SINOPSIS Cassandra Palmer puede ser la clarividente principal líder mundial, pero ella todavía esta mágicamente es atada a un vampiro maestro. Sólo un libro antiguo Llamado el Códice Merlini posee el conjuro para liberar Cassie- pero aprovechar de su poder ilimitado podría poner en peligro el mundo. CAPITULO 1 Un ángel sollozante se dejó caer en una grieta de polvo gris, mandando sus alas a volar lejos en dos direcciones diferentes, me tomó un segundo darme cuenta de que no estaba muerta y entonces deambulé por el costado de un obelisco cercano. Me tiré cuan larga era sobre el suelo, sintiendo el lodo colándose en mis ya harapientas ropas, mientras una ráfaga de disparos lanzaban pedazos de granito de aquí para allá sobre mi cabeza. Yo estaba empezando a sospechar que esto de jugar a Tomb Raider no iba a ser tan divertido como yo esperaba. Por supuesto, esa era básicamente la historia de mi vida últimamente. Una cadena de eventos que podrían clasificarse muy caritativamente como desastrosos me habían dejado en la posición de Pythia, la jefa suprema de la comunidad sobrenatural. El círculo plateado, un grupo de usuarios de la magia de la luz, había esperado que una de sus acolitas domadas heredara el puesto toda vez que así había venido sucediendo durante los últimos doscientos años. Ellos habían quedado mucho menos que extasiados cuando el poder vino a mí: Cassie Palmer, la clarividente sin entrenamiento protegida de un jefe criminal vampiro y reconocida cómplice de un renegado mago de guerra. Algunas personas sencillamente no tienen sentido de la ironía. Los magos habían expresado su disgusto tratando de enviarme a explorar el misterio que yace en espera para nosotros después de la muerte, pero, dado que yo no era tan curiosa, He estado intentando mantenerme bajo su señal de radar. No parecía que lo estuviera haciendo tan mal. Decidí tratar de encontrar un mejor refugio junto a una cripta, y estaba a medio camino hacia ella cuando algo que se sentía como un mazo me noqueó enviándome al suelo. Un rayo de luz explotó contra un árbol cercano, ocasionando que el aire hormigueara y se retorciera con electricidad, enviando seseantes serpientes blanco azuladas sobre una maraña de raíces expuestas. Dejó al árbol dividido a la mitad, ennegrecido a todo lo largo del centro como si se tratara de una vieja fogata, el aire inundado de ozono y mi cráneo apaleado por haberse salvado por tan poco. Sobre mí, el trueno cruzó ominosamente el cielo acompañado por un apropiado conjunto de efectos de sonido que yo habría apreciado muchísimo más si los hubiera escuchado durante una película. Hablando de ironías, ¿no sería hilarante si la Madre Naturaleza se las arreglara para matarme antes de que el Círculo tuviera su oportunidad? Me tambalee en la dirección aproximada de la cripta, temporalmente ciega y sin ayuda. Parpadeando como loca. Por lo menos había descubierto porqué las balas son estriadas, para que puedas seguir manejándolas al meterlas en el cargador aún y cuando tus manos estén totalmente sudadas por culpa del más abyecto terror. Mi nueva, 9 milímetros no cabía tan bien en mi mano como la anterior, pero se estaba convirtiendo rápidamente en un peso muy familiar. Al principio había decidido que estaba bien portarla siempre y cuando sólo la utilizara cuando los chicos malos sobrenaturales me hubieran disparado primero. Después había tenido que adaptar esa definición a - cualquier tiempo en que mi vida estuviera en peligro- . Últimamente me estaba deslizando a una regla ligeramente más comprensiva que se columpiaba entre la auto defensa proactiva y el Esos bastardos

debieron verlo venir. Cosa que, si vivía lo suficiente, pensaba achacar a mi trastornado socio refregándomelo. Encontré la cripta corriendo hacia ella de frente pero raspándome la mejilla con el mísero recubrimiento exterior. Agucé mis oídos pero no encontré señal alguna de mis atacantes. Un granizo de tiros chocó contra un muro vecino, rebotando contra los adoquines para salir volando en todas direcciones. De acuerdo, no había más señales que el hecho de que alguien seguía disparándome. Me pegué a la pared recordándome no exagerar y no desperdiciar mis balas. Ya había convertido en lobo a un Cupido antes, de tal forma que el viento podía pasear a su gusto a través de su cabeza, dándole un fugaz sentido de movimiento, y eso había sucedido con el brillo de una luna casi llena bañándonos. Era peor ahora que el viento había traído nubes oscuras y que la lluvia que nos rociaba hacía casi imposible escuchar los silenciosos pasos. El tiroteo finalmente se detuvo, pero mi cuerpo entero continuó temblando, hasta el punto de que dejé caer el cargador de reserva que había sacado después de hurgar en mi bolsillo. Al viejo cargador aún le quedaban algunas rondas, pero no quería quedarme sin balas en un momento crucial. Otro balazo hizo que el Cupido al que yo había decapitado cayera sentado sobre sus pequeñas nalgas. Me retiré y mi pié pateó algo que cayó chapoteando en un charco cercano. Me hinqué, buscándolo a mí alrededor en el césped e intentando maldecir silenciosamente. - Un poco más a la derecha- me giré, con la pistola en alto y el corazón palpitando. Pero el hombre de cabello oscuro que se apoyaba contra una fuente estancada no pareció preocupado. Quizá porque él ya no tenía un cuerpo por el cual preocuparse. Me relajé un poco. Podía lidiar con fantasmas, incluso había estado esperándolos. Père Lachaise no es el cementerio más viejo de París pero es enorme. Tuve que reforzar mis escudos para ser capaz de ver algo más allá del brillo verdoso de cientos de rastros fantasmales, zigzagueando por el terreno como una loca tela de araña. Esa fue la razón principal por la que había dejado mi propio ayudante fantasmal detrás. Billy Joe podía ser una lata, pero yo realmente no deseaba que se convirtiera en un aperitivo de medianoche para un montón de fantasmas hambrientos - Gracias- Eres estadounidense- Uh, sí- Una bala chocó contra una reja de hierro cerca de mí y yo me estremecí - ¿Como lo sabes?- Querida mía- . El dirigió una mirada apreciativa a mis jeans salpicados de barro, mis una vez blancos tenis y mi empapada camiseta gris. Ésta última había sido una compra impulsiva de hace unos días, algo que vestir en las prácticas de tiro al blanco que me permitiera recordarle a mi exigente profesor que yo apenas era una neófita en ello. Su broma que decía - No tengo licencia para matar, sólo tengo permiso de aprendiz- estaba empezando a verse realmente irónica ahora. Lara Croft hubiera usado algo mucho menos manchado de lodo, y ella hubiera peinado sus cabellos en un sexy estilo que de cualquier manera le hubiera permitido mantenerlo fuera de su rostro. Mi propia melena rizada estaba en el punto en el que era demasiado larga para mantenerse fuera de mi camino pero demasiado corta para poder llevarla en una cola. Como resultado, tenía mechones rubios mojados cayendo en mis ojos y pegándose a mis mejillas como añadido a mi falta de estilo.

les susurré con brusquedad.Tus legiones de fans indudablemente te tendrán dentro en otra semana. Después. . Yo parpadeé intentando evitarlo y observé unas cuantas sombras acercándose.Pero tú no estás muerta. quemándome. . con su cabello castaño que le llegaba a los hombros. van a París.las atracciones del loco de KardecLos fantasmas me habían seguido. Por supuesto.¿Qué puedo hacer si soy muy popular?.Pregunté con voz estridente.Aproximadamente una docena.El fantasma más antiguo olisqueó. .Por lo menos los místicos no eran tan rudosBizquee hacia los vagos garabatos que se suponía que eran un mapa y traté de ignorarlo.Evasivas. Quizá él regresó. Supongo que la pregunta debe ser: ¿eres buena?Mi mano finalmente se cerró sobre el cargador y yo lo deslicé en su lugar. El arco de estilo gótico sobre mi cabeza inmediatamente resonó con los disparos. Me resultaba vagamente familiar. cantándole o tapizándole la tumba de flores. Desafortunadamente. Yo inventé la genialidad!. . ocasionando que pedacitos de piedra cayeran sobre mí como si me hundiera en ellos. iluminando el área como una bengala y me proporcionó una vista clara. Sólo podía ubicarlas con el rabillo del ojo y parecían desaparecer cuando yo veía directamente hacia ellas.Cuando los buenos americanos mueren. ja! El hombre ni siquiera se levantó y aún así siempre hay alguien rezándole.Oye. .Yo creo en la reencarnación hombre.¿Pueden por favor calmarse?.¡Cállense!. .Otro fantasma se deslizó hacia nosotros vistiendo solamente un par de pantalones azules de corte bajo. aliviánateEl fantasma más antiguo se encolerizó.¡Místico. . El sudor me corrió por un lado de mi frente y entró en mis ojos..Y ellos seguirán cometiendo todo tipo de vandalismo en la vecindad.¡No me hables sobre lo alivianado que eres absurdo pretendiente! ¡Yo era alivianado! ¡Yo era el epítome de la genialidad! ¡Para todos los propósitos. Quizá hubiera sido más sencillo si yo no hubiera estado empantanada y con un punzante dolor de .¿Entonces quizá pudieras decirme cuantas personas hay allá afuera?. . hizo lo mismo para mis atacantes.Luché por deshacerme de una enorme telaraña y me las arreglé para no resbalar en las baldosas de piedra que estaban resbaladizas por la lluvia y las hojas en descomposición. la corbata de seda y la sonrisa perezosa. Acaban de volar mi horrorosa lápida. sus rasgos clásicos y su porte un poco petulante.Dijo el fantasma tras tomar una bocanada de un pequeño cigarrillo. preguntándome que respuesta sería buena como para que él me diera algo de ayuda. ¡Que divino! Siempre me he llevado mucho mejor con los mentirosos. Le dirigí una mirada subrepticiamente.Depende de a quien le preguntes. un hechizo explotó sobre mi cabeza. El fantasma más antiguo suspiró . Me basé en la larga chaqueta de terciopelo.¡Esto es ridículo! Ustedes son peores que .

en otras palabras. Mircea. pero gracias a cierto taimado maestro vampiro. una nariz ligeramente larga y unos furiosos ojos verdes. metal y tierra. Por supuesto. Era eso lo que el círculo temía: La Pitia bajo el control de los vampiros. Los maestros vampiros son así. el cuerpo gobernante de todos los vampiros de Norte América.¿Porqué no me disparaste?. Por una parte. Suspiré con alivio y le puse el seguro a mi arma. pero la única iluminación de que disponía era la luz de la luna filtrándose a través de los restos de la una vez hermosa ventana de vitral. sin molestarse en obtener mi permiso o siquiera recordar mencionarme que lo había hecho. el único texto de magia que contenía una copia de él estaba enterrado en algún lugar por aquí.¡No dispares!Él olía a dulce. nuestras vidas serían regidas por el compañero dominante que. no me quedaba ninguna duda.cabeza. Pero quedarme cruzada de brazos y disfrutar del viaje tampoco era una opción. . ¿Cuánto? No lo sabía. de verdad quería salir de ahí. y corroyente dolor que sólo era uno de los trucos del hechizo cuando era frustrado. El vampiro en cuestión. esquivando perros guardianes. Lo que significaba que de verdad necesitaba ese contra hechizo. Un hombre que me susurró: . más un chisporroteo estático de energía nerviosa que era prácticamente su firma. Encendí la linterna y vi lo que me esperaba. me había marcado como suya. básicamente para cualquiera.Me dijiste que no lo hiciera- . Convertirme en Pitia me había vuelto un blanco para cualquiera en la comunidad sobrenatural que tuviera atracción por el poder. una mandíbula cuadrada. absoluta y exclusiva lealtad. pero en este caso quizá podría haber habido más que la usual arrogancia detrás de su olvido. de tal forma que ningún vampiro en su sano juicio habría querido involucrarse conmigo. Estaba merodeando alrededor de un cementerio en medio de la noche. a regañadientes les concedía el punto: aquello sería un desastre. dejándome atascada como su entusiasta esclavita. Si el lazo alguna vez se formaba. esa no era una opción. Yo tenía una linterna. sería de gran ayuda si pudiera leer el maldito mapa.Exigió saber. pero encenderla sólo me hubiera convertido en un blanco mucho mejor. golpeando cerrojos y dementes magos de guerra por culpa de un hechizo llamado geis. había resistido la tentación. desde el momento que se sabía que la gente podía volverse loca por esta cosa. aún había llegado a cometer suicidio buscando huir del constante. El más famoso renegado del Círculo y mi reluctante socio: John Pritkin. Yo de verdad. Y según el rumor. el hechizo me había proveído de protección mientras crecía. Y. La mitad de una madona sentada viendo un cielo gris carbón que ocasionalmente iluminaba un relámpago desde los estratos de nubes. Torcí la vista hacia él. Por otra parte. sería Mircea. . era suficiente para hacerme sudar frío.¡No deberías acercarte a mí así a hurtadillas!. pero hasta ahora. Ahora que ambos éramos adultos. El simple pensamiento de lo que algunas de esas peticiones podrán ser. Un golpe de cabellos pálidos. Eso era un problema. dado que él era un miembro de prestigio del Senado Vampírico. había hecho que me lo pusieran hace años. estaba diseñado para garantizar la lealtad a una sola persona: total. Y aunque yo no estaba a favor de su método para prevenirlo. el hechizo quería atarnos para siempre a Mircea y a mí y no apreciaba especialmente mi falta de cooperación. pero me había comprado algo de tiempo en lo que concernía al hechizo. como siempre haciendo tirantes gestos sobre su rostro grave.Le murmuré. Algo salió de la noche. . Yo indudablemente terminaría haciéndoles los recados también. Conocer a Pritkin era querer matarlo.

. . Rebotó varias veces por el interior de la cripta antes de atravesar estrellando lo que quedaba de la madona. No era justo: No se suponía que los chicos malos se vieran como el abuelo de alguien. En algún momento había aprendido a sobrellevarlo. un grueso guardapolvo de cuero que guardaba su colección de armas.Yo… eso…. Eso era más cierto de lo normal porque su abrigo.El anciano mago francés que habíamos visitado en su dulce casita de campo me había parecido tan confiable con su encanto del viejo mundo y sus ojos amables –y su asqueroso mapa que nos había enviado en una búsqueda del tesoro del infierno.agradable. y ¿qué demonios haces aún aquí?.. Por lo menos contra lo que creí que era su estómago.Le dije justo antes de que sus habilidades vocales volvieran. Sólo intentaba mostrarle que no estaba indefensa. .Si la próxima palabra que salga de tu boca es .¡Dámelo y vete!. Reluctantemente tuve que admitir que probablemente hubiera estado en una o dos fantasías que empezaban con este escenario. yo estaba embarrada contra un lado de la cripta.Haré de tu vida un infierno cuando regresemos. Ellos nos .Le dije razonablemente. Quizá todos decidimos desvalijar el lugar la misma noche. Como si un hechizo le hubiera fallado por muy poco. Quizá ellos estuvieran planeando enviarme un bello ramo de flores para mi funeral. .Le recordé . A menudo me preguntaba si él le había dado al Círculo la mitad de los problemas antes de romper con ellos como a partir de su decisión de apoyarme. Realmente no lo creía.Me susurró salvajemente.Pritkin sonó momentáneamente incoherente así que yo empujé el cañón del arma suavemente contra su estomago. ¡Esto era una trampa!. pero en un segundo.. pero dudaba que esta velada fuera a ir en la misma vía.Si no te vas en este momento…Levanté la barbilla aunque era casi segura que él no me viera pues había apagado la linterna ¿Si no Qué? ¿Me dispararás?Su mano se cerró casi dolorosamente sobre mi hombro. Pritkin estaba siendo sólo… Pritkin. . uno hubiera pensado que ellos deberían haberme agradecido por quitárselos de encima.Y Manassier parecía tan….En caso de que de alguna manera se haya resbalado de tu conocimiento.¡Si te quedas aquí más tiempo no tendré que hacerlo yo!.¡Lo son!. .¡Esos de allá afuera son magos!.Sólo encontremos la maldita cosa y ambos podremos irnos. mi pistola inmovilizada contra la pared y mi cuerpo atorado entre la dura superficie y un muy enojado mago de guerra.Mira.Sabía que eras tú. todo lo que sabemos de cierto es que algunas páginas están aquí delante de nosotros. No tientes al loco mago de la guerra me recordé justo cuando una bala se deslizó por la puerta abierta. De ser así.. .Tengo el mapa. ¡Ya no puedes confiar en nadie!. Puro infiernoNo me moleste en dignificar aquello con una respuesta.Hueles a pólvora y magia. .¿Y dejarte aquí sólo? ¡Hay una docena de ellos!. . tenía un gran espacio donde el cuero se había crispado y enchinado.Murmuró furiosamente.¡Maldita sea!.

preguntó el fantasma más joven.Pura terquedad ¿Qué?.ondeó una mano negligentemente.La cosa con la cosa.Dije fulminando al fantasma número dos con la mirada.Exclamé. por no mencionar que no tenía esperanzas de ganarle. Una mano fuerte se cerró sobre mi brazo .El fantasma simpatizó conmigo .Oh. .¿Qué cosa?.sólo. . . .Siempre hay gente tratando de matarme.No tenemos una relación.Le respondí irritada.habían atacado casi al mismo tiempo en que nosotros íbamos llegando y nosotros no habíamos encontrado nada. Sus instintos de preservación eran casi tantos como los de un bicho cerca de un parabrisas muy brillante. el toque al mismo tiempo gentil y rudo. un momento después. . .Me ofende la parte del . . estoy parado justo aquí.¡Hey!. hay gente tratando de matarlos. pero yo odiaba la idea de abandonar tan pronto nuestra mejor pista.Vemos todo lo que sucede por aquí.Ni siquiera lo pienses. la mano callosa por sostener armas. Empecé a sospechar que si morías drogado.¿Qué tan activos?El fantasma más antiguo se acicaló suavemente ..Me informó Pritkin .Levanté la mirada para ver el fantasma más joven observándonos.¿Activos?.Aún así no me voy. ¡Que robo!.le dije. . hacer lagartijas y romper el cuello de la gente. sólo un par de espíritus.murmuré.He tenido relaciones como esta. Decidí no luchar con Pritkin por el mapa pues no hubiera sido digno.Una mano se deslizó hacia abajo por mi brazo.Así que si hubiera pasajes ocultos. . somos los espíritus más activos en todo el cementerio.¿Qué sucede?.La única manera de que mueras esta noche es si yo te mato. ¿lo sabrías?. ¡Las cosas que podría contarte!.En caso de que lo hayan olvidado. seguirías drogado como fantasma.Nada. . . estás tras la cosa ¿no es así?.. . . cosa que la verdad no me llamó la atención pues no lo había estado escuchando de cualquier manera.¿Quieres decir que lo dejas hablarte de esa manera pese a que no estás recibiendo nada?. Y dejar a Pritkin para que lo buscara solo no era una opción.complementó su compañero .Ni loca.Le pregunté mientras Pritkin encontraba mi muñeca.¡Dame el maldito mapa!. y se puso a observar a nuestro alrededor con expresión salvaje. Amiga.Y.Hey.¡Ouch!.Pritkin dejó de despotricar. el mapa era arrebatado de mi mano.Le dije a Pritkin y luego volví mi atención al fantasma.

.Vamos.Sentí una mano descansar sobre mi mejilla por medio segundo y Pritkin murmuró algo. . disparando a los magos que le disparaban también. como si se tratara de la recepción de un mal televisor.Lo arrastré tras el fantasma mientras una nueva lluvia de balas repiqueteaba en los escombros tras de nosotros. se deslizó por entre los obstáculos de granito como si los hubiera situado él mismo.Le dije a Pritkin.Ahí. En otras ocasiones. Lo encontré difícil de seguir. o posiblemente. llevándose la mitad de la cripta con él. . Sentí una mano en mi espalda empujándome ferozmente contra el piso.Le demandé.¿Quieren ambos que les muestre esto o no?. La mayor parte del tiempo.¡Uno de los fantasmas sabe dónde está el pasaje!. Puntos rojos y violeta danzaron tras de mis fuertemente cerrados párpados por unos largos momentos. como las réplicas de un terremoto y mi piel picaba con los remanentes de energía. El trunco incendiado cayó. me parecía bien. ¡Vamos pues!. Pritkin estaba de pie de nuevo.Le pregunté cuando por cuarta ocasión mi rodilla chocó contra un muy duro pedazo de tumba. maldito sea.¿Podrías ser un poco más específico?. Pero los magos me hicieron accidentalmente un favor enviándonos un hechizo que explotó con un gran crack contra un castaño cercano. Pero Pritkin. no fue nuestra mitad. vi la luz de las estrellas filtrándose por un enorme agujero en el techo entre las nubes de piedra desintegrada que inundaban el aire. plana y veteada. Las gotas de lluvia salpicándonos y yo sencillamente pude distinguir los bordes de su tan familiar ceño fruncido. sobre mi cordura.Ten. aplastándome en posición fetal mientras cosas explotaban y llovía fuego a todo nuestro alrededor. .Lo acusé. Después Pritkin estaba sobre mí. yo pensaba que él era un poco demasiado rápido optando por la solución dispara y espera que muera. tomándome de la mano y dirigiéndome a la salida como si hubiera sido su idea todo el tiempo.¡Por aquí!.¿Cómo hago que?.Antes de que pudiera responder.¡Puedes ver!. Él pareció estar a punto de discutir acerca de la sabiduría de confiar en espíritus desconocidos.Bramó Pritkin. un tenue y agudo gemido. no quería decir que fuera completamente inútil. Las sombras de las hojas se movieron sobre su rostro cuando una ráfaga de viento azotó un árbol. Cuando abrí los ojos con precaución.dijo el fantasma más joven señalando a la derecha. el empantanado suelo hacía que mis zapatos se pegaran con cada paso que daba y la lluvia hacía casi imposible mantener a la vista la parpadeante y pálida imagen de nuestro guía.. Parpadeé y de pronto todo pareció adquirir una perspectiva rara. El parecía sorprendido y molesto. como cuando alguien intentaba hacerme un colador en la cabeza. se escuchó un extraño sonido desde afuera. Se sentían ligeros temblores en el suelo.¿Por qué no me habías hecho eso antes?.Se arrastró ignorando el tortuoso sendero cercano dado preferencia a un atajo que cruzaba por el terreno lleno de basura de las tumbas.¿Cómo haces eso?. . . impactando contra los monumentos como si fueran petardos. .¡Pensé que te ibas a ir antes!. Se había detenido frente a la imagen de una mujer de aspecto . Sólo porque yo no supiera siete maneras de matar a un tipo con mi codo. . Los impactos de bala haciendo eco en las alturas. Por suerte.Preguntó el fantasma situando sus manos sobre sus insustanciales caderas. .

Exigió Pritkin enviando su arsenal de armas animadas por completo contra la línea de avanzadas sombras oscuras. no había escaleras. y los que han salido lo han hecho con las manos vacías. No creo que se tratara del . amenazando con encender mis cabellos .¡El fantasma no conoce la contraseña!Pritkin me lanzó una de sus mejores miradas homicidas y murmuró una de sus extrañas maldiciones británicas. Encendí la linterna de nuevo. Nada sucedió. Empujé mi pistola y mi linterna en mi cinturón.murmuró en el momento justo en que un hechizo explotó sobre nosotros. . La estatua se deslizó justo hacia el medio revelando la abertura de una cueva.No es como si yo tuviera necesidad de usarla. .dijo el fantasma encogiéndose de hombros negligentemente. Para hacer que la estatua se quite del camino. .¿Y ahora qué?. Lo que era aún peor.Eso fue lo que todos ellos dijeron. aún la visión aumentada necesitaba algo con que trabajar. sólo la silueta de un hoyo negro contra el cielo eléctrico. pero no parecía que estuvieran disminuyendo mucho la velocidad de nuestros perseguidores. me refiero a una palabra mágica de verdad. Le tomó un momento a mis ojos ajustarse. envió un hechizo hacia la entrada del túnel que ocasionó un derrumbe.. Suficiente musgo había crecido sobre su vestido de granito como para que este ahora fuera prácticamente verde.Eso no nos sucederá a nosotros. El haz de luz no mostraba mucho. medio resbalarme hacia el fondo. .pero el hechizo que él lanzó con su siguiente aliento funcionó casi tan bien. .¿Cuál es el problema?. Saqué mi linterna y la encendí.¡Por favor!Él se rió.No. pero también nos cortó la poquísima luz de que disponíamos.aburrido que se inclinaba sobre una tumba. verde y resbaloso.ábrete sésamo.He visto muchísimos buscadores de tesoros bajar. yendo prácticamente sobre mí y tan pronto como ambos estuvimos abajo. Un hechizo hizo explotar las ramas de un roble sobre nosotros y un montón de hojas ardientes cayeron sobre mí. Dentro estaba oscuro también. y cuando lo hicieron. mientras tomaba el primer anillo enmohecido y comenzaba a medio descender. pero su luz apenas hizo mella en la oscuridad. según descubrí después de que el fantasma me dijera que era necesario tocar su rodilla tres veces. nos vimos rodeados por un silencio mortal y una total obscuridad. solté un gemido estrangulado y di un traspiés hacia atrás.Pero sólo pocos han vuelto a salir. Una vez que el sonido de las rocas cayendo se detuvo. Sus cuchillos descendieron en picada y danzaron arrancando llamativas chispas a sus escudos con cada roce. Pritkin me siguió. . .No lo sé.comentó el fantasma más viejo tras flotar junto a mí. sólo una ladera lisa como anillo de hierro que descendía hacia un claustrofóbico túnel excavado en la roca sólida.¿Cuál es?.Tienes que decir la palabra mágica. Aparentemente. Esto le bloqueó el paso a nuestros perseguidores. porque yo no lograba ver nada.

