttsg, nem tudtam tovbb fkezni magam. Telefonltam anymnak. s megdbbentem azon, hogy knnyekre fakadok, amikor meghallom a hangjt. Nem, semmi baj. Anya, aranycsapjaim vannak. Azt mondtam, aranycsapok! Nem; azt hiszem, emiatt nem kell srni, anya. A vonal rossz volt, alig rtettem jkvnsgait, krdseit, aggodalmt, de egy kicsit megvigasztaldtam, amikor letettem a kagylt. Mg mindig htravolt azonban egy teljes ra vacsorig, s aztn az este fennmarad rsznek egsz, elkpzelhetetlen pusztasga. A kulcscsom ott fekdt, ahol hagyta, a sznyegen, a knyvtr tze eltt, mely gy flmelegtette a fmet, hogy megrintve mr nem hidegnek, hanem majdnem olyan melegnek rzdtt, mint a brm. Milyen figyelmetlen voltam; egy szobalny, a hasbokat igazgatva, szemrehnyan mrt vgig, mintha csapdt lltottam volna neki, amikor flvettem a zrg kulcsnyalbot, ennek a pomps brtnnek a bels ajtait nyit kulcsokat, melynek foglya is, rnje is voltam, s amelyet mg alig lttam. Amikor ez eszembe jutott, a felfedez lelkesltsgt reztem. Fnyt! Tbb fnyt! Egy kapcsolt megrintve az alv knyvtr ragyogan kivilgosodott. rlten rohantam vgig a vron, s minden lmpt meggyjtottam, amit talltam meghagytam a szolgknak, az szllsaikat is vilgtsk ki, hogy a vr gy ragyogjon, mint egy tengerbl kiemelked szletsnapi torta, melyet ezer gyertya vilgt meg, ltnek minden vrt egy, s a parton mindenki muljon. Amikor minden olyan fnyesen volt kivilgtva, mint a Gare du Nord kvhza, mr nem flemltett meg a kulcscsom birtoklsnak slya, mert immr eltkltem magam, hogy segtsgvel mindent tkutatok frjem valdi termszetnek bizonytkairt. Elszr a dolgozszobjt, magtl rtetdik. Fl mrfld szles mahagni rasztal, kifogstalan mappval s telefonok sorval. Megengedtem magamnak azt a fnyzst, hogy kinyissam a szfet, mely az kszereket rejtette, s eleget turkltam a brdobozok kztt ahhoz, hogy rbredjek, hzassgom mikppen nyitott nekem utat egy dzsinn kincstrba kszerkszletek, karktk, gyrk... Mg gy krl voltam vve gymntokkal, egy szobalny kopogtatott az ajtn, s belpett, mieltt szltam volna; enyhe udvariatlansg. Majd megemltem a frjemnek. Flnyesen szemgyre vette svoly szoknymat; szndkban ll asszonyomnak tltzni vacsorhoz?
15

Lekicsinylen biggyesztette ajkt, amikor ezt hallvn nevettem, sokkal hlgyebb hlgy volt, mint n. De kpzeljk felltzni az egyik extravagns Poiret-kltemnybe, kszerrel dsztett turbnnal s bbitval a fejemen, kldkmig r gyngysorral, hogy a fri ebdlben teljesen egymagam annak a slyos asztalnak a vgre ljek, melynl lltlag Marke kirly etette lovagjait... a rosszalls fagyos tekintettl megnyugodtam. Egy tiszt lnynak hatrozott hanghordozst vettem fl. Nem, nem ltzm t vacsorhoz. Tovbb, nem vagyok elg hes maghoz a vacsorhoz sem. Mondja meg a hzvezetnnek, hogy trlje a kollgiumi lakomt, amit rendeltem. Hagynnak nekem szendvicset s egy kancs kvt a zeneszobban? s eltvoznnak-e valamennyien jszakra? Mais oui, madame. Gyszos hanglejtsbl tudtam, megint cserbenhagytam ket, de nem trdtem vele; a kincsek ragyogsa fegyverzett fel velk szemben. De a szvt nem talltam a tndkl kvek kztt; mihelyt a lny elment, mdszeres keressbe fogtam az rasztal fikjaiban. Minden a helyn volt, gy semmit sem talltam. Sem vaktban odavetett firkt egy rgi bortkon, sem egy asszony megfakult fnykpt. Csak az zleti levelezs kartotkjait, a gazdasg szmlit, a szabk jegyzkeit, a nemzetkzi pnzemberek szerelmesleveleit, Semmit. Az, hogy valdi letnek bizonytkai ennyire hinyoztak, kezdett furcsn hatni rm; arra gondoltam, jcskn kell itt takargatnivalnak lennie, ha ekkora igyekezettel rejtegeti. Dolgozszobja feltnen szemlytelen volt, befel nzett, a vrudvarra, mintha htat akart volna fordtani a szirnes tengernek, hogy tiszta fejjel tehessen tnkre egy amszterdami kiskereskedt, vagy az undor izgalmval vettem szre valamilyen laoszi zletbe bonyoldhasson, amely, bizonyos rejtlyes hivatkozssal egy amatr botanikus ritka mkfajtk irnti rajongsra, valsznleg piummal volt kapcsolatban, Nem volt elg gazdag, hogy meglegyen bn nlkl? Vagy maga a bn volt a profit? s mgis, eleget lttam ahhoz, hogy rzkeljem ezt a buzg titoktartst. Most, hogy mr ssze-vissza turkltam az rasztalt, egy higgadt negyedrt kell eltltenem azzal, hogy a legutols levelet is visszategyem oda, ahol talltam, s amikor ltogatsom nyomait tntettem el, ahogy benyltam egy kis fikba, mely beragadt, vletlenl nyilvn megrintettem egy rejtett rugt, mert a fikon bell egy titkos fik trult fel; s ebben a titkos fikban vgre! egy dosszi rejlett, melynek felirata: Szemlyes. Nem volt velem ms, csak tkrkpem a fggnytelen ablakban. Az a gyanm tmadt, hogy szve, leprselve, akr egy virg, bborvrsen s vkonyan, akr a selyempapr, ebben a dossziban fekszik. Nagyon vkony dosszi volt. Taln azt szerettem volna, ha nem tallom meg azt a meghat, rossz helyesrssal rott zenetet egy La Coupole felirat paprszalvtn, mely gy kezddtt: Kedvesem, nem tudom ki vrni azt a percet, amikor egszen magadv teszel. A dva a Trisztn partitrjbl kldtt neki egy lapot, a Liebestodot, egyetlen, titokzatos szval: Amg... firklta r keresztben. De e szerelmeslevelek kzl a legklnsebb egy kpeslap volt, mely falusi temett brzolt a hegyek kztt, ahol nhny fekete kabtos vmpr buzgn egy srt s ki; ezt a kis tjkpet, melyet a Grand Guignol ksrteties aprlkossgval kiviteleztek, a kvetkez felirattal lttk el: Tipikus erdlyi tj jfl, Mindenszentek. A msik oldalon pedig az zenet: A Drakula leszrmazottjval kttt hzassg alkalmbl mindig emlkezz: a szerelem legnagyobb s pratlan rme az a bizonyossg, hogy az ember gonoszat cselekszik . Toutes amitis, C. Trfa. A lehet legzetlenebb trfa; hiszen nem egy romn grfnt vett-e felesgl? s akkor eszembe tltt csinos rtelmes arca s a neve Carmilla. E vrban gy ltszik kzvetlen eldm volt a legkifinomultabb. Kijzanodva tettem flre a dosszit. Szeret csaldi s zenei letemben semmi sem ksztett fl engem ezekre a felnttjtkokra, s mgis, ezek voltak njnek azok a kulcsai,
16

melyek legalbb megmutattk nekem, mennyire szerettk t, mg ha ennek igazi okt nem trtk is fl. De n ennl is tbbet akartam tudni; s amikor behztam s bezrtam a dolgozszoba ajtajt, elm hullott az az eszkz, melynek segtsgvel mg tbbet fedezhettem fl. Valban hullott; mgpedig egy leejtett tkszlet csrmplsvel, mert amikor elfordtottam a fnyes Wertheim-kulcsot, valahogy sikerlt kinyitnom magt a karikt is gyhogy az sszes kulcs szanaszt szrdott a fldn. s a legels kulcs, amelyet ebbl a kupacbl flvettem, akr szerencse, akr balvgzet volt ez, annak a szobnak a kulcsa volt, melytl eltiltott, az a szob, melyet nmagnak tartott meg, hogy elvonulhasson oda, amikor megint agglegnynek szeretn rezni magt. Elhatroztam, hogy flfedezem, mieltt viaszszer nyugodtsgbl fakad nehezen meghatrozhat flelmem a leghalvnyabban is jjled. Flig-meddig taln azt kpzeltem akkor, hogy odjban megtallom valdi njt, aki ott vr, hogy lssa, valban engedelmeskedem-e neki; hogy nmaga mozgathat bbujt, nyilvnos szemlyisgnek rejtlyes nfenntart burkt elkldte New Yorkba, mg az igazi ember, akinek arct az orgazmus viharban megpillantottam, srgs zleti gyeivel foglalatoskodik a nyugati torony lbnl, a raktr mgtti dolgozszobban. m ha gy lenne, akkor is felttlenl meg kell tallnom, meg kell ismernem; s az, hogy szemmel lthatan kedves voltam neki, tlsgosan megtvesztett ahhoz, hogy arra gondoljak, engedetlensgem igazn megsrtheti. Flvettem a tiltott kulcsot a kupacbl, a tbbit pedig otthagytam. Mr igen ksre jrt, s a vr, a parttl amennyire csak lehetett elvgva, a nyugodt cen kzepre kerlt, ahol parancsomra gy lebegett, akr egy lmpafzr. s minden nma, minden mozdulatlan, csak a hullmok mormolst hallani. Nem reztem flelmet, a rmlet intst. Most olyan hatrozottan lpkedtem, mintha anym hzban lettem volna. Egyltaln nem az a szk, poros kis folyos; mirt hazudott nekem? De tnyleg rosszul van megvilgtva; a villanyram, valamilyen oknl fogva, nem terjedt idig, gy visszavonultam a raktrba, ahol egy szekrnyben egy csomag viaszgyertyt talltam, melyet gyufval egytt troltak ott, hogy nagy vacsorkon kivilgtsk a tlgyfa asztalt. Odatartottam a gyuft a vkony gyertyhoz, s a kezemben tartva elindultam, akr egy vezekl, vgig a slyos, gy hiszem, velencei falisznyegekkel bortott folyosn. A lng itt egy frfifejet emelt ki, ott egy ds ni keblet, mely a ruha hastkn buggyant ki taln a szabin nk elrablsa? A csupasz pengk s a levgott lovak valamilyen ijeszt mitolgiai tmra utaltak. A folyos lefel kanyarodott; a vastagon sznyegezett padl szinte szrevtlenl lejtett. A falon lg slyos sznyegek elnyeltk lpteim zajt, mg a llegzetemet is. Valamirt nagyon meleg lett; a verejtk cseppekbe gylt a szemldkmn, Mr a tenger hangjt sem hallottam. Hossz, kanyargs folyos, mintha a vr zsigereiben volnk; s ez a folyos egy szette, alacsony, velt, fekete vassal pntolt tlgyfa ajthoz vezetett. Mg mindig nem reztem flelmet, nem llt gnek a hajam, nem bizsergett az ujjam. A kulcs oly knnyedn siklott be az j zrba, akr forr ks a vajba. Nem flek; csak habozom, lelki llegzetem tartom vissza. Ha a Szemlyes felirat dossziban a szvnek talltam valamilyen nyomt, akkor itt, ebben a fld alatti visszavonultsgban taln a lelkbl tallok egy keveset. Egy ilyen flfedezs lehetsgnek a tudata, ennek lehetsges klnssge volt az, ami egy pillanatra mozdulatlann dermesztett, mieltt immr krmnfontan beszennyezett rtatlansgom meggondolatlansgval elfordtottam a kulcsot, s az ajt nyikorogva kitrult. Meglep a hasonlatossg a szerelmi aktus s a knvallat tnykedsei kztt vlekedett frjem kedvenc kltje; e hasonlsg termszetrl nszi gyamon mr megtanultam valamit. A gyertya most egy knpad krvonalait trta fel. Egy nagy kerk is volt ott, olyan, amilyeneket a szentek vrtansgt brzol fametszeteken lttam reg dajkm kis
17

szentknyv-gyjtemnyben. s csak egyetlen fut pillanatra, mi eltt az apr lng megadta magt, s teljes sttsgben maradtam egy, az oldaln zsanrozott fmalak, melyrl tudtam, bell tsks, a neve pedig: vasszz. Teljes sttsg. Krttem pedig a csonkts eszkzei. Addig a pillanatig az elknyeztetett gyermek nem tudta, hogy idegeit s akaratt attl az anytl rklte, aki szembeszllt Indokna srga zsivnyaival. Anym btorsga hajtott arra a borzaszt helyre, hvs rvletben, hogy megtudjam a legeslegrosszabbat. Gyufa utn kotorsztam a zsebemben; micsoda spadt, gyszos fnyt adott! s mgis eleget, , tbb mint eleget ahhoz, hogy lssam a szentsgtrsre tervezett szobt s az elkpzelhetetlen szeretk stt jjelt, akiknek lelse megsemmisls volt. E tkletes knzkamra fala a csupasz szikla volt; gy csillogott, mintha a rmlettl vertkezett volna. A szoba ngy sarkban srgi, taln etruszk hamvvedrek, hromlb benfa llvnyokon pedig tlak, tmjnnek, melyet gni hagyott, s mely a szobt papi fsttel rasztotta el. A kerk, a knpad s a vasszz olyan pompsan voltak elhelyezve, mintha csupn szobrok lettek volna, n pedig ekkor csaknem megvigasztaldtam, s csaknem meggyztem magam, hogy csupn romlottsgnak kis mzeumra bukkantam, hogy ezeket az irtzatos trgyakat csak szemlldsre helyezte el itt. A szoba kzepn azonban katafalk llt, gyszos, baljslat, renesznsz mv ravatal, melyet hossz, fehr gyertyk vettek krl, vgnl pedig ngy lb magas, stt krmvrs vzba egy nyalb liliomot rakott, olyat, amilyennel hlszobmat is megtlttte. Alig mertem kzelebbrl megvizsglni ezt a katafalkot s a rajta fekvt; mgis tudtam, meg kell nznem. Valahnyszor egy gyuft fllobbantottam, hogy az gy krl a gyertykat meggyjtsam, mintha a vgyait flleszt rtatlansgom egy darabja hullott volna le rlam. Az operanekesn anyaszlt meztelenl egy igen kivteles s rtkes, vkony vszonlepel alatt fekdt, mikpp az itliai hercegek takartk le halotti lepellel azokat, akiket megmrgeztek, Nagyon vatosan megrintettem fehr mellt; hideg volt, bebalzsamozta. Torkn lttam fojtogat ujjainak kk lenyomatt. A gyertyk hvs, szomor lngja megreszketett csukott fehr szemhjn. A legrosszabb az volt, hogy a halott ajak mosolygott. A katafalk mgtt, a homly kzepn fehr, gyngyhzfny villans; amikor szemem hozzszokott a srsd sttsghez, vgre borzalom! egy koponyt vettem ki; igen, egy koponyt, melyrl mr oly alaposan lekopott a hs, hogy alig ltszott hihetnek: a csupasz csontot egykor gazdagon bortotta az let. s ezt a koponyt lthatatlan zsinrrendszer tartotta, mintha testetlenl fggtt volna a mozdulatlan, nehz levegben, fehr rzsakoszor s csipkeftyol koronzta menyasszonynak utols kpe. A koponya azonban mg mindig oly szp volt, a puszta felletek oly hatrozottan formztk meg az arcot, mely valaha flttk lt, hogy abban a pillanatban rismertem, amikor meglttam; az j peremn jr esthajnali csillag arca. Egyetlen rossz lps, , szegny, drga kislny, a felesgek vgzetes trsasgban a kvetkez; egyetlen rossz lps, s a sttsg rvnybe zuhansz. De hol van , az utols halott, a romn grfn, aki taln azt hitte, hogy vre tlli a puszttst? Tudtam, hogy itt kell lennie, ezen a helyen, amely knyrtelen csvn hzott maghoz a vron t. Elszr azonban nyomt sem lttam. Aztn valamilyen okbl taln jelenltem hozott mkdsbe valamifle vltozst a levegben a vasszz fmburka ksrteties dndlst hallatott; lzas kpzeletem taln azt felttelezte, hogy lakja megprbl kimszni, br mg nvekv hisztrim kzepette is tudtam, meg kellett halnia ahhoz, hogy itt leljen otthonra. Remeg ujjakkal fesztettem fel a fgglegesen ll kopors fedelt, faragott felszne gytrelmesen vicsortott. Majd amikor rr lettem rajta, elejtettem a kulcsot, melyet mg mindig a msik kezemben fogtam. Vrnek kialakul tcsjba esett.
18

Nem egy, de szz tske dfte t a vmprok fldjnek ezt a gyermekt, aki gy elntve vrrel oly friss halottnak ltszott , istenem! milyen kevs ideje lehet zvegy? Meddig tartotta ebben az ocsmny cellban? Egsz id alatt, mg Prizs tiszta fnyben nekem udvarolt? Nagyon vatosan becsuktam a kopors fedelt, s viharos zokogsban trtem ki, melyben egyrszt sznalom volt ldozatai irnt, msrszt iszonyatos gytrelem, mert tudtam, n is egy vagyok kzlk. A gyertyk lobogtak, mintha huzat jtt volna egy msik ajt fell. A fny gy esett a kezemen lv tzoplra, hogy az hirtelen baljs fnnyel villant, mintha azt mondta volna, hogy Isten szeme az szeme lt engem. Amikor megpillantottam a gyrt, melyrt ilyen sorsra juttattam magam, els gondolatom az volt, hogyan szabaduljak meg tle. Elegend llekjelenltem maradt, hogy ujjammal eloltsam a ravatal mellett ll gyertykat, flvegyem az enymet, br iszonyodva, krlnzzek, s megbizonyosodjam, ltogatsomnak nem maradt nyoma. Visszavettem a kulcsot a vrtcsbl, megtrltem a zsebkendmben, hogy a kezem tiszta maradjon, s kimenekltem a szobbl, becsapva az ajtt magam mgtt. Vibrlan visszhangozva csattant, akr a pokol kapuja. Nem talltam menedket a hlszobmban, mert az rizte a tkrk kifrkszhetetlen foncsorban trbe ejtett jelenlte emlkt. A zene szoba ltszott a legbiztonsgosabb helynek, br enyhe rmlettel nztem Szent Ceclia kpt; mifle vrtansgot szenvedhetett? Lelkemben vihar dlt; meneklsi tervek torldtak benne egymsra... mihelyt a dagly visszahzdik a tltstrl, tmegyek a szrazfldre gyalog, futva, botladozva sem a brbe ltztt sofrben, sem az illedelmes hzvezetnben nem bztam, s egyik spadt, ksrteties szobalnyt sem mertem bizalmamba avatni, mivel valamennyien az bbjai voltak. Ha a faluban leszek, rgtn a csendrsg knyrletre bzom magam. De bzhatom-e bennk is? sei e partot nyolcszz ve uraljk ebbl a vrbl, melynek vizesrka az cen. Vajon a rendrsg, az gyvdek, st, a br is, nincsenek-e valamennyien az szolglatban, egyknt szemet hunyva bnei fltt, hiszen az r, aki szavnak engedelmeskedni kell? E tvoli parton ki hinne a fehr arc prizsi lnynak, aki futva megy hozzjuk a vr, a flelem, a homlyban mormol emberev ris irtztat mesjvel? Vagy inkbb azonnal tudnk, hogy igaz. m valamennyiknek ktelessge, hogy ezt ne engedje tovbbadnom. Segtsg. Anym. A telefonhoz rohantam; termszetesen nma volt. Nma, akr a felesgei. Az ablakokat mg mindig vaskos sttsg ftyolozta, melyet egyetlen csillag sem vilgtott meg. Szobmban minden lmpa gett, hogy kiszortsk a sttsget, mgis gy ltszott, betolakodik hozzm, mellettem van, s az j mintha a fnyek lcznk, akr egy ttetsz anyag, beszivroghatna a brm al. Rnztem az rtkes kis rra, melyet szenteskeden rtatlan virgokbl ksztettek egykor, Drezdban; a mutatk alig mozdultak egyetlen rt elre, mita elszr leereszkedtem arra a klnbejrat vghdra. Az id is t szolglta; csapdba ejt itt, az jszakban, mely addig tart, mg vissza nem tr, akr fekete nap egy kiltstalan reggelen. m az id taln mgis az n bartom marad; abban az rban, pontosan akkor, elhajzott New Yorkba. A tudat, hogy a frjem nhny percen bell elhagyja Franciaorszgot, izgalmamat kiss lecsillaptotta. Az eszem azt sgta, nincs mitl flnem; az a dagly, mely t az jvilgba viszi, engem kienged a vr fogsgbl. Biztosan knnyedn elkerlhetem a szolgkat. A vastllomson mindenki vlthat jegyet. Mg mindig tele voltam azonban nyugtalansggal. Felnyitottam a zongora fedelt; taln arra gondoltam, hogy sajt egyni mgim segt rajtam
19

most, hogy a zenbl egy pentagrammt tudok ltrehozni, mely megv az rtstl, hiszen ha zenm elszr elcsbtotta, akkor nem ad-e hatalmat ahhoz is, hogy megszabaduljak tle? Gpiesen jtszani kezdtem, de ujjaim merevek voltak s remegtek. Elszr semmi mssal nem boldogultam, mint Czerny gyakorlataival, de maga a jtk tnye megnyugtatott, s hogy nagyszer matematikjnak harmonikus racionalitsban vigaszra leljek, addig keresgltem a partitrk kztt, mg r nem bukkantam a Das wohltemperierte Klavierra. Azt a terpis clzat leckt adtam fel magamnak, hogy eljtsszam a Bach-egyenleteket, valamennyit, s mondtam magamban ha mindegyiket vgigjtszom egyetlen hiba nlkl akkor a reggel jra szzen tall majd. Egy leejtett bot csattansa. Ezstgombos staplcja! Mi ms? Alattomban, szmtan visszatrt; az ajt eltt vr rm! Fellltam; a flelem ert adott. Dacosan flszegtem a fejem. Tessk! Hangom hatrozottsga, tisztasga elkpesztett. Az ajt lassan, btortalanul kinylt, de nem a frjem slyos elhrthatatlan tmegt pillantottam meg, hanem a zongorahangol vkony, grnyedt alakjt, s gy tetszett, sokkal jobban megrmlt tlem, mint ahogy az anym lnya magtl az rdgtl rmlt volna meg. A knzkamrban azt hittem, soha tbb nem nevetek mr; most nevettem, tehetetlenl, megknnyebblve a fi arca pedig egy pillanatnyi ttovzs utn megenyhlt, s szinte szgyenkezve, kiss elmosolyodott. Szeme, br nem ltott, pratlanul kedves volt. Bocssson meg mondta Jean-Yves. Tudom, azzal, hogy jflkor itt lapulok az ajtajnl, okot adok arra, hogy felmondjon nekem ... de hallottam, ahogy fel-al jrkl a nyugati torony lbnl alszom az egyik szobban , s valamilyen megrzs azt sgta, hogy nem tud aludni, s az lmatlan rkat taln a zongornl tlti. s ennek nem tudtam ellenllni, Meg aztn, ebbe botlottam s felmutatta a kulcskarikt, melyet a frjem dolgozszobja eltt ejtettem el, a karikt, amelyrl egy kulcs hinyzott. Elvettem tle, krlnztem, hova tehetnm, majd a zongoraszket vlasztottam, mintha a kulcsok elrejtse megvdene. Mg mindig ott llt mosolyogva. Milyen nehz volt kznapi beszlgetsbe elegyedni. Tkletes mondtam. A zongora. Tkletesen szl. Belle azonban a zavarodottsgtl dlt a sz, mintha csak akkor bocstanm meg tiszteletlensgt, ha ennek okt alaposan megmagyarzza. Amikor ma dlutn hallottam jtszani, arra gondoltam, mg sohasem hallottam ilyen billentst. Ilyen technikt. lmny szmomra, hogy egy virtuzt hallhatok! gy ht most, asszonyom, idelopztam az ajtajhoz, alzatosan, akr egy kiskutya, flemet a kulcslyukra tapasztottam, s hallgattam, hallgattam... mg egy pillanatnyi gyetlensg miatt a botom a padlra nem esett, s n fel nem fedezett. Megindtan rtatlanul mosolygott. Tkletesen szl ismteltem. Most, hogy kimondtam, meglepdve vettem szre, nem tudok mst mondani. Csak ismteltem: Tkletesen... szl... tkletesen jra s jra. Dereng csodlkozst lttam az arcn. A fejem zgott. gy tetszett, az, hogy kedves, vak embersgben ltom t, valahol a mellemben lesen belm hast; alakja elmosdott, a szoba himblzott krlttem. A knkamra rettenetes ltomsa utn lgy pillantsa gyengtett el. Amikor visszanyertem az eszmletem, a zongorahangol karjban talltam magam, aki ppen a zongoraszk selyemprnjt gymszlte a fejem al. Valami nagy bnat gytrheti mondta. Nincs olyan asszony, aki, alighogy meghzasodott, ennyire szenved. Szavai a vidk ritmusval, a daglyok ritmusval szltak.
20

Minden asszonynak, akit ebbe a vrba hoznak, eleve gyszba kell ltznie, papot s koporst kell magval hoznia mondtam. Hogyan? Tl ks volt csendben maradnom; s ha is a frjem egyik bbja, akkor legalbb kedves volt hozzm. Ht elmondtam neki mindent, a kulcsokat, a tilalmat, engedetlensgemet, a szobt, a knpadot, a koponyt, a hullkat, a vrt. Alig tudom elhinni mondta csodlkozva. Ez az ember... olyan gazdag; olyan elkel. Itt a bizonytk mondtam, s a vgzetes kulcsot kifordtottam a zsebkendmbl a selyemsznyegre. Istenem mondta. rzem a vr szagt. Megfogta a kezem; karjba szortott. Br szinte mg kisfi volt, gy reztem, lelsbl nagy er ramlik belm. Mindenfle klns trtnetet suttogunk, vgig a part mentn mondta, lt egyszer egy mrki, aki fiatal lnyokra vadszott a szrazfldn; kutykkal vadszott rjuk, mintha rkk lettek volna. A nagyapm hallotta az nagyapjtl, hogy hzott el a mrki egy fejet a nyeregtskjbl, s mutatta meg a kovcsnak, mg az a lovt patkolta. Fajtjnak szp pldnya ez a barna, he, Guillaume? A fej a kovcs felesg volt. Ezekben a demokratikusabb idkben azonban a frjemnek egszen Prizsig kell utaznia, hogy a szalonokban rendezhesse meg vadszatt. Jean-Yves megrezte a pillanatot, amikor megborzongtam. asszonyom! Azt hittem mindez csak dajkamese, bolond fecsegs, mumus, amivel a rossz gyerekeket riogatjk, hogy jl viselkedjenek! De honnan is tudhatn egy idegen, hogy e hely rgi neve Gyilkosvr? Csakugyan, honnan tudhatnm? Eltekintve attl, hogy szvem mlyn mindig tudtam, a vr ura lesz a vgzetem. Csitt! mondta bartom hirtelen, A tenger hangot vltott; mindjrt reggel van, a dagly visszavonul. Flsegtett. Kinztem az ablakon a szrazfldre, a tltst mentn, ahol a kvek nedvesen csillogtak az j vgnek halovny fnyben, s szinte elkpzelhetetlen rmlettel, oly rmlettel, melynek hevessgt nem tudom tadni nknek, lttam a tvolban, mg elg messze, de percrl percre krlelhetetlenl kzelebbrl nagy fekete autjnak ikerfnyszrjt, mely alagutat frt a gomolyg kdbe. Frjem valban visszatrt; ezttal nem kpzeldtem. A kulcs! mondta Jean-Yves. Vissza kell tenni a karikra, a tbbi mell. Mintha mi sem trtnt volna. A kulcsot azonban mg mindig nedves vr bortotta, s a frdszobba rohantam, hogy a forr vz al tartsam. Bborvrs vz rvnylett a kagylban, de mintha maga a kulcs sebeslt volna meg, a vres bizonysg megmaradt. A delfincsapok trkiz szemei gnyosan hunyorogtak; tudtk, frjem tl okos hozzm kpest! Krmkefmmel sikltam a foltot, de mg gy sem tgtott. Arra gondoltam, hogyan grdl a kocsi csendben a zrt vrkapu fel; minl tovbb sikltam a kulcsot, annl ersebb lett a folt. A kapurnl megszlal a cseng. A kapus lmos fia visszahajtja a sznes darabokbl varrt takart, st, belebjik az ingbe, bedugja lbt facipjbe... lassan, lassan; oly lassan nyiss ajtt gazddnak, amilyen lassan csak tudsz ... A vrfolt pedig mg mindig gnyt ztt a tiszta vzbl, mely a sanda tekintet delfin szjbl mltt. Nincs tbb id mondta JeanYves. Megjtt. Tudom. Itt maradok nnel. Nem maradhat! mondtam. Menjen vissza a szobjba, mris. Krem. Ttovzott. Acloss leztem hangomat, mert tudtam, hogy egyedl kell tallkoznom urammal.
21

Hagyjon magamra! Amint eltvozott, elrendeztem a kulcsokat, s hlszobmba mentem. A tltst res volt; Jean-Yves nem tvedett, a frjem megrkezett a vrba. sszehztam a fggnyket, levettem a ruhm, s behztam az gy fggnyeit is, amikor az that bagariaszag meggyztt rla, hogy a frjem jra mellettem van. Drgasgom! A legalattomosabb, legbujbb gyengdsggel cskolta meg a szemem, n pedig, a most bredt fiatalasszonyt utnozva, tleltem, mert ltszlagos behdolsomtl fggtt a meneklsem, A rii Da Silva tljrt az eszemen mondta knyszeredetten. A New York-i gynkm tviratozott Le Havre-ba, s megsprolt nekem egy flsleges utat. gyhogy jra lvezhetjk a megzavart rmket, szerelmem. Egyetlen szavt sem hittem el. Tudtam, pontosan a kvnsgainak megfelelen viselkedtem; nem azrt vsrolt-e meg, hogy gy tegyek? Ravaszul rvett nmagam elrulsra abban a hatrtalan sttsgben, melynek forrst tvolltben felkutatni knyszerltem, s most, hogy rleltem stt valjra, mely csak szrny tetteinek jelenltben kel letre, meg kell fizetnem j tudsom rt. Pandora szelencjnek titka; de maga adta a szelenct, tudvn, hogy meg kell ismernem a titkot. Olyan jtszmban vettem rszt, melyben minden lpst oly zsarnoki s teljhatalm vgzet irnytott, mint maga, mert ez a vgzet maga volt; s vesztettem. Vesztettem az rtatlansgnak s a bnnek ebben a trsasjtkban, melyre felfogadott. Vesztettem, ahogy az ldozat veszt a hhrral szemben. Keze a takar alatt vgigsimtott a mellemen. Megfesztettem ermet, mgsem tudtam meg llni, hogy bizalmas rintstl ssze ne rnduljak, mert eszembe juttatta a vasszz tsks lelst s az elveszett szerelmeseket a pincben. Vonakodsomat ltvn, szeme elsttlt, tvgya mgsem cskkent. Nyelve vgigsiklott a mr nedves, piros ajkon. Csendben, titokzatosan elhzdott tlem, hogy zakjt levegye. Mellnybl elhzta az aranyrt s a toalettasztalra fektette, akr egy j nyrspolgr; elkotorta csrg aprpnzt, s most , istenem! nagy alakts kvetkezik: fontoskodan veregeti zsebeit, tancstalanul biggyeszti ajkt, keres valamit, amit eltett s nem tall. Azutn htborzongat, diadalmas mosollyal fordul felm. Ht persze! Neked adtam oda a kulcsokat! A kulcsaid? Hogyne. Itt vannak a prna alatt; vrj egy percet hol is ! Nem... hol hagyhattam ket? A zongornl tttem agyon az estt, mg nem voltl itt, emlkszem. Persze! A zeneszoba! don csipks kntsmet durvn az gyra hajtotta. Menj s hozd ide. Most? Ebben a percben? Nem vrhat reggelig, drgm? Knyszertettem magam, hogy csbt legyek. Lttam magamat spadtan, hajlkonyan, akr egy nvny, mely knyrg, hogy eltiporjk, egy tucat sebezhet, esdekl lnyt, aki ugyanannyi tkrben tkrzdik, s lttam, hogy alig sikerl ellenllnia nekem, Ha mellm fekszik az gyba, megfojtottam volna, rgtn. m szinte vicsorgott: Nem. Nem vrhat. Most. A hajnal fldntli fnye elrasztotta a szobt; mg csak egyetlen hajnal virradt volna rm eddig ezen a gonosz helyen? s nem volt ms htra, mint menni, elhozni a kulcsokat a zongoraszkrl s imdkozni, hogy ne vizsglja meg ket tl tzetesen, imdkozni Istenhez, hogy cserbenhagyja t a szeme, tn mg meg is vakuljon. Amikor a kulcscsomval, mely minden lpsnl gy csrmplt, akr egy furcsa hangszer, visszatrtem a hlszobba, az gyon lt makultlan ingujjban, s arct a kezbe temette. gy lttam, ktsgbe van esve.
22

Klns, noha annyira fltem tle, hogy fehrebb lettem, mint a kntsm, abban a percben a teljes ktsgbeess bzt reztem kiradni belle, utlatosan s irtztatn, mintha az t krlvev liliomok egyszerre csak rothadni kezdtek volna, vagy mintha bagariaszaga visszatrt volna a nyzott br s az rlk alkotelemeihez, melyekbl sszellt. Jelenltnek hdszi zordsga risi nyomssal nehezedett a szobra, gyhogy a vr gy fesztette a flemet, mintha a tenger fenekre sllyedtnk volna, a hullmok al, melyek nekifeszltek a partnak. A kezemben, azok kzt a kulcsok kztt, az letemet tartottam, melyet egy perc mlva majd szpen manikrztt ujjai kz helyezek. A knkamra arrl tanskodott, hogy nem vrhatok knyrletet. Mgis, amikor flemelte a fejt, s vak, ftyolos szemmel rm bmult, mintha nem ismerne fl, rettenetesen szntam t, ezt a frfit, aki oly klns, rejtlyes helyeken l, hogy ha elgg szeretnm ahhoz, hogy kvessem, meg kellene halnom. E szrny kegyetlen magnyossga! A monokli lehullott a szemrl. Gndr srnye sszekuszldott, mintha zaklatottsgban beletrt volna a kezvel. Lttam, ahogyan kzmbssge elillan, s most elfojtott izgalommal telt meg. A kz, mely a zsetonokrt nylt a szerelemnek s a hallnak ebben a jtkban, enyhn remegett; az arcon, mely felm fordult, komor nkvlet lt, amirl gy lttam, hogy rettenetes igen szgyenbl s ugyanakkor borzalmas, bns rmbl ll ssze, amint lassan meg gyzdtt rla, hogy vtkeztem. Az rulkod folt olyan alak s ragyogs jell alakult t, mint a jtkkrtyn a szv. Leakasztotta a kulcsot a karikrl, majd egy darabig visszavonultan, tndve nzte. Ez az a kulcs, mely a felfoghatatlan birodalmba vezet mondta. Hangja mly volt s olyan rnyalat, mint bizonyos nagy szkesegyhzi orgonk, melyek mikor jtszanak rajtuk mintha Istennel trsalognnak. Nem tudtam visszafojtani a zokogst. , szerelmem, kis szerelmem, aki elhozta nekem a zene tiszta ajndkt mondta szinte bnkdva. Kis szerelmem, fogalmad sincs rla, hogy gyllm a napvilgot! Azutn kemnyen rm parancsolt: Trdre! Letrdeltem el, pedig knnyedn a homlokomhoz nyomta a kulcsot, s egy percig ott tartotta. Enyhn bizsergett a brm, s amikor nkntelenl megnztem magam a tkrben, lttam, hogy a szv alak folt tkltztt a homlokomra, a kt szemldk kztti trbe, akr egy brahmin asszony kasztjegye. Vagy mint a Kin-blyeg. s a kulcs most oly fnyesen csillogott, mintha ppen akkor ksztettk volna, Visszakapcsolta a karikra, s ugyanazt a mly shajt hallatta, amelyet akkor, amikor megmondtam neki, hogy hozzmegyek felesgl. Arpeggik szze, kszlj fel a vrtansgra. Milyen formban? krdeztem. Fejveszts suttogta szinte kjesen. Menj s frdj meg; vedd fel azt a fehr ruht, melyet akkor viseltl, amikor a Trisztn-t nztk meg, s a nyakravalt, mely elrevetti vgedet. n pedig, drgm, lemegyek a fegyvertrba, hogy megfenjem ddapm nnepi kardjt. A szolgk? Teljesen magunk lesznk az utols szertartson; mr elbocstottam ket. Ha kinzel az ablakon, lthatod, ahogy a szrazfld fel tartanak. Mr teljes, spadt fny reggel volt; az id szrke, hatrozatlan, a tenger olajosan, vszjslan csillogott, lehangol nap, melyen halni kell, Lttam, ahogy a tltston vgig, csoportokba verdve megy minden szobalny s kukta, minden italosfi s ednymosogat, komornyik, mosn s szolga, aki ebben a nagy hzban dolgozik, legtbben gyalog, nhnyan kerkpron. Az arctalan hzvezetn nagy kosrral gyalogolt, melybe gy hiszem mindent beletmtt, amit csak az lskamrban rabolhatott. A mrki valsznleg megengedte a sofrnek, hogy az napra klcsnvegye az autt, mert ott ment leghtul, mltsgteljes
23

tempban, mintha a menet egy temets dszksrete volna, s az aut mr a koporsmat vinn a szrazfldre. De n tudtam, nem j breton fld takar majd, akr utols, h szeret; ms a sorsom. Valamennyiknek szabadnapot adtam, hogy megnnepeljk eskvnket mondta. s mosolygott. Brmily ersen nztem a tvolod csoportot, nyomt sem lttam Jean-Yvesnak, legjabb szolgnknak, akit csak elz reggel fogadtunk fl. Most indulj. Frdj meg; ltzkdj. A megtisztt szertarts s az nneplyes ltzkds; azutn az ldozat. A zeneszobban vrj, amg telefonlok rted. Nem, drgm! s mosolygott, amikor emlkeztetni akartam, hogy rossz a vonal. A vron bell annyit telefonlhatsz, amennyit akarsz; de kifel soha. Homlokomat gy drzsltem a krmkefvel, ahogy az imnt a kulcsot, de a vrs jel akrmit csinltam nem tnt el, s tudtam, hallomig viselnem kell, br az mr nem volt messze. Aztn ltzkdszobmba mentem, s magamra vettem azt a fehr muszlinruht, egy autodaf ldozatnak ltzkt, melyet azrt vsrolt, hogy abban hallgassam a Liebestodot. Tizenkt fiatal n fslt tizenkt csggedt, barna hajkvt a tkrben; hamarosan egy sem marad. Az engem krlvev liliomok tmege most a hervads szagt rasztotta. Olyanok voltak, akr a hall angyalainak trombiti. A toalettasztalon, sszetekeredve, akr egy lecsapni kszl kgy, a rubintos nyakraval fekdt. Mr szinte lettelenl, kihlt szvvel mentem le a csigalpcsn a zeneszobba, de ott lttam, nem hagytak cserben. Taln nyjthatok egy kis vigaszt mondta a fi. Br sok haszna nincs. A zongoraszket a nyitott ablak el toltuk, hogy ameddig csak lehet beszvhassam si, csillapt illatt a tengernek, mely idvel mindent megtisztt, az reg csontokat fehrre siklja, minden foltot eltntet. Az utols kis szobalny is rg elhagyta a tltsutat, s most a dagly mely pusztulsra tltetett, akrcsak n zajogva jtt, a bodor kis hullmok rfrccsentek az reg kvekre. n nem ezt rdemli mondta. Ki tudja, mit rdemlek s mit nem? krdeztem. Nem csinltam semmit; m ez taln elg ok, hogy eltljen. Nem engedelmeskedett neki mondta. Ez elg ok, hogy megbntesse. n csak azt tettem, amirl is tudta, hogy megteszem. Mint va mondta. A telefon les parancsszt csrgtt. Hadd csrgjn, De szerelmem flemelt s talpra lltott; tudtam, beszlnem kell. A hallgat oly nehznek tnt, mint a fld. A vrudvarra. Mris. Szerelmem megcskolt, megfogta a kezem. Ha vezetnm, velem jnne. Btorsg. Amikor a btorsgra gondoltam, anymra gondoltam. Az. tn lttam, hogy szerelmem arcn megrndul egy izom. Ldobogs! mondta. Utols, ktsgbeesett pillantst vetettem az ablakbl, s mint egy csodt lovat s lovast lttam szdt sebessggel vgtatni a tltston, br a hullmok mr a l csdt csapkodtk. Egy lovast, aki fekete szoknyjt cspjig fltrte, hogy kemnyen s sebesen lovagolhasson, egy rlt, nagyszer lovasnt, zvegyi ruhban. Amikor a telefon jra csrgtt. Egsz reggel vrnom kell? Anym minden pillanatban kzelebb kerlt. Ksn r ide mondta Jean-Yves, noha nem tudta elfojtani azt a remnyt, hogy br gy kell lennie, taln mgsem lesz gy.
24

