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epistemologia p thuillier

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I

INTRODUCCION: ASPECTOSFUNDAMENTALES

de 10 que aqui llamaremos las tesis de Wohes y Myrdal. al avanzar en el terreno de uno y otro autor 0 de la trndici6n galileana 0 aristotelica. en cualquier momento. de las clases 0 tipos de ciencias. del modo de usar el lenguaje en este ambito denorrrlnado ciencia.PRESENTACION Hemos reunido en este apartado una serie de cuestiones que recorren la problematica de la filosofia de la ciencia y especialmente de las ciencias humanas y socia1es. por tanto. . Hay que tornarIos como indicadores de una ruta que hay que andar y desandar. no de respuestas. epistemologia) y cuales son sus lfrnites. La ruta fenomenol6gica y neo-wittgensteiniana. Pero es conveniente k equipado desde el principia con un mfnimo de provisiones: saber par que terreno andamos (Blosoffa 0 teona de la ciencia. 10 que nos interroga son preguntas simples pero fundamentales: . a modo de sensibilizacion. pues. pero emergen tras cualquier planteamiento medianamente serio. No habra que olvidar que se trata de problemas. de la metodologia. Seifert. 61 . y recibiran respuestas en parte coincidentes y en parte divergentes de las ofrecidas. en este primer apartado. Otro tanto se pudiera decir de dos problemas tan eternamente presentes en una filosoffa de las ciencias de la naturaleza I ciencias del espfritu Y sus respectivos metodos ErkJiiren!Verstei1en. nos volvera a cuestionar la definici6n y su modo de efectuarla. quiza nos asalte de nuevo 10 que tan claro parecia. y dimos como solucionado. percatarse desde el cornienzo de las lineas contrapuestas que existen ante las preguntas basicas acerca del objeto de la ciencia. Se suelen poner al principio de los tratados.c6mo saberlo? En el nudo de recomendaciones metodol6gicas de Durkheim 0 Schiltz. que parece nitida en el texto de H. de introducirse en un camino donde no es facil ver el final. Su presencia nos puede asaltar.que es ciencia? y. Nos encontramos ante cuestiones fundamentales que mas tarde hay que rastrear en los dernas autores. por ejemplo Winch. aunque no sean faciles de percibir.

