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  • INTRODUCCIÓN: NUESTRA CULTURA MINERA
  • 1. GENERALIDADES
  • 2. YACIMIENTOS
  • 3. ETAPAS DE LA ACTIVIDAD MINERA: ETAPA DE RIESGO MINERO O DE PREINVERSIÓN
  • 4. ETAPAS DE LA ACTIVIDAD MINERA: ETAPA DE NEGOCIO MINERO O DE INVERSION
  • 5. IMPACTO DE LOS PROYECTOS MINEROS
  • 6 - APROVECHAMIENTO INDUSTRIAL
  • 7. POLITICA Y ECONOMÍA MINERA
  • ANEXO 1: MINAS Y DISTRITOS MINEROS IMPORTANTES

Serie PUBLICACIONES 168

Conozcamos más sobre Minería
Eddy Lavandaio
DE LA MINA

A LA CIUDAD

Buenos Aires, mayo de 2008

ISSN 0328-2317

Conozcamos más sobre Minería
Eddy Lavandaio

Instituto de Geología y Recursos Minerales Servicio Geológico Minero Argentino

Serie Publicaciones Nº168

Buenos Aires - 2008

2008 . Conozcamos más sobre Minería.3° piso . ISSN 0328-2317 ES PROPIEDAD DEL INSTITUTO DE GEOLOGÍA Y RECURSOS MINERALES – SEGEMAR PROHIBIDA SU REPRODUCCIÓN Av. ROBERTO PAGE REFERENCIA BIBLIOGRÁFICA Esta publicación debe citarse como: Lavandaio.1322 Buenos Aires República Argentina BUENOS AIRES . Julio A.AUTORIDADES Presidente de la Nación Dra.. Roca 651 . SEGEMAR. JORGE MAYORAL Secretario Ejecutivo del Servicio Geológico Minero Argentino Lic. JULIO DE VIDO Secretario de Minería Ing. Buenos Aires. Instituto de Geología y Recursos Minerales. 2008. PEDRO ALCÁNTARA Director del Instituto de Geología y Recursos Minerales Lic. Inversión Pública y Servicios Arq. E. CRISTINA FERNÁNDEZ de KIRCHNER Ministro de Planificación Federal. Serie Publicaciones Nº168.

.................... ETAPAS DE LA ACTIVIDAD MINERA............... 3........... 01 02 Qué son y para qué sirven los minerales? La sociedad es mineral dependiente........ Composición.................... Cierre de la mina..... 5... APROVECHAMIENTO INDUSTRIAL ........ Ubicación......Minas y distritos mineros importantes ..... Exploración.......... Estudio mineralúrgico e ingeniería del proyecto.......... 6....Cianuro – Su uso en la minería del oro .. 53 55 59 61 ANEXO 1 ...... El impacto social............ Tamaño...... Cubicación de reservas...INDICE INTRODUCCIÓN: NUESTRA CULTURA MINERA ............................ ANEXO 2 ... Qué minerales se usan y de donde se obtienen? Establecimientos mineros........... Calidad. ETAPAS DE LA ACTIVIDAD MINERA – ETAPA DE RIESGO MINERO O DE PREINVERSIÓN ............. Productos y desechos..... 4.................. YACIMIENTOS .. Características de la minería: realidad y leyenda... Previsiones y remediación....... 12 Qué es un yacimiento? Forma..... GENERALIDADES ........ El impacto de las minas como fuente de producción y trabajo........................ Explotación............. Búsqueda y descubrimiento.... . Financiación y construcción............. Resultados de la política minera: inversiones.. 1........ Informe de impacto ambiental........... Las instituciones de la minería...... ANEXO 3 .............. Prospección................... POLÍTICA Y ECONOMÍA MINERA ...................... Recaudación tributaria... importación y exportación... IMPACTO DE LOS PROYECTOS MINEROS ............... Quienes son los dueños de las minas? Cómo se adquiere una mina? 2..... 7. Reservas........ ETAPA DE NEGOCIO MINERO O DE INVERSIÓN ............................... BIBLIOGRAFÍA ... Cómo se distribuye el impacto económico de una mina............. Una nueva política minera. Algunos ejemplos de impacto ambiental......Minerales de uso común en la construcción de una vivienda ......... Estudio de factibilidad.. Impacto ambiental y minería sustentable................ 44 47 35 27 17 La realidad minera previa a 1990..... El concepto mundial de desarrollo sustentable........... Preparación o tratamiento de minerales............... El carácter no renovable de los recursos mineros.......... País con minería: producción......

.

principalmente en la Región Andina y en la Patagonia. permitió el progreso de la humanidad hasta el nivel que hoy disfrutamos. generalmente.. ya que muchas de sus posibilidades de crecimiento económico dependía del desarrollo del potencial minero. entre otras cosas. Sin hacer juicios de valor.. Como resultado de ese proceso. cuyo nombre (derivado del latín: argentum = plata) alude a las minas de plata. se presentaron ciertos inconvenientes y algunos cuestionamientos a proyectos mineros que alcanzaron repercusión pública. en poco tiempo crearon miles de puestos de trabajo y multiplicaron el valor de las exportaciones de origen minero. hasta desaparecer. Por ejemplo. no se nos ocurre asociar el vidrio de la copa con los minerales que se utilizaron para su fabricación (figura 1). Esperamos que esta obra sirva para aportar un mínimo de información acerca de esta actividad extractiva que.. Como consecuencia del modelo agroganadero. que llevaron a cabo inversiones de riesgo en yacimientos y en áreas potencialmente favorables. creó una paralela «cultura agro-ganadera» en la comunidad. Pero. dolomita. de tal modo que la población argentina carece hoy en día de los conocimientos más elementales acerca de cómo es y cómo funciona la minería. en la última década del siglo XX. con uvas. fundamentalmente basado en las formidables condiciones de la Pampa Húmeda. se pusieron en producción algunas nuevas minas que. Además. lo sabemos? El vidrio se hace con varios minerales: cuarzo. la minería argentina nunca se desarrolló de acuerdo a las posibilidades de sus condiciones geológicas y tradicionalmente el país tuvo un crónico déficit en su balance comercial debido a que siempre tuvo que importar mucho mas de lo que exportaba en materia de minerales. muchas de ellas internacionales. Como consecuencia. intención que se sostuvo hasta las primeras décadas de la vida independiente. las provincias alejadas de la pampa húmeda quedaron relegadas como consecuencia del modelo. y la vieja «cultura minera» se fue perdiendo a través del tiempo. feldespato. trona y bórax. a la vez que se avanzó en la exploración y estudios de factibilidad de otras minas. y particularmente. La falta de cultura minera se hace evidente en muchas de nuestras actitudes cotidianas. Figura 1: Si nos preguntan con qué se hace el vino respondemos inmediatamente. estos hechos han puesto de manifiesto. desde los tiempos de la colonización española tuvo la intención de ser un país minero. Por obra de los vaivenes propios de la política o por la evolución de las condiciones económicas. si nos servimos una copa de vino.Conozcamos más sobre Minería INTRODUCCIÓN: NUESTRA CULTURA MINERA La Argentina. Vale la pena agregar que la asignatura «Mineralogía y Geología» que se dictaba en todos los colegios desapareció de los planes de estudio hace más de cincuenta años. la incidencia que tiene el aprovechamiento industrial de los minerales en la vida actual de los seres humanos. la clase política dirigente se puso de acuerdo en formular una política de largo plazo para promover la inversión en minería. apenas comenzado este nuevo siglo.. Este exitoso modelo. calcita. desde fines del siglo XIX desarrolló un modelo económico agro-ganadero. Pero si nos preguntan con qué se hace el vidrio. lógicamente. se produjo una positiva respuesta de empresas. 1 . con su desarrollo. una región envidiable a nivel mundial por su capacidad de producción. con las uvas que se usan para elaborarlo. Sin embargo. inmediatamente asociamos el contenido de la copa con un viñedo. Sin embargo. el déficit de conocimientos sobre la actividad minera a nivel general y la falta de comunicación por parte de los actores hacia la comunidad.

Después aprendió a valerse de ciertas piedras que se podían «cantear» produciendo bordes filosos. el reino mineral está integrado por las sustancias inanimadas que componen nuestro planeta. Con otras piedras duras y coherentes como los pórfidos y los granitoides confeccionó mazas y primitivos morteros y otros dispositivos para la trituración y molienda. la calcedonia. Algunas veces . El agua también es una sustancia mineral y.pocas . por ejemplo. GENERALIDADES QUÉ SON LOS MINERALES? En general. Posteriormente se debe haber dado cuenta que apilando una piedra sobre otra podía construir una pared (figura 4).se ven como simples agregados que componen las rocas. Otras veces . le permitieron encender fuego (figura 5).los minerales se presentan con formas cristalinas muy vistosas y llamativas (cristales de cuarzo. El agua de mar es la que los contiene en mayor proporción. a manera de martillo. calcita. En la medida en que el ser humano fue aprendiendo a valerse de los minerales para su vida cotidiana fue desarrollando la inteligencia que lo caracteriza y llegó a la industrialización de estas sustancias. porque permitió entre otras cosas el desarrollo Figura 2: Pocas veces los minerales se presentan con hermosas formas cristalinas como este cuarzo variedad amatista. esos materiales que forman la parte sólida del planeta.Publicación N° 168 1. hachas y cuchillos. pirita. en forma cada vez más variada y compleja. el ágata. sobre los que vivimos y transitamos (figura 3). es una combinación de calcio. como el pedernal. Tal vez lo primero que haya hecho el hombre primitivo con los minerales es usar las rocas como proyectiles. oxígeno y carbono). para confeccionar sus primeras herramientas y armas de caza. el cuarzo se presenta con aspecto pétreo como se ve en el afloramiento.la gran mayoría . y para dar golpes. Casi siempre son compuestos químicos inorgánicos que están formados por una combinación de dos o mas elementos químicos (la calcita. ramos en los museos de mineralogía (figura 2). 2 . por su estado comúnmente líquido. tiene la particularidad de contener otros minerales en solución. El manejo del fuego tuvo una gran importancia y puede considerarse el comienzo de la industrialización. PARA QUÉ SIRVEN LOS MINERALES? El progreso del hombre y de la sociedad está indisolublemente unido al uso de los minerales. para cazar o para defenderse. turmalina) que son las que comúnmente vemos y admi- Figura 3: Por lo general. aunque hay algunos constituidos por uno solo (como el azufre. El pedernal y otras rocas silíceas que producen chispas al rozarse. el oro o el grafito) y también unas pocas sustancias químicas orgánicas como los hidrocarburos. como puntas para flechas y lanzas.

la industria del acero. Figura 7: Con el calor del fuego aprendió a fundir metales y desarrolló industrias como la del bronce. «cocinando» piezas hechas con barro (arcillas con agua) de formas y tamaños cada vez mas variados. que es una aleación de cobre y estaño. la plata. junto con la metalurgia del cobre y otros metales posibilitó la fabricación de las más diversas máquinas y vehículos Figura 5: Con pedernal hizo herramientas y armas. 3 . El mismo fuego sirvió mas adelante para descubrir que calentando cierto tipo de minerales se podían obtener metales como el oro. desarrollando la alfarería. Después se desarrolló la industria del acero. Con la mezcla de estos dos últimos se obtuvo el bronce. una aleación que revolucionó el mundo y permitió desarrollar la industria metalúrgica. una aleación mucho más dura y resistente que el bronce. y aprendió a encender fuego Figura 6: Con el fuego aprendió a cocinar piezas modeladas en barro. el cobre y el estaño. fabricando gran variedad de manufacturas (figura 7). fabricando recipientes y otros elementos muy útiles (figura 6).Conozcamos más sobre Minería Figura 4: Los primeros minerales que usó el hombre fueron las piedras de la alfarería. Entre otras cosas. hecha con minerales de hierro y carbón mineral.

elaborar. tejas. No puede dejar de mencionarse el desarrollo de otras industrias como las del vidrio. sanitarios.. los barcos. bronces. producidas a partir de materias primas minerales. No habría máquinas ni instalaciones industriales. y no habría herramientas o máquinas para sembrar.Publicación N° 168 Figura 8: Locomotora La Porteña. Por eso decimos que la sociedad es mineral . comúnmente no nos damos cuenta. nos damos cuenta de eso? No. Si observamos nuestra propia casa. y muchísimas sustancias mas. Sin materias primas minerales no existirían las grandes obras civiles. herrajes. conservar y transportar alimentos o producir vestimentas.. calefones. cerámicas. procesar. baldosas. no menor de quinientos. el pavimento sobre el que se desplaza y hasta los semáforos que lo detienen en la esquina. En definitiva.dependiente. Luego sobrevino el aprovechamiento de los hidrocarburos. El primer combustible usado para las máquinas y vehículos fue el carbón mineral. la cal. cables. acondicionadores. pinturas. plásticos. vajilla y utensilios están hechos con materias primas de origen mineral. los ferrocarriles. No tendríamos cocinas. autopropulsados (figura 8). tal vez por falta de curiosidad por saber el origen de cada una de las cosas con las que convivimos o quizá por esa falta de cultura minera mencionada en la introducción. herramientas. y se generalizó la fabricación de materiales plásticos hechos a base de petróleo o gas. cables para su transporte y baterías para su almacenamiento. podemos comprobar que casi todo está hecho con minerales. usamos un vehículo que está construido en su totalidad con insumos tomados del reino mineral. LA SOCIEDAD ES MINERAL DEPENDIENTE En el título anterior decíamos que casi todas las cosas que tenemos y usamos se hacen con materias primas minerales. La industria del aluminio posibilitó hacer máquinas más livianas (figura 9). caños. la cantidad de especies o compuestos de origen mineral que se usa es enorme. No existirían las computadoras ni los sistemas de comunicación. máquinas de coser. cosechar. que es una aleación de hierro y carbono. hecha con acero. hierros. QUÉ MINERALES SE USAN? Desde la muy conocida sal con la que sazonamos nuestras comidas diarias hasta los exóticos minerales que contienen las tierras raras con las que se hacen elementos incandescentes que no se queman. estufas. Pero. el cemento. casi todas las cosas que tenemos y usamos se hacen con minerales (figuras 10 a 18). hormigones. lavarropas. Con aleaciones metálicas se hicieron generadores de energía eléctrica. Figura 9: Con aluminio se hacen máquinas más livianas 4 . enchufes ni lámparas. televisores. Hoy en día. heladeras. los aviones y otros sistemas de transporte. chapas. la cerámica. ladrillos. el desarrollo de la sociedad está sustentado sobre la base de la producción e industrialización de minerales. alambres. Si salimos de la casa para ir a cualquier parte. el aluminio. También son de origen mineral el combustible que lo hace funcionar. Esto está relacionado con la evolución y perfeccionamiento de la industria. Tampoco se podría producir y transportar energía. vidrios. En efecto. planchas. revoques.

Conozcamos más sobre Minería Figura 11: Caminos y represas Figura 10: Puente Figura 13: Vías férreas y trenes Figura 12: Viviendas y demás edificaciones Figura 14: Vehículos y medios de transporte Figura 16: Topadoras y máquinas viales Figura 15: Tractores y máquinas agrícolas 5 .

Si bien hay minerales en todas partes. agua y energía. dolomita y feldespato) y la elaboración de cemento portland cinco (calcita. la fabricación de vidrio requiere no menos de seis minerales (cuarzo.Publicación N° 168 Figura 17: Energía Figura 18: Comunicaciones Por ejemplo. como se explicará más adelante. geológicamente. de tal modo que su explotación es factible y rentable. por supuesto. que es utilizado para obtener cerca de 100 productos diferentes. bórax. calcita. que pueden tener dis6 tinta forma y tamaño de acuerdo a la cantidad extraída y a su distribución original. caolinita. ESTABLECIMIENTOS MINEROS El trabajo de la mina requiere obras. No obstante. A medida que avanza la explotación el cerro se va rebajando. compuesto por piedra caliza que se usa para fabricar cemento y cal para la industria de la construcción. DE DÓNDE SE OBTIENEN LOS MINERALES? El sector de la economía que produce los minerales que la sociedad demanda es la minería. yeso y hematita). La minería es una actividad extractiva. maquinaria. se llaman yacimientos. la fibra óptica y los paneles de celdas fotovoltaicas. transportes y. El caso más notable es el del cuarzo. en los edificios y otras construcciones de la ciudad de Mendoza. cerca de la ciudad de Mendoza. La obtención de cobre metálico se hace indistintamente a partir de 16 especies minerales. trona. Comúnmente estas explotaciones son conocidas con el nombre de minas y canteras. una consecuencia inevitable de la extracción (figura 19 y 20). Por otra parte hay algunos minerales que tienen una gran diversidad de aplicaciones. construcciones. desde 1995 el Código de Minería contiene normas específicas que obligan a que los proyectos mineros tengan previsto un adecuado cierre de la mina y la remediación del paisaje. Los yacimientos son sitios en los cuales la naturaleza se encargó de concentrar una sustancia determinada. están ahora en las ciudades y en todas las cosas y objetos que usamos (Figura 21). En el lugar del yacimiento donde estaba el mineral extraído quedan huecos. transformados por la industria. Todos los materiales que estaban en ese «hueco» del cerro están ahora. en consonancia con el entorno. Se trata de un cerro de relativa magnitud. desde el vidrio y el ferrosilicio hasta las siliconas. Es decir que la sustancia mineral que se requiere debe ser extraída de la mina y llevada a su lugar de uso o de industrialización. montmorillonita. se va achicando. . Esta es una regla general de la actividad extractiva: el mineral se extrae y queda un «hueco» en su lugar. Un buen ejemplo de esto es la cantera del cerro de la Cal. transformados. Los materiales extraídos de esos grandes agujeros que llamamos minas y canteras. mano de obra. Son las llamadas labores de la mina. instalaciones. la producción se realiza únicamente en ciertos lugares que.

en parte. Esas diferencias son: la superposición de la propiedad minera con la del terreno. Sin embargo. Figura 19: Cantera de arcillas en la Provincia de Buenos Aires CARACTERÍSTICAS DE LA MINERÍA: REALIDAD Y LEYENDA Como toda actividad económica. Para desarrollar una actividad minera en forma adecuada hay que conocer y observar esas normas. pero no debe compararse con Figura 20: Mina de boratos en la Puna Figura 21: Ciudad 7 . Este proceso genera un producto que es el concentrado y un material sobrante llamado cola que se almacena en un lugar seguro previamente establecido: el dique de colas. se la suele incluir en un contexto de aventuras y leyendas. la minería funciona sobre la base de normas y encuadres específicos de tipo legal. Esos materiales se depositan en lugares previamente elegidos y su acumulación se llama escombrera.Conozcamos más sobre Minería Con frecuencia. En definitiva. Dejando de lado esas diferencias. la existencia de una etapa de riesgo (exploración) y el carácter no renovable de los recursos. En la mayoría de los casos las minas están lejos de centros poblados y se construye un campamento para la vivienda del personal. en la imaginación de mucha gente. La minería tiene algunas diferencias importantes con las otras actividades productivas. lo que llamamos genéricamente minas son casi siempre complejos establecimientos minero .industriales que producen las materias primas minerales que la industria necesita (figura 22). el mineral útil llamado mena está mezclado con otras sustancias denominadas ganga. El descubrimiento de una manifestación mineral puede ser un acto de suerte. técnico y comercial. Por otra parte. el yacimiento suele estar cubierto y rodeado de otros materiales pétreos que. deben ser removidos para acceder a la mena durante la explotación. a la actividad extractiva se le agrega una planta industrial que procesa el material extraído y separa el mineral útil del resto. En estos casos. como si fuera una actividad totalmente dependiente del azar. el negocio minero funciona de la misma forma que cualquier otro negocio.