Es un símbolo ancestral que representa la regeneración y la eternidad.Preguntó. . .Los parisinos comenzaron a utilizar viejas canteras de piedra caliza como cementerios subterráneos un par de siglos atrás.El Coven de París debió crear sus propias catacumbas. Pero yo pensaba que se trataban de rumores.. Mi nuevo trabajo tenía más contras de los que yo podía contar.Más antiguo. Parecía estar formado por una serpiente que se mordía la cola. uno por lo menos. .Comenzó a alumbrar con la linterna aquí y allá. El poder que venía con el puesto de Pythia me permitía moverme junto con una o dos personas por el espacio-tiempo. El agua se había filtrado desde algún lugar y muchos de los cráneos parecían llorar lágrimas verdes y portar barbas verdes y esponjosas.Posiblemente. medio enterrado en la argamasa que mantenía una línea de huesos en su lugar. La cantera de piedra caliza fue excavada por los romanos. iluminaba charcos de agua en las cuencas vacías de los cráneos. Tomó la linterna y la apuntó al mapa frunciendo el ceño. no tenía cuerpo y había perdido la mandíbula. pero de alguna manera. entonces cientos de kilómetros. Sonó como si nuestros perseguidores no se hubieran dado por vencidos. era tan antiguo que algunos pedacitos sencillamente se despegaron. El círculo dorado que dejé a la vista no se movió pero yo logré tener una mejor perspectiva de él.. Bueno.. No sabía que se extendieran tan lejos. Los magos y las brujas algunas veces eran exhumados y sus cuerpos eran mutilados o quemados.Si estos túneles se conectan con los de la ciudad.Las catacumbas.Dijo Pritkin acercándose a mí por detrás. Pero tenía sus limitaciones.¿Quieres decir que esto es una tumba de magos?. Esto no los hacía parecer menos aterradores. parecía estar sonriendo. .A mí me parecen muy realesLa luz de la linterna topo con un destello dorado. antes de que pudiera preguntarle.parecía como si la oscuridad aquí abajo estuviera hambrienta y devorara la luz tan pronto como dejaba el foco. . pero tenía también algunos pros. Quizá la comunidad mágica tuvo la idea primero. señalando un vago garabato en el mapa. . De la parte superior de la ladera cayó una súbita lluvia de piedras y escombros. haciendo que sus rostros parecieran moverse.¿Las que?. Rasqué el cemento con mi dedo. posiblemente durante la inquisición. .Han corrido historias de catacumbas debajo del Père Lachaise durante años. deseé que se detuviera. Pero no me habría importado ver aún menos. Estuvieron aquí durante siglos antes de que las autoridades parisienses decidieran hacer uso de ellas.dijo Pritkin. . A cada lado del largo corredor había huesos acomodados en patrones del piso al techo.Hizo rodar la luz sobre algo más.. Yacía sobre un montón de lo que parecían huesos de Femur. . .¿Cómo una cruz?. Probablemente esto era una manera de prevenir eso.El Ouroboros..¿Qué tan lejos?.¿Puedes desplazarnos ahí?. Miré fijamente un cráneo cercano.¿El qué?.

A diferencia de los huesos del corredor principal. . Estiró el mapa en la pared y me entregó la linterna. asumí que él aún podía ver un poco. hasta el punto de que nos hizo imposible seguir adelante juntos. Y una línea temblorosa en un mapa de mala calidad no estaba siquiera cerca de ser lo suficientemente buena para visualizarlo. Hacía calor... La encendí y observé una escena mucho más desordenada que antes: Los huesos se habían caído de las paredes y estaban por todo el piso.¿Qué tan diferente?. No el presente.Le expliqué estremeciéndome. el aire estaba viciado y el piso bajo nosotros no estaba ni remotamente nivelado. Amigos y enemigos.No..¿Por qué quieres saberlo?- . El reflejo de las explosiones estaba provocando que sombras rojizas saltaran ante mis ojos y yo seguía pensando que estaba a punto de estrellarme contra algo. El corredor se estrechó abruptamente.. padres e hijos. la fecha de su muerte. tendría que ser capaz de visualizar primero el lugar al que quiero ir. . haciendo que se astillaran y rompieran. podrías terminar vagando por aquí durante meses sin nunca lograr encontrar nada. todos mezclados. Pritkin se detuvo tan de repente que me estrellé con él. pero para mí parecía una carrera directa hacia la nada. pero sin ella los túneles eran tan obscuros que yo ni siquiera podía saber si mis ojos estaban abiertos o cerrados.¿No hay otros fantasmas por aquí?. no nos siguieron más allá de los límites del cementerio.No puedo desplazarnos a menos que conozca el lugar a donde vamos.¿Están tus fantasmas aquí?. Pritkin pasó primero.Me exigió.Se sentía como si hubiéramos salido del cementerio hacía un buen rato. lugares pasados. . su expresión no era nada tranquilizadora. Él apagó la linterna.. supuse que para hacerle más difícil a nuestros enemigos el localizarnos. ni siquiera sus nombres.Eso es diferenteHubo otra repentina avalancha y un hechizo se estrelló en el suelo detrás de nosotros. Habitualmente no suelo ser sentimental respecto a la muerte. Dado que yo no rebotaba contra ninguna de las paredes. Impactó contra los esqueletos. .me preguntó . Pritkin comentó cáusticamente.Me ayudaría si dirigieras la luz al mapa. estos huesos parecían como si alguien los hubiera ido tirando sin ningún método. y en algunos casos se había amontonado en pilas tiradas de cualquier manera. Muy pronto se hizo evidente porqué alguien escondería un tesoro aquí: sin indicaciones claras. encendiendo una tormenta de violenta luz blanca.¡Te has desplazado en el tiempo a lugares donde nunca has estado antes!. He conocido a demasiados muertos. sin nada que te hablara de ellos. jalándome para obligarme a hacer lo más cercano posible a correr. . lanzando fragmentos de hueso para todas partes como si fueran dagas voladoras. . pero algo en aquella escena parecía simplemente mal. Pritkin me escudó de la peor parte de la ráfaga y después tomó mi mano y me arrastró por el corredor.El poder me deja ver otros tiempos.Si deseara hacer desplazamientos espaciales aquí y ahora. después rebotó contra la pared contraria. Me obligué a hacerlo y la luz iluminó su rostro también.

No sé cómo logró pasar él.¿Te golpeaste en la cabeza?. pero basándome en los murmullos que me llegaban. No estaba muy segura. Sacudí la cabeza .¿Lo que significa?.Que sus fantasmas debieron quedarse atrás. pero el corredor estaba tan silencioso como la tumba que era. aún y cuando sus cuerpos no estén ahí. pero un John Pritkin educado podía ser una de las señales del Apocalipsis. esperando el ataque. seguramente no fue sin la pérdida de algo de carne. llegamos a un corredor un poco más amplio. no hubieran dejado fantasmas de cualquier manera. palpé a mí alrededor buscando la linterna y mi mano se cerró sobre el frío cilindro plástico. Estaba en cuclillas.Traté de acercarme a él para tener una mejor visión y mi rodilla accidentalmente golpeó una lluvia de piedras hacia el corte profundo de su frente. pensé que habíamos logrado perder a nuestros perseguidores. uno de los últimos explotó contra los escudos de Pritkin explotándolos como pompas de jabón.No creo que yo pudiera sentirme realmente conectada con este sitio tampocoPritkin finalmente fijó una dirección y comenzamos a andar nuevamente.Pero sus huesos están aquí. creo que los trajeron aquí desde sus lugares de descanso originales. .¡Porque este mapa es menos que adecuado! Algunas indicaciones nos serían de gran ayuda. respirando irregularmente y tratando de no gritar. CAPITULO 2 Me tomó unos segundos darme cuenta de que no estaba muerta aún. No se movía y había sangre corriéndole sobre la barba de varios días que le sombreaba la barbilla. Me quedé mirándolo fíjamente. pero como siempre. deslizándonos por huecos en la roca que algunas veces eran apenas suficientemente grandes para mí. La encendí.me gritó. Hubo gritos.¡Corre!. Escuché un ruido sordo. aliviada de ver que aún funcionaba y vi a Pritkin yaciendo sobre su costado. Después de un minuto. Sólo se trata de lo que era importante para ellos en vida. Colapsé de espaldas contra el suelo. sacudiéndolo frenéticamente. el lugar con el que sentían una conexión. . .No importa. lo que significó que debíamos seguir andando de uno en uno pero podíamos aumentar la velocidad. .. con las manos protegiéndome la cabeza. Las criaturas sobrenaturales no dejaban fantasmas hasta donde yo sabía. balas y hechizos. Miré alrededor y reprimí un estremecimiento. Por un minuto. Finalmente. saliendo disparados casi directamente a un grupo de formas obscuras.. Las únicas personas a nuestro alrededor estaban pegadas a las paredes con cemento o enterradas bajo la pila de escombros que su propio hechizo había hecho caer sobre sus cabezas. .¿Podrías ser tan amable de dejar de hacer eso?. .Por no mencionar que si había magos enterrados aquí.. como truenos distantes y el techo se cayó con un rugido que pareció consumir el mundo.Me preguntó educadamente. Murphy y su pequeña ley pueden irse al demonio pensé furiosamente. la ley de Murphy se la tomó contra nosotros. brillante y aterradora. Los espíritus pueden embrujar una casa.Estos cuerpos fueron molestados. Doblamos en una esquina.

Grazné. .Entonces ¿sigues vivo?. La blancura veteada de rojo de huesos recientemente destrozados contrastaba crudamente con la platina dorada de los especímenes más antiguos. dándole un minuto. a menos que hubieran sido .Cada músculo de mi cuerpo se relajó ante el tono familiar de su voz. La diferencia era que los fósiles usualmente no vienen acompañados con evidencia de cómo se habían convertido en fósiles. ahora había cuatro nuevos cuerpos enterrados aquí en lugar de sólo dos.. . sólo que ya no estaba pegado a nada. pedazos del tamaño de adoquines. atrapada en un gesto de defensa como si la fortaleza humana pudiera enfrentarse al peso de una montaña. sus ojos abiertos y brillantes con el reflejo de la luz.Porque es casi seguro que hay más como esos allá atrás. Dejé escapar un suave y estrangulado sonido. Enormes bloques de cantera. pero se movían lo suficiente para hacer obvio que no estaban ancladas a nada. Pero el techo de la cueva no estaba ya sobre ellos. en que los enormes pedazos de roca que quizá pesaran una tonelada cada uno. Me tomó unos cuantos segundos darme cuenta exactamente de que estaba viendo. dolerían como el demonio si nos caían encima y ni siquiera tenía que preguntarme que nos harían los más grandes si cayeran.Tecnicolor. O. todo eran plumas erizadas y crispada impaciencia. Eso estaba mejor. Pero no los había. así que alumbré alrededor. para ser más precisa. pero me las arreglé para tragarme la burbuja de histeria antes de romper a llorar. Sus cuerpos se contorsionaban en raras posiciones.¡Demonios que sí!Sólo se quedó ahí acostado. al menos no con aquel colorido . Estaba insistiendo ruidosamente. Aun los más pequeños. Las piezas más grandes no tenían a donde ir. había aún diez magos vagando.. Si Pritkin hubiera tardado un segundo más en levantar sus protecciones. estaba ahí. Dos magos me daban una sangrienta prueba de ello a poca distancia..¿Si te digo que estoy bien dejarás de tratar de ayudarme?. El aire de pronto pareció sentirse mucho más pesado en mis pulmones. Cada vez que se doblaban. pensando.Sólo que no la tengo en este preciso momento. no podían simplemente sostenerse en el aire y que íbamos a morir en cualquier momento. A pesar del gran número de cosas imposibles que me habían sucedido últimamente.Le informé con dignidad . porque brillaban..¿Quieres darte por vencida?. estábamos a salvo… bueno… algo parecido. azules y acuosos. con dureza e intención. una lluvia de pequeños escombros y basura se deslizaban a lo largo de su superficie y caían por los costados con suaves murmullos que perturbaban la quietud. Esta es exactamente la razón por la que te dije que te fueras a casa.Parpadee. . habían quedado atrapados entre el escudo y el derrumbe.Tengo una respuesta devastadora para eso. ondulándose suavemente al toque del rayo amarillo. Pritkin aparentemente había empujado sus escudos hacia arriba. Podría haberme estirado y tocarlos. Pritkin había rodado sobre su espalda y estaba mirándome fijamente. podía contar con ningún dedo el número de veces que él me había pedido mi opinión. si la próxima vez que Pritkin intentara levantar sus escudos volverían a manifestarse otra vez. algunos ostentando aún antiguas marcas de cincel yacían sobre los escudos que de pronto parecían muy delgados. . era terreno sólido. atrapados en la piedra y los escombros como viejos fósiles. lo que significaba que detrás del deslave de roca. Una mano descansaba contra el escudo azul. Eso me hizo preguntarme por un desquiciante momento si esto no nos llevaría a cruzar una línea roja. mi cerebro no parecía muy dispuesto a lidiar con esto. Recordé que el fantasma había dicho que eran doce magos en total.

..Pritkin se apalancó sobre sus rodillas con un gruñido. asumiendo que el derrumbe nos había matado.Pritkin hundió una mano hacia mí mientras el sonido de voces hacía eco débilmente en el corredor detrás de nosotros. permitiendo que más llovieran desde arriba. No sé que hay en el otro lado o tan siquiera donde es el otro lado. .La voz de Pritkin resonó con su habitual impaciencia. Pero antes de que hubiéramos avanzado unos metros.¿Irnos?. cortando mi pánico.Pensé que dirías eso. iluminando a su alrededor con la linterna. nos topamos con lo que se sentía como otro derrumbe. y el polvo que habíamos sacado durante nuestro escape nos calló encima a raudales. Moverlos seguramente había roto cualquier impresión que hubieran formado. lleno hasta casi la mitad con lo que parecían miles de huesos. Los huesos eran viejos y secos y crujieron enfermizamente bajo mi peso. reflejando el derrumbe por entre cientos de afiladas facetas. Unas cuantas rocas más cayeron. Topamos contra una pared una vez. O a menos que se hubieran marchado. golpeando la rígida superficie nueva con ruidos apagados.Hay un hoyo en la pared de más arriba. Pritkin retiró sus escudos con un audible suspiro.capturados fuera de mi vista. maldita sea!.Antes de que siquiera terminada de hablar. pero la encontramos algunos centímetros a la derecha y salimos de golpe por ella. Seguimos adelante para alejarnos de la asfixiante nube que no tenía forma de dispersarse en un área que no tenía viento o aire libre. . lanzando pequeños cuchillos hacia las palmas de mis manos y rasgando mis pantalones.Sabes lo que está en juego. Todo lo que guardaba una cercana proximidad con el aura de una persona eventualmente se impregnaba con una piel psíquica. .¿Cómo? Porque puedo llevarnos de vuelta a casa pero no puedo movernos más allá de aquí. buscando una entrada que no estaba ahí.¡Apresúrate. El dentado lado inferior aterrizó a sólo unos pies de mi rostro. mientras la cueva colapsaba sobre sí misma tras de nosotros. me di cuenta de qué era lo que veía. . . yo no tenía tanta suerte. Probablemente nos lleve a otro túnel.La palabra sonó un poco más chillonamente de lo que habría deseado. Había experimentado más historias de horror por rozarme accidentalmente contra un accionador fuerte que por hacerlo contra una parte del cuerpo. Nuestra pequeña burbuja se abría paso entre las rocas y la tierra como una mole de cristal. antes de que pudiera pensarlo mucho. Una vez que parpadeé expulsando el polvo de mis ojos. Pritkin comenzó a arrastrarse hacia delante y sus escudos fueron con él casi dejándome fuera antes de que me adecuara a la idea y me moviera lo más cerca posible de él.Le recordé. No fue sino hasta que vi el cuerpo de uno de los magos deslizarse hacia abajo y rodar tras de nosotros que comprendí lo que estaba sucediendo. . Los escombros se movieron con él lo suficiente para hacer que otra loza grande se viniera abajo. sus escudos cambiaron de fluidas olas a duro cristal.. Muchos se astillaron. . Alguien había escuchado nuestra salida.¡Vámonos!. Le eché un vistazo a la pila de huesos intranquila. Pero no. intentando excavar un nuevo camino. Me encaramé cautelosamente. pero no hubo flashazos psíquicos. Pritkin escaló a la cima de la destrozada masa humana. casi cegándome.Sólo permanece cerca de mí. un estrecho túnel se alargaba frente a nosotros.

Parecía como si todos los niveles inferiores se hubieran inundado. bajando las escaleras delante de Pritkiin. y terminé jadeando y ahogándome. Por un largo y aterrador momento.Dijo Pritkin severo. el resultado del agua aceitosa mezclada con polvo y hice esfuerzos para respirar. pero no me encantaba la idea de navegar por un riachuelo subterráneo y obscuro con apenas el suficiente espacio para salir a respirar. A duras penas pude estrujarme a través de la cosa. haciendo casi imposible que lograra encontrar un punto de apoyo. y casi logré caerme en un grupo de escaleras que comenzaban a unos pocos centímetros. Me agarré a un esqueleto cubierto de musgo que sobresalía de la pared. sacándome a la superficie.¡Señorita Palmer!Escupí un gran bocado de pasta de piedra caliza..Desplázate fuera de aquí. pero un momento después la luz de la linterna hirió mis ojos.Cuando Pritkin habló de un hoyo en la pared no estaba bromeando. Entonces un hechizo impactó el techo detrás de mí con un sonido como del disparo de un cañón y yo reconsideré mi opinión.¡Muévete!. Realmente no quería ir allá abajo. Un segundo hechizo impactó mientras aún estábamos en los escalones.¡Pritkin!. esto no importaba porque ya no había ningún punto de apoyo para que yo lograra encontrarlo.¿Sigues viva?Intenté responder. recordándome que había un . Lo sostuve. . demasiado agradecida para sentir repulsión. Trepé dentro de la pequeña caverna de roca al otro lado del hoyo. Lo peor era la ya tan familiar nube de polvo que me atrapaba en una bruma asfixiante. me impulsé lejos de la caída de rocas. tratando de respirar y me hundí en el agua tras perder el piso.¿Y si siguen viniendo?.y un . Mis dedos resbalaron del resbaloso cráneo y me hundí en el agua frígida. Instintivamente. pero las vibraciones siguieron viajando por mis piernas. me encontré perdida en un interminable océano negro que inmediatamente me heló hasta la médula. pero mis pulmones decidieron que este era un buen momento para expulsar todo el material extraño que había inhalado. cegándome. dándonos vislumbres de un corredor en el que el piso ondeaba extrañamente y todo se convirtió repentinamente en sombras de gris pálido y un sobrenatural verde. cuando mucho. Me tomó un momento darme cuenta de que no estaba ahogándome. . El agua sólo me llegaba hasta la cintura pero se sentía como hielo y el frío se disparó hacia arriba por mi columna.Casi fue un gruñido. Y de cualquier manera.Yo lidiaré con esto.Me las arreglaré- .Susurró. . mis dedos se hundieron en las cuencas de los ojos. La roca se había desintegrado bajo mis pies y yo me desplomé a través de la obscuridad y el vacío antes de precipitarme hacia el agua helada. El claustrofóbicamente bajo hueco de las escaleras era sumamente repelente. . . empujándome por la parte más delgada de la espalda. Siguió golpeando y golpeando. Entonces dos grandes manos buscaron a tientas un lugar donde asir mis hombros. causando que la gravilla picara en mis manos y en mi cuello como granizo. Puedo nadar.Demonios que síPriitkin asintió con la cabeza y alumbró a nuestro alrededor. y por su lenguaje sonó como si él se hubiera raspado más que un poco de piel.. logré ver la oscuridad que se estancaba en cada nicho y en cada esquina. Eso me hizo deslizarme hacia abajo por las escaleras.arriba.. . jadeando en grandes inspiraciones para llenar mis pulmones de aire. .abajo. como una explosión en cámara lenta.

¿Donde estamos?Escupí más polvo de tiza. así que él cayó desde más arriba. Nos había desplazado sólo dos veces ese día. una vez a Paris. por ejemplo. Lara Croft también tendría algún aditamento tecnológico genial que la sacara de esto.¿Qué? ¿Porqué?.Vámonos. pero algo estaba pinchando profundamente en mi costado y por un largo momento me fue imposible llevar oxígeno a mis pulmones. aún así estaba exhausta.Mil setecientos noventa y tres. pero siguiendo la dirección de su voz. el goteo del agua filtrándose por alguna parte.. .Me las arreglé para graznar. Tensé mis oídos. una maldición y un chasquido. . desafortunadamente. que se sentía como si pudiera reventarme una vena. ¡Esto no es malditamente útil!Por supuesto.Nos desplacé hacia atrás en el tiempo.Dije buscando a tientas hasta que encontré la mano de Pritkin. Tragué en seco mientras hacía girar la guía mental que mi poder me había dado .¡Sería bueno que me advirtieras la próxima vez!. no había magos y no había inundación. No podía imaginarme que estaba mal. pero todo lo que pude escuchar era mi propia respiración áspera y un débil goteo. Golpeó el suelo de piedra con un golpe sordo. a menos que cuentes una maldición como respuesta. Traté de preguntarle como estaba. sólo tomé su mano y nos desplacé. Tomé otro aliento para informar a mis pulmones que la asfixia tenía que esperar y me lancé hacia la inundación . . No pensé.¿Por qué no tenía ganas de ser hervida viva?.Y él me llamaba terca. pero no había ninguna nube de polvo. el lugar estaba completamente obscuro.¡Por nada!.Sólo nada. había estado flotando. Su piel esta fría del agua y su pulso acelerado pero no mal. Decidí que probablemente no era bueno que aún me sintiera temblorosa y con nauseas a pesar de haber estado tan cerca del suelo completamente inmóvil. pensé amargamente. aunque esta podría haberse debido al hechizo que impactó el agua detrás de nosotros elevando instantáneamente la temperatura de helada a hirviente. Pritkin. Y un compañero que no fuera un completo idiota. como de un metro ochenta de distancia. . Yo había estado parada sobre el agua en el otro tiempo. Pritkin no me respondió. como el mío. a la casita de campo de Manassier y una justo ahora. Sin linterna y sin hechizos mortales atacándonos. Parecía como si llevar a otra persona conmigo se llevara mucha de mi energía. Que malo que nadie se hubiera molestado en darme el manual para manejar mi poder.Pudiste habernos desplazado un día o una semana hacia atrás. Grité y los pensamientos coherentes salieron volando. No. Ahora entendía por qué Lara Croft siempre cargaba consigo una cantimplora.jadeó Pritkin tras un momento. Necesitaba . este último provocado por la muerte de nuestra linterna. Me levanté con precaución y me di cuenta para mi sorpresa de que ya sólo estaba vagamente mareada. Me deslicé hacia abajo por la pared hasta quedar sentada porque mis rodillas de pronto se sintieron demasiado flojas para confiar en ellas. así que sólo estábamos a unos cuantos pies sobre el piso.¿Qué sucedió?. me pareció que él seguía tirado en el piso. Mi cuerpo estaba goteando pero mi garganta estaba seca. Un segundo después aterrizamos en el mismo corredor.