que el mundo cientffico en general sufre de numerosas dudas no solamente sobre su utilidad para la investigaci6n (10 que se comprende). vamos a abordar un solo aspecto: e1de la epistemologia 0 filosoffa de la ciencia. Madrid. su fin es estudiar la genesis y la estructura de las ciencias. la politologfa de la ciencia. precisemos. en estas lecturas. En algl1n caso tambien ofrecemos posiciones intermedias. de la ciencia. conciliadoras. En castellano se puede leer su Iibro La manipulacion. cuya selecci6n trata de ofrecer los contrastes y angulosidades de las diversas posturas con claridad y hasta rudeza. trataremos en primer lugar de responder a algunas cuestiones preliminares: lOue es la epistemologfa? leua! es su estatus en relaci6n con la filosofia yen relaci6n con las ciencias? cQue es la epistemologfa? lC6mo se constituye una teorfa cientffica? lCuaI es el papel. Su idea directriz es la siguiente: es cada ilia mas dificil de aceptar que puedan ser separadas la anatomia y la fisiologfa de las ciencias de su ecologfa. al menos. A 10 que es necesario anadir. etc. Thuillier. . de historiadores y de sociologos de las ciencias. Thuillier ensefia epistemologia e historia de las ciencias en la Universidad de Nanterre (Paris). Pero. analiza.). 10 que la epistemologfa no es 0 no quiere ser. las otras mas hist6ricas (los diversos contextos de las ciencias). Pero como existe un cierto mimero de malentendidos. A este estado de cosas se le dan variadas explicaciones. Su colaboraci6n. No es el refiejo de una ortodoxia. en la practica cientffica. tratamos de obtener una respuesta a la tarea que ocupa a los diversos autores del Jibro. 1975. Fundamentos. La ciencia se ha convertido en la gran vedette de la sociedad occidental. observa la epistemologia 0 filosofia de la ciencia? De la mano de P. En primer lugar. P. etc. La e'?Oluci6n incluso de la epistemologfa logica la conduce a tener en cuenta preferentemente la historia y la sociologia de las ciencias. pese a que ciertas dificu1tades tienden a desaparecer. etica. 0 bien para estudios mas pormenorizados sobre la genesis y Ia estructura de las ciencias.A esta finalidad estan orientados estos textos.que estudia. Perteneee a la redaccion de la revista La Recherche y colabora en la revista Atomes. desde un punto de vista logico y tambien hist6rico y socio16gico. Sin entrar en una discusi6n detallada. FIWSOFfA P. «cientffico»). 1. se enfrenta a diversos obstaculos. sirve para designar una teorfa general del conocimiento (de naturaleza filosofica). sino sobre su interes intrinseco y sobre su valor. las unas mas l6gicas tteoria y experienciai. ora hablamos de filosofia de las ciencias (que parece mas «literario» y despierta la desconfianza). 10 que nos parece que la epistemologfa no puede ser . Pero no existe un cuadro cormin donde se articu1en arm6nicamente todos los trabajos 16gicos. Se la estudia desde diversos angulos: la epistemologia 0 filosoffa de la ciencia. El concepto de epistemologfa es de hecho empleado de divers as maneras: segun el pais y para 10 que se use. pero no por ello menos problematico. Esto repercute sobre el plano intelectual y sobre el plano institucional: estas ensefianzas tienen un inseguro lugar con los «literates» y casi ninguno con los cientfficos. 0 mas exactamente.. para que e1lector se habitUe a un ejercicio menos rotundo. la psicologia de la ciencia. la historia de 1a ciencia. de la misrna manera. naturalmente. la sociologia de la ciencia. no pretende des- 62 63 .THUIWER DE oM CIENCIA 0 EPISTEMOWGfA: Nacido en 1932. epistem6logo 61mismo. Es evidente que esta simplificaci6n no se beneficiara de la aprobaci6n de todos los epistemologos. Aqui. la historia de las ciencias es marginal en relaci6n con la «gran» historia. Estas investigaciones conocen desde hace algunos decenios un importante desarrollo. ramas «nobles» de la filosofia (metaffsica. sinteticas. Los dos temas presentados a continuaci6n corresponden a dos grandes categorfas de investigaciones.. del contexto ideo16gico y social? A preguntas de este genero tratan de responder los epistem6logos. la epistemologfa esta considerada como una disciplina filosofica y con un estatus marginal en relaci6n con las El simple hecho de que dudamos entre dos denominaciones es revelador: ora decimos epistemologfa (que es una palabra con aspecto serio. Es la ciencia de la ciencia mas antigua.