Y no hay que olvidar que todo eso tiene un costo. En segundo lugar. más sencillo y mucho mejor negocio que explotar una mina de oro En general la población padece de una falta de información sobre la minería. la dedicación y la perseverancia. las autoridades mineras otorgan minas a cualquier ciudadano que las solicita con el solo requisito de que demuestren haber descubierto la presencia de un mineral determinado. se han mostrado muchas historias fantásticas con exageraciones y distorsiones que no se ajustan a la realidad. como en cualquier actividad. Otros relatos se refieren a la búsqueda de la mina abandonada o mina perdida. a la espera de tiempos mejores. Estos ejemplos se refieren deliberadamente al oro para corregir otra distorsión muy común referida a la importancia relativa de una sustancia con respecto a otra. En realidad el mundo está lleno de minas abandonadas. normalmente. En primer lugar. A través del cine. cuando un negocio es muy bueno. Las famosas «fiebres del oro» existieron en muchas partes. De acuerdo al ordenamiento legal vigente en nuestro país. festejan como si hubieran encontrado un tesoro y termina la película. En todos esos casos. En este caso mina es. la mayoría de la gente no tiene oportunidad de ver minas porque casi siempre se ubican en lugares alejados de las ciudades y rutas más transitadas. Tradicionalmente. como así también de la que no le llega. cuando no dan ningún beneficio. es muy escasa e inadecuada para alcanzar un conocimiento mínimo razonable sobre el tema. por ejemplo. Tiene una explicación lógica a partir de la información que a la gente le llega. incluso en nuestro país. no suelen tener carácter docente. explotar un yacimiento de arena para la construcción es. Y las minas se abandonan. Falta explicar que. La suerte es sólo una pequeña parte. Y por último. pero el porcentaje mayor siempre corresponde al trabajo. la mayoría de 8 las minas de oro que se explotaron fueron un pésimo negocio en el que sus dueños terminaron quebrados. y los que lograron mantenerse lo hicieron en base a un trabajo muy duro e insalubre que sólo les permitió alcanzar el precario sustento personal y de su familia. se lo califica diciendo que «es una mina de oro». De hecho. lógicamente. Cuando los buscadores encuentran la mina. simplemente. en la vida real. mucha gente terminó en la ruina. la inteligencia. el nombre de la propiedad minera.industrial. sean gubernamentales o privadas. el esfuerzo. La imagen azarosa de la minería no es un capricho de la gente. Por eso es importante explicar el significado de la palabra mina. la información institucional de las entidades del sector. la información que se recibe a través de las escuelas. Cantera de caliza y fábrica de cemento en Olavarría (Provincia de Buenos Aires el hallazgo de un tesoro o con ganarse la lotería. inde- .Publicación N° 168 Figura 22: Establecimiento minero .

va. 11 y 12 del Código de Minería). Una vez hecho y con resultados positivos. por el Código de Minería. La existencia del derecho minero se basa en un principio fundamental expresado en el citado Código. Por eso. El sistema de concesión legal del Código de Minería es aplicado exclusivamente por las autoridades mineras de las Provincias. De la misma manera. el Estado fue otorgando la propiedad de los campos a los particulares. de modo que en este sector también hay empresas grandes y PYMES. debe hacerse la inversión necesaria para explorar ese descubrimiento y estudiar sus posibilidades hasta ejecutar un estudio de factibilidad que demuestre que ese mineral descubierto es explotable con beneficio. Para que esto se entienda. la propiedad del suelo se considera independiente de la propiedad minera. No hay que confundir el «dominio originario del Estado» con la «propiedad de las minas». Las minas son bienes privados del dominio originario del Estado y éste las concede a los particulares para aprovecharlas y disponer de ellas como dueños. Rocas de aplicación y materiales de construcción. como a veces se hace. Cuando la explotación minera se hace en forma individual y con métodos principalmente manuales (como por ejemplo la extracción de oro de arenas fluviales de la zona de La Carolina. En consecuencia. En la práctica. y cualquier ciudadano puede ser el propietario. Legalmente. digamos que. Son dos cosas distintas. hay que considerar una diferencia fundamental: a las minas hay que buscarlas y descubrirlas. se está en condiciones de construir una mina. Las minas son inmuebles que se pueden vender o alquilar. Al igual que en otros casos. es decir que el Estado otorga la propiedad de la mina. Desde un punto de vista práctico. No obstante. las minas son propiedades privadas. En definiti- .Conozcamos más sobre Minería pendientemente del valor económico del mineral. de modo que el Estado ha otorgado y seguirá otorgando propiedades mineras a particulares en la medida que haya nuevos 9 QUIENES SON LOS DUEÑOS DE LAS MINAS? Este punto es una frecuente fuente de errores. y atendiendo al destino que se da a los minerales. medianas y pequeñas. en nombre de la máxima autoridad del Estado. superpuesta a la propiedad del terreno y regida por los mismos principios que la propiedad común (artículos 10. 4. otorgaron la propiedad de las parcelas urbanas a los futuros pobladores. Sustancias combustibles y minerales energéticos: Sirven para producir energía. cuando los colonizadores españoles fundaron las ciudades. la propiedad de los terrenos se rige por las disposiciones del Código Civil y la propiedad de las minas. Minerales industriales: Se usan como insumos o materias primas para obtener sustancias o productos industriales. como en la mayoría de los países del mundo. San Luis) se prefiere hablar de minería artesanal. En cambio desde el punto de vista de la economía minera. para llevar adelante un negocio minero por lo general se constituye una empresa que puede tener uno o varios dueños. en sentido económico. También hay algunas empresas cuyo propietario es el Estado. se acostumbra dividirlos en cuatro grupos: 1. en este caso por un mecanismo que se llama «concesión legal» y a partir de ese momento la mina es una «propiedad privada». en principio. 3. Este sistema no otorga la concesión sino la propiedad particular de las minas. El mismo criterio se aplica a la propiedad minera. a través de mecanismos como las mercedes y otros más modernos. de acuerdo a las prescripciones del mismo ordenamiento legal. CÓMO SE ADQUIERE UNA MINA? En Argentina. Minerales metalíferos: Se utilizan para obtener un determinado metal 2. no debe asociarse mágicamente a un concepto de riqueza. el Estado es el dueño originario de todo: del suelo y del subsuelo. existen explotaciones grandes.

salinas y turberas. y los relaves y escoriales de los establecimientos de beneficio abandonados o abiertos. relaves y escoriales de explotaciones anteriores. baritina. además. «Minas que pertenecen únicamente al propietario del suelo. aguas corrientes y los placeres. se destinan al aprovechamiento común». En la práctica. 2ª. d) Los metales no comprendidos en la primera categoría. para las sustancias de la tercera categoría la propiedad minera no existe. platino. considerándolos más valiosos que el terreno donde se encuentran. manganeso. estaño. lignito. vanadio. níquel. necesarios para la industria pero de menor importancia que los anteriores.Publicación N° 168 descubrimientos. En la segunda categoría se agrupa a la mayoría de los minerales no metalíferos (excepto algunos que fueron reubicados por leyes posteriores). aluminio. salvo por motivos de utilidad pública». Primera Categoría a) Las sustancias metalíferas siguientes: oro. por las condiciones de su yacimiento. c) Los salitres. caparrosas. el Código define las sustancias que corresponden a cada categoría. fosfatos calizos. En sus artículos 3º. cuando se sancionó el Código de Minería. y minas que. Segunda categoría a) Las arenas metalíferas y piedras preciosas que se encuentran en el lecho de los ríos. Por otra parte. antracita. En consecuencia. cadmio. plomo. mica. 3ª. abrasivos. etc. plata. mientras las minas permanecen sin amparo. b) Los desmontes. e hidrocarburos sólidos. Y en la tercera categoría se incluyen las piedras (granitos. Si no cumplen. siempre hay que tener en cuenta que la propiedad minera está superpuesta a la propiedad del terreno y reviste el carácter de utilidad pública. e) Los vapores endógenos. sales alcalinas o alcalino terrosas. bismuto. «Minas en la que el suelo es un accesorio. esteatitas. que pertenecen exclusivamente al Estado. litio y potasio. se conceden preferentemente al dueño del suelo. zinc. caolín. azufre y boratos. ya sea desde un punto de vista económico o estratégico. por razón de su importancia. En cambio. pago de canon) para mantener esa propiedad por tiempo ilimitado. wolfram. En la primera categoría se incluyen los minerales considerados más importantes. 2º) establece. d) Las piedras preciosas. amianto. mercurio. resinas. esta clasificación en categorías es muy antigua y responde a los criterios vigentes en 1886. y que el Estado tiene especial interés en promover su producción. En la práctica. cuarzo. Si bien se hicieron algunas modificaciones durante el siglo XX. antimonio. esas sustancias pertenecen al dueño del suelo únicamente. b) Los combustibles: Hulla. los propietarios de minas deben cumplir con ciertas condiciones de amparo (inversión mínima.) y 1 0 a los materiales de construcción cuya naturaleza y aprovechamiento hacen aconsejable considerarlos como «parte del terreno». hierro. berilio. o si la mina se agota o se abandona. Tercera categoría Componen la tercera categoría las producciones minerales de naturaleza . molibdeno. y que sólo pueden explotarse en virtud de concesión legal otorgada por autoridad competente». que hay tres categorías de minas: 1ª. como los combustibles o los metales. bentonita. ocres. grafito. cobalto. e) Las tierras piritosas y aluminosas. y que nadie puede explotar sin su consentimiento. cobre. El Código de Minería (art. en tanto no los recobre su dueño. la Autoridad Minera establece la caducidad de la propiedad minera. «Minas que. zeolitas o minerales permutantes o permutíticos. 4º y 5º. tantalio. fluorita. mármoles. c) Arsénico. solamente en los dos primeros casos existe la propiedad minera superpuesta a la del terreno. feldespato. la actividad minera no puede ser impedida pero debe respetar todos los derechos que le asisten al propietario del terreno.

000 hectáreas) que se otorgan para la búsqueda de yacimientos. alquilarla. mensurando la superficie que corresponde a esa nueva propiedad minera y firmando el Acta de Mensura que. la mina es un inmueble y su titular dispone de ella como dueño. puede pedir que la Autoridad Minera le otorgue pertenencias mineras o minas que cubran el o los descubrimientos efectuados. b) Pertenencias mineras o minas: Una vez cumplidas las obligaciones y formalidades que establece el Código. hay dos niveles fundamentales de concesión por parte de las Autoridades Provinciales: a) Permisos de Exploración: son grandes superficies (desde 500 hasta 200. salvo el mar epicontinental.Conozcamos más sobre Minería pétrea o terrosa. en su estructura de Gobierno (en el Poder Ejecutivo o en el Judicial). la Autoridad Minera concede la mina. antes de su vencimiento. constituye el título de propiedad. 1 1 . cuando hablamos del Estado nos referimos fundamentalmente al Estado Provincial. AUTORIDAD MINERA Y DERECHOS MINEROS Como en Argentina ya no existen territorios de jurisdicción nacional. El titular del permiso tiene plazos para efectuar reducciones obligatorias del área otorgada y también una fecha final en la que el permiso caduca. Por lo tanto. Sin entrar en detalles y haciendo una gran simplificación de los tipos de derechos mineros. posee una Autoridad Minera que concede y caduca derechos mineros a particulares. Cada Provincia es la dueña originaria de sus recursos mineros y. Si el titular del permiso descubre yacimientos dentro del área. y en general todas las que sirven para materiales de construcción y ornamento. puede explotarla. previo registro. hipotecarla o venderla. A partir de ese acto. cuyo conjunto forma las canteras. Cada presentación de este tipo se llama manifestación de descubrimiento.

la mina Aguilar se ha desarrollado hasta unos 1. YACIMIENTOS DEFINICION – QUÉ ES UN YACIMIENTO? En el tema anterior se explicaron los significados legal y económico de la palabra mina. susceptible de ser aprovechada con beneficio. Arena hay en todas partes. que permiten la clasificación de los yacimientos en grupos.000 metros. En Argentina. Una verdad geológica fundamental a tener en cuenta es que no existen dos yacimientos iguales. plata y plomo Aguilar. Otro ejemplo: la materia prima fundamental para fabricar vidrio es la arena. Pachón y Agua Rica son tres yacimientos clasifi- Figura 23: Corte o perfil vertical esquemático del desarrollo de la Mina de zinc. debe reunir ciertas características de calidad. 1 2 . y esto es poco común. casi todas las rocas superficiales contienen aluminio (en promedio 8%). La mayoría de las rocas ornamentales (granitos. Geológicamente. pero para que sirva en esta industria tiene que tener más de un 97 % de cuarzo (SiO2). forma y cantidad que superan lo común. cada yacimiento del mismo grupo es diferente a los demás. Por ejemplo. que alcanza los 1000 metros de profundidad. pero algunos son visibles. Sin embargo. Las minas de oro de Sudáfrica son las más profundas y han superado los 3. Por ejemplo. en pocos lugares hay yacimientos de aluminio porque para ser explotable tienen que presentarse en forma de óxidos. hay ciertas características que se repiten. un yacimiento mineral se define como una concentración de una determinada sustancia mineral. Técnica y económicamente es el punto de partida de la minería. Bajo de la Alumbrera. tipos o modelos. en una cantidad suficiente para justificar una inversión y tener una forma que permita su explotación económica. Otros minerales suelen explotarse hasta cierta profundidad. aunque sea en parte. para que sea considerada como un yacimiento. en Jujuy. De hecho. contener más del 30% de metal.000 metros (figura 23). Pero aún así.Publicación N° 168 2. Todos los yacimientos se encuentran en el subsuelo. Las perforaciones más profundas con fines de extracción de petróleo no exceden los diez mil metros de profundidad. Digamos ahora que el cuerpo o la masa mineral que se extrae o se pretende extraer de una mina es el yacimiento o depósito mineral. Para que exista una explotación minera debe haber un yacimiento. Se habla de una concentración porque la sustancia en cuestión puede encontrarse en muchos lugares como componente común de las rocas pero. mármoles) y los materiales de construcción se explotan de yacimientos superficiales (canteras). y otros están totalmente ocultos. como así también elementos que son comunes.

contenido metálico. Además. De manera muy general. cilindros. especialmente por sus implicancias técnicas y económicas. cuenta que. En cambio. los medianos tienen entre 10 y 100 millones. es totalmente diferente. en Argentina hay más posibilidades de encontrar yacimientos metalíferos en las áreas con relieve del oeste y del sur. y que son mucho más regulares que las vetas. que 1 3 FORMA En ciertos casos se puede asimilar la forma de un yacimiento a la de un cuerpo geométrico. a veces. Y una vez que se encuentran. suele aceptarse que los yacimientos grandes exceden de 100 millones de toneladas de mena. Por ejemplo. se habla de áreas o regiones favorables para la existencia de determinados yacimientos. porque hay una demanda cercana. puede decirse que en nuestro país las minas no suelen estar cerca de las ciudades. puede hacer inviable un negocio minero porque la ubicación puede ser totalmente inadecuada. y son muy escasas en zonas de llanura. se llaman bolsadas o bolsones. no se pueden cambiar de lugar. Por ejemplo los yacimientos Pachón (San Juan).Conozcamos más sobre Minería cados como pórfidos cupríferos. A las minas hay que buscarlas y encontrarlas. volumen. En materia de yacimientos de cobre. banco. económicamente. manto. y muchos poseen formas tan irregulares que no pueden compararse con ningún cuerpo geométrico. En una época fueron antieconómicos pero después su explotación se hizo viable gracias al incremento del precio del crudo y al avance tecnológico en las técnicas de extracción. Hay minas muy pequeñas que llegan a tener volúmenes de muy poca magnitud. hay que tener en . bastante irregulares. tales como veta o filón. UBICACIÓN Sin ser una regla general. etc. sus características en cuanto a forma. Estas condiciones limitan las posibilidades de la gente de observar este tipo de centros productivos. TAMAÑO Suele clasificarse a los yacimientos en pequeños. no se justifica ninguna inversión. medianos y grandes. Los ensanchamientos localizados de las vetas. Los mineros usan algunas denominaciones para designar cuerpos minerales. por lo cual la mayoría de nuestros habitantes desconoce cómo son y cómo funcionan. aunque no siempre se usan las mismas cifras para distinguir los tres tamaños. Si son horizontales se llaman mantos. Esto se dice a modo de comparación con otros emprendimientos económicos para los cuales podemos elegir la ubicación más adecuada para su desarrollo. casi siempre están en las zonas montañosas o de relieve irregular. y los pequeños no superan los 10 millones. Las vetas son cuerpos tabulares. Sin embargo. bolsada o bolsón. También se llama manto o banco a los estratos sedimentarios que se explotan en minas. por razones geológicas. comportamiento físico y químico. Algunos yacimientos tienen forma de anillos. Más adelante volveremos a habar de volúmenes cuando veamos el tema reservas. Un ejemplo interesante es el de los yacimientos de petróleo en las plataformas epicontinentales. En este sentido. En el caso del cobre pueden tener menos de un millón de toneladas de mena. Se encuadran dentro de los grandes yacimientos de cobre. verticales o inclinados. siempre hay un mínimo de reservas que un yacimiento debe tener porque de lo contrario. monturas o lentes.000 millones de toneladas. Esta sola circunstancia. en la cordillera de los Andes hay muchos yacimientos de caliza que no se explotan porque están lejos de los centros de consumo. Desde el punto de vista geológico. Bajo de la Aumbrera y Agua Rica (Catamarca) tienen reservas entre 700 y 1. Los geólogos dicen que los yacimientos están donde se encuentran. Esto será explicado más adelante con más detalle. aunque diste mucho de ser un cuerpo perfecto. en Entre Ríos (en el pasado) y en Buenos Aires se explotan calizas aunque son de muy baja calidad.

en Mendoza. Por eso. estos tres sulfuros están mezclados con otras dos sustancias: siderita (carbonato de hierro) y cuarzo (dióxido de silicio). esas muestras tienen diferente composición. Por ejemplo. puede ser una mezcla de una sustancia útil con otra que no lo es. en realidad se hace referencia a un promedio. Por ejemplo. un mineral de cobre de 1% contiene 10 kg de metal por tonelada (1000 kg) de mineral. plomo y zinc. galena (sulfuro de plomo) y blenda (sulfuro de zinc). la mena tiene una participación importante en la masa de la veta (por ejemplo. Por el contrario. A su vez. en cambio. por un proceso posterior. porque también interesan otros componentes de la masa mineral. Las leyes de hierro son similares en Unchimé y en Zapla. se expresa de manera diferente. No obstante. El mineral de Zapla. En minerales metalíferos es costumbre expresar la ley o tenor. la participación de los minerales metalíferos es muy pequeña (alrededor de 1 %). la plata y el platino. Es el caso del oro. En los yacimientos llamados diseminados. Cuando los contenidos son más pequeños. cerca de Bahía Blanca. cuando se habla de las 1 4 características físicas y químicas de un yacimiento. Por ejemplo. Pero esa masa puede ser aprovechable en su totalidad. en forma de porcentaje. o como ocurre muy a menudo. Estos minerales útiles son los que los mineros llaman la mena. Los otros dos.Publicación N° 168 en las zonas llanas del este. Estos tres metales no se encuentran puros sino que están contenidos. En este caso el diferente estado físico permite que las técnicas de bombeo solamente extraigan las sustancias que nos interesan. En los yacimientos metalíferos vetiformes. Aún así. está compuesto por óxidos de tratamiento más sencillo y económico. fracturas y otros huecos. en la argentita (sulfuro de plata). hay excepciones. sólo pueden venderse o aprovecharse sustancias que cumplan con las especificaciones que requieren las industrias consumidoras. Por esa razón el mineral de Zapla ha sido utilizado como materia prima para fabricar acero y el de Unchimé no. llenando intersticios. se habla de gramos por tonelada. que es el contenido de metal por unidad de peso. respectivamente. Estos cinco minerales mezclados son los componentes de las vetas de la mina. La argentita. en Argentina hay tres grupos de yacimientos importantes de hierro: Unchimé (Salta). Es decir que si tomamos dos muestras de distintos lugares de un solo yacimiento. CALIDAD Es de fundamental importancia conocer la calidad de la sustancia mineral del yacimiento ya que. es decir el líquido o el gas. se denominan ganga. con una forma y un volumen determinados. hay casos en que las bombas extraen petróleo (mena) y agua (ganga). La calidad. como así también sus características físicas y químicas. Otra característica de los yacimientos es que son masas heterogéneas. la mina Paramillo de Uspallata. podemos considerar a un yacimiento como una masa mineral aprovechable. un 10 % o más). en la práctica. que se desechan porque no son útiles. Zapla (Jujuy) y Sierra Grande (Río Negro). la galena y la blenda son los minerales útiles porque de ellos se extraen los respectivos metales. Las mayores reservas de titanio del país se encuentran en la costa de la Provincia de Buenos Aires. Un ejemplo más sencillo es el de los hidrocarburos. El petróleo (líquido) y el gas están contenidos dentro de ciertas rocas (sólidas). según el caso. el tamaño de las vetas es generalmente pequeño y el de los yacimientos diseminados es muy grande. pero en el primer caso una parte importante del hierro está en forma de silicatos lo cual hace más complicado y caro su tratamiento industrial. como en el caso de una arena para construcción o una arcilla para elaborar ladrillos comunes. Así empleada. la ley o tenor es una expresión incompleta de la calidad del mineral. es una mina de plata. Sierra Grande tiene leyes de hierro mucho más altas que los otros . COMPOSICION Groseramente.