¿Estás bien?.Al menos despejemos el corredor primero. . . Ellos pueden haber abandonado estas instalaciones en nuestra época.Nos tomó muchísimo tiempo bajar por el corredor.¿Porqué no había pensado en eso antes?. sangrando lejos en suaves goteos. En esta ocasión. de no ser por la pequeña situación de que el Coven de París es uno de los más antiguos de Europa. pero no podía pensar en una salida mejor. sólo una libertad ingrávida que termina conmigo en donde haya planeado estar. más molesta de lo que había estado antes de John Pritkin de cualquier manera.Y me destrozó hacerlo otras veces.¡Si no hemos atravesado una red de protección seguramente lo haremos pronto!. Algo así como por el resto de la semana. ¡Desplázanos hacia otro lugar!.¡A encontrar el Código!disparándonos para variarPensé que quizá sería lindo buscarlo sin tener a alguien Un excelente pensamiento. enfocándome en nuestra época y nos desplacé.Entonces supongo que estoy segura de hacerlo. Por no hablar de cepos y trampas.Sí. La realidad ondeando a nuestro alrededor en una ingravidez nauseabunda libre de fricción.Si.Dije llegando a un acuerdo .asegurarme de que no tendría que desplazarnos otra vez pronto.No sufro de claustrofobia pero estaba empezando a cansarme de esos túneles. el mundo se derritió alrededor de nosotros lentamente. aire viciado y la diversión de tratar de no caer en el desnivelado piso o de no rasgarnos más piel en la pared. De pronto estuve agradecida de no poder ver. Los sentí en esta ocasión. Pritkin se quedó donde estaba . Finalmente llegamos a una bifurcación y Pritkin se detuvo. más molesta de lo que podía recordar.Esperar aquí hasta que digas que si. Realmente odiaba su sugerencia. como pintura disolviéndose en agua. .Nunca lo mencionaste. Succioné aire. Bueno. Normalmente no puedo sentir el paso de los años.¿Estás segura de que quieres hacer esto?.Nos has desplazado en muchas ocasiones en un día anteriormente….. Agarré su mano con fuerza.Aún en completa obscuridad estaba segura de haber visto su mirada airada.Nunca preguntasteHubo una breve pausa . maravillosamente.Entonces trataré de regresarnos un poco antes de que los fuegos artificiales empezaran. no por causa de la obscuridad sino porque Pritkin estaba seguro de que algo o alguien iba a atacarnos. . Pero los únicos problemas que tuvimos fueron los usuales: Calor.¿Cuál es tu plan si digo que no?. porque lo que .¿Irnos? ¿A dónde?. pero en este tiempo hay magos por todas partes sin lugar a dudas.¿Tienes una mejor idea?.

con un cuerpo tan alargado que no tenía ni comienzo ni final. sólo para que todo el proceso comenzara de nuevo. . que una vez habían sido las sacerdotisas de un antiguo ser que se hacía llamar Apolo. Pude percibir fragmentos de conversaciones. . Empujándonos a través de los siglos como si corriéramos una maratón en la oscuridad. con pesos atados a nuestras piernas. se sintió como si respirara después de estar a punto de ahogarme: escandaloso. me rasgaba en un torrente de átomos disgregados.Le dije y después tuve que mantenerme muy quieta para lidiar con las nauseas.dijo Pritkin . Lo había conocido una vez.No es el poder el que fluctúa. no tenía la fuerza para enfrentar una de nuestras largas y extensas discusiones en ese momento. Hasta ahora. . me las arreglé para relajarme y empezar a respirar regularmente. con nosotros entrando y saliendo de otros tiempos mientras lentamente regresábamos al nuestro. Cuando finalmente atravesamos.Pero no debería ser tan difícil.No podría desplazarme fuera de aquí en este momento aún y cuando mi vida dependiera de ello. él le había prestado a su promesa la misma cantidad de atención que a mis objeciones sobre recibir el puesto en primer lugar: ninguna. y me traté de convencer de que vomitar sería muy poco profesional de mi parte.mi poder no lo es….Me dijo y yo casi pude escuchar su ceño perplejo en su voz.Este poder no es mío.No tienes que hacer esto. no nací con él.¿Estás bien?.Tu poder no debería fluctuar así de espectacularmente. y cuando finalmente nos había alcanzado.¡Porque es tuyo!. Medio me esperaba que nos materializáramos bajo el agua. no estuviera muy feliz de estar aquí. era desmembrada mientras estaba consciente. saboreando aún el polvo. como nadando a través de melaza. todo en una rápida sucesión. me precipité nuevamente en mí. Y finalmente me di cuenta de lo que estaba sucediendo. Se sentía como si mi estómago se hubiera quedado un par de segundos detrás del resto de mí. pero aparentemente..podía sentir era aterrorizante: Por un largo momento.Si. .Deja de preguntarme eso. habíamos pasado el área inundada porque me estrellé contra una pared mayormente seca. . Es mi habilidad para canalizarlo la que lo hace. Me senté abruptamente. sino una sucesión de pequeños saltitos. inclinando mi cabeza hacia atrás. Es sólo que… el aprendizaje puede ser un poco rudoDespués de un par de minutos de estar sentada en total quietud con los ojos cerrados. inesperado. cuando me había prometido entrenarme. Desafortunadamente.Lo tomaré como un síTragué.Le dije con total veracidad. Pritkin se arrastró hacia mía para apoyarse contra la pared cerca de mí . .yo podría…. unas cuantas notas musicales y lo que de pronto sonó como otra explosión u otro derrumbe. lo tengo prestado ¿recuerdas?El poder no se había originado con las Pythias. tragándome un alivio tan nítido que me mareó. Este viaje no era un solo salto largo. .Maldito fuera. .Repitió Pritkin tercamente . como si alguien estuviera cambiando los canales de radio demasiado rápido. Entonces. Mientras más cansada estoy más difícil se vuelve. milagroso. . Pude sentir como se volvía más pesado.

de otra manera.Tienes que empezar a experimentar para descubrir tus límites. a pesar del agua. . A diferencia de la mayoría de las Pythias. Probablemente llegaría a tener la marca permanente de sus dedos algún día. Demonios que sí.Lo digo en serio. Y realmente no quiero saberlo.Quizá- . usualmente sin la menor pista de lo que esto pudiera ser. lo que posiblemente resultaría en serios daños a tu salud. Nos sentamos un rato en silencio. con la ropa mojada. No me ayudó mucho porque tuve que ponerme los zapatos mojados otra vez. . . tu poder controlaba cuando y donde se manifestaba. donde aterrizaron. el sudor y el polvo de piedra caliza seguía actuando como una entidad independiente. Escuché un cerillo encenderse y de pronto pude ver. justo sobre el bíceps. Finalmente dimos con el almacén con el simple método de toparnos con él. y eventualmente me las arreglé para reunir la fuerza para quitarme los zapatos y lanzar las medias ensopadas contra la pared más lejana. permitiéndole revisar el área en busca de trampas.Pritkin tomó mi brazo en su lugar favorito.Lo que en verdad era mejor que verme arrastrada de vuelta a otro siglo cada vez que me diera la vuelta. . No encontró ninguna. O para ser más precisos. . mi introducción al puesto había durado alrededor de treinta segundos. Y cualquiera de los que pudieran haberme dado pistas sobre el puesto estaban bajo el control del círculo. que habían sido entrenadas por una década o dos sobre los altibajos de su posición.dijo Pritkin mientras me arrastraba para ponerme de píe. lo que pareció preocuparle más que si las hubiera encontrado. . ¿podemos por favor dejar tus mil preguntas atrás y lidiar con nuestra crisis actual?Pritkin se quedó callado.Si no llevo a alguien colgado de mí. Respondí sus preguntas en orden .. Sólo tenía permitido ocupar el asiento del conductor después de que comprara el automóvil. puedo desplazarme tres o cuatro veces. Regresé unos cuantos pasos mientras Pritkin rondaba a su alrededor. pero con un silencio tan significativo que obviamente decía que esto no había terminado. el piso duro y todo lo demás. . sintiendo los píes como si estuvieran enterrados en cemento.tampoco tenía nadie más a quien volverme en busca de ayuda. toparnos con la reja de herraje oxidada que bloqueaba la entrada.Antes de que completaras el ritual para convertirte en Pythia. Luz acuosa y amarillenta se filtraba hacia el exterior desde una pequeña linterna fijada en un nicho.Entonces tienes que empezar a monitorear tu resistencia. por decirlo de alguna manera. justo lo suficiente para que la última ocupante se quitara el poder a empujones antes de morir.¿Es eso correcto?. Casi me había quedado dormida otra vez contra su hombro. Lo dejé rumiar mientras me concentraba en no caerme de cara. Nos habíamos adentrado en otro corredor obscuro y polvoriento. ¿Cuántas veces puedes desplazarte antes de que quedes exhausta? ¿Ir hacia atrás en el tiempo te drena más que hacer desplazamientos cortos? ¿Qué otros poderes sobre el tiempo tienes?.Si. dependiendo de qué tan cansada esté al empezar. podrías quedar atrapada en otro tiempo o podrías sobrecargar tu sistema.¿Ya puedes desplazarte?.Empecé a bajar por el corredor.¿Qué está mal? Manassier dijo que este lugar estaba abandonadoPritkin se pasó una mano por el cabello que..Ahora.Nunca podría haberme percatado de eso yo sola. para arreglar lo que sea que estuviera mal.¡No me digas!.

Si algo sale mal. en ningún momento había acordado nada. Barrió su dedo sobre el mecanismo de la puerta. Me preguntó si comprendía y yo dije que sí.No podía ver bien el rostro de Pritkin. pero él dudó en el umbral . dejando su marca en una pulgada de polvo y suciedad.No me voy a caer. soy Cassie Palmer. Me agarré de las barras de hierro y alargué la mano. de ser así.Toma mi mano y nos desplazaré fuera.Su voz sonó engañosamente suave pero el acero estaba presente.No hubo respuesta. El vago olor agrio de la pólvora flotó hacia mí mientras me mecía hacia atrás. ¡Pritkin!. no podía desplazarlo. Se balanceó hacia adentro solícitamente. Era un tanto extraño visto desde este ángulo.No me gusta esto. Me arrodillé en el umbral pero no había nada que ver. Ese sentimiento se amplificó cuando el maldijo y disparó unas cuantas rondas hacia algo en la oscuridad.SeguroPritkin me lanzó una mirada de suspicacia y yo le regalé mi mejor expresión de inocencia inmediatamente. estaba una familiar cabeza con cabellos en punta. había aprendido a conocer las diferencias entre realmente molesto. Algo hizo clic y él retrocedió antes de empujar con precaución la puerta con él pié. . ¿nos conocemos?.Le dije. . . manteniendo mis piernas separadas y esperando que si distribuía mi peso sobre una superficie mayor evitaría que las rocas se deslizaran. pero no sonaba feliz. cerré los ojos inclinándome hasta el punto de que mi frente debería haber golpeado la piedra si de verdad hubiera habido piso ahí. sólo una pequeña y vacía cueva sin salida pero ningún mago.Demandó Pritkin . Me estiré en el piso. esperando que de verdad fuera capaz de hacerlo. Después de un momento.Hola. y debajo de ellos.. pero después mi mano desapareció en el piso. La verdad es que tenía muchos de ellos. La cabeza se volvió hacia arriba. Eran humanos. Algunas personas pensarían que él sólo tenía un estado de ánimo: enojado. Cuando no lo hizo.¿Qué acabo de decirte?.se apareciera. casi fuera de la vista. Me mordí el labio y me quedé mirando el piso que no estaba ahí. De hecho. ya éramos dos los asustados.Señorita Palmer. mi visión se ajustó lo suficiente como para mostrarme unos dedos sucios. impacientemente molesto y molesto asustado. Me estiré hasta que escuché algo tronar en mi hombro. abrí los ojos en la oscuridad. . muévase de la orilla. como si la superficie del océano se hubiera manchado con tierra y piedras. ¿Me entiendes?. ya venía siendo tiempo de que fácil.¡Ni yo tampoco! Hay algo aquí abajo. En las últimas semanas. arrebaté mi mano de vuelta sin daños aparentes. es demasiado fácilYo personalmente pensaba que fácil estaba bien. Sospechaba que en esta ocasión era este último tipo su tono. ahora. Y si no podía tocarlo. sólo un pálido borrón contra las sombras.. . no encontré nada más que polvo de caliza por aproximadamente medio metro. No ayudaba .Quizá simplemente nuestra suerte está camb…Pritkin dio un paso dentro del cuarto y desapareció con una especie de sonido estrangulado. blancos por la fuerza de aferrarse a una saliente de piedra caliza a un medio metro hacia abajo. te desplazarás lejos inmediatamente.Le dije irritada. Era una ilusión entonces. pero ni siquiera estaba cerca.

cada una de las cuales era espectacularmente horrible en su propia forma.No puedo tirar el arma. . La voz de Pritkin sonó baja y controlada. . simplemente observando a otro amigo morir tratando de ayudarme. mi reacción a las cosas aterradoras habría sido correr y ocultarme. ni siquiera importó porque un par de pies calzados con botas se pararon justo frente a mis ojos. el tipo de cosas que siempre están contigo. . ¿recuerdas? Y ¿Puedes ver mi pierna?Me estaba sosteniendo en el borde del abismo con mis brazos y mis codos y aún me sentía increíblemente vacilante. Tragué sangre.¡Tienes dos brazos!.Una gran idiota. pero el agua había hecho que mi tenis se encogiera sobre mi pie. pero sólo me encontré con el aire. La roca se sintió desmigajarse bajo mis dedos mientras me deslizaba hacia un lado.¿Qué demonios eres tú?. eso explicaba muchas cosas. así que me impulsé hacia atrás hasta quedar sentada.me dijo con su suave acento.a mi concentración.No pensé que llegarías tan lejos. me esforcé en escuchar las rocas tocar fondo. Me mordí la lengua lo suficientemente fuerte como para percibir un regusto de cobre. . Y entonces. Una cascada de pequeñas rocas desapareció más allá de la ilusión y algunas de ellas debieron darle a Pritkin porque lo escuché maldecir otra vez. Tuve cuidado de no ver hacia abajo. La diferencia es que hace mucho tiempo yo tenía problemas a los que podía dejar atrás.¡No puedo tomar nada sin soltarme!. el tono que usaba cuando pretendía ser razonable. Hay algo allá abajo.Sorpresa- . pero por unos cuantos segundos. Y pensar que sólo esa tarde yo lo había encontrado atractivo. Hace mucho tiempo. alcé el rostro lo suficiente para ver a un hombre anciano con cabello canoso y pálidos ojos grises sonriéndome. Tienes que….¡Desplázate maldita sea!. Manassier. puede aburrirse de mí e ir por ti en cualquier momento. La maldita roca se estaba desmigajando bajo mis dedos y un sudor nervioso estaba inundando mis palmas haciéndolas resbalar. De pronto estaba realmente agradecida de no ser capaz de ver fondo.Toma mi tobilloUn lenguaje mucho menos que gentil hizo eco en las paredes . me jaló. ¿Qué tal si necesitaba tocar con la piel desnuda? ¿Por qué no pensé en quitarme los zapatos primero? Traté de sacarme uno con el otro pie.Escúchame.¡Toma mi pierna!Hice descender mi cuerpo hasta el punto de que mi cabeza estaba a penas sobre el borde del abismo. Maldita sea. Y justo ahí. . Mis brazos estaban enviando pequeños pero acerados dolores por mis hombros y no había ni siquiera alcanzado el lugar donde estaba él. estaba el terror de que tendría que quedarme así. en el tope de la lista. y me quedé viendo el techo en lugar del piso. nunca lo hicieron. Ahora tenía deberes y responsabilidades. Había alrededor de una docena de pesadillas tratando de llegar al primer puesto cada día. Pero aún no lograba tocar nada. Bueno. O quizá eran mis manos las que temblaban. Traté de sentir alrededor con mi pie sin caerme. Era una estrategia efectiva para permanecer viva en los buenos viejos días en los que todo lo que me preocupaba era un vampiro homicida. .Su voz se perdió con el sonido de disparos y explosiones que rebotaron por el corredor.

¿Hay un botín?. pero si te resbalas. no nos maté! Después de un momento de aturdimiento. Yací ahí temblando escuchando el recrudecimiento de los educados balbuceos de los huéspedes y sin importarme. Mi rostro estaba polvoriento.¿Medio millón? ¿Estás jugando conmigo? Soy la Pythia.. . . sólo sentía la piedra resbalosa y las rocas de piedra caliza despedazándose bajo mis manos. Pritkin golpeó el suelo primero con un gruñido de dolor y conmigo aferrada a su espalda.Medio millón de euros. Y nos estrellamos en el lobby de un casino a medio mundo de distancia. Mi puntería no había mejorado pero ahora podía identificar todo tipo de armas.Estás a punto de volverme rico.Si.Soy un hombre sencillosuficiente. No había calculado bien las cosas por causa del abyecto terror. . contrayéndose con pequeños pinchazos de dolor y después relajándose. El hecho de que yo reconociera el fenómeno probablemente significara que había sucedido un poco demasiadas veces. Estaba pálido y sudaba profusamente con el cabello húmedo pegándosele a la frente. valgo más que esoTomó una pistola que reconocí como una SIg Sauer P210 gracias a las lecciones de tiro que Pritkin me había dado. sólo había aire. todo lo que hice sería por nada. Sería un gran descanso sólo dejarme ir.Si.Eso sería un lindo cambio.. Pritkin finalmente gimió y se sentó. el Círculo podría pensar que moriste por causas naturales y no me pagaría el botín. peligroso y realmente estúpido. mis manos llenas de rasguños y yo jadeaba y renqueaba. Mi cuerpo parecía pesar una tonelada. . Tenía cortadas en el rostro y en las manos y quemaduras en el antebrazo. de cualquier manera cobraré el botín. Sentí como si fuera a estallar en lágrimas y a gritar de triunfo al mismo tiempo. Lo escuché gritar algo en francés y sentí una bala pasar zumbando encima de mi cabeza. Dijo Manassier .No necesitas dispararmesostenerme mucho tiempo más. .no puedo Me tragué una loca necesidad de reír.Tengo necesidades sencillas. cogí fuerzas y me rodé. así que terminamos cayendo alrededor de metro y medio hacia el suelo. todo se quedó increíblemente quieto por un minuto. . mis brazos parecían líquidos por causa de la fatiga y mis hombros dolían en sus órbitas. . Varios grupos de músculos se movían al azar. medio millón es grazné. ... Así que lo hice.Ahora.Se encogió de hombros .Su sonrisa se hizo más amplia .. Incluso la que estaba a punto de matarme. Y entonces. quédate quieta y esto no te dolerá. pero no era importante pues yo seguía cayendo y no había nada de lo que sostenerme. Entonces mis dedos se estrellaron con algo cálido y vivo y yo me sujeté a él y ambos caímos.No importa. como siempre sucedía cuando yo sobrevivía a algo demasiado loco. Hubo una ráfaga de aire helado y mi poder no respondió y yo sólo pude pensar que nos había matado a ambos… Entonces mi cerebro se encegueció y mi corazón trató de pararse y la realidad se torció y dobló a nuestro alrededor. Y entonces. Mis brazos se agitaron salvajemente. eso sería una penaÉl le quitó el seguro a la pistola. gracias. Todo lo que podía pensar era ¡Oh Dios.

. una mano sucia y asustada acunando la parte trasera de mi cuello. temblorosos brazos y feroz jaqueca apenas y se notaban. La mata de cabello negro apelmazado finalmente se desprendió más o menos intacta. era excelente. ¿Lo has entendido?Le hubiera discutido. La cabeza había logrado sobrevivir casi ilesa. pero el escalofrío en la base de mi espalda me dijo lo que era. Lo observé con el rabillo del ojo mientras terminaba de diseccionar la cabeza.Te dije que dejaras de preguntarme…Me sacudió.No puedo creer que se reduzca a esto. Dejé la cabeza de plástico modelado en la que había estado trabajando y tomé la real. Me observó torvamente con su rojo arrugado y marchito. cojeando y con un hombro colgándole en un ángulo extraño.. Estaba embutido en un abrigo oscuro de capucha que se hubiera visto teatral en cualquier otro lugar.Por nada. . Yo estaba sentada la tarde siguiente en . Tú me dejarás atrás.que alguien me mate ahora. . y pese a que lo hizo con una mano. .Eso fue un golpe bajo.Quise tocarlo para asegurarme de que ambos habíamos sobrevivido pero no me atreví. Era lo que en la actualidad él denominaba nuestra base de operaciones mientras que yo consideraba nuestro escape.el bar del lobby. que se rumoreaba que había pertenecido a un apostador que había tomado la apuesta equivocada y que habitualmente tomaba las órdenes en el bar de zombies de arriba estaba actualmente desempleada por cortesía de un incendio que había ardido fuera de control por casi una hora.Su voz sonaba aguda y cortante. ese era el plan. Por lo menos. hizo que mis dientes castañearan. pero por alguna razón me sentía conmocionada. . con un borde de pánico. Parecía poco probable que nuestros enemigos pensaran siquiera en buscarnos aquí.No soy buena abandonando a la gente. cuando un vampiro entró. .croé . tan feliz de estar vivos que mi dolorida espalda.¿Estás bien?. Parecía como que nuestro plan básicamente había caído. .Alguien te mató ya. .. pero había perdido el cabello. Así que me quedé viéndolo fijamente.Purgatorio. murmuré. No sólo era una bien resguardada propiedad de un vampiro. que estaba situada en un cenicero al revés cerca de mí.sólo si le agregas el no. Y en cuanto a lugares para esconderse se refería.se quejó . Me sentía algo .Le dije finalmente.. Un recepcionista salió disparado hacia nosotros con un botiquín de primeros auxilios en la mano. CAPÍTULO 3 Pritkin y yo habíamos aterrizado en la cruza entre casa encantada y casino que era el Dante de las Vegas.Eso fue divertido.¡Pues aprende a hacerlo!Salió en estampida.Si algo así vuelve a suceder alguna vez. tratando de arrancarle el cuero cabelludo a una cabeza encogida. sino que recientemente habíamos ayudado a destrozar una gran parte de él. La cabeza. rubiaLe puse la larga cola de caballo sobre su piel arrugada y la ajusté. . Un tipo podía perder una mano de esa manera. Pritkin me arrastró obligándome a sentarme. pero Pritkin gruñó al pobre tipo y él rápidamente retrocedió un paso.

Soy la atracción principal aquí. Yo podía afirmar eso. Entre otras cosas. sino que hubieran tardado tanto tiempo en hacerlo. Pero hasta que Pritkin nos encontrara una guarida segura. pero con el elaborado maquillaje y la larga peluca negra.¿Y entonces que hacen?. . el gerente del casino había afirmado.responsable. su nombre estaba vetado gracias a haber molestado a su propio maestro. Caminaba como si le dolieran los empeines. No había mucho que pudiera hacer. No siendo del tipo que perdona.. Mi brillante conjunto de short y bustier de plástico no ocultaba mucho. El vampiro estaba ahora escaneando las abarrotadas mesas. La idea era esconderse a plena vista. quizá estuviera aquí por un trago o un rápido juego de cartas. Las botas de dominatriz elegante era la moda del Purgatorio. lo que me había llevado a pasarme casi una hora nadando entre un ciento de cabezas tratando de encontrar una que cazara. Y eso nunca me ha detenido antes. no hacen nada de mi tamaño.No puedo ir por ahí viéndome así. moverse para encontrase con el recién llegado. un jefe del crimen de Filadelfia mejor conocido como Tony. algo que no es considerado saludable. los magos de guerra del círculo habían encendido el fuego mientras intentaban rostizarme. lo que hubiera acarreado una seria interferencia en los planes de Mircea.Le corrigió el bar tender .Es esto o la cabellera de una Barbie. apenas lograba reconocer mi ser rubio.Cariño. Mircea había confiscado todo lo que le pertenecía a Tony. La sorpresa no era que hubieran enviado a alguien a reiterar su oferta de forma más enfática. pero no había dado especificaciones respecto al cómo. El maestro de Casanova era Antonio. . excepto observar obsesivamente el reloj. El hombre sentado tras de mí comenzó a quejarse. ¡Soy la estrella!. habiendo pasado varios días literalmente en sus zapatos. la ayuda de Casanova había consistido en darme un montón de trabajos de suplente. Tony había tratado de matarme. lo cual era probable.No estás en el infierno.Le dije honestamente.Tiró la lista de tragos en la barra. que sucedía que era Mircea. El Dante nunca había sobresalido por la calidad de su mercancía. Por lo que. Yo sospechaba que él sólo buscaba la ayuda gratuita.¿Qué demonios es eso?. . pero lo dudaba. Así que había estado intentando reemplazar sus exiguos mechones con algunos tomados de una de las cabezas falsas que se vendían como souveniers en la tienda de regalos.No hacen pelucas de tu tamaño. Recientemente había rechazado una oferta de empleo de parte del Senado Vampiro. él le había ordenado a Casanova que me ayudara. tratando de parecer despreocupada. por los cuales aún no había recibido paga.Y las almas no beben ni comen en el Purgatorio. No parecía que mi ayuda estuviera siendo apreciada. . . Casanova había acertado con algo sobre el atuendo..Le preguntó el tipo sarcásticamente.dijo amargamente cuando yo me estire buscando el pegamento. aunque estos días. preguntándome cuantos segundos de libertad me quedaban o mantenerme ocupada ayudando con algo. Antes de que el geis lo dejara fuera de juego. Al menos eso era lo que Casanova. Pero no estaban hechas para turnos de ocho horas de pié. sonrosado y de ojos azules. Observé a una mesera vestida con unas cuantas correas negras y unas altísimas botas de tacón de aguja. .Lo amenacé . esperando que mi disfraz se mantuviera. . escogida para combinar con el nombre.¿El ‘aplasta pulgares’?.Ni siquiera quiero saber a qué te refieres. Juguetee con la cabeza. ..