la epistemologia general se propone estudiar la producci6n de conocimientos cientificos bajo todos sus aspectos: l6gico. De la misma manera. ideologico. Pero es esto. sin embargo. entre la ciencia y las instituciones cientfficas.. y. el imperialismo de la filasoffa les parece insoportable.. que dicte autoritariamente 10 que debe ser el conocimiento cientffico. 0 entre las diversas ciencias. pero corresponde a objetivos especificos que no son aquellos de las ciencias ya constituidas. Delante de este prop6sito. Este proyecto es quiza demasiado ambicioso y dificil de realizar. de «observacion». no suministra mas que «un nuevo galimatias metafisico». evidentemente. esta expresi6n puede reforzar ciertos contrasentidos.. Es Unicamente un intento de analisis. De este modo. sin estar apoyado en el «empirismo» de los cientificos que distinguen electricidad positiva y electricidad negativa. la-polarizacion descubierta por Malus. 10 que corresponde investigar. Muchos otros fiIosofos han querido tener a la ciencia con las manos en alto. lingufstico.. Mas generalmente.J como e1 principio de inercia [. Mas aun.. Augusto Cornte quiso tambien coordinar las diferentes ciencias e indicarles los caminos a seguir. que las modalidades de la «explicacion» sean las mismas en todas las disciplinas: No es seguro. el de un ec6logo 0 el de un dem6grafo. una especie de atadura dogmatics. define 10 oscuro de la siguiente manera: «Es 10 que esta individualizado en sf para serlo por sf.cubrir «Ia verdad» de la epistemologia. y reserva sus animos para la quimica clasificadora y cualitativa. menos todavfa. Hegel considera como demostrado «el canicter superficial del proceso electrico y la cantidad de naturaleza ftsica del cuerpo que pueda entrar enel». sino solamente como fuerza hostil a la claridad y pudiendo existir por esta raz6n en una perfecta homogeneidad». Por otra parte. es posible interrogarse sobre los usos (implicitos 0 explicitos) de las nociones de «ley». Es asf como Hegel. tranquilamente. etc. en el mismo capitulo de su Filosofta de la naturaleza. que juzga como «una representaci6n torpe». Estatentacion es corriente en los filosofos. que el microffsico constituya un saber que «funcione. En biologfa considera que la experimentaci6n es imposible.. sino estudiar la genesis y la estructura de los conocimientos cieniiiicos . La epistemologia no quiere imponer dogmas a los cientiiicos . el epistemologo puede analizar la noci6n de «explicaci6n cientffica». se comprende que los cientificos tengan una actitud de desconfianza. crey6 oportuno excluir la astroffsica de los estudios astron6micos y oponerse al empleo de las matematicas en la qufmica. hist6rico. el positivismo de Cornte constituia un obstaculo ideol6gico para las investigaciones. El texto de Jacques Maritain que sigue a continuaci6n es particularmente claro: «Es de este modo [. Debe estar claro que los epistem61ogos no quieren luchar contra los cientificos en su terreno: no es su papel el imponer a los ffsicos 0 a los biologos unos metodos y. asf como la moderaci6n. iposeen una definicion precisa de 10 que es una ciencia? Nada es menos seguro.. Dado que las ciencias nacen y evolucionan en circunstancias hist6ricas determinadas. precisamente. que. Pese a que sus analisis sean a menudo de un gran interes. dogmatico. En una primera aproximaci6n. La epistemologfa no quiere ser un sistema a priori. no existe como estado. se opone al evolucionismo. de «experimentscion». los cientfficos. Nada dice.. el epistemologo se preguntara tarnbien cuales son las relaciones que pueden existir entre la ciencia y la sociedad. Tambien hay que decir que. sera a la ciencia positiva la que le corresponda revisar ellenguaje en el cual se expresa y ponerse de acuerdo con la filosoffa». la investigaci6n debe utilizar solamente el metoda comparativo.J surge de la filosofia natural. y si esta Ultima esta 64 . Es mejor entonces no hablar de «filosoffa de las ciencias». forzada a decIarar inaceptablemente este principio en el sentido que 10 entendian Descartes y Galileo. en numerosos puritos. a priori.. se enfrenta a la ley de proporciones definidas de Proust. unos resultados. que orientaba las investigaciones en una direcci6n particulannente fecunda. de «verificacion».. entre la ciencia y las religiones. Los 65 . hablando de la luz. como el de un paleontologo. de «teona».

