Declaration of the

Marginal Mennonite Society
We are Marginal Mennonites, and we’re not ashamed. We’re marginal because no self­respecting Mennonite organization would have us. We reject creeds and doctrines because they’re man­made, created for the purpose of excluding people. Their primary function is to determine who’s in and who’s out. We are inclusive. There are no dues or fees for membership. The only requirement is the desire to identify as Marginal Mennonite. We have no protocol for exclusion. We are universalists. We believe “hell” is a myth, invented by the church to control people. In our view, every person who has ever lived gets a seat at the celestial banquet table. No questions asked! (Isaiah 25:6: “On this mountain God will make a feast for ALL peoples.”) We see God as Mother as well as Father, a heavenly Parent who cares for her children. (Isaiah 49:15: “Can a woman forget her nursing baby, or show no compassion for the child of her womb? Even these may forget, yet I won’t forget you.”) We like Jesus. A lot. The real Jesus. The Jewish teacher who was 100% human, and moved around in space and time. The Galilean sage who was obsessed with the Domain of God. The wandering wise man who said “Become passersby!” (Gospel of Thomas 42) We believe the Domain of God is a state of being, a state of transformed consciousness, available here and now to everybody! (Luke 17:21: “The Domain of God will not be said to be over here or over there. In fact, God’s domain is inside you at this very moment.”) We endorse the Sermon on the Mount. Or, rather, about half of it: those sayings identified by modern scholarship as most authentic. Especially the ones on the following themes:  1.  Non­violence (Matthew 5:39­40/Luke 6:29/Sayings Gospel Q 6:29);  2.  Generosity (Matthew 5:42a/Luke 6:30/Sayings Gospel Q 6:30);  3.  Love (Matthew 5:44/Luke 6:27­28/Sayings Gospel Q 6:27­28);  4.  Universalism (Matthew 5:45b/Luke 6:35d/Sayings Gospel Q 6:35d);  5.  Mercy (Matthew 5:48/Luke 6:36/Sayings Gospel Q 6:36);  6.  Forgiveness (Matthew 6:14­15/Luke 6:37c/Mark 11:25);  7.  Non­attachment (Matthew 6:19­21/Luke 12:33­34/Sayings Gospel Q 12:33­34/Gospel of Thomas 76:3);  8.  Freedom from anxiety (Matthew 6:25­30/Luke 12:22­28/Sayings Gospel Q 12:22­28/Gospel of Thomas 36:1­2);  9.  Non­judgment (Matthew 7:3­5/Luke 6:41­42/Sayings Gospel Q 6:41­42/Gospel of Thomas 26:1­2); 10. Compassion (Matthew 7:9­11/Luke 11:11­13/Sayings Gospel Q 11:11­13). We are pacifists, in the tradition of King, Rustin, Day, Gandhi, Tolstoy, Ballou, Fox, the early Anabaptists, and of course Jesus. We reject missionary activity. We think the world would be poorer if all Buddhists, for example, were converted to Christianity. Thus, we oppose evangelistic crusades and mission boards, no matter how well­meaning they claim to be. (Matthew 23:15: “Woe to you scribes & pharisees, hypocrites! You scour land and sea to make a single convert. And when you do, you make that person more a child of Gehenna than you are.”) We are humanists and freethinkers. We believe in art, evolution, relativity, synchronicity, serendipity, the scientific method, and putty tats. We value irreverence, outrageousness, and a strong cup of tea. We don’t want to take ourselves too seriously. With Voltaire, we believe God is a comedian playing to an audience too afraid to laugh. We think God is hilarious.
The Marginal Mennonite Society was created in February 2011. Visit www.facebook.com/marginalmennonitesociety and “like” us. Note: The MMS Declaration is not a creed or doctrinal statement. It carries no weight of authority. We are anti­authoritarian.  Declaration last revised: September 30, 2013.