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Capto 20

EL EFECTO MATEO EN LA CIENCIA


1968
En este artculo se desarrolla una concepcin de las formas en
que ciertos procesos psicosociales actan sobre la asignacin de re
compensas a los cientficos por sus contribuciones, asignacin que a
su vez infuye en el fujo de ideas y hallazgos por los canales de co
municacin de la ciencia. Tal concepcin se basa eh un anlisis de
la experiencia contenida en las entrevistas de Harriet Zuckerman
con ganadores del Premio Nobel de los Estados Unidos y edatos
tomados de diarios, cartas, cuadernos de notas, artculos y biografas
de otros cientfico.
El sistema de recompensas y los ocupantes
del silln cuadragsbno-prlmero
Podramos comenzar con algunas observaciones generales sobre
e sistema de recompensas de la ciencia, basndolas en anteriores
_ () Basado en
.
un trabajo ledo ante la American Sociological Assoia
uo

en San Fr

nasco, en agosto de 1967. Reimpreso, con autoriacin, de


Scten

e, 159, n
'f
. 3810 (5 de enero de 1968), 56-63, copyright 1968 de la
Amencan Assoc1ation for the Advancement of Science.
1 Ys mtodos. para obtener estas entrevistas grabadas y el carcter de su
nterudo decriben en H. A. Zuckerman, Scienti/ic Elite: Nobel Lureates
the lntfed States (Chiago, U.niversicy of Chicago Press, en prensa), y en
<ntervtewmg an Ultra-Elite, Public Opinion Quarterly 36 (1972), 159-75.
[Re

ulta ahora (1973) t

rdamente obvio para m que he tomado tanto de las en


trevistas y otros matenales del estudio de Zuckerman que el artculo debera
haber aparecido como de autora conjunta.]
554
20. El efecto Mateo en la ciencia 555
formulaciones tericas e investigaciones empricas. Se ha observado
desde hace algn tiempo que las recompensas estratificadas en el m
bito de la ciencia se distribuyen principalmente en la moneda del
reconocimiento otorgado a las investigaciones por colegas cientfi
cos. Este reconocimiento se halla estratificado para grados diversos
de realizaciones cientficas, segn las juzgan los pares del cientfico.
Tamo la autoimagen como la imagen pblica de los cientficos se
modelan en gran medida por el testimonio comunalmente convali
dante, por parte de otros cientficos importantes, de que han estado
a la altura de los exigentes requisitos institucionales de sus roles.
Una serie de investigadores han indagqdo, en estudios empri
cos, varios aspectos del sistema de recompensas de la ciencia conce
bio de
.
este modo. Glaser ha hallado, por ejemplo, que se re
quiere c1erto grado de reconocimiento para estabilizar las carreras
de los cientficos
. En un estudio de casos, Crane us la cantidad de
publicaciones (aparte de la calidad) como medida de la productivi
dad cientfica, y hall que los cientficos muy productivos de una
universidad importante obtenan reconocimiento con ms frecuencia
que los cientficos igualmente productivos de una universidad me
nor. Hagstrom ha desarrollado y en parte contrastado la hiptesis
de que las recompensas materiales en la ciencia tienen como funcin
principal reforzar el funcionamiento de un sistema de recompen
sas en el cual la recompensa primaria del reconocimiento por las
contribuciones cientficas se intercambia por el acceso a la informa
cin cientfica. Storer ha analizado la ambivalencia de la respuesta
del cientfico al reconocimiento como un caso en el que la nor
ma del desinters acta de tal forma que hace negar a los cientfcos el
valor que tiene para ellos la influencia y la autoridad en la ciencia.
Zukerman y los Cale han descubierto que los cintficos que
rec1ben reconocimiento por investigaciones hechas tempranamente
en sus carreras son luego ms productivos que quienes no lo reciben.
Y los Cole tambin han hallado que, al menos en el caso de los f
sicos norteamericanos contemporneos, el sistema de recompensas
2 Vase el captulo 14 de este libro.
3 B. G. Glaser, Organizational Scientists: Their Professional Careers (India
napolis, Bobbs-Merrill, 1964).
4 D. Crane, Amer. Socio[. Rev. 30 (1965), 699.
5 W. O. Hagstrom, The Scientific Community (Nueva York Basic Bo ks
1965), captulo l.
' '
6 N
:
W. Storer, The Social System of Science (Nueva York, Holt, Rinehart
and Wmston, 1966), p. 106; tAmbin ibid., pp. 20-26, 103-106.
7 H. A. Zuckerman, Scienti/ic Elite.
8 J. H. Cole y S. Cole, Social Strati/ication in Science (Chicago, University
of Chicago Press, 1973 ).
556
Ls procesos de evaluacin en la ciencia
opera en gran medida de acuerdo con valores institucionales de la
ciencia, en cuanto se recompensa ms a menudo y ms sustancial
mente la calidad de la investigacin que la mera cantidad.
En la ciencia, como en otros mbitos institucionales, se presen
ta un. problema especial en el funcionamiento del sistema de recom
pensas cuando los individuos o las organizaciones asumen la tarea
de evaluar y recompensar adecuadamente las grandes realizaciones
en representacin de una gran comunidad. As, se supone a menudo
que ese supremo espaldarazo en la ciencia del siglo x, el Premio
Nobel, destaca a quienes lo reciben de todos los otros cientficos
de la poca. Sin embargo, este supuesto contradice el conocido he
cho de que buen nmero de cientficos que no han retibido el
premio ni lo recibirn han contribuido tanto al avance de la ciencia
como algunos de sus beneficiarios, o ms. Puede describirse esto como
el fenmeno del silln 41.0. El origen de este rtulo es claro.
La Academia Francesa, como se recordar, decidi tempranamente
que slo un grupo de cuarenta personas pueden ser miembros de
ella y, por ende, ascender a la inmortalidad. Esta limitacin hizo
inevitable, desde luego, la exclusin a lo largo de siglos de muchos
individuos talentosos que se ganaron la inmortalidad por s mismos.
La lista conocida de los ocupantes de este silln 41.0 incluye a
Descartes, Pascal, Moliere, Bayle, Rousseau, Saint-Simon, Diderot,
Stendhal, Flaubert, Zola y Proust 9
Lo que vale para la Academia Francesa vale tambin en grados
cversos para toda otra. institucin destinada a identificar y recom
pensar el talento. En todas ellas hay ocupantes del silln 41.'\ hom
bres ajenos a la Academia que tienen al menos un talento del
mismo rango que los pertenecientes a ella. En parte, esta circuns
tancia proviene de errores de juicio que llevan a la inclusin de los
menos talentosos a expensas de los ms talentosos. La hstoria sirve
como corte de apelacin, dispuesta a invertir los juicios de las cortes
inferiores, limitadas por la miopa de la contemporaneidad. En gran
parte, el fenmeno del silln 41.0 es el resultado de un nmero
fijo de lugares disponibles en la cspide del reconocimiento. Ade
ms, cuando una generacin es rica en logros de orden superior, se
desprende de la regla del nmero fijo que algunos cuyas realiza
ciones son de una jerarqua tan elevada como las de aquellos a quienes
se otorgan las recompensas quedarn excluidos de los rangos hono
tficos. En verdad, sus realizaciones a veces son muy superiores a
9 He tomado esa expresin para designar el fenmeno general de la mo
nografa sobre la Academia Francesa de Arsene Houssaye Histoire du
41me
fauteuil de lAadmie Franfaise (Pars, 1886). Vase tambin e captulo 19
de este libro.
20. El efecto Mateo e la ciencia 557
las que, en tiempos de menor creatividad, resultan ser suficientes
para calificar a los talentos que las llevan a cabo pata ese elevado
orden de reconocimiento.
El Premio Nobel conserva su brillo porque los errores del pri
mer gnero -en los que se honra equivocadamente la labor cient
fica de valor dudoso o inferior- son excepcionales. Pero no es
posible evitar las limitaciones del segundo tipo. El pequeo nmero
de recompensas supone que, particularmente en tiempos de gran
avance cientfico, habr muchos ocupantes del silln 41.0 (y, pues
to que los trminos que rigen el otorgamiento del premio no pre
vn el reconocimiento pstumo, sern ocupantes permanentes de
ese silln). Esta grieta en el otorgamiento del premio supremo
slo es compensada parcialmente por otras recompensas a las reali
zaciones cientficas, pues stas no tienen el mismo prestigio, ni den
tro ni fuera de la comunidad cientfica. Adems, lo sealado acerca
de la consecuencia de los nmeros fjos, que originan ocupantes del
silln 41.0 en el caso de los Premios Nobel, tambin es vlido
en principio para otras recompensas que dan menos prestigio (aun
que a veces, en la actualidad, ms dinero).
Los cientficos que reflexionan sobre la estratificacin de los ho
nores y la estima en el mundo de la ciencia saben todo esto; los
laureados con el Premio Nobel lo saben y lo han puesto de relieve;
y los miembros de la Real Academia Sueca de la Ciencia y del Real
Instituto Caroline, que se enfrentan con la poco envidiable tarea
de adoptar las decisiones finales, lo saben. Ellos atestiguan el fen
meno del silln 41.0 toda vez que aluden a obras merecedoras del
premio que, en las condiciones de escasez de los premios, no
pudieron recibir la recompensa. Y es as como, en el caso de los
Premios Nobel, los ocupantes del silln 41.0 forman un premio
ilustre que incluye nombres como los de Willard Gibbs, Dmitri
Mendeleiev, W. B. Cannon, H. Quincke, J. Barcroft, F. d'Hrelle,
F. De Vries, Jacques Loeb, W. M. Bayliss, E. H. Starling, G. N. Le
wis, O. T. Avery y Selig Hecht, para no hablar de la larga lista
de sabios vivientes que an no han sido laureados con el Premio
Nobel10
En el sistema de estratificacin de honores de la ciencia, quiz
haya un efecto de trinquete 11 que opera en las carreras de los
10
Esta lista parcial de hombres que han realizado una labor merecedora
del premio est tomada de Nobel: The Man and His Prizes (Londres, E!sevier,
1962), publicacin oficial de la academia e instituto que otorga el Premio No-
be!, Nobelstiftelsen. ' ,
11
Debo a Marhall Childs la sugerencia de que esta expresin, introducid
en economa por James S. Duesenberry en un contexto muy diferente,r a
558 Ls proesos de evaluacin en la ciencia
cientficos y tal que, habiendo alcanzado un grado determinado de
eminencia, posteriormente ya no caen mucho por debajo de ese ni
vel (aunque puedan ser aventajados por recin llegados y, de este
modo, sufrir una relativa declinacin del prestigio). Una vez laureado
con el Premio Nobel, se es siempre un laureado con el Premio Nobel.
Sin embargo, el sistema de recompensas basado en el reconocimiento
por la labor realizada tiende a inducir un esfuerzo continuo, que
sirve para convalidar el juicio de que el cientfico tiene excepcional
capacidad y para testificar de que esa capacidad tiene un potencial
permanente. Lo que desde abajo parece la cspide se convierte, en
la experiencia de quienes la han alcanzado, en otra etapa del ca
mino. Los pares y colaboradores del cientfco consideran