la calcopirita está diseminada en una masa de roca (pórfido) compuesta esencialmente por silicatos. un 34. azufre. plomo y zinc (elementos indeseables) . los minerales que se extraen de las minas son objeto de un proceso de tratamiento o preparación destinado a modificar las características de los minerales de tal manera de hacerlos aptos para su aprovechamiento industrial. Por ello. tiene entre 28 % y 30 % de cobre y es apto para la fundición. la expresión de la calidad se puede hacer de muy variadas maneras. Sin embargo.Composición mineralógica .7 % de cobre. de acuerdo a las especificaciones industriales o a las normas. la roca mineralizada que se explota en la mina Bajo de la Alumbrera contiene 0. de acuerdo al uso o al destino de la sustancia mineral. También hay plantas destinadas a eliminar impurezas indeseables. En las cercanías de Mendoza se usan procesos de lavado para eliminar la arcilla que tienen las arenas destinadas a la industria de la construcción. una caliza para fabricar cal debe tener un mínimo de 95% de carbonato de calcio. que es un sulfuro doble de hierro y de cobre (su fórmula química es FeCuS2) compuesto por un 30. Los procesos de concentración separan a la calcopirita y sulfuros minoritarios del resto de la roca. Por lo general no es así y.Contenido de hierro .5% de hierro. y para cada uso tener requerimientos diferentes de calidad.251 de 1960 CaF2 mínimo 97 % 93. En definitiva.Granulometría En general. Para determinar la calidad de un mineral se requiere obtener y analizar un gran número de muestras.Norma IRAM Nº 10.Contenido de fósforo. Así no es apto para su fundición. por lo tanto. para ponerla en producción (desde 1976 hasta 1990) hubo que montar una planta de tratamiento destinada a separar los fosfatos y bajar el porcentaje de fósforo.5 % 5% CaCO3 máximo 1. hay que comprender que es difícil que en la naturaleza se presenten yacimientos de sustancias que se ajusten exactamente a las normas y especificaciones de la industria. Si la calcopirita fuera el único sulfuro y el proceso logra- Especificaciones para los usos de la fluorita . Por ejemplo. un mismo mineral puede tener más de un uso.12 % --1 5 Para fabricar ácido fluorhídrico Para la industria cerámica Para uso como fundente metalúrgico . la calidad debe expresarse de tal manera que se evidencie si es apto para su uso. también contiene una cantidad de fosfatos que lo hacen inapto para la industria siderúrgica instalada cuyos hornos requieren un mineral exento de fósforo. y por eso se podría presumir que es mejor mineral.251 de 1960. Junto con otros sulfuros minoritarios. Más aún. Detalles del concentrado de la Mina Bajo de la Alumbrera El principal mineral de cobre del yacimiento diseminado de la mina Bajo de la Alumbrera es la calcopirita. de acuerdo a técnicas especiales para cada caso. pero para fabricar cemento portland es suficiente un contenido de 78%. si es que existen.5 % 3.5 % 85 % SiO2 Máximo 1. comprende como mínimo.2 % ----Fe2O3 máximo --0. lo siguiente: . lo cual complica y encarece su aprovechamiento. El cuadro adjunto muestra en forma simplificada las distintas especificaciones para los tres usos que tiene la fluorita (fluoruro de calcio) de acuerdo a la Norma IRAM Nº 10. A todo esto. Por lo expresado.Conozcamos más sobre Minería dos. Como ejemplo. arsénico. la mina cuenta con una planta de tratamiento que separa los sulfuros de cobre de los otros componentes de la roca que se extrae de la mina (figura 24). Por esa razón. la especificación de la calidad de un mineral de hierro. El producto de ese proceso se llama concentrado.5% de cobre y un 35% de azufre.

La presencia de otros minerales metálicos minoritarios (pirita. 350 kg de azufre y 305 kg de hierro. RESERVAS Las reservas de un yacimiento están constituidas por la cantidad de mineral apto para su explotación económica. En este punto. y aunque el tema será tratado más adelante.Publicación N° 168 ra una separación perfecta del resto de la roca. Cuando no hay seguridad sobre su venta con beneficio. Figura 24: Diseminación de sulfuros metálicos en una roca volcánica de color claro fIGURA 24B: dETALLE DE LA FIGURA 24A 1 6 . Si no existe un mercado comprador de una determinada sustancia. antes que nada. conviene introducir otro dato fundamental: se considera que el yacimiento es el punto de partida de la explotación minera porque si no hay yacimiento no hay minería. es la cantidad de mineral que se calcula que se puede extraer y vender con beneficio. Dicho de otra manera. oro nativo) y cierta imperfección en la eficiencia de los procesos. una tonelada de concentrado debería contener 345 kg de cobre. Las reservas de una mina y la calidad o aptitud de sus materiales son datos básicos para la formulación del proyecto minero. Sin embargo hay que tener siempre presente que. determinadas en base a las reglas del arte de la exploración minera. tiene que haber una demanda del mercado. no tiene ningún sentido iniciar la explotación de un yacimiento de esa sustancia. hace que el concentrado de la mina tenga finalmente entre 280 y 300 kg de cobre por tonelada. en lugar de la palabra reserva se prefiere usar el término recurso. bornita. argentita. molibdenita.

En la práctica. En el pasado. una vez que se termina la exploración aún quedan muchas cosas por estudiar y resolver. BÚSQUEDA Y DESCUBRIMIENTO El descubrimiento de una ocurrencia mineral puede hacerse por casualidad o como resultado de una búsqueda racional. Esto equivale a destinar una parte de las ganancias a la integración de ese fondo. Desarrollar esta etapa no es fácil. Terminada la exploración se elabora el estudio de factibilidad. y el estudio de factibilidad de explotación. hay que señalar que ningún banco del mundo presta dinero para esta etapa de la minería.Conozcamos más sobre Minería 3. en su país o en el extranjero. el yacimiento no se explota y lo invertido hasta ese momento se pierde. Es necesario realizar trabajos y estudios (técnicamente llamados de prospección y exploración) que llevan su tiempo y tienen un costo. de su ubicación. ya sea en forma directa o incorporándose a los llamados fondos comunes de inversión. la determinación de su cantidad y calidad. En este último caso. la economía y las normas vigentes. y de otras características. cuyos descubrimientos datan de varias décadas atrás. la exploración de yacimientos como Pachón. Una de ellas consiste en que las empresas mineras que están en producción hagan una previsión en sus balances contables para constituir un fondo especial para invertir en exploración. La etapa de riesgo comprende la búsqueda del mineral. algo equiparable a un proceso de investigación cuyo avance se hace sobre la base de las conclusiones del paso anterior. Otras como Pachón. el propietario de un prospecto minero puede asociarse con otra persona o empresa que aporta el dinero necesario a cambio de un porcentaje del futuro negocio. se construye el proyecto y se inicia la etapa de producción o de negocio minero. de su heterogeneidad. de riesgo minero. Agua Rica y Río Colorado. varias decenas de millones de dólares. con excepción de algunas instituciones del Estado que respondan a una política específica de promoción. ETAPAS DE LA ACTIVIDAD MINERA: ETAPA DE RIESGO MINERO O DE PREINVERSIÓN La actividad minera tiene dos etapas: la primera. La prospección y la exploración deben hacerse siguiendo sucesivos pasos. la financiación de la etapa de riesgo se puede hacer de varias maneras. Bajo de la Alumbrera o Agua Rica. los economistas suelen llamarla etapa de pre inversión. Las estadísticas muestran que más del 90% de las prospecciones y exploraciones no tienen éxito. Por eso esta etapa se llama etapa de riesgo minero. Por ejemplo. relacionadas fundamentalmente con la tecnología. cuando el estudio de factibilidad es positivo. Además. Para ejemplificar la inseguridad que trae aparejada el riesgo minero en materia económica. Estos últimos están integrados por una mezcla de activos financieros que les permite absorber la eventual pérdida de valor de algunas acciones. Otra forma consiste en emitir acciones que se venden a través de la Bolsa. Si bien este estudio abarca todos los aspectos del proyecto. Con respecto al tiempo. en cada caso. Si su resultado es negativo. su descubrimiento. Por último. utilizando técnicas con bases científicas y elementos tecnológicos adecuados. por lo general esta actividad es de muy largo plazo. El costo de los trabajos de prospección y exploración es muy variable y depende del tipo de yacimiento. y la segunda. la factibilidad económica es la que decide el futuro del proyecto. en los casos de minas importantes como Cerro Vanguardia. En nues1 7 . de negocio minero. desde que se descubrieron hasta que comenzaron a producir pasaron más de dos décadas. Por ejemplo. la mayoría de las minas se descubrieron por casualidad. y diferencia a la minería de otras actividades económicas. demandó. Por eso. San Jorge. no han entrado en producción todavía. Lama. Bajo de la Alumbrera o Veladero. es decir que de cada cien trabajos que se inician sólo unos pocos llegan a un estudio de factibilidad positivo.

en algunos casos. imágenes satelitales. A esta altura es conveniente desmitificar algunas exageraciones que se hacen a raíz de los avances científicos y tecnológicos. que se llama prospección. más rápida. que cuentan con la ayuda de la tecnología apropiada para cada caso. etc. Esta «infraestructura» casi siempre es provista por el Estado. Para ello. equipos. Descripción muy sucinta de las tareas de prospección 1. La respuesta es no. es necesario contar con una «infraestructura» útil para ese fin: mapas de distinto tipo. por empresas especializadas. ha motivado el desarrollo de una nueva disciplina de búsqueda racional de yacimientos. etc. tiene que solicitar ante la Autoridad Minera un permiso de exploración (así se denomina en el Código de Minería el permiso de búsqueda o de cateo) que abarque esa zona. Además. el conocimiento de la geología es fundamental porque los yacimientos siempre son formados por un determinado proceso geológico. En la práctica. eran los que más oportunidades tenían de hallar manifestaciones minerales a simple vista. geológicos. laboratorios. para llevarla a cabo. el responsable de la prospección. Consiste en la aplicación de los conocimientos de la geo- Figura 25(b): Un antecedente importante es la carta geológica de la zona Figura 25(a): Los geólogos estudian los antecedentes científicos y técnicos 1 8 . La ejecución de las tareas de prospección (trabajos de campo y de laboratorios) está en manos de geólogos especialistas. de acuerdo al tipo de yacimiento que se busque. los avances científicos y tecnológicos proporcionan herramientas importantes para mejorar la prospección. (figura 25 y 26). debe asegurarse los permisos de acceso a la zona de búsqueda y los derechos mineros sobre lo que llegue a descubrir. El avance científico y tecnológico. los puesteros eran los más frecuentes descubridores de minas debido a que. PROSPECCIÓN La prospección se hace sobre la base de sólidos conocimientos científicos y técnicos de manera que. A pe- sar de los enormes adelantos tecnológicos. vehículos. geofísicos. La prospección puede hacerse de distintas maneras y con diferentes técnicas. Prospección geológica. geoquímicos. no hay ningún método que permita conocer. pero la información satelital no elimina los trabajos e investigaciones de campo (Figuras 27 y 28).Publicación N° 168 tro país. A veces la gente pregunta si los norteamericanos conocen todos nuestros recursos mineros a través de la información satelital. catastrales. unido al hecho de que cada vez son menos frecuentes los hallazgos casuales. a través del Servicio Geológico (SEGEMAR) y. económicos. Es importante agregar que. El resultado de la búsqueda (cuando es positiva) es el descubrimiento de una manifestación mineral. por su trabajo de trasladar rebaños en zonas de montaña. Lógicamente. instrumental. menos costosa y más eficaz. antecedentes mineros. debe presentar un Informe de Impacto Ambiental y esperar su aprobación por parte de la Autoridad para iniciar los trabajos. fotografías aéreas. haciéndola más simple. dimensionar y calificar un recurso minero en forma indirecta. previamente a cualquier trabajo de campo.

Uso de fotografías aéreas e imágenes satelitales: Ambos elementos se utilizan como importantes herramientas para la búsqueda de yacimientos. Para ello se utilizan técnicas que permiten obtener información geológica útil directamente aplicada al ob- jetivo planteado. Uso de planos y perfiles. Las palabras carta y mapa significan lo mismo pero abarcan superficies más grandes. También puede haber información geofísica o geoquímica previa. Sin embargo. La existencia de un yacimiento anteriormente descubierto en un lugar es un antecedente muy valioso. Por ejemplo. hoy en día es posible identificar en imágenes satelitales minerales producidos por alteración hidrotermal que se asocian a ciertos sulfuros metálicos. Incluso se construyen los 1 9 . plata. oro. como en cualquier etapa de la minería. que se encuentra rodeado de anteriores explotaciones de cobre. Muchas veces se descubren nuevos yacimientos en las áreas donde hubo una explotación anterior. estudios o ensayos de laboratorio que agreguen información. Por ello. Un plano es una representación sobre una superficie horizontal. muchas veces se busca primero el ambiente geológico favorable y luego se trata de encontrar un yacimiento dentro de ese ambiente. Trabajos de campo. con muy bajo costo. Uso de indicadores: El estudio de antecedentes y el uso de productos obtenidos a partir de sensores remotos. es en general poco costoso y se lleva a cabo en gabinete. el primer pórfido cuprífero descubierto en Argentina fue Paramillos Sur. es fundamental el uso de planos y perfiles para representar la información en las tres dimensiones. Se aprovecha la fase de campo para colectar muestras del terreno destinadas a realizar distintos tipos de análisis. En la práctica se hacen varios planos y perfiles para representar adecuadamente la información de un área determinada. Las técnicas geológicas son fundamentales para la prospección y. ese trabajo siempre es seguido de una imprescindible fase de investigación de campo. poniendo énfasis en la búsqueda de «indicadores» de posibles mineralizaciones de interés. Antecedentes: Un buen trabajo de prospección siempre comienza con una recopilación y análisis de antecedentes.Conozcamos más sobre Minería Figura 26: Imagen satelital Landsat de un sector de la cordillera de San Juan y la interpretación geológica de la misma logía a la búsqueda de yacimientos. Aquí se realizan observaciones directas de los tipos de rocas y de las estructuras del área que se investiga. Por ejemplo. pero no puede dejar de hacerse. Cada concentración mineral se presenta en un determinado ambiente geológico que es favorable para su presencia. Entre esos antecedentes se cuentan los mapas geológicos existentes y los informes relacionados con ellos. plomo y zinc. Esta fase se ve simplificada por la anterior. seleccionar lugares o áreas favorables para encontrar yacimientos. El estudio de estos antecedentes permite. Un perfil es una representación en un plano vertical (un corte) que permite representar datos en profundidad. en mayor o menos grado se aplican siempre. En la prospección. cuya consulta y eventual evaluación es útil para la prospección.

Magnetometría: Se miden las variaciones que se producen en el campo magnético terrestre. que son representaciones tridimensionales que integran la información de planos y perfiles. sedimentos de corriente o rocas) para hacer el análisis químico de las mismas. desde la superficie del terreno o desde aeronaves. Prospección geofísica. El trabajo de campo se hace con magnetómetros que pueden ser operados en superficie o desde aeronaves. Comprende distintas técnicas en las que se efectúan mediciones de parámetros físicos.Publicación N° 168 Figura 27(a): Trabajos geológicos de campaña y obtención de muestras para su estudio llamados bloques diagrama. 2. Tales anormalidades se llaman anomalías geoquímicas. 3. Se miden las variaciones en los contenidos de ciertos elementos químicos presentes en las rocas y en los suelos de una región con el objeto de detectar contenidos francamente anormales con respecto a los promedios de cada elemento. Este tipo de investigación requiere un trabajo de campo que consiste en colectar muestras de manera sistemática (de suelos. Esas variaciones son localmente producidas por la presencia de estructuras y rocas de distinta susceptibilidad magnética. Figura 27(b): Muchas veces se usan mulas para acceder al lugar de trabajo 2 0 . Un ejemplo de anomalía magnética muy violenta es cuando la brújula se «enloquece» encima de un yacimiento de magnetita. Esta información siempre requiere de una interpretación adecuada. que es el óxido de hierro magnético. Prospección geoquímica. Se usan cintilómetros y contadores tanto en superficie como desde aeronaves. para obtener información del subsuelo. Radimetría: Se miden diferencias de radiactividad que pueden originarse localmante por la presencia de minerales radiactivos en las rocas. Lo más conveniente es planificar la prospección de manera de hacer este muestreo junto con el trabajo geológico de campo.

Laboreo y perforaciones. se pueden abrir con pico y pala. en sísmica de reflexión. En ambos casos se provocan microsismos artificiales y se usan detectores para captar su reflexión o refracción. Las labores subterráneas suelen reemplazarse por perforaciones con herramientas que permiten obtener muestras del cuerpo mineral a todo lo largo del sondeo. La exploración se hace mediante labores mineras superficiales (calicatas. Estas labores se denominan destapes. En cambio. Este es el método que tiene mayor penetración en profundidad. puesta en evidencia en la zanja abierta a pico y pala. sedimentos. Normalmente consisten en pequeñas excavaciones en forma de pozos o zanjas. Es el más usado en prospección de hidrocarburos. etc. El número y la extensión de las labores subterráneas o de las perforaciones depende del tamaño del cuerpo mineral que se está explorando.Conozcamos más sobre Minería Figura 28(b): hallazgo de manifestación mineral cubierta. calicatas o trincheras. Para eso se realiza la exploración. o del volumen mínimo de mineral que se quiere poner en evidencia (Figuras 29. 4. pequeños pozos. Exploración en superficie A veces los yacimientos pueden estar expuestos en superficie. . con barrenos y explosivos. Si bien estas tareas son propias de la exploración. se determinan en el subsuelo. suelos o vegetación.) y labores subterráneas (pozos profundos o piques y túneles) con las cuales se reconoce el cuerpo mineral en sus tres dimensiones. También la presencia o ausencia de agua en el subsuelo genera diferencias de conductividad detectables con instrumental adecuado. Algunos detalles de las tareas de exploración 1. que no exceden unos pocos metros de profundidad. 30 y 31). o cubiertos por una capa de poco espesor de rocas alteradas. ya sea en forma de testigos (cilindros de roca) o de triturados y polvo. y por ello serán descriptas en detalle al tratar ese tema. planos que reflejan dichas ondas. En estos casos se lleva a cabo una primera exploración mediante labores superficiales sencillas y de bajo costo. Gravimetría: Se miden variaciones de la gravedad terrestre provocadas localmente por masas rocosas de distinta densidad. Figura 28(a): hallazgo de una manifestación mineral visible en superficie Sísmica: Cuando se hace sísmica de refracción se mide la velocidad de propagación de las ondas sísmicas en el subsuelo. Geoeléctrica: Se miden las diferencias de conductividad eléctrica que poseen diferentes rocas y minerales. durante la prospección es necesario realizar excavaciones o perforaciones para obtener información no expuesta en superficie. con excava2 1 EXPLORACIÓN Una vez descubierto un cuerpo mineral (en forma casual o a través de una prospección) es necesario delimitar su forma y determinar su tamaño y la calidad del material que lo compone. muchas veces. Según el caso.