pero 1a epistemologfa no pretende ni repetir ni reemp1azar a la ciencia. y. Investigaciones de este genero son eminentemente interdisciplinares. hay excelentes razones para pensar que no es as! [. «confirmacion». los geneticos. igual que el de la historia. mas que un ruido de mosquito». historiadores. puesto que muchos fisicos y biologos. de quien todos los presupuestos se67 . hasta la epistemologfa considerada «general» exige una cierta competencia en materia de ciencia. Paul Veyne declara: «La historia no es una ciencia y no tiene mucho que esperar de las ciencias. Einstein.cientfficos haeen las ciencias. la historia no explica y no tiene metodo-. Con una ensefianza realmente pluridisciplinar donde «literates» y «cientfficos» no estuvieran separados por barreras de todas clases (mentales y tambien institucionales). Hacen falta tambien trabajos de epistemologfa comparada. En un sentido accesorio. etc. Seguramente. de investigaciones sistematicas sobre la manera en que las ideologfas repercuten sobre las actividades cientificas. recurre ya (y recurrira todavfa mas) a los servicios de logicos. serfa necesario admitir que los cientfficos son conscientes de todos los factores (sociales. un investigador no es necesariamente el unico (0 el mas) competente para explicitar todas las normas a las cuales obedecen sus investigaciones. la epistemologfa de los filosofos. «experimentacion». muy pronto. etc. sino que la lista de «verdaderas» ciencias esta por determinar. La ciencia no es un ediiicio totalmente transparente Para mantener que la epistemologfa no tiene objeto.. conviene decidir si la epistemologfa debe estar hecha por «literates» que tengan un mfnimo de formaci6n cientifica. Heans. Sucede que representantes de la filosoffa tradicional reprochan a sus colegas epistemologos al adherirse a una responsabilidad que no es la suya: «La epistemologfa misma. 0 por «cientfficos» en posesion de una formaci6n filos6fica. el valor del psicoanalisis es muy diversamente apreciado. as! como a los de aquellos cientfficos cuyas actividades son tomadas directamente como objeto de estudio. Iinguistas. culturales. No solamente hay incertidumbres. Es innegable que los cientificos encuentran en sus ciencias problemas epistemol6gicos a veces extremadamente importantes y que les conciemen muy directamente. sobre la cientificidad de ciertos enunciados.] El cientifico no es un ser «racional» y «consciente» en su totalidad. de quien todos los prop6sitos y gestos serfan «objetivos». y es 66 incluso deseable que un numero cada vez mayor de cientfficos participe en la formulaci6n y el estudio de problemas episternalogicos. Newton y Claude Bernard a Poincare. Por consiguiente sena necesario analizar todos los indices y documentos con el £in de proponer un balance provisional pero razonado. ideo16gicos) implicados en sus practicas. se ponen de acuerdo en el valor de detenninados resultados.Tncluso en las ciencias «fuertes» encontrariamos diferentes estatus. Pero «la ciencia» no esta definida de una vez par todas. por ejemplo.. Ahora bien. 1a fisica ha servido y sirve todavia de «ciencia mode10».«naturaleza» y al «valor» de la ciencia. Incluso si es verdad que 1a epistemologfa ha tornado prestadas de la filosofia un conjunto de cuestiones relativas a la . Es muy posib1e. despues de discusiones. politicos. Este deseo esta. Pero admitamos que estos problemas sean resueltos (por ejemplo aquellos que plantea la mecanica cuantica). a los otdos de los sabios. por ejemplo. En un reciente estudio epistemologico. todas las cuestiones generales que se plantean los epistemologos no serfan resueltas del mismo modo. La Bsica. de Pascal. Heisenberg y Francois Jacob. han reflexionado y escrito sobre sus propias actividades 0 sobre la ciencia en general. parece beneficiarse de un prestigio particular (hist6ricamente muy comprensible). esta cuestion perderfa mucha de su importancia. no ham. un estudio de conceptos estructurados «dey». los geologos y los paleontologos en tanto que especialistas. parcialmente realizado. de manera mas 0 menos confesada. No queda menos demostrado que la epistemologfa general no se reduce a una simple repetici6n de 10 que han dicho y diran los microffsicos. sociologos. As!. par otra parte. y de psicologos. en una epoca determinada.). Una comparaci6n con el trabajo del linguista 0 del gramatico puede esclarecer esta distinci6n: de la misma manera que un excelente escritor no es necesariamente capaz de explicitar correctamente todas las «reglas» gramaticales que utiliza.