Me bajé de mi taburete y lo ayudé a sentarse en él. Pero Rafael lo había disfrutado. Dudaba que Tony lo hubiera hecho para complacer a su clarividente residente.. ¿será necesario que resuelva un acertijo antes de que pueda ordenar algo de beber?. ¿por qué molestarse utilizando un disfraz? No es como si no pudiera saber lo que eres. Nos habíamos conocido en la corte del vampiro que lo había convertido. Sólo su expresión de agonía era nueva.Y..Estoy sufriendo… ¡de sed!. poniendo un flamante cocktail frente a otro huésped.pensé que el disfraz del barman de amo de la mazmorra. aún así.¿Cómo se llama?.. . y en los meses que le tomó llenar mi techo con ángeles. un ‘Iron Maiden’. . sosteniéndose el estómago como si lo hubieran golpeado. capucha de verdugo y puños tachonados debería haber dejado eso claro. Me quedé viéndolo conmocionada.No funcionará.¡Esto es un ultraje!Puse la malagradecida cosa de vuelta en su cenicero y me volví a darle la cara a mi huésped no deseado. Lo había conocido toda mi vida y nunca lo había visto tan mal.Farfulló la cabeza .Un Bloody MaryEl vampiro se había detenido detrás de mí.Bloody Mary. Dijo el vampiro echándose la capucha hacia atrás. Sólo iba con su sentido del humor el darle a uno de los más grandes artistas del Renacimiento los más nimios trabajos que pudiera encontrar. . gracias Elvira.le expliqué intentando ayudarle. es un ‘Antiguo’.Dijo el barman pacientemente. Las calles estaban inundadas del calor de finales de Junio. nos convertimos en buenos amigos.Sí.¿Rafe?Él colapsó contra la barra. . El color era suave y familiar. .Insistió el turista. que le había ordenado a Rafe que pintara mi habitación cuando yo era una niña. Así que. como de suave y bien curtida gamuza. Los vampiros en general no eran de confianza.! ¿Tienes uno de esos?. . .Eso es lo que he estado tratando de decirte. Si no.Cielos. sintiéndolo estremecerse pese al grueso y esponjoso abrigo de lana que llevaba puesto. estrellas y nubes. . el antes mencionado Tony. la media docena de implementos de tortura que fungían como arte en las paredes deberían haberle dado una idea al tipo.¡Todo lo que quiero es un .No es tan difícil. consistente en el pecho desnudo. él iba envuelto como si nos preparáramos para una ventisca. . Un par de ricos ojos marrones encontraron los míos. un…. De ninguna manera estaba cambiando mi forma de pensar. Él había sido una de las pocas cosas que me había hecho soportable crecer con Tony.Le dije.Sufren. pero el Senado hacía que los vampiros comunes se asemejaran a un baluarte de virtudes.No me disfracé intentando engañarte a ti.Un ‘Linchamiento’ es una limonada Lynchburg.Un aplasta pulgares es lo mismo que un desarmador.

podría drenar a la mitad del bar sin que nadie se diera cuenta hasta que los cuerpos comenzaran a tocar el piso. Rafe se mantuvo en una quietud contranatural.de vidrio que rodeaban el bar. . lentamente. Le lancé una mirada de impaciencia. y sus manos parecían de hielo. eso como que limita las posibilidades. eso podía no ser tan malo. . Rafe podía alimentarse de moléculas de sangre extraídas a distancia. Los vampiros son cálidos como los humanos a menos que estén hambrientos. se limitó a verme suplicante. Alguna gente tiene espíritus guía. El bar . si él decía que algo estaba bien. . con el mal presentimiento creciéndome en el interior. Asentí.No podría haberte prohibido verme… a menos que se trate de una orden viejaPor un largo momento. Dejó caer mis manos para presionarse la garganta. aún cuando eso suponía un gran riesgo para él.él tragó pero en lugar de responderme. Yo tengo un sabelotodo ex-tahur que se pasa más tiempo rondando por los juegos del casino que aconsejándome.llamas. su rostro danzando con las sombras de neón de las . considerando que su existencia mortal terminó con él tomando un chapuzón en el Mississippi por cortesía de un par de vaqueros que él había estafado. Tragó. Si lo quisiera. Si son inteligentes y están dispuestos a tomarse el riesgo de ser castigados. informando a Mircea del plan de Tony para matarme.¡Rafe! ¡Me estás asustando!. escondiéndose en algún lugar del mundo de las Hadas. Como todos los maestros.Me dijo Billy innecesariamente. pero cuando volvió a tratar de hablar sólo pudo emitir un sonido estrangulado. yo sé más de vampiros.Los labios de Rafe estaban fríos cuando me besó brevemente. pero no podía ser ese el caso. Él se subió el sombrero de vaquero con un insubstancial dedo . Mi calma recién nacida salió volando por la ventana. Él siempre había tenido ese efecto en mí. que se había deslizado unos cuantos metros. Rafe apretó mis manos e inmediatamente me sentí mejor. usualmente de tenor con un ligero acento era un áspero graznido. Las calenté con las mías. su rostro contorsionado en un rictus y yo me tropecé un paso hacia atrás.Esa no era mi intención mia stella.Bueno.. Algunos viejos hábitos son difíciles de perder. debía ser cierto. quizá porque me había confortado tantas veces cuando era niña y yo había crecido creyendo que.¿Entonces qué sucede? Algo está mal. Pero los vampiros más viejos tienen más flexibilidad para interpretar órdenes que los recién nacidos. No se suponía que él estuviera frío. chocando con la fría columna de niebla que era Billy Joe. el cual casi nadie logra. cuyas órdenes podían hacer a Rafe ahorcarse ante la mera posibilidad de contradecirlas era el maestro de Tony.. Si él no me hubiera ayudado. Le lancé una mirada a Billy Joe. la única persona que quedaba.Estoy bien Cassie. Mucha más. casi imperceptiblemente.Él está luchando contra una orden. Dije con suavidad y algo de la terrible tensión en el rostro de Rafe desapareció. . oro y rojo y un traslúcido café. . pero de los dos. Entonces. Con Tony fuera de la imagen. Su voz.. Por supuesto. tipos sabios y serenos que les proveen de gran ayuda desde el más allá. . Las llamas se filtraban a través de él en un efecto inquietante.. su cabeza se movió de lado a lado. Creciendo con Tony había tenido que ser así. a menos que alcancen el estatus de primer nivel. La cruz de nuestras existencias estaba literalmente fuera de este mundo. nunca habría logrado sobrevivir el tiempo suficiente para convertirme en Pythia. Y Rafael lo había hecho antes por mí. Aún los vampiros que se convierten en maestros siguen ligados al control de su maestro. El estatus de Billy como la parte con discapacidad vital de nuestra asociación a menudo significaba que él sabía más del mundo sobrenatural que yo. las parpadeantes luces del bar eran el único movimiento en su rostro.Tony no está cerca para darte órdenes.

Le dije.El geis que me estaba haciendo pasar por un infierno era aún peor para Mircea. El hechizo inmediatamente lo reconoció como el otro componente necesario para completarse y brincó de mí hacia él. Por aproximadamente un siglo. Su mirada regresó a mi rostro y había desesperación en ella. . él había estado lidiando con él por más tiempo que yo. Y ese tipo de cosas no eran exactamente poco usuales. me encontré con Mircea en un periodo anterior a que el geis fuera puesto. . una lunática de nombre Myra. Rafe movió la cabeza en un salvaje movimiento de negación causando que sus rizos oscuros danzaran locamente sobre su frente. esperando evitarme una dolorosa explicación. pero también determinación.. Levanté la mirada hacia el letrero sobre la barra: NO ME GUÍES A LA TENTACIÓN. pero no se contagian de enfermedades. Sólo podía pensar en una razón para que él estuviera aquí: pedirme que viera a Mircea. ni siquiera en la corte. segura de que había perdido el punto.Le ofrecí. El pensamiento de que Mircea no debía estar en su pleno poder para permitir que tan obvias lagunas existieran me cruzo por la mente. sus ojos recorrieron la habitación como repentinos dardos como si pensara que alguien podría estarnos espiando. porque había una regla que prohibía el homicidio de la Pythia o de su heredera designada por una aspirante. Reciben disparos. mis huesos y mi piel se sintieron como papel arrugado mientras una parte de mí añoraba. El Dante estaba más que familiarizado con los pequeños accidentes.Dijo Rafael suavemente. había decidido eliminar la competencia con un pequeño y creativo homicidio.. sino que . y a mi poder no le gustaba eso.No creo que un sanador me pueda ayudar. Y durante uno de esos viajes. Eso le había costado mucho en más de una ocasión. heridas. sólo para describir que los lobos entrenados no eran en realidad lobos. pero eso no era culpa de Rafe.Eso no importa. ESO SIGNIFICARÍA ABANDONARME. permitiéndole a Tony hacer todo el trabajo sucio por ella.No estoy bien. dijo y se quedó callado como si esperara algo.Puedo traerte un sanador.Le dije vacilante. sus ojos iluminándose al percatarse de que no había captado la idea. Myra había encontrado una alternativa. . . Mis nervios habían estado perpetuamente crispados estos días. Sus nervios se mostraban. El resultado había sido una batalla casi apocalíptica en los niveles inferiores que había proveído al equipo médico residente algo que hacer por el resto de la noche. mi sangre.Puedes irte. quemaduras. Mi antigua rival por la posición de Pythia. buscaba a alguien que no estaba ahí. Lanzó un vistazo alrededor de la habitación. removería su protección de mí. Se fortalecía dependiendo del tiempo que hubiera transcurrido desde que había sido puesto.Si pudiera hacer algo. ¿no crees que ya lo habría hecho?. Y eso era justamente lo que yo no necesitaba. Ella no podía matarme directamente.estaba caliente y húmedo con tantos cuerpos. Eso no sólo le dio un siglo más al geis en él. Pero teniendo control sobre las cosas relacionadas con el tiempo. El único problema con su plan era que requería juguetear con la línea del tiempo. Los vampiros no se enferman. Si fingía que hablaba de sí mismo y no de Mircea. podía vadear la prohibición. Parpadee. Si Mircea moría antes que Tony y yo tuviéramos nuestro pequeño altercado. pero los escalofríos me recorrieron los brazos de cualquier manera. No era una maldita broma. . así que seguía mandándome al pasado a prevenir los intentos de asesinato.No hay nada que puedas hacer. Rafe me observaba con sus ojos enormes y preocupados. . eran algo que nunca había logrado mantener bajo control. Y debido a un pequeño accidente con la línea del tiempo. Un par de hambrientas gárgolas habían decidido convertir en bocadillos a algunos de los animales amaestrados la noche anterior. Me di cuenta lo que estaba haciendo cuando me vio con entusiasmo. Estremecimientos de añoranza me recorrieron. si. . Reprimí las ansias de gritar.

No sufriendo mia stella.¡Por favor Cassie!. Mircea había iniciado esto. También parecía sorprendido. Rafe me miró con sobriedad. Y.Muriendo. . . . no sabían nada o estaban buscando la manera de deshacerse rápidamente de dos idiotas desesperados. Tuve una repentina ráfaga de culpa. Por lo menos. Hasta ahora.Lo siento Cassie.Explotó Mi mundo titiló por unos instantes. . .Purgatorio. una compilación de antiguas tradiciones mágicas que había estado perdido por mucho tiempo. . Si hubiera sido cualquier otro. ¿Qué creía que había estado haciendo la última semana de cualquier manera? El libro que contenía el único contra hechizo conocido era el Código Merlini. ese aspecto hubiera hecho que mis instintos paranoicos rugieran furiosamente. eso asumiendo que de verdad hubiera existido.Tiene que haber algún error.Él susurró . La única excepción había sido Manassier. . bueno. Y yo sospechaba que su carácter básico debía estar bien asentado tras más de cuatrocientos años. Sabía que el hechizo era salvaje. lo que era monumentalmente injusto. Pero Rafe nunca me había decepcionado así.pulsara continuamente dentro de mi cabeza. Se sentía como si la pesada y grave música del . Había un lamento rugiendo en mis oídos y el bar pareció cerrarse sobre mí. como yo podía atestiguar. Mircea era un maestro de primer nivel. Era como el resto de la leyenda Artúrica. especialmente porque este hechizo no había sido diseñado como un arma.Pero… ¡no hay nadie más!.su voz se quebró hacia el final y mi estómago se encogió ante la forma en que su rostro demostraba su corazón roto. él terminara con dos versiones en lugar de con una. Y tú sabes que ellos no le mentirían a ella. No tenía la intensión de decírtelo de esa manera. según nos había asegurado un mago tras otro. con el entendimiento apaleando mi mente con un chisporroteo de color blanco. mis propias reacciones habían sido más que suficientes para demostrarlo.Te lo dije. y nunca había existido un Código... excepto en la imaginación de un poeta medieval francés.aseguró que cuando él hiciera que el hechizo original nos fuera impuesto. que tenía sus propias razones para enviarnos en una cacería de locos.No. una ya era suficientemente mala. sin suficiente aire.La Cónsul ha llamado expertos de todo el mundo.Si yo conociera el contra hechizo. me quedé mirando fijamente hacia atrás de él. No tengo el hechizosemanas…Le dije con voz más gentil. cualquier hechizo era una locura. pero eso no lo detuvo. y eran casi imposibles de matar. Se lo habría puesto ya. pero que pudiera ir tan lejos era algo que nunca había tenido en mente. Le repetí. La idea de él muriendo por causa de un hechizo. Sólo había unos pocos como él en el mundo.dije finalmente . La mayoría de la gente que Pritkin y yo habíamos contactado había sido de la opinión de que el Código no era más que un mito. . no yo. Nunca había existido un Cámelot. todos se habían rehusado a hablar.Rafe parecía casi frenético porque me había rehusado.¡Pero él estará muerto en unas cuantas semanas!. un poco más duramente de lo que le solía hablar a Rafe. sin suficiente luz. Por un momento.Quizá en unas cuantas . Yo ya estaba batallando contra el creciente pánico y la angustia de Rafe no me ayudaba en nada.Sé que estás sufriendo pero…. nunca antes lo había hecho. .¡Pero si voy con él sólo empeoraré las cosas!Rafe retrocedió cuando me dejé escapar el pronombre equivocado. . cualquier vampiro por lo menos.

. Rafe pareció sinceramente perplejo por mi respuesta. Cuando me enteré de lo que él realmente había estado haciendo con la información. aunque Mircea parecía estar apenas entrando en los treinta años. casi magullada. ¿Te envió Mircea?Si él realmente estaba muriendo. Tragué. Le prometí sintiéndome enferma. y hubiera esperado que él tratara de cobrárselo. Tony me quería principalmente porque yo lo había delatado con los Federales. como casi todos los vampiros más viejos. Como si pedirme que me arriesgara a una vida de esclavitud no fuera gran cosa. . Él es obstinado.supuse que no. Lo que no tenía sentido era el porqué le había ordenado a Rafe el hacer tan elaborado acto para hacerme creer que lo que él le había ordenado realmente era que se mantuviera alejado de mí. Mircea no era Tony. . Y. decir que sus líneas de pensamiento eran bizarras era quedarse seriamente cortos. y fácilmente era el miembro más aterrador.Si Mircea te lo ordenara sí. pero tenía que preguntar: ..Dime la verdad Rafe.¿Si ordenaran venir y mentirte…? Me regaló un pequeño encogimiento de hombros. tendría sentido que hubiera enviado a Rafe a decírmelo. La Consul lideraba el Senado Vampiro. Negué con la cabeza con frustración. .Mircea no se parece nada al bastardo de Antonio. le había creído cuando él me había asegurado que él quería la información para advertir a la gente que pronto estaría en problemas. No. .Mircea tiene buenas cualidades Cassie.¡Ese no es el punto! ¿Cuánto has disfrutado de ser el eterno chico de los recados de Tony?. . . Le debía una.. Ni por él ni por nadie. él obtenía una oportunidad para obtener la ventaja que fuera. yo no podía saber lo que haría con él. Y lo que más beneficiaría a Mircea que completar el geis. Joven e ingenua. Mircea me había salvado la vida rehusándole a Tony su venganza. sabiendo que era una mala idea..¿Crees que yo te mentiría? . . Las conozco bien. Hacía mucho tiempo había descubierto que la forma más fácil de entender lo que un vampiro realmente quería era buscar lo que lo beneficiaría más e ignorar todo lo demás. a pesar de todo. Tenía una gran cantidad de razones para ayudarles. Quizá se tratara de una orden con la que estuvieras de acuerdo. Rafe me observó parpadeando.Pero tú le tienes cariño a Mircea.Siempre tenemos elecciones.. Dijo Rafe ofendido. él lo usaría. Y la única cosa que ningún vampiro podía resistir era el poder.Encontraré otra manera. juré que nunca volvería a ser utilizada de esa manera otra vez. pero la principal de todas era que él había usado mis visiones para orientarse en cualquiera que fuera el desastre que fuera a atacar… y por lo tanto. Pero.Escuché a uno de ellos decirle que quizá si completaras el hechizo él sería libre… yo sería libre. Mircea nunca te lastimaría…..Dijo Rafe horrorizado. Suspiró con exasperación. Pero también tiene defectos… uno en particular que espero que no sea fatal.No sé qué tiene de malo esta manera. Pero él era un vampiro. Pero que él sabía que nada más lo haría. Y justo como con Tony. a pesar del geis. él tenía en realidad quinientos años de vida. Lo sabía. ¡No tendrías elección!. Si el geis le daba a Mircea el control sobre mí. y por un momento hubo algo realmente perdido y totalmente abierto en su expresión.No tendría la culpa de no ser un actor tan convincente algunas veces. Demasiado terco para escuchar a los expertos de la Consul cuando le dijeron que no podía .

Los Fae se lo regresaron a Mircea. Y si Mircea moría.Rafe buscó algo a tientas bajo su abrigo por un momento. Había estado tan feliz de que habíamos salido de ahí vivos que no me había preocupado mucho de lo que había dejado atrás. Pero ¿Qué pasaría si él no confiara en mí? O conocía lo suficiente a la comunidad mágica como para saber a quién podía pedir información.. Tengo algo para ti. Estaba un poco sorprendida de verlas dado que las había perdido en nuestro desastroso viaje a Faerie en busca de Myra. . ¿Alguna vez has visto a los chicos con la pelotita bajo un vaso en las ferias? ¿Los chicos con los animales de peluche que se ven completamente mohosos porque nadie nunca se los saca? El Mago se parece a eso: al vendedor o al estafador que puede hacerte creer casi todo. Habíamos acordado que una vez que el libro fuera localizado.Casi lo olvido. . Eso no le agregó paz a mi mente. Así que todos los expertos con los que habíamos hablado habían sido idea de Pritkin. después sacó un pequeño paquete envuelto en una pieza de fieltro negro. esa definitivamente no era la norma con él. No sabía que tan lejos estaba dispuesto a ir para asegurarse de que el misterioso hechizo perdido siguiera perdido. aun y cuando él lo hubiera creído!. Mi vieja institutriz había hecho que hechizaran el mazo para que midiera el clima espiritual de una situación. mi mayor razón para encontrar el Código moría con él. Asumieron que él podría regresártelo pues es tu maestro.vencer esto.dijo Rafe con urgencia . pero murió antes de que yo pudiera proferirla. Demasiado obstinado para creer que incluso su poder podía fallar. Si él muere. Y nunca me había detenido preguntarme cómo reaccionaría él al mal funcionamiento del geis. Eso sonaba totalmente como Mircea.Y considera esto. Todo lo que Pritkin tiene que hacer es buscar evasivas el suficiente tiempo para que eso suceda y entonces tú serás libre. .Yo me quedo. Estaban sucias y arrugadas. pero a través de los años. había asumido que sus únicos pensamientos serían para ponerme bajo su poder. Quizá Pritkin no viera una sola muerte como un gran precio a pagar para mantener el secreto… Especialmente si la vida que se perdía era la de un vampiro. El Mago nunca había augurado nada bueno. Él había adoptado esa actitud de . ¡Y demasiado orgulloso para admitirlo. El Mago Pritkin no tiene ninguna razón para salvar a Mircea. Si acaso.Una voz resonante comenzó a decir antes de que la deslizara de vuelta al mazo y deslizara el paquete en el bolsillo de mis shorts. y más de una había perdido las orillas. tu vete.Una negación automática rozó mis labios. Mircea manipulaba a otras personas. le permitiría quitarlos antes de que yo buscara el contra hechizo para el geis. Puedes evitarlo. Eso era un problema porque. porque él siempre aparentará ser incapaz de engañarte. Se suponía que era una broma. ¿Qué tal si la verdadera razón por la cual él seguía presionándome para abandonar era porque eso era lo que él verdaderamente quería. . El Código contenía algunos misteriosos hechizos que Pritkin no quería encontrar.El mago al revés. en vista de cómo había actuado conmigo. me había percatado de que sus predicciones eran deprimentemente acertadas. no estaba acostumbrado a tener a nadie o a nada haciéndole lo mismo. Pero.en París pero no estaba segura de si había sido por garantizar mi seguridad o sólo un intento de asegurarse de que yo no encontrara nada. . pero la imagen del pequeño rostro del Mago parecía haberse quedado flotando ante mí y mi imaginación le había dado los brillantes ojos verdes de Pritkin. La carta estaba guardada lejos de mi vista a salvo. pero tienes que hacerlo huyendo. las usaba para obtener lo que el senado quería. Una carta salió repentinamente del mazo sin que yo hiciera nada. sin importar cuánto intentara cambiarlo o interpretarlo.Cuando hables de engaños.Aparté el fieltro y en mis manos cayó un ajado y viejo paquete de cartas de tarot. el hechizo se rompe.

. . .. pero ellas le permitían investigar los pensamientos de alguien.¿Vez porqué estoy un poco preocupado aquí?. se supone que los magos lo han tenido todo este tiempo.CAPÍTULO 4 Rafe me observó en silencio por un momento. La gente ha estado especulando acerca del Codex por siglos…Rafe se golpeó la cabeza y después se agarró la garganta otra vez.Le dije.¿Y supongo que tus juicios han sido buenos hasta ahora?. El Círculo negro era un grupo de usuarios de magia obscura. ‘Oh Billy. Probablemente preguntándose porqué estaba gritándole a la barra. ..El barman me observaba divertido. Yo podría añadir algunas más: Para molestar..¡Billy!Él suspiró. El barman comenzó a alejarse lentamente.dijo finalmente.. . Pero es probable que no sea más que eso. según dice la tradición. entonces mis ojos se deslizaron automáticamente a Rafe. .Todo lo que necesito es otro encuentro con el Círculo.¿Qué viste?.Baja tus escudos. . ¡Sólo dímelo!.¿Disculpa?.¿Te refieres al Círculo negro?. para enojarme de verdad. la orden de Mircea no había sido tan descuidada después de todo. .Maravilloso. pero él no mentía. ¡Un dulce chico de la calle que resultó ser un maestro vampiro disfrazado.Hay más de uno…. Eso haría que los shows del Dante deslucieran en comparación.. Miré alrededor.No me gusta desde antes.No te gustará. .Otro dedo bajó. dejándome viendo un gesto rudo. entonces carraspeó. . Billy salió por el otro lado de Rafe. dado que Billy se deslizó dentro de su piel unos cuantos segundos después.Quizá haya una alternativa. pero.Estoy esperando.Bajó un dedo. preguntándome lo que los turistas dirían si supieran que un fantasma estaba poseyendo a un vampiro a unos cuantos pasos de distancia.Oh demonios. ni una maldita cosa. Aparentemente. eso es todo.dije hurañamente. gente sin escrúpulos acerca de cómo obtenían el poder o lo que hacían con él. . Dijo Billy casi gentilmente. Le dirigí una mirada a Billy que suspiró y se encogió de hombros..¡Estoy involucrada de cualquier manera!.. para ser un obstáculo o. Su mandíbula se cerró y sus ojos marrones se vieron más implacables de lo que alguna vez vi. Recientemente se habían aliado con un vampiro sinvergüenza en contra del Círculo plateado y el Senado Vampírico. .Esperé. lo conozco de toda la vida. Rafe parecía un poco nervioso. que te traicionó y casi hizo que te mataran!. .. él es sólo un dulce chico de la calle que necesita un hogar’. sonando derrotado. cuatro razones principales por las cuales un fantasma se le aparece a los mortales: para reprocharles algo. pero él se quedó sólo sentado. . Entonces.Y ha escuchado un rumor. por lo menos no a mí. Le envié una sonrisa pero la expresión de sus ojos me dijo claramente que él pensaba que nosotros estábamos locos. para advertirles de algo. hasta que te puso ese maldito geis y te manipuló hacia la cosa esa de ser Pythia. Claro. Dudaba que Mircea le hubiera prohibido a Rafe el siquiera pensar en lo que fuera que él no quisiera que yo supiera. en una guerra que había amenazado con involucrar al mundo sobrenatural por entero.¡Yo juzgaré eso!.Se dice que el Codex nunca ha estado perdido. me las había .Cass.Estás mintiendo.Tu amiguito ha estado haciendo algunas investigaciones. pero han hecho circular el rumor porque no quieren que nadie lo ande buscando. no.Tomas.me tomó un momento comprender a que se refería. viéndose asustado. moviendo la mandíbula pero sin que ningún sonido saliera de ella.Le dije molesta... debió hacer lo que le pedí. no hay nada de qué preocuparse con él’.y mantén ese pensamiento. . No lo podía creer. Hasta ahora.No puedo decírtelo...¡Si estoy mintiendo es sólo por tu bien!Existen.Nada. ‘Oh Billy. reuniendo información directa de aquí y allá. Billy tenía un montón de defectos. Billy levantó tres dedos relucientes: . . Me habría molestado más si no estuviera medio de acuerdo con él.Cada vez que te involucras con los vampiros te va mal.Le recordé fuertemente.Dijo Billy con obvia reluctancia. en el caso de Billy Joe. .Le dije en un salvaje murmullo. para recordarles algo o para aconsejarles. No le gustaban las posesiones. Mircea. . .