Labores superficiales . el conjunto de trabajos que se hacen en estos casos puede abarcar los siguientes pasos: . abierto desde la superficie 2 2 Galería: Túnel horizontal interno Pique: Pozo vertical. cada agujero tiene entre 20 y 40 mm de diámetro.Ejecución de planos a escala minera . calicatas o trincheras . Labores subterráneas. de acuerdo a su posición y características. calicatas o trincheras solo permiten reconocer el mineral en dos dimensiones (siempre y cuando el yacimiento sea superficial). El avance de las labores.destapes. 2. La longitud de cada agujero. En el primer caso el hombre accede a los niveles profundos que explora. Exploración mediante perforaciones.Toma de muestras . 2. Chiflón: Pique inclinado Rampa: socavón o galería inclinada Chimenea: «pozo» o «agujero» vertical o inclinado. f) Se repite nuevamente el ciclo.2.1.Publicación N° 168 Figura 29(a): Perforación con recuperación de polvo Figura 29(b): Perforación con recuperación de testigos a más de 1.Geoquímica de detalle . Exploración subterránea Pequeños pozos. b) Los agujeros se cargan con explosivos adecuados para el tipo de roca y el grado de fragmentación deseado. reciben distintos nombres: Socavón: Túnel horizontal. Si se usan martillos neumáticos comunes.Interpretación de afloramientos .Análisis y ensayos de laboratorio 2. c) Voladura simultánea o escalonada de todas las cargas. Fundamentalmente hay dos maneras de hacerlo: con labores mineras o con perforaciones. Así se reconoce y estudia el yacimiento en las dos dimensiones visibles en superficie.mineras . pozos. d) Ventilación de la labor para extraer gases y polvo e) Carga de la broza (material fragmentado) producida por la voladura y transporte de la misma al exterior. casi nunca pasa de dos metros. o del volumen mínimo de mineral que se quiere poner en evidencia. En la práctica. Existen diferentes sistemas de perforación . abierto desde la superficie o desde una galería (pique interno). comúnmente se hace de la siguiente manera: a) Perforación del frente de avance (varios agujeros de acuerdo a diseño previamente establecido). De esta manera se atraviesa la cubierta y se deja expuesto en la labor el mineral del yacimiento.000 m de profundidad doras.Geofísica . En el segundo caso. solo accede una herramienta manejada por el hombre. usando mechas y fulminantes o detonadores eléctricos y cables. abierto desde abajo hacia arriba La extensión de estas excavaciones depende del tamaño del cuerpo mineral que se está explorando. con topadoras. Son excavaciones del tipo de pozos y túneles que. entre otros equipos. El reconocimiento de la tercera dimensión (profundidad) debe hacerse mediante métodos de exploración subterránea.Observaciones geológico. en secciones pequeñas.

Cubicación de reservas La cubicación de reservas es el objetivo final de la exploración. Muestras: recuperación de polvo. forma y contenido mineral.Conozcamos más sobre Minería Figura 30: medición de radiactividad en testigos de perforación Figura 31: Exploración mediante labores subterráneas Por percusión Por roto . El tonelaje y la ley computados júzganse exactos dentro de límites que se establecen y ninguno de estos límites se considera que difiere del tonelaje o la ley computados en más del 20%. Es aquél cuyo tonelaje se computa utilizando las dimensiones reveladas en afloramientos.percusión Rotativa a) Con inyección de agua b) Con inyección de aire c) Con circulación de «aire reversa» Herramientas fundamentales: barras. muestreo y medidas están tan próximos y el carácter geológico tan bien definido que se puede establecer bien el tamaño. con su calidad promedio determinada. realizados sobre muestras que se extraen del cuerpo mineral de acuerdo a técnicas de muestreo que varían según el tipo de yacimiento. Utilizando métodos y fórmulas adecuadas se calcula el volumen del yacimiento. según el caso. La palabra reservas debe emplearse cuando hay cierta seguridad de que ese mineral es comercializable con beneficio. Tanto la extracción de muestras como su manejo posterior deben hacerse con extremo cuidado porque cualquier error o dato fraudulento que se incorpore puede arruinar todo el trabajo realizado o crear una base falsa para el trabajo posterior. Consiste en la determinación de la cantidad y calidad del mineral del yacimiento. Mediante la ejecución de labores mineras o perforaciones. Aditivos. Clasificación de reservas Existen distintas formas de clasificar a las reservas y recursos de los yacimientos. Mineral medido (también llamado positivo o probado). 2 3 . trépanos y coronas. En cambio. La calidad del mineral se determina mediante minuciosos análisis. o de testigos. Si bien hay clasificaciones mas modernas y mejor ajustadas en términos técnicos y económicos. Los sitios de inspección. ensayos y estudios. en relación con la calidad comercial de dicha sustancia. si no hay ninguna seguridad de que esa cantidad de mineral sea explotable económicamente. detrito o cutting. constituye lo que se llama las reservas de la mina. se ubican los límites del cuerpo mineral en las tres dimensiones. labores y/o perforaciones y cuya ley es el resultado de un muestreo detallado. La cantidad de mineral. Luego se debe determinar el peso específico de la sustancia. determinando la forma del yacimiento. para calcular finalmente la cantidad expresada en toneladas (En algunos casos se expresa en metros cúbicos). la forma más sencilla para entender los conceptos es la siguiente: 1. los expertos prefieren usar la palabra recursos en lugar de reservas.

esta evidencia puede incluir la comparación con depósitos de tipo similar. en muchos casos se acepta incluir el 50% de las reservas probables en los cálculos económicos. Mineral probable (o indicado). Es aquél cuyas estimaciones cuantitativas se basan en gran parte en un amplio conocimiento del carácter geológico del depósito y para el cual hay pocas (o ninguna) muestras o medidas. en caso de comprobarse su existencia. por proyección del cuerpo mineralizado por una distancia razonable basada en evidencia geológica. en parte.70). inapropiadamente espaciados. No obstante. de medidas específicas. . En las estimaciones de mineral supuesto deben darse los límites espaciales dentro de los cuales puede hallarse el mismo. Los datos obtenidos de la exploración son los siguientes: El cauce tiene un ancho promedio medido de 100 metros. Mineral supuesto (o posible o inferido). 1/R. El resto de las reservas probables y las inferidas deben ser objeto de exploraciones futuras y. como para delimitar completamente el cuerpo mineralizado o establecer su ley media con seguridad. hay que mencionar la recomendada por la Organización de las Naciones Unidas en 1996 (Energy/WP. Los sitios de inspección. muestras o datos de producción y. las reservas medidas son las realmente comprobadas con un ínfimo porcentaje de error. para las cuales hay evidencia geológica. No obstante.Publicación N° 168 Figura 32: Plano parcial de cubicación de reservas por bloques 2. Pueden incluirse aquí cuerpos completamente ocultos. en parte. todavía no están unificados los criterios como para que se use una sola clasificación a escala mundial. Ejemplo muy sencillo: Al solo efecto de tener una idea de lo que es el cálculo de la cubicación de reservas. darán lugar a la extensión de la vida útil del emprendimiento minero. que es un poco más compleja porque establece rangos físicos y económicos a las tres categorías aquí descriptas. si existe evidencia geológica específica de su presencia.1/12. o sino. En la práctica. muestreo y medidas están demasiado alejados. Entre las clasificaciones mas modernas y con mas rigor técnico y económico. Es aquél cuyo tonelaje y ley se computan. 3. Las estimaciones se basan en una continuidad supuesta del cuerpo mineralizado o en una repetición del mismo. y las únicas 2 4 que sirven para fundamentar cálculos económicos precisos acerca de la futura explotación. supongamos que se quiere explotar un tramo del cauce aluvional de un río seco para producir grava y arena para la industria de la construcción.

000 m3 Volumen de limo: 100.000m3 x 0. cada volumen debería multiplicarse por el peso específico del material respectivo para obtener el tonelaje.000m3 x 0.Conozcamos más sobre Minería Su espesor o profundidad promedio es de 5 metros.40 = 40. que es un material a desechar. El tramo elegido tiene 200 metros de largo.20 = 20. la inversión requerida y los costos de operación. comprobado mediante una red de pozos.000 m3 Volumen de grava: 100. explotación y tratamiento (Figura 33). Para ello se plantean y estudian las diferentes alternativas sobre métodos de ESTUDIO DE FACTIBILIDAD El último paso de la etapa de riesgo es el estudio de factibilidad. pero si se hiciera en toneladas. ESTUDIO MINERALÚRGICO E INGENIERÍA DEL PROYECTO La etapa de riesgo continúa con el estudio de la ingeniería del proyecto. En este caso el material cubicado se considera «mineral medido». La cubicación se resuelve de la siguiente manera: Volumen del aluvión: 200m x 100m x 5m = 100. según las alternativas planteadas.40 = 40. para finalmente calcular los costos de producción. Los ensayos sistemáticos determinaron que el aluvión se compone de: 40% de grava. en el que se usan y comparan todos los parámetros técnicos y económicos obtenidos en los estudios realizados con otros datos tomados del mercado en el que se piensa colo- Figura 33(b): Diagrama de flujo para el proceso de tratamiento del mineral (Mina Bajo de la Alumbrera) 2 5 . 40% de arena y 20% de limo.000 m3 (material a desechar) Figura 33(a): Estudios mineralúrgicos en planta de laboratorio La grava y la arena se comercializan generalmente por metros cúbicos. Entre los temas de fondo hay que tener en cuenta la infraestructura e instalaciones necesarias.000 m3 Volumen de arena: 100. el equipamiento a adquirir y la mano de obra a emplear.000m3 x 0.

como las excavaciones. II. según el catedrático de la Universidad de Chile. su afectación por los impactos del proyecto propuesto. A partir de una idea. para la etapa de explotación. pre-factibilidad y factibilidad que utiliza el Banco Mundial. Estos niveles son equivalentes a los de perfil. sea de prospección. previsiones. etc. y III de las Normas Complementarias) en cada proyecto minero. Una vez que el proyecto se pone en marcha. La sección del Código de Minería aludida al principio fue agregada en 1995 por la ley Nº 24. conceptual y básico. es conveniente que el Informe de Impacto Ambiental forme parte del estudio de factibilidad. También se estudia la incidencia de otros factores como los impuestos. El informe es un estudio detallado del medio ambiente. regalías. además. Lógicamente. La capacidad de compra o demanda del mercado y la cantidad de mineral disponible en la mina son fundamentales para calcular la magnitud y duración de la explotación y los plazos de amortización de las inversiones.585. es suficientemente atractiva para hacer la inversión (por ejemplo. de exploración o de explotación. incluyendo el cierre de la mina y la disposición de residuos de cualquier naturaleza. que en realidad es lo primero que se evalúa. Plan de acción frente a Contingencias Ambientales VII. para que sea buen negocio. por su parte. Información General Descripción del Ambiente Descripción del Proyecto Descripción de los Impactos Ambientales V. Plan de Manejo Ambiental VI. 1996) se deben considerar los siguientes niveles sucesivos de estudios: inicial. Esta exigencia tiene por objeto proteger el ambiente y el patrimonio natural y cultural de la zona donde se propone desarrollar la nueva actividad minera. las instancias de prospección. II. conocida como ganancia. Por ejemplo. Cada estudio permite una evaluación cada vez mas detallada y precisa para determinar si se encara la etapa siguiente o no. III. Augusto Millán (Evaluación y Factibilidad de Proyectos Mineros. En el caso de la explotación. En la práctica existe una secuencia de estudios que se van haciendo en etapas sucesivas. La calidad del mineral a producir y las condiciones del mercado consumidor permiten determinar un precio de venta. menor en el estudio conceptual (-15% a +30%). Las mismas normas exigen. exploración y explotación requieren la previa presentación de un Informe de Impacto Ambien2 6 . el estudio de factibilidad debe indicar que el precio de venta del mineral es mayor que el costo total de producción (incluidas todas las amortizaciones). seguros. y mínimo en el estudio básico (-05% a +15%) tal y su aprobación por parte de la Autoridad de Aplicación mediante una Declaración de Impacto Ambiental. y la forma en que se evitará producir daños y de qué manera se mitigarán y/o remediarán los impactos permanentes. escombreras y relaves. y que la diferencia entre ambos. El error aceptable es mas grande en el estudio inicial (-30% a +50%). cuando la ganancia es mayor que un interés bancario). Metodología Utilizada VIII.Publicación N° 168 car la producción. El análisis de todos los datos económicos permite calcular si la explotación será o no un buen negocio. que el informe de impacto ambiental se actualice cada dos años. De esta manera. IV. Normas Consultadas INFORME DE IMPACTO AMBIENTAL De acuerdo a la Sección Segunda del Título 13 del Código de Minería (Anexos I. En este caso se dice que la explotación es factible o rentable. Las Normas Complementarias. ningún proyecto minero. se puede iniciar sin haber tenido previamente la aprobación de la Autoridad Ambiental Minera. costos financieros. la Autoridad de Aplicación debe hacer todas las inspecciones y los controles necesarios para verificar el cumplimiento de las normas y de las previsiones del proyecto. y comprende la totalidad de las actividades mineras. los títulos de los capítulos que debe desarrollar el informe son los siguientes: I. establecen con sumo detalle los contenidos mínimos que se exigen para cada informe de impacto ambiental.

Incoherentes: Una pequeña cantidad de yacimientos superficiales están integrados por materiales incoherentes. se invirtieron finalmente unos 1. se consigan las fuentes de financiación que provean el dinero necesario para la construcción y la puesta en marcha del proyecto. como el que se hace en los ríos Paraná y de la Plata. y de otras características. 1. De acuerdo a su estado físico se consideran los siguientes materiales: . Las más frecuentes son: Capitales o recursos de la empresa propietaria. En el Bajo de la Alumbrera. Tincalayu y todas las explotaciones de granitos.2. Durante la construcción se hacen los laboreos necesarios para la futura explotación y se realizan las obras de infraestructura (caminos. mármoles. Se incluyen las explotaciones de arena por dragado de fondos fluviales. Participación de bancos como socios del negocio. Coherentes: Es el grupo más numeroso ya que abarca la gran mayoría de las sustancias minerales. de la profundidad en que se encuentra y de su forma (explotación a cielo abierto o subterránea). La cantidad de dinero necesario depende de la magnitud del proyecto. Créditos de los proveedores Préstamos y créditos especiales de sistemas de promoción. líquido. que se resuelven con el uso de excavadoras y máquinas similares. sales y azufre. etc. Son los que tienen «consistencia pétrea». Hay distintas formas de obtener financiación. 1. cuando se habla de métodos de explotación minera se incluye casi exclusivamente a este grupo..3. ETAPAS DE LA ACTIVIDAD MINERA: ETAPA DE NEGOCIO MINERO O DE INVERSION FINANCIACIÓN Y CONSTRUCCIÓN Una vez que se determinó la factibilidad del proyecto se pasa a la etapa de explotación. o sólido soluble o fusible). como el del Volcán Copahue. gas.4. 1. En la mina Río Colorado se ha hecho una explotación experimental con el uso de perforaciones por las cuales se inyecta agua que disuelve el cloruro de pota2 7 EXPLOTACIÓN Hay diferentes métodos de explotación y su aplicación depende del estado físico del mineral (sólido coherente o incoherente. Suscripción de acciones. Se trata de aglomerados. o con pico y pala. comúnmente requieren métodos de arranque muy sencillos. comunicaciones. circuitos y equipamientos. a las salmueras (Salar del Hombre Muerto y Salinas del Timbó) y a los aprovechamientos geotérmicos. Finalmente se hacen todas las pruebas que permiten verificar el funcionamiento correcto de todas las instalaciones. previamente. máquinas o instalaciones desde el frente de explotación hasta la planta de tratamiento o hasta el lugar de embarque (Figura 34). campamentos. Fluidos: Es un grupo reducido pero valioso que incluye a los hidrocarburos (petróleo y gas). calizas y materiales similares. se incorpora el personal necesario y se procede a su capacitación.Conozcamos más sobre Minería 4.). Préstamos bancarios. sales de «cosecha» y arcillas que. que es la mina más grande del país.300 millones de dólares. como en Mina Aguilar. se hacen a cielo abierto (canteras u open pits) como Bajo de la Alumbrera. Cerro Vanguardia.1. Otras. instalaciones y equipamiento. a nivel artesanal. Algunas explotaciones son subterráneas. En la práctica. Sierra Pintada. 1. Para ello es necesario que. Río Turbio. arenas. Farallón Negro. Asociación con otras empresas que aportan capital a cambio de una parte del negocio. Materiales solubles o fusibles: Es un pequeño grupo integrado por hidrocarburos muy viscosos. y se pone en marcha la producción. El mineral arrancado es cargado y llevado por diferentes medios. mármoles y granitos que requieren cuidados especiales) el material debe arrancarse mediante el uso de perforaciones y voladuras con explosivos. más numerosas. En todos estos casos (excepto carbones.

Figura 34(c): La mina Bajo de la Alumbrera en 2002 Figura 34(b): Apertura de la mina Bajo de la Alumbrera en 1997 Figura 34(e): Extracción y transporte del mineral de la mina 2 8 Figura 34(d): Perforación para voladura y avance en bancos . A la izquierda está la mina a cielo abierto (llamada open pit. En el centro de la imagen se ven las escombreras y a la derecha está el dique de colas.Publicación N° 168 Figura 34(a): Imagen satelital Aster del complejo industrial minero Bajo de la Alumbrera. que es el edificio que se ve mas arriba. un poco mas arriba se observa la cinta transportadora y el sector de almacenamiento de mineral para alimentar a la planta. en inglés).

Más aún. Por ejemplo.). con la ayuda de plantas de clasificación. el mineral debe ser procesado por distintos métodos de tratamiento para separar los minerales de cobre de la ganga y darle la forma final. en muchos lugares del oeste y noroeste argentino. por ejemplo.) que. De acuerdo a las características físicas y químicas de los minerales a tratar. Los procesos de tratamiento no son un tema menor. en forma paralela a la exploración. Cualquier dificultad seria en el tratamiento del mineral puede determinar la inviabilidad de un proyecto. 2 9 . apta para la industria (Figura 35). el caso más complejo (y más caro) es extraer materiales sólidos coherentes por métodos subterráneos. canto rodado. haciendo referencia a ejemplos de minas argentinas como Paramillo de Uspallata. etc. ya sea porque técnicamente no se puede alcanzar la calidad requerida por la industria o porque el proceso a aplicar es demasiado costoso y el producto final no es competitivo en precio. se prefiere hablar de minería artesanal. Esto se debe a que pocas veces las industrias pueden usar materias primas minerales tal como ellas se encuentran en la naturaleza. Farallón Negro y Aguilar. óxidos. el cobre se presenta formando compuestos químicos (sulfuros. Fénix o Salar del Hombre Muerto (sal de litio). producen arena fina. etc. Vapores endógenos. como por ejemplo los áridos para la construcción. En el Bajo de la Alumbrera. Hay casos más simples. dragado de arenas Explotaciones por perforaciones El Timbó (sal). a la vez. la industria del cobre requiere metal puro. PREPARACION O TRATAMIENTO DE MINERALES La mayoría de las minas tienen una planta de tratamiento asociada al yaci- miento. Sierra Pintada. y deben ser minuciosamente estudiados como parte del proyecto minero. Pero aún en estos casos pueden verse. Río Colorado (cloruro de potasio). Explotación subterránea de sólidos coherentes En general. cada tonelada de roca que se extrae del yacimiento sólo contiene entre seis y siete kilogramos de cobre diseminados en su masa. Petróleo y gas. Por eso. a) Perforación b) Arranque con explosivos c) Carga. transporte y extracción d) Desagüe e) Ventilación f) Alumbrado g) Fortificación h) Seguridad y protección ambiental Explotaciones a cielo abierto Materiales coherentes: Bajo de la Alumbrera. Cerro Vanguardia Materiales incoherentes: Canteras de arena. Estas arenas deben ser sometidas a un proceso de lavado antes de su envío al mercado consumidor. están asociados en macizos rocosos con otros minerales sin cobre. explotaciones de materiales aluvionales que. carbonatos. Cuando la explotación minera se hace en forma individual y con métodos principalmente manuales. es decir las pequeñas y medianas empresas. salinas de «cosecha».Conozcamos más sobre Minería sio del yacimiento. Describiremos muy elementalmente las tareas básicas de este tipo de explotación. las arenas no son aptas porque contienen arcilla y sales que son altamente perjudiciales para las mezclas que se preparan con ellas (mortero. Escala de las explotaciones Económicamente se acostumbra a distinguir entre explotaciones de gran escala (Bajo de la Alumbrera y Loma Negra. hormigón. Tincalayu. se utilizan diferentes métodos de concentración. ubicado a mil metros de profundidad. de aquellas de mediana o pequeña escala. arcillas. que siempre están en manos de grandes empresas. y se lo extrae en forma de salmuera. sulfosales. pero el cobre metálico prácticamente no se encuentra en la naturaleza (sólo como rareza mineralógica). Normalmente. explotadas por las llamadas PYMES. por ejemplo) o gran minería. arena gruesa y canto rodado.