A harmadik, hajthatatlan csengets. Az gbe kell mennem, hogy lehozzalak, Szent Ceclia? Megtalkodott asszony, azt kvnod tlem, hogy a nszi gy meggyalzsval is tetzzem bneimet? Le kellett mennem ht a vrudvarra, ahol frjem, angol szabs nadrgban s Turnbull and Asser-fle ingben, a felhgk mellett vrt, kezben a karddal, melyet a megads jell kapja nyjtott t a Kztrsasg kis kplrnak, mieltt agyonltte magt. A slyos, meztelen karddal, mely szrke, mint ez a novemberi reggel, les, mint a szlsi fjdalom, s hallos. Amikor frjem megpillantotta a trsamat, megjegyezte: Vak vezet vilgtalant, he? De gy gondolja-e akr egy ilyen magafajta ktyagos ifj is, hogy a felesgem nem ltta igazn sajt vgyait, amikor elfogadta a gyrmet? Add vissza, ringy. Az opl tze teljesen kihunyt. rmmel hztam le ujjamrl, s hinytl mg azon a szomor helyen is knnyebb lett a szvem. A frjem szeretettel vette t, s kisujja vgre hzta; tovbb nem ment. Hasznt veszem mg egy tucat menyasszonyhoz mondta. A khz, asszony. Nem hagyd a fit; vele ksbb foglalkozom, s kevsb fennklt eszkzt alkalmazok, mint amilyennel felesgem felldozst megtisztelem, mert attl ne fljetek, hogy a hall elvlaszt benneteket. Lassan, lassan, egyik lbam a msik utn, tvgtam a macskakveken. Minl tovbb halogattam a kivgzsemet, annl tbb idt nyert a bosszll angyal, hogy alszlljon... Ne idzz, kislny! Gondolod, hogy elmegy az tvgyam az tektl, ha a felszolgls ily sokig tart? Nem; egyre hesebb leszek, minden pillanatban mohbb, kegyetlenebb... Fuss hozzm, fuss! Elksztettem egy helyet trkeny tetemednek a testek panoptikumban! Flemelte a kardot, s fnyes szeleteket hastott ki vele a levegbl, m n mg mindig kslekedtem, br oly frissiben tmadt remnyeim kezdtek lankadni. Ha mostanig ide nem rt, lova bizonyra megbotlott a tltston, belebukott a tengerbe... Csak egy dolognak rltem; hogy szerelmem nem ltja hallomat. Frjem a kre fektette megblyegzett homlokomat, s ahogy mr megtette egyszer hajam fonatt sodorta, s elhzta a nyakambl. Milyen csinos nyak mondta gy, hogy az szinte, visszatekint gyengdsgnek hatott. Olyan ez a nyak, akr a zsenge nvny hajtsa. reztem szakllnak selymes srtit s ajknak nedves rintst, amikor megcskolta a nyakszirtemet. s ismt csak az kszereket hagyta testemen; az les penge ketthastotta ruhmat, s az lehullt rlam. A felhgk repedseiben tenysz kis zld moha lesz az utols, amit kerek e vilgon ltni fogok. A slyos kard suhintsa. Majd ers drmbls s zrgets a kapun, a cseng hangja, egy l rjng nyertse! A hely gonosz csendje egy pillanat alatt darabokra trt, A penge nem sjtott le, a nyakraval nem szakadt el, a fejem nem hullt, Mert a fenevad egy pillanatig ttovzott a csaps kzben, a dbbent habozs egy trt msodpercig, ami elegend volt ahhoz, hogy talpra ugorjak, s szerelmem segtsgre rohanjak, aki vakon kzdtt a nagy reteszekkel, melyek anymat kvl rekesztettk. A mrki dermedten, teljesen elkpedve, tancstalanul llt. Nyilvn gy hatott ez r, mintha tizenkettedszer, tizenharmadszor ltta volna szeretett Trisztnjt, s az utols felvonsban Trisztn megmozdul, leugrik ravatalrl, s egy Verditl bekelt ders riban bejelenti, bortsunk ftylat a mltra, ks bnat ebgondolat, s ami t illeti, azt javasolja, hogy ezentl ljnk boldogan. A bbmester ttott szjjal, kerekre nylt szemmel, vgkpp tehetetlenl ltta, hogy bbui elszabadulnak zsinrjaikrl, abbahagyjk a szertartst, melyet elejtl fogva rt nekik el, s sajt letket kezdik lni; a kirly rmlten szemlli a gyalogok lzadst. Sohasem lttak mg oly felbszlt lnyt, mint az anym volt, kalapjba beleakaszkodott a szl s a tengerbe fjta, gy haja fehr srny volt, fekete pamutharisnys lba combig
25

kiltszott, szoknyja a cspje krl betrve, egyik keze az gaskod l gyepljn, mg a msikban apm szolglati revolvere, mgtte pedig a vad, kzmbs tenger hullmai, mint egy haragv br tani. A frjem pedig lecvekelve llt, mintha anym a Medza lett volna, a kard mg mindig a feje fl emelve, mint azokon a Kkszakllt brzol mechanikus tablkon, melyeket a vsrokon vegkalitkban lthatnak. Aztn, mintha egy kvncsi gyerek rmt dobott volna a nylsba, amitl minden mozgsba lendl. A slyos, szakllas alak hangosan elbdlt, ordtott a haragtl, s megforgatta a tiszteletremlt kardot, mintha hall vagy dicssg krdse lenne mindhrmunkra rrontania. Tizennyolcadik szletsnapjn anym meglt egy emberev tigrist, mely feldlta a Hanoitl szakra fekv dombok falvait. Most pillanatnyi habozs nlkl emelte fl apm fegyvert, clzott, s egyetlen, hibtlan golyt eresztett frjem fejbe. Csendes letet lnk, mi hrman. Termszetesen hatalmas vagyont rkltem, de ennek legnagyobb rszt klnbz jtkony clokra fordtottuk. A vr most vakok iskolja, br n imdkozom, az ott lak gyermekeket ne ltogassa semmilyen bs szellem, mely a frjem utn kutat, esdekel, aki sohasem tr mr vissza a knkamrba, melynek tartalmt eltemettk vagy elgettk, ajtajt lepecsteltk. gy reztem, jogom van megfelel pnzalapot visszatartanom ahhoz, hogy itt, Prizsban, egy kis zeneiskolt nyissak, s elg jl boldogulunk. Nha mg az operba is eljutunk, de persze soha nem lnk pholyban. Tudjuk, sok sugdolzs s pletyka forrsa vagyunk, de mi hrman tudjuk az igazat, s puszta fecsegs nem rthat neknk. Csak a minek is nevezzem? az anyai teleptit ldhatom, mely anymat a telefontl hanyatt-homlok az llomsra zte, miutn aznap este felhvtam. Soha azeltt nem hallottalak srni, mondta magyarzatkppen. Amikor boldog voltl, soha. s ki srt valaha is aranycsapok miatt? Az jszakai vonat, amelyiken ideutaztam; anym az gyon fekdt lmatlanul, akrcsak n. Amikor nem tallt taxit abban az elhagyatott megllban, egy kba gazdtl klcsnvette az reg igslovat, valamilyen bels ksztetsre, mely azt sgta neki, hogy hozzm kell rnie, mieltt a dagly rkre elzrna tle. Szegny reg dajkm, aki felhborodva otthon maradt micsoda? megzavarni a mltsgos urat a mzeshetein? , rviddel azutn meghalt, Oly sok titkos rmt szerzett neki a tny, hogy az kicsi lnya mrkin lett; s most itt lltam, alig valamivel gazdagabban, felettbb gyans krlmnyek kztt tizenht vesen megzvegylve s sietsen sszekltzve egy zongorahangolval. Szegny teremts, a csalds szomor llapotban tvozott el! n azonban hiszem, hogy anym gy szereti a fit, ahogyan n. Sem festk, sem pder brmily vastag vagy fehr nem tudja eltakarni azt a vrs jelet a homlokomon; rlk, hogy nem ltja nem a visszatetszstl val flelem miatt, hiszen tudom, hogy szvvel tisztn lt engem , hanem azrt, mert ez megkml a szgyentl. Fordtotta: Greskovits Endre

26

Oroszln r udvarlsa

A konyhaablak eltt a svnykerts gy csillogott, mintha a hnak sajt fnye volna; amikor estefel besttedett az g, a tli tjon fldntli, visszatkrzd derengs maradt, s a lgy pelyhek mg mindig szllongtak. E bjos lny, kinek bre ugyanezt a bels fnyt sugrozta, gyhogy azt hihetnnk, is talpig hbl volt, a szegnyes konyhban pihent tartott a hzi munka kzben, hogy kinzzen az orszgtra. Egsz nap semmi nem ment arra; az t fehr s rintetlen, akr egy vg kitertett menyasszonyi selyem. Apa azt mondta, stteds eltt itthon lesz. A h tnkretette a telefonvezetkeket; nem hvhatott volna, mg a legjobb hrrel sem. Az utak rosszak. Remlem, vatosan vezet. Az reg aut azonban beleragadt egy kerknyomba, hvelyknyit sem mozdult; a motor berregett, khgtt s lefulladt, pedig az otthon mg messze volt. A frfi mr tnkrement egyszer; aztn ahogy az gyvdeitl aznap reggel megtudta tnkrement jra; a szerencsje helyrelltsra tett hosszadalmas, lass ksrlet vgeztvel kifordtotta zsebeit, hogy pnzt talljon benzinre mely hazaviszi. m mg arra sem maradt elg, hogy Szzszorszpnek, gyereklnynak, ddelgetettjnek, az egyetlen fehr rzst megvegye, amelyet az krt; az egyetlen ajndkot, amit a lny akart, mindegy, hogyan alakul az gy, milyen gazdag lehet majd ismt. Oly keveset krt, s mg ezt sem volt kpes megadni. tkozta a hasznavehetetlen kocsit, az utols cseppet, melytl kicsordult a pohr; aztn mi mst tehetett, sszehzta magn rgi irhabundjt, otthagyta az cskavasat, s elindult lefel a hlepte dlton, hogy segtsget kertsen. Kovcsoltvas kapu mgtt rvid, havas kocsifeljr mutatta a tartzkod jltet, egy kicsiny, tkletes Palladio-stlus hz eltt, mely gy tetszett szgyenlsen rejtzkdik don ciprusok hval rakott szoknyi mgtt. Mr csaknem jszaka volt; des, tartzkod, melanklikus bjval ez a hz elhagyatottnak is tnhetett volna, de fny pislkolt egy emeleti ablakban, oly halovny, hogy egy csillag tkrkpe is lehetett volna, ha brmely csillag t tudott volna hatolni a havon, mely egyre srbben kavargott. tfzva nyomta le a kapu kilincst, s elszorul szvvel ltta, hogy egy gubancos cserje elszradt ksrtetn mg mindig ott kapaszkodik egy fehr rzsa kifakult foszlnya. A kapu hangosan zengve csapdott be mgtte; tl hangosan. Ez a visszhangz zengs egy pillanatra vglegesnek, parancsolnak, vszjslnak tetszett, mintha az immr bezrt kapu a fallal krlvett, fagyos kertet teljesen elrekesztette volna a klvilgtl. s tvolrl, br azt nem tudta megmondani, milyen tvolrl, a vilg legklnsebb hangjt hallotta: mintha egy ragadoz bdlt volna el. Mivel nyomorsga tl nagy volt ahhoz, hogy engedjen flelmnek, harciasan kzeledett a mahagni ajthoz. Erre az ajtra oroszlnfej formj kopogtatt szereltek, melynek orrban karika lgott: amikor kezt fel emelte, jtt r, hogy ez az oroszlnfej nem rzbl kszlt, ahogy elszr gondolta, hanem tmr aranybl. Mieltt azonban rkezst bejelenthette volna, az ajt olajozott pntjain csndesen befel fordult, s fehr termet pillantott meg, amelyben egy nagy csillr gyertyi oly sok-sok, szabadon ll kristlyvzba tett virgra szrtk nyjas fnyket, hogy gy tetszett, mintha mly, illatos llegzetvtellel az igazi tavasz hozta volna t ebbe a melegbe. llny azonban nem volt a teremben. Az ajt ugyanolyan csendesen csukdott be mgtte, ahogyan kinylt, ezttal mgsem flt, br a valsg megszntnek that lgkrbl tudta, kivltsgos helyre jutott, ahol a vilg ltala ismert trvnyeinek nem kell szksgszeren mkdnik, mert a nagyon gazdagok
27

gyakorta nagyon hbortosak is, s a hz nyilvnvalan szerfelett gazdag ember. Amikor senki sem jtt, hogy lesegtse kabtjt, maga vette le. Erre a csillr kristlyai megcsendltek kiss, mintha elgedetten kuncogtak volna, s magtl kinylt egy ruhatr ajtaja. Ebben a ruhatrban azonban egyltaln nem volt ruha, mg az elrsos vidki kerti eskabt sem, hogy az fldes ri irhjt dvzlje, de amikor ismt a terembe lpett, vgre tallkozott a re vr kszntssel egy mjszn foltos fehr King Charles-spniel kuporgott okosan feltartott fejjel a kelim futsznyegen. Lthatatlan vendgltja gazdagsgrl s hbortossgrl tovbbi, megnyugtat bizonysggal szolglt az, hogy a kutya nyakrv helyett gymnt nyaklncot viselt. dvzlsre a kutya talpra szkkent, s buzgn egy bartsgos, kicsi, brrel taptzott dolgozszobba terelte (milyen mulatsgos!), az els emeletre, ahol egy alacsony asztalt a ropog tzhz hztak. Az asztalon ezsttlca; a whiskyspalack nyakn ezstcmke felirattal: Igyl meg, mg az ezsttl fedjre, egy flemelt kzbe a kvetkez buzdtst vstk: Egyl meg. Ezen a tlon vastagra szelt, mg vres marhasltes szendvicsek fekdtek. Az egyiket szdval itta, a msikat valamilyen kitn mustrral ette, melyet figyelmesen kednyben szervroztak, a spniel pedig, miutn gondoskodott rla, hogy kiszolglja magt, elgetett a dolgra. Szzszorszp apjnak teljes megknnyebblshez mr csak az hinyzott, hogy egy elfggnyztt beugrban ne csak a telefont tallja meg, hanem egy szerviz reklmcduljt is, mely huszonngy rs seglyszolglatot hirdetett; nhny hvs s annak megerstse utn, hogy Istennek hla nincs komoly baj csupn az aut kora s a hideg id... elvihetn-e a falubl egy rn bell? Aztn elmagyarztk az utat a csak fl mrfldnyire fekv faluig, de immr tiszteletteljes hangon, miutn lerta a hzat, ahonnan beszl. s zavarban volt, de ilyen nsges krlmnyek kztt meg is knnyebblt, hallvn, hogy a szmla vendgszeret, de jelen nem lev hzigazdjt terheli; sz se rla, nyugtatta a szerel. Ez az r szoksa. Jlesett egy jabb whisky, amikor sikertelenl prblta hvni Szzszorszpet, hogy meg mondja, ksni fog; de a vonalak mg mindig nem mkdtek, br amikor a hold feljtt, a vihar csodlatoskppen ellt, s a brsonyfggnyk kzl kifel vetett pillants most ezsttel berakott elefntcsont tjat trt fl. Aztn jra elkerlt a spniel, vatosan a szjban tartva a kalapjt, s kecsesen csvlta a farkt, mintha azt akarta volna mondani, hogy itt az induls ideje hogy ez a varzslatos vendgszeretet vget rt. Amikor az ajt becsukdott mgtte, ltta, hogy az oroszln szeme agtbl kszlt. Nagy hfzrek dermedtek ingatagon a rzsafkra, s amikor tban a kapu fel hozzrt egy thz, fagyos nyalb huppant puhn a fldre, hogy nyomban egy mintha csoda vta volna meg utols, magnyos, p rzst fedjen fl, mely taln az utols l rzsa lehetett az egsz fehr tlben, s oly ers s mgis pomps illatot rasztott, akrha cimbalom csendlt volna a fagyos levegben. Hogyan tagadhatn meg ez az oly titokzatos, oly kedves hzigazda Szzszorszp ajndkt? Most nem tvolrl, hanem kznyjtsnyi kzelsgbl, oly kzelrl, mint a mahagni bejrati ajt, hatalmas, dz bmbls tmadt; a kert mintha visszatartotta volna llegzett flelmben. De mert szerette lnyt, Szzszorszp apja mgis ellopta a rzst. Erre a hz minden ablaka haragos fnytl tndkltt, s fgaszer vonts akr egy oroszlnfalk mutatta be a hzigazdt. A nagy terjedelemben mindig van mltsg, valami parancsol, az a kpessg, hogy slyosabban legyen jelen, mint legtbbnk. A lnyt, aki most vele szemben llt, Szzszorszp apja zavarban hatalmasabbnak ltta, mint a tulajdonban lv hzat, slyosnak s mgis gyorsnak, s a holdfny megcsillant nagy, bozontos, kusza fejn, agtzld szemn, a nagy
28

mancs aranyszr szlain, mely gy markolta a vllt, hogy a karmok tlyukasztottk az irht, ahogy rzta, mint dhs gyermek a babjt. Ez az oroszlnszer jelens addig rzta Szzszorszp apjt, mg annak ssze nem koccantak a fogai, aztn leejtette, hogy a trdre bukott, mg a spniel, a nyitott ajtn kiszkkenve, tncot jrt krlttk, s eszeveszetten rikcsolt, akr egy dma, akinek a vacsorjn sszeverekedtek. Cimbora... hebegte Szzszorszp apja; de a vlasz csak jabb bmbls volt. Cimbora? n nem vagyok a cimbord! n a Szrnyeteg vagyok, s nevezz engem Szrnyetegnek, n pedig tged tolvajnak hvlak! Bocsss meg, hogy loptam a kertedbl, Szrnyeteg! Egy oroszln feje; egy oroszln srnye s hatalmas mancsa; hts lbn gaskodott, mi egy dhdt oroszln, mgis fakvrs brokt hzikabtot viselt, s tulajdonosa volt a pomps hznak, meg a lanks domboknak, melyek fltte magasodtak. A lnyomnak szntam mondta Szzszorszp apja. Nem krt mst, csak egyetlen, hibtlan fehr rzst. A Szrnyeteg gorombn elvette a fnykpet, melyet az apa elhzott a trcjbl s megvizsglta, elbb ridegen, majd valamifle furcsa csodlkozssal, szinte feldereng gyanval. A fnykpezgp a lny egy bizonyos, ritka tekintett kapta el, melyben tkletes volt a bj s tkletes volt a komolysg, mintha szeme thatolna a klsn, s a llekbe ltna. Amikor a Szrnyeteg visszaadta a kpet, gyelt r, hogy karmaival ssze ne karcolja a fellett. Ht vidd el neki a rzst, de hozd el t vacsorra morogta; pedig mi mst tehetett volna? Br apja beszlt neki annak mivoltrl, aki vrta t, nem tudott uralkodni a rettenet sztns borzadsn, amikor megpillantotta, mert az oroszln az oroszln, az ember meg ember, s br az oroszlnok sokkal szebbek, mint mi vagyunk, a szpsgnek mgis msfajta rendjbe tartoznak, s amellett nem tisztelnek bennnket: mirt is tisztelnnek? A vadllatok flelme tlnk mgis sokkal racionlisabb, mint a mink tlk, s valamifle szomorsg az agtszemben, mely mintha megelgelte volna a ltst szinte vaknak tnt, megindtotta a lny szvt. Az asztalfn lt, szenvtelenl, akr egy haj orrszobra a taptzott ebdl Anna kirlyn korabeli volt, egy gyngyszem. Az tel, a spirituszgn forrn tartott, fszeres leves kivtelvel, br pomps, de hideg volt hideg szrnyas, hideg felfjt, sajt. A Szrnyeteg krte az apt, szolgljk ki magukat a tlalrl, de maga semmit sem evett. Kelletlenl elismerte, amit a lny mr gyantott, hogy nem szereti a szolgk jelenltt, mert gondolta a lny az lland emberi jelenlt tl keservesen emlkeztetn mssgra, de a spniel az egsz tkezs alatt a lbnl lt, idrl idre felugorva, hogy lssa, rendben megy-e minden. Mily klns volt a Szrnyeteg. A lny gy ltta, rmiszt klnbzsk szinte elviselhetetlen; jelenlte fojtogatta. gy rezte, slyos, mrhetetlen nyoms nehezedik r e hzban, mintha vz alatt lett volna, s amikor ltta, hogy a nagy mancs a szk karfjn nyugszik arra gondolt: ez minden nvnyev vgzete. s ilyennek rezte magt is, Brny kisasszonynak, tisztnak, ldozatnak. Mgis maradt s mosolygott, mert apja erre krte; s amikor a Szrnyeteg azt mondta, hogy segt apjnak az tletet megfellebbezni szjval s szemvel egyszerre mosolygott. m amikor konyakjukat kortyolgatva, a Szrnyeteg kusza, drg dorombolssal, mellyel beszlt, nmileg flnken a visszautaststl tartva azt javasolta, maradjon itt vele knyelemben, amg apja visszatr Londonba, hogy ismt a jog skjra szlljon, knyszeredetten mosolygott. Mert a lny, amint ezt a Szrnyeteg kimondta, a rettenet knjval tudta, hogy gy lesz, s ltogatsa a Szrnyetegnl valamilyen mgikusan fordtott arnyban apja jszerencsjnek ra.
29

Ne higgyk, hogy nem volt sajt akarata; mindssze szokatlan mrtk ktelessgtudattal volt megldva, s amellett boldogan elment volna a vilg vgre is apjrt, akit hn szeretett. Hlszobjban csodlatos veggy llt, frdszobja is volt gyapjvastagsg trlkzkkel s des illat balzsamosvegcskkel, s egy sajt kis szalon, melynek falait paradicsommadarakat s knaiakat brzol don tapta bortotta, ahol rtkes knyvek s kpek, valamint a Szrnyeteg meleghzaiban dolgoz lthatatlan kertszek termesztette virgok sorakoztak. Msnap reggel apja megcskolta, s megjult remnyekkel elhajtott, ami boldogg tette a lnyt de mgis visszavgyott szegnysgk kopott hajlkba. Megrendtnek tallta a szokatlan fnyzst, mert nem szerzett rmt birtokosnak, akit egsz nap nem ltott, mintha klns visszjra forduls megriasztotta volna, br a spniel odajtt hozz, s lelt mell, hogy trsasga legyen. A spniel ma trkizkves nyakravalt viselt. Ki fztt r? A Szrnyeteg magnyossga; egsz id alatt, mg ott volt, ms ember jelenltnek nem ltta nyomt, csak az teles tlckat, melyek telliften a szalonjban ll mahagni szekrnybe rkeztek. A vacsora roston slt borjhs volt bunds kenyrrel; megette, mikzben egy knyvben lapozgatott, melyet a forgathat rzsafa knyvespolcon tallt, vlasztkos s elkel francia tndrmesk gyjtemnyben, fehr macskkrl, akik hercegnkk vltoztak, s tndrekrl, akik madarak voltak. Aztn kihzott egy kis frtt az uttelknt kapott muskotlyszl ds ktegbl, s azon kapta magt, hogy st; rbredt, hogy unatkozik. A spniel erre brsonyos pofjval megragadta szoknyjt, s hatrozottan, de gyengden megrntotta. Engedte, hogy a kutya eltte gessen a dolgozszobba, ahol apjt megvendgeltk, s ott jl palstolt dbbenetre a hzigazdt tallta, aki a tz mellett lt, knyknl egy tlcn kv, melybl a lnynak kellett tltenie. A hang, mely mintha egy visszhangos barlangbl jtt volna, komor, lgy, drmg morgsa; pasztellszn ttlensggel telt napja utn hogyan beszlgethet olyasvalakivel, akinek hangjt mintha arra teremtettk volna, hogy a nagy orgonkhoz hasonl rmletet keltsen. Megigzve, szinte htattal figyelte a tz fnynek jtkt a srny arany rojtjain; a Szrnyeteg sugrzott, mintha valamifle dicsfny vezte volna, s a lny az Apokalipszis els nagy llatra gondolt, a szrnyas oroszlnra, mely mancst Szent Mrk evangliumn tartja. A knnyed csevegs porr vltozott a lny szjban; a knnyed csevegs soha, mg legjobb napjain sem volt Szzszorszp ers oldala, s nem is volt nagy gyakorlata benne. m a Szrnyeteg habozva, mintha maga volna megilletdve a fiatal lnytl, aki gy festett, mintha egyetlen gyngybl faragtk volna ki, apja brsgi gyrl krdezett; s halott anyjrl; s arrl, hogy k, akik oly gazdagok voltak, hogyan szegnyedtek gy el. A Szrnyeteg knyszertette magt, hogy rr legyen flnksgn, mely a vadon teremtmnynek flnksge volt, s gy a lnynak is sikerlt rr lennie az vn oly eredmnyesen, hogy hamarosan gy csivitelt, mintha egsz letben ismerte volna. Amikor a kandall prknyn ll aranyozott ra kis Cupidja miniatr tamburjra ttt, megdbbenve hallotta, hogy ezt tizenktszer teszi. Milyen ks van! Biztosan aludni akarsz mondta a Szrnyeteg. Erre mindketten elhallgattak, mintha ezt a furcsa prt hirtelen hatalmba kertette volna a feszengs, hogy itt talljk magukat egytt, kettesben ebben a szobban, a tli j derekn. Amikor a lny fl akart llni, a Szrnyeteg a lbhoz vetette magt, s fejt az lbe temette. A lny mozdulatlanul, dermedten maradt a helyn; rezte ujjain a forr leheletet, a pofa durva srtit, melyek a brt horzsoljk, a nyelv rdes rintst, s akkor a rszvt hullma nttte el megrtette: mindssze megcskolja a kezem. A Szrnyeteg visszahzta a fejt, s zld, kifrkszhetetlen szemvel bmulta, melyben a lny ktszer ltta az arct, oly kicsinek, mintha csrjba lett volna. Aztn a Szrnyeteg egyetlen sz nlkl kiszkkent a szobbl, s a lny lerhatatlan dbbenettel ltta, hogy ngy lbon megy.
30

Msnap a dombok, melyeken mg mindig h lt, egsz nap a Szrnyeteg morajl vltstl visszhangzottak: az r vajon vadszni ment? Szzszorszp a spnielt krdezte. m a spniel csak morgott, szinte zsmbesen, mintha azt mondta volna, hogy ha tudn a vlaszt, akkor sem felelne. Szzszorszp a napot lakosztlyban tlti olvasssal, vagy taln egy kis hmzssel; egy doboz sznes selyemfonalat s egy rmt ksztettek oda neki. Esetleg jl beburkolzva a fallal krlvett kertben a kopr rzsafk kztt kszl, sarkban a spniellel, s gereblyz meg kertet rendez. Ttlen, nyugodalmas id; pihens. Ennek a ragyog, szomor, szp helynek a varzsa beburkolta, s megllaptotta, hogy minden vrakozsa dacra boldog itt. Mr a legcseklyebb aggodalmat sem rezte a Szrnyeteggel val jszakai tallkozsok miatt. A vilg minden termszetes trvnye fel volt fggesztve itt, ahol lthatatlan sereg llt gyngden a szolglatra, s a barna szem kutya trelmes felgyelete mellett beszlgetett az oroszlnnal, a hold termszetrl s kzvetett fnyrl, a csillagokrl s az anyagokrl, melyekbl keletkeztek, az idjrs klnfle vltozsairl. A Szrnyeteg klnssgtl azonban mg mindig borzongott; s mikor az ktsgbeesetten leborult eltte, hogy megcskolja a kezt, ahogy minden jjel tette, amikor elvltak, idegesen sszehzta magt a brben, megrndulva rintstl. A telefon csrgtt; t keresik. Az apja. Micsoda hr! A Szrnyeteg nagy fejt mancsra hajtotta. Visszajssz hozzm? Magnyos leszek itt nlkled. Majdnem knnyekre fakadt, hogy a Szrnyeteg ennyire szereti. Szve szerint megcskolta volna bozontos srnyt, de br kezt kinyjtotta fel nem tudta rsznni magt, hogy szabad akaratbl megrintse, olyannyira ms volt, mint . Ht persze, mondta; visszajvk. Hamarosan, mieltt vge lesz a tlnek. Aztn megjtt a taxi, s elvitte. Londonban, ahol az emberisg sszebv melege elolvasztja a havat, mieltt mg ideje lenne meglni, az ember sosincs az elemek knyre-kedvre kiszolgltatva; s apja jra igen gazdag volt, mert torzonborz bartja gyvdei olyan jl kzbe vettk az gyt, hogy tekintlye csak a legjobbat hozta nekik. Ragyog szlloda; opera, sznhzak; egy egsz j ruhatr kedvencnek, gyhogy oldaln a lny elmehetett vendgsgbe, fogadsra, tterembe, s az let olyan volt, amilyennek sohasem ismerte, mert apja mg azeltt tnkrement, hogy szletse meglte volna az anyjt. Br ennek az jonnan teremtdtt jltnek a forrsa a Szrnyeteg volt, s gyakran beszltek is rla, most, hogy oly tvol kerltek hznak idtlen varzstl, gy ltszott, mintha az az lom tndkl s vges tulajdonsgval brna, s maga az oly rettenetes, oly jsgos Szrnyeteg a jszerencse valamifle szelleme volna, aki rjuk mosolygott, majd elengedte ket. A lny virgot kldtt neki, fehr rzskat viszonzsul azokrt, amelyeket tle kapott; s a virgzletbl kilpve a tkletes szabadsg vratlan rzse csapta meg, mintha ppen most meneklt volna meg egy ismeretlen veszlytl, srolta volna valamilyen vltozs lehetsge, m vgl srtetlen maradt, Az letkedv mellett mgis vigasztalan ressg. m apja vrt r a szllodban; pomps felfedez utat terveztek, hogy bundt vsroljanak, s ugyangy vgyott a mulatsgra, mint brmely ms lny. Mivel a virgok az zletben egsz vben ugyanolyanok voltak, a kirakatban semmi sem rulhatta el, hogy a tlnek lassan vge. A sznhz utni vacsorrl ksn visszatrve, a tkr eltt levette flbevaljt; Szzszorszp. Elgedetten mosolygott magra. Serdlkora vgn most tanulta, hogyan legyen elknyeztetett gyermek, s gyngyhzfny bre a nagyvilgi lettl s a bkoktl kiss megtelt. Bizonyos bens tarts kezdte megvltoztatni a szja krli vonalakat, a szemlyisgnek e blyegeit, bja s komolysga pedig nha enyhe trelmetlensgg vltozott, amikor a dolgok nem egszen gy mentek, ahogyan akarta. Azt nem lehetett mondani, hogy frissessge fakult, de ezekben a napokban tl gyakran mosolygott magra tkrben, s az arc,
31

mely visszamosolygott, nem egszen az volt, melyet a Szrnyeteg agtszemben ltott. Arca a Szpsg helyett a gyzhetetlen csnnak azt a mzt lttte fel, mely bizonyos ddelgetett knyes, drga macskkat jellemez. A tavasz lgy szele a szomszdos parkbl belehelt a nyitott ablakon; nem tudta, mirt akar ettl srni. Vratlan, srget, matat zaj akrha karmok hallatszott az ajt fell, Tkr eltti rvlete megtrt; hirtelen mindenre tkletesen emlkezett. Itt a tavasz, s megszegte grett. Most maga a Szrnyeteg jtt a keressre! Elszr megrmlt haragjtl; aztn rejtlyes jkedvvel rohant ajtt nyitni. De a mjszn s fehr foltos spniel volt az, aki kis vakkantsok s rekedtes morgsok, nyszts s megknnyebbls izgatottsgval vetette magt a lny karjba. De hol volt mr az a fnyesre keflt, felkszerezett kutya, aki a hmzrma mellett lt a szalonban, ahol paradicsommadarak blogattak a falakon? Ennek rojtos fle itt srtl tapadt ssze, bundja poros s gubancos, sovny, mint a hossz utat megjrt ebek, s ha nem kutynak szletik, knnyben szott volna. Az els, mmoros dvzls utn nem vrta meg, hogy Szzszorszp telt s vizet hozasson neki; megragadta az estlyi ruha sifonszeglyt, nysztett s ciblta. Flvetette a fejt, vlttt, aztn megint ciblt s nysztett. Volt egy ksi szemlyvonat, mely elviszi majd az llomsra, ahonnan hrom hnappal ezeltt Londonba indult. Szzszorszp zenetet firkantott apjnak, vllra dobott egy kabtot. Gyorsan, gyorsan, srgette a spniel hangtalanul; s Szzszorszp tudta, a Szrnyeteg haldoklik. A hajnal eltti sr sttben az llomsfnk felvert egy lmos sofrt. Amilyen gyorsan csak tud. Mintha a december mg mindig hatalmban tartotta volna a kertet. A fld kkemny volt, a stt ciprusok szoknyi gyszos zizegssel mozdultak a fagyos szlben, s a rzsafkon nem fakadtak zld rgyek, mintha ebben az vben nem virgoznnak. s fny sincs az ablakokban, csak a legfls szobban, egy ablaktbln a csillogs leghalvnyabb foltja, a fny vzna szelleme a kihunys hatrn. A spniel aludt egy sort a karjban, mert kimerlt szegny pra. De most mr fjdalmas nyugtalansga srgette Szzszorszpet, s amikor belkte a bejrati ajtt, sszeszorul szvvel ltta, hogy az arany kopogtatt vastagon bevontk fekete ftyollal. Nem halkan nylt az ajt, mint azeltt, hanem a pntok fjdalmas nyszrgsvel, s ezttal teljes sttsgre. Szzszorszp felkattintotta arany ngyjtjt; a csillron a gyertyk sajt viaszukba fltak, s a prizmkat pkhlk lebeg arabeszkjei fontk be. Halottak voltak a virgok az vegvzkban, mintha tvozsa utn senkinek nem lett volna kedve kicserlni ket. Por mindentt; s hideg. A kimerltsg, a ktsgbeess, st, rosszabb, valamifajta fizikai kibrnduls levegje lengte be a hzat, mintha ragyogst olcs bvszmutatvnnyal tartottk volna fenn, s most a bvsz, mivel nem sikerlt lebilincselnie a tmeget, eltvozott volna, hogy mshol prbljon szerencst. Szzszorszp tallt egy gyertyt, mellyel vilgthatott, s kvette a hsges spnielt fel a lpcsn, el a dolgozszoba mellett, el lakosztlya mellett, az elhagyatottsgot visszhangz hzon t, egy egereknek s pkoknak sznt kis hts lpcsn, botladozva sietsgben elszaktva ruhja szeglyt. Micsoda szerny hlszoba! Ferde mennyezet manzrd, melyet a szobalnynak adtak volna, ha a Szrnyeteg szemlyzet tart. jjeli lmpa a kandallprknyon nincs fggny az ablakon, nincs sznyeg a padln s egy keskeny vasgy, melyen siralmasan lefogyva fekdt , tmege alig hborgatta a sznes darabokbl varrt, kifakult takart, srnye szrks patknyfszek, szeme zrva. A tmls szkre, melyre ruhit dobta, a lny kldtte rzskat egy, a mosdllvnyrl odavitt kannba lltottk, m valamennyi halott volt.
32

A spniel flugrott az gyra, s halkan szklve utat frt magnak a vkony takar al. , Szrnyeteg mondta Szzszorszp. Hazajttem. Szemhja megrezdlt. Mikpp lehet, hogy soha eddig nem vette szre, agt szemt szemhj fedi, akr egy embert? Azrt volt-e, mert csak sajt, tkrzd arct nzte? Haldoklom, Szzszorszp mondta a korbbi dorombolsbl maradt, megtrt suttogssal. Mita elmentl, beteg vagyok. Nem tudtam vadszni, rjttem, nincs hozz gyomrom, hogy megljem a szeld llatokat, nem tudtam enni. Beteg vagyok, s meg kell halnom; de boldogan halok meg, mert eljttl elbcszni tlem. A vasgy felnygtt, amikor a lny a nyakba vetette magt, s cskjaival bortotta a szegny mancsokat. Ne halj meg, Szrnyeteg! Ha kellek neked, sosem hagylak el. Amikor ajka megrintette a horgas karmokat, azok visszahzdtak prnikba, s a lny ltta, hogy br a Szrnyeteg mindig sszeszortva tartotta mancst, most vgre fjdalmasan, puhatolzva nyjtogatni kezdte ujjait. A lny knnyei gy hullottak a Szrnyeteg arcra, mint a h, s szeld talakulsuk sorn a csontok ttttek az irhn, a hs a szles, rt homlokon. s mr nem oroszlnt tartott a karjban, hanem frfit, frfit, akinek torzonborz srnye s mily klns trtt orra volt, mint a visszavonult bokszolknak, ami tvoli, emberfltti hasonlsgot klcsnztt neki minden fenevadak legszebbikhez. Tudod, Szzszorszp mondta Oroszln r , azt hiszem, taln ma megbirkzom egy kis reggelivel, ha velem tartasz. Oroszln r s hitvese a kertben stlnak; az reg spniel a fvn szunykl, a lehullott szirmok znben. Greskovits Endre fordtsa