Deshacer el geis tendría beneficios tanto para Mircea como para mí.Ninguno de ellos hará nada para ayudarlo.Comencé a decir sólo para que Rafe me cortara en seco con un gesto agitado. que una vez que él muera el geis se romperá…. Tu eres la elección obvia para nuestra búsqueda… y ella no quiere que nosotros te ayudemos. A diferencia de muchos . Él nunca había recibido mucho respeto en casa de Tony. . Pero yo pienso que hay más que eso.¡No!. Y Rafe no era un guerrero. y yo estaba segura de que la Cónsul lo entendería. . por una vez.¿Porqué lo abandonaría Ella? ¡Ella necesita a Mircea vivo!. abriendo la palma para revelar un delicado broche para el cabello de platino. ella no podía esperar ganar esta guerra sola. . Quizá no duraría lo suficiente para crearse un nuevo lugar por sí mismo. no les importamos. Ella no podía permitirse perder a Mircea también.¿Ella realmente cree eso? ¿Qué me quedaré sencillamente parada a observarlo morir?. donde un buen pistolero valía más que un artista genial.¡Él es un miembro del Senado.Mircea no va a morir. Pero por lo menos. él enfrentaría una lucha constante por una posición… quizá durante décadas. Eso sería devastador para gente como Rafe.dije tratando de convencerme a mí tanto como a Rafe. y ya habían perdido más de un cuarto de ellos en el combate o la traición. cada uno de nosotros sería tomado por otros maestros para ser añadidos a su base de poder. Ella sabe que tú no tienes que ayudarlo. . . .¡Pero yo estoy tratando de ayudar!..Con lo aterradora que resultaba la Cónsul. Señaló Billy.Ella dijo que todo lo que podía hacerse se ha hecho.Mircea tiene un staff capacitado…. Me maldije mentalmente por no pensar en lo que pasaría más allá. El miedo no es una emoción que ella suela sentir... La familia se separaría.arreglado para mantenerme fuera de ella y realmente quería quedarme así.Rafe tomó el vaso que le acerqué pero no bebió.Quizá haya algunos que resientan su posición.Se calló de golpe. Lo bajó y comenzó a frotar las manos por la barra en un movimiento inconsciente y nervioso.. Por supuesto. . La que. El Senado era sólo. Rafe parecía perdido. . nada más. no un recién nacido.! Rafe no respondió. la muerte de Mircea sería algo más que una tragedia personal… su posición como patriarca familiar aseguraba eso. . era yo.. Ella cree que sigues enojada con él por ponerte el geis. Pero la mayoría son lo suficientemente sabios para ver que…. en última instancia. tan fuerte como sus miembros. Asentí enfáticamente. algunos que piensen que estaría mejor en otro lugar. en lugar de eso.Miró alrededor agitado pero su casi grito se había perdido en el sonido de la música y el zumbido de la conversación. gracias a la antes mencionada broma de la línea de tiempo.Estoy malditamente seguro de que él no nos necesita. . tiene la gente para hacerlo.¡Sus traseros están en peligro tanto como el de él!Bueno. Quizá si tu hablaras con ella…Lo fulminé con la mirada pero no me molesté en replicarle. Por lo menos Rafe tuvo la decencia de parecer ligeramente apenado.graznó. incapaz de escuchar a Billy cuando él no estaba en casa… por así decirlo. extendió su mano. sonando medio ahogado. Billy tenía muchísima razón.¿Para ver qué?.Y si Mircea quiere hacer una incursión al corazón de los oscuros. y que quizá intentes vengarte. pero ella no. . Se reclinó sobre la barra y bajó su voz hasta casi un susurro. y cuando ella teme… tiende a reaccionar de forma exagerada. Aún más. . En una nueva familia. . .Yo lo sé Cassie.le dije fuertemente. Di la vuelta a la barra para buscarle algo de agua. . Y no nos conocen Cassie.No sé que pudiera pensar ella en circunstancias normales.demandé . ¡Pero esta no es una circunstancia normal! Estamos en guerra y ella tiene miedo de perderlo.. Cosas que pueden ser usadas y descartadas a voluntad cuando fallemos. y que sólo empeoraría las cosas el que nosotros interfiriéramos. él conocía las reglas de la casa y donde cabía en la jerarquía. Lo reconocí inmediatamente.¿Por qué? ¿Quieren que muera?.Entonces ¿porqué no lo ayuda la familia?.Estoy tratando de evitar conseguir más enemigos. Seríamos comodines para ellos. tanto que prácticamente tuve que leerle los labios. . .Las manos de Rafe se cerraron sobre la barra.Que con Tony fuera de la imagen y Mircea muerto no habrá nadie que pueda protegernos. Tenía la sospecha de que el plan de la Cónsul para quitarle el hechizo a Mircea tal vez incluyera el matar a la que se lo había puesto. ella tiene miedo de tu poder. eso explicaba su nerviosismo.

aunque no era posible que él pudiera verme. La camisa se pegaba a su cuerpo. y lo había hecho para sentar una declaración política. . de pronto me vi atravesada por un par de febriles y fulgurantes ojos.vampiros ancianos. no podía arriesgarme a verlo. Sombras azul obscuro suavizaban las puras y fuertes líneas. Una oleada de imágenes me golpeó. caderas que se tensionaban impecablemente. de pronto se sacudió y retorció violentamente. Parpadee para enfocar aquella nueva escena. y él se veía desesperadamente hambriento. pero aún la llevaba puesta. Me mantuve a un medio metro de distancia. Su espalda se arqueó. sacando su pecho. Capté una sucesión de imágenes que no ayudaron en nada a mi cordura: pezones que se elevaban hasta ser puntas erguidas. y era todo lo que vestía. Lo observé con un dolor agudo en el corazón que me hizo querer correr a él y abrazarlo. mis oídos sonando por el repentino silencio. Una vez me dijo que en sus tiempos. Sus ojos se abrieron mucho. Mircea no tenía el hábito de vestir las ropas de su juventud. No tuve miedo… las visiones no eran exactamente inusuales para mí. Su cuerpo. la única señal exterior de su origen era la longitud de su cabello. El sólo pensar en Mircea era demasiado duro. enfocándose intensamente en el techo. Me encontré en la cima de los escalones. sólo los siervos y los esclavos llevaban el cabello corto y que él nunca había logrado superar el perjuicio que esto le provocaba. alfombras suaves y muchas antigüedades impresionantes… pero no pude enfocarme en ellas. Su rostro había perdido por primera vez su máscara de amabilidad. mis precauciones no fueron suficientes.mi nombre sonó mitad como caricia mitad como gemido. los dientes le castañeaban. Él tenía la camisa desabotonada. Y murmuró algo en una voz ronca e indistinta. Pero en esta ocasión. ya tenso por el dolor. Yo decidía a donde y cuando . La suave luz de las velas formaba un charco de luz cristalina sobre una enorme cama elevada sobre unos escalones en el resto de la habitación. Sus miembros finalmente se relajaron y él se tumbó de espaldas. sus caderas temblando como si él recién terminara una maratón. el poder estaba bajo mi control. el pesado terciopelo café de las colgaduras de la cama. en un intento desesperado por evitar una visión. la impecable madera del poste de la cama. Pero esta visión me transmitía algo más que meramente imágenes. Mirando las llamas de las velas acariciar con sus dedos dorados los músculos de Mircea. envolviéndolas con una sutil belleza completamente etérea. Sólo lo había visto en ellas una vez. Aunque yo no estaba de verdad ahí. finalmente comprendí el encanto de la luz de las velas.Cassie. descendió sobre mí lentamente. él prefería un atuendo moderno. deslizándose suavemente por mis nudillos. casi feroz. Podía sentirlo todo. en el lugar donde se había mordido durante el ataque. Sus dedos asiéndose a las sábanas húmedas indefensamente. con la piel pálida como alabastro sobre la tela color chocolate. Toda mi atención había sido atraída por el cuerpo que yacía en las arrugadas sábanas. lanzándome lejos. Eso nunca me había sucedido en una visión. Sin más color que sus ojos y las pálidas venas azules ligeramente visibles bajo la piel. como si su voz me hubiera convocado. ojos color ámbar líquido. En su lugar. los escalofríos recorriéndolo por unos largos instantes. Tuve una impresión de estar rodeada de comodidades: madera oscura. Se lamió la gota de sangre mientras su mirada afilada vagaba por la habitación. Había un olor en sus labios. Unos rizos de reluciente cabello oscuro se le habían pegado a la garganta. Ese broche. como si eso lo hubiera mantenido a salvo de alguna manera en lugar de dañarnos más a ambos. músculos abdominales que se estremecían. Desde que me había convertido en Pythia. la delgada tela blanca se volvía casi traslucida con el sudor que la empapaba. la fragancia de la cera de abejas. los tendones de su cuello sobresaliendo tensos. aún respirando con dificultad. flexionando cada músculo hasta que pareció como si su espina pudiera romperse. Pero aún así se conformaba a las convenciones modernas manteniéndolo confinado en la base de su cuello por medio de un broche. El conocimiento de que quizá me hubiera desplazado accidentalmente. aprisionado por un suave cordón de satín y los flequillos de seda que los terminaban. no al revés. Su cabeza cayó hacia atrás hasta tocar el colchón.

nunca quedándome demasiado tiempo en el mismo lugar. ya caliente por su cuerpo. un mundo entero que pudiera comprenderme y al que yo pudiera entender. peligrosos. tanto que casi me había acostumbrado a ella. manteniéndolos a todos (amigos potenciales. Empecé a retroceder cuando una mano temblorosa se levantó y se deslizó por mi cadera. No me había dado cuenta de cuan poco humana era hasta hace unas semanas. cuando me había perdido en un mar de magia humana que no tenía sentido. Por supuesto. ¡El hambre puede tener tantas formas! Había pasado toda mi vida adulta comenzando de nuevo. mis piernas desaparecieron de debajo de mí y caí en una depresión de la cama. amantes) en un lugar a salvo y lejos del dolor. Era un profundo y sordo dolor. cada caricia quemaba. El delgado plástico conducía el calor casi tan bien como la piel desnuda. Otro atormentante mordisco fue seguido por un lento y acariciante beso. hasta que el calor de su toque me lo recordó. pero no pensaba como humana. su aroma rodeándolo todo como una bruma toxica. Sin previa advertencia. sus caderas presionando entre mis piernas. aunque el significado era claro como el cristal: Mía. en humanos razonamientos que no podía comprender y en riñas humanas que podrían . Gruñó contra mi piel. porque si me acostumbraba a que eso estuviera ahí. los latidos firmes. el Senado o el Círculo. Dolió que aún estuviéramos separados. alguien mío. Sus sentimientos resonaron por nuestros lazos tan fuertemente como si él hubiera hablado. aunque no de temor. Podía ser humana. lino antiguo y recio. brillantes. podía estar equivocada. Sus dedos cerrándose sobre mí con fuerza magullante. por alguien que se quedara a mi lado. cada pasada posesiva de sus manos decía . él se veía desgastado. El almizcle de su olor se podía saborear.sin necesidad de palabras. pero la reconocía de cualquier manera. Mis ojos se deslizaron somnolientos mientras era marcada con labios y dientes y el adictivo deslizarse de sus manos. a no tratar de aferrarme a nada. las palabras intangibles. el calor de la fiebre quemó contra mi piel. Había estado viviendo con el hambre que causaba el geis por demasiado tiempo. Había visto con ojos paranoicos pasar persona tras persona. mi cerebro tratando de catalogar demasiado de una sola vez: las sábanas. Había estado huyendo constantemente por culpa de alguien: Tony. una familia. Y ahora el geis estaba susurrándome seductoramente que yo podía tenerlo todo: Mircea. siendo aún entidades separadas cuando el geis quería que fuéramos uno. enemigos. nunca llegando a conocer a la gente porque pronto estaría mudándome de nuevo. Nunca había sentido un hambre como aquella por comida. El cabello de Mircea colgaba flácido y apelmazado y sus pómulos se destacaban bajo la carne amoratada. y el peso de su cuerpo sobre mí. dejándolos atrás. los labios y los dientes encontrándose salvajemente. pero yo apenas lo notaba. A pesar de la solidez de su cuerpo. rodeándome con algo oscuro suave y salvaje. Y todo el tiempo el hambre creció. y yo pude sentirlo duro sobre mí. después lamió las marcas con movimientos rápidos que me aliviaron sólo lo suficiente para dejarme más sensible para su próxima mordida. La intensidad en ellos hizo que decidiera que quizá debería empezar a asustarme un poco después de todo. tan finamente hechas que podrían haber sido seda. pasado el punto en que la necesidad ha dejado de ser una punzada para convertirse en una larga y atormentante nada. los espectros de polvo brillando en la luz de las velas como polvo de oro. alguien permanente. especialmente cuando mi piel empezó a punzar. Tomó mi boca duramente. deslizándolas sobre mis caderas y mi estómago hasta mis pechos y hombros. Había aprendido a no desear cosas.quería ir. Justo cuando decidí que no había nada más en el mundo que su boca habilidosa. sería mucho más difícil para mí abandonarlo cuando tuviera que dejarlo ir. casi había olvidado cómo se sentía la satisfacción. él empezó a dar forma a mi cuerpo con sus manos. unas cuantas gotas de sudor cayendo del cabello de Mircea y aterrizando en mis mejillas como lágrimas. la sangre caliente. Revolvió mis pensamientos. después mi garganta de bajando nuevamente.mía. Mordió mi labio inferior hasta que dolió. Pero los ojos eran los mismos: abrasantes. como hambre que ha ido más allá de la inanición.

tan increíblemente hermosos. su lengua deslizándose por el hueso antes de regresar a explorar la vulnerable piel de mi garganta. Me despegué de mi cuerpo. Mircea. Era una ligera sensación. Su lengua se deslizó por mis dedos de la misma manera que su voz había vagado por mi piel. Discutí conmigo misma. Sus hombros eran suficientemente anchos como para obligarme a estirarme para abarcarlos apenas.comencé a decir y sentí sus colmillos deslizándose dentro de mi carne. mientras yo trazaba la curva de ese lleno labio inferior. mordisqueándola suavemente. lo suficientemente fuerte como para que yo lo sintiera y no me dejaba ir.Despuéso . unos cuantos segundos robados antes de que tomara la decisión más inteligente y saliera huyendo de ahí. pero sus labios encontraron mi clavícula en vez de eso. Capturé su camisa y la empujé por sus brazos. subiendo hasta las duras crestas de sus clavículas y la fuerte columna de su cuello. libre de gravedad. Por mi hogar.espera. dividido entre latir fuertemente contra mis costillas y detenerse. Pero aún así no estaba preocupada porque Mircea nunca me había mordido. voces calmadas y ojos ancestrales. pensé amargamente. una pequeña sensación en el punto preciso donde un vampiro mordería. sólo por un minuto. sino navajas afiladas como cuchillas de rasurar. sólo me tenía a mí. recordándome exactamente que estaba en la cama conmigo. la piel suave acariciando mis palmas. Nada en mí quería escuchar . Mircea era todas largas y lustrosas líneas. envolviéndose como restos de seda alrededor de mis muñecas. Por un eterno momento. los ángulos suavizados por magros músculos. Alcancé su mejilla y seguí la línea de su mandíbula.o . acariciando las afiladas líneas de sus pómulos con mis pulgares. Yo tenía una extrema necesidad de escapar de ahí. no con esos oscuros mechones corriendo entre mis dedos. Sus dientes rasparon mi piel. Esperaba que me besara. no dolorosa. pero no sentí miedo. El problema es que yo ya no tenía un hogar. Nuestros ojos se encontraron. Mis manos se enterraron con voluntad propia en sus cabellos. El único lugar en el que me sentía realmente como en casa era el último lugar al que yo podía ir. vagando a la deriva por semanas si me lo permitía. El estaba triturando nuestras caderas juntas mientras sus dientes se hundían más profundamente y una brillante agonía se abría paso con estroboscopios . Exploré su cuerpo mientras el hambre y una profunda posesividad batallaban con las precauciones de toda una vida. los músculos se anudaban tensionados mientras mis manos se deslizaban sobre ellos. un nadador. su lengua haciendo un lento y posesivo giro justo sobre mi pulso y una vez más pude sentir sus dientes que no eran las deslustradas cuchillas que tenían los humanos. Sólo que él presionó la carne sobre la yugular. pero nunca había deseado tanto en mi vida quedarme. No era suficiente y era demasiado. un esgrimista. Yo quería esto. aún cuando mi cerebro trataba de tomarse a juego esto como otras tantas cosas que yo había deseado y no había logrado obtener. todo al mismo tiempo. me alejé de mi misma. Pero no pude concentrarme en lo que esta falta de control podría significar porque el dolor fue inmediatamente seguido por una hinchazón de pura necesidad. tan suaves como parecían serlo y tan hermosos. Yo podría tener esto. Se retiró ligeramente. pero mi pulso estaba latiendo fuertemente contra la presión de sus labios y sentí un claustrofóbico dolor cuando tragué. Mis manos temblaron mientras cabalgaban por la curva de sus piernas hasta los huecos de sus rodillas y la cresta de sus caderas.terminar destruyéndome. donde un músculo temblaba indefensamente hasta sus labios que se abrieron bajo su toque.es muy peligroso. Yo tenía una intensa y repentina añoranza por pieles frías. Recorrí sus bíceps. y yo sentí como si pudiera ahogarme en esa mirada dorada. el cuerpo clásico de un corredor.. con tantas ansias. mi corazón tartamudeó en mi pecho. Pero mi método habitual de analizar y capitular no estaba funcionando. pero no tuve miedo.

¡Mi nombre es Cassandra!. Finalmente. Parpadee y cuando volví a mirar un hermoso rubio vestido con una corta túnica estaba descansando en la arena junto a mí. acomodándose en su lugar. buscando que le diera algún bocadillo. pero mis manos acariciaron los ojos en vez de hacerlo. la arena y. . pero entonces me di cuenta de la verdad. Nada pasó. llevando la otra debajo de mis caderas. Podía sentir mi sangre surgiendo para él. Solté un grito sofocado por la maravillosa e indescriptible tensión flotando fuera de mí mientras me relajaba en los brazos de Mircea. Mi cuerpo se arqueó mientras Mircea comenzaba a alimentarse. Traté de empujarlo lejos de mí. La pura rectitud de esto me robó el aliento. se cansó del juego y saltó hacia mí. Me congelé. su antiguo altar. Él me había otorgado el nombre de la segunda Pythia de Delfos. el sol. Parpadee por un par de segundos hasta que pude despejar mi vista. buscando por cualquier organismo comestible que aquellas hubieran dejado atrás. el cuelo y la arena… y en la cresta de una colina rocosa. segura de que alguien usaría la ventaja para atacarme. tratando de presentar un blanco menor y el sol momentáneamente cegó mis ojos. sus pies dejando vagas huellas que el agua rápidamente borraba otra vez. diciéndome que yo pertenecía aquí. como una banda elástica que ha sido estirada más allá de sus límites y finalmente se rompe con un chasquido. la sensación ondeando a través de mí con un casi audible chisporroteo. Dejé vagar mí mirada salvajemente. el agua verde-azulada chapoteando contra mis pies medio enterrados en la arena. El ser que una vez había poseído mi poder y que se había mostrado a mí antes en una situación similar… y que parecía encontrar verdaderamente gracioso el visitarme en los más bizarros momentos posibles. Lo sentí hasta en los huesos. Suficiente cantidad de adrenalina había sido desechada de mi cerebro.Las olas.dijo abarcando la playa con un gesto. todo se escurría en una ola irreal de sensaciones eran provocadas con el roce de cada sinuoso movimiento de su cuerpo. ellas eran las únicas cosas que se movían en toda la playa. Comencé a proferir esos sonidos: altos y estrangulados quejidos y débiles jadeos y gritos que no sonaban para nada como yo. Por un segundo pensé que él había aplastado al pequeño pajarito. por supuesto. fundiéndonos juntos… Y entonces me encontré sentada a la orilla del mar. acercándolo a mí. pero yo no me sentía cómoda utilizándolo cuando no tenía ni . cálida y viva y pulsando con vehemencia. Pareció liberar algunas partes de mí que habían estado atadas muy fuertemente por demasiado tiempo. aunque es más fácil para nosotros conversar si tomo esta forma. de algo. Rodee sobre mi espalda y me aferré a la arena. Además de las olas que rompían contra mis tobillos. pero todo lo que vi fue el sol. cantando por mis venas. Se suponía que era una especie de título de reinado. Corría hacia la arena mojada en el momento en que las olas se retiraban. Uno de los pequeños pájaros marrones comenzó a saltar a lo largo de la arena.Todo soy yo Herófila. justo aquí. como si una articulación dislocada de pronto hubiera saltado. de tal forma que pude pensar otra vez y llegar a la conclusión de a quien se suponía que debería ver.le repliqué. esperando un ataque de alguien. la primera vez que nos habíamos encontrado. un pequeño templo que se desmoronaba lentamente. cuando nada me atacó. pero después de un momento mi corazón se paró entre violentos latidos que parecían querer arrancarlo de mi pecho y mi respiración comenzó a normalizarse. Mircea cerró una mano en mi cabello. desorientada. me puse de rodillas. Me quedé ahí tendida y observé una parvada de pequeñas aves cafés volar dentro y fuera del techo del templo donde parecían tener un nido.destellos de intenso placer. Finalmente me senté y. . pero nada pasó. sólo aquí.

. quizá. Mircea. Nunca me había sentido tan conectada. especialmente porque Mircea continuaba alimentándose de mí. tomando en cuenta que aún tenía sus colmillos clavados en mi garganta. pero distracción ni siquiera figuraba en ella. todo lo que alcanzaba a ver era meramente un óvalo de intensa luz. . Aún siendo alguien acostumbrada a la forma abrupta en que las visiones iban y venían. . El hacer que la gente te siga. no parecía estar cubierto por polvo de oro.Si fuera sencillo no sería una prueba. Por no mencionar que. y seguía siendo maravilloso. luchando con lo que fuera que lo motivara. Cada pista que hemos seguido nos ha llevado a un callejón sin salida… ¡Casi literalmente en la última ocasión! ¿O es que acaso no estabas prestándonos atención ayer?Terminó de trenzar el alga marina y la anudó alrededor de mi muñeca como si fuera un brazalete.¿y si no puedo hacerlo?. . .Tu ya tienes la ayuda que necesitas.. . Me di cuenta después de un momento. La respuesta que buscas está ahí.¡Mircea! A menos que planees matarme. y si no lo lograras –se encogió de hombros con gracia casual –eso sólo podría significar que no merecer tu posición. esto me había sacudido.Podía pensar en una larga lista de descripciones para el geis. tan anclada. tu más grande don. esa es la razón por la que te saqué de ahí.demandé.¿Dónde has estado?. era horrible. Entonces. algo en la maniobra pareció llamar su atención pues se detuvo..Lo empujé tan fuerte como pude. A diferencia de la última vez que lo vi. .Es reconfortante saber que por lo menos uno de nosotros lo hace. ..¡Entonces creo debo habérmela perdido!.Dije tan claramente como pude. algo debe hacerse con el geis. en cuanto a nombres. ¡Eso no significa desaparecer completamente una semana! ¿Sabes que tan cerca he estado de echarlo todo a perder?. es una distracción. se alejó. Mircea no se detenía.Sí.Prometiste que me entrenarías.. . estaba de vuelta..¡Mircea está muriendo y yo probablemente seré la siguiente!. a menos que tomaras en cuenta el hecho de que el agarre de sus manos en mis caderas se hizo más fuerte y que el calor me quemaba a través del plástico. ¡Es momento de que pares!.. ¡Necesito ayuda!. y quería que durara para siempre. el problema es que parece que todos los que me siguen es porque quieren verme muertaSe rió como si mi inminente muerte fuera la cosa más graciosa que hubiera escuchado en el día. tan cerca de nadie antes. no pude estar segura de quien ganaría. y por un largo momento. Herófila. Nada sucedió. como si se moviera bajo el agua.No puedes seguir así. Pude sentirlo dudar. sin importarme en ese momento si el movimiento desgarraba mi garganta. Él levantó la mirada del pedacito de alga marina con el que había estado jugueteando.Te prometí entrenarte. El problema era que parecía que sería así.idea de cómo realizar el trabajo que el título representaba.¡Eso lo sé! Lo que no sé es donde está o como encontrarlo.Basta.. aquí está tu primer asignación: Encuentra el Codex y deshazte del geis antes de que cause más complicaciones.No necesito más pruebas. No obstante. a pesar de que mi corazón atronaba en mis oídos y de que pequeños puntos jugueteaban frente a mis ojos y de que mi respiración se había convertido en jadeos estrangulados. bueno. sólo queriendo alejarlo. pero mis manos asieron sus hombros en un extraño ángulo y mi fuerza no logró igualar la de él. aferrándome a unos fuertes hombros desnudos. Ese es.Triunfarás estoy seguro de ello. lentamente. .No si encuentras el Codex. pero aún así no podía ver su rostro.Te darás cuenta de lo que necesitas cuando lo necesites.¡¿Una distracción?!..Sip. Y entonces. sus dientes deslizándose fuera de mi carne limpiamente... mis dedos resbalándose por su suave y húmeda piel..Creo absolutamente en ti.