sector de molienda Figura 35(d): El concentrado que produce Bajo de la Alumbrera es transportado hasta el puerto San Martín. sobre el río Paraná. para su embarque y exportación 3 0 . Figura 35(c): Sector de concentración por celdas de flotación Figura 35(b): Interior de la planta. El material estéril es acumulado en la escombrera que se ve detrás de la planta.Publicación N° 168 Figura 35(a): El mineral extraído de la mina Bajo de la Alumbrera es procesado en la planta industrial de tratamiento que se ve en primer plano.

arcilla) se desecha. De acuerdo a las características físicas y químicas de los minerales a tratar. en la mayoría de las plantas de tratamiento de minerales. Sin embargo. 3. De las labores subterráneas de la mina se extraía mineral de manganeso (de color negro) mezclado con calcita (de color blanco) y pórfidos (roca de color rosado rojizo). son una impureza que debe eliminarse para que la arena sea apta en la industria de la construcción. Selección a mano Este es el método más viejo pero en algunos casos todavía sigue siendo efectivo. A su vez. La molienda los reduce a polvo. En consecuencia. Concentración La concentración es una operación que permite separar los minerales útiles de los que no lo son. Por ejemplo. que se llama concentrado. Lavado La mayoría de las arenas de las provincias cordilleranas son «arenas sucias». Un ejemplo fue la mina Santa Cruz. el mineral que se extrae del Bajo de la Alumbrera tiene entre 0. 4. Así. los componentes minerales de esa masa rocosa tienen un tamaño muy pequeño. y el material más fino (limo. Concentración gravitacional Este tipo de concentración se hace con diversas máquinas o artefactos cuyo principio de funcionamiento consiste en la separación de partículas que. 4. El concentrado resultante. Cribado y clasificación Con el uso de cribas o zarandas (mallas de alambre o chapas agujereadas que retienen las partículas más grandes que los orificios y dejan pasar las mas pequeñas) se pueden separar materiales de distinto tamaño. y otra con los minerales desechados. tiene un contenido de alrededor de 28 % de cobre. La planta de tratamiento de la mina concentra los sulfuros de cobre separándolos de los demás minerales. En los puntos anteriores se han mencionado materiales incoherentes que pueden separarse y clasificarse sin necesidad de otro proceso previo. la mayoría de los materiales que se explotan en las minas son sólidos coherentes en los cuales están mezclados los minerales que nos interesa recuperar con otros que no nos sirven. En la práctica se pueden combinar la clasificación por tamaños y el lavado en un mismo circuito. que muchas veces tiene sal asociada. De esta manera. comienza con la trituración y la molienda del material. En este caso la arena está mezclada con partículas más finas (limo y arcilla) que se adhieren a cada grano de la arena. Por eso. que consisten en circuitos con varias zarandas que clasifican el material de acuerdo a su tamaño. el mineral que salía de la mina con un contenido de 25 a 30 % de manganeso. Los minerales que se desechan se almacenan en un dique de colas. de manera de reducir su tamaño hasta que las partículas obtenidas tengan el tamaño de los mi- nerales componentes de esa masa rocosa. que fue explotada entre 1955 y 1972. que se denomina cola.7 % de cobre.1. Generalmente. ya sea por medios físicos o químicos.Conozcamos más sobre Minería Descripción sucinta de los métodos de tratamiento 1. Recién en ese estado es posible separar los minerales útiles de los que no lo son. 2. que es el producto final del establecimiento. se pueden separar los cantos rodados y la arena. la trituración y la molienda son los primeros procesos a los que se somete el material proveniente de la mina. A la salida de la mina el mineral circulaba por una cinta transportadora y un grupo de empleadas retiraba de la cinta los trozos blancos y rojizos. a partir del material aluvional de un río. alcanzando un contenido de 40 a 45 % de manganeso. Es decir que entre ambos producen la disminución del tamaño del material extraído de la mina. la arena se separa en gruesa y fina. se utilizan diferentes métodos de concentración.2.5 y 0. cualquier proceso o circuito que se utilice para separar un mineral de otro. al llegar al final de la cinta transportadora se había concentrado. La operación tiene por resultado dos fracciones: una constituida fundamentalmente por minerales útiles. 4. de Mendoza. En la práctica se usan plantas de clasificación. Este metal está contenido en sulfuros de cobre diseminados en una masa rocosa que constituye el yacimiento. Esto se consigue mediante el lavado de la arena y el drenado del agua con el material fino. Trituración y molienda La trituración es un proceso en el que se rompen bloques de roca transformándolos en agregados de granos pequeños. ya sea por densidad o 3 1 . Estas partículas finas.

Estos últimos tienen la tendencia de adherirse al aire. Lixiviación Las sales de cobre (carbonatos como la malaquita y la azurita) contenidas en areniscas (como el caso de muchas minas de Mendoza y Neuquén) son solubles en ácido sulfúrico muy diluido. que lo llevan a la superficie de la celda.5. Separación Magnética Hay ciertos minerales que pueden ser atraídos por un campo magnético. Esto permite atacar el mineral extraído (triturado o molido) con agua y ácido. mientras que los demás minerales de la arenisca (cuarzo y silicatos) son insolubles. El oro de la mezcla queda retenido dentro del mercurio. 4. Retirando el mineral que se ubica en la superficie del líquido se obtiene un concentrado de ese mineral. 4.4. El lavador coloca la arena en un plato o batea. responden de distinta manera ante la fuerza de gravedad. como el oro o la magnetita) se desplacen hacia abajo. cuando no es posible la separación de los metales por métodos físicos. electricidad o bacterias. como el oro y la plata. y lo mueve permanentemente en la corriente de agua. Cuando el ataque se hace al aire libre. El carbón. en agua. Cada celda es un recipiente con agua y 3 2 mineral molido en movimiento. mientras que los minerales livianos (el cuarzo por ejemplo) permanecen arriba. 5. Posteriormente. En la práctica se usan celdas de flotación. Amalgamación Los metales nativos. se disuelven y lixivian con una solución cianurada (general- . 4. y disolver los minerales de cobre. De esa manera. tienen la particularidad de adherirse al mercurio líquido. esta parte del proceso se llama lixiviación. Una parte importante del titanio que se produce en el mundo proviene de concentrados producidos con separadores magnéticos. con mucha paciencia y bastante dolor de cintura. entre los cuales está el oro. 4. los minerales que se mojan se deprimen dentro del líquido y el que tiende a no mojarse se adhiere a las burbujas de aire. Solución y precipitación. Esta propiedad se aplica en ciertos circuitos de concentración para separar minerales de distinta susceptibilidad magnética. En el caso de las menas de oro y plata.6.3. Flotación Consiste en la separación de ciertos minerales utilizando una particular propiedad de sus superficies. a partir de yacimientos de arena titanífera. se hunden.Publicación N° 168 por tamaño. mientras los demás minerales. Mientras que la mayoría de los minerales comunes tiende a «mojarse» (el agua se adhiere a su superficie) hay otros como el grafito que tienden a «no mojarse» (el agua no se adhiere). y obtiene un concentrado de minerales pesados. derramando agua con ácido encima de pilas de mineral debidamente acondicionadas para ello. Densidad diferencial En este caso también se separan minerales de distinto peso específico utilizando para ello líquidos de densidad intermedia entre el mineral que se quiere concentrar y los desechables. En la minería moderna. El caso mas simple es la separación de carbón y otros componentes rocosos. el lavador va eliminando del plato a los minerales livianos de la parte de arriba. Usualmente se utilizan sustancias químicas que confieren o realzan las condiciones de flotabilidad del mineral a concentrar. Posteriormente se lo recupera calentando y evaporando el mercurio. como la magnetita (óxido de hierro) o la ilmenita (óxido de hierro y titanio). Desde tiempos muy remotos se utiliza esta propiedad para separar el oro de otros minerales que lo acompañan. La mezcla de metal y mercurio se llama amalgama. o los de plomo y zinc de Mina Aguilar) se concentran mediante este método. El ejemplo más conocido es el trabajo que hacen los lavadores de oro en las arenas de un río. que es más liviano que el agua. En estas condiciones. flota. haciendo circular agua con la mezcla de minerales molidos que contiene oro sobre una lámina de mercurio líquido. en la que se introduce aire para que circulen burbujas desde abajo hacia arriba. la mayoría de los sulfuros (los de cobre del Bajo de la Alumbrera. El movimiento hace que los minerales pesados (los de mayor densidad. en el fondo del plato. al fondo del plato. que son más pesados. Para conseguir que precipite se puede usar hierro (método muy antiguo). la solución se trata en otro recipiente donde se hace precipitar al cobre disuelto.

las superficies que deben quedar expuestas se pulen con el uso de abrasivos hasta que adquieren su brillo característico. Calcinación La calcinación de un mineral consiste en someterlo a cierta temperatura para modificar su composición o sus características. 8.Conozcamos más sobre Minería mente agua con cianuro de sodio) y se recuperan haciéndolos precipitar con carbón o con zinc. El nivel de temperatura y las demás condiciones en que se realiza depende del mineral que se trata. En el caso del cobre la refinación se hace por electrólisis. Figura 36(a): Mina de azufre y sulfuros Matsuo (Japón) antes de la remediación Figura 36(b): Mina de azufre y sulfuros Matsuo (Japón) después de la remediación 3 3 . los sulfuros de cobre se funden a unos 1. Fundición A diferencia del caso anterior. Refinación Generalmente los metales fundidos contienen impurezas que deben eliminarse con otro proceso posterior que se llama refinación. Para transformar una caliza en cal se necesita una temperatura de unos 900º C. Esto se hace generalmente en hornos. para transformar el yeso natural en yeso apto para la industria de la construcción. Posteriormente. Corte y pulido Las rocas ornamentales como los mármoles y los granitos habitualmente se cortan en planchas mediante herramientas de corte como las sierras o los telares.300º C y de esa manera se separa el metal (líquido) del azufre. Por ejemplo. La lixiviación se puede hacer en tanques o en pilas. la fundición somete un mineral a una temperatura tal que alcance su punto de fusión. Por ejemplo. 7. 9. se calcina a 128º C. En ambos casos se trabaja en circuito cerrado. obteniéndose el cobre puro. 6.

las reservas del yacimiento se agotan después de un período que es la vida útil de la mina. un proyecto minero moderno debe incluir obligatoriamente el cierre de la mina y la remediación de los impactos y pasivos ambientales. La inclusión del cierre como parte del proyecto permite diseñar antes de iniciar la explotación la forma y las características que tendrá el lugar al término de las operaciones mineras.Publicación N° 168 CIERRE DE LA MINA Dado que se trata de recursos no renovables. también contemplan que se realicen todas las inversiones y trabajos necesarios para que el cierre de la mina no genere problemas y daños en el futuro. 3 4 . Así como las normas ambientales permiten desarrollar la actividad minera minimizando los impactos y sin causar daños en el entorno. neutralizar o aislar los residuos potencialmente contaminantes. el suelo o el aire de la zona sean dañados en el futuro por los restos de la actividad minera (figura 36). Por ello. El objetivo es recomponer el paisaje afectado. y evitar que el agua. y de esa forma asegura que el plan de cierre se ejecute desde el principio de la explotación y en todo momento encaminado hacia ese cierre planificado.

por lo demás el negocio minero es igual que cualquier otro. para ello debe dotarse al lugar de la infraestructura básica. La suma de todo eso son los costos de la empresa. esto requiere una inversión importante. y los gastos comunes de la etapa de producción (sueldos. en San Juan truir la mina. Lógicamente. etc. cuando se decidió la construcción de la mina Bajo de la Alumbrera. c y d). b. Construir la mina significa hacer las obras civiles y montar las instalaciones y equipos necesarios para transformar el yacimiento en un centro productivo capaz de extraer el mineral y de darle la forma o la composición que se requiere en la industria que lo utiliza. Campamento y planta de tratamiento de la mina de oro y plata Cerro Vanguardia. agua y comunicaciones. en Santa Cruz 3 5 . Y como todo negocio es una fuente de trabajo.Conozcamos más sobre Minería 5. IMPACTO DE LOS PROYECTOS MINEROS EL IMPACTO DE LAS MINAS COMO FUENTES DE PRODUCCIÓN Y TRABAJO Si la exploración de un yacimiento demuestra que es factible su explotación. en la provincia de Catamar- Figura 37(b). impuestos. se construye la mina. Vista nocturna del campamento de la mina de oro y plata Veladero. Es decir que en un proyecto minero siempre hay una inversión para la exploración y para cons- Figura 37(a). cuyo monto depende del tamaño del establecimiento y de la escala de producción. con efecto multiplicador sobre la economía en su zona de influencia. insumos. Dejando de lado las diferencias ya señaladas anteriormente sobre la superposición de propiedades. A la vez la mina vende la producción a un precio que cubre los costos y deja una ganancia. De hecho hay minas pequeñas. la etapa de riesgo y el carácter no renovable de los recursos. repuestos. Como se comprenderá. En las minas alejadas de los centros poblados (la mayoría) es necesario construir un campamento con viviendas y todos los servicios para el personal (Figuras 37a. Un ejemplo Veamos un ejemplo muy resumido y con cifras redondeadas tomadas del estudio de factibilidad hecho en 1995. servicios. energía. fundamentalmente camino de acceso. medianas y grandes.). la más grande del país.

explosivos. y se calcula que cada puesto de trabajo en la mina genera por lo menos tres puestos de trabajo en esas otras actividades. Conviene aclarar que. Esta es la suma de dinero que la empresa debe reunir para pagar todos los trabajos. Parte de esa suma (casi la mitad) se gasta dentro del país en infraestructura.). impuestos. comunicaciones.Publicación N° 168 Figura 37(c). se puede decir que. repuestos. En conclusión. construcciones e instalaciones necesarias para poner al establecimiento en condiciones de producir. Una vez en producción. insumos y servicios importados. indumentaria. comida. dentro del país se pagan salarios. para su funcionamiento.A. El monto anual de esas compras es de más de 100 millones de dólares.400 empleos más. la mina vende sus concentrados al exterior generando el ingreso de divisas. elementos de seguridad. insumos y materiales. Mina de cobre y oro Bajo de la Alumbrera. servicios y repuestos origina una importante actividad por parte de cientos de pequeñas y medianas empresas que los proveen. y en el exterior se pagan amortizaciones de créditos y préstamos. como así también servicios y repuestos. La provisión de todos esos insumos. la empresa minera paga un promedio de 40 millones de dólares anuales de impuestos. La facturación anual promedio de Minera Alumbrera S. electricidad. De acuerdo a las previsiones del proyecto. la puesta en marcha de explotaciones mineras contribuye de una manera importante al desarrollo eco- . pagar todos los costos de producción. Otra parte se gasta en comprar bienes importados. la implantación de la nueva actividad y su población tiene otros requerimientos como infraestructura. Además. Vista parcial del campamento destinado al personal de la empresa ca. Construcción de la obra civil de la planta de concentración Figura 37(d). La vida útil de la mina se fijó en 18 años (dos de construcción y 16 de producción). se calculó en unos 475 millones de dólares. Haciendo una gran simplificación. es decir unos 2. Bajo de la Alumbrera. vehículos e instalaciones mineras e industriales más específicas. etc. combustibles. servicios. especialmente máquinas. regalías y pago de utilidades a la empresa estatal YMAD (dueña de la propiedad). 3 6 La dotación prevista es de 800 empleados directos. dividendos. el dinero de la facturación debe ser suficiente para devolver o amortizar el monto de la inversión inicial. herramientas. hospitales. esparcimiento. Son 800 puestos de trabajo que antes no existían y son 800 sueldos que las familias gastan en la zona generando nuevas actividades comerciales. Las arcas del Estado se ven favorecidas por la recaudación de impuestos. De la misma manera que ocurre con la inversión inicial. Por último. productos químicos. A esto hay que sumar los que pagan las actividades de los proveedores y demás negocios relacionados. que de una u otra forma se van desarrollando en sus cercanías. como en todo negocio. una parte de los costos de producción se gasta internamente y otra parte se gasta fuera del país. y dejar una ganancia. La inversión inicial se calculó en 800 millones de dólares. escuelas. la mina y la planta requieren grandes cantidades de insumos (agua industrial y potable. construcciones civiles e instalaciones y vehículos convencionales. ganancias y royalties.

se 3 7 .000. Sin embargo. comunicaciones. Además.Conozcamos más sobre Minería nómico del país.000 670.000 135. En efecto la inversión inicial fue mayor a la prevista. energía.000. Ya sea porque son parte del proyecto o porque el estado tiene que hacerlas para apoyar el emprendimiento productivo. Las cifras originales tuvieron cambios posteriores.000 1.000. pero hay otros impactos no menos importantes tales como: Mejoras en infraestructura (caminos.6% de ese total.000.).215 millones de dólares) representa el 55. repuestos y servicios importados Utilidades Total montos que se pagan en el exterior u$s u$s u$s u$s u$s u$s u$s 350. Este efecto multiplicador de la economía tiene mucha importancia aunque no está incluido en las cifras del proyecto.000.000. Cómo se distribuye el impacto económico de una mina Tomando como base el estudio de factibilidad de 1995 se hizo un ejercicio para determinar como se distribuye la riqueza que genera la mina Bajo de la Alumbrera.000 110. como ya se dijo antes. operada por una empresa de dueños extranjeros y que destina toda la producción a la exportación.000.000 1.000. nuevos puestos de trabajo en estas empresas.000. EL IMPACTO SOCIAL En el aspecto social. Podemos citar un ejemplo muy elocuente de esa importancia: hoy en día la exportación de minerales produce una cantidad similar de divisas que la exportación de carne. El aumento del porcentaje de pagos que se hacen dentro del país se atribuye al reemplazo de ciertos proveedores extranjeros por nacionales.000 Todas las cifras precedentes están expresadas en dólares.000.000) Porcentaje de utilidades a empresa estatal propietaria de la mina Regalías a la Provincia Impuesto a las ganancias Total montos que se pagan dentro del país Montos que se pagan fuera del país Parte de la inversión inicial que se amortiza en el exterior Intereses de créditos externos Insumos.525.000. u$s 7.000 90.500. la estructura conceptual del proyecto sigue siendo válida.4% de la facturación total del emprendimiento.600. etc.000 4. y todas estas actividades pagan impuestos.000. la vida útil se extendió en un par de años.000. la generación de empleos directos e indirectos es el impacto más visible de los emprendimientos mineros.215.000. que por lo menos triplican a los empleos directos de la mina. a pesar de esos cambios. Es importante destacar que el monto total que se paga dentro del país (4.300.000 3.000 Monto de la facturación total (venta de la producción) Montos que se pagan en el país Parte de la inversión inicial que se amortiza en el país Intereses de los créditos internos Costos operativos que se pagan dentro del país (incluye sueldos por un monto de u$s 400. mientras que los costos que se pagan en el exterior y las utilidades que se giran fuera del país solamente representan un 44. especialmente en zonas desprovistas de otros recursos donde es la única forma de iniciar y mantener la actividad productiva y la población.385.000 u$s u$s u$s u$s u$s 450. Hay que señalar que un trabajo posterior presentado en el 2005 por la Cámara Argentina de Empresarios Mineros estimó en un 65% los pagos hechos en el país y en un 35% los hechos en el exterior.000 470. y la cantidad de empleos directos también aumentó.000 2. actividades y negocios por parte de empresas proveedoras. el dinero que se paga dentro del país genera nuevas inversiones.