cada uno
de sus logros com.o slo el preludio de nuevas y mayores realizacio
nes. Estas presiones sociales a menudo no permiten, a quienes han
trepado por las escarpadas montaas del xito cientfico, quedar sa
tisfechos. No es necesariamente el hecho de que sus aspiraciones
fusticas son siempre mayores lo que mantiene en el trabajo a cien
tficos eminentes. Es que se espera ms y ms de ellos, y esto crea
sus propias motivaciones y tensiones. En la cima de la ciencia a
menudo hay menos reposo que el que podra imaginarse
12

El reconocimiento otorgado al logro cientfico por los pares del
cientfico es una recompensa en el sentido esticto determinado por
Parsons 13 Como veremos, tal reconocimiento puede convertirse en
un beneficio instrumental, ya que se ponen mayores facilidades a
disposicin del cientfico galardonado para su trabajo posterior. De
tal modo, sin deliberada intencin por parte de ningn grupo, el
sistema de recompensas influye en la estructura de clase de la
ciencia, al proporcionar una distribucin estratificada de oportuni
dades, entre los cientficos, para ampliar su rol como investigadores.
El proceso origina diferencias en cuanto al acceso a los medios de
produccin cientfica. Y estas diferencias son an ms importantes
e la actual transicin histrica de la pequea ciencia a la gran cien
cia, con el costoso y a menudo centralizado equipo necesario para
la investigacin. As, hay una continua interaccin entre el sistema
de status, basado en el galardn y la estima, y el sistema de clases,
aplic oportunamente a este hecho de la acumulacin de prestigio por las
sucesivas realizaciones. Sobre su uso en economa, vase Duesenberry, Income,
Savings, and the Theory of Consumer Behavior (Cambridge, Mass., Harvard
Univ. Press, 1949), pp. 114-16.
1 Este proceso de elevacin socialmente reforzada de las aspiraciones,
a diferencia del concepto de Durkheim de la insaciabilidad del deseo, es exa
minado pr R. K. Merton en Anomie and Deviant Behavior, ed. M. Clinard
(Nuv1. York, Free Press, 196), pp. 213-42.
,
\ 1\
.
T. Parsons, The Social System (Nueva York, Free Press, 1951), p. 127.
20. El efecto Mateo en la ciencia 559
basado en diferentes posibilidades y que ubica al cientfico en posi
ciones diferentes dentro de la estructura de oportunidades de la
ciencia
14

El efecto Mateo en el sistema de recompensas
La estructura social de la ciencia suministra el contexto para
esta indagacin sobre un complejo procesq psicosocial que afecta
tanto al sistema de recompensas como al sistema de comunicacin
de la ciencia. Comenzamos por observar que hay un tema reiterado
en las entrevistas con los ganadores del Premio Nobel. Sealan repe
tidamente que los cientficos eminentes obtienen un crdito despro
porcionadamente grande por sus contribuciones a la ciencia, mientras
que cientficos relativamente desconocidos tienden a obtener dema
siado poco crdito por contribuciones similares. En las palabras de
un laureado en fsica 15: El mundo es muy peculiar en el modo
de otorgar crdito. Tiende a dar crdito a personas [ya] famosas.>
Cuando examinamos las experiencias trasmitidas por centficos
eminentes, hallamos que esta forma de reconocimiento, sesgada a
favor del cientfico reconocido, aparece principalmente: ( 1) en casos
de colaboracin, y (2) en casos de descubrimientos mltiples inde
pendientes realizados por cientficos de rango muy diferente
16
Con respecto a los artculos escritos en colaboracin por hom
bres de muy desigual reputacin, el que es ms conocido obtiene
mayor crdito, un excesivo crdito. Segn un laureado en qumica:
Cuando la gente ve m nombre en un artculo, tienden a recordarlo,
y a no recordar los otros nombres. Y un laureado en fisiologa y
medicina describe su propio tipo de respuesta a los artculos de va
rios autores:
14 Max Weber roza el tema de l convertibilidad de posiciones en distintos
sistemas de estratificacin en su clsico ensayo Class, Status, Party, e H. H.
Gerth y C. Wright M, rec., Ma Weber: Essays in Sociology (Nueva York,
Oxord University Press, 1946).
15 Zuckerman, Scientific Elite, cap. 8. Los laureados no son los nicos que
sealan la tendencia a que los cientficos eminentes se lleven la parte del len
en la asignacin de mritos; sares observaciones ciecn cientfi