sin ver en los epistemologos rivales 0 profanadores. Practicamente. el investigador no se desembaraza de una vez por todas de sus creencias y de sus prejuicios. Aqui ofrecemos dos tesis que pueden servir para plantearse preguntas como: 1) . de Wegener y de Einstein.Todaciencia tiene un objeto especffi. de la sociologfa. sobre todo. un mito. que es a Ja vez profesor de nsica te6rica y de filosoffa. Esto no deduce de ninguna manera que la epistemologia sea una «ciencia de las ciencias».posee una definici6n precisa de la ciencia? . 13-21 (sin notas)] CUESTIONARIO 1. historia. la epistemologfa? lCon que cienciasmantiene relaciones la epistemologia? . pedagogia. Por grande que sea su deseo de objetividad. economfa.. por ejemplo? 3) . EL PROBLEMA DE LA AUTONOMIA DE LAS DISCIPUNAS CIENTiFICAS (TESIS DE waHES Y MYRDAL) De hecho nos encontramos desde el bachillerato con una ciencia que aparece dividida en trozos 0 disciplinas: la fisica. insiste por su lado sobre las diferentes clases de tests que sufren las teorfas. pp. el epistemologo sabe que debe estar someticlo a la critica . . gramatica.ER: La manipulacion de To. geografia. Y.Cuai es el criterio al que se somete la epistemologfa? 7. El fil6sofo Ayer. 1975.Oue aspectos de la ciencia estudia la epistemologfa general? La epistemologia. 10. Lavoisier crea la qufmica modema. Esperamos haber clicho bastante para que los cientfficos. consecuencias. parece tener raz6n al apuntar que las resistencias encontradas por las teorfas de Bohr eran «tan filos6ficas como cientfficas». Sobre todo si tenemos en cuenta las dificultades' que hemos 68 evocado.nan perfectamente rfa transparente conocidos y explfcitos.A que preguntas trata de responder la epistemologfa? tQm~estudia la epistemologfa? lC6mo se denomina. psicologfa. .. ya que toda teorfa es un conjunto infinito (y ordenado) de proposiciones que excede·a la experiencia». .. 2. (La idea de un «partir de cero» es sin duda. mas 0 menos directamente impuestos por la sociedad. que no dejan entender las «rnetodologfas» abiertamente encomiadas 0 aceptadas por los cientificos. de Darwin. Madrid. el mismo Newton ha dado de sus propias actividades de investigaci6n una interpretaci6n inadecuada. pero el cree en 10 cal6rico. 8. es par pudor filos6fico: porque la filosoffa declarada de los sabios es el empirismo. como veremos. formular observaciones analogas. por ejemplo.Por que las investigaciones epistemo16gicas tienen un caracter interrlisciplinar? lQue aporta la epistemologia al cientifico? lLa ciencia es un edificio transparente? Justifica la respuesta. 5. [Po 'I'HuJuJ.Por que? . 9. Newton formulo una ideologia dogmdtica que no corresponde a la practica de la investigaci6n. metodologo aleman. las ciencias ponen en obra normas y criterios que son mas complejos y menos explfcitos. con ejemplos de Galilee. en 10 que concieme al «metodo cientffico». intrinsecamente superior. 6. Mario Bunge. Ante esta realidad cabe hacerse algunas preguntas sobre su fundamento y. ciencia.Cada ciencia tiene un instrumental metodol6gico exclusivo? Wohes. economista sueco. de todas las imageries 0 habitos transmitidos y. pero permanece convencido de que el movimiento circular es el movimiento natural de los cuerpos celestes.co e incambiable? 2) tRay problemas propios de una determinada ciencia. tambien. la modestia se impone: del mismo modo que el psicoanalista se hace psicoanalizar. 2. premio No- 69 .) Copernico opera una revoluci6n en astronomia. aunque la traicionen desde que comienzan a construir teorfas y aplicarlas a la planificaci6n de experiencias. Fundamentos. 4. Myrdal. quimica. Serfa posible.Por que cree el autor que es mejor hablar de epistemologia que de «filosofia de las ciencias»? l. cuyo «metodo» sey protegido contra toda influencia pertur- badora. 3. y G. que es critica. y entre otros sobre los tests filos6ficos: «Si no los mencionamos siernpre.:. Por retomar los terminos de Feyerabend. . admitan que sus propias practicas son susceptibles de ser sometidas a diversas investigaciones. 11.

p. 70 . Detenninar las principales diferencias en Ia concepci6n de uno y otroautor.d en fa investigaciOn social. Quel!eJMeyer. Objetivido. Mexico. Heidelberg. interesado en Ia investigaci6n social y su metodologia (cfr. sino porque los diversos aspectos del objeto de investigacion estan dados reahnente y cada aspecto exige su tratamiento adecuado. 1970). roia)] CUESTIONARIO 1. 1974. para la delimitaci6n del ambito de la investigaci6n. B) Postura de Myrdal Los hechos ciennficos no existen per se (== por sf mismos). 2. FeE. Toma de postura reflexionada frente a cada texto. no es porque sus autores se hayan creado su propio objeto de conocimiento mediante un acto de pensamiento 0 a traves de diversos modos de consideraci6n 0 aplicaci6n de diferentes metodos.bel. 24 (trad. [PRIM y TILMAN: Gruruilagen einer kriusch-rationalen Soziaiwissenschait. La elecci6n ha sido un hallazgo efectuado a partir de un numero ilimitado de posibilidades. Un hecho cientffico es una construcci6n abstraida de una realidad desarrollada y compleja con ayuda de fijaciones y clasificaciones arbitrarias. significa que el investigador ha acertado en su e1ecci6n. y la definicion de los datos relevantes del trasfondo del problema. responden a estas cuestiones desde perspectivas que tienen una larga historia en la tradici6n cientifica. El exito de los metodos para la elecci6n de un problema y de una hip6tesis fundamental. ni esperan para ella ser descubiertos por los cientfficos. A) Postura de Wohes Si las disciplines cientfficas tienen cada una su propio objeto de conocimiento.

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