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La ciencia toma la ficci n y... viceversa


Para el historiador de la ciencia, puede resultar sorprendente que hasta no hace mucho su objeto de estudio fue protagonista pocas veces en la literatura
JOS MANUEL S NCHEZ RON 2 MAR 2012 - 20:55 CET Literatura Cine Cultura 4

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Ciencia ficci n

La ciencia es conocimiento de la naturaleza, de los fenmenos que se producen en ella y de las leyes que los regulan. Pero para que exista ese conocimiento deben existir seres de carne y hueso que lo produzcan. Y las vidas, relaciones y circunstancias de todo tipo de esas personas constituyen un microcosmos en el que Un fotograma de la pelcula 'La novia de Frankenstein', basada en el personaje de Mary Shelley no falta ninguna de las pulsiones sobre las que se construyen y alimentan las obras literarias. Como temtica posible, para el universo de la ciencia vale perfectamente aquella caracterizacin que realiz Aldous Huxley en uno de sus escritos (Literatura y ciencia; 1963): El mundo al que se refiere la literatura es el mundo en el que los hombres son engendrados, en el que viven y en el que, al fin, mueren; el mundo en el que aman y odian, en el que triunfan o se les humilla, en el que se desesperan o dan vuelos a sus esperanzas; el mundo de las penas y las alegras, de la locura y el sentido comn, de la estupidez, la hipocresa y la sabidura; el mundo de toda suerte de presin social y de pulsin individual, de la discordia entre la pasin y la razn, del instinto y de las convenciones, del lenguaje comn y de los sentimientos y sensaciones para los que no tenemos palabras . Y ello, aunque tambin sea cierto lo que aada a continuacin. Por el contrario, el qumico, el fsico, el fisilogo son habitantes de un mundo radicalmente diferente: el de las regularidades cuantificadas . Para el historiador de la ciencia, conocedor de las miles de historias que inundan

el objeto de sus estudios; historias salpicadas o impregnadas hasta la mdula de todo eso de lo que hablaba Huxley (drama, generosidad, ambicin, estupidez, sabidura, racionalidad, prejuicios), puede resultar sorprendente observar que hasta no hace mucho la ciencia fue protagonista pocas veces en la creacin literaria, y que cuando lo fue se trat mayoritariamente de obras de ciencia ficcin (como las de Verne o Wells) o de otras en las que el cientfico aparece como el prototipo de individuo muy alejado del comn de los mortales, como el Frankestein o el moderno Prometeo (1818) de Mary Shelley. Pero los tiempos estn cambiando. Ya hay hasta cientficos que se atreven con la literatura, un hecho prcticamente inslito en otras pocas. Ejemplos notables en este sentido son el astrofsico Alan Lightman, la primera persona en conseguir un puesto conjunto en ciencias y humanidades en el Massachusetts Institute of Technology, autor del xito de ventas Sue os de Einstein (1993), los qumicos Carl Djerassi, ms conocido por haber desarrollado la pldora anticonceptiva, y Roald Hoffmann, premio Nobel de Qumica en 1981 (y tambin poeta), autores de una obra de teatro, Oxgeno, o, entre nosotros, el bilogo molecular Francisco Garca Olmedo con Notas a Fritz (2004). Y no olvidemos a dos distinguidos astrofsicos ya desaparecidos: Carl Sagan, con su novela Contacto (1985), y, antes Fred Hoyle, que produjo novelas de ciencia ficcin tan magnficas como La nube negra (1957). Atractivas y meritorias como son obras del tipo de las anteriores, su calidad literaria es, en mi opinin, menor que las de escritores profesionales que se han adentrado en los terrenos de la ciencia. Aunque cada vez son ms, me limitar a citar a dos novelistas: Jorge Volpi, con su En busca de Klingsor y, sobre todo, No ser la Tierra, y el prematuramente desaparecido Harry Thompson (1960-2005), autor de Hacia los confines del mundo, en la que uno siente vibrar el alma de Darwin y los que le rodearon en su viaje alrededor del mundo en el Beagle.

Un imagen de la pelcula 'Contacto', con Jody Foster, basada en la novela hom nima de Carl Sagan

El campo de la ciencia en la literatura est abierto, y crecer ms porque cada vez es ms patente e intensa la influencia de la ciencia y la tecnologa en nuestras vidas. Y, no lo olvidemos, escribimos sobre lo que nos rodea y afecta ms. Qu puede aportar la historia de la ciencia, y los historiadores que se dedican a ella, a esa literatura? Hace menos de un mes, al tomar posesin de la presidencia de la Sociedad de Historia de la Ciencia estadounidense, Lynn Nyhart, especialista en historia de la biologa, publicaba un artculo en el que abordaba cuestiones relacionadas con este asunto. Somos los expertos, los que comprendemos mejor y nos preocupa ms todo aquello que rodea a la produccin de conocimiento cientfico , deca. Hemos estudiado cmo la ciencia se entrelaza con el nacionalismo, el culto al hroe, hemos teorizado acerca de las ambigedades morales de la ciencia en una cultura saturada de mensajes sociales y econmicos contradictorios. Conocemos la materia. Pero no nos pertenece . Efectivamente, no nos pertenece. Ni deberamos desear que nos perteneciese; debera ser un patrimonio social compartido. Lo que s

podemos es intentar aprender a escribir como lo hacen esos novelistas o dramaturgos que parecen haberse apropiado de nuestros trabajos. Ya existen algunos historiadores de la ciencia que han mostrado las posibilidades de la profesin. Ken Alder, con La medida de todas las cosas (2002), es uno de ellos. Se trata de un libro ejemplar que al mismo tiempo que desarrolla una trama novelesca, nos ensea historia de la ciencia: la ejecucin de uno de los ms ambiciosos y nobles proyectos asumidos por la Revolucin Francesa: medir, mediante triangulaciones, el arco de meridiano terrestre comprendido entre Dunquerque y Barcelona, para as poder establecer una nueva medida de longitud universal, el metro. Y otros, que han estudiado bien esa historia, han hecho buen uso de ella: el caso de Dava Sobel y su Longitud (1995), que fue un xito mundial de ventas. Tambin, como seal Nyhart, podramos animar a nuestros estudiantes de historia de la ciencia a convertirse en, por ejemplo, novelistas, dramaturgos o guionistas de cine. Constituira un buen servicio a la sociedad. Hay una leccin que parece no hemos aprendido demasiado bien, especialmente en nuestro pas: no todos aquellos que realizan una tesis doctoral en disciplinas del tipo de, digamos, la fsica terica, la biologa molecular, la filosofa moral, la historia medieval, la filologa o la historia de la ciencia tienen por qu dedicarse a investigar en ella. De hecho, es imposible que todos lo consigan. Pero s que pueden intentar aplicar sus habilidades en otros campos, aunque parezca que la relacin es remota. Puede que no lo sea, o que lo que es remoto lo conviertan en cercano. El mundo, recordemos, no conoce fronteras, es interdisciplinar. Las fronteras las ponemos nosotros.
Jos Manuel Snchez Ron es catedrtico de Historia de la Ciencia en la Universidad Aut noma de Madrid.

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