s m

o
eminentes en la muestra estudiada pr Hagstrom (Sczentzte Commumty, pa-
nas 2425).
.
lo
Un tercer caso puede inferirse de los protoolos ?e ls entestas,
.
en los
que se formula la opinin de que, si un artculo ecnt
.
pr U oentf1co re
lativamente desconoido fuera presentado por un oentftco emmente, tendra
ms probabilidades de ser publicado y de recibir _una atencin r

spn
o
s. L
informacin sistemtica sobre tales casos es demastado escasa para permltlr un
estudio detallado. Vase Zuckerman, Scientific Elite, captulo 8; passim.

560
Los proesos de evaluacin en la ciencia
Habitualmente prestamos atencin al nombre que nos es familiar. Aunque
sea el ltimo, es el que observamos. En algunos casos, todos los nombres nos
son desconocidos, por lo cual son prcticamente annimos para nosotros. Pero
l o que observamos es el reconocimiento, al final del artculo, a una persona
de prestigio, por su consejo y estmulo. Entonces, decimos:. Esto viene del
laboratorio de Greene, o de fulano de tal. Recordamos este nombre y no la
larga lista de autores.
'
Casi como si hubiera estado escuchando esta descripcin, otro
laureado en medicina explica por qu a menudo no pone su nombre
en e informe publicado de un trabajo en colaboracin: En mayor
o menor grado, la gente tiende a decir: "Ah, s!, fulano est traba
jando en tal y tal cosa en el laboratorio de C. Es una idea de C."
Por ello, trato de cortar por lo sano. Y otro laureado en medicina
alude tambin a esta costumbre, y contina sealando cmo puede
perjudicar la carrera del investigador joven:
Cuando alguien es considerado candidato para una tarea por gente que no
ha tenido mucho contacto con , si slo ha publicado junto con otros cien
tficos conoidos, esto va en su contra. Naturalmente, hace que la gente se
pregunte: Cul e su propia contribucin, y cul [la del autor conocido]?
Cmo trabajar una vez que salga de ese laboratorio?.
En ciertas condiciones, este efecto adverso sobre el reconoci
mientos del joven autor de artculos escritos en colaboracin con
cientficos destacados puede convertirse en tantos a su favor. Si el
joven cientfico realiza luego una labor autnoma de importancia,
este hecho afecta retroactivamente a la estimacin de su papel' en la
anterior colaboracin. Segn las palabras del laureado en medicina
que aluda al anonimato, prcticamente, de jvenes autores de artcu
los escritos en colaboracin: Las personas que han sido identifica
das en tal labor conjunta y luego realizan una buena tarea posterior
obtienen el adecuado reconocimiento. En verdad, como afirma im
plcitamente otro laureado, este juicio retroactivo puede realmente
incrementar e reconocimiento de posteriores logros: La persona
joven a veces pasa inadvertida, pero slo temporalmente, si con
tina. En mucho casos, en realidad conquista la aceptacin por
.
su
labor y la aceptacin en general por haber estado antes en tal aso
ciacin. La conciencia de esta forma de reconocimiento retroactivo
PJ.ede explicar, en parte, la preferencia por la colaboracin, descrita
por otro laureado, de <jvenes colegas [que] piensan que les ser
d ayuda poner tambin un nombre conocido en el artculo. Pero
esto es una preferencia expresiva tanto como meramente instrumen
tal, como vemos por el orgullo con que aun ciertos laureados hablan
20. El efecto Mateo en la ciencia
561
de su trabajo, por ejemplo, con Fermi, G. N. Lewis, Meyerhof o
Niels Bohr.
Esto en cuanto a la mala asignacin de mritos en este sistema
de recompensas, en el caso del trabajo en colaboracin. Tal mala
asignacin tambin surge en el caso de los descubrimientos mltiples
independientes. Cuando las mismas ideas o hallazgos son comunica
dos de manera independiente por un cientfco de gran reputacin
y otro an no muy conocido, se nos dice que es el primero quien
obtiene antes el reconocimiento, por lo comn. Un esbozo de esta
situacin nos lo brinda un laureado que observa:
Suele ocurrir que dos hombres tengan la misma idea y uno de ellos llegue
a ser ms. conocido por ella. E ... , que tuvo la idea, busca quien lleve a cabo
un experimento para... Nadie lo hace y la idea es olvidada, prcticamente.
Por ltimo, A ... , B ... y C ... lo realizan, se hacen famosos y obtienen el Pre
mio No be!... Si las cosas hubiesen sucedido de modo un poco diferente, si
alguien hubiera intentado realizar el experimento cuando E... lo sugiri, pro
bablemente lo hubieran publicado en forma conjunto y E... sera un hombre
famoso. Pero tal como ocurrieron las cosas, slo es una nota a pie de pgina.
El funcionamiento de este proceso, a expensas del joven cient
fico y en benefiio del famoso, ha sido notablemente resumido en
la historia de la vida de un laureado en fsica que experiment am
bas fases en diferentes momentos de su carrera. Cuando no se es
conocido -recuerda-
es un poco untante que venga alguien y resuelva lo obvio que uno tambin
ha resuelto, y que todo el mundo le reconozca el mrito a l porque es un
fsico famoso o, en general, una persona famosa en su campo.
Aqu considera el caso sobre el que informa desde la perspec
tiva de alguien a quien esto le ocurri antes de hacerse famoso. La
conversaci6n toma un nuevo giro y seala que su posicin ha cam
biado mucho. asando de la perspectiva de su poca anterior, cuando
se sinti vctima de una situacin semejante, a la perspectiva de su
actual status elevado, sigue
.
diciendo:
Esto sucede a menudo, y ahora probablemente se me atribuye e mrito,
si no estoy atento, por cosas que han resuelto otros, porque soy famoso, y
cuando yo lo afirmo, la gente dice: Bueno, es l quien concibi esto. Pues
bi!ll, yo puedo estar afirmando cosas que antes han concebido otros.
.,
En definitiva, pues, se logra una suerte de tosca justisJa r
diante la combinacin de dos injusticias que se compensan. Se. ar
562 Los pros de evaluacn en l ciencia
subestimado sus anteriores realizaciones y sobreestimado las poste
riores
11