33

A Tigris menyasszonya

A Szrnyeteg krtyn nyert el apmtl. Az szakrl rkez utast klnleges rlet szllja meg, amikor elri azt a nagyszer fldet, ahol a citromfk nnek. Mi hideg ghajlat orszgokbl jttnk; otthon harcban llunk a termszettel, de itt, ! az ember azt hiszi, hogy arra az ldott vidkre rkezett ahol az oroszln a brny mell heveredik. Minden virgzik; nyers szl nem kavarja a buja levegt. A nap gymlcst ont eld. s az des dl hallos, rzki letargija megmtelyezi a kihezett agyat; azt zihlja: Fnyzst! tbb fnyzst! m akkor jn a h, nem meneklhetsz elle, Oroszorszgtl kvetett bennnket, mintha a kocsink utn futna, s ebben a stt, keser vrosban rt vgl utol, nekitmrlve az ablaktblknak, hogy csfot zzn apm szntelen rmt hajszol remnyeibl, amint homlokn kidagadnak s lktetnek az erek, keze pedig remeg az rdg biblijt forgatvn. A gyertykrl forr, csps viaszcseppek hullottak csupasz vllamra. Figyeltem t azokra a nkre jellemz bsz cinizmussal, akiket a krlmnyek arra knyszertenek, hogy a knnyelmsg nma tani legyenek, mg apm, elkeseredsben egyre tbb s tbb korty tzes vztl gve, melyet grappnak neveznek, rksgem utols darabjaitl is megszabadul. Amikor eljttnk Oroszorszgbl, mink voltak a fekete fldek, a medve s vaddiszn lakta kk erdk, a jobbgyok, a bzatblk, a szrskertek, szeretett lovaim, a hvs nyr fehr jszaki, az szaki fnyek tzijtka. Micsoda terhet jelenthetett neki mindez a vagyon, mert most, hogy kolduss teszi magt, nevet, mintha rvendezne; olyan hv ragadta cl, hogy mindent a Szrnyetegnek adomnyoz. Mindenkinek, aki ebbe a vrosba jn, jtszania kell egy partit a grand seigneur-rel; kevesen jnnek. Nem figyelmeztettek bennnket Milnban, vagy ha figyelmeztettek is, nem rtettk sntikl olaszsgom, a vidk zavarba ejt nyelvjrsa. Csakugyan, n magam emeltem szt e tvol es vidki hely mellett, mely ktszz ve nincs divatban, mert , irnia nem bszklkedik kaszinval. Nem tudtam, hogy e decemberi magnyban a tartzkods ra egy jtszma a mltsgos rral. Ksre jrt. A hely hvs nyirkossga belelopdzik a kvekbe, a csontjaidba, a td szivacsos bensejbe; borzongatva furakodott be szalonunkba, ahov a mltsgos r a szmra oly elengedhetetlen titoktartssal eljtt jtszani. Ki utasthatn vissza a kihvst, melyet komornyikja hozott szllshelynkre? Az n kicsapong apm aztn biztosan nem; a tkr az asztal fltt visszaverte rjngst, az n egykedvsgemet, a zsugorod gyertykat, az rl palackokat a krtyk sznes znt, ahogy emelkedtek s hullottak a mozdulatlan maszkot, mely a Szrnyeteg minden vonst elrejtette, kivve a srga szemet, mely kitrt kezrl idrl idre rm tvedt. La Bestia! mondta a fogadsn, vatosan kezbe vve a bortkot, melyen egy hts lbain gaskod tigris hatalmas cmerpajzsa volt, s arcn valamifle flelem valamifle csudlkozs. s nem tudtam megkrdezni tle, mirt hvjk a hely urt La Bestinak vajon ahhoz a cmerblyeghez van kze? , mert nyelvt gy megvastagtotta a vidk nylks, hrghurutos beszde, hogy alig tudtam valamit kihmozni abbl, amit mondott, kivve amikor rm nzett: Che bella! Mita az eszemet tudom, mindig a kis bjos voltam csillog dibarna frtjeimmel, rzss arcommal. s karcsony napjn szlettem karcsonyi rzsaszlam gy hvott angol dajkm. A parasztok azt mondtk: anyja l msa, s a halott irnti tiszteletbl keresztet vetettek. Anym nem sokig virult; hozomnyt az orosz nemessg oly haszontalan sarjra
34

vesztegette hogy frje krtyzsaiba, kurvzsba, szvet tp bnbnataiba hamarosan belehalt. s a Szrnyeteg, amikor megrkezett, s a komornyik lesprte a havat fekete kpenyrl, kifogstalan, br divatjamlt gomblyukbl nekem adta a rzst. Ezt a termszetellenes holt vadi fehr rzst, melyet most ideges ujjakkal tptem darabokra, szirmot szirom utn, amikor apm szerencstlensgbl ptett plyafutst nagyszeren befejezte. Melanklikus, befel nz vidk; napfnytelen, jelleg nlkli tj a mogorva foly kdt izzad, csonka, gubbaszt fzek. s kegyetlen vros a komor piazza, a tr, mely pratlanul alkalmas nyilvnos kivgzsre, a templom baljslat hodlynak kiugr rnykban. Errefel az eltlteket azeltt ketrecben akasztottk ki a vrosfalra; a bartsgtalansg termszetes szmukra, szemk tl kzel l egymshoz, ajkuk vkony. Szegnyes tel, olajjal titatott tszta, ftt marhahs keser fvekbl kszlt szszban. Temeti nmasg a vroson, az emberek sszehzzk magukat a hidegben, alig ltni arcukat. s hazudnak neked s becsapnak, a vendglsk, a kocsisok, mindenki. Istenem, hogy kifosztottak bennnket! Az lnok dl, ahol azt hiszed, nincs tl, de elfelejted, hogy magaddal hozod. rzkeimet egyre jobban sszezavarta a mltsgos r kbt parfmje, mely a lils cibet szagval tlsgosan melyt volt ily kzelsgbl, ily kicsiny szobban. Nyilvn megfrdtt az illatszerben, ztatta benne ingeit s alsnemjt; milyen szaga lehet, ha ennyi lczsra van szksge? Sohasem lttam mg, hogy ily nagy ember furcsa elegancija ellenre ily ktdimenzisnak ltsszk, az divat frakkban, melyet kinzetbl tlve azokban a tvoli esztendkben vsrolhatott, mieltt elzrkzsra knyszertette magt; nem rzi gy, hogy lpst kellene tartania az idvel. Valami durva esetlensg van a krvonalaiban, melyek az idomtalan, risi testet hatroljk; s az nmagra erltetett knyszer klns levegje lengi krl, mintha harcot vvna nmagval azrt, hogy kiegyenesedve maradjon, amikor sokkal szvesebben ereszkedne ngykzlbra. Az isteni fel val emberi trekvsnket siralmasan fordtja a fonkjra, szegny fick; csak bizonyos tvolsgbl gondolnd, hogy a Szrnyeteg nem klnbzik nagyon brki mstl, jllehet olyan larcot visel, melyre felettbb gynyren festettk r az emberi arcot. , igen, gynyr arc; de a vonsok tl szablyosan szimmetrikusak ahhoz, hogy teljesen emberi legyen: maszkjnak egyik oldala a msiknak tkrkpe, tlsgosan tkletes, htborzongat. Parkt is visel, a tarkn szalaggal megkttt vendghajat, olyanfle parkt, amilyet divat portrkon ltni. Gynggyel megtztt vlasztkos selyemgallr rejti nyakt. s vilgos glaszkeszty, mely azonban oly hatalmas s ormtlan, mintha nem is kezet takarna. Paprmasbl s kreppszalagbl ksztett farsangi bb; s mgis, rdgi gyessggel bnik a krtyval. Ahogy keze fltt elregrnyed, larcos hangja mintha nagy tvolsgbl verdne vissza, s olyan drmg habogssal beszl, hogy csak komornyikja aki rti tudja tolmcsolni, mintha gazdja volna az esetlen baba, pedig a hasbeszl. A kanc elmerlt az olvadt viaszban, a gyertyk cspgtek. Mire rzsm minden szirmt elvesztette, apmnak sem maradt semmije. Kivve a lnyt. A szerencsejtk betegsg. Apm azt mondta, szeret engem, mgis feltette a lnyt egy partiban. Sztnyitotta a lapokat; a tkrben lttam, hogy vad remnyek gylnak a szemben, Gallrjt kigombolta, sszeborzolt haja gnek meredt, gytrelme a zlls vgs stdiumba jutott ember volt. A huzat kiramlott a rgi falakbl s belm mart, jobban fztam, mint valaha is Oroszorszgban, amikor ott a leghidegebbek az jszakk. Dma, kirly, sz. Lttam a tkrben. , n tudom, azt hitte, engem nem veszthet el; s azonkvl velem mindaz visszajnne, amit elvesztett, csaldunk foszlott szerencsje egy
35

csapsra visszatrne, s nem nyern-e el mg a Szrnyeteg csaldi palazzjt is a vroson kvl; risi jvedelmt; fldjeit a foly mellett; jradkait, kincsesldjt, Mantegnit, Giulio Romanit, Cellini-sszrit, cmeit... magt a vrost. Ne higgyk, hogy apm kevesebbre tartott engem egy vagyonnl; viszont tbbre sem tartott. Pokoli hideg volt a szalonban. s n, a zord szak gyermeke gy lttam hogy nem a testem, hanem valjban apm lelke az, ami veszedelemben forog. Apm persze hitt a csodkban; melyik jtkos nem hisz? Ht nem ppen ilyen csodt hajszolva utaztunk el a medvk s hullcsillagok fldjrl? gyhogy a meredly szln billegtnk. A Szrnyeteg bekertett; letette mind a hrom msik szt. A kzmbs szolgk most, mintha kerekeken jrnnak simn elresiklottak, hogy egyenknt eloltsk a gyertykat. Ha az ember rjuk nzett, azt hihette volna, hogy a vilgon semmi sem trtnt. Kiss bosszsan stottak; majdnem reggel volt, nem engedtk ket gyba. A Szrnyeteg embere hozta ura kabtjt. Apm az induls emez elkszletei kzepette lt, s krtyi rulst bmulta az asztalon. A Szrnyeteg embere hatrozottan tjkoztatott, hogy , a komornyik, msnap tzkor eljn rtem s a csomagjaimrt, s haladktalanul a Szrnyeteg palazzjba vezet. Capisco? Olyan dbbent voltam, hogy aligha vlaszolhattam: capisco ; trelmesen megismtelte az utastsokat, furcsa, vkony, frge kis ember, aki szablytalan, ztyg temben jrt gacsos lbn a klns, k alak cipben. Holott apm eddig vrs volt, mint a tz, most oly fehr lett, mint az ablaktblkra tapadt h. Szeme knnyben szott; mindjrt elsrja magt. Mint vad indus mondta; szerette a fellengzssget. Ki mint vad indus, eldobja a gyngyt, / Mely orszgnl tbbet r...4 Elvesztettem a gyngymet, felbecslhetetlen rtk gyngymet. Erre a Szrnyeteg vratlan, ijeszt hangot hallatott, flton a morgs s a bmbls kztt; a gyertyk fellobbantak. A frge komornyik, a kimrt hipokrita, rezzenstelenl tolmcsolt: Uram azt mondja: ha ennyire knnyelmen bnik kincseivel, szmtania kell r, hogy elveszik ntl. Meghajolt s mosolygott, amit gazdja nem tehetett meg, majd tvoztak. Nztem a hesst, mg ppen hajnal eltt el nem llt; kemny fagy maradt utna, reggel aclos volt a fny. A Szrnyeteg elegns, br don hintja fekete volt, mint a halottaskocsi, s egy tzes fekete herlt hzta, mely prt fjt orrlikbl, s elg frge letervel topogott a tmr havon ahhoz, hogy nmi remnyt adjon, nincs az egsz vilg jgbe zrva, mint n. Mindig is hajlottam kiss Gullivernek arra a vlemnyre hogy a lovak jobbak, mint mi vagyunk, s azon a napon boldogan mentem volna vele a lovak kirlysgba, ha eslyem lett volna r. A komornyik elegns fekete-arany libriban lt fnt a bakon, gazdja tkozott fehr rzsibl ppen abbl egy csokrot lelve t, mintha egy n az ajndkvirgtl brmely megszgyentsbe belenyugodhatna. Termszetfeletti frgesggel szkkent le, hogy vonakod kezembe helyezze szertartsosan. Knnyztatta apm egy rzst kr, hogy lssa, megbocsjtok. Amikor letrk egy szlat, megszrom az ujjam, s gy a rzst vrrel teljesen sszekenve kapja meg. A komornyik a lbamhoz kuporodott, hogy valami furcsa, taszt alzattal betakargasson, mgis elgg megfeledkezett llsrl ahhoz, hogy felettbb hajlkony mutatujjval buzgn vakarzzk fehr parkja alatt, mikzben oly tekintetet vetett rm, amelyet reg dajkm rgimdi pillantsnak nevezett volna, gnyosat, alamuszit, benne csipetnyi megvets. s sajnlat? Nem sajnlt. Szeme nedvedz s barna volt, arct egy reg csecsem rtatlan
4

Kardos Lszl fordtsa.

36

ravaszsga barzdlta. Borzaszt szoksa volt, hogy az orra alatt egyfolytban karattyolt mg gazdja nyeremnyt sszecsomagolta. Behztam a fggnyt, hogy eltakarjam apm bcsjnak ltvnyt; rosszindulatom les volt, akr a trtt pohr. Elnyert a Szrnyeteg! s kvncsi voltam, vajon miben rejlik szrnyetegsge valdi termszete. Angol dajkm meslt nekem egyszer egy tigrisemberrl, akit kislny korban Londonban ltott, hogy gy szortson j magaviseletre, mert kicsinyke vadc voltam, s homlokrncolssal vagy egy kanlnyi lekvrral megvesztegetve nem tudott engedelmessgre knyszerteni. Ha nem hagyod abba a lnyok bosszantst, szpsgem, jn a tigrisember, s elvisz. Szumtrrl hoztk, mondta, keletrl; hts rsze teljesen szrs volt; s csak a fejtl lefel hasonltott emberre. A Szrnyeteg azonban mindig larcban jr; arca nem lehet olyan mint az enym. m szrssge ellenre a tigrisember j keresztnyknt egy pohr srt tudott a kezben tartani, s le is tudta hajtani. Hisz nem ltta-e dajkm, amikor akkora volt, mint n, s selyptett meg totyogott is, hogy a Gyrgy kirlyhoz cmzett kocsmban, az Upper Moor Fields lpcsinl, gy cselekszik. Akkor London utn shajtott, t az veken s az szakitengeren. De ha ez az ifj hlgy nem lesz j kislny, s nem eszi meg a ftt rpt, akkor a tigrisember beteszi nagy, fekete, prmmel blelt utazkpnyegbe, amilyen a papnak is van, kibrli a Tndrkirly szlvgtzjt s tlovagol az jszakn, egyenesen a gyerekszobba, s Igen, szpsgem! FLFAL! Hogy vistottam az elragadtatott rmlettl, hisz flig hittem neki, flig tudtam, hogy ugrat. Aztn voltak dolgok, melyekrl tudtam, nem mondhatom el neki. Elvesztett hzunk udvarn, ahol a vihog lnyok bevezettek abba a misztriumba, hogy mit csinl a bika a tehnnel, hallottam a kocsis lnyrl. Csitt, csitt, nehogy kifecsegd a daduskdnak, amit mondtunk; a kocsis lnya, nylszj, kancsal, ronda, mint a bn, ugyan ki vette volna el? Szgyenre mgis feldagadt a hasa az istllszolgk gonosz csfoldsa kzepette, s fia egy medvtl szletett, azt suttogtk. Talpig szrsen s fogakkal jtt a vilgra; ez volt a bizonytk. De amikor flntt, j psztor lett belle, br sosem nslt meg, egy kunyhban lakott a falun kvl, s el tudta rni, hogy a szl arra fjjon, amerre akarja, amellett kpes volt r, hogy megmondja, melyik tojsbl lesz kakas, melyikbl tyk. A csodlkoz parasztok egyszer hoztak apmnak egy koponyt, ngy hvelyk hossz szarvval mindkt oldaln, s vissza nem trtek a fldre, ahol silny ekjk kifordtotta, mg a pap velk nem ment; hiszen ennek a koponynak emberi llkapocscsontja van, igaz-e? Dajkamese vnasszonyrettegs! Elg jl tudtam az okt az izgalomnak, amely kellemesen csiklandozott gyermekkorom babons csodival aznap, amikor gyermekkorom vget rt. Mert immr a brm volt egyetlen tkm a vilgon, s ma megcsinlom az els befektetst. Messze magunk mgtt hagytuk a vrost, s most szles, lapos hkatlanon haladtunk t, ahol a fzek csonka trzsei lengettk csillszrs fejket, ferdn a fagyott rkokban; kd szktette a lthatrt, szortotta le az eget, mg gy nem ltszott, hogy mindssze nhny hvelykkel van flttnk. Ameddig a szem elltott, egyetlen llny sem mutatkozott. Mily nsges, mily kifosztott a holtszezon ebben a hamis denben, ahol minden gymlcst megfagyasztott a hideg! s trkeny rzsim mr megfakultak. Kinyitottam a kocsi ajtajt, s a megboldogult csokrot az t gyrtt, fagykemny sarba lktem. Hirtelen les, jeges szl tmadt, s arcomra porh szraz darja zporozott. A kd flszllt mr annyira, hogy egy flig leomlott, hamistatlan vrs tgls homlokzat truljon fl elttem, a hatalmas kelepce palazzjnak megalomnis erdtmnye. Kln vilg volt, m halott, kigett bolyg. Lttam hogy pnzn a Szrnyeteg magnyt s nem fnyzst vsrolt. A kis fekete l szaporn getett t a dszes bronzkapun, mely nyitva llt a szeleknek, akr egy csrajt s a komornyik lesegtett a hintrl az elcsarnok tredezett kkockira, egy
37

istll meleg szagba, mely des a szntl, csps a ltrgytl. Nyerts s lgy patadobogs paripakrusa szllt a tet fel ahol a sugarak megtrtek a mlt nyri fecskefszkeken; egy tucat vkony pofa emelkedett fl a jszolbl, s fordult felnk hegyezett flekkel. A Szrnyeteg a lovainak adta az ebdlt. A falakra elg tallan egy lovakat, kutykat s embereket brzol freskt festettek, egy erdbe, ahol gymlcs s virg egytt ntt az gon. A komornyik udvariasan megcspte kabtom ujjt. A mltsgos r vr. A ttong ajtk s a trtt ablakok mindenhov beengedtk a szelet. Egyik lpcssort a msik utn msztuk meg, lbunk kopogott a mrvnyon. Folyoskon s nyitott ajtkon t egymsba nyl boltves termek sort pillantottam meg, mely knai dobozrendszerknt a hely zsigereinek vgtelen sszetettsgt trta fl. Mindssze , n s a szl mozgott; s az sszes btort vdhuzat bortotta, a csillrok vszonba csavarva, a kpek a kampkrl leakasztva s festett felkkel a falnak tmasztva, mintha gazdjuk rjuk se tudott volna nzni. A palota leszerelve llt, mintha tulajdonosa kltzni kszlne, vagy igazbl sohasem kltztt volna be; a Szrnyeteg gy dnttt, hogy lakatlan helyen l. A komornyik barna, sokatmond szemvel biztat pillantst vetett rm, ebben a pillantsban mgis oly sok furcsa gg bujklt, hogy nem nyugtatott meg, s szkdcselve ment elttem grbe lbn, magban halkan mormogva. Flszegtem a fejem s kvettem; de minden bszkesgem ellenre nehz volt a szvem. A mltsgos r sasfszke magasan a hz fltt, kicsiny, fullaszt, elstttett szoba; a spalettt dlben is zrva tartja. Kifulladtam, mire flrtnk, s viszonoztam a csendet, mellyel dvzlt. n nem fogok mosolyogni. nem tud mosolyogni. Ritkn hborgatott visszavonultsgban a Szrnyeteg trk szabs ltzket visel, a nyak krl aranyhmzses, b, fak bborkntst, mely a vllrl alhullva a lbt is leplezi. A szknek, melyen l, szp, karmos lbai vannak. Kezt kntse b ujjba rejti. Mestermv larca megrmt. Kis rostlyon kicsi tz. Viharos szl zrgeti a spalettkat. A komornyik khcselt. Neki jutott a knyes faladat hogy gazdja hajait kzvettse. Uram ... Egy hasb eldlt a tzhelyen. Hatalmas csattans abban a rmiszt csendben; a komornyik belefogott; elvesztette a fonalat, jrakezdte. Uramnak csak egyetlen vgya van. A sr, ers, vad parfm, melybe a mltsgos r elz este mrtotta magt, krlttnk lebeg, ferde-kken emelkedik fl egy rtkes knai edny fstjbl. csak azt kvnja... Szemben az n kzmbssgemmel a komornyik most izgatott lett gnyos higgadtsga el tnt mert a gazda vgya brmily csekly is taln mgis elviselhetetlenl pimasznak hangzik egy szolga szjbl, s kzvett szerepe nyilvn j adag feszengst keltett benne. Elszorult a torka; nyelt egyet, vgl sikerlt elszabadtania egy kzpontozatlan radatot. Uram egyetlen vgya az hogy a csinos ifj hlgyet levetkzve meztelenl ruha nlkl lssa s mindssze egyszer majd srtetlenl visszatrhet apjhoz egy akkora sszegrl szl csekkel amekkort uram nyert tle krtyn s szmos finom ajndkkal gymint prmek kszerek s lovak Tovbbra sem mozdultam. Szemem e tallkozs sorn egy magassgban volt a maszkban lvvel, mely most kerlte az enymet, mintha becsletre legyen mondva szgyellte volna sajt kvnsgt, mg akkor is, ha azt szcsve mondta el helyette. Agitato, molto agitato, a komornyik fehr kesztys kezt trdelte. Desnuda ... Alig hittem a flemnek. rdes rhgs pukkadt ki bellem; ifj hlgyek nem nevetnek gy! jelentette ki annak idejn reg dajkm. De n igen. s most is. Szvtelen rmm lrmjra a komornyik zavartan htrahklt, ujjait hzkodta, mintha megprblta volna
38

kitpni ket, panaszkodott, esedezett nmn. gy reztem, tartozom neki annyival, hogy feleletemet oly vlasztkos toszknai nyelven fogalmazzam meg, ahogy csak tudom. Ablaktalan szobba zrhat, uram, s n meggrem, hogy felhzom szoknym a cspmig, gy vrom majd. De egy lepelnek el kell az arcomat takarnia; a lepellel azonban oly knnyedn bortsanak be, hogy ne fojtson meg. Cspmtl flfel teht teljesen burkoljanak be, s ne legyen fny. Ott megltogathat egyszer, uram, de csakis egyszer. Aztn egyenesen vissza kell vinnie a vrosba, s ki kell tennie a ftren, a templom eltt. Ha pnzt hajt adni, azt rmmel fogadom. De hangslyoznom kell, hogy csak akkora pnzsszeget adhat, amekkort ms nknek is adna ilyen krlmnyek kztt. Ha azonban gy dntene, hogy nem ad ajndkot, az az n joga. Milyen elgedett voltam annak lttn, hogy szven tttem a Szrnyeteget! Mert vagy tucatnyi szvdobbans utn egy knnycsepp nvekedett csillogva az larcos szem sarkban. Egy knnycsepp! Remltem, a szgyen knnye. A knnycsepp remegett egy pillanatig a festett csont szln, majd lebukott a festett arcon, hogy vratlan csendlssel a kvezett padlra hulljon. A komornyik, magban kattogva s kotyogva, sietsen kitesskelt a szobbl. Gazdja parfmjbl mlyvaszn felh hullmzott ki velnk a hideg folyosra, s foszlott szt a kavarg szlben. Egy cellt ksztettek el szmomra, valdi ablaktalan, levegtlen, fnytelen cellt a palota gyomrban. A komornyik lmpt gyjtott nekem; a homlybl keskeny gy s stt szekrny bontakozott ki melyre gymlcst s virgot faragtak. Ktelet csavarok a lepedmbl, s flakasztom magam vele mondtam. Jaj ne mondta a komornyik, kerek s egyszercsak melankolikus szemt rm fggesztve. Jaj nem, ne tegye. n becsletes n. De mit keres a hlszobmban , ez a remeg emberi karikatra? az rm, amg behdolok a Szrnyeteg rgeszmjnek, vagy az enymnek? Oly szks krlmnyek kztt vagyok, hogy egy komornm se lehet? Kimondatlan kvnsgomra mintegy vlaszkppen a komornyik tapsolt egyet. Magnyt enyhtend, asszonyom... Koppans s csattans a szekrny ajtaja mgtt; az ajt kitrul, s egy operett szubrettje siklik ki rajta, fnyes, gesztenyebarna frtkkel, rzss arccal, kerek kk szemmel; eltart egy pillanatig, mg kis sapkjban, fehr harisnyjban, fodros szoknyjban flismerem, Egyik kezben tkrt tart, msikban pderpamacsot, s zenedoboz lapul ott, ahol a szvnek kellene lennie; csilingel, ahogy felm gurul parnyi kerekein. Senki ember nem lakik itt mondta a komornyik. Szobalnyom megllt, meghajolt; pruszlikja oldaln egy varrs hasadkbl kulcs feje ll ki. Csodlatos gp, a legknyesebben kiegyenslyozott ktl s csigarendszer a vilgon. Megvagyunk szolgk nlkl mondta a komornyik. Ehelyett munka s szrakozs cljaira szimultorokkal vesszk krl magunkat, s szemben a legtbb riemberrel ezt nem tartjuk kevsb knyelmesnek. Automata ikerprom megllt elttem belseje kikplt egy settecento menettet, s feltnen meggyszn mosolyt kldtt felm. Katt, katt flemeli karjt, s sernyen beporozza arcom rzsaszn pderral, amitl khgnm kell; aztn elm lki kis tkrt. Abban nem sajt arcomat lttam, hanem apmt, mintha az arct ltttem volna fl, amikor adssga kiegyenltsekppen megrkeztem a Szrnyeteg palotjba. Micsoda, te nmt bolond, mg mindig srsz? s rszeg is. Be dobta grappjt, s odbblkte a poharat. Dbbent rmletem lttn a komornyik el vette tlem a tkrt, rlehelt, kesztys keznek prnjval kifnyestette s visszaadta. Most csak magamat lttam, az tvirrasztott jszaktl elgytrten, elg spadtan ahhoz, hogy szksgem legyen szobalnyom pirost kszletre.
39

Hallottam, hogy a nehz ajtban fordul a kulcs s a komornyik kopogva lpeget vgig a kfolyosn. Kzben hasonmsom folytatta a leveg pderezst, rasztotta csilingel dallamt de ahogy kiderlt nem volt fradhatatlan; hamarosan egyre bgyadtabban s bgyadtabban pderezett, fmszve a kimerltsget utnozva lelassult, zenedoboza lejrt, mg a hangjegyek el nem klnltek a dallamtl, s gy pottyantak le egyenknt, akr az escseppek, s mintha legyzte volna az lom vgl nem mozdult tbbet. Amikor megadta magt az lomnak, nem maradt ms vlasztsom, mint ugyangy tenni. gy dltem le a keskeny gyra, mintha letaglztak volna. Telt az id, de nem tudom, mennyi; aztn a komornyik zsemlvel s mzzel bresztett. Egy mozdulattal elutastottam a tlct, de hatrozottan letette a lmpa mell s elvett rla egy kis sagrndobozt, melyet felm nyjtott. Elfordtottam a fejem. , hlgyem! Mily fjdalom trte meg les hangjt! gyesen kinyitotta az aranypntot; karmazsin brsonyprnn gymntos flbeval fekdt, tkletes, akr egy knnycsepp. Bekattintottam a dobozt, s a sarokba dobtam. Ez a hirtelen, heves mozdulat valsznleg megzavarta a baba szerkezett; megrndult a karja, szinte mintha megdorglna, s fodrosod gavottszellentst bocstott ki. Aztn ismt nem moccant. Nagyon j mondta a komornyik kitve. Majd kzlte, hogy ideje jra megltogatnom a hzigazdt. Nem engedte, hogy megmosakodjam s megfslkdjem. Oly kevs volt a termszetes fny a palota belsejben, hogy meg nem tudtam mondani, nappal van vagy jszaka. A Szrnyeteg mintha egy hvelyknyit sem mozdult volna, mita utoljra lttam; hatalmas szkben lt, keze a ruha ujjban, s a nehz leveg meg sem rezdlt. Alhattam egy rt, egy jszakt vagy egy hnapot, szoborszer nyugalma, a fullaszt leveg pp olyan volt, mint eltte. Fst szllt az ednybl, mg mindig ugyanazt a jelet hagyta a levegben. Ugyanaz a tz gett. Levegyem a ruhmat maga eltt, mint egy tncosn? Ez minden, amit akar tlem? Egy ifj hlgy brnek ltvnya, akit frfi mg nem ltott... hebegte a komornyik. Brcsak hemperegtem volna a sznban minden legnnyel apm gazdasgban, hogy kirekesztenm magam ebbl a megalz alkubl. Hogy olyan keveset akart, ez volt az, amirt nem tudtam megtenni; nem kellett szlnom, hogy a Szrnyeteg megrtsen. Knny csordult ki a msik szembl. Aztn megmozdult; kartonpapros farsangi fejt a vendghaj szalagos terhvel hogy is mondjam? a karjra hajtotta; elhzta mondhatom gy? a kezt a ruhaujjbl, s megpillantottam szrs mancst, marcangol karmait. A knnycsepp fennakadt a bundjn, s csillogott. s a szobmban rkig hallottam, hogy azok a mancsok fel s al lpkednek az ajtm eltt. Amikor a komornyik jra bejtt az ezsttlcval, egy pr flbevalt kaptam, mely a vilg legszebb gymntjt foglalta magban; abba a sarokba hajtottam, ahol az els fekdt. A komornyik remegett a srtett fjdalomtl, de nem ajnlotta fl, hogy ismt a Szrnyeteg el vezet. Ehelyett behzelgen mosolygott, s bizalmasan kzlte: Uram azt mondta: hvd meg az ifj hlgyet lovagolni. Micsoda? Frgn utnozta a vgtt, s mulatomra hamisan krogta: Halih! halih! vadszni megynk! Megszkm, belovagolok a vrosba. Jaj nem mondta. Hiszen n becsletes n. Tapsolt, s szobalnyom az letet utnozva kattant s csndlt. A szekrny fel gurult, ahonnan eljtt, s benylt, hogy mkarjra vegye lovaglruhmat. s ppen azt. A tulajdon lovaglruhmat, melyet egy brndben oda hagytam, egy padlsszobban, abban a Ptervr krnyki hzban, amelyet mr rg elvesztettnk, mg azeltt, hogy erre a vad zarndoktra
40

elindultunk volna, a kegyetlen dlre. Akr az a lovaglruha volt, melyet reg dajkm varrt nekem, akr annak msa, tkletes volt a jobb ujjrl hinyz gombig, a flfeslett szeglyig, melyet gombostvel tztek meg. Forgattam kezem kztt a kopott ruhadarabot, keresve a megfejtst. Az ajt remegett a keretben a szltl, mely vgigszguldott a palotn; vajon az szaki szl fjta t ruhimat Eurpn? Otthon a medve fia tetszse szerint irnytotta a szeleket; a varzslatnak mifle demokrcija teremtett kapcsolatot e palota s a fenyerd kztt? Vagy fogadjam-e ezt gy, mint annak az alapttelnek a bizonytkt, melyet apm sulykolt belm: ha elg pnzed van, minden lehetsges? Halih emlkeztetett az immr felcsillan szem komornyik, nyilvnvalan elbvlve az rmtl, mely zavarommal keveredett. Az automata szolgl odanyjtotta a kabtomat, n pedig engedtem magam belegymszlni, mintha vonakodva tennm, br majd megrltem, hogy kijussak a szabad levegre, el ebbl a vgzetes palotbl, mg ha ilyen trsasgban is. Az elcsarnok ajtai beengedtk a fnyes nappalt; lttam, mr reggel van. Lovaink felnyergelve s felkantrozva, befogott vadakknt vrtak rnk, trelmetlen patikkal szikrkat csiholva a kkockkbl, mg istlltrsaik nyugodtan hevertek a szalmn, s a lovak nma nyelvn trsalogtak egymssal. Egy-kt galamb bzakalszokat csipegetve, a hideg ellen felborzolt tollal pvskodott. A kis fekete herlt, mely idehozott, harsny nyertssel dvzlt, ez, akr egy hangdobozban, visszhangzott a homlyos tet alatt, s n tudtam, hogy t szntk nekem a lovaglshoz. Mindig rajongtam a lovakrt, a teremtmnyek legnemesebbjeirt, tg szemkben mi csoda sebzett rzkenysg, az energinak mi csoda sszer megfkezse ideges hts fertlyukon. Cuppantottam s horkantottam fnyes fekete trsamnak, pedig dvzlsemet puha ajkval a homlokomra nyomott cskkal nyugtzta. Egy kis bozontos pni bkdte orrval a trompe loeil5 leveleket a falra festett lovak pati alatt, ennek nyergbe a komornyik pattant fel, lendletesen, mint a cirkuszban. Majd fekete, prmmel szegett kpnyegben a Szrnyeteg rkezett, hogy flvonja magt egy komor szrke kancra. Nem szletett lovas ; gy kapaszkodott a l srnybe, akr egy hajtrtt tengersz az rbocba. Hideg a reggel, mgis vakt az les tli napfny, mely srti a retint. Kavargott a szl, mely gy tetszett velnk tart, mintha az larcos, hatalmas alak, aki nem beszlt, kpnyegben hozta volna, s tetszse szerint engedte volna ki, mert az felborzolta a lovak srnyt, de nem emelte fl a talaj menti kdt. A tl szomor barniba s szpiaszneibe ltztt, vigasztalan tj terlt el krlttnk, a lp kopran nyjtzott a szles foly fel. Azok a lefejezett fzek. Idnknt lecsap egy madr, oda nem ill kilts. A klnssg mlysges rzse lassan kezdett a hatalmba kerteni. Tudtam, kt ksrm sem milyen tekintetben nem olyan, mint ms frfiak, a majomszer csatls s a gazda, akinek a nevben beszl, a karmos mancs, aki azokkal a boszorknyokkal szerepel egy mesben, akik csomzott zsebkendjkbl eresztik ki a szeleket a finn hatr fel. Tudtam, k msfle logika szerint lnek, mint n ltem addig, mg apm emberi knnyelmsgbl t nem engedett a vadllatoknak. Ez a tudat mg mindig keltett bennem bizonyos flelmet; de llthatom, nem sokat... Fiatal lny voltam, szz, s ezrt a frfiak ktsgbe vontk racionalitsomat, ppen gy, ahogy oktalansgukban mindazokt ktsgbe vontk, akik nem pontosan olyanok, mint k maguk. Ha egyetlen lelket sem ltok a krlttem elterl vigasztalan pusztasgban, akkor mi hatan lovak s lovasok egyarnt egyetlen llekkel sem bszklkedhetnk, mivel a vilg minden igaz vallsa kategorikusan kijelenti, hogy sem az llatok, sem az asszonyok nem voltak elltva ama knny, anyagtalan dologgal, amikor a j Isten kitrta az den kapujt, s hagyta, hogy va s ksri kibotorkljanak. rtsk meg teht, hogy br nem mondanm, n, szemly szerint metafizikus spekulcikba bonyoldtam, mg a nddal bentt rtren t a folyhoz lovagoltunk, bizonyosan meditltam tulajdon helyzetem mibenltn, hogyan
5

A valsg illzijt kelten festett (francia).