Toqué su hombro.¡Quiero que te vayas!. ¿cuán peor debía ser para él? El geis no lo mataría. . Y si yo había perdido el control de tal manera.No. bloqueando mi rostro.Entonces mis sueños están mejorando. Estamos trabajando en una solución. pero él no tenía ninguna razón para no completarlo.. pero algunas veces.Parecía aturdido y su voz era áspera y rota... Observé atentamente la sangre de la palma de mi mano e intenté decir algo… Fallé. inconscientemente me había desplazado directamente al lado de Mircea. sin pensarlo.¿No quieres completar el geis?. tarde o temprano. un escalofrío estremeciendo su cuerpo mientras él nos separaba. La mano que Mircea había cerrado alrededor de uno de los enormes postes de la cama lo había roto en dos como si fuera una ramita.Si. Y para terminar con un sufrimiento como aquel. la habitación siendo tragada por la oscuridad tras de mí. En el siguiente latido de mi corazón. . volviendo el rostro a la pared. La falta de su contacto ya se estaba convirtiendo en un feroz dolor contra mis costillas..Todas las noticias que no caben en la impresión. tragando trabajosamente.No lo entiendo…. pude ver mis ojos abiertos.Creo que es posible que lo sea.. como los de un adicto que ha consumido drogas.Hizo una pausa y dejó vagar la mirada por la habitación. .Pensaba que eras un sueñoMe quedé mirándolo mareada. se dejó caer de espaldas. mis mejillas arreboladas y mis labios hinchados por los besos.no es el periódico más respetado de la comunidad sobrenatural..Me preguntó Rafe con voz suave. con fuerza suficiente como para dejarle los nudillos blancos.¡Vete Cassie! ¡Por favor!. CAPÍTULO 5 . Su divisa: . alejándose de mí todo lo que le permitió la cama y se sentó al otro lado. calor y aliento. . pero yo no tenía tiempo para averiguarlo. como si esperara ver algo o a alguien. cualquier persona estaría dispuesta a pagar cualquier precio. está bienAlgo raro estaba pasando definitivamente. El barman me dirigió una rápida mirada y salió volando al cuarto de atrás de la barra.. .. Rafe me dio una servilleta y yo la presioné contra mi garganta con el beso de Mircea aún palpitando en mis labios. Me quedé viendo en blanco el lugar que había dejado hasta que capté un rápido vistazo de mí en el espejo de detrás de las botellas de licor. lo volvería loco. Cuando no encontró lo que buscaba. Un rápido enredo de lenguas.Era un buen consejo. . Yo sabía por qué estaba haciendo mi mejor esfuerzo para no completar el geis. No había sido una visión.Lo sé. y cuando volví a abrir los ojos estaba de vuelta en el bar. pero no tenía sentido que fuera Mircea quien me lo daba.Sus puños se cerraron en las sábanas.¿Lo sabes? ¿Cómo?. ahora lo entendía. con los brillantes ojos febriles.La única respuesta que recibí fue la contracción de sus músculos bajo mi mano.Me observó largo rato. Se arrastró por la cama. Asentí lentamente.Debes irte Cassie.básicamente lo dice todo. Aún el quitarse la vida.Le pregunté suavemente. El hacerlo lo sacaría de su actual tormento y le ganaría una sierva valiosa. tratando de aclarar mi visión. segura de que algo se me escapaba.¿Ahora lo entiendes?. . después me di cuenta de que nadie me estaba disparando. Se escuchó un sonido como de un disparo y yo brinqué. como si él hubiera dejado moretones en algo más profundo que mi piel. Parpadee con fuerza. mi propia mente aún turbia por efectos del hechizo. sus reporteros caza escándalos sacan a la luz una historia que la mayoría de los . y él se encogió como si lo hubiera abofeteado.El espejo de Cristal. Cerró los ojos. estaba volando.Lo besé.Cassie…. no había cosas negativas para él. Me puse la mano en el cuello y cuando la retiré estaba roja.

.excepto por ser manoseada cada ver que me siento. pero era sólo cuestión de tiempo.Oh.. amarillo grisáceo como el horizonte de San Francisco. Y aún más raramente.¿Estás modelando? Pero ellos me dijeron que no necesitaban más chicas. Traté de no estremecerme cada vez que un huesudo dedo le rozaba la piel desnuda. como el color del sol filtrándose por el smog. no habían sobrevivido enfrentando a un cuadro de magos guerreros. así que tenía que averiguar cuál de todos era. eres linda y todo. Una hermosa morena estaba en el locker cerca del mío y ambas hicimos una pausa para observar nuestros respectivos atuendos. pese a que había muchas especulaciones sobre la identidad de la nueva Pithya. aunque yo estaba agradecida por el periodo de gracia. Mi descanso había terminado. .Estoy ayudando con el show. preparándome para regresar al trabajo. . Pero mi vestido no era tan tímido. sólo que no eres exactamente…. está bien entonces. junto con los servicios de las show girls como modelos y el personal del casino para el servicio..Zorra vigilante.Pensé que habían sido destruidos. Está utilizando meseros humanos mientras consigue algunos.dijo aplacada.. no quería desperdiciar ningún recurso. Pero el diseñador quería que nosotros también nos vistiéramos. el artículo no abundaba en hechos pero si en términos como . .me dijo arreglándose el lápiz labial en el espejo que tenía dentro del locker. .No había visto ese disfraz antes. nadie había logrado sacar mi nombre a relucir. un collar de huesos y una falda compuesta de brazos marchitos que habían sido cortados por el codo para crear una minifalda y el efecto cuando se movía era sencillamente horrible. los que solían trabajar arriba.Sip.. Y aunque los zombies suelen ser muy resistentes.. así que metí los harapos en mi locker. si. el modista dijo que no podía reemplazarlos todos. Silenciosamente le desee suerte.Se habían metido en medio de la cacería del Círculo hacia mí. Hoy. por supuesto.fanática encantadora.dijo la morena. . Pero hasta ahora. . Mi actual actividad para matar el tiempo involucraba la búsqueda sin fin de Casanova por encontrar nuevas maneras de hacer dinero.Arrugó la nariz ante el nuevo tono Ugh. pero quería algo que le recordara a todos que se supone que es un bar Zombie así que….Sólo estoy haciendo trabajo de tramoya. exactamente.periódicos respetables rechazaron por considerarla un rumor.. estaba entre estas últimas.Pensé que algo estaba mal. sus actividades quizá fueran la explicación de porque nadie se las había arreglado para atraparme.y el diseñador. como la mayoría de la colección. pero ahora mostraba un sucio marrón Amarillento.¿Material de modelo?.No es tan malo. pero mi vestido tomó un color sulfúrico..Bueno.Uno de estos chicos tiene la costumbre de fastidiarme. La falta de información había permitido que historias más jugosas saltaran de las páginas interiores.y . un rubio mal humorado de nombre Augustine. aunque. eso es todo..Él dijo que Zombies lo suficientemente inteligentes para atender mesas pero tan dóciles como para no hacerse un bocadillo con los clientes eran difíciles de conseguir.¿Qué estás diciendo?. ¿Disculpa?. pero ya conoces al jefe. ¿Cómo puedes regresarlo a un color más bonito?. Pero cuando me quejé. De alguna manera se las había arreglado para engatusar a un naciente talento del diseño de modas para que rentara una de sus muy caras tiendas en la galería....No estoy segura. El de ella consistía en un montón de pintura que la hacía parecer un cadáver. Parte del trato era que tendría espacio para un show de modas al principio de cada temporada. estaba hechizado para responder al estado de ánimo con un repertorio que había hecho que un camaleón se muriera de envidia. yo.Ya sabes.¿Qué?Ella echó un vistazo a su falda.¿El confeccionó sus atuendos con sus partes?. . Había estado mostrando tranquilas escenas de la naturaleza toda la mañana. como era usual. ese rumor resulta ser cierto. estrechando los ojos. Pero todos se ven igualesContemplamos las cosas marchitas y grises que colgaban de su cintura por un momento. Quiero decir. el encabezado gritaba ruidosamente acerca de una mujer desconocida que había invadido las instalaciones del Círculo. seguramente no aprobaría el cambio.Sonreí. Genial.dijo al ver mi expresión . .Zombie.

. Para el momento en que ella se las arregló para escapar. No iban bien con sus ojos azul pálido o sus artificialmente arreglados rizos. las arañas habían cubierto la mitad del corpiño con un trazo como de bordado negro. por supuesto.Hay algunas… personas… que demandan vertefrancamente…me informó. Al parecer.Rocket Man. por esclavistas. era un poco difícil pensar en algo con lo que pudieran haber combinado. quienes decidieron que ella les serviría más como esclava que como bocadillo. Especialmente desde el momento en que sus referencias tenían aproximadamente cuatrocientos años de antigüedad. Las cicatrices habían sucedido justo antes de su secuestro. Me abalancé. Bueno. un noble Fae con una esposa celosa. pero la línea del tiempo de los Fae no está sincronizada con la nuestra. un pequeño punto se separó de uno de los hombros desplegándose en ocho diminutas piernas y se puso a trabajar. Afortunadamente. tomando la escamosa cosa mientras se revolvía y retorcía y hacía su acto arañándome en la cara. el mundo que conocía había desaparecido. Era bonito. vendiendo jóvenes brujas a los Fae. Observó la lucha por un momento por encima de sus locos anteojos púrpura que parecían estar a punto de caer de su larga nariz. eran largos y negros y tenían una doble función. Finalmente la encerré entre un perchero de vestidos y la pared.. Ella había comenzado su vida en la Francia del siglo 17. Me encontré tras el escenario con Françoise y la ayudé a ponerse su vestido designado. . una sólida blusa blanca con una larga falda. mi vestido regresó a un color de un bello día soleado. Para cuando el vestido estaba completamente abotonado. ocultaban las cicatrices que tenía en los brazos desde cuatrocientos años antes debido a una tortura bien hecha que la había dejado permanentemente desfigurada. eso había sido más fácil de lo que había pensado. ni siquiera notaron las cicatrices Toda esa aventura había durado sólo unos años desde la perspectiva de Françoise. ella era alta. Dado que ella no tenía pasaporte.No tienen boletos y . Una cascada de puntitos que yo había confundido con botones se desplazó lejos de su hombro y lo siguió.Cerró el locker con su cadera y dio un rápido grito cuando uno de los colgantes brazos la nalgueó. volví mi atención a tratar de acorralar una pícara bolsa de mano. no se había atrevido a curarlas. morena y exótica. Los diseños se tejían y destejían constantemente. habían servido perfectamente para persuadir a Augustine de hacerse de la vista gorda ante su falta de referencias. número de seguridad social ni manejaba bien el inglés. Entonces. esperando por el maquillaje que no necesitaba. que trataban de hacerse ricos. En su caso.me dijo rápidamente. Los había eludido. Augustine apareció junto a mi hombro. mangas y capucha. Eventualmente se había escapado hacia el lado de los Fae oscuros.Si estás detrás del escenario probablemente nadie te vea de cualquier modo. pero que en el nuestro. había estado preguntándome como lograría ganarse la vida. Con marcos anchos salpicados de brillos. Una cosa buena de mi último trabajo era que había tenido la oportunidad de conseguirle trabajo a una amiga. Y así como así. Parecían como algo que Elton John usaría para cantar . características que no eran valoradas en su siglo. tan delicado e intrincado que parecían telarañas. floreciendo en un diseño único antes de metamorfosearse en otro aún más elaborado. donde se había topado con la Inquisición que no aprobaba muy bien a las brujas. pero no se molestó en ayudarme. tan rápidamente que parecían sedosos fuegos artificiales que explotaban por toda la tela. Por supuesto. la amazona fuera de moda de ayer podía convertirse en la súper modelo de hoy. sólo para ser arrastrada al Mundo de las Hadas contra su voluntad. Observé el vestido con admiración codiciosa mientras Françoise se ponía los guantes que todas las modelos llevaban como una forma de unificar la colección. Ellos. . Una vez que Françoise estuvo lista..Anímate. pero no podía entender que hacía en una colección que habría provocado tics nerviosos en acaudaladas brujas al momento de comprar. convirtiéndola en la única persona que yo conocía a la que el destino había fregado más que a mí. y su comprador.

porque lo primero que pude ver fue un campo de coloridos círculos. un chico negro de aproximadamente catorce años codeó a una niña pequeña. La mayoría de las personas estaban observando la pasarela que había sido diseñada para extenderse en la mitad de la habitación. Miré fijamente a través de la cortina que separaba la parte trasera del escenario y la pasarela. AhoraSe fue preso de la indignación y con una gran rabieta. Los magos comenzaron a avanzar con los rostros adustos. pero sabía que eran: Los voluminosos abrigos que llevaban me habían dado la pista: Magos de guerra. pero no era sencillo. Entonces. preguntándome si podría desplazarme sin ser vista. pero la bolsa lo jaló de la cola. se había establecido una alianza temporal entre el Círculo y el Senado. No las reconocí.¿Cómo se ven?. mis ojos estaba fijos en las desfiguras que se habían escurrido por la puerta trasera. El salón de baile estaba lleno de brujas vestidas para impresionar.¿Porqué no dejo de hacer todo lo que estoy haciendo segundos antes del show y me ocupo de tus harapientos amigos. Me adentré más en las sombras de la cortina.Parecen actores desempleados de una producción de bajo presupuesto de Rent. Especialmente desde el momento en que los magos de guerra habían sido responsables de un ataque en las instalaciones del senado poco más de una semana atrás. dándole suficiente fuerza al apalancarse como para deshacerse de mi agarre. Podría contar con los dedos de una mano a aquellos que me consideraban amiga.¿Qué gente?. Augustine estaba equivocado: No eran amigos. cuando uno de ellos codeó a su compañero señaló con la cabeza a un grupo de niños pobremente vestidos que se apiñaban contra una de las paredes.Augustine me fulminó con la mirada .La niña tenía cabello de un tono rubio descolorido y unos enormes ojos café que se fijaron en mí sin dudarlo.me soltó Augustine sacudiendo sus rizos . engulléndose la sibilante cosa en un par de tragos. ya le habían salido cuatro testarudas patas y un hocico lleno de dientes. Y a pesar de su apariencia desaliñada. Cayó al suelo y corrió tras un cinturón de piel de serpiente. y yo había visto antes esas miradas casuales en Pritkin las suficientes veces como para saber lo mucho que abarcaban. Y. un par de brujas que habían estado bloqueando parcialmente el panorama se sentaron y los vi. ninguno de ellos sabía dónde estaba.¿Cuál de todas?. Los niños habían huido por el pasillo lateral flanqueando la pared y estaban subiendo al escenario. No había nadie a la vista que pareciera apestar a nada que costara menos de cien dólares la onza. dudaba que ellos estuvieran aquí para actualizar su guardarropa. Parecía que los enormes sombreros iban a estar de moda en el verano.Ella me señaló con la mano sin dejar de abrazar un oso de . tratando de captar un vistazo de mis visitantes. Se dirigieron directamente hacia atrás del escenario pero se detuvieron al borde de la actividad frenética que ahí había. . El cinturón trató de reptar para escaparse.Pregunté temiendo la respuesta. entonces. La mayoría de la gente había tomado asiento.Esa. Los Vampiros bloquearon el paso a los magos con unas sonrisas insolentes en sus rostros y los magos patinaron hasta detenerse. que ni siquiera están en la lista de invitados?No le respondí de inmediato porque la bolsa me estaba ganando.Bueno. Debido a la guerra. Forcejé contra el desertor accesorio de moda hasta tirarlo al suelo con la ayuda de Françoise que le amarró el hocico con una mascada. pero eso no lograba erradicar los siglos de odio y desconfianza. . .A eso me refiero. yo no lo sé ¿O sí?. La música comenzó y la primer modelo me empujó a codazos del camino para desfilar por la pasarela. . Inspeccionaban indiferentemente la multitud. a excepción de Rafe. y los niños empezaron a correr. así que no había nada entre los niños y sus perseguidores salvo los dos vampiros que actuaban como anfitriones.. moviéndose y vacilando como flores con la brisa. así que no les echaron más que unas cuantas miradas de desconcierto. por no hablar del olor. ahora una cola cubierta con duras escamas de jade apareció repentinamente en su parte trasera. su bolsa de piel de leopardo moviéndose sigilosamente tras ella pero yo apenas me di cuenta. Deshazte de ellos. Dudaron viéndonos a un grupo de modelos rubias que luchaban con sus trajes y a mí.

¿Estás segura?. mostrándome así de desafiante. pero su saludo era firme y él me miró a los ojos. Tami nos envió. echado a los lobos.felpa. Una mañana me había despertado con el toque de un helado de un brazo junto al mío. Françoise dijo algo que no sonó como francés y se congeló.Me gusta esa idea. ocasionando que casi la soltara. había tenido razón. segura de que despertaría para encontrarme con un par de armas de los hombres de Tony apuntándome. Ese mismo día Tami había aparecido.. rechazado. el tiempo suficiente para estar cómodo pero no demasiado como para que alguien llegara a conocerme. Pronto descubrí que había un par de problemas asociados a los refugios. Así que había optado por los refugios. los drogadictos y las peleas con navajas. Cuando una hermosa mujer afro-americana con amables ojos cafés y una voz que parecía demasiado grande para su pequeño cuerpo me ofreció un lugar donde quedarme. Además de los ebrios. incluso antes de que él hablara.Soy Jesse.¿Quieres que me haga cargo del cocodrilo?. éste pertenecía a un sujeto joven que había muerto de una sobredosis mientras dormía. El límite de tiempo era necesario para evitar que la gente los convirtiera en su residencia permanente. Así que.Le pasé la maldita cosa con todo mi agradecimiento. pero también provocó que en sólo cuestión de meses yo hubiera terminado con mi recorrido por todos los refugios más o menos aceptables. también había límites en cuanto al tiempo que podías permanecer en ellos. de tal forma que una vez que tu tiempo terminaba. encontré mi nueva libertad un tanto aterradora. en una de sus visitas habituales buscando chicos que se hubieran deslizado por entre las lagunas del mundo mágico. Por no mencionar que era un poco difícil que una niña de catorce años se registrara sola en un hotel. Reconocí la mirada. segura de que no podía confiar en nadie. Afortunadamente. ya estaba jalando mi mochila a través de la tierra hasta su chevy. Los más grandes y fuertes reclamaban los sitios con suave pasto o con esponjosa tierra. y a quien acompañaba una docena de guardaespaldas cuando le permitían hacerlo.. finalmente terminé en uno que estaba tan saturado que un tercio de nosotros terminó viviendo en un patio con un piso asqueroso y una cerca alrededor. La bolsa que sostenía en los brazos arremetió repentinamente contra mí. Años antes. cuando había decidido destruir a Tony y mi ambición se había centrado en deshacerme de él. El chico avanzó y estiró la mano. dejando una brillante garra negra a solo centímetros de mi rostro. A todos nos entregaban una bolsa de dormir cada noche y nos decían que encontráramos un lugar donde dormir afuera. Tuve una rara sensación de dejavu. .¿Tami?. los drogadictos y a las viejas locas que hacían ruidos de pájaro por las noches. . dejándole la parte de concreto a los nuevos. Uno de sus tenis había perdido las agujetas y era mantenido puesto por medio de un imperdible y una vieja sudadera estaba amarrada en torno a su cintura. La mayoría de refugios de este tipo llevaban registros. En casi todos los casos.Tamika Hodges. así que tendía a gravitar en torno a los refugios donde te permitían quedarte sólo dos semanas. él me devolvió la mirada. . esperando ser ignorado. Los refugios que te permitían permanecer más tiempo tenían un equipo de trabajo que probablemente reportaría a una adolescente sola a las autoridades. tenías prohibido quedarte en ellos nuevamente hasta pasados seis meses. sus ojos oscuros desafiantes. Sólo un par de minutos después de que la conocí. La camiseta que vería era delgada y llena de agujeritos. Tenía dinero gracias a un generoso amigo. sintiéndome como si alguien me hubiera golpeado en el estómago. Tami había sido legal y me había llegado a reunirme con un variopinto grupo . . no tuvo que repetirme la invitación.me preguntó.Me quedé viéndolo fijamente. Como alguien a quien rara vez se le había permitido abandonar la corte de Tony en las afueras de Filadelfia.Ella asintió y volvió a abrazar la cabeza del oso. terminé en Chicago porque ese era el destino del autobús al que me había subido. pero tenía miedo de quedarme en algún lugar decente. Una década atrás yo había tenido más o menos su edad y había estado más o menos así de asustada. El chico observó a la niña con una expresión de duda. y sus pantalones estaban rotos en una de las rodillas.

pero con una gran diferencia: la nueva trabajaba para mantener a la gente viva en lugar de lo contrario.Yo me encargaré de ustedes. Después de un par de días me di cuenta de que Chicago nunca había sido mi hogar..¿Después de que qué se fregó? . Había descubierto en Chicago que era difícil revertir una vida de práctica. Apenas tiene cinco. ¿Jeannie es una clarividente?. asumí. Traté de ver por entre las cortinas otra vez y logré notar que Casanova se había unido a los vampiros para contener a los magos. No sabía porque era tal sorpresa.. Conocía esa mirada también. Vestía un chaleco que crepitaba con flamas animadas. Con una y otra cosa. incluyendo la pastelería donde ella trabajaba. – parte de la línea para hombres. lo había sido Tami y ahora se había ido. pero después de un tiempo parecía curiosamente adecuado. Habiendo crecido en un lugar donde cualquier signo de debilidad era rápidamente aprovechado. Aún y cuando no necesitas más esa habilidad.. ellos se la llevaronSus ojos oscuros parecían aburridos al encontrarse con los míos.Los magos vinieron. del jefe perdido y del monto que le habían puesto a mi cabeza.le pregunté a Jesse . Eventualmente abandoné al grupo para volver con Tony tratando de destruirlo. cuando yo tenía un blanco más grande que nadie más en la espalda. No me había atrevido a contactar a Tami después de regresar con Tony pues tenía miedo de que él la encontrara y se tomara venganza en su contra por ayudarme. anticipándose a las preguntas que aún no recibía. pero nunca como dejarlas salir. había aprendido como enterrar las emociones poco convenientes. Hasta este momento había sido toda una faena el sólo cuidarme a mí misma.Jeannie lo supo.Me escuché decir y me pregunté si acaso estaba loca. Dijo desdeñosamente .Pero Tami pensó que era una buena idea. Había huido de una mafia a otra.. Obtendría algunas respuestas. . Ella dijo que tu nos ayudarías. Tami debió estar realmente desesperada pata enviarlos conmigo. Combinaba bien con su cabello oscuro y su piel morena. y todo lo que encontré fue espacios vacíos y llenos de ecos. sintiéndome cansada y extrañamente falta de pertenencia. El nombre me hizo dudar la primera vez. aunque no es muy buena. Me quedé en Chicago un par de días de todos modos. siempre asumí que yo regresaría un día y nada habría cambiado. . estaba el asunto del golpe. Deambulé sin rumbo fijo por algunos de los sitios que solíamos frecuentar. Entendía un par de cosas acerca de la traición. Pero inconscientemente. el mundo mágico subterráneo cambia rápidamente y tres años más bien eran tres décadas. . Y entonces me encontraba con que si había cambiado y no sabía cómo reaccionar. pero primero teníamos que perder a sus perseguidores. Tomando en cuenta que aún el más joven vampiro que un mejor detector de mentiras al sentir los cambios fisiológicos (una ligera elevación en el ritmo cardiaco. No tiene muchas visiones y cuando ve algo por lo general son cosas estúpidas. y para el momento en el que finalmente tuve todos los elementos para hacerlo. Quería hacerle mil preguntas.de chicos de la calle que en broma se hacían llamar la Mafia de inadaptados.¿Cómo supiste donde encontrarme?. pero no teníamos tiempo. Ella dijo que debíamos encontrarte si algo le pasaba. Así que dejé un ramo de flores en una esquina del viejo edificio aún sabiendo que serían alimento para las ratas y seguí adelante. Después de que todo se fregó. nos subimos al autobús. un ligerísimo parpadeo o un sutil cambio en la respiración) tienes que aprender autocontrol pronto o no duras mucho. habían pasado tres años… Además. pero nada se veía igual y yo no reconocí a nadie.Sip. . este último no debe confundirse con el brillante y nuevo monto que el Círculo había ofrecido últimamente. habían pasado más de tres años antes de que yo pudiera regresar al abandonado edificio de oficinas que llamábamos hogar. ella puede ver cosas algunas veces. ventanas sucias y pisos cubiertos de polvo.