Esta compleja forma de asignar mal el mrito por la labor cien
tfca, evidentemente debe ser descrita como el efecto Mateo,
pues, como se recordar, el Evangelio segn San Mateo dice:
Pues al que tenga se le dar, y tendr abundancia; pero al que no tenga
se le quitar hasta lo poco que tenga.
Dicho en lenguaje menos imponente, el efecto Mateo describe la
acumulacin del reconocimiento a las contribuciones cientfcas par
ticulare5 de cientfcos de considerable reputacin, y la negacin de tal
reconocimiento a los que todava no se hayan distinguido Los laurea
dos con el Premio Nobel ofrecen un presunto testimonio de tal efecto,
pues afirman su existencia, no como vctimas -lo cual podra ha
cer sospechoso su testimonio-, sino como beneficiarios involun
tari05.
Los laureados y otros eminentes hombres de ciencia son suficien
temente conscientes de este aspecto del efecto Mateo como para ha
cer esfuerzos especiales dirigidos a contrarrestarlo. En el caso extre
mo, a veces se niegan a firmar un artculo que informa de una
investigacin en la que han colaborado, para no disminuir el recono
cimiento que se conceda a sus asociados menos conocidos. Y, como
ha descubierto Harriet Zuckerman 18, tienden a ceder el primer lugar,
en los artculos de varias firmas, a uno de sus colaboradores. Descu
bri, adems, que los laureados que han alcanzado una posicin de
eminencia antes de recibir e Premio Nobel comienzan a. ceder el
primer lugar en las firmas a sus colaboradores antes que posibles
laureados menos eminentes, y que ambos conjuntos de laureados
17 Este esquema compensatorio slo puede darse, desde luego, ente cient
fics que finalmente logran reonoimiento, con las recompensas adicionales
asoadas. Pero, como ourre cn todo sistema de estratificacin que implica
deec e psibilidades de vida, queda en pie la cuestin del grado e que
e tet, et los individuos de los estratos desfavorecidos, no h sido recono
cdo, h prmanecido subdesarrollado y sus frutos s h perdido para l s
cedad. M especficamente, debemos an descubrir si los canales de movilidad
se hallan o no igualmente abiertos al talento en diversos mbitos instituciona
le. Brinda l cencia contemprnea mayores o menores oprtunidade que
e arte, l plftica, las profesiones o l religin para el reconoimiento del ta
lento, calesquiera que sean sus orgenes soiales?
18 H. Zuckerman, Pattersn of nameordering among authors of scientific
papers: a study of soial symblism and its ambiguity, American JournaJ of
Sociology 74 (1968), 276-91. L dotora Zucker no s rebaja a d a estas
prcticas su rtulo predestinado, p yo lo h: claramente, son casos de no
blesse oblige.
20. El efecto Mateo en la ciencia 563
aumentan mucho esta prctica des
pus de recibir el premio. Sin em
bargo, este esfuerzo es ms expresivo de las buenas intenciones de
los laureados que efectivo en rectificar el desequilibrio en la asig
nacin de mritos atribuble al efecto Mateo. Como reconoce el
laureado citado por Zuckerman: Si pongo mi nombre primero,
entonces todo el mundo piensa que los otros son meros tcnicos ...
Si pongo mi nombre al final, la gente me acredita igual todo e
mrito, y cree que quiero conceder a los otros un poco ms de
gloria.
El problema de lograr una identidad pblica en la ciencia quiz
se ahonde por el gran aumento del nmero de artculos con varios
autores, en los que el papel de los novicios queda oscurecido por el
brillo que rodea a sus iustres coautores: Aun cuando haya slo dos
colaboradores, puede ocurrir el mismo efecto 05curecedor para el
cientfico joven que presenta diversas inferioridades en cuanto al
status. El papel imputado a un coautor doble o triplemente estigma
tizado puede disminuir hasta ser totalmente nulo, de modo que, aun
en casos de posteriores realizaciones sustanciales, hay poco reconoci
miento de ese papel en la obra anterior. As, para tomar un ejemplo
domstico, W. l. Thomas a menudo ha sido considerado como el
nico autor del erudito libro El nio en Norteamrica, aunque la p
gina del ttulo declara inconfundiblemente que fue escrito por Wil
liam l. Thomas y Dorothy Swaine Thomas. Puede contribuir a la in
terpretacin de este recurrente error de percepcin el considerar el
status de los colaboradores en la poca en que se public el libro, en
1928. W. l. Thomas, que por entonces tena sesenta y cinco aos, era
presidente de la American Sociological Society, en un tardo reconoci
miento de su rango, desde haca tiempo eminente, como decano de
los socilogos norteamericanos, mientras que Dorothy Swaine Tho
mas (que slo siete aos ms tarde lleg a ser su esposa) sufra del
doble inconveniente de ser una mujer socilogo y de tener veinti
tantos aos de edad. Aunque luego tuvo una distinguida carrera
cientfica (dicho sea de paso, fue elegida para la presidencia de la
American Sociological Society en 1952), el libro mencionado todava
es atribuido exclusivamente a su ilustre colaborador, aun por sabios
de ordinario meticulosos 19

Una vez ms podemos dirigirnos a las Escrituras para hallar nom
bre a los componentes de reforzamiento del status y de supresin de
status del efecto Mateo. Evidentemente, se los puede llamar los
19 Vanse las atribuciones del libro, pr ejemplo, en Alfred Schutz, Col
lected Papers, 2 vols., editados con una introduccin por Maurice Natanson
(La Haya, Martinus Nijhoff, 1962), I, 348, n. 71; Peter McHugh, Defining:the
Situation (lndianaplis, Bobbs-Merrill C., 1968), p. 7.
564
Ls proesos de evaluacin en la ciencia
componentes del Eclesistico, por la conocida prescripcin Elogie
mos ahora a los hombres famosos del libro no cannico de ese
nombre.
Se habr observado, sin duda, que los laU;eados ven el efecto
Mateo principalmente como un problema de la justa asignacin
.
de
mritos por realizaciones cientficas. Lo
.
contemplan, en gran media,
en trminos de su accin en el reforzamtento del rango o la supres10n
del reconocimiento. Lo consideran conducente a una doble injusti
cia no intencional, en la que los cientficos desconocidos se ven
injustificadamente perjudicados y los famosos injustificadamente be
neficiados .. En sntesis, contemplan el efecto Mateo en trminos de
una falta bsica de ecuanimidad en el sistema de recompensas que
afecta a las carreras de los cientficos, individualmente. Pero tam
bin tiene otras implicaciones para el desarrollo de la ciencia, y de
bemos ahora modificar nuestro punto de mira terico a fin de iden
tificarlas.
El efecto Mateo en el sistema de comunicaciones
Miremos ahora el mismo fenmeno social desde otra perspec
tiva, no desde el punto de vista de las carreras individuales y el
funcionamiento del sistema de recompensas, sino de la ciencia con
cebida como un sistema de comunicacin. Esta perspectiva permite
sacar un nuevo conjunto de inferencias. Nos lleva a proponer la
hiptesis de que una contribucin cientfica ser ms visible en la
comunidad de los cientficos cuando es introducida por un cientfico
de alto rango que cuando lo hace un cientfico que an no se ha des
tacado. En otras palabras, considerado en sus implicaciones para el
sistema de recompensas, el efecto Mateo es disfuncional para las ca
rreras de los cientficos que sufren sus efectos en las primeras etapas
de su desarrollo, pero considerado en sus implic

ciones para el si

tema de comunicacin, en los casos de colaboracin y de descubn


mientos mltiples, el efecto Mateo puede elevar la visibilidad de las
nuevas comunicaciones cientficas. No es ste el primer ejemplo de
una pauta social que es funcional para ciertos aspectos de un sistema
social y disfuncional para ciertos individuos del sistema. En verdad,
se trata de un tema importante de la tragedia clsica
2
0
20
Este esquema de funciones soiales y disfunciones individuales est en
conflicto con el vigoroso y rstico optimismo inolvidablemente expresado pr
Adam Smith, quien habla de un orden armonioso
.
de la natu