La evolución del conocimiento del ser humano y su capacidad creciente para aprovechar los recursos y los medios a su al- . incluyendo a algunas que manejan los grandes camiones de 220 toneladas. Las empresas. a medida que avanzaba el desarrollo nuclear y se multiplicaban los ensayos de tipo bélico. En el Bajo de la Alumbrera se puede ver un número significativo de mujeres en diversas actividades. siempre se instalan centros de salud o se contratan servicios de obras sociales para que los empleados y sus familias tengan una cobertura adecuada. Sin embargo. en la especialidad que van a desarrollar. fueron surgiendo opiniones cada vez más fuertes en contra del uso de la energía nuclear. Trabajo para las mujeres. Desde entonces se hicieron y se siguen haciendo muchas cosas para disminuir el consumo. Las quejas lograron detener casi totalmente las pruebas de bombas atómicas (que eran el peor impacto). La relación que se establece entre la empresa y la comunidad determina que la empresa realice aportes concretos para mejorar ciertos aspectos de la vida de los habitantes del lugar. a partir de la segunda guerra mundial. Las empresas. Mejora en los salarios. sociales. sobre todo las medianas y grandes. Durante la segunda mitad del siglo XX se llegó a la conclusión de que no había suficiente disponibilidad de petróleo (ya sea como reservas o como probabilidad de hallar nuevos yacimientos) para mantener el ritmo de crecimiento del consumo. Un complejo minero requiere cubrir muy distintas actividades y existe una preferencia por la contratación de jóvenes que se adaptan rápidamente a trabajos que no conocían. como el uso de combustibles o fuentes de energía alternativos y la optimización del funcionamiento de máquinas para que funcionen con menor cantidad de combustible. IMPACTO AMBIENTAL Y MINERÍA SUSTENTABLE Los temas referidos a la sustentabilidad del uso de las materias primas minerales y al impacto ambiental de las actividades productivas son cada vez más importantes en la consideración de la gente. Este no es un tema sencillo porque tiene componentes políticos.Publicación N° 168 llevan a cabo obras de infraestructura que un beneficio para toda la zona de influencia y una apertura para el acceso de otras actividades. la minería moderna da oportunidades de trabajo a las mujeres. y el incremento del uso de la energía nuclear ha sido menor que el que se esperaba en un principio. A diferencia de lo que ocurría en otras épocas. ese consumo creciente no era sustentable en el tiempo sencillamente porque las reservas de petróleo no son infinitas y se iban a terminar. En el mismo nivel de empresas. y que suponen que harían peligrar las condiciones de vida del planeta. En consecuencia. Antiguamente la cuestión fundamental se centraba en la disponibilidad futura de una determinada sustancia frente a la creciente demanda de una población en aumento. para que todos los sectores funcionen eficientemente brinda cursos y talleres de capacitación a sus nuevos empleados. Uno de los ejemplos 3 8 más conocidos es el del petróleo. Cobertura de salud. económicos. con ideas y expresiones que van desde extremos irreconciliables hasta criteriosos términos medios. Trabajo para jóvenes. Hoy en día el concepto de sustentabilidad está muy relacionado con el tipo y grado de impacto ambiental que provoca la producción y el uso de una determinada sustancia. y en la atmósfera en general. se desarrolló el uso de la energía nuclear y hasta se llegó a pensar que era una gran solución en materia de fuentes de energía frente a la crisis del petróleo. Mejoras en la acción comunitaria. Capacitación. el impacto ambiental es el resultado de la propia actividad del hombre. basadas en el impacto ambiental que produce la liberación de radiactividad (deliberada o accidental) en algunos lugares en particular. Además. ofrecen mejores salarios que los existentes en la región para conseguir la mejor mano de obra posible. Por ejemplo.

el Código de Minería incluye las normas que deben observarse en materia de protección ambiental en relación con las distintas etapas de la actividad minera. galpones. En general. funcionamiento y cierre debe ser hecho bajo la dirección de profesionales competentes y debe cumplir obligatoriamente con las normas vigentes. la apertura de labores mineras (a cielo abierto o subterráneas). pero en estas últimas también deben tomarse precauciones para que no provoquen problemas de colapso de terrenos o perjudiquen el agua subterránea. incluyendo las fuentes de producción de materias primas y las industrias. Por esa razón. se tenga que extraer material estéril en forma de trozos de roca (cubierta. A pesar del peligro que significan. para su beneficio. Todo esto tiene su expresión institucional mediante leyes. la sociedad prefiere tener las fuentes de producción y empleo en las que se fundamentan su progreso y su bienestar. y que ese mínimo sea compatible con las condiciones de vida de la población. cuya descarga es mortal para el ser humano. El proyecto y su construcción. Algunos ejemplos de impacto ambiental. La apertura de labores mineras a cielo abierto producen un impacto visual mas evidente que las labores subterráneas. reglamentos.) y de edificios. ordenanzas. y a comer animales chicos cuidándose de no ser comido por animales más grandes. La autoridad provincial es la encargada de su aprobación y posterior verificación del cumplimiento de las obligaciones del minero. Resumen de los principales impactos de un establecimiento minero – industrial Cambios en el paisaje: La construcción de infraestructura (caminos. acueductos. instalación. es muy común que. y los utiliza cumpliendo con las estrictas normas de instalación y de uso existentes. siguen funcionando. Este 3 9 .Conozcamos más sobre Minería cance. Como ejemplo de la forma en que se maneja el hombre frente a los peligros de los impactos de su propia actividad mencionemos lo que ocurre en una casa familiar. la acumulación de escombreras y la construcción de un dique de colas. Según esas normas. En Argentina. producen cambios en el paisaje superficial. que son menos visibles. la familia prefiere seguir disfrutando de los beneficios que le proporcionan la luz y el gas. el hombre no está dispuesto a abandonar los beneficios que alcanzó a través de su progreso a lo largo de la historia. Y como todas esas actividades producen impacto. Nadie quiere volver a vivir desnudo y a la intemperie. todas las actividades humanas. estufas y calefones) cuya inhalación puede provocar intoxicación y muerte. incluyendo las referidas a la protección ambiental. También dispone de gas (para cocinas. visual (Figura 34a). No obstante. Productos y desechos. que minimizan la posibilidad de accidentes que los dañe o los mate. líneas de comunicación o energía. decretos. Previsiones y remediación La mayoría de las minas son. Se trata de un impacto fundamentalmente físico. etc. con la condición de que se minimicen los impactos de esas actividades sobre el medio ambiente de tal manera que no se dañe a la población. lo único que razonablemente se puede hacer es estudiar el impacto que produce cada actividad para tratar de reducirlo a un mínimo. provocó y sigue provocando un impacto muy importante en el medio ambiente en el que desarrolla su vida. El ejemplo expuesto sirve para entender cuál es el criterio con el que se maneja la mayoría de la gente. cada etapa que se inicia debe ser precedida por la presentación de un informe de impacto ambiental. viviendas e instalaciones. establecimientos minero – industriales. que establecen las normas a las que hay que ajustarse en cada caso. Tanto en minería subterránea como a cielo abierto. vías férreas. en realidad. para arrancar el mineral de interés económico. La casa dispone de luz eléctrica mediante la circulación de corriente alternada de 220 voltios. roca de caja) de distinto tamaño. su bienestar y su progreso.

y el material que se desecha recibe el nombre de cola. con las cuales hay que tomar las medidas necesarias para evitar la contaminación química de suelos y aguas. Figura 38 (a): El Complejo Minero Sierra Pintada (uranio). en climas húmedos. Las plantas de concentración de minerales generalmente se usan para separar la mena de la ganga. 4 0 . Por eso. que pueden arrastrar consigo parte de los reactivos utilizados en los diferentes circuitos del proceso de tratamiento. El principal impacto de las escombreras es físico y debe preverse su correcta acumulación para que no provoque efectos perjudiciales (endicamiento de corrientes de agua. Efluentes de mina. nunca produjo daños ambientales en su entorno. en lugares previamente elegidos y de acuerdo a una geometría que forma parte de la planificación. Hay algunas excepciones como las escombreras de rocas con muchos sulfuros o con sales solubles. Ese depósito es lo que se llama escombrera (Figura 35a). Mendoza. en San Rafael. Las colas de las plantas de concentración son un desecho que no se puede almacenar en cualquier parte porque está constituido por minerales de ganga molidos. Cuando los yacimientos son masas de sulfuros metálicos. En la mayoría de los casos las escombreras son químicamente inocuas desde el punto de vista de la contaminación ambiental. es un establecimiento que siempre estuvo controlado en materia ambiental. etc) y que al término de la vida de la mina se armonice con el paisaje circundante . De acuerdo a los informes del Ministerio de Ambiente de Mendoza. que se llama dique de colas (Figura 34a). avalanchas. el almacenamiento se hace en un lugar previamente adecuado para ese fin. Escombreras. la acción del oxígeno y la circula- ción de agua genera lo que se llama drenaje ácido. El producto comercial de estas plantas es el concentrado. Este drenaje ácido existe naturalmente pero puede ser incrementado de una manera muy importante cuando se abre un yacimiento de este tipo para su explotación. con cierta proporción de agua. Efluentes de plantas industriales de tratamiento. Se deben prever las instalaciones y las técnicas adecuadas para neutralizar ese efecto.Publicación N° 168 material se deposita lo mas cerca posible de las labores mineras.

Contingencias. detrás del guanaco. Producción de polvos o de gases. hechas sobre superficies algo inclinadas.Conozcamos más sobre Minería Figura 38 (b): Controles de la calidad del agua en las áreas de influencia del emprendimiento. En caso de que ese material no guardara elementos contaminantes. mas o menos planas. debe neutralizarse químicamente cualquier componente que se considere peligroso y. En los establecimientos modernos se planifican todas las tareas para que Figura 38 (d): Al fondo. Aún así. Sin embargo el proceso es imperfecto y siempre hay una pequeña parte de los reactivos que no se pueden recuperar y deben ser neutralizados antes de que el efluente se dirija hacia el dique de colas. De la misma manera debe evitarse el escape de gases producidos por reacciones químicas. Se debe cuidar la biodiversidad alrededor del establecimiento 4 1 . El solvente que se hace circular a través de la pila es fundamentalmente agua con pequeñas cantidades de ácido (si se trata de metales comunes) o de cianuro de sodio (si son metales preciosos). prever el aislamiento de ese depósito de sólidos cuando se haga el cierre de la mina. Cada sustancia tiene un método específico de neutralización. Las pilas son parte de un circuito cerrado de la planta industrial acumulaciones de baja altura. La solución obtenida circula hacia otro sector del circuito donde se hace precipitar el metal. Figura 38 (c): Equipo para determinar la cantidad de polvo en suspensión en el aire El agua generalmente se recupera para usarla nuevamente en la concentración de modo que el dique embalsa fundamentalmente sólidos. Cuando la primera parte del proceso de tratamiento consiste en la solución del metal útil. Los procesos de molienda en seco pueden producir polvos y debe evitarse su propagación por el aire. finalmente. En el Anexo 3 se describe un método común para neutralizar aguas con restos de cianuro y se dan explicaciones mas detalladas sobre este tema. Los reactivos químicos se recuperan y se reciclan en el mismo circuito. se puede depositar en la escombrera. Una vez agotada la pila. Accidentes. Mineral lixiviado en pilas. impermeabilizadas y canalizadas para recuperar la solución con el metal útil. Monitoreo. se observa la planta de tratamiento de la mina de oro y plata Cerro Vanguardia. del mineral extraído de la mina. en Santa Cruz. el material rocoso sobrante se traslada al dique de colas. a veces se usa el método de lixiviación en pilas (figura 38a).

Hoy en día es obligación que los proyectos mineros incluyan todas las etapas de su vida útil hasta la remediación final. que expresa lo siguiente: «desarrollo sustentable es el que permite satisfacer las necesidades del presen4 2 . antes de la remediación. con el fin de que las generaciones futuras dispongan de los mismos minerales que usamos hoy en día. y a la derecha. Si las reservas totales de una mina suman un millón de toneladas y la explotación avanza a un ritmo de cien mil toneladas por año. y condiciona y obliga a las actividades productivas. a satisfacer las necesidades actuales sin perjudicar a las generaciones que vendrán. Hay que destacar que un hecho de esta naturaleza tiene implicancias eco- El concepto mundial de desarrollo sustentable Para finalizar. Cierre de minas. Se hacen monitoreos periódicos para control y ajustes o reparaciones. provincia de Chubut). Remediación paisajística y de otros pasivos. Se debe hacer un uso racional de los recursos minerales y buscar nuevos yacimientos para reemplazar a los que se agotan.Publicación N° 168 Figura 39: Planta de concentración de la mina Angela (polimetálica. se hacen previsiones ante la posibilidad de que se produzcan contingencias o accidentes que pongan en riesgo las condiciones de funcionamiento y seguridad de las instalaciones. en la Comisión Mundial sobre Ambiente y Desarrollo de 1987. aún así. Las empresas deben tener manuales de uso y capacitar a su personal para las contingencias. no haya problemas pero. se debe cuidar el medio ambiente para que siga siendo apto para la vida porque es el único recurso que no se puede reemplazar. El conjunto de trabajos que se hacen al cerrar una mina para evitar impactos futuros y recomponer el paisaje. Además. El criterio con que se trabaja es el de una comunidad que. toma todas las medidas de seguridad para que no se produzcan incendios pero aún así tiene un cuerpo de bomberos preparado para una contingencia inesperada. «Nuestro Futuro Común». pero el minero va agotando el recurso a medida que lo extrae. Este concepto es suficientemente elocuente porque relaciona el desarrollo presente con el del futuro. y se toman medidas de seguridad para aplicar en caso de accidentes. después de la remediación. El carácter no renovable de los recursos mineros El carácter no renovable de los recursos mineros es una de las características distintivas que diferencia a la minería de otras explotaciones como. por ejemplo las agropecuarias. te sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades». se llama remediación (Figura 39). A la izquierda. El agricultor puede sembrar y cosechar todos los años en el mismo campo. incluyendo a la minería. por ejemplo. cesa la actividad del establecimiento minero y desaparece como fuente de producción y empleo. el yacimiento se agota en diez años. debe agregarse que el concepto universalmente aceptado que define el desarrollo sustentable es el introducido por el Informe Brundtland. Terminado ese período.

una imposición llamada regalía. su vida fue calculada en el proyecto original en 18 años. cuya vida útil es de 18 años. y sigue manteniendo reservas para diez años. Pero a medida que se producía mineral. transporte. antes mencionado. como lo es la mina Agua Rica. la actividad minera de una región tiene cierta continuidad en el tiempo. con reservas para trabajar durante diez años. también se llevaron a cabo exploraciones en zonas cercanas y existen ya descubrimientos concretos que permiten suponer que cuando cierre se abrirá otra de similar magnitud. Si se toma como ejemplo el caso de la mina Bajo de la Alumbrera. el establecimiento minero continúa produciendo casi setenta años después. Como consecuencia de ello. con un tono deliberadamente pesimista para explicar el concepto de regalía. comunicaciones. Además. Por ejemplo. la empresa siguió explorando y cubicando nuevas reservas en el mismo yacimiento y en otras minas cercanas. El destino específico de ese dinero (no siempre cumplido) es la creación o promoción de otras actividades económicas que reemplacen a la de la mina cuando se produzca su cierre. La regalía no es un impuesto. en Jujuy comenzó a explotarse la mina Aguilar en 1936. incluido el nuestro. Es una suma que la empresa minera paga al Estado en concepto de compensación por el agotamiento del recurso natural. en la mayoría de los casos. etc.Conozcamos más sobre Minería nómicas y sociales que pueden llegar a ser muy graves. varios cientos de personas que trabajan en actividades complementarias generadas por el mantenimiento y el desenvolvimiento de la mina (proveedores de servicios. Esto significa que al finalizar ese lapso se dispondrá el cierre de la mina y las 800 personas que trabajan allí se quedarán sin empleo. ya sea porque se descubren nuevos recursos en la misma mina o porque se encuentran nuevas minas en zonas cercanas. En el caso del Bajo de la Alumbrera.) también perderán esa fuente de trabajo. repuestos. Esta característica de la explotación minera es la que originó en varios países del mundo. insumos. 4 3 . A pesar de lo expresado hasta aquí.

Suecia. Figura 40(d): Con el plomo metálico se fabrican las placas y bornes. se usan las placas y bornes fabricados para armar la batería que saldrá a la venta (Figura 40). hasta llegar a un punto de casi agotamiento de esos recursos en sus territorios. el plomo fue extraído de una mina donde está mezclado con otras sustancias y fue sometido a un primer proceso industrial de concentración para obtener un concentrado de sulfuro de plomo. Figura 40(a): La Mina Aguilar (provincia de Jujuy) produce minerales de plomo. Pero vale la pena aclarar que las cosas que tenemos y usamos nos llegan después de uno o varios procesos industriales y eso nos hace perder de vista el verdadero origen de las materias primas con que se hicieron. figuran entre los principales productores mineros del mundo pero también poseen importantes industrias que sostienen sus respectivos crecimientos. y finalmente se arma la batería 4 4 .Publicación N° 168 6 . Por ejemplo. Francia. Y finalmente. cuando compramos una batería para el automóvil no se nos ocurre pensar qué procesos fueron necesarios para fabricar la parte sustancial de esa batería que son las placas y bornes de plomo. más extensos. poniendo en evidencia que el crecimiento económico depende en gran medida del valor agregado que esas industrias dan a las materias primas minerales. como Estados Unidos.APROVECHAMIENTO INDUSTRIAL La minería es «madre de industrias» y la industria es el «motor del desarrollo». El concentrado pasó a otra industria que es la fundición en la que se produce el plomo metálico. Al inicio ya se puntualizó que casi todo lo que tenemos y usamos se hace con minerales a fin de mostrar la importancia que tiene la actividad minera para la sociedad. Canadá. Australia o China. Hoy en día es difícil encontrar nuevos yacimientos en esos países pero sus industrias siguen funcionando. Figura 40(c): En la planta de fundición se obtiene el plomo metálico Figura 40(b): En la planta de concentración se separa el sulfuro de plomo de los otros minerales. Otros países. En realidad. plata y zinc. Posteriormente el plomo metálico se usa para fabricar las placas y los bornes. en otro proceso. Gran Bretaña y Japón crecieron industrializando todas las materias primas minerales que producían sus propias minas. Países como Alemania.

2H2O Silicato de Mg Silicato de Al INDUSTRIAS QUE REQUIEREN CARGAS MINERALES Producción interna CARBONATO DE SODIO Roca de CaCO3 NaCl Carbonato de sodio Roca de CaCO3 Silicato (Al.2H2O SiO2 Se importa carbonato de sodio CEMENTO Producción interna CAL YESO Producción interna Producción interna Producción local Na2B4O7.Fe) CaSO4.nH2O CaCO3 Roca de CaCO3 Ídem CaSO4. Se calcula que hoy en día se utilizan no menos de 500 especies minerales como materias primas para las diversas industrias. para construir una vivienda se requiere un mínimo de APROVECHAMIENTO INDUSTRIAL DE LOS MINERALES INDUSTRIA MATERIA PRIMA HEMATITA MAGNETITA HULLA CALIZA DOLOMIA PIROLUSITA PSILOMELANO CUARZO CROMITA PENTLANDITA CALCOPIRITA CALCOSINA BORNITA COVELINA CUPRITA MALAQUITA AZURITA BAUXITA GALENA BLENDA CASITERITA CALIZA Y CARBÓN PETRÓLEO Y GAS PIRITA CALCOPIRITA AZUFRE SILVITA FOSFORITA NITRÓGENO Cacita.nH2O PbS ZnS SnO2 CaCO3 + C Hidrocarburos FeS2 CuFeS2 S KCl Fosfatos N Se importa Próxima producción local Se importa Se importa Producción local Producción interna Producción interna Se importa COMENTARIOS Se importa Se importa Se importa Producción interna Producción interna Se importa Se importa Producción interna Se importa Se importa Se importa cobre metálico y manufacturas Se producen y exportan concentrados de sulfuros de cobre SIDERURGIA (ACERO) FERRO ALEACIONES (para hacer aceros especiales) METALURGIA DE: COBRE ALUMINIO PLOMO ZINC ESTAÑO PLASTICOS Se importa alúmina Producción interna Producción interna Se importa metal Se importan productos derivados ACIDO SULFÚRICO FERTILIZANTES Y ENMIENDAS ABRASIVOS CaCO3 SiO2 Al2O3.Conozcamos más sobre Minería A continuación se describen esquemáticamente algunas de las industrias básicas mas importantes y las materias primas minerales que se usan en cada caso.ONIX YESO TALCO CAOLINITA PIROFILITA CALIZA HALITA TRONA CALIZA ARCILLA YESO CALIZA YESO CUARZO ARENA CUARZOSA BORAX FELDESPATO CALIZA DOLOMIA CARBONATO DE SODIO COMPOSICION Fe2O3 Fe3O4 C Roca de CaCO3 Roca de CaMg(CO3)2 MnO2 MnO2.Cu(HO)2 2 CuCO3. Por ejemplo.Cu(HO)2 Al2O3. yeso y otros CALCITA CUARZO CARBÓN RESIDUAL BAUXITA CALCITA CALIZA Y MARMOL TRAVERTINO .nH2O SiO2 FeCr2O4 (Ni.Fe)S CuFeS2 Cu2S Cu5FeS4 CuS Cu2S CuCO3.10H2O KalSi3O8 Roca de CaCO3 Roca de CaMg(CO3)2 VIDRIO Se importa carbonato de sodio 4 5 .2H2O Roca de CaCO3 CaSO4.