41

vsroltak meg s adtak el, jrtam kzrl kzre. Az automata lny, aki bepderezte arcomat; nem ugyanaz az imitatv let jutott-e nekem a frfiak kztt, mint amilyet a bbukszt neki adott? Mgis, ami e karmos varzsl ltnek valdi termszett illeti, aki olykppen lt fak lovn, hogy arrl nekem Kublaj kn lhton vadszatra indul leoprdjai jutottak eszembe, arrl fogalmam sem volt. Kirtnk a partra, a folyhoz, mely oly szles volt, hogy nem lttunk t rajta, s oly csendesen tli, hogy mozdulni is alig ltszott. A lovak lehajtottk fejket, hogy igyanak. A komornyik megkszrlte torkt szlni akart ; tkletesen magnyos helyen voltunk, tl csupasztotta szitty srje, nd svnye mgtt. Ha nem engedi meg uramnak, hogy ruha nlkl lssa nt... nkntelenl megrztam a fejem... akkor fl kell kszlnie uram meztelen ltvnyra. A foly elhal shajjal csobbant a kavicsokon. Llekjelenltem cserbenhagyott; hirtelen a pnik hatrra kerltem. Nem hittem, hogy el tudom viselni ltvnyt, brmi volt is . A kanca flemelte cspg pofjt, s mern nzett, mintha unszolt volna A foly ismt csobbant a lbamnl. Messze voltam az otthontl. Ltnia kell mondta a komornyik. Amikor lttam, mennyire retteg, hogy visszautasthatom, blintottam. A nd meghajolt a szl hirtelen mordulstl, mely az lruha nehz szagnak fuvallatt hozta magval. A komornyik tartotta gazdja kpnyegt, hogy eltakarja t ellem, amg leveszi az larcot. A lovak mocorogtak. A tigris soha nem heveredik a brny mell; nem fogad el olyan szerzdst, mely nem klcsns. A brnynak meg kell tanulnia, hogyan frjen meg a tigrisekkel. Hatalmas, macskafle, sttsrga alak, akinek bundjt a szenes fa sznt visel cskok vad geometrija vonalkzta. Boltozatos, slyos feje oly borzalmas, hogy el kell rejtenie. Mily kifinomultak az izmok, mily krltekint a jrs. A megsemmist szenvedly a szemben, mely akr a kettscsillag. gy reztem, a mellem darabokra hasad, mintha csodlatos sebet kaptam volna. A komornyik elrelpett, mintha be akarn takarni gazdjt miutn a lny mr megismerte, de n gy szltam: Nem. A tigris, akr egy cmerllat, nyugodtan lt, a szerzds alapjn, melyet sajt kegyetlensgvel kttt, hogy ne tegyen krt bennem. Sokkal nagyobb volt, mint azoknak a nyzott, szerencstlen prknak az alapjn el tudtam volna kpzelni melyeket egyszer a cr menazsrijban lttam, szemk arany gymlcse megfakulva, a tvoli szak fogsgban senyvedve. Benne semmi sem emlkeztetett az emberekre. Ezrt most dideregve kigomboltam a kabtom, hogy megmutassam, nem akarom megsrteni. Mgis gyetlenkedtem s kiss elpirultam, mert frfi mg nem ltott meztelenl, s bszke lny voltam. Bszkesg volt az, s nem szgyen, ami gy sszeakasztotta ujjaimat; s bizonyos izgalom, nehogy az emberi krpitosmestersgnek ez az eltte ll, esend kis termke ne legyen nmagban elg lenygz ahhoz, hogy irntunk tpllt vrakozsait kielgtse, mivel ezek mr amennyire n tudtam a vgtelen id alatt, mg vrakozott, taln hatrtalan mreteket ltttek. A szl neszezett a szittyban, kavargott s rvnylett a foly fltt. Komor nmasga el trtam fehr brmet, piros mellbimbmat, s a lovak odafordtottk fejket, hogy megnzzenek, mintha k is udvarias rdekldst mutattak volna a nk testi mi volta irnt. Aztn a Szrnyeteg lehajtotta slyos fejt; elg! mutatta egy intssel a komornyik. A szl ellt, ismt nem mozdult semmi. Aztn egytt eltvoztak, a komornyik a pnijn, a tigris eltte futva, akr a vadszkutya, n pedig stltam egy darabig a folyparton. gy reztem, letemben elszr vagyok szabad,
42

Aztn a tli nap kezdte fnyt veszteni, nhny h pehely szllt a stted gbl, s amikor visszatrtem a lovakhoz, a Szrnyeteget ismt szrke kancja htn talltam, kpnyegben s larcban s ltszatra megint frfiknt, mg a komornyiknak szp vzimadrzskmny lgott a kezbl, s nyerge mgtt fiatal zbak tetemt vetette t. Csendben felkapaszkodtam a fekete herltre, gy trtnk vissza a palotba, mikzben a h egyre srbben hullt, befedve az svnyt, melyet magunk mgtt hagytunk. A komornyik nem a cellmba vitt vissza, hanem ehelyett egy elegns, br divat budorba, fakult rzsaszn brokttal burkolt kerevetek kz, egy dzsinn keleti sznyegekkel bortott, metszett veg csillroktl csilingel kincsestrba. Agancstartkban ll gyertyk lobbantottak szivrvnyt gymnt flbevalim prizms szvbl, melyek j toalettasztalomon fekdtek, ahol elzkeny komornm a pderpamaccsal s a tkrrel kszenltben llt. Azzal a szndkkal, hogy az keket flembe teszem, kivettem kezbl a tkrt, de arra megint mgikus roham trt r, s nem sajt arcomat lttam benne, hanem apmt; elszr azt hittem, rm mosolyog. Aztn lttam, hogy pusztn rmben mosolyog. Lttam, szllsunk szalonjban l, annl az asztalnl, ahol elvesztett, de most buzgn azzal foglalatoskodott, hogy egy risi halom bankjegyet megszmoljon. Apm krlmnyei mr megvltoztak; simra borotvlva, haja gondosan nyrva, divatos j ruhk. Keze gyben egy jegesvdr mellett deres pohr habzbor llt. A keblemre vetett pillantsrt a Szrnyeteg nyilvn azonnal kszpnzzel fizetett, s haladktalanul, mintha az nem oly ltvny lett volna, melynek eltrsba bele is halhatok. Aztn lttam, hogy apm brndjei be vannak csomagolva, indulsra kszen. Ilyen knnyen itt tudna hagyni? Szp kzrssal rt zenet fekdt az asztalon a pnz mellett. Vilgosan ki tudtam betzni. Az ifj hlgy azonnal megrkezik. Valami szajha, akivel zskmnya birtokban gyorsan megalkudott egy liezonra? Egyltaln nem. Mert abban a pillanatban a komornyik kopogott az ajtn, hogy bejelentse ezutn akrmikor elhagyhatom a palott, s karjn egy csinos cobolykpenyt hozott, sajt kis jutalmamat, a Szrnyeteg reggeli ajndkt amelybe becsomagolva elkldeni szndkozott. Amikor jra a tkrbe nztem, apm eltnt, s mindssze egy spadt, beesett szem lnyt lttam, akit alig ismertem fl. A komornyik udvariasan megkrdezte, mikorra lljon el a hint, mintha nem ktelkedett volna benne hogy zskmnyommal az els alkalmas pillanatban elmegyek, mg komornm, akinek arca mr nem volt az enym kikptt msa, tovbbra is kedvesen ragyogott. Sajt ruhimba ltztetem majd, fel hzom, s visszakldm, hogy apm lnynak szerept alaktsa. Hagyjon magamra mondtam a komornyiknak. Most nem kellett bezrnia az ajtt. A flbevalt a flembe tettem. Nagyon slyos volt. Aztn levetettem lovaglruhmat, ott hagytam, ahol a padlra hullott. De amikor alsruhmhoz rtem, karom az oldalamhoz verdtt. Nem szoktam hozz a meztelensghez. Olyannyira nem szoktam hozz sajt brmhz, hogy ruhim levetse valamifle megnyzsra emlkeztetett. Arra gondoltam, a Szrnyeteg kicsiny dolgot akart ahhoz kpest, amit n kszltem adni neki; de mita elszr rejtettk el gykunkat fgefalevllel, nem termszetes, hogy az emberek meztelenl jrkljanak. a kibrhatatlant kvetelte. Olyan kegyetlen fjdalmat reztem, mintha sajt brmet vetettem volna le, a mosolyg lny pedig nyugodtan llt, feledve az let htrltatott tettetst, s figyelte, ahogy szerzds szerint lehmozom magam a hideg fehr hsig, s ha nem ltott, akkor az egsz sokkal jobban hasonltott a piacra, ahol a figyel szemek nem vesznek tudomst a ltezsedrl. s mita eljttem szakrl, mintha egsz letem az vhez hasonl szemek kzmbs pillantsa eltt vonult volna el. Aztn, eltekintve a kifogstalan knnycseppektl, teljesen lenyztam magam.
43

Magamra kaptam a bundt, melyben vissza kell trnem hozz, tvoltartand a gytr szeleket, melyek a folyoskon szguldoznak. A komornyik vezetse nlkl is tudtam az utat az odjba. Prblkoz kopogtatsomra nem jtt vlasz. Aztn a szl elfjta a folyosn vgtat komornyikot. Valsznleg gy hatrozott, hogy ha egyvalakinek csupaszon kell jrnia, akkor mindenkinek csupaszon kell jrnia; libria nlkl ahogy gyantottam trkeny teremtsnek mutatkozott, selymes, molyszrke prmmel bortva, barna, brhajlkonysg ujjakkal, csokoldszn pofval, a legszeldebb teremtmnynek a vilgon. Makogott kiss finom bundmat s keimet ltvn, mintha operba ltztem volna ki, s j adag gyngd szertartsossggal levette a cobolyprmet a vllamrl. A cobolyok erre fekete, vist patknyok csapatv alakultak t, melyek kemny kis lbaikon azonnal lekopogtak a lpcsn s eltntek a szem ell. A komornyik hajlongva bevezetett a Szrnyeteg szobjba. A bborszn knts, az larc, a parka a szken hevert; a kesztyket a szk kt karjra vetette. Megjelensnek res burka kszen vrta, de lemondott rla. Prm s vizelet bze rzdtt; a fstledny darabokra trve fekdt a padln. A kihunyt tzbl flig gett fadarabok szrdtak szt. Egy sajt viaszval a kandallprknyra ragasztott gyertya gyjtott kt keskeny lngot a tigris szembogarban. Oda s vissza, oda s vissza jrklt, slyos farka vge rngatzott, ahogy a lergott s vres csontok kztt rabsgnak szltt s hosszt ki lpte. Flfal. A dajkamese hss s izomm lett; a legels s a legsibb flelem, flelem a felfalatstl. A vadllat s ragadozi csonttelepe, meg n, reszketve tapasztalatlanul, gy kzeltve hozz, mintha egy bks kirlysg kulcst nyjtanm t magammal, ahol az tvgynak nem kell az n elpuszttsommal jrnia. Mozdulatlann dermedt, akr a k. Sokkal jobban flt tlem, mint n tle. Lekuporodtam a nedves szalmra, s kinyjtottam a kezem. Most arany szemnek hatsugarba kerltem. Torka mlybl morgott, lehajtotta fejt, mells mancsra ejtette, vicsorgott, vrs garatjt, srga fogait mutatta. Nem mozdultam. Beleszippantott a levegbe, mintha flelmemet szaglszn; nem rezhette. Slyos, fnyl terht lassan, lassan kezdte t vonszolni a padln, felm, risi zakatols akr a fldet forgat gp, tlttte be a kis szobt; dorombolni kezdett. Dorombolsnak des drgse megrzta az reg falakat, a spalettk az ablakokhoz csapdtak, mg darabokra nem szakadtak, s be nem engedtk a hfehr hold spadt fnyt. Cserepek hulltak a tetrl; hallottam, ahogy htul az udvarra esnek. Dorombolsnak rezonancija megrengette a hz alapjait, a falak tncba kezdtek. Gondoltam: Az egsz sszedl, minden sztesik. Egyre kzelebb vonszolta magt hozzm, mg fejnek rdes brsonyt a kezemben nem reztem, majd a nyelvt, mely durva volt, akr a drzspapr. Lenyalja rlam a brt! s nyelvnek minden egyes csapsa jabb s jabb brt tpett le, a vilgi let minden brt, s a fnyes szr kialakul patinjt hagyta maga utn. Flbevalm visszavltozott vzz, s lepergett a vllamra; egy mozdulattal lerztam a cseppeket gynyr bundmrl.

44

Csizms Kandr

Figaro itt, Figaro ott, azt mondom! Figaro fenn, Figaro lenn s , istenem, ez a kis Figaro gyesen be tud csusszanni asszonyom szobjba, ahogy hajtjk, brmikor, amire csak kedve szottyan, nem ismerik? nagyvilgi, kozmopolita, kifinomult macska; megmondhatja, a mltsgnak mikor jelenti a legjobb trsasgot egy bunds bart. Mert a vilg mely hlgye tudna nemet mondani egy finom, narancslekvr szn macska szenvedlyes, mgis toujours discret kzeledsre? (Hacsak a szem a szr legenyhbb szagra nkntelenl knnybe nem lbad, ami ahogy hallani fogjk egyszer mr meg esett.) Kandr, uraim, vrs kandr, s bszke r. Bszke finom, fehr ingmellre, mely harmonikusan vakt narancs s mandarinszn mozaikfoltjai mellett (! micsoda tzfny ltnym van); bszke madrbvl szemre, bszkbb, mint harcias bajuszra; bszke tlzottan, mondjk nmelyek szp, dallamos hangjra. A tren minden ablak kitrul, amikor a Bergamo fltti hold lttn rgtnztt dalra fakadok. Ha a tr szegny cseprgit, a rongyos aljanp mogorva siserahadt, mely a krnyket hborgatja, garasesvel jutalmazzk, amikor fellltjk hevenyszett sznpadukat, s rzendtenek rekedt krusaikra, mennyivel bkezbbek a vros polgrai velem, hogy vdrszm a legfrissebb vzzel, alig romlott zldsgekkel, esetenknt pedig papucsokkal, cipkkel s csizmkkal rasztanak el. Ltjk finom fnyes magas szr brcsizmmat? Egy fiatal huszrtiszt adzott nekem elszr az egyik felvel; majd miutn lnk obligatval magasztaltam nemeslelksgt, a hold nem volt annyira teli, mint a szvem zsupsz! frgn flreugrom s ott jn a msik. Amikor Csizms vgigstl a cserepeken, magas sarkuk gy csattog, mint a kasztanyetta, mert dalom flamencra emlkeztet, hisz minden macskban van egy leheletnyi spanyol, br maga Csizms frfias izmos shonos bergamijt elegnsan olajozza francival, mivel ez az egyetlen nyelv, melyen dorombolni lehet. Merrrrrrrrrrrci! Tstnt flhztam j csizmmat a csinos fehr harisnyra, melyben hts lbam vgzdik. A fiatalember, a holdvilgnl kvncsian figyelve, mire hasznlom lbbelijt, kikilt: H, Kandr! Kandr, te ott! Szolglatra, uram! Fel az erklyre, ifj Kandr! Hlingben kihajol, btort, mg n rvid ton fllendlk a homlokzatra, mells mancsom egy gndr kerub kobakjn, hts mancsom egy stukkkoszorn, ezt flemelem, hogy elrje a mellst, mg az els mancs elre, hopp! a knimfa csecsre; bal mancs kiss lejjebb, a szatr lepe megteszi. Semmisg, ha mr tudod, hogyan, a rokok sima gy. Akrobatika? Arra szletett ; Csizms meg tudja csinlni a htraszaltt, mikzben jobb mancsban egy pohr vint tart a magasba, s soha egy csepp sem mlik ki. Szgyellem, de a hres hallmegvet tripla szaltt en plein air, vagyis a levegben, vagyis segtsg s biztonsgi hl nlkl, n, Csizms, mg soha nem ksreltem meg, br gyakran vittem vghez ragyogan a dupla ugrst, amit mindenki tapssal jutalmazott. Az a benyomsom, hogy tehetsges macska vagy mondja a fiatalember, amikor megrkezem ablakprknyra. Elegnsan trdet hajtottam, far ki, farok fel, fej le, hogy tokm bartsgos megcirgatst megknnytsem; nkntelen, ingyen ajndkul pedig termszetes, megszokott mosolyom. Mert minden macsknak megvan ez a sajtossga, mindegyiknek, a leghitvnyabb siktori settenkedtl a legbszkbb legfehrebb cicig, mely valaha megtisztelte egy pspk
45

prnjt megvan a mosolyunk, mintha odafestettk volna. Azok a kis, hvs, nyugodt Mona Lisa-mosolyok melyeket mosolyognunk kell, mindegy, hogy jkedvnkben vagy sem. gy minden macska egy politikus fellpsvel br; egyre csak mosolygunk, ezrt azt hiszik, gonosz tevk vagyunk. Megjegyzem azonban, hogy ez a fiatalember maga is valami mosolygfle. Szendvicset knl. s taln egy pohrka konyakot. Szllsa szegnyes, br elg jkp, s ha neglizsben van is, hlsipka meg minden, polt, zlses, vilgfias lgkr lengi krl. Itt van valaki, aki tudja, mi micsoda, gondolom n; az a frfi, akinek gy fest a hlszobja, odakint sem hoz kellemetlen helyzetbe. s kitn marhahsos szendvics; jzen eszem egy vkony szelet slt hst, s az italok zt is korn megtanultam, mert kocsmamacskaknt kezdtem letem, ltfenntartsomhoz a pincben patknyokra vadszva, mieltt a vilg elgg meglestette az eszemet ahhoz hogy belle ljek. s az jfli tallkozs kimenetele? Az r azon melegben flvett inasnak: valet de chambre-nak6 s olykor-olykor szemlyi szolglnak, mert amikor a pnzkszlet kimerlben van, ahogy annak minden vitz tisztnl lennie kell, amikor a mellkkeresetek elapadnak, zlogba teszi a takart ugye. Akkor a hsges Csizms sszegmblydik a melln, hogy jszaka melegtse. s mg ha nem szereti is, hogy mellbimbit masszrozom, ami a legtisztbb ragaszkodsbl s abbl a vgybl ered jaj! mondj a hogy karmaim visszahzhatsgt ellenrizzem, amit szrakozott pillanataimban megteszek, akkor is, melyik msik inas tud egy fiatal lny szent visszavonultsgba besurranni s egy szerelmes levelet tadni neki abban a pillanatban, amikor szentlet anyjval az imaknyvet bjja? Ezt a feladatot egyszer-msszor vgtelen hljra teljestettem neki. s ahogy hallani fogjk vgl va1amennyink legnagyobb szerencsjhez segtettem. gyhogy Kandr ugyanakkor kapta meg llst, amikor a csizmjt, s merem lltani, hogy a Gazda meg n sokban egyeznk, mert is bszke, mint az rdg, rzkeny, mint a krpitosszeg, buja, mint az desgykr, s br ezt gy mondom, mint aki szereti t olyan eleven esz csibsz, amilyet keveset hordott htn a fld. Amikor nehz idk jrtak, n csrtam reggelit a piacon heringet, narancsot, cipt; sohasem heztnk. Csizms a jtktermekben is j szolglatot tett, mert egy macska bntetlenl kltzhet lbl lbe, s rajta tarthatja a szemt minden leosztson. Egy macska rugorhat a kockra nem tud ellenllni ha ltja, hogy prg szegny pra, sszetvesztette egy madrral; begrbtett httal, merev lbbal megjtszom a szegny hlyt, s miutn bntetsbl kiseprztek, ugyan ki emlkszik mr arra, hogyan esett elszr a kocka? Emellett pedig a ltfenntartsnak kevsb ri eszkzeit is alkalmaztuk, amikor elzrtk ellnk az asztalokat, ahogy nha modortalanul megtettk. Eladtam kis spanyol tncomat, mg kalapjval krbejrt: ol! m e megalztats prbjnak csak akkor tette ki hsgemet s ragaszkodsomat, amikor a kamra mr olyan csupasz volt, mint a hts fele; miutn csakugyan olyan mlyre sllyedt, hogy a gatyjt is zlogba rakta. Szval minden gy ment, mint a karikacsaps, s sohasem lttak mg oly vg cimborkat, mint Csizms s a gazdja; mg a frfi szerelmes nem lesz. Tettl talpig, Kandr. Hozzlttam a tisztlkodshoz, a macskk ki fogstalanul higinikus megvesztegethetetlensgvel nyaltam a seggem lyukt, egyik lbam a levegben, mint a cslk; gy dntttem, csendben maradok. Szerelem? Mi kze az n lvhajhsz gazdmnak, akirt a vros minden bordlynak ablakn beugrottam, amellett a zrda szzies hts kertjt is ltogattam, s isten tudja, milyen buja kldetseim voltak mg, a gyengd rzelemhez? Az a lny. Kirlykisasszony a toronyban. Tvoli s tndkl, mint az Aldebaran. Egy tkfilkhoz lncolva s srknnyal riztetve.
6

Szobainas (francia).

46

Visszahztam fejem a nemiszervemtl, s legcsfondrosabb mosolyommal fixroztam t; tzelem, hogy ebben a hangnemben turbkoljon tovbb. Minden macska cinikus vlekedik, meghunyszkodva srga pillantsom eltt. A kockzat az, ami csbtja, rtik? Egy hlgy l az ablakban egy s csak egyetlen rn t, a legelomlbb alkony idejn. Vonsait alig ltni, a fggny szinte elrejti; elftyolozva, akr egy szentkp, kinz a piazzra, mikor az zletek bezrnak, a standok elvonulnak, az j kzeleg. s ez minden, amit a vilgbl lt. Egsz Bergamban nincs mg egy ilyen visszavonult lny, eltekintve a vasrnapoktl, amikor feketbe ltztetve leftyolozva elengedik misre. s akkor is rzje, egy vn csoroszlya trsasgban, aki csak zsrtldik vele, s olyan mogorva, akr egy brtnvacsora. Hogyan ltta meg ezt az elrejtett arcot? Ki ms, mint Csizms fedte fl? Oly ksn trtnk vissza a jtkasztaloktl, oly igen ksn jjel, hogy bontakoz mulatunkra rbredtnk; hirtelen kora reggel lett, Zsebe dagadt az ezsttl, beleinkben pedig desen kotyogott a pezsg; Szerencse asszony mellettnk lt, micsoda remek hangulatban voltunk! Tl s hideg. A fagyos kdben a jmborok kis lmpsokkal mr a templomba igyekeznek, amikor mi istentelenl hazafel dlnglnk. Lm, fekete batr, akr egy llami temetsen; s Csizms buborkoktl megzavart fejbe veszi, hogy megkrnykezi t. Ferdn oldalhoz lavrozva, narancslekvrszn kobakom a lbhoz drglm; hogy vehetn zokon egy gardedm legyen brmily zord egy kismacska ily figyelmessgt vdence irnt? (Ahogy kiderl, ez: hapciii! zokon veszi.) Fehr kz, illatos, mint Arbia, ereszkedik le a fekete kpenybl, s a fle mgtt, ppen az eksztatikus ponton visszadrgli. Csizms bg dorombolsba kezd, frgn felgaskodik magas sark csizmjban; vidman dzsiggel, s vgan piruettezik a lny nevet lttn, s flrehzza ftylt. Csizms fnn a magasban, mondhatni, alabstrom lmpst pillant meg, melyet htulrl a hajnal els prja vilgt meg: az arct. s mosolyog. Egy pillanatra, arra az egyetlen pillanatra, az ember azt hitte volna, hogy mjusi reggel van. Siessen! Jjjn! Ne vesztegesse az idt erre az undok llatra! frmed r a vn csoroszlya, szjban egyetlen fog, s bibircskos is; tsszent. A ftyol visszahull; gy jra hideg van s stt. Nem n lttam egyedl; azzal a mosollyal eskszik a gazdm a lny elrabolta a szvt. Szerelem. Kiismerhetetlenl ltem ott s arcom meg szikrz mellnyem mostam gyes mancsommal, mg ktht szrnyeteget jtszott7 a vros minden szajhjval, amellett szmos h felesggel, szfogad lnnyal, rzss parasztmenyecskkkel, akik zellert s saltakatngot rulnak a sarkon, meg a szobalnnyal, aki lehzza az gyat, mi kell mg. St, a polgrmester felesge elvesztette miatta gymnt flbevaljt, s a jegyz felesge lehnyta magrl alsszoknyit, s elpirulnk, ha tudnk, mikor visszaemlkszem, ennek lnya hogyan bontotta ki lenszke fonatt s ugrott be kzjk az gyba, pedig mg tizenhat ves sem volt. De a szerelem sz soha nem hagyta el gazdm ajkt, sem az eksztzisban, sem azon kvl, mg meg nem ltta signor Panteleone felesgt amint misre igyekezett, s fel nem emelte ftylt, br nem eltte. s most egszen a betege lett, s nem l tbb a jtkasztalhoz, mert nincs hozz kedve, s jonnan lelt, rzelgs clibtusban mg csak a szobalny srgld farra sem paskol, gyhogy maradkainkat napokig hagyjuk rohadni, az gynem mocskoldik, s a szolgl rosszkedven, oly drrel-drral csapkod a sprjvel, hogy leszedi a vakolatot a falrl.
7

A magyar fordtsokban elsikkad hres kp Shakespeare Othell-jban (I. 1.)

47

Eskszm, a vasrnap reggelrt l, br soha sem volt vallsos ember. Szombat estnknt aprlkosan megfrdik, megmosdik rmmel ltom mg a fle mgtt is, illatostja magt, kivasalja egyenruhjt, gyhogy az ember azt hinn, joga van viselni. Olyannyira szerelmes, hogy nagyon ritkn folyamodik lvezetekhez, mg az onniakhoz is, amikor hnykoldva fekszik nyughelyn, mert nem tud aludni a flelemtl, hogy elmulasztja az egybehv harangszt. Aztn ki a hideg reggelbe a fekete homlyos alak utn veti magt, boldogtalan halsz a lezrt kagyl utn, mely ily gyngyt rejt. Mgtte kszik a tren t; hogyan tud az ilyen szerelmes ennyire nem feltn lenni? s mgis knytelen; br a vn csoroszlya nha tsszent, s azt mondja, eskszik, hogy van itt valahol egy macska. Befurakszik a mltsgos asszony mgtti padba, s nha sikerl megrintenie ruhjnak szeglyt, amikor mindenki trdel, s soha nem gondol az imval; az istensg, akit imdni jtt. Aztn l csendben, rvletben, lefekvsig; mifle rm nekem ez a trsasg? Enni sem eszik. A fogad konyhjrl hoztam neki egy finom galambot, egyenesen a nyrsrl, parfum avec trkony, de meg sem rintette, gyhogy elropogtattam csontostulmindenestl. Amikor, mint minden tkezs utn, meditatv toalettemet vgeztem, gy tndtem: egy, rendes ton van afel, hogy gyeinek elhanyagolsval mindkettnket tnkretegyen; kett, a szerelem olyan vgy, melyet a beteljesletlensg tart letben. Ha elvezetem a lny hlszobjba, s ott betelik a liliomfehrrel, kt pillanat alatt helyrejn, s msnap mr gy ravaszkodik, ahogy szokott. Aztn a Gazda s Kandrja hamarosan jra hitelkpes lesz. Ami pillanatnyilag nagyon nem igaz, uram. Ez a signor Panteleone egy konyhamacskt alkalmaz egyetlen szolgja a vn csoroszlyn kvl , egy jl tpllt, talpraesett cirmost, akit megszltok. Nyakbrt a fogam kztt ersen szortva, cskos gykom nhny hatrozott lksvel szoksos tiszteletemet tettem, s amikor ismt llegzethez jutott, a legbartsgosabban biztostott rla, hogy a vnember bolond s fsvny, aki t magt az egerszs rdekben sovny koszton tartja, az ifj hlgy pedig lgyszv teremts, aki csirkemellet csempsz neki, s nha, amikor a csoroszlya-srkny-gardedm napkzben ledl, ezt a csinos cict tlopja a tzhelytl a hlszobjba, hogy az ott pamutgombolyagokkal jtsszk, s fldn hzott zsebkendk utn rohangljon, amikor is k ketten olyan jl szrakoznak egytt, mint kt hamupipke egy csak lenyoknak rendezett blon. Szegny magnyos hlgy, ilyen fiatalon hozzmenni egy vn trotlihoz, akinek tar a feje s kidlled a szeme, s biceg, fsvny, megereszkedett a hasa, cszos, s zszlja folyton flrbocon lengedez, komolyan; s fltkeny, mert impotens, lltja a cirmos ha megtehetn, a vilg sszes zekedst beszntetn, csak hogy igazolja, ifj felesge mstl sem kaphatja meg azt, amit tle nem kaphat meg. Akkor kifznk valamit, hogy felszarvazzuk, aranyom? Semmi vonakods, azt mondja, a megvalstshoz a htnek az a napja a legalkalmasabb, amikor felesgt s irodjt magra hagyja, s ki lovagol a krnykre, hogy a koplal brlktl a legszortbb breket csikarja ki. s akkor teljesen egyedl marad, oly sok retesz s zr mgtt, hogy el se hinnd; teljesen egyedl a csoroszlyt kivve! Aha! Kiderl, hogy ez a csoroszlya a legnagyobb bkken; pnclozott rzsegg vagy hatvan keser telet megrt, eskdt embergyll, aki ha a balszerencse gy hozza egy macska bajsznak puszta lttra is zz-porr zzdik, tsszgsi rohamban tr ki. Nincs esly, hogy Csizms ennek a jindulatba megnyer mdjn befurakodjk, s cirmosom sem kpes r! De, , drgm, mondom; lssuk, tallkonysgom hogyan vg vissza e kihvsra... gy ht a szenespince poros knyelmben megismteljk beszlgetsnk legdesebb rszt, s meggri, gondoskodik rla legalbbis, ha meg tudja tenni hogy a szp, ez idig megkzelthetetlen hlgy biztosan megkapja a levelet, ha n odacssztatom neki, s haladktalanul odacssztatom,amint tudom, br a csizmm nmikpp feszlyez.
48

Gazdm hrom rt tlttt a levllel, bizony, annyit, amennyi idre szksgem van ahhoz, hogy mellnyemrl lenyaljam a sznport. Elragadtatsa erejvel tp szt fl konc paprt, grbt el t tollhegyet: Ne keress nyugalmat, szvem; e szpsg zsarnoksgnak rabszolgjv vltan elvaktottak a nap sugarai, s knjaim nem csillapodnak. Az gytertk sszegyrsnek nem ez a leggyorsabb tja; egy tkfej mr fekszik kzttk! Szvbl szljon ajnlom vgl. s minden jraval asszonyban van valami a misszionriusbl, uram; gyzze meg, hogy az lyuka lesz a maga dvssge, s mris a mag. Ha a tancsodra lesz szksgem, Kandr, majd szlok mondja egyszercsak nagykpen. m vgl sikerl tz oldalt rnia; egy lvhajhsz, kicsapong, hamiskrtys, lefokozott tiszt, j ton a romls s a csd fel, amikor elszr ltta mintha a kegyelem pillantsa lett volna az arct... az angyalt, a j angyalt, aki majd kivezeti t a krhozatbl. , micsoda mestermvet fogalmazott! Mily knnyeket srt az udvarlsa felett! mondja cirmos bartnm. , Cirmi, zokogja mert Cirminek hv , n nem akartam egy tiszta szvet gy tnkretenni, amikor egy csizms macska lttn elmosolyodtam! s szve fl tette a levelt, s megeskdtt, hogy egy jtt llek kldte el neki fogadalmait, s tlsgosan szerelmes az ernybe ahhoz, hogy gazddnak ellenlljon, Hacsak, teszi hozz, mert rzkeny lny, nem vn, mint a hegyek, vagy csnya, mint a bn, ennyi. Csodlatos kis levlkt kldtt vissza a hlgy, per Figaro itt s ott; kszsges, mgis hajthatatlan tnussal l. Mert mondja hogyan folytathatna tovbbi hasznos trgyalst az illet szerelmrl anlkl, hogy egy pillantst vetett volna r? Megcskolja a lny levelt egyszer, ktszer, ezerszer; tallkoznia kell s tallkozni is fog velem! Mg ma este szerendot adok neki! gy ht amikor leszll az alkony, kimegynk a piazzra, egy rgi gitrral, amelynek megvsrlshoz zlogba tette a kardjt, s felettbb ha mondhatom gy idegenszeren felltzve valamifle kbor szemfnyveszt formaruhjba, melyet aranypaszomnyos mellnyrt cserlt el a szegny Pierrot-val, aki a tren recsegteti a trombitt; maga volt a holdkros fajank, az epeked csirkefog s mg arct is bemzolta liszttel, hogy fehr legyen, szegny bolond, s gy hangslyozza kedlybeteg llapott. Ott van , az esthajnalcsillag, krtte felhk; de a teret olyan kordlycsikorgs tlti be, olyan csattogs s csrmpls, ahogy a standokat bontjk, a balladanekesek olyan vltse, a csodaszerekkel hzalk olyan sznoklsa s a kifutfik olyan jvs-mense, hogy br a szvt is kisrja a lnynak; , szerelmem! nos, csak l brndozva, pillantsa a tvolba rved, ahol a katedrlis mgtt flhold tapad az gre, szp, akr egy festett sznpad, s ilyen a lny is. Hallja t? Egy rva hangot sem. Ltja t? Futlag sem. Menj fel, Kandr; mondd meg neki, hogy nzzen erre! Ha a rokok dls, akkor ez a tiszta, zlses, korai Palladio-stlus sokkalta jobb macskt is zavarba ejt, mint n voltam annak idejn. A frgesg semmit nem r, amikor Palladirl van sz; egyedl vakmersggel lehet bevenni, s br az els szintet egy tagbaszakadt kariatid dszti, akinek kidudorod gykktje s hatalmas mellizma megknnyti az els mszst, fejn a dr oszlop, mondhatom, mr egszen ms tszta, Ha nem ltom drga Cirmosomat flttem a csurgban kuporogva, btorsgra buzdtn, n nem mg n sem mertem volna nekirugaszkodni annak a repl, flfel tart ugrsnak, mely, akr magt a drton rngatott Harlekint, egyetlen lendlettel flvitt az ablakprknyra.
49

Te j isten! mondja a hlgy, s felugrik, Ltom, hogy radsul ah, szentimentlis teremts! egy sokat forgatott levelet szorongat. Csizms Kandr! Vlasztkos kzlendtssel meghajlom eltte, Mily szerencse, hogy nem hallok se szaglszst, se tsszentst; hol a csoroszlya? Vratlan hasmens kergette az rnykszkre egy pillanatot se veszthetnk, Pillantson lefel sziszegtem. Akit hrbl ismer, odalent lapul, fehrben, a szles kalapban, kszen arra, hogy egy esti dalocskt nekeljen nnek. Ekkor a hlszoba ajtaja csikorogva nylik s: zuuu! Csizms tvg a levegn, sosem rt az vatossg. s mindkt des kedvrt tettem, mind kettjk ragyog tekintete lelkestett az ltalam vagy brmely ms macska ltal, csizmban vagy anlkl soha azeltt meg nem ksrelt, hallmegvet tripla szaltra! Majd hromszintes ugrs a fldre, mi tbb, grandizus leereszkeds. ppencsak kifulladva, bszkn mondhatom, talpraesetten, ngy lbon rek fldet, s Cirmi megvadul, hurr! De tanja volt-e gazdm diadalomnak? Volt m, a seggemnek. Felhangolja azt a rgi mandolint, s ahogy jvk lefel, jra dalra zendt. Rendes krlmnyek kztt sose lltottam volna, hogy hangja, mint az enym, lebvli a fkrl a madarakat; s mgis megllt a nyzsgs miatta, a hazafel tart mozgrusok megtorpantak tjukon, hogy hallgassk, a magukat kellet utcalnyok elfeledkeztek pengeles mosolyukrl, amikor fel fordultak, s az regebbek kzl nhnyan knnyeztek, komolyan. Cirmi, ott fnn a tetn, hegyezd a fled! Mert erejbl hallom, hogy szvem is benne van a hangjban! A hlgy pedig most tekintett lefel, re irnytja, s mosolyog, ahogy egyszer rm is mosolygott. Aztn bumm! egy zord kz behzza a spalettt. s mintha a virgrusok sszes kosarban az sszes viola egyszercsak elhervadt s megfakult volna; s a tavasz hirtelen megtorpanna tjn, s ezttal egyltaln nem rkezne meg; s a tr nyzsgse s gykdse, mely dalra oly varzslatosan lecsendeslt, most a szerelem elvesztsnek harsny morajval jra felledt. s bsan visszacammogunk a koszos gynemhz meg a szegnyes vacsorhoz, mindssze kenyeret s sajtot tudtam lopni, de a szegny rdgnek legalbb farkastvgya lett most, hogy a hlgy tudja, is a vilgon van, s nem a halandk legrondbbika; azta a vgzetes reggel ta elszr alszik mlyen. De ma jjel nehezen jn lom Csizms szemre. jfli stt tesz a tren t, hamarosan knyelmesen elrgcsl egy finom falat szott tkehalat, amelyet cirmos bartnje tallt a tzhely hamujban, mieltt beszlgetsnk ms gyek fel fordul. Patknyok! mondja. s vedd le a csizmd, te faragatlan tusk; ez a hromhvelykes sarok tnkreteszi a hasam lgy hst! Amikor kiss magunkhoz trtnk, megkrdezem, hogy is rti azokat a patknyokat, s elterjeszti tervt. Hogy a gazdmnak patkny-fognak kell kiadnia magt, nekem pedig az ngy lbon jr, narancslekvrszn patknycsapdjnak. Hogy akkor kiirtjuk a patknyokat, melyek a mltsgos asszony hlszobjban garzdlkodnak, aznap, amikor a vn bolond a brleti djakrt megy, s akkor a hlgy szabadon kedvt tltheti a fickval, mert ha van valami, amitl a csoroszlya jobban fl, mint a macsktl, akkor az a patkny, s meglapul majd a szekrnyben, mg az utols patkny is el nem tnik a hzbl, addig el sem jn. , ez a cirmos, vg az esze, mint a borotva! Nhny szeretetteljes, fejre mrt pofonnal gratullok 1es eszsghez, s ismt haza, reggelire, a mindentt jelenlv Csizms, itt, ott, s mindentt, ht ki az nk Figarja? A gazda megtapsolja a patknyos trkkt; de ami magukat a patknyokat illeti, elszr is, hogy kerlnek a hzba?, krdi. Mi sem knnyebb, uram; segdem, egy elms szubrett, aki a hamuban lakik, s az ifj hlgy boldogsgnak szentelte magt, szemlye= sen szr majd szt nagyszm, maga
50

gyjttte, dgltt s dgld patknyt a nevezett lenyz gardedmjnak hlszobjban, s fkppen magnak a nevezett lenyznak a szobjban. Ez holnap reggel esedkes, mihelyt Pantall r ellovagol, hogy beszedje a brleti djakat. Kis szerencsvel lenn a tren flknlhatja magt mint patknyfogt! Mivel a csoroszlya ki nem llhatja sem a patknyt, sem a macskt, a mltsgos asszonyra hrul, hogy a patknyfogt, aki senki ms mint n uram s rettenthetetlen vadszt, jmagamat, a fertzs helyre ksrje. Mihelyt a hlszobjban van, uram, ha n nem tudja, mit kell tennie, n nem segthetek. Tartsd meg a piszkos gondolataidat magadnak, Kandr. Bizonyos dolgok, gy ltom, szentek s srt hetetlenek a humor eltt. Hogy megbizonyosodjam, a msnapi zord reggelen, pontban t rakor sajt szememmel figyelem meg, hogy a bjos hlgy esetlen frje grbn, akr egy zsk krumpli, elindul lova htn, hogy besprje jrandsgt. Cgrnk kszen h: SIGNOR FURIOSO, A PATKNYOK L VESZEDELME; s a brnadrgban, melyet a hordrtl klcsnztt, magam is alig ismerem meg, plne ezzel az lbajusszal. A szobalnynak nhny cskkal hzeleg szegny rszedett lny! a szerelem nem ismer szgyent , gy aztn egy bizonyos bespalettzott ablak alatt elhelyezkednk azzal a nagy csom csapdval, foglalkozsunk jelvel, melyet adott klcsn, s melynek Csizms a tetejbe telepedett, felvve a rgcslk eskdt ellensgnek alzatos, mgis eltklt megjelenst. Nem vrakoztunk tbbet tizent percnl nem is baj oly sok patkny sjtotta bergami lp rintkezsbe velnk, s nem knny lebeszlni ket arrl, hogy alkalmazzanak , amikor a bejrati ajt ers sikts ksretben kitrul. A csoroszlya rmlten tleli a htrl Furiost; micsoda vletlen, hogy rtallt! Am enyhe szagomtl oly derekasan tsszg, hogy szeme knnybe lbad, orrliknak fggleges csatornjbl takony rl, alig tudja lefesteni az oda benti kpeket, dgltt rattus domesticus az gyban meg minden ; rosszabb! a mltsga szobjban. gyhogy signor Furioso s az hajt Kan drja eltt megnylik az istenn szentlye, jelen ltnket az r orrtrombitjnak harsogsa jelenti be . Hapciiii!!! Csizmasarkam kopogsra szendnk b reggeli vszonkntsben desen s kedvesen fe1 ugrik, de nyomban maghoz tr, a zihl, krkog csoroszlya pedig olyan llapotban van, hogy csak annyit tud szrtygni: Nem lttam n mr ezt a macskt? Lehetetlen mondja gazdm. Hiszen csak tegnap jtt velem Milnbl. gy ht be kell rnie ennyivel. Cirmi az egsz lpcst patknyokkal szeglyezte; hullahzat csinlt a csoroszlya szobjbl, s valamivel mozgalmasabbat a hlgybl. Mert nhny ldozatt nagyon okosan nem lte meg, csupn megnyomortotta; egy nagy fekete bestia felnk kgyzik a perzsasznyegen, Kan dr, fogd meg! A csoroszlya flig sikoltozva, flig tsszgve, mondhatom, elg rossz brben van, br a mltsgos asszony felettbb dicsretes s fegyelmezett llekjelenltet tanst, lvn gy vlem nem tykesz ifj hlgy, gyhogy taln mr sejt is valamit az sszeeskvsbl. Gazdm ngykzlb mszik be az gy al. risten! kiltja. Itt, a faburkolaton, a legnagyobb lyuk, melyet plym sorn valaha lttam! Es egy sereg fekete patkny gylekezik benne, kszen arra, hogy kirohanjon! Fegyverbe! A csoroszlya azonban minden rmlete dacra nem hajland a Gazdt s engem magunkra hagyni, hogy elintzzk a patknyokat; rajta tartja a szemt egy ezstht hajkefn, egy korall rzsafzren, reszket, lebzsel, rikcsol, motyog mg a mltsgos asszony a nvekv zrzavar kpei kzepette meg nem nyugtatja: Magam maradok itt, s gondoskodom rla, hogy signor Furioso ne lljon odbb az aprsgaimmal. Menjen s krlja magt gygybalzsam fzetvel, s vissza ne jjjn, mg nem hvom.
51