aleza, bajo
.
gua
divina; que promueve el bienestar del hombre mediante la ac
?
n de sus rcli
naciones prsonales. Ojal fuera tan simple! Uno de los pnmeros problemas
20. El efecto Mateo en la ciencia
565
Varios laureados han percibido esta funcin social del efecto Ma
teo. Al hablar del dilema con que se enfrenta el hombre de ciencia
famoso que 4irige la labor de un asociado joven, uno de ellos ob
serva:
Se plantea la cuestin de qu debe uno hacer. Tiene usted un discpulo;
debe usted poner su nombre en tal artculo o no? Usted ha contribuido a
l, pero es mejor ponerlo o no ponerlo? Hay dos aspectos de la cuestin.
Si no lo hace [y aqu surge el punto decisivo de la visibilidad], si no lo
hace, existe la posibilidad de que el artculo pase totalmente inadvertido. Na
die lQ lee. Si lo hace, puede lograr difusin, pero entonces el discpulo no
obtiene suficiente crdito.
Los estudios de las prcticas de lectura de los cientficos indi
can que la posibilidad sugerida -nadie lo lee- no es una mera
hiprbole. Se ha hallado, por ejemplo, que slo aproximadamente
la mitad del 1 por 100 de los artculos publicados en peridicos de
qumica son ledos por algn qumico 21 La misma situacin se ha
encontrado en psicologa:
Los datos sobre las prcticas de lectura corrientes (esto es, dentro de un
par de meses despus de la distribucin del peridico) sugieren que la mitad,
aproximadamente, de los informes de investigacin publicados en peridicos
bsicos sern ledos [u hojeados] por el 1 por 100 o menos de una mues
tra al azar de psiclogos. En e extremo superior de la distribucin de las
prcticas de lectura corrientes, no es probable que ningn informe de inves
tigacin sea ledo por ms del 7 por 100 de tal muestra 2
Varios de los hallazgos de los Cole
23
se relacionan tangencial
mente con la hiptesis acerca de la funcin de comunicacin del efec
to Mateo. Las pruebas son tangenciales, y no centrales, porque sus
datos conciernen al grado de visibilidad de todo el corpus de la obra
de cada fsico dentro de la comunidad nacional de los fsicos, ms
que a la visibilidad de artculos particulares dentro de ella. Con todo,
de la teorfa soiolgica es el de idetificar las condiciones especiales en que las
inclinaciones de los hombres y las exigencias del sistema social se hallan en su
ficiente acuerdo como para ser funcionales, tanto para los individuos como para
el sistema social.
21
R. L. Ackoff y M. H. HaJbert, An Operations Research Study of the
Scientific Activity of Chemists (Cleveland, Case Institute of Technology Opera
tions Research Group, 1958).
2 Proiect on Scientific Information Exchange in Psycholo
is
(Washington,
D. C., American Psychological Assoiation, 1963).; I, 9.

2 S. Cole y J. R. Cole, Visibility and the Structural Bases of Observabi
lity in Science, artcqlo presentado a la American Sociologicl Association 'en
agosto de 1967, y desarrollado luego en su libro L estratificacin social en la
ciencia.
56
Los proesos de evaluacin en la ciencia
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vtstbdtdad en la comunidad nacional de los fsicos. Los laureados
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n el Premio Nobel tienen un puntaje de visibilidad de 85; otros
mtembros de la Acade

ia Nacional de Ciencias, un puntaje de 72;


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d menor prestigio, un puntaje de 38; y
los frstcos que no han rectbtdo recompensas, un puntaje de visibili
dad de 7. Los Col e tambin hallaron que la visibilidad de fsicos
que reahzan una labor de elevada calidad est asociada al logo de
recompensas honorficas ms prestigiosas que las recibidas anterior
ment
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nece

tan nuevas investigaciones para discernir si se da


la mtsma s1tuacwn para las diferencias en la visibilidad (medida por
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lecturas) de artculos particulares publicados por cientficos de
distmtos rangos.
Hay razones para suponer que la funcin de comunicacin del
efecto Mateo est aumentando en frecuencia e intensidad con el
aumento exponencial en el volumen de las publicaciones cientfi
cas, que hace cada vez ms difcil para los cientficos estar al tanto
de la labor realizada en su campo. Bentley Glass _ entre muchos
otr

s, c
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cluye que tal vez no haya problema ms insuperable para
el Clenuftco de hoy que el de estar al da con el diluvio de investi
gacio
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e cientficas publcadas, aun dentro de la propia y estrecha
espectahdad. Los estudios sobre la conducta de los cientficos en

ateria de com
_
nicacin han mostrado que, enfrentados a la cre
Ciente tarea de Identificar los trabajos significativos publicados. en su
. 2 En e estudio de los Cle (vase n. 23), el trmino puntaies de visibi
ltdad s
.
e refiere los porcentajes en una muestra de ms de 1.300 fsicos nor
tamencanos, qutenes indicaron si estaban familiarizados con el trabajo de una
lista reparad

.120 fsicos. El estudio incluye el control de la validez de esos
puntaes de vlSlbilidad.
2 Vase D. J. de Solla Price, Little Science, Big Science Price ha sealado
que todas
.
las medidas toscas, de cualquier .forma que se llgue a ellas mues
an
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en pnmera aproximacin que la ciencia aumenta expnencialment, a un
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del 7 pr lO anual, duplicando sus dimensiones cada diez
qUince aos, creciendo e un factor de d: cada medio siglo y aproximadamen
te e

un factor ?e un milln en los trescientos aos que nos separan de la in
vencin en el stglo XVII del artculo cientfico, cuando comenz el proceso
(Nature 206 [1965], 233-38).
B. Glass, Sc
;
nce 121 (1955), 583.
. Vase, pr eemplo, H. Menzel, en Communication: Concepts and Pers
pectzves, L. Thayer, r

. (Washington, D. C., Spartan Bok, 1966), pp. 279-95;


Y en Amer. Psychologzst 21 (1966), 999. Vase tambin S. Herner C Science
28 (195
.
8), 9, quien observa que uno de los mayores estmulos ; uso de la
informaan es l familiaridad con su fuente S. Herner Ind Eng Chem 46
(1954), 228 .
1 '
20. El efecto Mateo en la ciencia 567
campo, los cientficos buscan claves para aquello a lo que deben pres
tar atencin. Una de tales claves es la reputacin profesional de los
autores. El problema de ubicar la literatura de investigacin til y el
problema de los autores que desean que su obra sea conocida y uti
li