Líquido blanco hecho a base de baritina. Esto incluye desde los excipientes de cualquier remedio o dentífrico hasta los polvos que integran un insecticida o un alimento balanceado. plásticos y otros. Se hace con cuarzo y carbón. pirofilita. LIQUIDO CONTRASTANTE . Los minerales más usados son: calcita. papel. CARBORUNDUM . caucho.Abrasivo artificial que reemplazó al esmeril. CRISTALES PIEZOELECTRICOS . sin embargo. Lo que sigue son algunos ejemplos de productos que normalmente no asociamos de ninguna manera a la minería y.Publicación N° 168 30 minerales que se producen en 30 minas o canteras diferentes (Anexo 4). hecho con fluorita.Cristales de cuarzo. opaco ante los rayos X. generalmente cultivados a partir de cuarzo natural. derivado de varias materias primas minerales. SILICONAS . CLARIFICANTES .Es calcita (también puede ser cuarzo) molida muy fina. caolín.Minerales finamente molidos que se agregan. TEFLON . a pinturas. como sustancias inertes. CARGAS MINERALES . y ácido fluorhídrico.Plásticos que se hacen con cloruro de metilo (derivado de la sal y el petróleo) y cuarzo.La transparencia de los buenos vinos se debe al uso de bentonita para eliminar su turbidez natural.Hecho con freones obtenidos a partir de tetracloruro de carbono. está hechos con materias primas minerales. FIBRA OPTICA Y CELULAS FOTOVOLTAICAS . POLVO LIMPIADOR . yeso. bentonita. talco. 4 6 .Se obtienen mediante complejos procesos a partir de cuarzo.

que a principios de los años 90. El Gobierno Nacional intentó promover la inversión mediante leyes y mecanismos destinados a favorecer a las empresas de capital nacional. y los empresarios foráneos consideraban inestables y poco atractivas a las reglas de juego del país. siendo las Provincias las dueñas de sus recursos minerales. los empresarios argentinos no incursionaron en inversiones de riesgo. El grado de consenso alcanzado. especialmente desde los años sesenta hasta los ochenta. y empresas privadas que se dedicaron a la «minería inducida». demostraron que la República Argentina posee condiciones geológicas muy favorables para el hallazgo de yacimientos metalíferos de importancia. con grandes sacrificios fiscales y magros resultados. En general. Por eso se acordó establecer las reglas de juego mediante un conjunto de leyes específicas para el sector. por la incidencia que tuvo posteriormente en el sector minero.3%) y un déficit crónico en el balance comercial. y firmado por todos los Gobernadores y el Presidente de la República.Conozcamos más sobre Minería 7. pero ese desarrollo no se concretaba. como las necesarias para la exploración de prospectos de gran minería. como la minería del hierro. Además en muchas provincias alejadas de la pampa húmeda existía la esperanza de un crecimiento económico a partir de la explotación de sus minas. como la Ley de Promoción Minera. Además el Gobierno recreó la Secretaría de Minería (un rango político que había perdido seis años atrás) y ratificó el apoyo al sector. En efecto. en el año 2001 se produjo una grave crisis que obligó a efectuar cambios en la política económica de los años 90. POLITICA Y ECONOMÍA MINERA LA REALIDAD MINERA PREVIA A 1990 La inversión realizada por el Estado en programas de investigación y prospección ejecutados durante varias décadas. El sector tenía una baja incidencia en el producto bruto interno (0. con algunas empresas del Estado que se ocuparon de ciertas actividades consideradas estratégicas. De esta forma. el 6 de mayo de 1993. del carbón. permitió que la política minera continuara vigente a pesar de los cambios políticos ocurridos. esa que provee fundamentalmente materiales de construcción y algunos minerales industriales. que estuvo vigente desde 1973 hasta 1993. gestado en el seno del Consejo Federal de Minería. Otro punto importante era lograr que la nueva política fuera estable en el tiempo. del uranio y del cobre. El mas significativo de esos cambios fue establecer. 4 7 UNA NUEVA POLÍTICA MINERA Esa realidad llevó a los dirigentes de la década de 1990 a formular una nueva política minera. Es necesario mencionar. el Gobierno Nacional había derogado todas las disposiciones que diferenciaban a la inversión extranjera de la nacional y eliminados los avales del estado para la financiación externa. el punto de partida fue la firma del Acuerdo Federal Minero. habida cuenta de que la minería es una actividad de largo plazo. como así también la participación de todos los sectores interesados. en lograr el consenso de todas las Provincias. a partir de 2002. Esa medida puso a los inversores foráneos en las mismas condiciones que los argentinos. dejando de lado intereses partidarios o sectoriales. consensuadas y sancionadas casi todas por unanimidad por el Congreso Nacional. la única forma de diagramar una política minera adecuada a la realidad del país consistía . la política minera tuvo la continuidad de una verdadera política de Estado. Por eso. Existía el convencimiento de que. Sin embargo la minería tenía un escaso desarrollo. Estos cambios no afectaron la continuidad de la política minera y mejoraron la situación de las pequeñas y medianas empresas nacionales que en cierto modo habían sido perjudicadas por la política económica vigente hasta ese momento. una nueva paridad cambiaria entre el peso y el dólar (devaluación del peso).

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Las leyes que se sancionaron (varias de ellas por unanimidad) para implementar la política minera fueron las siguientes:

Por Ley Nº 25.429 (2001), se introdujeron modificaciones destinadas fundamentalmente a aclarar y precisar el alcance de varios artículos del texto de la Ley Nº 24.196.

Régimen de inversiones mineras
La primera de las leyes fue la Ley de Inversiones Mineras, Nº 24.196 (1993), que derogó definitivamente la Ley de Promoción Minera, Nº 22.095. La Ley de Inversiones Mineras establece, entre otras cosas: a) Estabilidad fiscal por 30 años para los proyectos mineros. b) Deducciones en el impuesto a las ganancias de montos invertidos en exploración, investigación y estudio de factibilidad. c) Amortización acelerada de inversiones al efecto del impuesto a las ganancias. d) Avalúo y capitalización de reservas, sin efectos impositivos. e) Exención de derechos, gravámenes y tasas aduaneras para importación de bienes de capital, equipos e insumos para desarrollar proyectos mineros. f) Fija un tope de 3% del valor boca mina para el cobro de regalías. g) Establece la obligación de constituir una previsión especial para prevenir y subsanar impactos ambientales. Es importante destacar que la Ley de Inversiones Mineras otorga beneficios fiscales a cambio de inversiones, es decir que las empresas primero deben hacer la inversión para poder acceder al beneficio. Esto fue especialmente mencionado en un informe de la CEPAL (Series, 2005) porque por cada peso que el estado deja de recaudar por el otorgamiento de un beneficio impositivo, pasa a cobrar $ 2,80 por los nuevos impuestos que genera la inversión. En otras palabras, los beneficios fiscales no son un regalo, sino una forma práctica de inducir a las inversiones genuinas para la creación de nuevos negocios y la multiplicación de la actividad económica y de las oportunidades de trabajo. Por Ley Nº 24.296 se incorporó a la producción de piedra partida como beneficiaria de esta Ley, y por Ley Nº 25.161 (1999) se definió el valor boca mina a utilizar para el pago de regalías.
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Ley de Reordenamiento Minero, Nº 24.224
Esta ley, sancionada en 1993, tiene tres partes: a) Dispone la ejecución de las cartas geológicas y temáticas en todo el territorio de la República, y designa a la Secretaría de Minería como Autoridad de Aplicación. b) Crea el Consejo Federal de Minería (COFEMIN) como organismo asesor de la Secretaría de Minería de la Nación. c) Reforma algunos aspectos del Código de Minería: fija nuevos valores para el canon que se abona como condición de amparo de las propiedades mineras y de los permisos de exploración, e incrementa el tamaño de los permisos de exploración y de las pertenencias mineras, en beneficio de la gran minería. Es importante aclarar que esta ley, al reformar solamente algunos aspectos no sustanciales del Código de Minería, en forma implícita, y a manera de señal política, ratificó la continuidad de la vigencia del Código de Minería sancionado en 1886, reputado en diversos ámbitos como un ordenamiento legal adecuado para la seguridad jurídica al sector.

Ratificación del Acuerdo Federal Minero
La Ley Nº 24.228 (1993) ratifica el Acuerdo Federal Minero (posteriormente ratificado por todas las Legislaturas Provinciales) que tiene una serie de disposiciones que son la base, junto con el funcionamiento del Consejo Federal de Minería, para establecer una política minera consensuada. Dado que los recursos minerales pertenecen a las Provincias, el COFEMIN se transformó en la mesa de consenso obligada para todos los acuerdos políticos relacionados con la minería, y de esa manera se consiguió que la política minera alcance el rango de política de estado, aceptada por todos.

Conozcamos más sobre Minería

Financiamiento para el pago del IVA
La Ley Nº 24.402 (1994) es un régimen de financiamiento para el pago del IVA que favorece a las operaciones de compra o importación definitiva de bienes de capital nuevos, en tanto sean destinados a procesos productivos orientados a la venta en el mercado externo, y las inversiones en obras de infraestructura física para la actividad minera, para sujetos acogidos a la Ley Nº 24.196. A esto hay que agregar la devolución anticipada del IVA en el caso de nuevos proyectos mineros incluidos en el régimen de la Ley Nº 24.196.

gentina y Chile en 1997, aprobado por ambos Congresos unos años después (el Congreso Argentino lo aprobó por ley Nº 25.243) y ratificado definitivamente por ambos presidentes en diciembre de 2000. Este tratado, en la práctica, elimina las limitaciones que durante décadas desalentaron las inversiones en áreas limítrofes y facilita la realización de emprendimientos de empresas de ambos países en cualquier zona de la extensa frontera binacional, incluyendo a yacimientos ubicados en el mismo límite entre ambos países.

Otras leyes
También se sancionaron las Leyes Nº 24.466, por la que se creó el Banco Nacional de Información Geológica, y la Nº 24.523, de creación de un Sistema Nacional de Comercio Minero.

Reformas al Código de Minería
Por Ley Nº 24.498, llamada de Actualización Minera (1995), se introdujeron reformas al Código de Minería, con el objeto de simplificarlo y mejorarlo. Entre otras cosas se eliminaron figuras en desuso o problemáticas, como nuevo mineral y nuevo criadero, estacas minas, minerales abandonados, y el régimen de remate de minas caducas. También se introdujeron innovaciones como el Catastro Minero, con uso de coordenadas, y la investigación con uso de aeronaves. Además, restableció la concesibilidad de los minerales nucleares. La Ley Nº 24.585, de Protección Ambiental (1995), agregó una nueva sección al Código de Minería en la que se establecen todas las normas a cumplir por la actividad minera en materia de protección ambiental. Esta sección fue reglamentada en 1996 por el Consejo Federal de Minería a través de las Normas Complementarias para la Implementación de la Ley 24.585, con el objeto de aplicar estas disposiciones de manera uniforme en todas las Provincias. Posteriormente, en 2002, la Ley Nº 25.675, de Política Ambiental Nacional, adicionó las instancias de Consulta y Audiencia Pública para las actividades que puedan generar efectos negativos y significativos sobre el ambiente.

RESULTADOS DE LA POLÍTICA MINERA
En general se considera que la política minera implementada ha sido exitosa. En efecto, se produjeron grandes inversiones en exploración y en proyectos productivos, con una importante afluencia de capitales desde el exterior, se aumentó la producción y hubo un sustancial incremento de las exportaciones, y se crearon nuevas fuentes de producción y trabajo. La devaluación del peso, operada a partir del año 2002, ha mejorado la ecuación económica de muchos pequeños productores y se nota una reactivación importante en ese sector, con incremento de la producción, posibilidades de sustituir importaciones y, en algunos casos, aumentar las exportaciones. En el gráfico de barras y en el cuadro explicativo que siguen se relacionan las inversiones en exploración y en procesos productivos desde 1991 hasta 2006. Los años 1991 y 1992 representan los niveles normales de inversión antes de la política minera descripta. A partir de 1993 comenzó un nuevo ciclo caracterizado por un aumento significativo en los montos anuales de inversión. Conviene aclarar que los picos de inversión más notables corresponden a la construcción y puesta en marcha de los
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Integración con Chile
Es importante mencionar el Tratado de Integración y Complementación Minera firmado por los Gobiernos de Ar-

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MONTOS DE LAS INVERSIONES EN EXPLORACIÓN Y EN PRODUCCIÓN (en millones de dólares) Fuente: Dirección Nacional de Minería
Año Expl. Prod. Total 1991 4 7 11 1992 5 12 17 1993 15 17 32 1994 51 23 74 1995 80 101 181 1996 110 708 818 1997 130 658 788 1998 100 249 349 1999 80 167 247 2000 140 231 371 2001 47 142 189 2002 60 115 175 2003 80 154 234 2004 120 490 610 2005 130 700 2006 145 1.155

830 1.300

INVERSIONES EN EXPLORACIÓN Y EN PROYECTOS PRODUCTIVOS
(En millones de dólares) Fuente: Dirección Nacional de Minería

1200

1000

800

600

400

200

0 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006

En exploración

En producción

proyectos productivos más destacados, como Bajo de la Alumbrera, Cerro Vanguardia y Mina Fénix, durante 1996 y 1997, y las minas Veladero, Agua Rica, Pirquitas y otras entre 2004 y 2006.

PAIS CON MINERÍA
Uno de los problemas crónicos de la minería argentina hasta los años 90 había sido la falta de inversión, en especial en exploración. El Estado había hecho importantes esfuerzos (carbón, hierro, uranio, petróleo) pero no había conseguido que los empresarios argentinos asumieran inversiones de riesgo. Los cambios producidos en las reglas de juego para promover la inversión consiguieron atraer capitales de las empresas multinacionales que manejan los grandes negocios mineros del mundo. Así se produjeron importantes inversiones en exploración y en proyectos productivos, inversiones que cambiaron el tradicional perfil de país netamente importador de sustancias minerales. Con una inversión total de unos 1.600 millones de dólares se pusieron en producción tres importantes yacimientos: Bajo de la Alumbrera (cobre, oro) y Sa5 0

lar del Hombre Muerto (sales de litio) en Catamarca, y Cerro Vanguardia (oro, plata) en Santa Cruz. En un nivel mas modesto de inversiones, también se pusieron en marcha explotaciones como las de boratos de Loma Blanca, en Jujuy, de plata de la mina Martha, en Santa Cruz, de granitos y mármoles en Córdoba y San Luis, de yeso en Mendoza y de pórfidos en Chubut y Río Negro. Posteriormente, otras inversiones igualmente millonarias pusieron en producción a la mina Veladero (oro y plata) de San Juan, y llevaron a un estado avanzado de exploración o a nivel de factibilidad a proyectos como Pascua Lama (oro y plata), y Pachón (cobre) en San Juan, San Jorge (cobre), La Cabeza (oro y plata) y Río Colorado (sales de potasio) en Mendoza, Cordón de Esquel (oro y plata) en Chubut, San José (oro y plata) y Manantial Espejo (oro y plata) en Santa Cruz, Pirquitas (estaño y plata) en Jujuy y Agua Rica (cobre y molibdeno) en Catamarca. Como ya se mencionó, los cambios operados en la política económica argentina a partir del año 2002, han mejorado la ecuación económica de las empre-

los montos que ingresan al Estado en forma de impuestos son muy importantes.116 2002 1. de considerarse un país sin minería.150 PRODUCCIÓN MINERA NACIONAL (en millones de dólares) Fuente: Dirección Nacional de Minería 3500 3000 2500 2000 1500 1000 500 0 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 sas nacionales dedicadas fundamentalmente a la producción de minerales industriales y se nota una reactivación importante en ese sector. En los doce años que transcurrieron desde 1995 hasta 2006 el valor de la producción aumentó un 500%. que en 1996 era de u$s 300 millones.449 millones.887 2006 3.000.Conozcamos más sobre Minería PRODUCCIÓN NACIONAL (Estimada en millones de U$S) Fuente: Dirección Nacional de Minería 1995 513 1996 542 1997 604 1998 967 1999 1.286.850. de producción y de exportación se vienen incrementando de tal manera que en el año 2006 llegaron a niveles record para la historia minera del país. en la mayoría de los casos. en un amplio superávit que en 2006 llega a un récord de u$s 1.000.000.- LAS INSTITUCIONES DE LA MINERÍA En cada Provincia hay una Autoridad Minera que. con incremento de la producción.360 2004 1.157 2000 1. cabe consignar que en 1994 se censaron poco mas de 14. las cifras de inversión. sustitución de importaciones y un aumento de las exportaciones. A continuación. Lo más frecuente es que tenga rango de Dirección de Minería. las cifras de recaudación estimadas por la Secretaría de Minería (93% impuestos nacionales y 7% aportes a las provincias) para el ejercicio 2005 son las siguientes: Total estimado del sector minero: $ 1. RECAUDACIÓN TRIBUTARIA 2005 Si bien hay ciertas exenciones impositivas dadas por la legislación vigente.000.Total estimado deduciendo beneficios impositivos: $ 886. Con respecto a la generación de empleos. depende del Poder Ejecutivo. Esto representa un incremento de 263%.141 2001 1. De esta manera.089 2003 1. Por ejemplo. No debe confundirse este concepto con el de un país minero. Argentina no es ni será un país minero porque tiene una economía altamente diversificada. Argentina pasó a ser un país con minería. aunque hay algunas Secre5 1 .523 2005 1. En el cuadro y en el gráfico de barras que siguen se representa la evolución de la producción minera argentina desde 1995 hasta el 2006.000 empleados directos y en el 2006 son 36. los cuadros y el gráfico correspondientes a las exportaciones e importaciones muestran de qué manera la Argentina transformó su tradicional déficit en el balance comercial minero. Coincidentemente. Puede verse con toda claridad el crecimiento del sector.

El Consejo Federal de Minería (COFEMIN) es el organismo asesor del Gobierno Nacional en materia de política minera. considerando la organización federal del país. dependiente del Poder Judicial (como en Salta) o dependiente del Poder Ejecutivo (como en Jujuy). Su faz operativa comprende una Dirección Nacional de Minería y un organismo descentralizado de caracter cien5 2 tífico-tecnológico (con administración propia) que es el Servicio Geológico Minero Argentino (SEGEMAR). actualmente.631 2006 2. que es la responsable de aplicar la Sección Segunda del Título 13 del Código de Minería referido a la Protección Ambiental. También en cada Provincia hay una Autoridad Ambiental Minera.Publicación N° 168 EXPORTACION DE SUSTANCIAS MINERALES Y PRODUCTOS DERIVADOS Valor FOB en millones de U$S Fuente: Dirección Nacional de Minería 1995 260 1996 252 1997 302 1998 659 1999 774 2000 710 2001 861 2002 989 2003 1. incorporada por la Ley 24. es la mesa de consenso más importante. En unos pocos casos la Autoridad minera es un Juez de Minas.376 IMPORTACIÓN Y EXPORTACIÓN (En millones de dólares) Fuente: Dirección Nacional de Minería 3000 2500 2000 1500 1000 500 0 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 Importaciones Exportaciones tarías o Subsecretarías de Minería. Las empresas están agremiadas en Cámaras o Centros empresarios locales y provinciales. Los trabajadores están agrupados en un sindicato que es la Asociación Obrera Minera Argentina (AOMA) . y también existen Cámaras a nivel nacional que agrupan a las anteriores. dependiente del Ministerio de Planificación Federal.167 2006 1. la Autoridad de Aplicación en materia de minería es. En la práctica. Inversión Pública y Servicios.Valor CIF en millones de U$S Fuente: Dirección Nacional de Minería 1995 536 1996 563 1997 603 1998 606 1999 460 2000 558 2001 483 2002 442 2003 529 2004 807 2005e 1. La Autoridad Minera es la responsable de la aplicación del Código de Minería en su respectiva Provincia. El Consejo Asesor Productivo Minero (CASEPROM) es otro organismo asesor integrado por el sector oficial y los empresarios. En el ámbito nacional.585 en 1995.409 2005 1. Está constituido por un representante de cada Provincia y uno de la Nación. la Secretaría de Minería.825 IMPORTACION DE SUSTANCIAS MINERALES Y PRODUCTOS DERIVADOS .062 2004 1.