A csoroszlya tvozik; la belle villmgyorsan elfordtja mgtte a kulcsot az ajtban, s hal kan nevet, a huncutja. Leporolva a szsztmszt trdrl, signor Furioso most lassan flegyenesedik; sebesen eltvoltja az lbajuszt, mert bohzati elemnek nem szabad tnkretennie a szerelmeseknek ezt az els, rmittas lgyottjt, ugyebr. (Szegny rdg hogy remeg a keze!) Mivel hozz vagyok szokva fajtm ragyog, macskafle meztelensghez, mely nem titkolja el azt, hogy a llek a szerelmesek testben nyilvnul meg, mindig megindt kiss az a szvettp tartzkods, mellyel a vgy jelenltben az emberisg szgyenlsen habozik megfosztani magt egy halom leplez rongytl. Ez a kett teht elszr mosolyog egy kicsit, mintha azt mondan: Milyen klns, hogy itt tallkozunk! a szerelmes dvzlsben mg mindig bizonytalanul. s becsapom magam, vagy csakugyan knny csillanst ltom a gazdm szeme sarkban? De ki az, aki elszr lp a msik fel? Ki ms, mint a n; a kt nem kzl, azt hiszem, a nk vannak finomabban rhangoldva testk des zenjre. (De csakugyan, hol is jrnak piszkos gondolataim! Vajon ez a blcs, higgadt szemly a neglizsben azt hiszi, pusztn azrt ren dezted meg ezt a nagy trsasjtkot, hogy meg cskold a kezt?) De akkor , micsoda bjos piruls! visszalp; most gazdmon a sor, hogy kt lpst tegyen elre Ersz szarabandjban. Br n azt szeretnm, ha kiss gyorsabban tncolnnak; a csoroszlya hamarosan maghoz tr rohamaibl, s akkor in flagranti tallja majd ket? Gazdm remeg keze most a lny kebln; az v pedig, kezdetben ttovzva, majd egyre cl tudatosabban, a gazdm trdnadrgjn. Azutn furcsa rvletk megtrik; e szentimentlis sletlensgnek vge, sohasem lttam mg kt embert, akik ily mohn fogtak volna hozz. Mintha forgszl kltztt volna ujjaikba, szempi1lan ts alatt csupaszra vetkztetik egymst, s a lny hanyatt veti magt az gyon, mutatja a clpontot, gazdm drdt szegez, rgtn beletall a kzepbe. Brav! Ez az reg gy mg soha azeltt nem rzkdott ily vihartl. Es des, elcsukl mormogsaik, szegnykim: Soha Drgm Mg Stb stb. Elg ahhoz, hogy a legzordabb szvet is meglgytsa Gazdm egyszer csak knykre tmaszkodik, s azt zihlja: Tgy gy, mintha a patknyokat gyilkolnd, Kandr! Alczd Vnusz muzsikjt Dina lrmjval! Vadszatra megynk! Hsgesen a vgskig, pankrcit jtszom Cirmi dgltt patknyaival, a dgldknek megadom a kegyelemdfst, s zeng erllyel vonytok, hogy elfojtsam azokat a szertelen sikolyokat, melyek ebbl a (ki hitte volna) felettbb szenvedlyes ifj hlgybl trnek el, amikor, ahogy illik, ellvez. (Els osztly uram.) Erre a vn csoroszlya drmbl az ajtn. Mi folyik itt? Mirt ez a lrma? Es az ajt recseg sarkaiban. Nyugalom! kilt signor Furioso . Ht nem pp most tmtem be a nagy lyukat? Am a mltsgos asszony nem siet, hogy jra magra ltse kntst, jl beosztja a pomps idt; Oly tlrad rm tlti cl bgyadt tagjait, hogy azt hihetnnk, mg a kldke is mosolyog. Kedvesen ksznetet puszil gazdm arcra, eperszn nyelvvel megnedvesti az lbajuszon a ragasztt, s visszatapasztja annak fels ajka fl, azutn a vilgon a legszernyebb s legfeddhetetlenebb klsvel beengedi brtnrt a faux carnage8 sznterre. Nzze! Csizms az sszes patknyt elpuszttotta. Bszkn dorombolva a csoroszlya dvzlsre sietek; szeme rgvest knnybe lbad, Mirt van gy szthnyva az gynem? nyszrgi a vladktl mg nem egszen elvakulva, mert amikor az sszes tbbi plyz kzl kivlasztottk llsra, gyanakv lelkre szmtottak, mg akkor is ( ktelessgtudat), ha ilyen grande peur des rats9 van.
8 9

lldkls (francia). Nagy patknyvsz (francia).

52

Csizms pp ezen az gyon vvott risi harcot a legnagyobb bestival, melyet valaha is ltott; nem ltja a vrfoltokat a lepedn? Most pedig, mivel tartozunk nnek, signor Furioso, ezrt a pratlan szolglatrt? Szz dukt mondom villmgyorsan, mert ismerem a gazdmat, aki ha rajta llna, akr egy becsletes bolond, nem krne semmit. Az a hztarts egsz havi kltsge! jajveszkel a kapzsisg jl kivlasztott cinkosa. s megri, az utols fillrig! Mert ezek a patknyok kiennnek bennnket a hzbl s az otthonunkbl. A szilrd gerinc felvillanst ltom ebben a kis hlgyben. Menjen, fizesse ki ket a sprolt pnzbl, tudom, a hztartsbl flzte le. Motyogva s shajtozva, de ellenvets nlkl teszi, amit parancsoltak; s a furizus r meg n egy ruhskosrnyi dgltt patknyt visznk emlkbe a legkzelebbi kanlisba pottyantjuk, loccs ! s lelnk egy becsletesen fizetett ebd re, csodk csodjra. Az ifj bolondnak azonban ismt nincs tvgya. Flretolja tnyrjt, nevet, sr, arct kezbe temeti, s idrl idre az ablakhoz megy, hogy bmulja a spalettkat, melyek mgtt szv szerelme siklja a vrt, s drga Cirmim piheni ki pratlan erfesztst, Gazdm ldgl egy darabig, s firkl; ngyrt tpi a lapot, f1redob ja. Karmommal elfogok egy lehull darabot. des istenem, versrsra adta a fejt. Akarom, s enym lesz rkre kilt fl. Ltom mr, tervem ktba esett. A kielgls nem volt elg; oly telhetetlen az tvgya a lleknek, melyet k ketten egyms testben lttak, hogy egyetlen tkezs nem tudj a lecsillaptani. Hozzfogok hts felem toalettjhez; amikor a vilg dolgairl elmlkedem, ez a kedvenc pozitrm. Hogy lhetek nlkle? gy ltl huszonht vig, s soha, egy pillanatra sem hinyzott. A szerelem lzban gek! Akkor megtakartjuk a ftsi kltsget. Elrabolom a frjtl, hogy velem ljen. Mibl szndkoznak meglni, uram? Cskokbl mondja hborodottan. lelsbl. Nos, attl nem fog elhzni, uram; viszont igen. s akkor tbb lesz az hes szj. Torkig vagyok a mocskos fullnkjaiddal, Kandr vgja oda. Mgis megindtja a szvem, mert most a szerelem szinte, tiszta, bolond retorikjval beszl, s ki ms lehet elg fortlyos ahhoz, hogy a boldogsghoz segtse, mint n? Tervet, h Csizms, tervet! A mosdst befejezve sietek t a tren, hogy megltogassam azt az elragad cict, aki les eszvel s kedveskedseivel egyenesen mind ez idig szabad szvembe frkztt, Lttomra meleg rzelmeket rul el; s ! micsoda hrt kell kzlnie! Elbvl s szemlyes termszet hrt, mely gondolataimat a jvre tereli, s igen felettbb csaldi termszet szemlyes tervekre. Flretett nekem egy disznlbat, egy egsz, teljes disznlbat, melyet a mltsga csempszett neki egy kacsints ksretben, Lakoma! Rgcsls kzben tndm. Foglald ssze indtvnyozom Pantall r napi tevkenysgt, amikor itthon van. A katedrlis rjt hozz igaztjk, oly merevek s szablyosak a szoksai. Pirkadatkor bred, szegnyesen elz napi kenyrvget s egy pohr hideg vizet reggelizik, hogy a felmelegts kltsgt megsprolja. Lemegy az irodjba, megolvassa a pnzt, majd dlben egy tl, b lre eresztett zabksa. A dlutnt az uzsornak szenteli, szrakozsbl s a profitrt hol egy kis kereskedt, hol egy sr zvegyet tnkretve. Az ebd ngykor, fnyz; leves egy kis avas marhahssal vagy rgs szrnyassal egyezsget kttt a hentessel, megszabadtja az eladatlan kszletektl, cserbe azrt, hogy hallgat egy bulirl, amiben benne van. Fl ttl fl hatig ki nyitja a spalettkat, s megengedi a felesgnek, hogy kinzzen, , ha nem tudnm! mg a csoroszlya mellette l, hogy biztosan ne mosolyogjon. (, az az ldott hasmens, azok az rtkes szabad percek, melyek elindtottk a jtkot!)
53

s amg a lny bellegzi az esti levegt, nos, a frj ellenrzi az kszeres ldjt, selyemblit, mindazt a kincset, amit tlsgosan szeret ahhoz, hogy megossza a napvilggal, s ha elpocskol egy gyertyt, amikor ezt megengedi magnak, nos minden frfit megillet egyetlen apr h bort. jabb korty falmellki zrja le egszsgesen a napot; bevackoldik a mltsga mell, s mivel rtkes vagyontrgya, engedlyezi magnak hogy megtapogassa egy kicsit . Megpaskolja a brt, s rcsap a vknyra: Micsoda j vtel! Sajna, tbbet nem tehet, nem akarja eltkozolni termszetes eszencijt. s a holnapi arany kiltsainak kzepette gy merl lmatlan lomba. Milyen gazdag? Krzus. Elgg, hogy eltartson kt szerelmesprt? Fnyesen. Ha az regember egy gyertytlan kora reggelen az rnykszk fel tapogatzva, az lomtl bizonytalanul, egy rnyk lczta fiatal cirmos cica stt 5 mgis frge bundjra helyezn a l bt.. A gondolataimban olvasol, szerelmem. gy szlok gazdmhoz: Most pedig szerezzen be egy orvosi kpenyt, teljes felszerelst, vagy szaktok nnel. Mi az, Kandr? Tegye, amit mondok, s ne trdjk az okval! Minl kevsb tudja az okot, annl jobb. gyhogy a csoroszlya duktjaibl nhnyat elklt egy fehr gallros fekete kpenyre, kerek sapkra s fekete zskra, s irnytsom mellett jabb tblt kszt magnak, melyen kell fontoskodssal bejelenti, hogy a hres-neves Dottore: Fjdalmak gygytja, szenveds elhrt ja, csontok kovcsa, Bolognban tanult, egyedlll orvosdoktor. Tudni akarja, vajon a lny jtssza-e a beteget, hogy jra a hlszobjba vezetn. A karomba zrom, s kiugrom vele az ablakon; mi ketten is bemutatjuk majd a szerelem tripla szaltjt. Csak trdjk a sajt dolgval, uram, s engedje, hogy n a magam mdjn trdjem nnel. jabb nyirkos s kds reggel! Vltozik-e valaha itt a hegyek kztt az idjrs? Oly zord s bartsgtalan; de ott ll fekete kpenyben, nneplyesen, akr egy prdikci, s jn a fl piac khgssel s kelssel s betrt fejjel, n pedig osztom a flastromot meg a festett vzzel teli fiolkat, melyeket elreltan beraktam a zskjba, mert tl agitato, hogy maga rulja. (Es ki tudja, nem bukkantunk-e jvedelmez foglalkozsra, melyet a jvben zhetnk, ha mostani terveim balul tnek ki?) Mg a hajnal kicsiny, mgis oly lngol nyilt el nem lvi a katedrlis mellett, melyen az ra hatot t Az utols tsre a hres ajt kitrul s ijiijiijiijiij! a csoroszlya szguld ki. , doktor, , doktor, jjjn, amilyen gyorsan csak tud; a gazdnk nyomorultul el esett! s annyi knnyet ejt, hogy egy brka is el szna rajta, gyhogy nem ltja, a doktor famulusa felettbb sznes s tkletes bundt meg mellnyt visel. A vn mafla elterlt a lpcs aljnl, feje olyan les szgben, hogy taln gy is marad, s jobb kezvel mg mindig egy nagy kulcscsomt szort, mintha a mennyorszg kulcsai lennnek, a kvetkez felirattal: Kzipoggysz. Es a mltsga, kpenyben gyesen aggodalmat szn lelve flhajol. Elesett kezdi, amikor megltja a doktort, de hirtelen elakad, amikor az nk szolgjt, Csizmst megltja, aki oly alkalmatosan el szontyolodottan fest, ahogy lland mosolya csak engedi, htn cipeli gazdja munkaeszkzeit, s hmmg, akr egy kirurgus. Megint te mondja, s nem llja meg, hogy ne kuncogjon, De a srkny tlsgosan bg ahhoz, hogy meghallja. Gazdm az regember mellkashoz illeszti f lt, s bnatosan megrzza fejt; aztn elveszi a tkrt a zsebbl, s az regember szjhoz tartja. Lehelet sem homlyostja. , mily Szomor! , fjdalom. Meghalt, ugye? zokog a csoroszlya.
54

Nyakt trte, ugye? Es jl hangszerelt gytrelme dacra alattomban a kulcsok utn kap ; de a mltsga rcsap a kezre, S tadja azokat. Vigyk puhbb fekhelyre mondja gaz dm. Flemeli a tetemet, felviszi a szobba, melyet mr tkletesen ismernk, ledobja Pantallt, flhzza a szemhjt, rkoppint a trdkalcsra, kitapintja a pulzust. Szikra let sincs benne jelenti ki. Nem orvosra van szksgnk, hanem temetkezsi vllalkozra. A mltsga ktelessgtudan s illenden a szemhez emeli zsebkendjt. Szedje a lbt, s kertsen egyet mondja a csoroszlynak. En meg elolvasom a vgrendeletet. Mert nem hiszem, hogy elfeledkezett volna rlad, te h szolga. , istenemre, nem. A csoroszlya teht cl; sohasem lttak mg nt, aki ily sok karcsonyt rt meg, s ily gyorsan vg tat. Mihelyt egyedl maradtak, ezttal sem fecsreltk az idt; rtrtek, kalapcs s fog, lenn a sznyegen, mivel az gy occup. Fel s le, fel s le, gazdm segge; be s ki, be s ki, a hlgylbai. Azutn flemeli gazdmat, s a htra lki, most kvetkezik az rlsben, s az ember azt hinn, sohasem hagyja abba. Mivel toujours discret, Csizms azzal foglalja el magt, hogy kinyitja a spalettkat, s kitrja az ablakokat a gynyr kora reggelnek, melynek friss, mgis illatos levegjben rzkeny orrlyukai elfogjk a tavasz els bimbz lehelett. Drga bartnm nhny pillanaton bell csatlakozik hozzm. Mr szreveszem vagy ez csak elfogult kpzeletem? jrsban, mely ez idig oly knnyed, oly ruganyos lpt volt, az cl bvl j pocakossgot. Es ott lnk az ablak prknyon, mint a hz kt vdszelleme s prtfogja; ah Csizms a bolyong napoknak vge. Kemencepadka-macska leszek, kvr s knye!mes szobacica, nem dalolok tbb a holdnak, vgre megllapodom a csaldi let otthonl rmei kzepette, melyeket mi ketten s n oly bsgesen kirdemeltnk. Gynyrkiltsaik bresztettek ebbl a kellemes brndozsbl. A csoroszlya naturellement ezt a gyngd, br botrnyos pillanatot vlasztja ahhoz, hogy megjjjn a szalagos cilinderes temetkezsi vllalkozval meg egy pr gyszhuszrral, akik feketk, mint a cstny, mogorvk, mint a vgre hajt, s egy szilfaldt cipelnek magukkal, hogy elvigyk benne a holttestet. m az eljk trul vratlan ltvnytl valami gynyren felvidulnak, k ketten pedig szerelmes kzjtkukat zajos tetszsnyilvnts s tapsvihar kzepette fejezik be. De micsoda lrmt csap a csoroszlya! Rendr sg, gyilkos, tolvajok! Mg gazdm adomny kppen egy zacsk aranyat oda nem hajt. (Idkzben megfigyelem, hogy ennek az rzkeny fiatalasszonynak, amgy anyaszlt meztelenl, mg van annyi llekjelenlte hogy frj e kulcs karikjt megragadja, s a fonnyadt, hideg szortsbl frgn kirntsa. Mihelyt biztonsgba helyezte a kulcsokat, mindent ellenrzse al vont.) Most mr elg legyen az ostobasgbl! szl r a csoroszlyra. Ha ezennel kiadom az tjt, nagylelk ajndkot vihet magval, mert mr lengeti a kulcsokat gazdag zvegy vagyok, s itt a fiatalember rmutat teljesen pucr, mgis dvzlt gazdmra , aki msodik frjem lesz, Amikor a gardedm rjtt, hogy signor Panteleone vgakaratban valban megemlkezett rla, emlkbe hagyva neki a csszt, melybl reggeli vizt itta, nem nyikkant tbbet, ksznettel bezsebelt egy kvr summt, s tsszgve elkotrdott anlkl, hogy akrcsak egy gyilkost kiltott volna. A vn pojct gyorsan betuszkoltk a koporsba, s eltemettk; gazdm nagy vagyonhoz jut, a mltsga mr gmblydik, s olyan boldogok, akr a disznk a dagonyban. Cirmi azonban lepiplja, mert a macskknak nem kell annyi id a szaporodshoz; hrom remek, vadonatj vrs cica, mindegyiken hfehr harisnya s ingmell, belemsznak a tejflbe, sszegubancoljk a mltsga ktst, s mosolyt csalnak minden arcra, nemcsak
55

anyjukra s bszke apjukra, mert Cirmi meg n egsz ll nap mosolygunk, s mostanban a szvnk is benne van. Felesgeik teht, ha szksgk van rjuk, legyenek gazdagok s bjosak; s frjeik, ha akarjk ket, legyenek fiatalok s frfiasak; macskik pedig oly agyafrtak, les eszek s talpraesettek, akr a: CSIZMS KANDR

56

A Tndrkirly

Azon a dlutnon a fny ragyogsa, tisztasga betelt nmagval; a tkletes ttetszsg bizonyra thatolhatatlan, a fny rzszn prlatnak e fggleges pszti, melyek a tovbbi esktl hasas szrke felhk meglte g knsrga repedseibl ereszkedtek al. Nikotinfoltos ujjakkal hatolt be az erdbe, a levelek villdztak. Ks oktberi hideg nap, amikor a fonnyadt fldiszedrek gy himbldztak a sznehagyott cserjn, mint nmaguk konok ksrtetei. Ropogs makkhjak s elhullajtott kupacsok fekdtek lenn a holt haraszt rozsdabarna nylkjban, ahol a napj egyenlsg esi gy titattk a fldet, hogy a ciptalpon t felszivrgott a hideg, a kzelt tl hasogat hidege, mely megragadja s ersen sszeszortja a gyomrodat. Az leters bodzafk most tvgytalannak ltszanak; nem sok minden fakaszthatna mosolyra az szi erdn, de ez mg, mg nem egszen az v legszomorbb szaka. Csupn a lt kszbn ll megszntnek visszatr rzse; az v, fordultakor, nmagba fordul. Befel nz idjrs, betegszobai nmasg. Az erd bekert. Belpsz az els fk kz, s tbb mr nem vagy a szabad g alatt; az erd elnyel. Mr nincs t az erdn t, ez az erd visszatrt eredeti magnyba. Amint benne vagy, ott kell maradnod, mg jra ki nem enged, mert nincs oly vezrfonal, mely tkletes biztonsggal tvezet rajta; vekkel ezeltt bentte az svnyt a f, s most a nyulak meg a rkk sajt csapsaikat tapossk ki, s senki sem jr erre. A fk oly nesszel mozdulnak, mint azoknak a nknek a tafotaszoknyi, akik eltvedtek az erdben, s ktsgbeesetten jrnak krbe, hogy kiutat talljanak. Izg-mozg varjak fogcskznak a szilfk gai kzt, melyeket fszkeikkel ragasztottak ssze, s idnknt rekedten krognak. Puha mocsaras szl kis patak szalad t az erdn, de az vnek e szakban mr lomhv lett; a csndes, fekets vz most jgg vastagodik. Minden mozdulatlann dermed, minden elnmul. Fiatal lny megy az erdbe oly bizalommal, mint Piroska nagymamja hzba, de ez a fny nem tr ktrtelmsget, sajt kpzelgse ejti itt csapdba, mert az erdben minden pontosan olyan, amilyennek ltszik. Az erd bekert, s jra csak bekert, akr az egymsba nyl knai dobozok rendszere; az erd benssges tvlatai llandan vltoztak a betolakod krl, a kpzeletbeli utaz krl, aki kiagyalt messzesg fel haladt, mely szakadatlanul homlyosult elttem. Knny eltvedni ebben az erdben. A mozdulatlan levegben egy madr dalnak kt hangja szllt a magasba, mintha lnyos s gynyrsges magnyom kapott volna benne hangot. A srben, regember szakllnak csimbkjait msolva, enyhe, zavaros kd lt, mely a fk s bokrok als gain pelyhedzett; a vrs bogyk slyos frtjei oly retten s felsgesen lgnak a galagonyabokrokon, mintha koboldok vagy elvarzsolt gymlcsk volnnak, de a rgi f sorvad, meghtrl. A pfrnyok egyenknt tekertk ssze szz rgyket, s visszacsavarodtak a fldbe. A fk flig kopasz gak macskablcsjt szttk flm, ezrt gy reztem, hl vesz krl, s br a hideg szl, mely ha ezt tudtam volna akkor mindig kzhrr teszi jelenltedet, gyengn fjt krttem, gy hittem, rajtam kvl senki sincs az erdben. A Tndrkirly nagy bajt hoz red. Most harsnyan jra felhangzott a madr kiltsa, oly vigasztalanul, mintha az utols letben maradt madr torkbl jtt volna. Ez a kilts, benne a hanyatl v minden melanklijval, egyenesen a szvembe hatolt. Mentem az erdn t, mg annak minden tvlata ssze nem futott egy stted tisztson; amint meglttam ket, rgtn tudtam, attl a pillanattl fogva, hogy elszr belptem
57

lakhelykre, az erd minden lakja rm vrt, a vad lnyek hatrtalan trelmvel, hiszen vk a vilg minden ideje. Kert volt ez, melynek minden virga madr s llat; hamulgy galambok, parnyi krszemek, foltos rigk, rt mellnykben vrsbegyek, risi, sisakos varjak, melyek csillogtak, mint a lakkbr, srga csr feketerig, mezei egerek, cicknyok, fenyrigk, kis barna nyuszik, htukon sszecsapott flekkel, lbukon kuporogva. Sovny, hossz, vrses vadnyl, nagy hts lbam rngatdz orral, A rozsdavrs rka, cscsosra hegyezett pofval, fejt az lbra fektette. Egy skarltvrs berkenyefa trzsn mkus kapaszkodott, t figyelte; egy fcnkakas knyeskedve nyjtotta csillml nyakt a cserje srjbl, hogy t bmulja. Egy rejtelmesen fehr kecske, gy ragyogott, mintha hbl lett volna, jmbor szemt felm fordtotta, s halkan mekegett, hogy tudja, megrkeztem. Mosolyog. Leteszi tilinkjt, bodzafa madrspjt. Megfellebbezhetetlen kezt rm helyezi. Szeme, mintha tl sokat nzte volna az erdt, teljesen zld. Bizonyos szemek fl tudnak falni. A Tndrkirly egyes-egyedl l az erd szvben, egy hzban, melyben csupn egyetlen szoba van. Hza gallyakbl s kvekbl kszlt, s srga zuzmbl nvesztett bundt. A mohos tetn f s gaz n. Lehullott gakat darabol a tzhz, s bdogvdrben veszi a vizet a patakbl. Mit eszik? Ht az erd adomnyait! Prolt csalnt; nycsikland tykhrt szerecsendival megszrva; megfzi a psztortska leveleit, mintha kposzta volna. Tudja, melyik gallros, foltos, rothadt gombafle ehet; ismeri htborzongat szoksaikat, hogyan nnek ki fnytelen helyeken egy jszaka alatt, s gyarapszanak halott dolgokon. Mg a szerny erdei kklbgomba, melyet gy fznk, mint a pacalt, tejjel s hagymval, meg a tojssrgja szn rkagomba is, legyezs svegvel s enyhe kajszibarack illatval mind egy jszaka n ki, mint a fld buborka, melyet kivet magbl a termszet, s lgres trben ltezik. s gy gondoltam, ugyangy van ez vele is; az erd kvnsgbl kelt letre. Reggel elindul, hogy szablytalan kincseit sszegyjtse, oly finoman bnik velk, mint galambtojsokkal, elhelyezi ket egyik kosarban, melyet fzfavesszbl font. Saltt kszt a pitypangbl, melyet gorombn seggfjsnak vagy gybapisilsnek nevez, s az erdei szamca nhny levelvel zesti, de a szederhez hozz sem r, azt mondja, az rdg rkp Szent Mihlykor. Savszn nstnykecskje bsgesen elltja tejjel, pedig puha sajtot tud kszteni, melynek egyedlll, porodott brnyhrtya ze van. Nha hlval csapdba ejt egy nyulat, s levest vagy prkltet kszt belle, melyet vadon term fokhagymval fszerez. Mindent tud az erdrl s a benne l teremtmnyekrl. Meslt nekem a vzisiklrl, hogyan ttja az reg nagyra a Szjt, amikor veszlyt szimatol, s a vkony kicsik hogyan tnnek el az reg torkban, mg a riadalomnak vge nincs, majd jra eljnnek, hogy mint rendesen, krbecsszkljanak. Elmondta, hogy a blcs bknak, aki nyron a boglrkk kztt kuporog a pataknl, nagyon rtkes kk van a fejben. Azt mondta, hogy a bagoly egy pk lnya volt; azutn rm mosolygott. Megmutatta, hogyan kell gyknyt szni ndbl, s a fzfavesszket kosrr meg olyan kis kalitkkk fonni, melyekben az nekesmadarait tartja. Konyhja madrdaltl rzkdik s remeg, nekesmadarak, pacsirtk s kenderikk a kalitkk sokasgban, melyeket egymsra tornyozott a fal, a trbe esett madarak fala mellett. Mily kegyetlen dolog, vadmadarakat kalitkban tartani! De kinevet, amikor ezt mondom; nevet, s fehr, hegyes fogait mutatja, melyeken nyl csillog. Kitn gazdasszony. Rusztikus otthona tipp-topp. Kisrolt serpenyjt s lbast, mint egy pr kitiszttott cipt, takarosan egyms mell helyezi a tzhelyre. Szrad gombafzrek lgnak a tzhely fltt, abbl a vkony, bodorod fajtbl, melyet jdsflnek hvnak, s mely a bodzafkon n, mita Jds flakasztotta magt az egyikre; ilyesfajta tanmesket
58

mond nekem, prbra tve flhitemet. Ktegekben fszernvnyeket is felaggat szradni kakukkfvet, majornnt, zslyt, vasfvet, istenft, cickafarkot. A szoba muzsikl s illatozik, s mindig pattog a tz a rostlyon, des, fanyar a fst, fnyes, ragyog a lng. De egy hangot sem lehet kicsiholni az reg hegedbl, mely a falon lg a madarak mellett, mert minden hrja elszakadt. Nos, nha reggelenknt, ha stlni indulok, amikor a fagy otthagyja csillog ujjlenyomatt a bozton, vagy nha, br kevsb gyakran, mgis csbtbban estnknt, amikor leszll a hvs sttsg, mindig elmegyek a Tndrkirlyhoz, s zizeg szalmagyra fektet, ahol hatalmas keznek kiszolgltatva fekszem. a gyngd mszros, aki megmutatta nekem, hogy a test jutalma a szerelem; nyzd meg a nyulat, mondja! Minden ruhm lehull. Amikor hajt fsli, melynek szne a halott levelek, halott levelek esnek ki belle; zizegnek s a fldre szllanak, mintha fa volna, s oly mozdulatlanul ll, akr egy fa, amikor azt akarja, hogy puhn a vllra szlljanak a galambok mg jnnek, burukkolnak , ezek a buta, kvr, bizakod erdlakk, csinos jegygyrkkel a nyakukon. Spjait bodzafagbl kszti, ezekkel hvja le a madarakat a lgbl minden madr odagylik; s a legdesebben dalolkat kalitkban rzi. A szl felkavarja a stt erdt; keresztlfj a bokrokon. Egy kevs mindig vele van a temetk fltt fv hideg lgbl, tarkmon fodrozza a hajat, de n nem flek tle; csak a szdlstl flek, a szdlstl, mellyel hatalmba kert. A zuhanstl flek. A zuhanstl, ahogy egy madr zuhanna t a levegn, ha a Tndrkirly a zsebkendjbe fogn a szeleket, s sszektzn a sarkait, hogy ne tudjanak megszkni. Akkor nem tartank tbb fnn ket mozg lgramok, s a gravitci parancsra minden madr lezuhanna, ahogy n zuhanok fel, s tudom, csak azrt nem zuhanok mg tovbb, mert j hozzm. A fld, a mlt nyri haldokl levelekbl ll, gyenge gyapjval, csak az cinkosaknt tart meg engem, mert teste ugyanabbl az anyagbl van, mint azok a levelek, melyek lassan fldd vlnak. A jv vi vetsbe taszthatna, s vrnom kellene, mg csak el nem fttyent a sttsgbl, mieltt jra visszatrhetnk. Mgis, amikor a madrspbl kirzza azt a kt tiszta hangot, jvk, mint minden ms bizakod lny, mely a csuklhajlatn gubbaszt. A Tndrkirlyt repknnyel bortott fatnkn lve talltam, amint az erd sszes madart maghoz hzta a diatonikus csvn, egy emelked hang, egy mlyl hang; oly des, that hvs, hogy a madarak puha, csiripel tolongsa szllt lefel. A tiszts zsfolsig volt halott levelekkel, nmelyek mzsznek, msok salaksznek, megint msok fldsznek, Olyannyira a hely szellemnek ltszott, hogy meg sem lepdtem annak lttn, hogyan fekteti pofjt a rka flelem nlkl a lbara. A nap vgnek barna fnye felszvdott a nyirkos, nehz fldben; minden nma, minden mozdulatlan, s az j hvs szaga j. Az es els cseppjei hullottak. Az erdben nincs ms menedk, csak az kunyhja. gy stltam be a Tndrkirly madr ltogatta magnyba, aki tollas lnyeit kis kalitkban tartja, melyeket fzfavesszbl font, azok pedig ott lnek s nekelnek neki. Inni kecsketej, csorba bdogbgrbl; megesszk a zabpogcst, melyet a tzhelykvn sttt, Az es dobolsa a tetn. Az ajtn kattan a nyelv; ssze vagyunk zrva egymssal odabent, a barna szobban, ahol csps a szag az g tuskktl, melyeken apr lngok reszketnek, s n a Tndrkirly ropog szalmazskjn fekszem. Bre szne s llaga, akr a tejfl, feszes, vrsesbarna mellbimbi rettek, mint a mlna. Akr egy fa, mely virgot s gymlcst hoz ugyanazon az gon, mily megnyer, mily kedves. s most ah! Cskjaid vz alatti mlysgben rzem les fogaid. A napj egyenlsg szele belekap a kopr szilfkba, ettl zgnak s keringenek, akr a dervisek; fogaid a torkomba mlyeszted, s ettl sikoltanom kell.
59

A tiszts fltt a fehr hold hidegen vilgtja meg lelkezsnk mozdulatlan lkpeit. Mily frissen szoktam kszlni, illetve, kszltam azeltt; valaha tkletes gyermeke voltam a nyri rteknek, de aztn fordult az v, tisztult a fny, s meglttam az sztvr Tndrkirlyt, aki magas, mint egy fa, gain madarakkal, s barbr muzsikjnak bvs pnyvjn maghoz hzott engem. Ha azt az reg hegedt a hajaddal hroznm fel, akkor keringzhetnnk a zenre, amint a kimerlt napfny elsllyed a fk kztt; szebb zennk lenne, mint a pacsirtk harsny nszdala, akikkel a csinos kalitkk tmve vannak, amikor a tet nyikorog a madarak terhtl, akiket odacsalogattl, mg mi a levelek alatt profn misztriumodba merlnk. Vgs meztelensgemig vetkztet, a mlyvaszn, gyngyhzfny, selymes alsbrig, mely akr a megnyzott nyl; aztn jra lelsbe ltztet, mely oly tndkl s gy zr krl, hogy akr vzbl is lehetne. s halott leveleket rz flttem, mintha a patakba rzn, melly vltam. Nha a madarak valamennyien nekelve vletlenl megszlaltatnak egy akkordot. Bre teljesen befd; olyanok vagyunk, mint egy mag kt fele, ugyanabba a hurokba zrva. Roppant kicsinny szeretnk vlni, hogy lenyelhess, mint azok a kirlynk a mesben, akik teherbe esnek, amikor lenyelnek egy bzaszemet vagy szezmmagot. Azutn befszkelnm magam a testedbe, s te hordoznl. A gyertya lobog, majd kihuny. rintse egyszerre megnyugtat s feldl; rzem a szvem verst, majd lankadst, csupaszon, mint egy k, a harsog matracon, mg a kedves, holdas j beoson az ablakon, hogy bepttyzze ennek a jmbornak a lgykt, aki kalitkkat kszt, hogy az des madarakat bennk tartsa. Egyl meg, igyl meg; szomjasan, feklyesen, lidrcektl zve, vissza-visszatrek hozz, hogy ujjai lehzzk a cafatokban lg brt, s vzruhjba ltztessenek, ebbe az ltzkbe, mely titat, skos a szaga, s meg tud fojtani. A varjak mr telet hullajtanak szrnyukrl, kiltsukkal a legnyersebb vszakot idzik. Mind hidegebb van. Alig maradt levl a fkon, s mg tbb madr jn hozz, mert ebben a kemny idben kevs a csipegetnival. A feketerigknak s a srgarigknak csigkra kell vadszniuk a svnyek aljn, s hzaikat kvn kell feltrnik. De a Tndrkirly gabont ad nekik, s amikor spol, egy pillanat mltn mr nem ltni t a madaraktl, melyek puha, pelyhes hhullsknt bebortjk. Egy lidrc gymlcslakomjt terti elm, micsoda megdbbent zamatossg; re fekszem, s ltom, hogy a tz fnyt szemnek fekete rvnylse beszippantja, a fny hinya ott, kzpen, ami olyan risi nyomst gyakorol rm, befel vonz. Szeme zld, mint az alma. Zld, akr a tenger halott gymlcse. Szl tmad; klns, vad, mly, svt hangot ad. Mily nagy a szemed. Pratlan fnyessg szem, a farkasemberek szemnek isteni foszforeszklsa. Szemed jghideg zldje rgzti gondolkod arcomat. Konzervl, mint zld, folykony borostyn; megfog. Flek, rkre csapdba esem, mint azok a szegny kis hangyk s legyek, melyek lba beleragadt a gyantba, mieltt a tenger elbortotta a Baltikumot. Madrdal orsjn teker fl szeme karikjba. Fekete lyuk van a szemed kzepn; ez mozdulatlan kzppontja, ha odanzek, szdlk, mintha belezuhanhatnk. Zld szemed kicsinyt kamra. Ha elg sokig nzek bele, oly apr leszek, mint sajt tkrkpem, pontt zsugorodom s eltnk. Lernt az a fekete rvny, s te elpuszttasz. Oly apr leszek, hogy egyik fzfa kalitkdba zrhatsz, s gnyoldhatsz szabadsgom elvesztsn. Lttam a kalitkt, melyet nekem ksztesz; nagyon szp darab, s ezentl majd a kalitkmban lk a tbbi nekesmadr kztt, de n n nma leszek, bosszbl. sszerzkdtam a borzalmas flelemtl, amikor rbredtem, mit szndkozik tenni velem a Tndrkirly, s nem tudtam, mitv legyek, mert teljes szvemmel szerettem t, mgsem kvntam csatlakozni a ftyl gylekezethez, melyet kalitkiban tartott, br nagy szeretettel viselte gondjukat, mindennap friss vizet adott nekik, s tpllta ket. lelseiben volt a
60

csbereje, s mgis, , mgis! ezek voltak az gak is, melyekbl magt a kelepct fonta. rtatlansgban azonban sohasem tudta, hogy a vgzetem lehet, br n az els pillanattl tudtam, hogy a Tndrkirly nagy bajt hoz rem. Jllehet a von az reg heged mellett lg a falon, annak minden hrja szakadt, gyhogy nem lehet rajta jtszani. Nem tudom, mifle dallamokat lehetne elcsalni belle, ha jra felhroznk; taln altatdalt bolond szzeknek, s immr tudom, hogy a madarak nem nekelnek, csak srnak, mert nem tallnak ki az erdbl, elvesztettk testket, amikor gondoskodsa mar tavba merltek, s most kalitkban kell lnik. Nha lembe hajtja fejt, s hagyja, hogy fsljem helyette pomps hajt; a kifslt csomk az erd minden fjnak levelei, melyek szrazon surrognak a lbam krl. Haja a trdemre hull. lomszer csend a serceg tz eltt, mg a lbamnl fekszik, s lankadt hajbl kifslm a halott leveleket. A vrsbegy idn jra a zsptetn rakott fszket; egy el nem tzelt tuskn gubbaszt, csrt tiszttja, felborzolja tollt. Dalban panaszos bj s bizonyos melanklia, mert az vnek vge a vrsbegy, az ember bartja, dacra a sebnek a melln, melybl a Tndrkirly kitpte szvt. Hajtsd a fejed az lembe, hogy ne lthassam tbb szemed zldes, befel fordul napjait. Remeg a kezem. Amikor fllomban, flberen fekszik, susog hajbl kiveszek kt hatalmas marknyit, s nagyon halkan, nehogy felbredjen, ktll sodrom, majd halkan, oly knny kzzel, mint az es, megfojtom vele. A lny aztn kitr minden kalitkt, s szabadon engedi a madarakat; azok egytl egyig fiatal lnyokk vltoznak vissza, s mindjk nyakn ott a szerelmi haraps bborvrs lenyomata. A kssel, melyet a Tndrkirly a nyulak megnyzshoz hasznlt, levgja a nagy srnyt; az reg hegedt hamubarna haj t hrjval hrozza fel. Ekkor az, anlkl, hogy kz rinten, diszharmonikus zenbe kezd. A von magtl tncra perdl az j hrokon, melyek gy kiltanak: Anym, anym, megltl engem!