Conté rápidamente a mi pandilla. un tono que casi igualó la piel del sapo que se había estampado en su hombro. los que. dejando marcas de pies en sus prístinos pisos. pero yo siempre la había visto en el trabajo. me corregí mientras veía a la nena que se aferraba a mí con demasiada fuerza empezar a gimotear. o posiblemente. CAPÍTULO 6 Miranda le echó un vistazo a mi vestido que había cambiado a un agitado fondo de hojas otoñales y sus orejas se hicieron para atrás. . no podía echarlos sin causa. Me preguntaba si ellos alguna vez habían notado que sus fotos salían ligeramente borrosas. Tony había gastado una fortuna en resguardar el casino y sus .. El hermoso vestido de chifón de la modelo en turno rápidamente pasó de un plácido color durazno a un enojado verde oscuro. bueno. La piel de su cara gatuna podía tener algo que ver con eso. Le dirigí una mirada a Françoise. ceñudos y determinados.pero no ayudaba mucho a su expresión. . pero si bien podía darles un mal rato. Eran demasiados para desplazarnos.Me serviría una distracción. pero como esta se estaba llevando rápidamente con pequeños cuerpos destrozados. la mayoría aplastados y abiertos.!. Casi al mismo tiempo. vadeando el altercado hacia nosotros.¿Ustedes son los únicos?.Se fue al otro lado del escenario y comenzó a cantar algo en voz muy baja. . y ellos se encontraban justo entre nosotros y la salida. pero yo aún podía verlos.¡No!.Me gritó Jesse al oído. Era conveniente tener una pista tan obvia de su humor dado que nunca había aprendido a leerla muy bien. rebosando de la ondulante masa negra como si fueran palomitas. Pero no pude ver que ninguno de ellos desapareciera bajo una montaña de cara madera pintada. excepto para posar para las fotografías con los huéspedes que asumían que eran enanos con trajes.¿Algo de tiempo?. Eso detuvo un poco a los magos.¡Somos los únicos que logramos escapar. Los había llevado a los cuartos de servicio de las cocinas dado que no estaba segura de donde vivía Miranda. ellos estaban también tropezándose con muchas otras cosas que eran enviadas de aquí para allá por el viento.Le pregunté a Jesse Él dijo algo. provocaban grandes fuegos artificiales en el aire.Algo de tiempo. ¿Qué?. Esto hizo que las bujas de la habitación que literalmente habían sido salpicadas con entrañas de rana. . Ella era la líder del grupo de Faes oscuros que Tony había empleado por sus salarios bajos. casi instantáneamente. ocho en total. Parecía como si los magos hubieran pasado por encima de demasiadas brujas. Las brujas aparentemente podían reconocer un mal augurio cuando lo veían. Las sillas fueron derribadas mientras la gente se ponía de pié y el murmullo de fondo se convirtió.Preguntó casualmente. Ellos raramente descansaban. las expresiones de las gárgolas eran demasiado diferentes a las humanas como para poder descifrarlas. Los hechizos protectores fueron lanzados por todos lados. en un rugido. .D’Accord. Ella gritó cuando una parte del sapo comenzó a rezumar por su pecho y tropezó mientras se retiraba de la pasarela. Escapemos otra vez. nueve. era básicamente inevitable que resbalara y cayera sobre su trasero. Los Magos de Guerra no estaban entre sus gentes favoritas. Las cosas fueron cuesta abajo a partir de ese momento. Ni siquiera tuve oportunidad de identificarlo antes de que una gran cantidad de otra cosa lo siguiera. unos segundos después un grupo de oscuras nubes se arremolinaron sobre la pasarela sin siquiera importarles que estuviéramos bajo techo.. los hechizos y el caos. pero no pude escucharlo pues su voz fue bloqueada por el sonido de las sillas estrellándose contra los maltrechos magos. al impactarse con los anfibios kamikaze.De acuerdo. se enojaran aún más y se volvieran contra sus hermanas sin pensarlo. Los magos dejaron de jugar limpio de pronto y plantaron sus identificaciones en el rostro de Casanova antes de avanzar hacia nosotros. algo resbaloso y verde golpeó la pasarela. cortando y guisando con su velocidad preternatural o empujando carritos de servicio por los pasillos del Dante. El actual grupo de inadaptados vería detrás de mí. Por supuesto..

.Miranda. pero me había tomado la mayor parte de ese tiempo darme cuenta que no lo habían por ser amables. El personal de la cocina me había alimentado por una semana. nos habíamos reunido alrededor del mostrador de preparación. una niña que parecía tener doce años pero que más tarde supe que tenía dieciséis cargaba un bebé que tendría quizá cuatro meses y el ceño fruncido y vestía una camiseta rosa y pañales y sólo llevaba puesto un calcetín. Mi trabajo no sería tan difícil después de todo.dijo a la madre con tranquila dignidad. de verdad aprecio esto. Diez minutos después. Él se quedó observándola con sus enormes ojos mientras Miranda carraspeaba. . alguien que les permitía saber que recetas servían y cuales no. yo me había convertido en su conejillo de indias. con tal fijeza que empecé a preocuparme. Las gárgolas se retiraron en medio de un loco revoltijo. Uno de los chicos. La chica pareció aliviada. .No te harán daño. su mejilla estaba sonrosada por estar presionada contra el pecho de la chica. Era una declaración ridícula. Aparentemente..Los Fae… bueno. Ella extendió tentativamente una mano más destrozada aún que la de Francoise. Dudaba que él hubiera sido tan generoso en las habitaciones de sus empleados. traté de explicarme: . Estaba a punto de lanzar mí bien preparado discurso cuando Miranda sonrió. Los ojos de Miranda también estaban sostenidos en el niño. cuya cabeza de perro sobresalía por encima de su inmaculado traje de chef. El bebé notó los hermosos colores y se movió tratando de alcanzarla. dejando escapar un balido y cayendo sobre su propia cola escamosa. Me volví a ver que un grupo de gárgolas que se habían acercado a la chica. .. en la que sólo quedaba un dedo que terminaba en una larga y curvada garra que además era de un denso negro grisáceo. pero antes de que accedas a cuidarlos. por supuesto. intrigó más al bebé que se retorció hasta que su madre la bajó. aunque. devorando rollos de canela con leche. y ahora. considerando la cantidad de alcohol que la mayoría de los huéspedes consumía. después gateó tras . . ellos tenían un nuevo set de catadores en los cuales experimentar. ellos les tienen mucho cariño a los bebés. causando que un brillo iridiscente se deslizara por la superficie de la garra como si estuviera llena de aceite. Quizá eso era lo que había atraído a la niña.con la intensidad de un cazador tras su presa. A pesar de la interrupción que ocasionaban nueve niños hambrientos atacando un festín de azúcar. Ya no me veía a mí. gateó sin temor hacia la encogida criatura y levantó sus manitas exigentes. lo suficientemente cerca como para que ella me enviara una mirada suplicante mientras abrazaba al bebé con más fuerza. Si mano temblaba.le aseguré. las gárgolas no tenían los mismos gustos que los humanos. una de las gárgolas más grandes. en realidad es probable que no hubiera necesidad de tal gasto. o posiblemente. sólo tenía curiosidad.¿No es verdad?.Orejas de burro se encontró atrapado entre el feroz bebé y un grupo de hornos que llenaban la habitación con el aroma de la mantequilla y la canela. su único calcetín la seguía y su regordeta manita iba extendida delante de ella. él tomó en brazos a la niña que hizo un sonido contenido y se cogió de su túnica antes de meterse casi toda su bufanda en la boca.ocupantes mágicos. Esto. hay un par de cosas que deberías saber. de cualquier manera. con largas orejas de burro que sobresalían del alto sombrero de chef.Le di un codazo y ella aplastó una pata en mí. casi se estrelló contra una pared porque saludaba al bebé mientras le hacía monadas con la cara. La criatura la alejó de golpe en medio de un borrón de movimiento. así que lo que necesitaba de Miranda probablemente la afectaría. .orejas de burro. mostrando sus afilados colmillos en su larga y grave cara. pero siguió vigilando a la gárgola más cercana que pertenecía a la variedad más pequeña. como resultó obvio. Sus garras no estaban extendidas afortunadamente.Mi gente defendería un huérfano con su vida. entonces.

aún y cuando fuera un licántropo joven. que habían establecido su negocio en el piso inferior de nuestro edificio.Tengo que hablarte. la mayoría de los chicos que terminaban en el refugio mágico de Tami. habitualmente después de que habían estado el suficiente tiempo como para empezar a sentirse relajados. Pero. Bueno. . ¿Qué están haciendo?. Un par de gárgolas estaban debajo de nosotros.No nos eches a perder esto.. pero la carne requiere de un cierto sentido de la aventura. Dejó escapar un suave gruñido de aprobación cuando la nenita no lo escupió.Terminamos afuera.. decidieron que no necesitaban más ocupantes ilegales. trataban de encajar y evitar llamar la atención mientras se enteraban de cómo funcionaban las cosas para no equivocarse y ser enviados lejos otra vez. yo también lo era. terror porque en cualquier momento pudieran ser atrapados y enviados de vuelta a las escuelas especiales que más bien parecían cárceles. Las gárgolas habían huido de Faerie debido a los prejuicios y a la aumentante violencia. un metamorfo de doce años que había sido abandonado por su manada. Se suponía que debían permanecer en ellas hasta que fueran certificadamente seguros. Encontramos su cuerpo destrozado un par de semanas después de que abandonó nuestra protección para perseguir a la luna llena. pero.. Desafortunadamente para él. por lo menos hasta que encuentre algo más que hacer con ellos. que ya iba por su tercer rollo de canela. pero continué: Los niños que huyen en nuestro mundo tienen sus… razones….. necesitas comprender…Me detuve porque un afilado zapato impactó mi espinilla.la mejor defensa. Los narcotraficantes no fueron tan listos. Yo estaba cuidando a Lucy. Un par de narcotraficantes. .Mira. y luego recordó que se suponía que estaba enojado conmigo. Le había quitado el bebé a su aterrorizado empleado y estaba cuchareando papilla de manzana en el rostro de la niña a una velocidad alarmante. fulminé a Jesse con la mirada. Un día en particular me vino a la mente. . Cuando finalmente bajaban sus defensas.Como nosotros….Verás. nunca supe la razón pues él casi no habló durante el corto tiempo que estuvo con nosotros.Está bien . la cosa es que…. sentados tras de la rampa elevadiza que se usaba para llevar cosas grandes a los almacenes de la cocina. Lucy había estado en casa conmigo por una razón. si me vas a ayudar a dar asilo a estos chicos. debe saber en lo que se está metiendo..Miranda no dijo nada. .. esparciendo mendrugos de pan en el asfalto. dolor por que las personas a las que amaban se hubieran vuelto contra ellos. una empática de once años de edad y a Paolo. .Jesse.¿Cuál es tu problema? ¿Estás intentando arruinarnos esto?Aparentemente Jesse era un gran ejemplo de la educación de Tami sobre . Creo que es lo justo ¿tu no?.Si… algo así.. cosas ambas que eran muy familiares a los chicos de Tami. fuera de su hábitat habitual. . mirando hacia arriba con esperanza. . ira contra la condición que los había convertido en parias desde el nacimiento. por lo que irrumpieron una mañana después de que Tami se fuera a trabajar. esperaron hasta que él se marchó.Asintió. se las arreglaban bastante bien por un tiempo. . me disparó una afilada mirada que claramente decía.Estoy tratando de ser honesta con Miranda. lo que se leía como que . los Fae eran mucho menos poderosos que los problemas a los que se enfrentaban los Desafortunados.Señaló con el dedo a la gárgola más cercana que tenía una cabeza felina que contrastaba extrañamente con un cuerpo de reptil lleno de bordes.murmuró Miranda. claramente no me estaba escuchando. Los licántropos habían sido suficientemente inteligentes como para no venir tras él a nuestro hogar. .dijo firmemente Me froté la pierna y murmuré.Creo que el grupo con el que solía huir podría hacerlo. tarde o temprano algo los hacia encajar. pero él ya había abandonado su silla.Me preguntó Jesse. todo se derramaba.Digamos que las cosas horneadas son fáciles de conseguir aquí.¿Crees que nosotros podríamos herirlos a ellos?. . Tragué. Me había estado preguntando eso también desde que había estado pasando algo de tiempo en las cocinas. la verdad es que ellos no podían haber sabido lo que un licántropo era capaz de hacer.

Los anuladores no eran automáticamente encarcelados como otros usuarios mágicos con algunos malfuncionamientos. había estado trepándose casi literalmente a las paredes… y ambos teníamos nuestros escudos altos… Cuando los narcotraficantes irrumpieron en nuestro piso.. . casi me había olvidado de que estaba ahí.Pero sabes tan bien como yo que tenerlos aquí puede traer… algunos problemas. pero la mayoría nunca podía irse de ellas.. . esto la había ayudado a mantener a los Inadaptados a salvo y a controlar y mantener el caos al mínimo. Jesse me observaba desconfiadamente. .La chica del bebe. ellos no podrían encontrarla. se hubiera visto presionada por muchos para terminar su embarazo. Los otros niños se habían alejado para encontrar otro lugar. por lo menos mientras ella estaba en casa. terminaron disparándose los unos a los otros respondiendo a la rabia de otra persona. después de tantos años. En lugar de asustarnos o lo que fuera que los hombres hubieran planeado. porque no eran considerados una amenaza.Tu crees que nosotros somos los monstruos ¿no es verdad? Parpadee antes de fijar la mirada en él. se estrellaron directamente contra el muro de dolor que Lucy había estado construyendo toda la tarde. Y sus habilidades también aseguraban que ninguno de sus fugitivos cayeran en hechizos de rastreo. Asentí. sino capaz además de proyectarlas y hacerlas más fuertes. El problema es que ninguno de los chicos que habían pasado por ella había sido un empático. Después de una infancia con Tony manteniendo mis emociones bajo control.¿Astrid?. Pero ese día no había sido mucha la diferencia. yo no las demostraba tanto como otras personas. Paolo. No me permitía pensar en Tami muy a menudo. no sólo un empático capaz de leer emociones.no fueran una amenaza para las comunidades mágica y no mágica. nuestra única fuente de ingresos pero sin atreverse a dejar a Lucy sola en ese estado. los más débiles sólo cubrían extensiones menores. y su talento los había magnificado unos cientos de veces más. Los anuladores eran endemoniadamente difíciles de encontrar cuando decidían ocultarse.Tengo una definición muy diferente de . . teniendo que ir a trabajar pues era. Los más fuertes podían bloquear la magia en una cuadra más o menos. la mayoría de las cuales eran demasiado parecidas a las que yo tenía que enfrentar todos los días como para que pudiera procesarlas tan fácilmente. cualquier lugar diferente para estar.dijo hoscamente. . los magos hubieran dado con ella. hasta que lo controlara. Los sentimientos que ella había estado reprimiendo desde el momento en que su familia había dejado en su nueva escuelapara luego alejarse en su auto y no regresar más se habían derramado completamente.a la del resto de las personas. Con razón había huido. Pero aún un anulador de bajo nivel interferiría con su magia si estuviera cerca. Tamía pensaba que las rupturas eran positivas porque permitían a los chicos sacar las cosas de su sistema y empezar a sanar.normal. que se había quedado con nosotros porque estaba evitando dejar rastros de esencia que llevaran a su manada a él.. Había estado vigilando la puerta con un sordo pánico que crecía a paso firme mientras oleada tras oleada de emociones se estrellaba contra mí. Tami misma había sido una anuladora de bajo nivel.. virtualmente. y se sentía raro hacerlo justo ahora. de tal forma que no hubiera manera de que transmitiera sus genes defectuosos a su hijo. Pero si Astrid hubiera sido descubierta embarazada. Tami había estado desesperada. Lo que hacía aún más extraño que. Jesse levantó la barbilla.Astrid tiene el don de anular. Los anuladores proyectaban un escudo que anulaba la magia en un perímetro a su alrededor. por lo que yo me había ofrecido voluntaria para quedarme con ella porque ella parecía encontrar mi compañía tranquilizante.OhAsí que esa era la razón por la que Francoise se había ido al lado más alejado del escenario para trabajar en su hechizo. . .le dije finalmente. y aún más.Por eso se escapó cuando se enteró que estaba embarazada.

y había siete niños a los que vigilar además de la bebé.. Había un hombre que causaba increíbles marejadas cada vez que se acercaba a cinco millas de la orilla del mar.flukes. Me aseguró fervientemente. La mayoría de los humanos pensaban que eventos como esos eran simples coincidencias. unos cientos de años atrás en que ellos eran asesinados tan pronto se les identificaba por esta misma razón..Jesse.. Un Jinx era. de verdad esperaba que esa no fuera la situación con la que tendría que lidiar aquí.. aún entre los normales. Necesitaba saber con que más tendría que lidiar. lugares o eventos. No buena suerte ni mala suerte. Literalmente. El aroma a naranja siempre estaba acompañado de una visita a su librero favorito y si se acercaba a algunos metros de Deschamps el pudín de ciruelas invariablemente aparecería en la imagen. estoy aliviada de escuchar eso. básicamente. .Eso no me dice mucho. Diez años después. ella estaba vestida de color azul. bueno.accidentes. bueno. pero no era posible que ella estuviera en todas partes todo el tiempo. Los otros son… básicamente inofensivos.Ajá…Ninguno de los chicos. Su magia asociaba ciertas cosas con ciertas personas.fluke. Pero no todos los . Un ejemplo famoso.Fluke.tenían magia que se manifestaba de la chiflada pero no atemorizante forma que se manifestaba la de Fortgibu. estaban unidos a la memoria. Las imágenes de gente o de lugares están almacenadas en los cerebros de todos y conectadas con una especie de sensores de datos. .leproso. en un restaurante de París.con . lo que los libros de historia no dicen es que Fortgibu era un . de alguna manera. pero un Jinx fuerte era un desastre ambulante.suerte. es la rara experiencia del escritor francés Èmile Deschamps.que eran ocasionados por poder fuera de control que hacían explosión regularmente. la mayoría de los cuales aparentaban tener más o menos siete u ocho años parecía una amenaza.. . ..Pero ambos sabemos que no todos son anuladores. Pero.Jesse pateó el concreto con su tacón y no dijo nada. .. las acciones de los Jinx causaban invariablemente daño.Define ‘básicamente inofensivos’. Otro hombre podía causar actividad sísmica. sencillamente… suerte. llegando a tal grado que le fue prohibido el acceso a la playa. tampoco Lucy se había visto peligrosa. . por lo que tenía restringido el acceso a cualquier lugar por donde pasara una falla activa.. la presencia de Astrid quizá podría ayudar a mantener el perfil bajo.¿Qué tan fuerte eres?.No soy fuerte. su magia defectuosa aseguraba que cuando la entrada a un recuerdo aparecía. podría hacer que él la recordara cada vez que viera una. por ejemplo. en 1832.. no era como si Jesse fuera a admitir que era un Jinx en caso de que lo fuera.era el término coloquial para referirse a los usuarios mágicos irregulares que podían manipular lo que los humanos llaman . Siendo un mago.Yo soy un fluke ¿está bien?.. De verdad. encontró pudín de ciruelas en el menú de otro establecimiento y trató de ordenar un poco. Ese grupo de flukes en particular era tan memorable que habían recibido un nombre sólo para ellos: jinx. una Ley de Murphy. En 1805 le había ganado la última ración de pudín de ciruela un extraño de nombre Monsieur de Fortgibu. . Hubo un tiempo. La flor que la abuela de un hombre amaba.¡No soy para nada fuerte! Y soy el único peligroso. Y. Los usuarios mágicos.Y lo estaba de verdad.. Mucho tiempo después. de Fortgibu sencillamente había llevado ese hecho a un nuevo nivel. .Un Jinx de cualquier tipo era peligroso. . Y a diferencia de las cosas aleatorias que la mayoría de los flukes causaban. otra entrada hiciera su aparición también. .De acuerdo. le volvieron a ofrecer pudín de ciruelas en un restaurante a Deschamps que entre risas le dijo a sus amigos que sólo faltaba Fortgibu para completar el ciclo… un momento más tarde apareció Fortgibu.me soltó con el mismo tono que alguien hubiera dicho . por otra parte especulaban acerca de que ellos. Por supuesto. Cada vez que él veía a una de sus primas. por ejemplo. sólo para encontrarse con que el mesero le dijo que la última porción acababa de ser servida a un cliente que resultó ser Fortgibu.

en el mejor de los casos no sería importante de cualquier manera. Su poder anularía las habilidades de los niños cualesquiera que fueren. la actual denominación para los magos con escasas habilidades.. Sólo irrumpieron una mañana y Tami comenzó a gritarnos. Me pregunté que otras cosas había ‘olvidado’ mencionar.¿Un nigromante?.y se puede utilizar en todo tipo de situaciones.Sólo porque ellos no iban tras ella. Jesse sólo estaba dispuesto a admitir que entre ellos había un anulador..¿Porqué?. saldrá mal. . Pero. . Jesse raspó con el zapato sobre el ahora lleno piso. con dudas o sin ellas..Le pregunté en voz baja. desde las de la vida cotidiana hasta aquellas más importantes. Me di por vencida.yum yum yum.¡Si vas a echarme sencillamente hazlo!.eran el grueso de los fugitivos mágicos. Además. Ni siquiera se fijaron en nosotros mientras la capturaban.Si. donde se unieron a muchos otros que estaban haciendo un raro movimiento en el piso alrededor de Miranda. sólo cuando el bebé está inquieto o… algo así.. Cuando aprendiera a confiar en mí (si es que acaso llegaba a hacerlo) su memoria mejoraría. Se enfocaron en capturar a Tami.Eh. . un Fluke y una vidente. No tuvo ni oportunidad. . Esa no era una opción para gente como Lucy.bufó limpiando una mancha de papilla de la barbilla de la bebé. . no podía forzarlo a decirme la verdad.. . pero fuimos detenidos en la puerta por un pequeño desfile. Y con Astrid cerca. Te lo explicaré si tu les permites….que pudieran permitirles beneficiarse de la influencia de una anuladora..Si algo puede salir mal.Veré si puedo averiguar que sucedió con Tami. . pero Tami no se había concentrado en ellos pues no tenían .Pero los otros están bien. Jesse dijo una palabra que yo hubiera preferido que no conociera a su edad y me vio con miedo. Yo tenía mis dudas.Jesse jugó nerviosamente con su camiseta verde chícharo. opté por dejar el original por las mismas razones que Fluke. Era obvia la razón por la que habían estado en la basura: no tenían plumas. Cualquier mentira ahora sólo haría más difícil que él pudiera admitir la verdad después.le dije . ¿No lo sé? . Nos levantamos para ir a reunirnos con los otros. jurando que los otros cinco sólo eran . está bien. Los niños mágicos no se convertían en parias así como así.Anormales. suspiré y me di por vencida… por el momento.. dándome tiempo para averiguar que había sucedido con Tami. .. Cuando mantuvo tercamente su silencio.Ajá. La expresión en el rostro de Jesse me dejó bien claro que no creía que lo lograra. siempre y cuando estuviera cerca de ellos. Astrid trató de drenarlos pero eran demasiados y tenían armas.. a grandes rasgos.la bebé balbuceó hacia ella y Miranda desnudó sus colmillos en lo más cercano que podía a una sonrisa. Los 2 Jinx significa Que trae maldición o que trae mala suerte.No lo sé.Tus palabras hubieran sido más convincentes sin la entonación de pregunta.¡Yo nunca dije que quisiera que te fueras! Sólo quiero saber con que voy a tener que lidiar.Dijo Jesse furiosamente . .es decir. Decidí cambiar de tema.Olvidé hablarte de él... aparentemente. se basa en el adagio:. ni piel.Él no lo hace todo el tiempo. 3 La Ley de Murphy es una forma cómica y mayormente ficticia de explicar los infortunios en todo tipo de ámbitos que. Conociendo al Círculo.Jesse negó con la cabeza. evadiendo la comunidad mágica y sus leyes si lo deseaban..anormales. Finalmente me di cuenta de que se suponía que era una danza. yo tampoco lo creía. . Una línea de pequeños cuerpos de pájaro estaba subiendo desde un enorme basurero y se arrastraba lentamente al interior. Le expliqué la situación tan bien como pude a Miranda. Era casi seguro que los chicos tuvieran alguna especie de talento que los convertía en personan non grata para la comunidad mágica. sólo los frágiles huesos unidos por cartílago y.¿Cómo los encontraron los magos?. Seguí el rastro de cadáveres al interior. ni siquiera carne.discapacidades. Aún así. . La bebé estaba moviendo con felicidad una cuchara cubierta de papilla apuntando hacia ellos mientras un chico asiático de aproximadamente ocho años sonreía con orgullo.Conozco a un par de personas que pueden informarme si el Círculo la tiene.Pero escapó.Le dije secamente. aire.. tenían la posibilidad de pasar por normales.. .

el Rey me había prometido ayuda para resolver uno de los más grandes acertijos de mi vida. estudiando minuciosamente tomos ancestrales. quizá también estaba cansado de investigar.. ..Llueven sapos. Además. incongruentemente.El show fue cancelado. Pero el desgarbado joven de hecho era un mago.Si. y. una muy moderna laptop. un pelirrojo de lentes con las suficientes pecas como para parecer estar bronceado.¿Qué estás haciendo aquí?.. O quizá simplemente tenía . Él y uno de sus amigos estaban donde habían estado la mayor parte de la semana: Encerrados en uno de los almacenes de los sótanos del Dante. de nombre Radella. tuve la impresión de que la investigación no era una de sus actividades favoritas.Pensé que el show sería en el salón de baile. y dado que era amigo de Pritkin. Cuando abrí la puerta. CAPÍTULO 7 Encontrar a Pritkin no era nada difícil. le decoraba la frente y una de las mejillas. sus manos y pies eran demasiados grandes en comparación con el resto de su cuerpo y le daban el aspecto de un cachorro de gran danés. . Aparentaba ser inofensivo.. Su diminuta compañera puso los ojos en blanco y volvió a ignorarme ostentosamente. unos cuantos botones de flores anaranjada atravesaban la tela intermitentemente. Observó mi conjunto. Nick le dirigió una mirada de soslayo a Pritkin que suspiró. Tony siempre había evitado hablarme sobre mis padres. fui a buscar a mi socio. bueno.. necesitaba habitación y refugio en uno de los pocos lugares donde los largos brazos del Senado no podían llegar. Ella estaba aquí para hacer dos cosas: arrastrar a Francoise de vuelta a la esclavitud y asegurarse de que yo no traicionara el trato que había hecho con su rey. Nick me miró desde el centro de un anillo de libros.compañíaquiero decir espía. bajo su control. Había estado en su territorio.Ve. Su cabello. quiero referir a una pequeña y temperamental criatura que haría que incluso Pritkin se viera diplomático. Por . Su aire era cansado. La pequeña criaturita parecida a una muñeca que estaba agazapada en un grupo de libros junto al codo de Nick finalmente se molestó en reconocer mi presencia. así que decir que no probablemente no fuera muy saludable.Está lloviendoNick frunció el ceño . . Y por . La Pixie. un vampiro de nombre Tomas.¿Dijiste sapos?.. pergaminos e. Él quería el codex también así que decidió que yo era el camino que tenía para conseguirlo. La Pixie no parecía estar tan segura de ello..me demandó. Después. quizá debido a que no podía vencer a los libros. Necesitaba quitar algunas cosas de mi lista de cosas para hacer antes de que tuviera que zambullirme en los libros para buscar. Ella no era la única que dudaba. supongo que él había asumido que yo quizá me molestara un poco si me enteraba que el carro bomba que los había matado había sido idea suya para permitirle mantener mis talentos todos para él. era una compañía enviada por el rey de los Fae oscuros.¿Por alguna razón en particular?. Aclaré. que habitualmente desafiaba las leyes de la física. que se había estancado en una lluviosa y gris tarde. colgaba ahora en desanimados mechones y una mancha roja. para un amigo.. cortesía del cuero de las pastas del libro que se estaba desintegrando. como que los sapos estropearon los planes.pixie. yo había accedido a la proposición del rey por una gran cantidad de razones. me miró desde arriba de un enorme volumen con la expresión atrapada de un animal que está siendo cazado. seguramente era más peligroso de lo que aparentaba. .. por último. Nick no necesitó que se lo dijeran dos veces.Hice a Jesse prometer que todos permanecerían fuera de la vista y lo suficientemente cerca de Astrid para hacer disminuir la posibilidad de que sucedieran accidentes. como si fueran impulsados por ráfagas de viento. .