ada son simtricos: el vasto incremento de las publicaciones agu


diza la competencia entre los artculos por llamar la atencin. El
estudio de la American Psychological Association hall que la
conducta en la seleccin de artculos por parte del 15 al 23 por 100
de los psiclogos lectores se basaba en la identidad de los autores.
Las consecuencias del efecto Mateo para el sistema de comuni
cacin nos exige destacar y poner de relieve ciertas implicaciones
concernientes al carcter de la ciencia. Nos recuerdan que la ciencia
no est compuesta de una serie de experiencias privadas de descu
brimiento por muchos cientficos, como a veces parece suponerse en
investigaciones centradas exclusivamente en los procesos psicolgicos
involucrados en el descubrimiento. La ciencia es pblica, no privada.
Sin duda, hacer un descubrimiento es una compleja experiencia per
sonal. Y puesto que la realizacin del descubrimiento necesariamente
precede a su destino, la naturaleza de la experiencia es la misma, ya
fracase temporalmente el descubrimiento en incorporarse a la cultura
socialmente compartida de la cienda o se convierta rpidamente en
una parte funcionalmente significativa de dicha cultura. Pero, para
que la ciencia avance, no basta concebir ideas fructferas, elaborar
nuevos experimentos, formular nuevos problemas o establecer nue
vos mtodos. Las innovaciones deben ser efectivamente comunicadas
a otros. A fin de cuentas, esto es lo que entendemos por contribucin
W la ciencia: es algo que se da al fondo comn del conocimiento.
En ltima instancia, la ciencia es un cuerpo de conocimiento social
mente compartido y convalidado. Para el desarrollo de la ciencia,
slo importa la obra efectivamente conocida y utilizada por otros
cientfcos inmediatamente.
Al investigar los procesos que moldean el desarrollo de la cien
cia, es importante, pues, considerar los mecanismos sociales que fre
nan o facilitan la incorporacin de posibles contribuciones al dominio
de la ciencia. Contemplando e efecto Mateo desde esta perspectiva,
hemos observado la clara posibilidad de que las contribuciones he
chas por cientficos de destacada posicin sean las que tienen mayor
probabilidad de ingresar y difundirse pronto por las redes de com
nicacin de la ciencia y, de este modo, acelerar su desarrollo
.
2 Pro;ect on Scientific Information Exchange in Psychology, pp. 252, 25.
Las futuras investigaciones requerirn datos ms detallados sobre los proesos
reales de seleccin de artculos cientfico para diversos tipos de lectura ! y
ojeada. Pero los datos ahora dispnibles son al menos sugerentes. ' :'
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33 H. ZuCkCtmaD. Scienti/ic Elite, caj!uO 5. I,.
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unque atentos a las claves ue b
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c

mpo, los ganadores del Premio


q
No
rm a l_a obr

de otros en su
gtdos, que pasan confiadament
bel son mvesugadores autodiri
cuando -e persuaden de q
1
e a

uevos campos de indagacin


1
d
ue e antenor ya h

d
exp ota o. En estas actividades d li
a Sl o sustancialmente
dumbre emprendedora . Estn di
esp egan un alto grado de recie-
tantes aunque dif

ciles, en lugar
s
a
es
it
abor

a

problemas imp
a
r
un laureado recuerda que 1
p
.
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i
les y seguros
A
s
b
, en os comtenz d

'
un pro lema en el cual no h b
'
.
,
os e su carrera, se le dio
,
a 1a ntngun ri T d
terna que hacer era analizar [1
.
.
,
esgo. o o lo que yo
materiales]. No se poda fallar
a compostcto

qumica de ciertos
establecido. Pero yo sabt'

b
porque el metodo se hallaba bien
a que 1 a a traba) 1
y era menester "rearlo todo
ar en e t. .. , en cambio
H
o luego una de sus ri

ues no s

sa

a nada acerca de eso


:
arnesgado de investigacil
ras contnbucwnes a ese campo ms
.
Este vigoroso ego se vicula 1
.
ftcos de problemas importantes al :no
dlctn por estos cient

-
doo de que reconocern un probl
.
os maneras. Convencl
con l, esperan el momento
ema Importante cuando se enfrenten
oportuno y no
1
d
.
pronto a un prolongado com
.
se anzan emastado

.
prom1so con un p bl l
.
sm tmportancta. Su capacidad
ro ema re atlvamente
con la confianza en s mismo
p
i
ara
l
l
postergar la gratificaci,n, junto
al
,
s, os eva a la e , d
'
g momento aparecer un probl
.
onvtccton e que en
ocurra, su intuicin ad
.
'd 1
ema Importante y, cuando esto
e
qum a es per 't'
,
o

o
emos visto, esta actitud se ve
llli
f
lra reconocerlo y tratarlo.
per
.
tencta en medios creativos
A ,
e orza
a

or -u anterior ex
e1l1entes ha demostrado al
.
.
m, a asoctactn con cientficos
aprenderlo en la enseanza f
novt
l
cto talentoso, como nunca podra


orma que puede
aspuacwnes y, no obstante esta ' 1 1
poner muy arriba ws
emulacin, se refuerza po; la ber
a a

a del problema elegido. La


aunque a menudo di .d E
vaclOn de resultados con xito
fl

en os. n verdad 1 d d
'
re ea esta orientacin. Les sta habt
e 1 wma e los laureados
gu r d los problemas grandes,
x-...:.-. .-. -- ,...-|-{
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ze c. e--:- v.:-- -- ..:-...


fundame
ntales, importantes y hermosos.
Los
distin
guen de la labor
pedestre en que estn
empe
ados mientras esperan que aparezca el
prximo gran
problema.
Como
resultado de todo
ello, sus artculos
tienden a poseer ese tipo de signif
icacin cientfica
que produce un
impa
cto, y otros cientficos tienden a prestar especial atencin a sus
La estr
uctura de carcter de estos cien
tficos
descollantes
puede
artc
ulos.
contribuir
al aspecto de la comu
nicacin del efecto
Mateo tambin
de otra
manera, relacio
nada con su modo
de prese
ntar su labor
cien
tfica. Confiados en el poder de -u juicio
discriminador -confianza
que han
confr
mado las respu
estas de los otros a su labor
anterior
se inclinan, en su expos
icin, a destacar y desarrollar las ideas y los
hallazgos
centrales, y a hacer poco caso de los
perifricos. Esto
sirve
para
poner de relieve la
signifi
cacin
de sus contribuciones, desta
cndolas
de la corriente de
publicaciones de cientficos con
menos
autoestima socialm
ente
conva
lidada y que, por lo
comn, hacen una
exposicin rutinaria.
Fina
lmente, esta
estru
ctura de carcter y un conjunto
adquirido
de normas elevadas a menudo llevan a estos
cient
fcos
distin
guidos
a discri
minar entre la labor
que vale la pena
publicar y la que, a su
honesto
juicio, es
mejor
dejar
indita, aunque
podra fcilm
ente ha
llar su camino hasta la imprenta. Los laureados y otros
cientficos
eminentes a menudo dicen
haber
desechado
artculos de investiga
cin
que
sencillamente no estaban a la altura
de sus
propias normas
exigentes o las de sus colegas 3 Seymour
Benzer, por eje
mplo,
cuen
ta cmo fue salvado de dejarse llevar por la pen
diente
del
drenaje
bioqumico)>:
Delbrck
me
salv,
cuando escribi a mi mujer que
dejara de escribir tantos artculos
.
Y me
detuve 3. Y el incisivo
informe de un rbitro sobre
un manuscrito enviado a un peri
dico
de fsica formula una
conse
cuencia importante del fracaso del cien
tfco
al ejercer un juicio riguroso para
decidir si publicar o no:
3 E -.:.
-..,.-,:.-d :.,- - .----:..:-.-... . |-. u..--. -.
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3 s.s--.--,--Phage and the
Origins o/ Molecular
Biology, ---..J. c..:-.,
G. s.s:--:,J. b.v.:.--
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1
574
Ls prs de evaluacin en la ciencia
Si C... escribiera menos artculos los leeran m
L
cientfcos descollantes tienden a dsarrollar uun _
s
d
p
d
ersonas
l
. . os
b b d. h
um a ante a znsa- na / e scrt en t cacoet es (el prurito de publica
) 7 p
f
teren que su obra publicada sea significativa y f
:
c