61

A hleny

Tl dereka gyzhetetlen, makultlan. A grf s felesge kilovagolnak, a frfi szrke kancn, a n feketn, fekete rkk ragyog irhiba burkolzva; magas, fekete, fnyes csizmt viselt, skarltvrs sarokkal s sarkantyval. Friss h esett a mr lehullott hra; amikor elllt, az egsz vilg fehr volt. Brcsak lenne egy lenyom, Oly fehr, mint a h mondja a grf. Tovbb lovagolnak. Egy lyukhoz rnek a hban; ez a lyuk vrrel van teli. gy szl: Brcsak lenne egy lenyom, oly vrs, mint a vr. gy lovagolnak ismt tovbb; holl gubbaszt kopasz gon. Brcsak lenne egy lenyom, oly fekete, mint e madr tolla. Amint befejezte a hasonlatot, ott llt a lny az t mellett, fehr br, piros szj, fekete haj, s anyaszlt meztelen; vgynak gyermeke volt, s a grfn gyllte. A grf flemelte a lnyt, s maga el ltette a nyeregbe, de a grfnnek csak egyetlen gondolata volt: hogyan szabaduljak meg tle? A grfn leejtette kesztyjt a hba, s azt mondta a lnynak, szlljon le, s keresse meg; el akart vgtatni, s ott akarta hagyni, de a grf gy szlt: Veszek nnek j kesztyt. Erre a prmek leugrottak a grfn vllrl, s a meztelen lny kr fondtak. Azutn a grfn gymnt melltjvel ttrte egy befagyott t jegt: Merlj le, s hozd fl nekem mondta; azt hitte, a lny belefullad. De a grf azt krdezte: Hal ez a lny, hogy ily hidegben sszk? Ekkor a csizma szkkent le a grfn lbrl, fel a lny lbra. Most a grfn volt csupasz, mint a csont, s a lnyon volt bunda meg csizma; a grf megsajnlta felesgt. Virgban ll rzsabokorhoz rt. Tpj egyet nekem mondta a grfn a lnynak. Ezt nem tudom megtagadni ntl mondta a grf. A lny teht tp egy rzst; megszrja az ujjt a tskvel; vrzik; sikolt; sszerogy. A grf knnyezve szllt le lovrl, kigombolta nadrgjt, s hmvesszejt a halott lnyba dfte. A grfn megzabolzta toporzkol kancjt, s szigoran figyelt; a frfi hamarosan befejezte. Akkor a lny olvadni kezdett, Hamarosan semmi sem maradt belle, csak egy toll, melyet egy madr is elhullajthatott volna; egy vrfolt, akr egy rka elejtsnek nyoma a havon; s a rzsa, melyet a bokorrl szaktott le. A grfnn mr ismt minden ruhja rajta volt. Hossz kezvel vgigsimtott prmjein. A grf flvette a rzst, meghajolt, s tnyjtotta felesgnek; amikor az asszony hozzrt, elejtette. Csp! kiltotta.

62

A szerelem hznak rnje

A ksrtetek vgl gy elszemtelenedtek, hogy a parasztok elhagytk a falut, mely kizrlag titokzatos s bosszszomjas lakosok birtokba kerlt, akik jelenltket rnyakkal ruljk el, melyek szinte szrevtlenl cssznak flre, tl sok rnnyal, mg dlidben is, rnyakkal, melyeknek semmilyen lthat forrsuk nincsen; nha zokogs hangjval egy elhagyott hlszobban, ahol a falon lg repedezett tkr senki jelenltt nem mutatja; a nyugtalansg rzsvel, mely az utazt knozza, aki elg oktalan ahhoz, hogy meglljon inni a tr ktjbl, mely a koroszln szjba dugott csbl mg mindig ontja a forrsvizet. Macska kborol egy gazos kertben; vicsort s fj meggrbti htt, ngy, flelemtl merev lbbal ugrik htra a meg nem foghat ell. Mr mindenki rizkedik a falutl a chateau alatt, melyben a gynyr holdkros elhagyatottan vigyzza si bneit. A vmprok gynyr kirlynje don nszi ruhban, egyes-egyedl l stt, magas hzban, tbolyult s gonosz seirl kszlt portrk szemei alatt, kiknek mindegyike rajta keresztl tkos, posztumusz ltet vett ki; kirakja a tarokk lapjait, szntelenl a lehetsgek alakulst elemezve mintha a krtyk vletlen elhelyezkedse eltte, a vrs plsstertn, az rk nyr orszgba ragadhatn t fagyos bespalettzott szobjbl, s elmoshatn egy lny lland szomorsgt, aki egyszemlyben a hall s a szz. Hangjt tvoli zengsek teltik, akr egy barlang visszhangjai: most a megsemmisls helyre rtl, a megsemmisls helyre rtl. s maga is visszhanggal teli barlang, ismtlsek rendszere, zrt ramkr. Vajon egy madr csak az ltala ismert dalokat nekelheti, vagy j dalt is meg tud tanulni? Hossz, les krmt vgighzza a kalitka rcsain melyben kedvenc pacsirtja nekel, oly panaszos pengst szlaltatva meg, akr egy fmasszony kitpett szvhrjai. Haja lehull, akr a knnyek. A kastlyt nagyrszt tengedte a ksrtetlakknak, de maga megtartotta sajt, szalonbl s hlszobbl ll lakosztlyt. A termszetes fny brmily beszivrgst szorosan rcsozott spalettk s slyos brsonyfggnyk akasztjk meg. A vrs plsstertvel letakart kerek, egylb asztalon elmaradhatatlan tarokkjt terti ki; ezt a szobt soha nem ri nagyobb fny, mint az ersen lernykolt lmp a kandallprknyon, s a sttvrs, mints taptt zavarosan, fjdalmasan rajzolta tele az es, mely bever az elhanyagolt tetn, s oly piszokfoltos, baljs jelek sszevisszasgt hagyja maga utn, mint amilyenek a halott szerelmesek lepedjn maradnak. Rothads s gomba puszttsa mindentt. A meggyjtatlan csillr oly nehz a portl, hogy az egyes prizmknak mr a formja sem ltszik; iparkod pkok baldachint szttek e gazdagon dsztett s rothad hely sarkaiba, lgy szrke hl csapdjba ejtettk a porcelnvzkat a kandallprknyon. m mindeme bomls rnje semmit szre nem vesz. Molyette burgundivrs brsonnyal bortott szken l az alacsony, kerek asztalnl, s a krtykat osztja szt; a pacsirta nha dalol, de tbbnyire szrksbarna tollak mogorva kupaca marad. Kalitkja rcsainak megpendtsvel a grfn nha flklti egy rvid kadencira; szereti hallani, amint kzhrr teszi, hogy nem meneklhet. Akkor kel, amikor a nap nyugszik, s azonnal az asztalhoz megy, ahol paszinszot rak, mg meg nem hezik, mg farkashes nem lesz. Oly szp, hogy az mr termszetellenes; szpsge rendellenessg, deformits, mivel egyetlen vonsa sem rul el olyan megindt tkletlensget, mely az emberi llapot tkletlensgvel kibkt bennnket. Szpsge rendellenessgnek, llektelensgnek tnete. A komor belle fehr keze a sors lapjait osztja. Krmei hosszabbak, mint az si Kna mandarinjai s mindegyiket thegyesre reszelte. Ezek s a fogak, melyek oly lesek s
63

fehrek, akr a vattacukor tski, lthat jelei annak a vgzetnek, melyet svrogva prbl az arknumok tjn elkerlni; karmai s fogai hullk seregn lesedtek, utols sarja annak a mregfnak, mely a Nyrsal Vlad gykbl eredt, aki Erdly rengetegben piknikezett a halottakon. Hlszobjnak falt gyngyszemekkel hmzett, fekete selyem fedi. A szoba ngy sarkban hamvvedrek s ednyek, melyek fstlk lmost, csps fstjt rasztjk. Kzpen rafinlt ravatal benfbl, melyet risi ezst gyertyatartkba lltott, hossz gyertyk vesznek krl. A grfn vrtl kiss foltos, fehr csipks hlingben minden hajnalban flmszik a ravatalra, s a nyitott koporsba fekszik. Gonosz apjt egy krptokbli kereszttnl az hit kontyos papja dfte t, mieltt a lny tejfoga kintt volna. Amint tdftk, a haldokl grf gy kiltott: Nosferatu halott; ljen Nosferatu! Most a lny a hatalmas birtok sszes ksrtetjrta erdejnek s titokzatos lakhelynek ura; az rnyak seregnek rkletes parancsnoka, akik a chteau alatt, a faluban tboroznak, akik baglyok, denevrek s rkk kpben elznlik az erdt, akik miatt megalszik a tej s nem kpldik a vaj akik egsz jjel bsz vadszaton lovagolnak, s reggelre zrgnek a csontjaik, akik szrazra fejik a teheneket, s fkppen serdl lnyokat knoznak, julsi rohamokkal, vrkeringsi zavarokkal, beteges kpze1sekkel, m maga a grfn kzmbs tulajdon termszetfltti hatalmval szemben, mintha lmodn azt. Almban ember szeretne lenni; de nem tudja, lehetsges-e ez. A tarokk mindig ugyanazt az alakzatot mutatja: mindig La Papesse, La Mort, La Tour Abolie, blcsessg, hall, pusztuls jn ki. Holdtalan jeken re kiengedi a kertbe. Ez a kert szerfelett komor hely, ersen emlkeztet a temetre, s a rzsk, melyeket halott anyja ltetett, hatalmas, tvises fall nttek, mely bebrtnzi t rkltt kastlyba. Amikor az ajt kinylik, a grfn beleszimatol a levegbe, s vlt. Most ngy lbra ereszkedik. Kuporogva, remegve kapja el a prda szagt. Nyulak s kis szrs llatok trkeny csontjainak felsges ropogsa, melyeket frgn, ngy lb sebessggel z; nysztve hazalopdzik, arcra vr kendtt. Hlszobjban a vizeskancsbl vizet tlt a mosdtlba, arct macskamd sszerndul, knyes mozdulatokkal mossa. A vadszn szoksos knz holdkrossgt, lett, vagyis letmmelst, a sivr kertben tlttt j szakinak falnk hatrai lapuls s lecsaps veszik krl. Ez ji teremtmny szeme kitgul s parzslik. Csupa karom s fog, lecsap, zabl; de szrnysges helyzetben semmi sem tudja megvigasztalni, semmi. A tarokkcsomag bvs vigaszhoz folyamodik, s megkeveri a krtyt, kiterti, megfejti, egy shajjal sszeszedi, jra kever, s llandan hipotziseket llt fl egy olyan jvrl, mely megmsthatatlan. reg, nma szolga gondoskodik rla, gyel, hogy rnje soha ne lssa a napot, hogy egsz nap a koporsban maradjon, tvol tartja tle a tkrket s minden tkrzd felletet rviden, elvgzi a vmprok szolginak minden fel adatt. E gynyr s ksrteties hlgy krl minden olyan, amilyennek lennie kell, az j kirlynje, a rmlet kirlynje szereptl val borzaszt idegenkedst kivve. Mindazonltal, ha az elhagyott falu tern egy oktalan utaz megll, hogy flfrisstse magt a ktnl, az egyik hzbl tstnt flbukkan egy vnasszony, fekete ruhban s fehr ktnyben. Mosolyogva s integetve meghv; kveted. A grfn friss hst akar. Kislnykorban olyan volt, mint a rka, tkletesen megelgedett kis nyulakkal is, melyek sznalmasan rttak, amikor melyt kjvggyal a nyakukba harapott, cicknyokkal s mezei egerekkel, melyek egy puszta pillanatra megremegtek hmzni ujjai kzt. De immr nv lett, frfiak kellenek neki. Ha tl hosszan idzl a kuncog kt mellett, kzen fogva vezetnek a grfn lskamrjba. Vrfoltos csipkehlingben egsz nap koporsjban fekszik. Amikor a nap lebukik a hegyek mgtt, st, megmozdul, s fellti az egyetlen ruht, amije van, anyja eskvi
64

ruhjt, hogy leljn s krtyibl olvasson, amg meg nem hezik. Utlja az telt amit eszik; szerette volna a nyulakat hazavinni magval, saltval etetni, ddelgetni ket, s fszket kszteni szmukra vrs s fekete chinoiserie szekreterjben, de az hsg mindig rr lesz rajta. A nyakba mlyeszti fogt, ahol egy tr flelemtl lktet; leejti a kirlt brt, melyrl a fjdalom s az undor kis kiltsval tpte le az sszes tpllkot. s ugyangy van a psztorfikkal meg a cignylegnyekkel, akik tudatlanul vagy meggondolatlanul a kt vizben mossk le lbukrl a port; a grfn hzvezetnje a szalonba vezeti ket, ahol az asztalon a krtyk mindig a Krlelhetetlen Kaszst mutatjk. Maga a grfn szolglja fl a kvt, kiss repedt, rtkes csszkben, meg az des aprstemnyt. A flszeg fickk egyik kezkben kilttyen csszvel, msikban stemnnyel, szjttva nzik a grfnt selyem pompjban, ahogy egy ezstkannbl tlt, s hborodottan fecseg, hogy vgzetes fesztelensgbe ringassa ket. Szemben valamilyen keserves nyugalom jelzi, hogy vigasztalhatatlan. Szeretn megcirgatni sovny barna arcukat s megsimogatni bozontos hajukat. Amikor kzen fogja s a hlszobjba vezeti ket alig hisznek a szerencsjknek. Majd a maradvnyokat a hzvezetn csinos kupacba takartja, s tulajdon levetett ruhiba csomagolja ket. Ezt a vgzetes csomagot azutn krltekinten eltemeti a kertben. A grfn arcn a vr knnyekkel keveredik; re kis ezst fogvjval tiszttja ki krmt helyette, hogy megszabaduljon a br s csontdaraboktl, melyek alfszkeltk magukat. Rontombontom, Anglius bz csapta meg orrom. A szzad serdl veiben egy forr, rett nyron a brit hadsereg egy fiatal tisztje szke kk szem, kemny izm, aki bcsi bartait ltogatta meg, gy hatrozott, hogy eltvozsnak maradkt Romnia kevss ismert hegyeinek flfedezsvel tlti. Amikor brndokat szve eldnttte hogy a szekrjrta dlutakat kerkprral utazza be, ltta ennek minden komikumt: kt kerken a vmprok fldjn. gyhogy nevetve indul kalandos tjra. A szzessg, a leginkbb s a legkevsb ktsges llapot klnleges rtkvel br: tudatlansggal, ugyanakkor potencilis ervel is, tovbb hinyos ismeretekkel, ami nem azonos a tudatlansggal, Tbb , mint amennyit tud s emellett annak a genercinak a klnleges ragyogsa vezi, amelynek a trtnelem mr klnleges, pldamutat sorsot ksztett el Franciaorszg lvszrkaiban. Ez a lny, aki a vltozsban s az idben gykerezik, ppen megtkzni kszl a vmprok idtlen, gtikus rkkvalsgval, akik szmra minden olyan, amilyen mindig is volt s lesz, akiknek krtyi mindig ugyanolyan rendben bukkannak fl. Jllehet fiatal, racionlis is. A Krptok bebarangolshoz a vilg legsszerbb kzlekedsi mdjt vlasztotta, A kerkpr nmagban bizonyos vdelmet jelent a babons flelmekkel szemben, mivel a kerkpr a tiszta sznek a mozgshoz alkalmazott termke. A geometria az ember szolglatban! Adjatok nekem kt krt s egy egyenes vonalat, s megmutatom nektek, milyen messze tudom elvinni azokat. Maga Voltaire is fltallhatta volna a kerkprt, mivel az nagyon is az ember boldogulshoz s egyltaln nem romlshoz jrul hozz. Jt tesz az egszsgnek, nem bocst ki kros fstket, s csak a krlmnyeknek megfelel sebessget tesz lehetv, Hogyan lehetne a kerkpr valaha is az rts eszkze? Egyetlen csk flbresztette Csipkerzsikt az erdben. A grfn viaszszn ujjai, egy szentkp ujjai, a Les Amoureux nev krtyt fordtjk fl. Soha, soha azeltt... soha azeltt nem vetett a grfn magnak a szerelemmel kapcsolatos sorsot. sszerzkdik, megremeg, nagy szemt betakarja finoman erezett, idegesen reszket szem hja; a bjos krtyavet ezttal, els zben, a szerelem s hall lapjait osztotta magnak. Legyen br holt vagy eleven, Porbl sl majd kenyerem.
65

Az est mlyvaszn kezdetn az angol msieu a dombon vnszorog flfel a faluba, melyet mr nagy tvolsgbl megpillantott; knytelen le szllni s a biciklit maga mellett tolni az svnyen, mely tl meredek a kerekezshez. Remli, hogy tall egy bartsgos fogadt, ahol meg pihenhet jszakra; melege van hes szomjas, kimerlt, poros... Elszr is micsoda csalds flfedezi, hogy az sszes kunyh teteje beszakadt, a lehullott cserepek kupacait magas gyom veri fel, a spalettk vigasztalanul lgnak sarkaikon, a hely teljesen lakatlan. s mintha a burjnz nvnyzet bolond titkokat suttogna itt, ahol ha valakinek van hozz megfelel kpzelereje szinte el tudja kpzelni hogy a sztmll ereszek alatt eltorzult arcok jelennek meg futlag... de ennek az egsznek az lmnye, a kusza kertekben mg mindig derekasan virgz mlyvarzsk heves ragyogsa, a lngol naplemente szpsge mindezek szemgyre vtele hamarosan legyrte csaldst, st, lecsillaptotta az enyhe nyugtalansgot is, amit rzett. s a kt, ahol azeltt a falusi asszonyok mostk ruhikat, mg mindig ragyog, tiszta vizet lvellt; hlsan megmosta lbt s kezt, szjt a csaphoz illesztette, aztn hagyta, hogy a jeges sugr arcra csorogjon. Amikor cspg, elgedett fejt flemelte az oroszln szjtl, egy regasszonyt ltott, aki csendben feltnt mellette a tren, s buzgn, szinte bklkenyen mosolygott r. Fekete ruht s fehr kpenyt viselt, hzvezetni kulcskarika lgott a derekn; szrke hajt takaros kontyba csavarta a fehr vszon fkt alatt, melyet a vidk idsebb asszonyai viselnek. Pukedlizett a fiatalember eltt, s intett, hogy kvesse. Amikor az ttovzott, a flttk ll kastly nagy tmbjre mutatott, melynek homlokzata a falu fl tornyosult, megdrzslte a gyomrt, a szjra mutatott, jra megdrzslte a gyomrt, vilgosan eljtszva a vacsorameghvst. Aztn ismt intett, ezttal hatrozottan sarkon fordult, mintha nem trne ellenvetst. Mihelyt elhagytk a falut, rzki szdlst gerjesztve vrs rzsk nehz illatnak nagy, rszeg hullma csapott az arcba; az desks szag bsges, enyhn romlott fuvallata oly ers volt, hogy szinte letaglzta. Tl sok rzsa. Tl sok rzsa virgzott az risi bozton, mely az svnyt szeglyezte, a tvisektl hemzseg bozton, s maguk a virgok szinte tlsgosan bujn tenysztek, brsonyos szirmaik hatalmas tmege valahogy visszatasztan mrtktelen volt, csigavonal, feszesen bimbs bensejk gyalzatosan sokat sejtet. A kastly kelletlenl emelkedett ki ebbl a vadonbl. A lenyugv nap titokzatos s ksrt fnyben, abban az arany fnyben, melyben ds volt az ppen elml nap irnti nosztalgia, a hatalmas zegzugos rszben uradalmi rszben erdtett lakplet, az alant elterl, azt kiszolgl falu fltti sziklaoromra ptett, roskadoz sasfszek komor brzata a gyermekkori meskre emlkeztette, a tli estkre, amikor s fi meg nvrei ijesztgettk szinte az rlsig magukat az ppen ilyen helyeken jtszd ksrtethistrikkal, s gyertyt kellett gyjtaniuk, hogy az gyhoz vezet hirtelen rmisztv lett lpcsket megvilgtsk. Mr majdnem megbnta, hogy elfogadta a vnasszony sztlan meghvst; de most, az idmarta tlgyfa ajt eltt llva, mg az regasszony a derekn csrg karikrl hatalmas vaskulcsot keresett el, tudta, hogy ks visszafordulni, s ridegen emlkeztette magt, hogy mr nem gyerek, aki sajt kpzelgseitl megijed. Az reg hlgy kinyitotta az ajtt, mely melodramatikusan trult ki csikorg pntjain, s tiltakozsa ellenre fontoskodva gondjaiba vette a kerkprt. Valahogy nkntelenl elszorult a szve annak lttn, hogy a racionalits gynyr, ktkerek jelkpe eltnik a kastly stt mhben, ktsgtelenl valami nyirkos mellkpletben, ahol nem olajozzk, s a gumikat sem ellenrzik. De aki -t mond, mondjon b-t is a fiatalember, ifjan s ersen s szkeszpen, szzessge lthatatlan, st meg sem ismert pentagrammjba tlpte Nosferatu kastlynak kszbt, s nem borzongott a hideg fuvallattl, mely mint a sr torkbl, a fnytelen, kong belsbl ramlott.
66

A vnasszony kicsiny szobba vezette, ahol tiszta, fehr abrosszal bortott, fekete tlgyfa asztal llt, s ezt az asztalt gondosan, slyos ezst tkszlettel tertettk meg, mly kiss homlyos volt, mintha valaki tiszttalan lehelettel lehelte volna be, m csak egy szemlyre volt tertve. Egyre kvncsibb; meghvtk a kastlyba vacsorra, s most egyedl kell tkeznie. Mindegy, amikor az regasszony hellyel knlta, lelt. Br mg nem volt stt odakint, a fggnyket szorosan behztk, s az egyetlen petrleumlmpbl szivrg, takarkos fny mutatta csak, milyen lehangol a krnyezet. A vnasszony azonban buzglkodott, hogy az don, fregrgta tlgyfa szekrnybl egy palack bort s poharat vegyen el; mg bdultan itta bort, az regasszony eltnt, de hamarosan egy gzlg tl helyi fszeres prklttel s galuskval meg egy rd fekete kenyrrel trt vissza. Egsz napi tja utn hes volt, j tvggyal evett, s tnyrjt a kenyr vgvel kitrlte, m a nehz tel aligha volt az a lakoma, amit a fldesrtl vrt, s zavarba ejtette a mricskl villans a nma asszony szemben, mg figyelte, ahogy eszik. m amint az elsvel vgzett, az regasszony elszguldott, hogy ptadagot hozzon, s mindemellett olyan bartsgosnak s segtksznek ltszott, hogy tudta, jszakai szllsra ppgy szmthat a kastlyban, ahogy vacsorra, ezrt szigoran megrtta magt, hogy gyermekdeden nem lelkesedik a baljs csendrt, a hely nyirkos hvssgrt. Amikor a msodik tnyrnyit is bekebelezte, az regasszony odajtt, s mutatta, hogy lljon fl az asztaltl, s ismt kvesse. Az ivs nma jtkt adta el; kikvetkeztette, hogy most a vacsora utni kvra hvtk meg egy msik szobba, a hznp egy kimagaslbb tagjval, aki nem hajtott vele vacsorzni, de ennek ellenre ismeretsget akar ktni vele. Megtiszteltets, ez ktsgtelen; hzigazdja rla alkotott vlemnye irnti tiszteletbl megigaztotta nyakkendjt tweedzakjrl lesprte a morzskat. Meglepdve ltta, milyen romos a hz belseje pkhlk, szette gerendk, mll vakolat; de a nma vnasszony eltklten hzta lmpsa csvjn vgtelen folyoskon, csigalpcskn galrikon t, ahol a csaldi portrk festett szemei kurtn hunyorintottak, amikor elhaladtak mellettk, szemek, melyek gy vette szre egytl egyig igencsak nevezetes bestialits arcokhoz tartoztak. Az regasszony vgre megllt, s az ajt mgl, ahol megtorpantak, gyenge, fmes pendlst hallott, mintha taln spinten tttek volna le egy hangot. Majd pedig csodlatoskpp egy pacsirta neknek tiszta zuhatagt, mely a reggel minden frissessgt elhozta ide ha eddig nem tudta volna , Jlia srjnak mlybe. A vnasszony ujjval kopogott az ajttbln; ers akcentus francia nyelven, a romn arisztokrcia felkapott nyelvn, a legelragadbba simogat hang szlt ki lgyan, melyet letben hallott: Entrez. Elszr csak egy alakot ltott, alakot, mely halvny fnyessggel teltdtt, mivel srgs felszne elfogta s visszaverte azt a kevs fnyt, mely a gyengn vilgtott szobban volt; ez az alak pedig nem mss, mint egy itt-ott csipkvel dsztett, krinolinos fehr selyemruhv alakult t, olyan ruhv, mely tven-hatvan ve kiment a divatbl, de nyilvn eskvre szntk valaha. Aztn megltta a lnyt, aki a ruht viselte, a lnyt, aki oly trkeny volt, akr egy lepke vza, oly vkony, oly esend, hogy ruhja mintha felfggesztve lgott volna a nyirkos levegben, mintha senki sem lett volna benne, mesbl klcsnztt, csukls ltzk, melyben gy lt, mint szellem a gpben. A szoba minden fnyt egy ertlenl g, vastag, zldes ernyvel rnykolt lmpa adta a tvoli kandallprknyrl; a vnasszony, aki ksrte, kezvel eltakarta lmpst, mintha meg akarn vni rnjt a hirtelen ltstl, vagy vendgket attl, hogy tl hirtelen lssa t. gyhogy aprnknt, ahogy szeme hozzszokott a flhomlyhoz, ltta meg, mily gynyr s mily nagyon fiatal a felcicomzott madrijeszt s arra gondolt, hogy egy gyermek ltztt fel anyja ruhiba, taln egy gyermek vette fl halott anyjnak ruhit, hogy brmily rvid idre jra letre keltse t.
67

A grfn alacsony asztal mgtt llt, helyes, buta, aranyozott drtkalitka mellett, keze zavarodott tartsban mely szinte a repls volt szttrva; belpsktl oly meglepettnek ltszott, mintha nem kvnta volna. Falfehr arcval, bjos hallfejvel, krtte a hossz, stt hajjal, mely oly egyenesen hullott al, mintha csuromvizes lett volna, gy festett, mint egy hajtrtt menyasszony. Hatalmas, stt szeme lelencszer, elveszett pillantsval szinte sszetrte a szvet; a frfit mgis megzavarta, szinte visszatasztotta a rendkvl hsos szj a szj a vastag, telt, szembetl, vibrl lils-vrses ajakkal, a rettenetes szj. St de azonnal elhessegette a gondolatot , egy kurva szja. A lny egsz id alatt reszketett, a kihezett ember remegse, a csontok malris rzkdsa. A frfi gy gondolta, valsznleg csak tizenhat vagy tizenht ves, nem tbb, egy tdvszes lzas, egszsgtelen szpsgvel. Mindennek a hanyatlsnak volt az rnje. Most a vnasszony sok gyngd vintzkedssel flemelte a lmpt, melyet fogott, hogy a hziasszonynak megmutassa vendge arct. A grfn erre ertlen, nyvog kiltst hallatott, s vak, rmlt kzmozdulatot tett, mintha el akarn tasztani a frfit, m gy, hogy beletkztt az asztalba, s festett krtyk rppen kprzata hullott a padlra. Szja a jaj kerek a-jt formzta, kiss megingott, majd szkbe rogyott, ahol gy fekdt, mintha bajosan tudna mozogni is. Meghkkent fogadtats. A vnasszony, halkan ccgve, frgn fltrta az asztalt, mg hatalmas, sttzld szemvegre nem lelt, amilyet a vak koldusok viselnek, s azt a grfn orrra tette. A frfi elrelpett, hogy sszeszedje a krtykat a sznyegrl, mely meglepetten ltta rszben elrothadt, rszben mindenfle, fertznek ltsz gombk tenysztek rajta. Flvette a krtykat, s gondosan sszekeverte ket, mert semmit nem jelentettek neki, mbr furcsa jtkszernek ltszottak egy fiatal lny szmra. Micsoda szrny kp egy szkdcsel csontvzrl! Letakarta egy vidmabbal kt egymsra mosolyg szerelmesrl, s a jtkot visszatette a lny kezbe, mely oly vkony volt, hogy az ttetsz br alatt szinte ltni lehetett a trkeny csonthlzatot, s a kzen a krmk oly hosszak, oly thegyesek, akr a bendzspengetk. rintsre mintha felledt volna kiss, s kiegyenesedve szinte mosolygott. Kvt mondta. Bizonyra iszik kvt. s krtyit egy kupacba kotorta ssze, gyhogy a vnasszony letehetett el egy ezst spirituszfzt, ezst kvskannt, tejsznes kancst, cukortartt, csszket ezsttlcra ksztve, az elegancia furcsa felvillansa, mg ha szntelen is ebben a lepusztult bels trben, melynek rnje mintha sajt, tkozott, tenger alatti sugrzsval szrta volna teri fnyt. A vnasszony kertett neki egy szket, s hangtalanul kuncogva tvozott, kiss sttebben hagyva a szobt. Mg az ifj hlgy a kvfzssel foglalatoskodott, a frfinak volt ideje r, hogy nmi undorral megszemllje a csaldi portrk jabb sorozatt, mely a szoba foltos s hml falait dsztette; ezeket a hamuszn arcokat mintha lzas rlet torztotta volna el, s a duzzadt ajkak, a hatalmas, tbolyult szemek, ami valamennyikben kzs volt, nyugtalant hasonlsgot mutattak a beltenyszet boldogtalan ldozatival aki most trelmesen szrte illatoz fzett mg akkor is, ha e vonsokat valami kivteles bj finoman talaktotta, amikor kerlt sorra. A pacsirta, refrnjvel vgezve, mr rgen hallgatsba merlt; nmasg, csak az ezst csendlt a porcelnon. Kisvrtatva tnyjtott egy kicsiny, rzsamints porcelncsszt. Isten hozta mondta, hangjban az rad cen zengett, s ez a hang mintha mshonnan jtt volna, mint fehr, mozdulatlan torkbl. Isten hozta a chteauban. Ritkn fogadok ltogatt, s ez balszerencse, mivel semmi sem lnkt fel annyira, mint egy idegen jelenlte... Most, hogy a falu kirlt, ez a hely oly elhagyatott, s egyetlen trsasgom, fjdalom, nem tud beszlni. Gyakran oly csendben vagyok, hogy hamarosan n is elfelejtem, hogyan kell, s itt senki sem fog tbb beszlni.
68

Limogesi tnyrrl aprstemnnyel knlta; krmei harangjtkot csaltak el az don porcelnbl. Hangja, mely a kerti, hjas rzskhoz hasonl, vrs ajakrl szivrog, ajakrl, mely nem mozdul hangja furcsn testetlen; a frfi arra gondolt, olyan, mint egy baba, egy hasbeszl babja, st, mint egy nagy, elms, rugs szerkezet. Mert gy festett, mint akit valami lass energia mozgat tkletlenl, melynek nem ura; mintha vekkel ezeltt, amikor szletett, felhztk volna, s a mechanizmus most krlelhetetlenl lejr, nem hagyva benne letet. Ez az tlet, hogy a lny egy automata is lehet, mely fehr brsonybl s fekete prmbl kszlt, s sajt akaratbl nem tud megmozdulni, soha nem tgtott tle egszen; valjban mlyen megindtotta a szvt. Valszertlensgt fehr ruhjnak farsangi klleme nyomatkostotta, akr egy szomor Colombina, aki rg eltvedt az erdben, s soha nem rt a vsrba. s a fny. Bocsnatot kell krnem a fny hinyrt... a szemem rkltt betegsge... A frfi csinos arct a lny vakszemvege dupln tkrzte vissza; ha fedetlen arca eltt jelenne meg, elkprztatn, mint a nap, melyre tilos rnznie mert rgtn elfonnyadna tle szegny ji madr, szegny tvisszr gbics. Vous serez ma proie.10 Oly sima a nyaka, msieu, akr egy mrvnyoszlop. Amikor belpett az ajtn, megrizve magban a nyri nap minden arany fnyt, melyrl n semmit sem tudok, semmit, a kpek zajg koszbl a Les Amoureux nev krtya bukkant ppen fl elttem; mintha a krtyrl lpett volna be ebbe a sttsgbe, s egy pillanatig gy hittem, n taln megvilgthatja. Nincs szndkomban rtani nnek. Menyasszonyi ruhmban vrom a sttsgben. A vlegny megjtt, a szobba megy, melyet elksztettek szmra. Magnyra s sttsgre vagyok krhoztatva; nincs szndkomban rtani nnek. Nagyon kedves leszek. (s meg tud-e engem szabadtani a szerelem az rnyaktl? Vajon egy madr csak az ltala ismert dalokat nekelheti, vagy j dalt is meg tud tanulni?) Lssa, kszen vrom, Mindig kszen vrtam; vrtam nre eskvi ruhmban, mirt kslekedett oly sok... nagyon gyorsan tl lesznk rajta. Nem rez majd fjdalmat drgm. Ksrtetjrta hz maga a lny is. Nem ura nmagnak; sei nha megjelennek s kikmlelnek szeme ablakn, s ez nagyon rmiszt. Bizonytalan llapotok titokzatos magnya vezi; az let s a hall kzti senkifldjn lebeg, alva s felbredve, tvises virgok svnye mgtt, Nosferatu vrszomjas rzsabimbja. Bestilis eldei a falakon szenvedlyeik szakadatlan ismtlsre krhoztatjk. (Egy csk azonban, egyetlenegy, flbresztette Csipkerzsikt az erdben.) Idegesen, hogy a bels hangokat eltitkolja, fnntartja a francia nyelv, knnyed csevegs kirakatt, mg sei kacsintgatnak s fintorognak a falakon; brmily ersen prbl meg msra gondolni csak egyfle beteljeslst ismer. A frfit jra megleptk a madrszer, ragadoz karmok, melyekben a csodlatos kz vgzdtt; most teljesen rr lett rajta a klnssg rzse, mely egyre ntt benne, mita a faluban fejt a patakz vz al tartotta, mita a baljs kastly stt kapujn belpett. Ha macska lett volna, e kezek ell ngy, flelemtl merev lbbal ugrott volna htra, de nem macska; hs. Alapvet hitetlensg lteti azzal szemben, amit maga eltt lt, mg magnak Nosferatu grfnnek a budorjban is; taln azt mondta volna, hogy vannak dolgok, melyeket mg ha igazak is nem hihetnk lehetsgesnek. Mondhatta volna: knnyelmsg a szemnknek hinni, Nem mintha nem hinne a lnyban; ltja, valsgos. Ha leveszi stt szemvegt, szembl znlenek mindazok a blvnyok, melyek ezt a vmpr ltogatta vidket benpestik, de mivel maga a frfi immunis a homlyra, szzessgnek mg nem tudja, mitl
10

n lesz a zskmnyom (francia).