Estadísticas anuales de producción mundial. Atlas Copco ABH TAB 22. R. Interciencia. Exploración y Evaluación. Estadística Minera de la República Argentina. Brasil YPF S. Buenos Aires. VILLAS BOAS R. 17 (1). CYTED/IMAAC/UNIDO.. Ediciones anuales. As.A (2000) La Exploración de Petróleo y Gas en la Argentina: El Aporte de YPF. (1997) The Sustainability of Mineral Use. RUTLAND R. NOVITZKY A. Buenos Aires. Madrid. Edit. (2000) Cierre de Minas: Experiencias en Iberoamérica. Anales 35. España. Canberra. MILLAN U. (1966) Elementos de Preparación de Minerales.Conozcamos más sobre Minería BIBLIOGRAFIA BRITISH GEOLOGICAL SURVEY. TAGGART A.. (1986) Guía de la Minería Subterránea. Gran Bretaña. BARRETO M. (1996) Evaluación y Factibilidad de Proyectos Mineros. (1978) Prospección. Río de Janeiro. Australia. (editores)(2004) Historia de la Minería Argentina. ZAPPETTINI E. Buenos Aires. Suecia. A. AGSO Journal of Australian Geology and Geophysics. As. 2ª Edición. World Mineral Statistics. Estocolmo. L. PANORAMA MINERO. W. Bs. Buenos Aires. DIRECCIÓN NACIONAL DE MINERÍA.. CATALANO E. Universitaria. Edic. Compendio de las Industrias de Base Mineral y de la Minería Argentina. HAMRIN H. LAVANDAIO E. Edic. Bs. propia. SEGEMAR. 5 3 . (editor) (1999) Recursos Minerales de la República Argentina. Santiago de Chile. IGRM – SEGEMAR.

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000.000.Prov.Reservas: 700.Lama es la parte argentina (Prov.Estado: estudio de factibilidad.61% de Zn.Está en producción desde 1936. oro. PROYECTO AGUA RICA . En actividad.Reservas: 5 5 . ulexita y otros). Inversión: u$s 137. 9. Productos: Carbonato de litio y cloruro de litio 7. de Salta -Mineralización: cobre y oro tipo pórfido cuprífero. Empresa Borax Argentina S.000.Mineralización: oro y plata Empresas: TENKE . inyoíta y ulexita) . Inversión: u$s 14.SALAR DEL HOMBRE MUERTO .Reservas 750 millones de toneladas. Mineralización: zinc.Mano de obra ocupada: 600 Productos: Concentrados de plomo plata y de zinc.Vida del proyecto: 40 años.Prov.A. Posee fundiciones propias 3. Mineralización: Boratos (bórax o tincal.A. Mineralización: cobre y oro (tipo pórfido cuprífero) . Inversión:u$s 1. La producción acumulada desde entonces es de 30 millones de toneladas. Mineralización: cobre y oro tipo pórfido cuprífero .250 000. de Catamarca .400 indirectos.Reservas: 20 millones de toneladas.Mano de obra ocupada (directa): 160 personas. MINAS PUESTO VIEJO Y 9 DE OCTUBRE . PROYECTO PASCUA .Prov.Prov.000 2. Método de explotación: a cielo abierto .Prov. de Catamarca .000.000. MINA FENIX .Prov.Inversión prevista: u$s 120.Reservas: 17 millones de onzas de oro y 560 millones de onzas de plata.Prov. MINA AGUILAR . Empresa Minera Alumbrera LTD (20% de YMAD).Productos: borax y otros boratos elaborados 5 (b).Inversión prevista: u$s 500.En actividad.Prov. PROSPECTO VICUÑA . Mineralización: Sales de litio .. Empresa provincial YAMIRI 10 (a).) .Vida del proyecto: 20 años. 0. Mineralización: diseminada oro y plata . de Salta .Reservas: 23. de La Rioja . MINA LOMA BLANCA .3% de Sn y 0. .Mineralización: oro y plata . Empresa: Silver Standard (ex propiedad de Sunshine Argentina Inc.Mano de obra ocupada: 85 Productos: concentrados de tincal y ulexita 5 (a).) . de Jujuy . Empresa: Río Tinto 6.000. MINA TINCALAYU – Prov.(actualmente inactivas) Mineralización: hierro Proveyeron a Altos Hornos Zapla 4.000. estaño y zinc . PROSPECTO CERRO SAMENTA Prov. Empresa: Minera del Altiplano S. de San Juan . Mineralización: Boratos (tincal. de San Juan . Empresa minera Northern Orion .LAMA . MINA BAJO DE LA ALUMBRERA . de Salta En explotación desde hace 40 años. Empresa: Barrick Gold Corporation . de Jujuy . 10 (b). molibdeno.000. Estado: estudio de factibilidad.9 millones de toneladas con 165 g/t de Ag. Empresa: Compañía Minera Aguilar. Bienes a producir: concentrados de cobre y oro.Prov. de Jujuy.Método de explotación: extracción de salmueras con litio por bombeo.000.Conozcamos más sobre Minería ANEXO 1: MINAS Y DISTRITOS MINEROS IMPORTANTES 1.A.000 .Inversión prevista: u$s 1.tipo diseminado .000. plomo y plata. PROSPECTO TACA TACA . Empresa: Procesadora de Boratos S. Método de explotación: a cielo abierto .En producción. Empresa: Mansfield. PROYECTO DISTRITO FAMATINA . 5 (c).Estado: Estudio de factibilidad.Estado: en exploración. de Jujuy .Prov.Mineralización: cobre tipo diseminado.Productos: Concentrados de cobre y metal doré 8.Prov.300.Vida del proyecto: 18 años. Mineralización diseminada de plata.En actividad.JOGMEC 11 (a).000 toneladas. Método de explotación: laboreo subterráneo . Mineralización: cobre. PROYECTO PIRQUITAS . (FMC Lithium Corp. Mano de obra ocupada: 800 directos y más de 2. kernita. MINA VELADERO . de San Juan) y Pascua es la parte chilena (Tercera Región de Atacama) de un mismo yacimiento . de Catamarca .

Inversión prevista: u$s 13. PROYECTO CORDÓN DE ESQUEL .Prov. Inversión prevista: u$s 166. 27. feldespato y mica.000. Albardón.Prov. de San Juan -Mineralización: oro. PROYECTO GUALCAMAYO. de San Juan.Es una región con importante producción de mármoles.Mineralización: uranio. . de Santa Cruz . 15.TANDIL .000 . Inversión: u$s 197.Prov. adquirido a Grupo Minero Aconcagua .Estado: estudio de factibilidad 13. Mineralización: oro y plata. Inversión estimada: u$s 110. Empresa: CNEA .Mineralización: calizas Es una región con varias empresas con yacimientos en explotación y plantas elaboradoras de cal. Empresa: CNEA .Empresa Exeter Resources 20 (b).Prov. 14.Prov. de Mendoza .Mineralización: cloruro de potasio .Mineralización: sal 17.Mineralización: hierro .000 18.Prov. Prov. de San Luis .A. Prov.000 22.000 11 (c). PROYECTO CASPOSO. de San Juan . de Buenos Aires .Estado: exploración 21. Inversión prevista: u$s 500. de San Juan Mineralización: cobre con molibdeno . SIERRAS DE CORDOBA . Empresa Viceroy 12 (a). MINA SIERRA GRANDE . PROYECTO LA CABEZA . 16.Productos: bullión de oro y plata .Provincia de Mendoza . PROYECTO SAN JORGE . de San Luis . con zinc.000.000 toneladas. 12 (b).Tipo sedimentario evaporítico . de Córdoba .Estado explotación sus5 6 pendida y proyecto de reactivación 20 (a).Estado: estudio de factibilidad y suspendido.Prov. Empresa: Lumina Copper.Mineralización: azufre .000.Mineralización: uranio. PROYECTO LOMA DEL PETISO Prov.000 . cuarzo.Reservas: 381. SALINA DEL BEBEDERO .000 toneladas.Prov.Es una región con importante producción de calizas. de Buenos Aires -Mineralización: titanio en arenas de playa. Prov.Es una región con importante producción de calizas. (Río Tinto) -Inversión prevista: u$s 350.000. PRECORDILLERA DE SAN JUAN Jáchal.Es una región con muchos yacimientos de fluorita.5 millones de onzas de oro y 8 millones de plata. PROYECTO RIO COLORADO .Mineralización: oro y plata en vetas.Puestos de trabajo: 700 11 (b).Mano de obra ocupada: 467 (307 directos y 160 contratados permanentes).Prov. en vetas Empresa: Cía.000. feldespato y mica. Método de explotación: a cielo abierto .000.Estado: en producción. mármoles y granitos. y las mas grandes fábricas de cemento 23. de Río Negro .000. de Mendoza . de Chubut . MINA SIERRA PINTADA .Estudio de factibilidad 26.Prov.Prov.Inversión prevista: u$s 794.Estado: pre-factibilidad. granitos.000. de Chubut .Prov. PROYECTO CERRO SOLO .Prov.000. de Mendoza .000. OLAVARRÍA . cuarzo.Prov.Publicación N° 168 11 millones de onzas de oro y 150 millones de plata. GUANACOTE Y CARMEN .A. Estado: exploración 19. plomo y cobre.Mineralización: oro y plata en vetas. 29a.Prov. Mineralización: oro y plata. de Chubut . Empresa: Cerro Vanguardia S.Empresa: Potasio Río Colorado S. de Chubut . Empresa: Barrick Gold Corporation fusionada con Homestake . de San Juan.Es una región con varios yacimientos que producen caolín 28. PROSPECTO PUNTA ALTA.tipo pórfido cuprífero Reservas: 800. de Mendoza . Empresa: Noranda . PROYECTO HUALILÁN .IPEEM San Juan participa en 5%. SIERRAS DE SAN LUIS .Mineralización: cobre y oro tipo pórfido cuprífero . granitos.Vida del proyecto: 16 años . mármoles. Minera Colorado . Empresa: Minera el Desquite (Meridian Gold). Empresa Intrepid Minerals. de Mendoza .Mineralización: diseminada de cobre y oro. SAN CLEMENTE Y SAN BLAS .Prov.Mineralización de oro y plata. PROSPECTO DELTA.. PROYECTO PACHON . RIO CHUBUT .En proceso de reactivación 25.Prov. Sarmiento. Reservas: 4. PROYECTO PARAMILLOS . Estado: exploración . Estado: estudios preliminares 24. CERRO VANGUARDIA .000 .

Conozcamos más sobre Minería 29b. Empresa: Coeur D’Alene -Inversión prevista: u$s 10. PROYECTO MANANTIAL ESPEJO .000.000.Mineralización: plata y oro en vetas.Mineralización: oro y plata en vetas.000.Prov. 29d. de Santa Cruz . MINA SAN JOSE .000 29c. de Santa Cruz (en actividad) .Mineralización: carbón. MINA VETA MARTHA .HUEVOS VERDES – Provincia de Santa Cruz (en actividad) – Mineralización de oro y plata en vetas – Empresas Minera Santa Cruz y Peruvian Minerals – Inversión total u$s 70.30. de Santa Cruz (en actividad) .Prov.Prov. MINA RIO TURBIO . Mapa de ubicación de minas y distritos mineros importantes 5 7 .A. Empresa: Black Hawk Mining y Barrick Exploraciones Argentina S.

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Las minas son los lugares donde se extrae el mineral por métodos físicos y puede ser a cielo abierto o subterránea. El mineral que se extrae es llevado a la planta industrial de tratamiento que es una unidad separada. el cianuro es disuelto en agua alcalina (agua con hidróxido de sodio u otra sustancia alcalina) e introducido en el circuito de la planta. La alcalinidad también es un requisito de seguridad. altamente tóxica. todos los recipientes que contengan solución de cianuro deben estar dotados de sistemas de contención impermeables para el caso de inesperados derrames. Para ser usado en el proceso de beneficio del oro. En cualquiera de los casos la operación está a cargo de un profesional competente y desde el punto de vista ambiental (salvo por el efecto visual inmediato) no hay ninguna razón de peso para afirmar que una explotación subterránea sea preferible a una de cielo abierto. también a cargo de un profesional idóneo. En caso de usarse solución cianurada para disolver el oro y la plata. De esta manera se evita totalmente la aparición del mecanismo de hidrólisis que podría generar la formación de pequeños desprendimientos de ácido cianhídrico (HCN). Por otra parte. por vía terrestre. honestamente. las normas actualmente vigentes exigen medidas de seguridad para que en cualquier caso de accidente (rotura de un caño o de una membrana. transporte y uso requieren una gran cuidado. como cianuro de sodio (NaCN) se utiliza como disolvente en el proceso de beneficio del oro en las plantas de tratamiento que operan en minas de ese metal. tanto las pilas o los tanques de lixiviación forman parte del mencionado circuito cerrado y están aislados del suelo en el que se apoyan. Recuperación de cianuro. cumpliendo con estrictas normas y con controles permanentes. se transporta en forma de sólido. La mina y la planta de tratamiento En los último años se ha difundido (en ámbitos no idóneos) un concepto que habla de la «minería a cielo abierto con uso de cianuro».Conozcamos más sobre Minería ANEXO 2: CIANURO . se imagina a los mineros «regando con cianuro las rocas de una cantera». Además. Es una sustancia venenosa. en contenedores especialmente preparados para ello. Esas normas incluyen un plan de contingencias para el caso de un eventual accidente. Desde su arribo al puerto hasta la planta de tratamiento de minerales. Entre otras cosas. En la práctica se usan sensores y alarmas para la detección de cianhídrico al efecto de tener un control permanente de este aspecto y realizar inmediatamente las correcciones que hagan falta ante cualquier inconveniente. Lógicamente. La concentración de la solución es baja. Pero no es así. si esto fuera cierto. Esta expresión. provocaría un daño ambiental. que en algunos casos ha sido incorporada en proyectos de ley. por ejemplo) se eviten daños que puedan derivarse de esa contingencia.SU USO EN LA MINERÍA DEL ORO El cianuro (químicamente un anión formado por carbono y nitrógeno) es una sustancia que tiene varios usos industriales. que funciona en circuito cerrado. un gas cuya inhalación puede provocar intoxicación. Los procesos que se usan en las plantas de beneficio sirven para separar el oro 5 9 . es decir que la proporción de cianuro es pequeña. tiende a confundir a la gente que. La planta de tratamiento que recibe el cianuro debe tener un lugar de almacenamiento sujeto a las mismas normas de seguridad. y la solución debe mantenerse a un pH de 10 o mas alto. y están sujetas a normas de seguridad y de protección ambiental muy estrictas En la Argentina esta sustancia se importa porque no se produce en el país. manejo. Solución y beneficio del oro. cumpliendo estrictas normas nacionales e internacionales relacionadas al transporte de sustancias peligrosas. cuya producción.

En el tercer tanque se inyecta gas cloro para elevar el potencial de oxidación reducción por encima de 600 mV. se agrega soda cáustica (NaOH) para mantener el pH por encima de 10. El cianuro que no se recupera para su reciclado pasa a formar parte de las colas o desechos de la planta. 1999). Por ejemplo. NaCN + Cl2 + 2NaOH cianuro de sodio + cloro + soda cáustica NaCNO + 2NaCl + H2O cianato sódico + sal + agua Reacción A 2NaCNO + 3Cl2 + 4NaOH cianato sódico + cloro + soda cáustica 6NaCl + 2CO2 + N2 + 2H2O sal + dióxido de carbono + nitrógeno + agua Reacción B 6 0 . Este cianuro se puede destruir totalmente antes del almacenamiento en el dique de co- las para que no constituya un problema futuro. En el primer tanque se mide el pH y. aún acumulándolo en un dique de colas. esta parte que no se recupera puede alcanzar a un 20% (Recursos Minerales de la República Argentina. Después se funde este precipitado y se obtiene el «bullión» (especie de lingote de oro y plata). Esta «pérdida» debe ser tratada. manteniendo el pH entre 7 y 8. También se mide el potencial de óxido reducción y se inyecta gas cloro (Cl) para que su valor supere los 400 mV. Entre los métodos químicos. De esta forma el cianuro se convierte finalmente en compuestos inofensivos (sal. El proceso químico recupera y recicla el cianuro disuelto para utilizarlo nuevamente. En estas nuevas condiciones y en un lapso de 10 a 15 minutos. si hace falta. Por ejemplo. Sin embargo dicha recuperación no es de un 100%. En un segundo tanque se disminuye el pH a valores entre 7 y 8. «La solución con el cianuro remanente debe pasar por tres tanques en forma sucesiva. una de las que se ofrece en nuestro país (Panorama Minero Nº 288. nitrógeno y agua). Destrucción del cianuro de los efluentes. en el caso de la planta de Cerro Vanguardia. Se conocen varios métodos para destruir químicamente el cianuro y los proveedores habituales también ofrecen las tecnologías adecuadas para llevarlo a cabo. 2003) es el que se describe a continuación.Publicación N° 168 (generalmente acompañado con plata) de los demás elementos o sustancias con las que está asociado en el mineral de la mina. se produce la reacción B. cuya eliminación es sencilla». En esas condiciones. Esto se consigue con una suma de métodos físicos y químicos. dióxido de carbono. en un período de 2 a 5 minutos. Debido a circunstancias del proceso técnicamente inevitables hay una parte del cianuro que no se recupera. uno de los mas usados es la disolución con cianuro y la posterior precipitación selectiva del oro usando para ello carbón activado. neutralizada y destruída para que no constituya un efluente peligroso. y en un lapso de 5 a 10 minutos se produce la reacción A.

cinc). carbonato de sodio. otros • Utensilios: Acero. mercurio • Línea blanca: Acero. otros. arena • Enlucido: Yeso • Pintura: Cal. acero enlozado. dolomitas. titanio. 2004) 6 1 . Hormigón armado a) Cemento b) Agregados: Arena. otros • Artefactos: Arcilla. caliza. grava. cobre. otros • Grifería: Acero. otros. boratos. Aclan. dolomita. aluminio • Membrana (aluminio. • Cañerías: Cobre. arena • Revoque: cal. mármoles. baritina. Instalaciones • Eléctricas Cobre Aluminio Acero Hierro galvanizado • Agua potable Cobre Plomo Hierro galvanizado • Conductos cloacas y desagües Hierro. cal. caliza. metales.Conozcamos más sobre Minería ANEXO 3. caliza. granitos. cobre. plomo Cielorraso: Yeso. titanio. 2. arcilla. otros. boratos. níquel. hierro • Espejos: Vidrio. otros. cobre. otros • Cerámicos: Arcillas. otros • Piso/Pared Cerámicos Mármoles. pedregullo) • Aislación: Lana de vidrio Fertilizantes y enmiendas • Roca fosfática. yeso b)Agregados: Arena. MINERALES DE USO COMÚN EN LA CONSTRUCCIÓN DE LA VIVIENDA Y EN EL MENAJE DE LA MISMA Estructura y contrapisos 1. sales de potasio. zinc. (Modificado de M. Aberturas • Acero • Aluminio • Vidrios: Cuarzo. bronce (cobre. zinc Chapas: Aluminio. piedra partida. • Mesada: Acero inoxidable. granulado calcáreo. boratos. otros. feldespatos • Granitos • Mármoles • Lajas Techos Parques y jardines • • • • Tejas: arcillas Chapas galvanizadas: Acero. Otros Pisos • Cemento alisado • Baldosas: Cemento. carbón. c) Aceros: Mineral de hierro. piedra partida. planchas para revestimientos • Bloques de vidrio • Mezcla: cemento. placas de yeso. aluminio. plomo. granitos. otros Cocinas y Baños • Acero Inoxidable. asfalto. otros Muros • Ladrillos: arcillas • Bloques: hormigón • Adobe: arcillas moldeadas y secadas al sol • Rocas: sillar. Hormigón a) Cemento: Caliza. azufre. calizas. vidrio. grava. yeso. Panorama Minero. otros. acero.

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