fe

esto que pre


-
:ente extenfa, sus PI ublicaciones generalmente son impo:;at -
_
su vez, re uerza a expectativa de sus colegas d 1
. '
bltcan estos cientficos eminentes (al m d
e que o que pu-
o
. )
enos urante su perodo ms p
_
r ucttvo merece especial atencin . Una vez ms t h f cwnar el efecto M t
l
, es o ace n-
.' d
ll
.
a e?
.
pues os cientficos se centran en la produc- cron e aque os ctentlftcos cu

d
ll
.
d . 1m
.
ya poste! n esco ante en la ciencia ha
d
st o soc
b
t a e
.
nte
.
convalidada por los juicios sobre la calidad media e su o ra anteriOr Y cuanto
,
cientfi 1 b
.
mas atentamente consideren los otros
tanto
: sc:fa
t
t :!
o

a
;;
s
e

ue
;
algo de el
l
a y
Por todas estas razones el
1

.
a
.
'
f. d d
' matena cognosctttvo que ofrece un ctentt tco estaca o puede t
'
1
ximadam
. en

r mas va or como estmulo que apro-


.
.
.
ente el mts

o matenal ofreddo por un cientfico oscuro pnnct

IO e proporctona una base psicosociolgica a la f


. ,
d
'
comumcacwn del efecto M t E
.
.
.
uncton e
pedal de la pr f '
a eo. ste pnnctpto es una aplicacin es
o menos d
1 C: e

a que promueve su propio cumplimiento ms


W:isskopf
e
co::
1
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1

o
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e
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a
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s
a
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importante (pues ha hecho
p
cont

P o con cierta constancia); puesto
N
b
-
gunas o servaciones sobre l p f d rn R. K Merton On the Sho ld
s e esta enfermedad se halla
ce and World, 1967): pp. 83-85.
u ers of Gtants (Nueva York, Harcourt, Bra-
38 Se ha sealado ( G W i V
que la temprana confiaa de
,
cie

:f- Hunter [Nueva York, Knopf, 1959])


fue M paradjico feedback de la
. ICO e a acuna contra d sarampin
cr
eencia, sino en la duda.
Sus col
ega:
ma
rt
s
i
sten
n
fc l
b
(de Enders], no en la
no fsara pr alto nada.
aent cos co la an en que ]ohn Enders
Esta es una conclusin discutibl Lo

gos han mostrado que las mismas com
e. . s. experimentos _ de Hovland con le-
ciale_ s
.
c
.
uando se atribuyen a fuentes d

aon

b
nsideradas menos p
credibilidad (C I H 1 d A p
a c que a otras de baa
anterior, Hovld

y s: bborad
sholo t

t 14 [ 1959], 8). En 1 estudio


caciones fcticas, 4b atiende i
as es rieron qe, $_ el caso de comuni
de la credibilidad de quien h
gl ente Ien
.
3 lo dico, mdependientemente
H H Kel
\ comurucaaom (C I Hovland I L 1 .
P;ess: 195
3
1
'
p
o;'tnition and Persuasion [New Haen, Cn:, Yal l'.
40 Para un anlisis de 1 fec
vase R. K. Merton AntiocZ
kr
(
a que promueve su propio cumplimiento,
Merton, Socia The and
v. verano de 1948), 596; reimpreso en R. K.
p
inas 421-
3
6.
r Socia Structure {Nueva York, Free Press, 1957),
20. El efecto Mateo en la ciencia 5'
que probablemente es importante, debe ser ledo con especial cui
dado; y cuanta ms atencin se le preste, tanto ms probable es que
se saque algo de elo. Esto se convierte en un proeso autoconfir
roador, que da origen al mayor estmulo que ofrecen las publicaciones
de cientficos eminentes (hasta el momento, claro est, en que su
imagen entre sus colegas sea la de una figura destacada que ya ha
dado sus mejores frutos, imagen, dicho sea de paso, que coincide
con la autoimagen de ciertos laureados que se sienten superados por
acometedoras generaciones de nuevos cientficos).
Al igual que otras profecas que promueven su propio cumpli
miento, sta se vuelve disfuncional en ciertas condiciones. Porque
si bien es ms probable que los cientficos eminentes hagan contri
buciones importantes, obviamente no son los nicos que las hacen.
A fin de cuentas, los cientficos no comienzan siendo eminentes (aun
que la carrera de hombres como Mossbauer y Watson a veces puede
dejarnos esta errnea impresin). La historia de la ciencia abunda en
ejemplos de artculos fundamentales escritos por cientficos relativa
mente desconocidos y que son olvidados durante aos. Consideremos
el caso de Waterston, cuya memoria bsica sobre la velocidad molecu
lar fue rechazada por la Royal Society por considerarla carente de
sentido; o de Mendel, quien, profundamente decepcionado por la
falta de eco de sus histricos artculos sobre la herencia, se neg a
publicar los resultados de sus investigaciones posteriores; o de Fou
rier, cuya memoria clsica sobre la difusin del calor tuvo que es
perar trece aos antes de ser publicada finalmente por la Academia
Francesa
Barber ha sealado que la baja posicin profesional de ciertos
cientficos en ocasiones ha hecho que se les niegue de plano la publi
cacin de sus trabajos, ms tarde reconocidos como importantes.
Correlativamente, una experiencia de lord Rayleigh proporciona
un ejemplo en el que se invirti el juicio sobre un artculo despus
de conocerse el nombre de su eminente autor. El nombre de Ray
leigh fue omitido o accidentalmente borrado [de un manuscrito],
y la Comisin [de la Asociacin Britnica para el Avance de la Cien-
41 Vase el capitulo 14 de este libro; vase tambin R. H. Murray, Sce
ce and Scientists in the Nineteenth Century (Londres, Sheldon, 1925), pg
nas 34648; D. L. Watson, Scientists are Human (Londres, Watts, 1938), pp. 58,
80; R. ]
.
Strutt (Baron Rayleigh), ]ohn William Strutt, Third Bcron Rayleigh
(Londres, Arnold, 1924), pp. 169-71.
4 B. Barber, Science 134 (1961), 596, reimpreso en B. Barbr, y W. f,
res., The Sociology o/ Science (Nueva York, Free Press, 1962), pp. 539-56.
Citado por B. Barber (vase n. 42) de R. J. Strutt, ]ohn William .Strutt.
76
Los proesos de evaluacin en la .