69

kell flnie s hsiessgnek ksznheten, mely olyann teszi t, akr a nap, mindenekeltt egy rzkeny lenygyermeket lt maga eltt egy beltenyszetbl, aki aptlan, anytlan, tl rgen l sttsgben, s spadt, akr a nvny, mely sosem lt fnyt, szeme valamilyen rkltt llapota flig megvaktotta. s br nyugtalan, nem rmlt; olyan teht, mint a mesebeli fi, aki nem tudja, hogyan kell reszketni, s a ksrtetek, vmprok, fenevadak, maga az rdg s egsz ksrtete sem tudtk megtrflni. A kpzeletnek e hinya ad a hsnek hsiessget. Majd a lvszrokban megtanul reszketni. m ez a lny nem tudja megreszkettetni. Besttedett. Denevrek csapnak le s vistanak a szorosan bespalettzott ablakokon kvl. A kvt mind megittk, az aprstemnyt megettk. A lny csevegse szivrogva s elvkonyodva vget r; sszefonja ujjait, piszklja ruhjn a csipkt, idegesen fszkeldik szkben, Baglyok rikoltanak krlttnk mindenhol ott vinnyog s makog a lny helyzetnek mlhja. Most a megsemmisls helyre rtl, a megsemmisls helyre rtl. A lny elfordtja fejt a frfi szemnek kk sugarai ell; tudja nincs ms beteljesls, mint az az egyetlenegy, melyet nyjtani tud neki . Hrom napja nem evett. Ideje vacsorzni. Ideje lefekdni. Suivez.-moi. Je vous attendais. Vous serez ma proie.11 Holl krog az eltkozott tetn. Vacsoraid, vacsoraid rikcsolnak az arckpek a falon. Rettenetes hsg mardossa a zsigereit; egsz letben a frfira vrt anlkl, hogy tudta volna. A jkp biciklista, alig hvn szerencsjnek, kveti t a hlszobba; ldozati oltra krl a gyertyk gyenge, tiszta lnggal gnek, a falra hmzett, ezst gyngyszemeken fennakad a fny. A legcsbtbb hangon bizonygatja: Csak le kell hullaniuk ruhimnak, s misztriumok sort ltja majd maga eltt. Nincs szja, mellyel cskoljon, nincs keze, mellyel simogasson, csak egy ragadoz tpfogai s karmai. A hideg gyertyafnyben fltrult test svnyi ragyogshoz hozzrni annyi, mint kihvni a vgzetes lelst; des, mly hangjn elddolja a Nosferatu-hz altatdalt. lelsek, cskok; aranyszn fejed az oroszln, br oroszlnt sosem lttam, csak elkpzeltem, a nap, mg ha a nap kpt csak a tarokk-krtyn lttam is, aranyszn fejed a szeret, akirl azt lmodtam, egy nap megszabadt, ez a fej majd visszazuhan a szem fnnakad a grcsben, melyet a szerelem s nem a hall grcsnek tartasz majd. Ellentett nszi gyamon vrzik a vlegny. Meztelen s halott, szegny biciklista; megfizette a grfnvel tlttt jszaka rt, s egyesek gy gondoljk, ez tl nagy r, mg msok gy vlik, nem. A lny re holnap eltemeti a csontokat a rzsk al. A rzsk gazdag sznt, ernyedt illatt, mely bujn tiltott rmkrl beszl, az lelem adja, melybl tpllkoznak. Suivez-moi. Suivez.-moi! Hzigazdja egszsgrt, pelmjsgrt aggdva, a jkp biciklista vatosan kveti hisztrikus zsarnoksgt a msik szobba; szeretn a karjba venni s megvdeni az sktl, akik a falakrl sandtanak le. Mily htborzongat hlszoba! Ezredese, az eltompult tvgy vn kecske, egy prizsi bordly nvkrtyjt adta neki, ahol biztostotta a szatr tz lajosaranyrt ppen ilyen gyszos hlszobt kapna, egy koporsban meztelen lnnyal; a httrben a bordly zongoristja harmniumon a Dies Irae-t jtssza, s a fogyaszt a balzsamozterem minden illata kzepette egy sznlelt holttestben leli nekrofil rmt. Szvlyesen visszautastotta az regember ajnlatt ily beavatshoz; hogyan
11

Kvessen. Vrom. n lesz a zskmnyom. (francia)

70

hasznlhatn most ki bnsen a beteges lnyt, akinek lzforr, csontszraz, karmos keze van, s olyan szeme, mely rmletvel, szomorsgval, ijeszt, makacs gyngdsgvel testnek minden erotikus grett cfolja? Oly rzkeny s eltkozott, szegny teremts. Teljesen eltkozott. Mgis, igazn gy hiszem, aligha tudja, mit tesz. Reszket, mintha tagjai nem forrtak volna megfelelen ssze mintha darabokra hullhatna szt. Flemeli kezt, hogy ruhja nyakt kigombolja, szembl patakzanak a knnyek, a stt szemveg pereme al peregnek. Nem veheti le anyja nszi ruhjt, ha stt szemvegt nem veszi le; elgyetlenkedte a szertartst, az nem knyrtelen tbb. A benne rejl mechanizmus most hagyja cserben amikor a legnagyobb szksge van r. Amikor leveszi a stt szemveget, az kicsszik ujjai kzl, s a mozaikpadln szilnkokra trik. Drmjban nincs helye az improvizcinak; s az sszetr vegnek ez a vratlan, vilgias hangja teljesen megtri az rtalmas varzslatot a szobban. Vakon bmul le a szilnkokra, s klvel tehetetlenl maszatolja el arcn a knnyeket. Most mitv legyen? Amikor letrdel, hogy az vegcserepeket megprblja sszeszedni, egy hegyes szilnk mlyen a hvelykprnjba frdik; felkilt, lesen, igazbl. A trtt veg kztt trdel, s figyeli, ahogy a ragyog vrbl csepp kpzdik. Soha nem ltta mg sajt vrt, a sajtjt soha. Ez megilletdtt elragadtatst kelt benne. A jkp biciklista a gyermekszoba rtatlan orvossgait hozza ebbe a gonosz s gyilkos szobba; maga, jelenlte az rdgzs. Gyengden megfogja a lny kezt, s sajt zsebkendjvel itatja fel a vrt, de az mg mindig mlik, Ezrt szjt a sebre illeszti. Klnbl cskolja, mint a lny anyja tenn, ha lne. Halk csengssel az sszes ezstszem lehull a falrl. Festett sei elfordtjk szemket, s fogukat csikorgatjk. Hogyan brja ki az emberr vls knjt? A szmkivets vge a ltezs vge. A frfit pacsirtadal bresztette. A spalettk, a fggnyk, mg a borzalmas hlszoba rgen zrt ablakai is ki voltak trva, fny s leveg ramlott be; most mr ltni lehetett, milyen zlstelen az egsz, milyen vkony s olcs a selyem, hogy a ravatal egyltaln nem benfa, hanem mint a sznhzban tartfra kifesztett, feketre festett papr. A szl a kinti rzskrl sziromhalmokat fjt be a szobba, s ez a bbor-vrs ledk illatosan rvnylett a padln. A gyertyk legtek, s a lny nyilvn szabadon engedte kedvenc pacsirtjt, mert az az ostoba a kopors szln gubbasztott, s mmoros reggeli dalt nekelt a frfinak. Csontjai merevek voltak s fjtak, a padln aludt, miutn gyba fektette a lnyt, sszecsavart zakja volt a prna. De most semmit sem ltott, mindssze az sszegyrt, fekete selyemtakarra knnyedn odahajtott csipkehlinget, melyet vr szennyezett enyhn, mintha asszonyi vrzstl eredt volna, s egy rzst, mely valsznleg az ablakon beblogat kegyetlen bokrokrl szrmazott. A fstlktl s a rzsktl nehz volt a leveg ami khgsre ksztette. A grfn nyilvn korn kelt, hogy lvezze a napstst, kisurrant, hogy rzst szedjen neki. Talpra llt, csukljra csalogatta a pacsirtt, s az ablakhoz vitte. Az kezdetben idegenkedett az gtl, akr a sokig kalitkban tartott madarak, de amikor a leveg ramlatai kz dobta, kitrta szrnyt, s fel s elreplt az gbolt tiszta kk kelyhben; rmtl dagad szvvel figyelte rpplyjt. Azutn a budorba indult, fejben tervek torldtak. Zrichbe visszk, egy klinikra; ideges hisztria ellen kezelik majd. Aztn egy szemspecialisthoz fnyrzkenysge miatt, s egy fogorvoshoz, hogy jobb llapotba hozza a fogait. Brmely hozzrt manikrs elbnik a karmaival. tvltoztatjuk azz a bjos lnny, aki; kigygytom mindebbl a lidrcnyomsbl.
71

A nehz fggnyk elhzva, hogy beengedjk a kora reggeli fny sugrz sortzeit; a budor sivrsgban a lny a kerek asztal mellett l fehr ruhjban, eltte kitertve a krtyk. lomba merlt a sors lapjai fltt, melyek az lland keverstl oly sszefogdosottak oly piszkosak, oly megviseltek voltak, hogy mr egyetlen egyjkn sem lehetett kivenni a kpet. Nem alszik. A hallban sokkal regebbnek, kevsb szpnek s gy els zben teljesen emberinek ltszott. A reggeli fnyben elenyszem; csak a sttsg szlemnye voltam. Emlkbe pedig itt hagyom a stt, karmos rzst, melyet a combom kzl szaktottam, akr egy virgot a srrl. A srrl. rm mindenrl gondoskodik majd. Nosferatu mindig rszt vesz a sajt temetsn; a lny nem megy ksret nlkl a temetbe. s most knnyezve megjelent a vnasszony, s gorombn mutatta, hogy takarodjk, Miutn nhny rossz szag mellkpletet tkutatott, flfedezte kerkprjt, s szabadsgrl lemondva egyenesen Bukarestbe ment, ahol poste restante srgny vrta, melyben felszltottk, azonnal vonuljon be ezredhez. Jval ksbb, amikor szllsn jra egyenruhba ltztt, flfedezte, hogy mg mindig megvan a grfn rzsja, nyilvn kerkpros zakjnak szivarzsebbe gymszlte, miutn rakadt a lny testre, Elg hogy br az oly tvoli Romnibl hozta, a virg mintha nem lett volna egszen halott, s mivel a lny oly bjos, halla pedig oly vratlan s megrendt volt sztnsen gy dnttt, megprblja felleszteni a rzst. Fogmospohart a ldjn ll kancsbl megtlttte vzzel, s beledugta a rzst oly mdon hogy fonnyadt feje a felsznen lebegett. Amikor aznap este visszatrt a tiszti kaszinbl, dvzlsre Nosferatu grf rzsinak nehz illata ramlott vgig a laktanya kfolyosjn, s sprtai szllsa csordultig telt az izz, brsonyos, rettenetes virg szdt szagval, melynek szirmai visszanyertk minden korbbi virulsukat s rugalmassgukat, romlott, sugrz vgzetes ragyogsukat. Ezrede msnap behajzott Franciaorszg fel.

72

A FARKASEMBER

szaki vidk; hideg az id, hidegek a szvek. Hideg; vihar; vadllatok az erdn. Nehz let ez. Hzaik fbl plnek, bell sttek s fstsek. Cspg gyertya mgtt a szzet brzol kezdetleges ikon ll, egy diszncomb flfggesztve fstldik, egy fzr szrad gomba. gy, szk, asztal. Nyers, tmr, szegny letek. Az rdg e felfldi erdlakknak oly valsgos, mint te vagy n. St; minket nem lttak, mg csak azt sem tudjk, hogy lteznk, de az rdgt gyakorta megpillantjk a temetkben, a halottaknak azokon a sivr s megindt teleplsein, ahol az elhunytak nav stlus arckpei jellik a srokat, s nincs virg, amit le lehetne tenni eljk, arra nem n virg, ezrt apr, fogadalmi ajndkokat tesznek ki, kis cipkat, nha egy stemnyt, melyrt a medvk cammogva jnnek ki az erd szlrl, hogy elcsenjk. jflkor, klnsen a Walpurgis-jen, az rdg pikniket rendez a temetben, s meghvja a boszorknyokat; akkor kissk a friss hullkat, s megeszik ket. Brki megmondhatja. Az ajtkon foghagymafzrek tartjk tvol a vmprokat. Egy kk szem gyereknek, aki a Szent Jnost megelz nap jjeln, lbbal elre szletett, jstehetsge lesz. Amikor flfedeznek egy boszorknyt valami regasszonyt, akinek rik a sajtja, mikor a szomszdai nem, egy msik regasszonyt, akinek fekete macskja , az aljas! llandan kveti t mindenhov, levetkztetik a vnasszonyt, megkeresik a jegyeket, a ltszm fltti mellbimbt, melybl meghitt bartja szopik. Hamarosan megtalljk. Aztn megkvezik, hogy belehal. Tl s hideg id. Menj s ltogasd meg a nagymamt, aki megbetegedett. Vidd el neki a zabpogcst, amit a kemencben stttem, meg a kis bdn vajat. A j gyermek gy tesz, ahogy anyja parancsolja t mrfld gyalogls az erdn t; le ne trj az svnyrl, a medvk a vaddiszn, az hez farkasok miatt. Tessk, itt van apd vadszkse; tudod, hogy kell bnni vele. A gyermeknek volt egy koszos irhakabtja a hideg ellen, tl jl ismerte az erdt, hogy fljen tle, de llandan rsen kellett lennie. Amikor a farkas dermeszt vltst meghallotta, elejtette az ajndkokat, megmarkolta a kst, s a bestia fel fordult. Hatalmas pldny volt, vrs szemmel s csurg, szes pofval; a hegylak gyermeknek kivtelvel mindenki szrnyethalt volna a ltvnytl. A torkra vetette magt, ahogy a farkasok szoktk, de a lny nagyot csapott r apja ksvel, s lehastotta a jobb els mancst. A farkas nagyot nyelt, szinte zokogott, amikor felfogta, mi trtnt vele; a farkasok kevsb btrak, mint amilyennek ltszanak. Vigasztalanul vonszolta el magt a fk kztt, ahogy hrom lbon tudta, vrcskot hagyva maga utn. A gyermek ktnyben tisztra trlte a ks pengjt, becsavarta a farkas mancst a konyharuhba, melybe anyja a zabpogcst csomagolta, s tovbb ment nagyanyja hza fel. Hamarosan olyan sr hess indult, meg, hogy betakarta az svnyt, minden lbnyommal, csapssal s szaggal egyetemben. Ltta, nagyanyja olyan beteg, hogy gyban fekdt s nyugtalan lmba merlt, gy nyszrgtt s reszketett, hogy a gyermek rjtt, lza van. Megrintette a homlokt, sttt. Kirntotta kosarbl a konyharuht, hogy hideg borogatst ksztsen az regasszonynak, s a farkasmancs a padlra hullott.

73

De immr nem farkas mancsa volt. Kz volt, csuklbl levgott, munkban megkrgesedett s regsgtl szepls kz. Karikagyr volt a gyrsujjon s bibircsk a mutatujjon. A bibircskrl rismert nagyanyja kezre. Visszahajtotta a takart, m az regasszony erre flbredt, harcolni, lrmzni s rikcsolni kezdett, akr egy megszllott. De a gyermek ers volt, s fel volt fegyverkezve apja vadszksvel; sikerlt elg hossz ideig lefognia nagyanyjt ahhoz, hogy lssa lza okt. Vres csonk volt ott, ahol jobb keznek kellett volna lennie, mr szksdtt. A gyermek keresztet vetett, s oly hangosan kiltott, hogy a szomszdok meghallottk s betdultak. Azonnal felismertk a kz bibircskjban a boszorkny mellbimbjt; pendelyben, ahogy volt, botokkal kergettk ki az regasszonyt a hba, reg testt egszen az erd szlig vertk, s kvekkel hajigltk, mg holtan ssze nem esett. A gyermek ezentl nagyanyja hzban lakott; szpen fejldtt.

74

FARKASOK TRSASGA

jszaka csak egy llat vlttt az erdn, egyetlenegy. A farkas zig-vrig hsev, s ppolyan ravasz, mint amilyen kegyetlen; ha egyszer megzlelte a hst, azutn semmi mst nem eszik. jjel a farkasok szeme gy fnylik, srgsan-vrsesen, akr a gyertyalng, ez pedig azrt van gy, mert szemk bogara megtelik a sttsggel, s elfogja lmpsodbl a fnyt, hogy rd villantsa vissza vrsen, veszlyt jelezve; ha a farkas szeme csak a holdfnyt tkrzi, akkor hideg s termszetellenes zldet, kristlyos, metsz sznt sugroz. Ha az esttli utaz szreveszi a borzalmasan vilgt klipszeket, melyeket egyszer csak a fekete srsgre tztek, akkor tudja, hogy rohannia kell, ha a flelem mg nem dermesztette mozdulatlann. m az erdei gyilkosoknak mindssze a szemt pillanthatod meg, ha lthatatlanul sszeverdnek hsod szagra, amikor oktalanul ksn vgsz t az erdn. Olyanok k, akr az rnyak, akr a szellemek, a lidrcek gylekezetnek kzkatoni; csitt! ez a hossz, hullmz vlts... a hallhatv tett rettenet rija. A farkasok dala a sztmarcangolst zengi, melyet majd elszenvedsz, s maga a gyilkols. Tl van s hideg. A hegyek s az erdk e tjn nincs semmi, amit a farkasok ehetnnek. A kecskket s a juhokat akolba zrjk, a szarvasok tra kelnek a dli lejtkn megmaradt legelk fel a farkasok lesovnyodnak s heznek. Olyan kevs hs marad rajtuk, hogy irhjuk alatt megszmolhatod a koplalstl kill bordkat, ha elg idd marad, mieltt lecsapnak rd. Azok a nyladz llkapcsok; a kilg nyelv; a nyl zzmarja az szes pofn az jszaka s az erd hemzseg veszedelmei kzl a ksrtetek, koboldok s emberev risok kzl, akik roston stik meg a csecsemket, a boszorknyok kzl, akik ketrecben hizlaljk foglyaikat a kannibl asztaltrsasg szmra, a farkas a legrosszabb, mert nem hallgat a jzan szre. Az erdben, ahol nincsenek emberek, mindig veszlyben forogsz. Lpj be a nagy fenyk kapujn, ahol krd tekerednek a kusza gak, hlba ejtve az elvigyzatlan utast, mintha maga a vegetci is egy kvet fjna az itt l farkasokkal, mintha a rosszindulat fk bartaik megbzsbl halsznnak a legnagyobb rettegssel s hatrtalan elvigyzattal lpj be az erd kapujn, mert ha egy pillanatra letrsz az svnyrl, felfalnak a farkasok. Szrkk k, mint az hnsg, kegyetlenek, akr a pestis. A gyr falvak komoly szem gyermekei mindig visznek magukkal kst, amikor kiterelik a kecskenyjakat, melyek keser tejjel s porodott, kukacos sajttal ltjk el a tanykat. A ksek fele akkork, mint k, s a pengket naponta lezik. m a farkasok tudjk a mdjt, hogyan jussanak be otthonodba. Egyre prblkozunk, de nha nem tudjuk tvol tartani ket. Nincs oly tli jszaka, amikor a paraszt ne tartana attl, hogy megpillant egy girhes, szrke, kihezett poft, mely az ajt alatt szimatol, egy asszonyt pedig egyszer sajt konyhjban haraptak meg, amint ppen tsztt szrt. Rettegj s meneklj a farkastl; mert a farkas mindennek legrosszabbika nha tbb annl, aminek ltszik. lt egyszer errefel egy vadsz, aki csapdba ejtett egy farkast. Ez a farkas halomra lte a juhokat s a kecskket; felfalt egy bolond regembert, aki magban lakott egy kunyhban, flton a hegy oldalban, s mindennap Jzushoz nekelt; rvetette magt egy lnyra, aki birkkat rztt, m az akkora hht csapott, hogy pusks emberek jttek, s elriasztottk a farkast, majd kvettk az erdbe, de a farkas ravasz volt, s knnyedn kisiklott a kezkbl.
75

Szval ez a vadsz vermet sott, s beletett egy kacst csalteknek, teljesen elevenen; aztn farkasrlkkel bekent szalmval takarta le a vermet. Hp-hp!, kezdte r a kacsa, mire egy farkas llkodott ki az erdbl, nagy, slyos pldny, annyit nyomott, mint egy felntt frfi, s a szalma beszakadt alatta belezuhant a verembe. A vadsz utna ugrott, elmetszette a torkt, levgta trfenak az sszes mancst. m akkor mr egyltaln nem farkas hevert a vadsz eltt, hanem egy frfi vres, fej s lb nlkli torzja, haldokolva, holtan. Egy boszorkny egyszer az egsz nsznpet farkass vltoztatta, mert a vlegny ms lnyt vlasztott. Bosszbl megparancsolta, hogy jszaka ltogassk meg t, azok pedig ltek s vltttek a hza krl, szerendot adtak neki nyomorsgukban. Nem is olyan nagyon rgen egy falunkbli menyecske hozzment egy frfihoz, aki a nszjszakn nyomtalanul eltnt. Az gyt j lepedkkel vetettk meg, s a menyasszony lefekdt; a vlegny azt mondja, kimegy, hogy knnytsen magn, ehhez illendsgbl ragaszkodott, a lny pedig flhzta a takart az llig, gy fekdt ott. s vrt, vrt, egyre csak vrt olyan rgen kiment volna mr? Majd felugrik gyban, s felsikolt, mert vltst hall, melyet a szl hoz az erdbl. Ebben az elnyjtott, hullmz vltsben szrny zengse miatt valami szomorsg bjkl, mintha a fenevadak ha tudnk a mdjt nem akarnak oly bestilisak lenni, s mintha rkk sajt helyzetkn keseregnnek. Roppant melanklia van a farkasok nekben, melanklia, mely hatrtalan, mint az erd, vgtelen, mint a hossz tli jszakk, s ez a rettenetes szomorsg, a gygythatatlan tvgy e siratsa mgsem indthatja meg soha a szveket, mert egyetlen hang sem utal benne a megvltsra; a farkas nem vrhat szabadulst sajt ktsgbeesstl, csak valamilyen kls kzvett lehet a megmentje, gyhogy a fenevad nha gy fest, mintha flig-meddig rmmel vrn a kst, mely a msvilgra kldi. A fiatalasszony fivrei tkutattk a gazdasgi pleteket s a sznakazlakat, de semmilyen nyomot sem talltak, az okos lny ezrt megtrlte a szemt, s msik frjet keresett magnak, aki nem tl szemrmes ahhoz, hogy ednybe vizeljen, s aki a hzban tlti az jszakkat. Szlt neki kt pirospozsgs csecsemt, s minden gy ment, mint a karikacsaps, mgnem egy dermeszt jszakn, a napfordul jjeln, az v sarkpontjn, amikor a dolgok nem illeszkednek gy, ahogyan kellene, a leghosszabb jszakn els frje hazatrt. Ers drmbls jelentette be a frfit, amikor az asszony ppen a levest fzte gyermekei apjnak, s abban a pillanatban megismerte, ahogy ajtt nyitott, br vek teltek el, mita feketbe ltztt rte, s a frfi most rongyos volt, tetvektl nyzsg haja a htt verdeste, s sohasem ltott fst. Megjttem, asszony mondta. Ide a tl kposztmmal, de rgvest. Akkor belpett a msodik frj a tzifval, s amikor az els ltta, hogy az asszony egy msik frfival hlt, s ami rosszabb vrs szeme megpillantotta a gyerekeket, akik belopdztak a konyhba, hogy lssk, mirt ez a lrma, felkiltott: Brcsak jra farkas lehetnk, hogy mresre tantsam ezt a ringyt! s azon nyomban farkass vltozott, s letpte az idsebb fi bal lbt, mieltt agyonvgtk volna a fejszvel, melyet a tuskk felaprtshoz hasznltak. De amikor a farkas vrben heverve kilehelte a lelkt, irhja lehmlott rla, s ppen olyan volt, mint vekkel azeltt, amikor megszktt a nszi gybl, gyhogy az asszony knnyekre fakadt, a msodik frj pedig elverte t. Azt mondjk, az rdgnek van egy kencse, mely azonnal farkass vltoztat, amint bedrzsld magad vele. Vagy hogy lbbal elre szletett, farkas volt az apja, s a teste emberi, de a lba s a nemi szerve a farkas. s farkasszve van. Ht esztend a farkasember termszetes lettartama, de ha elgeted emberi ruhjt, arra tled, hogy farkas legyen egsz letben, gy ht errefel a vnasszonyok azt hiszik, valamifle vdelmet nyjt, ha egy kalapot vagy egy ktnyt hajtanak a farkasember fel,
76

mintha a ruha tenn az embert. A szemrl, errl a vilgt szemrl mgis minden alakjban rismerhetsz; egyedl a szem nem vltozik meg a metamorfzis sorn. A farkasember, mieltt farkass vlhatna, anyaszlt meztelenre vetkzik. Ha meztelen frfit pillantasz meg a fenyk kztt, fuss, mintha az rdg kergetne. Tl dereka van, s a vrsbegy az ember bartja a kertsz sjnak nyeln l, s nekel. Egsz vben ez a legrosszabb idszak a farkasokra, m ez az ers akarat gyermek ragaszkodik hozz, hogy az erdn t menjen. Habr teljesen biztos benne, hogy a vadllatok nem rthatnak neki, azrt vatossgbl elhelyez egy hsvg kst a kosrban, melybe anyja sajtot csomagolt. Van benne egy palack fanyar szederplinka, egy stet kemencben slt zabpogcsa, nhny bgre lekvr. A lenhaj leny e pomps ajndkokat vilgtl elvonult nagyanyjnak viszi, aki olyan reg, hogy az vek slya lassan agyonnyomja. A nagymamhoz ktrs fraszt gyalogt vezet, t a tli erdn; a gyermek magra terti, fejre hzza vastag kendjt. Belebjik kemny facipjbe; felltztt s kszen ll. Karcsony este van. A napfordul vszterhes ajtaja mg mindig leng a pntjain, de t jobban szeretik, hogysem visszarettenjen. Ezen a vad vidken a gyermekek nem sokig maradnak kiskorak. Nincsenek jtkaik, ezrt kemnyen dolgoznak, s megokosodnak, m ezt itt, aki oly bjos s csaldjban a legfiatalabb, a kis ksei gyermeket, elknyeztette anyja s a nagymama, aki a piros kendt kttte, mely ma vszjsl br ragyog vrcsepphez hasonlt a hban. A lny melle ppen csak duzzadni kezdett; haja akr a ftyol, olyan szke, hogy alig vet rnykot halovny homlokra; fehr arcn csak jelkpes a bbor, s most indult meg a vrzse, a bels ra, mely ezentl havonta egyszer tni fog. Szzessgnek lthatatlan pentagrammjban ll s jr. Fel nem trt tojs ; bontatlan palack; varzslatos r van benne, melynek bejratt hrtya torlaszolja el szorosan; zrt rendszer ; nem tudja, hogyan kell reszketni. Nla van a kse, s semmitl sem fl. Apja, ha otthon volna, taln el se engedn, de elment az erdbe frt, anyja pedig nem tagadja meg a krst. Az erd rzrult, akr egy llkapocs. Az erdben mindig akad ltnival, mg a tl derekn is az apr halmokk kuporodott madarak, megadva magukat az vszak letargijnak, flpposodnak a recseg gallyakon, s tl remnyvesztettek ahhoz, hogy nekeljenek; a tli gombk fnyes fodrai a foltos fatrzseken; a nyulak s a szarvasok k alak lbnyomai, a madarak szlks nyomvonala, egy nyl sovny, akr egy szelet szalonna -, amint tszalad az svnyen, ahol a bgyadt napsugr bepttyzi a tavalyi pfrny rozsdabarna boztjt. Amikor meghallotta egy tvoli farkas dermeszt vltst, gyakorlott keze megragadta a ks nyelt, de sznt sem ltta farkasnak, sem pedig meztelen frfinak, m akkor zrgst hallott a boztbl, s egy teljesen felltztt, igencsak jkp fiatalember szkkent az svnyre, zld kabtban s szles karimj vadszkalapban, vadmadarak tetemvel megrakodva. A lny az gak els zrrensre a kszre tette a kezt, de a frfi amikor megltta t fehr fogait megvillantva nevetett, s komikusan, de mgis hzelgn, kiss meghajolt; a lny mg sohasem ltott ilyen pomps fickt szlfaluja brdolatlan npe kztt. gy ht egytt mentek tovbb a srsd dlutni homlyban. Hamarosan gy nevetgltek s trflkoztak, mint rgi ismersk. Amikor a frfi flajnlotta, hogy viszi a kosarat, a lny br a kse benne volt odaadta neki, mert a fiatalember azt mondta, a puska megvdi ket. Amint besttedett, jra havazni kezdett; a lny rezte, hogy az els pelyhek rlnek a szempilljra, de mr csak fl mrfld volt htra, forr tea s szlesre trt karok vrjk az elragad vadszt csakgy, mint t. A fiatalembernek figyelemre mlt trgy volt a zsebben. Egy irnyt. A lny nzte a kis kerek veglapot a frfi tenyerben, s bizonytalan kvncsisggal figyelte a reszket tt. A frfi lltotta, hogy ez a tjol biztonsgban tvezette t az erdn vadszata sorn, mert a t mindig hajszlpontosan elrulja, merre van szak. A lny ezt nem hitte el; tudta, hogy
77

sohasem szabad elhagynia az svnyt, mikor tmegy az erdn, klnben azonnal eltvedne. A frfi megint kinevette; csillog nylcskok tapadtak a fogra. Azt mondta, ha az svnyrl belevetn magt az ket krlvev erdbe, kezeskedik rla, hogy irnytje tmutatst kvetve a srben, j negyedrval elbb rkezne a nagymama hzba, mint a lny, aki vgiggyalogolja a hossz utat a kanyargs svnyen. Nem hiszek magnak. Meg aztn nem fl a farkasoktl? A frfi csak megrintette a puska fnyes tust, s vigyorgott. Fogadjunk? krdezte. Csinljunk egy j mkt? Mit adsz, ha elbb rek a nagymamd hzba, mint te? Mit szeretne? krdezte a lny ravaszul. Egy cskot. A paraszti csbts kzhelyei; a lny lesttte a szemt, s elpirult. A frfi a bozton t ment, s magval vitte a lny kosart, de br mr felkelt a hold elfelejtett flni a vadllatoktl, mert idt akart veszteni, hogy a jkp r biztosan megnyerje a fogadst. A nagymama hza egymagban llt, elg messze a falutl. A frissen hullott h kavarogva szllt a konyhakertre, a fiatalember pedig knyeskedn lpkedett a havas svnyen az ajt fel, mintha zavarn, hogy nedves lesz a lba, s magban egy kis dallamot dudorszva lgzta vadmadarait s a lny kosart. Halvny vrnyom az lln; evett egy falst a zskmnybl. Ujjval kopogott az ajtn. Az id s trkeny nagyany hromnegyed rszben mr megadta magt a hallnak, melyet a csontjaiban bujkl fjdalom grt neki, s csaknem kszen llt arra is, hogy teljesen beadja a derekt. Egy rja egy fi jtt a falubl, hogy jszakra megrakja a tzhelyet, s a konyhban most eleven tz ropog. A nagyany jmbor regasszony, a Biblia a trsasga. A paraszti mdra falnak tolt gyban tbb prna tmasztja a htt, sznes darabokbl vart takarba burkolzik, melyet mg hzassga eltt ksztett, sokkal rgebben annl, hogysem rdemes volna emlkeznie r. Kt, mjszn foltoktl tarka bunds s fekete orr porcelnkutya l a tzhely kt oldaln. A kocks kvn lnk szn rongysznyeg. A nagy ingara a nagyanyt emszt idt ketyegi. Jmbor lettel tartjuk tvol a farkasokat. Szrs ujjval kopogott az ajtn. n vagyok a kisunokd, utnozta magas hangon. Nyomd le a kilincset, s gyere be drgasgom. Felismerheted ket a szemkrl, vadllati szemkrl, jszakai, pusztt szemkrl, mely vrs, akr a nyers seb; hozzvghatod a Biblidat, aztn a ktnyedet, nagyany, azt hitted, hogy ez biztos ellenszere e pokoli fattyaknak... hvd segtsgl Krisztust s az anyjt s az sszes mennyei angyalt, de semmit sem hasznl. Vadllati pofja hegyes, mint a ks; leejti a sztmarcangolt, aranyszn fcnkteget az asztalra, s drga kisunokd kosart is lerakja. , istenem, mit tettl vele? Leveti az lruht, az erdzld kabtot, a kalapot, melynek szalagjba tollat tztt; csapzott haja fehr ingre omlik, s nagyany ltja, hogy tetvektl nyzsg. Kzben megmoccannak s sziszegnek a fahasbok; a hajba tapadt sttsggel az j s az erd jtt be a konyhba. Kibjik az ingbl. Bre pergamen szn s -llag. Gndr szrsv fut vgig a hasn, mellbimbi rettek s sttek, akr a mrgezett gymlcs, de oly sovny, hogy megszmllhatod a bre alatt kill bordkat, ha elg idd marad r. Kilp a nadrgbl, s a nagyany ltja, milyen szrs a lba. Nemi szerve hatalmas. , igen! hatalmas. Az utols, amit az reg hlgy e vilgbl ltott, egy fiatalember volt, aki parzsl szemmel, anyaszlt meztelen kzeltett az gya fel.
78

Amikor vgzett vele, megnyalta a szja szlt, s gyorsan jra felltztt, mg olyan nem lett, mint volt, mikor belpett az ajtn. Az ehetetlen hajat elgette a tzn, a csontokat pedig belegymszlte egy asztalkendbe, s elrejtette az gy al, a faldba, amelyben tiszta lepedt tallt. Ezt gondosan az gyra tertette, az rulkod foltos helyre, melyet berakott a szennyeskosrba. Flrzta a prnkat, s kiporolta a sznes takart, flvette a Biblit a padlrl, s az asztalra tette. Minden olyan volt, mint azeltt. Eltekintve attl, hogy a nagymama eltnt. A fahasbok pattogtak a rostlyon, az ra ketyegett, a fiatalember pedig trelmesen, lnokul lt az gy mellett, a nagyany fktjben. Kop-kop-kop. Ki az? -rebegi a nagymama reges fejhangjn. Csak a kisunokd. A lny teht bejtt, kis hvihart hozva magval, mely vzcseppekk olvadt a kkockkon, s taln kiss csaldott volt, hogy csak a nagymamt ltja a tz mellett ldglni. m ledobta magrl a takart, s az ajthoz szkkent, htt nekivetette, gyhogy a lny mr nem juthatott ki. A lny krlnzett a szobban, s szrevette, hogy mg horpads sincs a prna sima felletn, s hogy els zben ltja gy a Biblia sszecsukva fekszik az asztalon. Az rats gy csattant, akr egy korbcs. Ki akarta venni a kst a kosrbl, de nem mert rte nylni, mert a szemek fogva tartottk az risi szemek, melyek most mintha kivteles bels fnytl gtek volna, a tnyr nagysg szemek, s ezek a tnyrok grgtzzel, stni izzssal voltak tele. Milyen nagy a szemed. Hogy jobban lssalak. Az ids asszonynak semmi nyoma, mindssze egy sz hajtincs, mely egy el nem gett hasb krgn akadt fenn. Amikor a lny ezt megpillantotta, tudta, hogy hallos veszedelemben forog. Hol van a nagymamm? Nincs itt senki, csak mi ketten, drgasgom. Hatalmas vlts tmadt most krlttk, kzel, nagyon kzel, a konyhakertbl, temrdek farkas vltse; tudta, hogy a legrosszabb farkasok bell szrsek, s reszketett, holott egyre szorosabbra hzta magn a piros kendt, mintha az megvdhetn t, br vrs, akr a vr, melyet ki kell ontania. Ki jtt el, hogy nekeljen neknk? krdezte. Ez a fivrem hangja, drgm; szeretem a farkasok trsasgt. Nzz ki az ablakon, s megltod ket. A h flig betemette az ablakot, s kinyitotta, hogy kinzzen a kertbe. A holdtl s a htl fehr volt az jszaka; a hvihar krlkavarogta girhes, szrke fenevadakat, melyek kuporogva ltek a tli kposzta sorai kzt, hegyes pofjukat a hold fel tartva s vltve, mintha a szvk szakadna meg. Tz farkas; hsz farkas annyi farkas, hogy a lny ssze se tudta szmolni ket, egytt vltve, mintha megrltek vagy megtbolyodtak volna. Szemk visszatkrzte a konyhai fnyt, s gy vilgtott, mint szz gyertya. Szegny prk, nagyon hideg van, mondta a lny; nem csoda, hogy gy vltenek. Rcsukta az ablakot a farkasok gyszdalra, s levette piros kendjt, melynek szne akr a pipacs, akr az ldozat, akr az havi vrzs, s mivel flelme mit sem hasznlt mr nem flt. Mit tegyek a kendmmel? Vesd a tzre, kedves. Nem lesz mr szksged r. sszetekerte a kendt, s a lngok kz dobta, melyek azonnal elemsztettk. Azutn levette a blzt; apr melle gy vilgtott, mintha a h elrasztotta volna a szobt. Mit tegyek a blzommal?
79

Tzre vele, kincsem. A vkony muszlin gy lobbant ki a kmnyen, mint egy bvs madr, s a lny most levette szoknyjt, gyapjharisnyjt, cipjt, ezek is tzre kerltek, s rkre elenysztek. A tz fnye tvilgtotta a brt; mr csak teste rintetlen burka volt a ruhja. Ily ragyogn s meztelenl kibontotta hajt az ujjval; haja oly fehr volt, mint odaknn a h. Azutn egyenesen a vrsszem frfihoz lpett, akinek torzonborz srnyben mozogtak a tetvek; lbujjhegyre llt, s kigombolta az ing gallrjt. Milyen hossz a karod. Hogy jobban tlelhesselek. Az ablak tloldaln a vilg sszes farkasa nszdalt vlttt, amikor nknt megadta a cskot, mellyel tartozott. Milyen nagy a fogad! Ltta, hogy a pofa nyladzani kezd, s a szoba megtelt az erd Liebestodjnak morajval, de az okos gyermek nem rettent vissza, mg akkor sem, amikor elhangzott a vlasz: Hogy jobban flfalhassalak. A lny nevetsben trt ki; tudta, hogy senkinek sem tpllka. A szembe nevetett, letpte rla az inget, s a tzre hajtotta, sajt eldobott ltzkn parzsl nyomba. A lngok gy tncoltak, akr a holt lelkek a Walpurgis-jen, s az reg csontok borzalmasan zrgtek az gy alatt, de a lny egyltaln nem trdtt velk. zig-vrig hsev, csak a szepltlen hs engeszteli meg. A lny majd lbe fekteti a szrny fejet, kiszedi a tetveket az irhjbl, s taln a szjba teszi s megeszi a tetveket, ha gy parancsolja, akrha egy barbr eskvi ceremnin tenn. A hvihar hamarosan ell. A hvihar ellt, s oly vletlenszeren hagyott hfoltokat a hegyeken, mintha egy vak asszony tertett volna rjuk takart, az erdei fenyk fels gai kifehredtek, csikorogtak, megduzzadtak a htl. Holdfny, holdfny, lbnyomok sszevisszasga. Minden nma, minden mozdulatlan. jfl, t az ra. Karcsony van, a farkasemberek szletsnapja, a napfordul ajtaja szlesre trva; lpjenek be rajta valamennyien. Lm! desen s mlyen alszik a lny a nagyany gyban, a gyngd farkas mancsai kzt.