LtJCIU
ca] lo rechaz como obra de una de e
.
inventores de paradoJ'as Pero
d sas cu
d
t !Osas personas llamadas

cuan o se ese b ' ' autor, se le encontraron mritos al , 1
u rto qut n era su
C d
attlCU O
uan o el efecto Mateo se transforma d
.
a la autoridad, viola la norma del
.
'
r
e este modo, en un culto
titudn de la ciencia y frena el av:n

;
s
;
tsmo

arnada en la os
sabe casi nada de. la frecuend
e conoctmiento. Pero no se
editores y
rbitros de peridic

s
c

n
q
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dopt

n estas
prcticas l
_
os
nes de la ciencia. Este aspecto d 1 f
tt t

os, at como otr

s guardia
de la ciencia sigue
siendo en gran
e
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I
Onamte

to de 1 tnstitucin
rumores fuertemente motivad
a materta de anecdotas y de
.
os .
El efecto Mateo y la asignacin d e recursos cientficos
Requiere al menos un examen b
. .
efecto Mateo, adems de su a el
revt un

versin Institucional del
de comunicacin de la cienci: e e
n
r
os Sistemas
.
de
_
r
_
ecompensas y
tajas acumulativas que oper
P
h
esa e
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el prtnctp!O de las ven
social para producir siempr
a e7 m

c os Sistemas de estratificacin
ms rico a un ritmo u h
e e mtsmo resultado: el rico se hace
pobre
'
As 1
q e ace al pobre volverse relativamente ms
.
. ' a os centros de probada e 1
.
.
, .
asignan muchos ms re
1
.
xce encia ctenttftca se les
. cursos para a tnvestiga i'
1 que an no se han destacado 46. A su vez
e on q
_
u

a os centros
parte despropordonada de 1 .
.
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' su presttg!O atrae a una
metedores Esta disp
'
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os recten

ra uados verdaderamente pro- .


.
art a es especialmente m d 1 mos: seis universidades (Harvard B k 1
arca
_
a en os extre-
'
er e ey, Columbra, Princeton, la
hallar4 ,
Una
l
pste,rior investigacin sobre el tema de 4 a
D
en e cap_ ttulo 21 de este libro.
' Zuckerman Y Merton, se
erek Pnce percibi
li
206 (1965), 233.
esta
r
mp cactn del efecto Mateo. Vase Nature
4 D . S. Greenberg Saturday R 4 d
.
Barbe, en The Politic; of RCsCach
e
(Washi
vrembre de 197, p. 62 R. B.
{
1966), p. 63, seala que en 1962
1
38
g n, D. C., Public Affairs Press
ederal fue a parar a diez institu
.
' e por lOO de la totalidad del apy;
:a H. Orlans, The Ef/ects of 'J P
I
59 por 100 s?
I
o a 25. Vase Ta-

on
, ? C.
,
Brookings I
nstitution
,
196
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Ast, Allan M. Cartter infor d

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0 de _los de la Wo.
_ otra. de las veinticinco universid:;t
e eg;r u lugar de estudio, eligieron una
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calidad de sus f
a
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ultades de
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rpales (clasificadas en funcin de
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G
a ua os vease A M Cartt A A
E u. l y raduate Education (Washin t D e' Am
er

ssess
m
ent
ucanon, 1966), p. 108
.
g on, encan Council on
20. El efe
c
to Mateo en la ciencia 577
Johns Hopkins y Chicago), que dieron el 24 por 100 de los docto
rados en ciencias fsicas y biolgicas, proporcionaron el 65 POr 100
de los doctores que llegaron a ser laureados con el Premio Nobel.
Adems, las doce universidades principales se las componen para
identificar tempranamente y retener en sus facultades a los cient
ficos de excepcional talento: conservan el 60 por !OC de los -futuros
laureados, en comparacin con slo el 35 por 100 de los otros doc
tores que han formado
Estos procesos sociales de seleccin que profundizan la concen
tracin de los mayores talentos cientficos crean grandes dificultades
a todo esfuerzo tendente a contrarrestar las consecuencias institu
cionales del efecto Mateo, con el fin de crear nuevos centros de exce
lencia cientfica.
Resuen
Esta descripcin del efecto Mateo es otro pequeo ejercicio en
el anlisis psicosocial del funcionamiento de la ciencia como insti
tucin social. Se transforma el problema inicial mediante un cambio
en la perspectiva terica. Segn se lo identific originalmente, el
efecto Mateo se concibi en trminos del reforzamiento de la posi
cin de cientficos ya eminentes, a quienes se asigna un mrito des
proporcionado en casos de colaboracin o de descubrimientos mlti:
pies independientes. De tal modo, su significacin quedaba limitada
a sus implicaciones para el sistema de recompensas de la ciencia.
Cambiando el punto de mira, observamos otras posibles consecuencias,
ahora para el sistema de comunicacin de la ciencia. El efecto Mateo
puede servir para aumentar la visibilidad de las contribuciones a la
ciencia de cientficos de reconocida reputacin y para reducir la visi
bilidad de las contribuciones realizadas por autores menos conocidos.
Examinamos las condiciones y mecanismos psicosociales que subya
cen en este efecto y hallamos una correlacin entre la funcin de re
dundancia de los descubrimientos mltiples y la funcin centraliza
dora de los hombres de ciencia eminentes, funcin reforzada por el
gran valor que estos cientficos atribuyen a hallar problemas funda
mentales y por su autoconfianza. Esta autoconfianza, que en parte
es intrnseca, en parte el resultado de experiencias y asociaciones _en
ambientes cientficos creadores y en parte el resultado
.
de la poste
rior convalidacin social de su posicin, los estimula a buscar pro-
48 Estas y otas informaciones detalladas sobre las carreras de los laureados
se hallarn en H. Zuckermao (notas 1 y 31).
.

O8 tOc8O8 dc cVauaIn cn 8 CIcnCIa


bl

as arri.gados pero portantes y a poner de relieve los frutos de


su t
?
agactn. na verstn macrosocial del efecto Mateo se halla
ma

ftestamente Involucrada en los procesos de seleccin social que


cornentemente conducen a la concentracin de los re 1
1 t

t'
4g
cursos y e ta-
e O Clen lCOS .
49 A d . .
8c uD bIO
jt Ca

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LaptuO ZJ
P\JPb 1bJ1J\L1|P11ZP|Pb
|L LVP!\PL|| L !P L1LLiP "
l1
En colaboracin con Harriet Zuckerman
El sistema de rbitros en la ciencia involucra la apelacin siste
mtica a jueces que estimen la aceptabilidad de los manuscritos pre
sentados para su publicacin. El rbitro es, pues, un ejemplo de los
jueces de status encargados de evaluar la calidad del desempeo de
roles en un sistema social. Se los encuentra en toda esfera institucio
nal. Otros tipos de jueces de status son los maestros que sopesan la
calidad de la labor realizada por los estudiantes (y, como cambio insti
tucional reciente, los estudiantes que sopesan oficialmente la calidad
del desempeo de maestros), los crticos de arte, los supervisores
en la industria, y los entrenadors y managers en los deportes
.
Los
jueces de status son parte integrante de todo sistema de control so
cial mediante la evaluacin del desempeo de roles y la asignacin
de recompensas por ese desempeo. Influyen en las motivaciones
para mantener o elevar las normas de realizacin.
En el caso de los peridicos cientficos y eruditos, los jueces
de status relevantes son los directores y los rbitros. Al igual que
los lectores oficiales de manuscritos de libros ofrecidos a los editores o
q_ ue los presuntos expertos que sopesan las propuestas de becas de in-
(*) uOICadO OtIgIna!mcn!c COn c ttuO dc Va!!ctn8 Ot VauatIOn i
bCIcnCc: n8!ItutIOnaI8a!IOn, b!tuCIutc and unCtIOn8 Ot !hc ctctcc by8tc0,
dc attct ZuCKctm8u y bOOct! K. WcttOn, cn :ne:: 9, nm. 1 cnCtO
dc 1971), 6-10; tcImtc8O aqu COn autOtIzaCIn. mIudO Sc r COn
ayu a dc uua bcCa dc a ^a!IOna bCcnCc OundatIOn a tOgtama dc So
Oga dc a LIcnCIa, 1nIVct8Idad c LOumDI8. ` .,

-
579