80

Farkas-Alice

Ha ez a foltos fl, toprongyos lny gy beszlt volna, ahogyan mi, farkasnak mondta volna magt, de nem tud beszlni, br vlt, mert magnyos mgsem j sz erre az vlts mivel elg kicsi ahhoz, hogy olyan hangot adjon amilyet a klykkutyk, bugyborkolt, elragadt, akr egy serpeny zsr a tzn. A tvollt thidalhatatlan szakadkn t nha meg halljk t fogadott atyafisga hegyes flei; a messzi fenyerdbl s a hegysg csupasz peremrl vlaszolnak. Kontrapunktjuk t meg tszeli az jszakai eget; megksrelnek beszlni vele, de nem tehetik, mert a lny, mg ha tudja is, hogyan hasznlja, nem rti nyelvket, mert maga nem farkas, jllehet farkasok szoptattk. Liheg nyelve kilg; vrs ajka vastag s de. Lba hossz, vkony s izmos. Knykn, kezn s trdn vastag kreg, mert mindig ngykzlb szalad. Sohasem jr, get vagy vgtat. Lpte nem a mi lptnk. Kt lbon figyel, ngy lbon szimatol. Hossz orra mindig remeg, minden szagot megszr, ami ri. Ezzel a hasznos eszkzzel mindent hosszasan megvizsgl, amit megpillant. Orrlyuka finom, szrs, rzkeny szrjvel oly sokkal tbbet mert nlunk a vilgbl, hogy gyenge ltsa nem akadlyozza. Szaglsa lesebb jszaka, mint a mi szemnk nappal, gyhogy az jt szereti jobban, amikor a hold hvs, visszavert fnye nem bntja a szemt, s az erdsgbl, ahol ha teheti, kborol, klnbz illatokat klnt el. m a parasztok vadszpuskitl mr jcskn tvol tartjk magukat a farkasok, s a lny mr nem leli ott tbb ket. Szles vll, hossz kar, s oly szabatos kari kba tekeredve alszik, mintha gerinct farkba cssztatn. Nincs benne semmi emberi, kivve, hogy nem farkas; olyan ez, mintha az irha, melyrl gy hitte hogy viseli br nem ltezik beleolvadt volna a brbe, s rszv vlt volna. Jv nlkl l, akr a vadllatok. Csak a jelen idben lakozik, a folytonossg fgjban, az rzki kzvetlensg vilgban, remny s ktsgbeess nlkl. Amikor a farkasbarlangban, nevelanyja goly lyuggatta teteme mellett megtalltk, nem volt tbb egy kis barna vakarcsnl, aki gy bele gubzott sajt barna hajba, hogy elszr nem gyermeknek, hanem farkasklyknek hittk; mg meg nem ktztk hegyes szemfogaival njellt megmenti fel kapkodott. Els napjt mozdulatlanul kuporogva tlttte kzttk, celljnak fehrre meszelt falt bmulva a kolostorban, ahov vittk. Az apck vizet ntttek r, botokkal dfkdtk, hogy flrzzk, Aztn kikapta kezkbl a kenyeret, s egy sarokba rohant vele, hogy htat fordtva elmajszolja; nagy nap volt a novcik kztt, amikor megtanult a hts lbain lni, s kenyrvget koldult. Rjttek, ha kicsit is kedvesen bnnak vele, nem hajthatatlan. Megtanulta felismerni sajt ednyt; aztn, hogy csszbl igyk. Lttk, egszen knnyen megtanthat nhny egyszer fogsra, de nem rezte a hideget, s hossz idbe telt, mg a fejn t egy inget imdkoztak r, hogy feltn meztelensgt elfdjk. Mgis mindig vadnak, a bezrtsggal szemben trelmetlennek, hangulatban szeszlyesnek mutatkozott; amikor a fnkasszony megprblta megtantani arra, hogy a farkasoktl val szabadulsrt hlt adjon, begrbtette htt, a padlt karmolta, a kpolna egy tvoli sarkba hzdott vissza, sszekuporodott, remegett, vizelt, rtett mintha teljesen visszatrt volna termszetes llapotba. Ezrt e hrom napig tart csodt a gyermek folytatd zavarval egytt lelkifurdals nlkl tszlltottk a herceg lepusztult s meg nem szentelt hztartsba. Lihegett s szuszogott, amikor letettk a kastlynl, s csak hsszagot rzett, legkevsb sem knbzt vagy ismers levegt. Lekuporodva elhelyezkedett, azzal a kutyashajjal, mely csak a llegzet kifjsa, s sem megknnyebblst, sem beletrdst nem jelent.
81

A herceg aszott, akr a rgi papr; szraz bre megzizzenti az gynemt, amikor visszahajtja, hogy kidugja vkony lbt, mely rgi sebektl forradsos ott, ahol tskk karcoltk meg a brt. Teljesen egyedl lne a bs kastlyban, ha ez a gyermek nem volna, akinek oly kevs kzs vonsa van velnk, tbbiekkel, akrcsak neki. Hlszobja festett terrakotta, melyet akr egy ibriai mszrszk belsejt megbarntott a kn hordalka, de neki magnak, neki semmi sem rthat, mivel az kpt mr nem veri vissza a tkr. Szarvasaganccsal dsztett, gyszfekete kovcsoltvas gyban alszik, mg a hold, az talakulsok kormnyzja s az alvajrk felgyelje, parancsol ujjval be nem bk a szk ablakon, s arcul nem legyinti: akkor szeme nylni kezd. jjel azt a hatalmas, vigasztalan, moh szemet kitgult, csillog pupilla tlti ki. Szeme csupn tvgyat lt. Ez a szem kinylik, hogy elnyelje a Vilgot, melyben nmaga tkrkpt sehol nem ltja; tlpett a tkrn, s ettl fogva mr mintha a dolgok msik oldaln lne. Holdfny kiloccsant, csillog teje a fagytl ropogs fvn; azt mondjk, ily jszakn, holdas, metamorf idben, ha elg bolond voltl, hogy ksn merszkedtl ki, knnyen rtallhatsz, amint a templomkert fala mentn nyargal, zamatos fltorzt vetve a htra, A fehr fny lemossa a mezket, majd jra lemossa, mg nem csillog minden, pedig mancsnyomokat hagy a drben amikor jszakai farkasnnepein vltve rohangl a srok krl. Tl derekn a naplemente korai vrs rjn mrfldekre minden ajtt elreteszelnek. A tehenek nyugtalanul bgnek az istllban, amikor arra jr, a szkl kutyk orrukat a lbuk kz frjk. A flelem htborzongat terht hordozza trkeny vlln; a halottev szerepe jutott neki, a hullarabl, aki az elhunytak vgs nyugalmt megzavarja. Fehr, akr a lepra, krmvel kapar, s semmi sem riasztja vissza. Ha egy tetemet fokhagymval tmsz meg, nos, csak csorog a nyla az lvezettl: cadavre provencale. A szent keresztet htvakarnak hasznlja, s a szenteltvztart fl hajol, hogy szomjasan kilefetyelje a vizet. A lny a tzhely puha, meleg hamujban alszik; az gyak csapdk, egyben sem maradna meg. Azt a kevs kis feladatot, amire az apck beidomtottk, el tudja ltni, szemtlaptra spri a herceg szobjban sztszrt hajat, csigolykat s ujjperceket, naplementekor, amikor a herceg flkel, beveti az gyt, s a szrke fenevadak vltenek odakint, mintha tudnk, tvltozsa az kifigurzsuk. Zskmnyukkal kegyetlenek, vikkel gyngdek; ha a herceg farkasnak szletik, dhsen elkergettk volna a falkbl, mrfldeket kellett volna vnszorognia mgttk, alzatosan hason csszva a zskmnyhoz, de csak miutn k mr ettek s alszanak, hogy a lecsupasztott csontokat rgcslja s a brn krddzk. A hercegnek csak konyhai cseldje a lny, akit farkasok szoptattak a magas felfldeken, ahol anyja megszlte s elhagyta, aki se nem farkas, se nem n, mgsem tud okosabbat, mint hogy elvgezze a herceg szmra a hzimunkt. A vadllatok kztt ntt fel. Ha piszkosan, rongyosan s llatias zilltsgban elvihetnnk t teremtsnk denbe, ahol va s a morg dm vadvirgos tparton kucorognak, tetveket kurkszva egyms irhjban, akkor taln blcs gyermeknek bizonyulna, aki valamennyiket vezeti, csendje s vltse pedig oly autentikus nyelvnek, mint a termszet akrmelyik nyelve. A beszl vadak s virgok vilgban lenne a hs-vr bimb a jsgos oroszln szjban; de hogyan gygyulhatna be ismt a megharapott alma sebe? A csonkasg az osztlyrsze; idnknt azonban nkntelen susog hangot ad ki, mintha torkban a nem hasznlt szlak szlhrfa volnnak, mely a leveg rendszertelen lkseire mozdul meg, suttogsa rejtlyesebb, mint a nmk hangjai. A megszokott szentsgtrsek a falusi temetben. A koporst oly fktelenl tptk fl, ahogy a gyermek bontja ki karcsony reggeln az ajndkot, tartalmbl pedig mit sem talltak, mindssze a menyasszonyi ftyol egy foszlnyt, amelybe a holttestet becsavartk, s
82

mely lobogva fennakadt a temetkert kapujnl a cserjn, gyhogy tudtk, merre vitte el bs kas tlya fel. Az id mlsval, e szmkivetett hely ltnek rvletben, ez a lny oly dolgok kzt nvekedett, melyeket sem megnevezni, sem felfogni nem tudott. Hogyan gondolkodott, hogyan rzett ez az rks idegen, prmbe burkolt gondolataival s si rzseivel, melyek vltoz benyomsok radatban lteztek; nincs sz, mely lerja, hogyan gyzte le az lmai kztti szakadkokat, az bredseket, melyek oly klnsek voltak, akr alvsai. A farkasok vigyztak r, mert tudtk, tkletlen farkas; mi, tkletlensgtl flve, llati magnyba zrtuk, mert megmutatta, milyenek lehettnk volna, s gy telt az id, br aligha tudott rla. Aztn megindult a vrzse. Az els vr megrmtette. Nem tudta, mit jelent, s a gyan els moccansai, melyeket valaha rzett, a lehetsges ok fel irnyultak. A hold besttt a konyhba, amikor arra bredt, hogy szivrgst rez a combja kztt s gy vlte, hogy egy farkas, aki taln szereti, ahogy a farkasok szoktk, s aki taln a holdban lakik? Bizonyra a nemi szervt harapdlta, mg aludt, egy sor szeretetteljes cspsnek vetette al, melyek gyengdek voltak ahhoz, hogy flbresszk, mgis elg lesek, hogy felsrtsk a brt. Az elmlet formja mg elmosd volt, egyfajta vad kvetkeztets sarjadt mgis belle mintha repl madr ejtett volna karmaibl egy magot a fejbe. A vrzs folytatdott nhny napig, amit rkkvalsgnak rzett. Eddig mg nem volt kzvetlen elkpzelse a mltrl, jvrl vagy az id hosszrl, csak a dimenzi nlkli, kzvetlen pillanatrl. jjel bebarangolta az res hzat, rongyok utn kutatva, hogy felitassa a vrt; a zrdban tanult egy kevs elemi higinit, eleget ahhoz, hogy tudja, hogyan kell elkaparni az rlkt s megtiszttania magt a termszetes nedvektl, br az apcknak nem voltak meg az eszkzeik, hogy kzljk vele, ennek meg kell lennie, nem a finnyssg, hanem a szgyen volt az, ami erre ksztette. Trlkzt, lepedt s prnahuzatot tallt olyan szekrnyekben, melyeket nem nyitottak ki azta, hogy a herceg sszes fogval, vistva a vilgra jtt, leharapta anyja mellbimbjt s knnyezett. Pkhls ruhsszekrnyekben egyszer viselt bli ruhkat tallt, a herceg vres szobjnak sarkaiban pedig kupacokban szemfedket, hlingeket s gyszruhkat, melyek tlapjnak fogsait burkoltk valaha. Cskokat tpett a legnedvszvbb szvetekbl, hogy gyetlenl bepelenkzza magt. E barangolsok sorn tkztt bele abba a tkrbe, melynek felsznn a herceg gy jrt t, mint a szl a jg fltt. Elszr megprblta tkrkpt megszaglszni; aztn buzgn szimatolva hamarosan rjtt, nem rez szagot. sszezzta orrt a hideg vegen, s eltrtek karmai, ahogy megprblt megverekedni ezzel az idegennel. Ingerlten, majd lvezettel ltta, hogyan utnozza az minden mozdulatt, amikor mells mancst flemelte, hogy megvakarddzk, vagy fenekt a poros sznyegen vgighzta, hogy a hts fertlyn egy enyhe kellemetlensgtl megszabaduljon. Fejt visszatkrzd archoz drglte, hogy megmutassa, bartsgosan rez irnta, s hideg, szilrd, mozdthatatlan felletet rzett maga s kzte tn valamilyen lthatatlan ketrec volna? E korlt ellenre elg egyedl volt ahhoz, hogy megkrje ezt a teremtmnyt, prbljon meg jtszani vele, kivillantotta fogait s vigyorgott; rgtn hasonl felhvst kapott. Ujjongott; prgni kezdett maga krl, rvendezve csaholt, de amikor eltvolodott a tkrtl, rmmmora kzepn megtorpant, zavarba jtt annak lttn, hogy j bartja kisebb lett. Egy felh mgl a holdfny a herceg mozdulatlan hlszobjba mltt, s ltta, milyen spadt ez a farkas, nem farkas, aki jtszott vele. A hold s a tkr ennyiben kzsek: nem lehet mgjk ltni. Holdsttten s fehren Farkas-Alice nzte magt a tkrben, s azon tndtt, hogy azt az llatot ltja-e, aki azrt jtt, hogy jszaka megharapja t. Aztn egy lps hangjra, mely a hallbl jtt, rzkeny flt hegyezte; azonnal visszagetett a konyhba, s a hercegbe tkztt, aki vlln egy emberi lbat vitt. A lny krmei a lpcshz koccantak,
83

ahogy kzmbsen, nesztelen lptekkel elment mellette, , a higgadt, a srthetetlen, tkletes s lsdiektl hemzseg rtatlansgban. Hamarosan megsznt a vrzs. Elfeledkezett rla. A hold elfogyott; de aprnknt jra megjelent. Amikor teljes erejben ismt beksznttt a konyhba, Farkas-Alice meglepdtt, hogy ismt vrzik, s ez gy ment tovbb, oly pontossggal, mely bizonytalan idfelfogst talaktotta. Megtanulta vrni ezeket a vrzseket, elkszteni a rongyokat ellenk, s azutn gondosan elkaparni a bepiszkoldott dolgokat. A folyamat a szokssal jogait kvetelte, pedig tkletesen megrtette az ra krbejr elvt, mg ha minden rt szmztek is a barlangbl, ahol s a herceg ltek elklnlt magnyukban, gyhogy azt lehet mondani, e visszatr ciklus segtsgvel flfedezte az id valdi mkdst. Amikor a hamu kzepn sszetekeredett, annak szne, llaga s melege nevelanyja hast idzte el a mltbl, s belevste a hsba; els tudatos emlke, fjdalmas, mint az els alkalom, amikor az apck a hajt fsltk, Ersebb, mlyl dallammal kiss felvlttt, hogy a farkasok vlasznak kifrkszhetetlen vigaszt megszerezze mert a krltte lv vilg most lttt formt. nmaga s krnyezete kztt lnyegi klnbsget vett szre, amelyre, azt mondhatnnk, nem tudott ujjal rmutatni csak a rt fi s fve odakint tbb mr nem voltak kutat orra s felll fle nmagban mgis elgsges kisugrzsa, hanem egyfajta httr-fggny, mely az rkezsre vrt, hogy adjon neki jelentst. nmagt ltta rajta, s stt tisztasg szembe ftyolos, befel fordul tekintet kltztt. rkat tlttt azzal, hogy j brt vizsglta, mely gy tetszett vrzsbl szletett. Hossz nyelvvel megnyalta puha prnzatt, s hajt krmeivel gereblyzte. Kvncsian vizsglta j mellt; a fehr daganatok semmire sem emlkeztettk jobban, mint az jszaka sarjadt pfeteggombra, melyet termszetes, br zavarba ejt ltomsknt nha, esti erdei kszlsain tallt, de ekkor, bmulatra, j haj kis diadmjra lelt, mely csomban ntt a combja kztt. Megmutatta tkrbli alomtrsnak, aki megnyugtatta azzal, hogy megmutatta, neki is van. Az eltkozott herceg a temetben ksrt; kevesebbnek s tbbnek is hiszi magt egy embernl, mintha ocsmny klnbzsge a kegyelem jele volna. Napkzben alszik, Tkre hven mutatja gyt, de az sszekuszlt takark alatt a vzna alakot soha. A lny nha, azokon a fehr jszakkon, amikor egyedl maradt a hzban, elhzta a herceg nagyanyjnak bli ruhit s magra kapta a lgy brsonyt meg az rdes csipkt, mert ez rmet szerzett serdl brnek. Bizalmasa a tkrben magra csavarta az reg ruhkat, hzkodta az orrt az lvezettl a pzsma s a cibet don, de mg mindig ers illatra, mely a ruhaujjakban s -derekakban flledt. Ez a szoksos, vgre is unalmas ragaszkods minden mozdulathoz vgl arra a sajnlatos lehetsgre bresztette r, hogy trsasga tulajdonkppen nem ms, mint annak az rnyknak egy klnsen tletes vltozata, melyet a napsttte fre vet. Hiszen s az alom tbbi tagi a nem birkztak s kergetztek-e rgen az rnykukkal? Mozgkony orrt a tkr mg dugta; mindssze port, hljban rekedt pkot, halom rongyot tallt. Kis nedvessg szivrgott a szeme sarkbl, kapcsolata a tkrrel most mgis sokkal bizalmasabb lett, mivel tudta, nmagt ltja benne. Egy darabig tapogatta s forgatta a ruht, melyet a herceg a tkr mg rejtett. A por hamarosan kirzdott belle; mells lbt prbakppen belehelyezte a ruhaujjba. Br a ruha szakadt s gyrtt volt, oly fehr s hajlkony anyagbl kszlt, hogy gy gondolta, mieltt flveszi, hamus brt alaposan le kell mosnia vzzel az udvari szivattynl, melyet gyes mells mancsval kezelni tudott. A tkrben ltta, hogy ragyog fl e fehr ruhtl. Br kt lbon, szoknyban nem tudott olyan gyorsan rohanni, j ruhjban kitrappolt, hogy az illatos oktberi svnyt megvizsglja, akr a kastly elsblozja, nmagtl elragadtatva, de idnknt, valamifle svrg diadaltl eltelve, mg mindig nekelt a farkasoknak, mert mr tudta, hogyan kell ruht viselni, s gy a tlk val klnbzsge lthat jelt lttte magra.
84

Lbnyomai a nyirkos fldn oly gynyrek s fenyegetek, mint amilyeneket Pntek hagyott. A halott menyecske fiatal frje hossz idt tlttt azzal, hogy bosszjt kiforralja. A templomot csengk, knyvek s gyertyk arzenljval rakta teli; ezstgolys teggel; tzgallonos kdban, szekren hoztak szenteltvizet a vrosbl, ahol azt maga az rsek szentelte be, hogy belefojtsk a herceget, ha a golyk lepattannnak rla. sszegyltek a templomban, hogy litnit mondjanak, s vrjanak arra, aki majd a tl els halleseteivel bellt. A lny mr gyakrabban megy ki jszaka; krje fondik a tj s jelenltvel tjrja. a tj rtelme. gy hallotta, a templomi gylekezet hasztalan prblja a farkasok krust utnozni. Sajt, kifinomult hangjval tmogatta ket egy darabig, mg a temetkapunl szemlldve hintzott htsjn; aztn orrlyuka megrndult, amikor a halott visszataszt bzt megrezte, ami azt sgta, hogy laktrsa kzeleg; fejt flemelve, friss les szemvel ki mst vett szre mint a pkhls kastly urt, kszen arra, hogy kannibl szertartst bemutassa? s ha orrlyuka a tmjn fojt bzre gyanakvan kitgul, a herceg pedig nem, az azrt van, mert sokkal rzkenyebb nla. Ezrt rohan, rohan, amikor meghallja a fegyverek ropogst, mert ezek ltk meg nevelanyjt; ugyanolyan lendletes szkdcselssel rohan a herceg is, szenteltvztl tzva, mg a fiatal zvegy ki nem lvi azt az ezstgolyt, mely vllba mar, s flig lehntja rla kpletes bundjt, gyhogy fl kell egyenesednie, mint brmely kznsges, terpesztett ktlbnak, s sznalmasan tovbb kell bicegnie ahogy telik tle. Amikor lttk, hogy a srkvek kzl kiugrik a fehr menyecske, s eliramodik a kastly fel, nyomban pedig a farkasember botorkl, a parasztok azt hittk, a herceg drga ldozata visszatrt, hogy sajt kezbe vegye az gyeket. Siktva menekltek a ksrteties bosszlls jelense ell. Szegny, sebzett pra... bezrva a klns, flig ilyen, flig olyan llapotba, a cskevnyes talakulsba, a tkletlen titokzatossgba, most gytrdve fekszik fekete gyn a szobban, mely akr egy mkni sr, vlt, mint a csapdba lpett farkas, vagy mint egy vajd asszony, s vrzik. A lny elszr flt, amikor a kn hangjt hallotta, htha fjdalmat okoz neki, mint azeltt. Morogva llkodott az gy krl, a sebet szimatolva, mely nem gy szaglott, mint az sebe. Aztn, akr sovny, szrke anyja, sznalmat rzett; felugrott az gyra, hogy a herceg arcrl s homlokrl habozs nlkl, undor nlkl, gyors, gyngd megfontoltsggal lenyalja a vrt s a piszkot. A tkrt megvilgt holdfny ragyogsa megakadt a vrs falon; a racionlis veg, a lthat ura, trgyilagosan rgztette a nyszrg lnyt. Amikor folytatta szolglatt, a tkr vgtelen lasssggal megadta magt tulajdon anyagi szerkezete visszatkrz erejnek. Aprnknt, ahogy a fotpapron kibontakoz kp, elszr egy formtlan, erezett ftyol tnt fl benne, a zskmny, mely hljban fennakadt, majd lesebb, de mg mindig rnykos krvonalakban, vgl oly elevenen, mint a val let, mintha lgy, nedves, gyngd nyelve keltette volna letre, a herceg arca.

85

AZ R

Az volt a hivatsa, hogy llatokat gyilkoljon, s miutn rjtt erre, az utnuk val hajsza messzire vitte a mrskelt gvtl, oda, ahol a moh afrikai nap kimarta a pupilljt, kifaktotta a hajt, s barnra gette a brt, hogy vgl mr nem is annak ltszott, aki azeltt volt, hanem a pontos negatvjnak; lett a fehr vadsz, egy olyan szmzets ldozata, amely az htott hall imitcija. Elragadtatottsgban elflt a llegzete mindig, amikor ltta zskmnynak utols vonaglst. Nem pnzrt lt, hanem szerelembl. A kegyetlenkedsre val hajlamt elszr egy kis angol kzpiskola bds vcjben gyakorolta, ahol belenyomta az j fik fejt a kermiacsszbe, majd lehzta rjuk a vizet, hogy elfojtsa a bugyborkol tiltakozsukat. Serdlkora utn meghatrozhatatlan eredet felajzott dht fiatal nk spadt, rng testn nttte ki, foggal s krmmel szaggatta hsukat, s nha mg a brszjval is a nagy londoni plyaudvarok krnykn lv olcs hotelek gyaiban (King's Cross, Victoria, Euston...). De ezek a pasztellszn szertelensgek a legtbb, amit hideg, ess szlhazja adhatott neki sosem elgtettk ki; vadsga csak gy vlhatott olyann, mint az igazi vadak, hogy elment a forr gv al, s ott finomtotta egszen addig, mgnem a vadllatoktl mr csak annyiban lehetett megklnbztetni, hogy az gyilkossgaiban megvolt az ntudatossg eleme, mert ha mr nem is sok maradt benne az emberbl, lnynek bels tekintete azrt mg figyelte t, s ettl kpes volt ujjongani sajt mszrlsain. Br zsirf- s gazellacsordkat tizedelt meg, ahogy bksen legelsztek a szavannn, amg meg nem tanultk a levegbl kiszimatolni sajt pusztulsukat, amikor kzeledett, s hnaljig latyakban tocsog, cmeres-pnclos vzilovakat kldtt msvilgra, a fegyvert igazn a nagymacskk selymes kznye vonzotta, s vgl is a mints szrek megsemmistsnek specialistja lett; leoprdok s hizok a hall barna tintval testkre nyomtatott ideogrammival, melyek oly nma istenek mvei, akik nem ismernek el semmifle istensget az emberben. Amikor megelgelte az afrikai macskk mszrlst, s magt Afrikt is, amely sokkal regebb kontinens ugyan, mint a mink, de amelynek rtatlansga mindig a felsbbrendsg rzsvel tlttte el, elhatrozta, hogy az jvilg als rgiit fogja flkutatni, s a festett vadra, a jagurra vadszik majd, gy ht meg is rkezett a kietlensg metaforjnak kells kzepbe, arra a helyre, ahol az id visszafel ballag nnn svnyn, annak a vilgnak a nedves, elhagyott hasadkba, melynek termkenyt folyja maga is egy vad asszony az Amazonas. Zld, rettenthetetlen csnd borult r az risnvnyek e komor kirlysgban. s iszonyodva szvta a kulacsa szjt, mintha mellbimb lett volna. Dzsippel utazott az architektonikus vegetci egyntet trsgein t, ahol szl sem rezzentette a plmkat, melyek oly hatalmasak voltak, hogy gy ltszott, az idk kezdetn faragtk srgszld szigorsgbl, majd magukra hagytk ket, s amelyek slyos trzsei mintha nem is flfel nyltak volna, hanem gy tnt, azok hzzk le az erdre a fullaszt eget, mint csiszolt fmkupakot. Nvnyek nttek ezeken a fatrzseken is: orchidek, mrgez, szivrvnyos szirmok, s karvastagsg indk virgszjakkal, amelyek ragacsos nyelvet nyjtogattak, hogy csapdba csaljk a testket tpll legyeket. Olykor ismeretlen formj fnyes madarak villantak el mellette, mskor kisiskolsok mdjra fecseg majmok ugrltak grl-gra, amelyek meg sem rezdltek alattuk. De minden mozdulat s minden zaj ppen csak megborzolta a hely mlysgesen mly, embertelen nszemlletnek felsznt, gyhogy itt valban az ls maradt szmra az egyetlen eszkz, amellyel megersthette nmagnak,
86

hogy mg l, mivel nem volt hajlamos az nszemlletre, s soha nem tallt semmifle vigaszt a termszetben. A gyilkols volt az egyetlen hajlama s klnleges adottsga. A nyszrg fk kztt indinokkal is tallkozott. Az etnikai tpusok olyan bsgt mutattk, mintha a regresszi elve szerint szervezett ember l mzeumn ment volna keresztl; minl mlyebben hatolt a kontinens belsejbe, annl primitvebbek lettek, mintha csak azt mutatnk, hogy ltezhet fordtott evolci is. A barna trzsek nmelyiknek lakhelye sem volt a szabad g alatt hltak, s mint a virgok rovarokkal tpllkoztak; befestettk a testket levelek s bogyk nedvvel, s a fejket madrtollakbl vagy saskarmokbl ksztett diadmmal dsztettk. A tiritarkra festett nyjas emberkk halkan csiviteltek a dzsipje krl, s enyhe kvncsisgtl csillogott szemk befel fordul, borostyn napja, s szre sem vette, hogy emberek, pedig sajt kszts leprl berendezskn mg valami vad alkoholt is ksztettek, s ivott is belle, hogy ismers zsongssal tltse meg a fejt az t krlvev idegensgben. Flvr vezetje gyakran fogta valamelyik barna lnyt, aki nyltan felknlta neki meztelen, hegyes mellt s ftyolos-tiszta mosolyt, s ott helyben, a tisztst szeglyez bokrok kztt megfertzte kankval, amelynek krnikus mrtrja volt. S aztn, amikor lelohadt tvgyra visszaemlkezve a szja szlt nyalogatta, azt mondogatta a vadsznak: barna hs, barna hs... Egyik jszaka rszegsgben, a munkanap vgeztvel gyakorta rtr rzkisgtl gytrve, a vadsz a dzsipjnek ptkerekrt megvsrolt egy serdl lnykt, aki olyan szz volt, mint az erd, amely szlte. A lny combja kz vacak vrs gyapjkend volt tekerve, hossz, rugalmas htt pedig brsonyfoszlnyokba bugyolltk, mert a trzs spirlis jeleit vagdostk bel, amikor elkezddtt a menstrucija valami hegysg kontrkphez hasonl hegmintzatot. Trzsnek asszonyai folykony srba mertettk a hajukat, majd kis botokon hossz hullmokba csavartk frtjeiket, s hagytk megszradni a napon, mgnem mindannyiuknak mztalan cserphez hasonl merev gyrkbl ll frizurja lett, gy festett ht, mintha a fejt olyan tsks glria vezn, amilyen a vasrnapi iskolk kpesknyveiben van a hres bnsknek. A szemben a szzessgtl val elvss gyengdsge s ktsgbeesse tkrzdtt; s rezzenetlen volt a mosolya, mint egy macsk, amelyet ha akar, ha nem a fiziolgia mosolyogni knyszert. Trzsnek hiedelmei arra tantottk a lnyt, hogy gy gondoljon magra, mint egy rz absztrakcira, a szellemek s a fauna kzti kztes lnyre, gy ht a lzverte, csontvzz sovnyodott embert, aki megvsrolta, klnsebb kvncsisg nlkl nzegette, hiszen szmra az nem volt se furcsbb, se kevsb furcsa, mint az erd brmely egyb sztvr megnyilatkozsa. S hogy nem rzkelte benne az embert sem, az attl volt, hogy a kozmognija a maga kifinomultsgban nem ismert el lnyegi klnbsget nmaga meg az llatok s a szellemek kztt. A trzse sohasem gyilkolt; csak gykereket ettek. A vadsz tantotta meg r, hogy megegye a tbor tznl megsttt hst, s br eleinte nem zlett neki, ktelessgtudan elfogyasztotta, mintha a frfi arra utastotta volna, hogy vegyen maghoz valami szentsget, mert amikor ltta, milyen knnyedsggel gyilkolja a jagurokat, hamarosan rjtt, hogy maga a hall vsrolta meg. S akkortl kezdve mr kvncsian nzett r, mert felismerte nyomban, hogyan dicslt meg a hall, hogy lete elvv vljk. A frfi kzben nem ltott benne mst, csak egy klns hst, amirt nem kellett sokat fizetnie. Frfiassgt e csodlkozs kells kzepbe dfte, s miutn a lnynak behegedt a sebe, arra hasznlta t, hogy megossza vele a hlzskjt, s vele vitesse a szrmit. Megmondta neki, hogy Pntek lesz a neve, mert azon a napon vsrolta meg, aztn megtantotta neki kiejteni az r szt, s igyekezett tudtra adni, hogy az pedig az neve lesz. A lnynak erre reszketni kezdett a szemhja, mert tudta ugyan gy mozgatni az ajkt s a nyelvt, hogy a frfi utn mondja a szavakat, de rteni nem rtette ket. s a vadsz mindennap meglt egy jagurt. A vezett elkldte, hiszen most, hogy megvette a lnyt, mr nem volt szksge r; s a furcsa
87

szerelmespr kettesben ment tovbb, mikzben a lny apja az autgumibl szandlt kszttetett a csaldja sszes tagjnak, amikben egy picivel kzelebb ballaghattak a huszadik szzadhoz, de csak egy nagyon picivel. A lny trzsben gyakran mesltk a kvetkez sznes kis mest. A jagur kihvta a hangyszt egy gyessgi versenyre, amelyben a szemkkel kellett zsonglrkdnik, gy ht ki is vettk a szemket a szemgdrkbl. Amikor befejeztk, a hangysz felhajtotta szemeit a levegbe, s azok plotty! ppen a helykre pottyantak, de amikor a jagur utnozni akarta, az szemei fennakadtak egy fa legfels gain, s nem tudta elrni ket. gy ht megvakult. Akkor a hangysz megkrte az arapapagjt, hogy ksztsen vzbl j szemet a jagurnak, s azzal aztn a jagur sttben is tudott ltni. Egyszval a jagur szmra is minden jl vgzdtt; s , a lny, aki mg a sajt nevt se tudta, is ltott a sttben. Ahogy mindig egyre mlyebbre hatoltak az erdben, elhagyva a kis teleplseket, a vadsz minden jszaka kicsikarta a neki jr gynyrt a lny testbl, mikzben az a vlla fltt a szellemek rnyait nzte a srn susog aljnvnyzetben, s gy kpzelte, azoknak a vadaknak a szellemeit nzi, amiket a vadsz aznap elejtett, mert a jagur nemzetsgbe szletett bele, s amikor a frfi brszja felhastotta a vllt, azt hitte, a varzsvz, amibl a szeme kszlt, sznalmasan kicsorog belle. A vadsz nem tudott megbklni az eserdvel, amely leverte s kitikkasztotta. Malriarohamok trtek r. Folyamatosan gyilkolt, lenyzta az llatok brt, s maga mgtt hagyta a dgket a keselyknek s legyeknek. Aztn eljutottak egy olyan helyre, ahonnan nem vezetett tovbb t. A vadsz szve eksztatikus rettegstl s vgytl kalaplt, amikor ltta, hogy ott beljebb mr csak vadllatok lnek. Mindet meg akarta gyilkolni, hogy ne rezze magt olyan magnyosnak, s hogy behatolhasson ebbe a hinyba gyilkos jelenltvel, a dzsipjt htrahagyta egy elfeledett faluban, ahol egy zld svny vget rt, s egy sreg whiskey-pap csrgtt naphosszat egy elhagyott templom romjaiban, aki tzes vizet fztt vadbannbl, s siratta a keresztt llomsait. Az r megpakolta barna szeretjt a puskival meg a hlzskkal meg a folykony lzzal tlttt kulacsokkal. S amerre mentek, dgket hagytak maguk utn a nvnyek s keselyk tpllsra. jszaka, miutn a lny meggyjtotta a tzet, a vadsz elszr megverte a fegyvere tusval, aztn a magv tette, aztn ivott a kulacsbl, s elaludt. A lny pedig letrlte a knnyeit a keze fejvel, s nmaga lett jra, s miutn mr egytt voltak nhny hete, egyszer, amikor magra maradt, gyorsan megvizsglta az r szenvedlynek eszkzeit, a fegyvereket, htha el tud lesni valamit a varzserejbl. Egyik szemt lehunyva kukucsklt bele a hossz csbe, simogatta a fmravaszt, s, vatosan eltartotta magtl a csvet, ahogy az rtl ltta, puhn meghzta, kvncsian, hogy is ltre tudja-e hozni ugyanazt a mennydrgst. De csaldsra nem trtnt semmi. Bosszsgban a fogait nyaldosta a nyelvvel. De ahogy tovbb vizsglta a fegyvert, felfedezte a biztost titkt. Szellemek jttek el a dzsungelbl, s a lbhoz ltek, flrehajtott fejjel nztk. dvzlskppen bartian intett nekik a kezvel. A tz kezdett elhamvadni, de vilgosan ltott a puska irnyzkain t, mert vzbl volt a szeme, s ahogy az rtl ltta, a vllhoz emelte a fegyvert, megclozva a hold gre szegezett tnyrjt az gak mennyezete fltt, mert le akarta lni a holdat, amely madr volt a kpzeletben, s mivel a vadsz megtantotta hst enni, most gy gondolta, a hall inasv kell vlnia. A vadsz a flelem grcsben bredt, s megltta a lnyt, ahogy a hamvad tz halvnyan megvilgtotta, s a szemrmt takar rongyot leszmtva teljesen meztelen volt, s a fegyvert tartotta a kezben; agyaggal bortott feje mintha ragadozmadarak fszkv vltozott volna. Gynyrsggel kacagott az alv madr tetemn, amit a golyja levert a frl, s a holdfny csillogott furcsn hegyes fogain. gy hitte, a madr, amit leltt, a hold, s
88

hogy most csak a hold szellemt ltja az jszakai gen. Br eltvedtek, vgleg s remnytelenl eltvedtek az ttalan erdben, nagyon jl tudta, hogy hol van; mindig otthon volt a szellemek vrosban. Msnap a vadsz lthatta a lny mesterlvszi karrierjnek kezdett; lvsei nyomn hullottak az gakrl valamennyi tollas s szrs lny kpviseli, amik csak lteztek az erdben. s mindig ugyanazzal a kjes kacagssal nzte hullsukat, mert soha nem gondolta, hogy ilyen knny friss szellemekkel benpesteni az esti tz fnykrt. De jagurt nem tudott lni, hiszen a jagur nemzettsgnek jelkpe volt; fejt rzva, kezvel hadonszva tiltakozott mindannyiszor. s most, hogy mr tudott lni, hamarosan jobb vadsz lett belle, mint amilyen a frfi volt, br teljesen rendszertelenl gyilkolt, s ahogy kettesben mentek egyre tovbb a homlyos, zld aljnvnyzetben, vlogats nlkl lvldztek mindenre. Az id mlst a bannszesz sllyedse jelezte a kulacsban, s a mszrls sr nyomait hagytk maguk mgtt. A lny gyilkolszenvedlynek ltvnya felizgatta a vadszt, s tbolyultan mszott r, olyan durvn fesztve szt szemremajkait, hogy a bbor br ott bell sebes lett s elfeklyesedett, mg a nyakn s vlln lv harapsnyomok beteg gennygyngyket izzadtak, amitl felhben zmmgtek krltte a fmzld dglegyek. A sikolyai egyetemes nyelven szltak; mg a majmok is rtettk, hogy szenved, amikor az r gynyrt lelte rajta, egyedl , a vadsz nem rtette. S ahogy a lny egyre inkbb hasonlv vlt hozz, egyre nehezebben viselte t. Mikzben a frfi aludt, behajltotta ujjait a sttben, ami semmit sem rejtett el elle, s meglepds nlkl ltta, hogy a krmei hosszra, hajlottra, kemnyre s hegyesre nttek. Most, ha a frfi rmszott, vrs csermelyeket vjt a brbe, de a vadsz csak vlttt a gynyrtl, s mg vadabb lett a fjdalomtl, a lny pedig a knzs tbolyban rngatta cserpnylvnyos fejt, s mr csak a csupasz levegt vjta karmaival. Egy patakhoz rtek, s a lny rgtn beleugrott, hogy megmosakodjon, de nyomban ki is szkkent a vzbl, mert az rintse furcsn kellemetlen rzst bresztett a brn. S amikor trelmetlenl lerzta a fejrl a vzcseppeket, az agyagkarikk a fejn egymsba olvadtak, s lecsorogtak a vllra. Mr nem tudta megenni a slt hst, hanem nyersen tpte a csontokrl a krmvel, lopva, hogy az r ne lssa. s most mr vrs nyelvt nem tudta gy forgatni, hogy tisztn kijjjn a torkbl a frfi neve: -r; amikor beszlni prblt, csak valami sztfoly bugyborkolstl rezegtek a torokizmai, s kzben szoksv lett, hogy takaros lyukakat sson a fldbe az rlknek; attl kezdve lett ilyen knyes, hogy kintt a szr az arcn. A frfit tboly s lz emsztette. Ha jagurt lt, otthagyta az erdben, pettyes bundjt se nyzta le. A karmos lny birtoklsa nmagban is felrt egy mszrlssal, s ahogy a nyomban haladt, a szeme kbult volt a burjnz idegensgtl s a szesztl, s nzte, ahogy a nap villdz fnytl a lny htn pettyes lett a trzsi mintzat, s mintha felderengtek volna a pigmentci foltjainak hatrvonalai, finoman utnozva a vadakat, amelyek a lombokon tszrd napfny mintit utnoztk, s ha a lny nem felegyenesedve, kt lbon lpkedett volna, biztosan le is lvi. De gy csak belkte az aljnvnyzetbe, az orchidek kz, beledfte msik fegyvert puha, nedves lyukba, mikzben fogval tpte a nyakt, a lny pedig srt, de egy nap rjtt, hogy mr srni sem tud tbb. Azon a napon, amikor a szesz elfogyott, a vadsz egyedl volt a lzval. Verte magt s sikoltozott s reszketett a tisztson, ahol a lny elhagyta a hlzskjt; leguggolt a linok kz, s olyan hangon bgtt, mint a halk mennydrgs. Br nappal volt, szmtalan jagur szelleme nyzsgtt krltte, hogy lssa, mihez is kezd most. Lthatatlan orrukat bizsergette a vr elrzete. Vlla, amelyhez flemelte a puskt, bolyhos volt mr, mint a plss. Zskmny volt maga is, de most mgis ltte le a vadszt, s ettl kezdve nem tudta tbb a puskt fogni. Barna s borostynpettyes oldala gy fodrozdott, mint a vz, ahogy keresztlgetett a tisztson, hogy fogaival a holttest ruhjt rnciglja. De hamar beleunt, s nagy ugrsokkal elhagyta a tisztst.
89

S akkor mr csak a vadsz testn mszkl legyek ltek, s nagyon tvolt volt az otthontl. M. Nagy Mikls fordtsa

90