. Yo tenía la esperanza de arrebatar el trofeo de Tony de sus fríos dedos muertos algún día. .le pregunté. Mi mano voló a la mascada que había anudado en torno a mi cuello para ocultar las marcas de punciones. Honestamente pensaba que él no podría sobrevivir sin su dosis diaria de cafeína. uno de los humanos que mantenía cerca para manejar sus asuntos durante el día.que involucren a Mircea. Alejé mi mano y resistí el impulso de limpiarla en mi falta.¿Y que se supone que yo haga mientras tanto? Estoy harta de hacer de mesera y todos los demás trabajos que Casanova me pone.ganas de ser un desgraciado. . La piel debajo de la tierra era vieja y delicada y parecía vagamente de reptil. finalmente sacó uno enorme del fondo del montón.Se está poniendo cada vez peor. ¡Algunos días siento que me estoy volviendo loca!.¿Qué te pasó en el cuello?. permitiéndole continuar con la tortura hasta más allá de la tumba. a final de cuentas. no creía que nadie estuviera a salvo si él no la obtenía. La pulgada de líquido que contenía era ligeramente verde y tenía una delicada esencia floral. Por alguna razón.Traté de leer sus notas garabateadas. .¿Tu fuiste a él? ¡¿Porqué?!.me demandó Pritkin..¿Crees que no sé que fuiste tu?Yo le había pedido a Miranda que reemplazara el jarabe negro que él llamaba café con algo más orgánico dos días atrás. a él siempre le había gustado combinar negocios con el placer..¿Apenas te estás volviendo?. ¿Qué te pasó?. . Una de las esquinas de la gasa que había puesto sobre la herida se asomaba por encima del chiffon.Tu eres el mejor argumento que podría encontrar para el café descafeinado.En lugar de replicarle.Además. esperaba que Pritkin no se hubiera dado cuenta por lo que le dije: .Pritkin casi se había puesto de pie antes de que yo pudiera negar con la cabeza. después de que en un subidón de cafeína. un hecho que me preocupaba un poco cuando me permitía pensar en ello. . casi me arranca la cabeza.añadió al ver mi expresión.accidentes. tratando de pensar en una buena mentira y Pritkin bufó.Muy graciosa. fui yo la que acudí a él.... pensaba que a los ingleses les gustaba . . . puede con ello. .¡Porque se está poniendo cada vez peor!.Mi record son sólo seis. me estiré a lo largo de la mesa para quitarle la tapa a un pequeño tarro blanco que estaba cerca del codo de Pritkin y miré dentro. el Rey quería el Codex tanto como yo. Pritkin observaba los libros como si recién acabaran de insultar a su madre..No estás en peligro inminente siempre y cuando no tengas más .Me corté mientras me rasuraba.. .. ¿no crees que es raro que comas solamente tofu y germinados pero que te tomes doce tazas de café cada día…?. . . Mi padre había sido empleado de Tony. Y. pero estaban en algún lenguaje que no conocía. bueno. Fue esta misma característica la que lo llevó a decidir que el sólo matar a mi padre no era suficientemente bueno.murmuró la Pixie. .No… Te dije que esto podía llevar algo de tiempo. .. pero eso requería primero encontrarlo.Es un maestro vampiro. Crisantemo supuse.Cálmate. o. pero se había rehusado a entregarme a él cuando se lo ordenó. pero no se lo dije.¿Y que hay de él?.¿Dónde está?..Dudé. Sin la ayuda del rey oscuro. no al revés.¿Has tenido suerte?.y siendo honesto. para ser más exactos.. levanté los ojos para verlo mirarme enojado. Estaba casi segura de que estaba haciendo trampa. nadie le decía al jefe que no nunca y salía impune. .Mis dedos comenzaron a dibujar patrones en el polvo que cubría la portada de un libro cercano.¿Cómo pudiste desplazarte accidentalmente…?.Me desplacé accidentalmente.le dije . Y mi último viaje a Faerie me había demostrado que yo no era rival para los Fae. . nunca llegaría cerca del escondite que Tony se había encontrado. suspiré. así que Tony le había pagado a un mago para construir una trampa mágica para el espíritu de mi padre.Mircea fue lo que me sucedió.

pero tiene que haber algo que pueda hacer. . tenían licencia para matar y creían en utilizarla.Estamos tratando de encontrar otra solución para tu geis.Los vampiros escucharon el rumor de que los magos oscuros pueden tener el Codex. ¡Si fuera tan fácil encontrarlos ya los hubiéramos destruido para este momento!.Te lo explicaríamos. el cuerpo armado del círculo de Plata..No lo entiendo. . Ellos... ... Sus ojos estaban rojos y cuando movía su cabeza a la derecha. . pero con el contra hechizo…. pero tu geis está duplicado.Necesitas dormir un poco. por más que se lo mereciera. que tendían a ser más fanáticos sobre su oficio que los policías humanos. . y para el momento en que el Cuerpo los escucha y envía a un equipo a seguir las pistas.. de hecho.Estamos intentando crear un hechizo que lo rompa.¿Supongo que Rafe no te dio también el domicilio?. ¡Puedes ir a conseguirme un maldito café!Me convencí de que aventarle algo a la cabeza.. yo no tenía mucha opción. .Me espetó Pritkin.. . ¿Recuerdas que sucedió cuando fuiste hacia atrás en el tiempo y conociste a un Mircea que aún no tenía el geis?.Ni siquiera me veía mientras hablaba porque ya había empezado a buscar en otro viejísimo libro.¿Y quien se encargará de las cosas si lo hago?.dijo Pritkin. incluso para él..La magia no funciona así.No sé si lo recuerdes. . añadido a unos jeans y una camiseta que parecía haber usado para dormir y su look era decididamente áspero.Pritkin me ignoró.Brincó de mí hacia éldije impacientemente. Pritkin no necesitaba preguntármelo tomando en cuenta que él había estado ahí en ese momento.¡Actúas como si fueran dos hechizos diferentes cuando eso es totalmente improbable!.Puede que no sea una investigadora entrenada.Entonces aplicaremos el hechizo doble. ¡Está en el Codex!.No los vas a encontrar en viejos y polvorientos libros.me dijo . ..Rafe me lo dijo.Alejó la taza de él.Duplicando el hechizo y cerrando el circuito que ahora tienen.Te ves realmente mal.el té. si ellos tenían el Codex. pero no lo había hecho bien. Además.Además ¿Qué es lo que estás buscando aquí?..Le dije.Sí.. Me mantuve calmada porque rara vez . . Pero si no te gusta el té. tenía que pararse en el libro y usar ambas manos para hacerlo. . . Dijo cortantemente Pritkin.Si lo hay.Siempre los hay.Es genial saber que sigues en contacto con tu familia. .No. .Los magos oscuros nunca se quedan por mucho tiempo en el mismo lugar.Nick y yoPritkin me miró burlonamente y yo resoplé.La pixie cambió de hoja en uno de los volúmenes más grandes..Tiene que haber algunos rumores. . . ..Ya sabemos donde podemos encontrar el contra hechizo para el geis. Me recordé encarecidamente que Pritkin era un amigo. pero tu debes tener una idea…. era el término oficial para los Magos de Guerra. La verdad es que no quería tener que ver con un grupo que hacía quedar mal a los magos de guerra regularmente. esto.. probablemente él no esquivaría de cualquier manera.me escuché decirle. la luz mostraba una ligera sombra de barba rubia-rojiza sobre sus mejillas y barbilla.¿Haciendo que?.pero requeriríamos palabras de más de una sílaba para hacerlo. ¡Necesito la cafeína!Le eché un vistazo y decidí que quizá tenía razón. los oscuros desaparecieron largo tiempo atrás… y por lo general nos han dejado una desagradable sorpresa. Era probable que se hubiera duchado recientemente.¡Que útiles! ¿Eso te lo dijo Mircea antes o después de que casi te desangrara?. pero.¿Cuál es tu problema?. no sería de ninguna utilidad.El Cuerpo.. . era difícil verlo así pues estaba constantemente frustrada por el hecho de que no me estaba permitido asesinarlo. ... quizá el agua sea una buena opción….

Y no respondo bien a las amenazas...No he olvidado nuestro trato.Cambiaste los parámetros del geis cuando lo duplicaste. Y de ser así. . pero ese no era el propósito del hechizo ¿o si? Fue diseñado para unir a dos personas. quizá si la empujara… . Esa es su mayor fuerza. pero ¿Cómo podía estar segura de que él estaba diciendo la verdad? ¿Cómo podía tener la certeza de que este no era solamente un intento de persuadirme para que dejara de buscar algo que él no quería que yo encontrara en primer lugar? Era difícil creerle cuando había otra persona con autoridad sobre mí diciéndome lo contrario.. ¿Era esa la razón por la que el hechizo había saltado de mí a Mircea en el pasado..El geis está diseñado para ser adaptable.¿No le servirá de nada?.Puede ser que se haya convertido en algo con lo que el contra hechizo no esté diseñado para lidiar. sólo para ver que él había vuelto a su investigación. Aparentemente.¿Cómo cuales?Los ojos verdes de Pritkin se fijaron con frialdad en los míos.. A menudo cambiaba del hechizo original a uno nuevo con el paso del tiempo.. asegurándome que el Codex arreglaría todo y obligándome a encontrarlo como mi primera asignación oficial. quizá..Estás diciendo que el contra hechizo no funcionará.... Una imagen del lirón de Alicia en el País de las maravillas de pronto me pasó por la mente. .¡No te estoy amenazando! ¡Tú hiciste un trato con él humana. Me quedé viéndolo horrorizada. adaptándose a las necesidades que se fueran presentando o a lo que él percibía como una necesidad de quien lo imponía. . Lo que estaba diciendo sonaba aterradoramente plausible. . y el hechizo no hace diferencia entre deseos inconscientes. No quieres averiguar que te hará si rompes tu compromiso!Miré a Pritkin que había permanecido extrañamente callado. pensamientos ocultos y deseos reconocidos. . Me quedé viendo la tetera largo rato.. pero….Suenas como si el geis pudiera pensar. ha estado sin supervisión por más de un siglo e indudablemente ha estado creciendo y cambiando todo ese tiempo. controlaba lo único que podía: a mí misma.. . a menudo están confundidos acerca de qué es lo que exactamente quieren en realidad. Lo observé sintiendo como el pánico me atenazaba la garganta con su oscura mordida. en lugar de eso.Les servirá para evitar que mi rey las asesine. me limité a quedarme observando sus claros ojos verdes que se unieron a los míos sin parpadear. . Me repitió Pritkin.Además.¡No deseo que Mircea muera!. La idea de no tener esa última y diminuta libertad hizo que el pánico en mí creciera en niveles que ni siquiera sabía que podían existir.No ahora. preguntándome si ella cabría ahí. en lo que su diseñador falló es en tomar en consideración que la mayoría de la gente no es lógica.Puede hacerlo de la misma manera que un programa de computadora muy sofisticado que se adapta a nuevas órdenes. El haber estado bajo el yugo de Tony por la mayor parte de mi vida me había enseñado a no tratar de controlar lo que me rodeaba.le dije tranquilamente..El hechizo mismo es lógico.Sí. .. porque yo secretamente deseaba que lo hiciera? ¿Acaso si yo me hubiera sentido menos atraída hacia él o si hubiera estado más en control de mis emociones podría haber evitado todo esto? .Lo más seguro es que estés buscando el contra hechizo para un hechizo que ya ni siquiera existe. . si pequeña carita se había puesto lívida. encontrar el Codex no te servirá de nada.Continuó implacablemente Pritkin .. el pensamiento de mi posible muerte a manos de los Fae no eran suficientes para mantener su atención. lo sé.¿Qué estás diciendo? ¡¿Qué estoy atrapada en el geis porque deseo estarlo?!. .. estrellé una mano contra la mesa sólo por verlo .La pixie flotó frente a mí. No le repliqué por un largo momento. pero su adaptabilidad también lo vuelve demasiado inestable para la mayoría de los usos.lograba que él me hablara de estos temas y yo necesitaba respuestas.

se limitó a mirarme...¿Te apetece algo Cassie? Hay muchas cosas aquí.. Me había enterado sobre ellas recientemente.terminó Pritkin amargamente.. y no creo que el serlo involucre el esperar a que el destino me golpeé en el trasero nuevamente! ¡Quiero hacer algo!El enorme volumen en el que había estado trabajando de pronto se levantó y se estrelló contra la puerta.Sé que son las bombas de vacío.Eso es….Ha dejado de llover. Me dio un sándwich de ensalada de huevo de buena apariencia que acompañó con una cajita de jugo de manzana. . especialmente si ella. . Los cosechadores gustan de . Nick parecía pensar que quizá estaría más seguro lejos de nosotros.Comí demasiado. ..He dicho….. soy la Pithya ahora! ¡No puedo hacer bien mi trabajo si tu sigues decidiendo que necesito y que no necesito saber!. . .. pero debe haber por lo menos un par de cientos de sapos. obviamente.Estaba entre los 28 y los 29 años cuando la conocí.Magos con venganzas privadas decididos a tomarse la justicia en sus propias manos.Augustine cree que uno de sus competidores quiere aguarle el desfile.Porque entonces es demasiado vieja para los Cosechadores.¿Qué clase de eventos?. Pero no estaba de más aventurarse… . Dije bruscamente. me encontré a una mesera que venía hacia acá con el carrito. .. Le dije a Nick. .. Antes de que pudiera comentar sobre lo útiles que eran los gestos infantiles en este momento.Pregunté. Nick comenzó a revisar los sándwiches. y no pensara que ella valía el hacer unas cuantas preguntas. a diferencia de su amigo. ..demandó Pritkin.Sonreí ante el juego de palabras..El que te dejes morir de hambre dañaría mi reputación profesional. Con precaución entró en la habitación..¿Qué lo causó?. parando toda la actividad mágica en un área determinada por un periodo de tiempo… entre esa actividad mágica estaba incluida la mía... pero Pritkin sólo pareció ponerse más severo.Él está hablando de las personas que hacen las bombas de vacío. Lo miré pensativamente.Comeré un sándwich. Me preguntó después de que le esbocé el problema. no conocía su opinión en el asunto de los discapacitados mágicos. tratando de encontrar una manera de salirnos de esta cosa! ¿Porqué crees que tu tendrás más suerte?. . Quizá los viera con la misma actitud de vergüenza.¡Eso trato. Dijo Pritkin bruscamente..Casi había admiración en su voz. considerando que el proceso para hacer una bomba involucraba el drenar la fuerza vital del anulador.Que no sea de carne. ..Porque tengo que hacerlo.No desperdiciarían su tiempo con ella. ¿Porqué?.. dejando una enorme y polvorosa mancha azul donde había golpeado.falta de interés que todos los demás parecían mostrar hacia ellos.¿Y que es todo esto?. quizá pudiera averiguar sobre Tami para mí. Nick asintió. Las bombas eran muy caras pues concentraban los efectos que solían tener los poderes de los anuladores.Ese daño no ocurriría. . asumiendo que fuera el Círculo de Plata quien la tenía. no era muy fuerte. empujando un carrito de servicio y bordeando el desmadejado libro. para empezar. lo cual no era demasiado sorprendente.¡Si eres la Pythia. Dijo Nick con la boca llena de lo que yo esperaba que fuera pollo. por otra parte. por lo que debe tener entre 35 y 36 años ahora.. y ellos lo saben. . pues Tami nunca me había hablado sobre ellas.. Explicó Nick.Como la mayoría de los magos.¡La Cónsul ya ha consultado a toda autoridad mágica posible.No tengo mucha hambre.... volviéndose tan fuertes como pueden ser.Dado que ella te dio asilo hace siete años. ¿verdad?. los anuladores llegan a su máximo poder cuando alcanzan la pubertad. Pritkin notó mi expresión. . empieza a actuar como tal!. . él seguía estando en buenos términos con el Círculo.Ella comerá.dijo Nick poniendo mostaza en otro bocadillo.. lo que. .. si yo te estrangulara llevado por una comprensible irritación contra ti.No te preocupes. resultaba en su muerte.¡Maldita sea Pritkin.. .. asumo que no es una adolescente. Por otra parte.El Cuerpo no puede luchar en la guerra y cuidar a cada mago con problemas. .¡Esa no es una respuesta!. la puerta se abrió y una cabeza pelirroja se asomó. la fruta y las galletas.Habrá más eventos como este con el Cuerpo ocupado en la guerra.brincar.El almuerzo.. . .

Y era cierto..Estuvo de acuerdo Nick. . ¿Realmente había pasado tanto tiempo desde que yo había tenido un amigo lo suficientemente vulnerable como para fungir como un rehén del destino? Supongo que si.Si las cosas fueran así. después de que ya ejecución ya había comenzado. . ..tomarlos tan pronto como es posible.Tami no sabe nada que sea de importancia para ellos.Pero Tomas sigue en Faerie. ¿Qué decía de mi vida el que ni siquiera mis enemigos la tuvieran sencilla para encontrar a alguien allegado a mí?...Pero si ellos quisieran que fueras por ella. que de cualquier manera no era muy bueno. Quizá se debiera a que de pronto estaba experimentándolo todo otra vez. tenían que encontrar a alguien que tú consideraras digno del esfuerzo.El Consejo ha tenido una cercana experiencia de lo que son los poderes que la Pithya es capaz de ejercer. ni siquiera el Círculo puede dañar a los muertos.. Nick arrugó el ceño. . seguramente publicitarían el hecho de que son ellos quienes la tienen.. . . Bueno.La mitad del Consejo estaba presente cuando tu hiciste tu aparición. Tus padres.¿Crees que la secuestraron por mi causa?... dejó de tener sabor. Sólo me enteré de su cautiverio por coincidencia.. la Cónsul había estado en plena tortura de mi amigo cuando yo hice un desesperado intento de rescatarlo.¡No fue así como sucedieron las cosas!. . .No .Si están intentando persuadirte de intentar otro estúpido y temerario rescate.En cuanto a los fantasmas. . No había visto a Tami en siete años. fuera de su alcance. Por un momento me quedé simplemente ahí. apareciendo justo en el medio de un salón lleno con sus aliados del Círculo de Plata. Señaló Pritkin.Pero conoce a alguien.dijo lentamente. que aparentemente habían estado prestando toda la atención a la lección. para maximizar el monto de fuerza vital que tienen para ofrecer. lo que haría cualquier intento de recatarla extremadamente…. están muertos y tus amigos de la infancia son vampiros y están bajo la protección del Senado..Pero….No necesariamente. Pensó por un momento. .El Círculo no sabe donde estás… el hecho de que hayan estado dispuestos a ponerle un precio a tu cabeza dice mucho. pero por un momento. aparentemente se había dado cuenta apenas de que este podía ser un tema escabroso.. según sé. Había funcionado. . . Y ese no era un pensamiento tranquilizante para nada. El Senado había tenido muchas razones para querer la muerte de Tomas. a menos que ella tuviera conocimiento de alguna información importante de cualquier tipo.. yo también había estado en serios problemas… por no mencionar que también estuve aterrorizada.dije horrorizada. yo no la recibí.. sedujiste a Mircea y te llevaste a Tomas bajo sus narices. a excepción de Tomas. .Bueno.dijo Nick seriamente.Cualquiera que haya sido la información que ellos publicaron sobre Tomas. por lo tanto. rechazaste a la Cónsul.Negué con la cabeza.Entonces ¿Porqué la querría el Sículo?Arrugó el ceño.. Tami no tenía esa ventaja. Y lo había hecho. pero la ejecución se había convertido en un espectáculo público principalmente porque ellos esperaban que yo fuera tras él. quedando.Señaló Pritkin y suspiró ante mi mirada asesina.. No es probable que se olviden de ellos.Puedo intentarlo. Él había estado vivo para entonces sólo porque era un vampiro y no era fácil de matar.¿Puedes averiguar si el Círculo la tiene?. un hecho que aún me asombraba. Quizá están intentando obligarte a ir a ellos. . Tu amiga no sería de interés para ellos.Es posible.Le pregunté a Nick. .El sándwich. . esa es la historia que se ha estado contando sobre eso. parpadeando estúpidamente. .. Podía recordar vívidamente el doloroso vuelco en mi estómago cuando comprendí porque lo habían condenado a tan horrible y degradante muerte. ¿Habían empezado inmediatamente a buscar un reemplazo para Tomas? ¿Había yo condenado a Tami en el momento mismo en que lo había liberado?.Eso es algo que no entiendo.

.No tienes que llevarme a ninguna parte. el Senado había explotado una bomba de vacío para impedirme desplazarme.le dije impaciente. Si yo iba a hacer esto. era Pritkin. un guardaespaldas o dos eran básicamente una necesidad.¡Es demasiado arriesgado!. . esperando para asegurarse de que cualquier intento que yo hiciera terminara conmigo siendo la que necesitara ser rescatada.. .¿Tienes siquiera una idea de lo que él puede pedirte? Él tratará de engañarte…. CAPÍTULO 8 La habitación podría haber sido elegante de no ser por toda la sangre..Yo me llevaré a mi misma. .dije pensando en Billy.Pregunté tratando de mantener la desesperación fuera de mi voz. por lo menos.Si es que tu permites que te acompañemos.. Pritkin parecía estar a punto de explotar.. Cuando había ido tras Tomas. por supuesto. tomarlo y desplazarme fuera de la habitación. pero la vista era menos un problema para la decoración que las líneas cafés que corrían por el papel tapiz y se coagulaban en la bonita alfombra esponjosa. . .¿Quién es Saleh?.. . Dije que estaba de acuerdo. Los elegantes interiores color crema y oro chocaban con la panorámica de . . nadie podría perder tanta sangre y seguir vivo.’ ¿Qué tan difícil puede ser para Billy localizarlo?... . ¡Y yo no te voy a llevar cerca de ese pedazo de basura!. estaba en lo correcto... .. .Haré lo que pueda.. el cuadro quizá hubiera sido cómico. .. Mientras no consiguiera un poco de entrenamiento en defensa persona. Era casi seguro que el Círculo era poseedor de su propio arsenal de cosas horribles. . Nick negó con la cabeza.Dijo pacíficamente Nick.Para mí respirar es riesgoso. .La mayoría de las personas no gustan de hablar frente a una multitud.prometió Nick. pero no había necesidad de verlo.Mientras menos seamos los que contactemos con él. Por supuesto.Las Vegas Strip.Me informó Nick sin tomar en cuenta el rostro de Pritkin que se enrojecía cada vez más. Además. Yo esperaba que su actitud pacífica calmara a su amigo pero no fue así.No irás..dijo Pritkin interrumpiendo lo que fuera que Nick estuviera a punto de decir. .vas a ir a rescatarla.Podríamos.Yo decidiré eso.estuve de acuerdo.El problema es el precio.Sólo negocia en favores y tú no quieres arriesgarte a deberle algo.Dijo la pixie empuñando su pequeña espada.Pero volviendo al tema del Codex.señalé.. Levantó una ceja rojiza hacia mí.Si él sabe algo.¿No escuchaste nada de lo que dije? El Codex es prácticamente inútil para nuestros propósitos.Entonces sería bueno que fuéramos todos juntos para asegurarnos de que eso no suceda. . las ruletas del casino y las grandes sumas que se podían ganar.Saleh trafica con información: Información esotérica.Claro que no lo haré si no tengo una idea de donde está ella. . él nunca nos dirá nada.Especialmente si uno de los miembros de esa multitud está blandiendo una espada en su cara. y para formar un plan necesitaba saber donde estaba Tami.le recordé.Ese.Su tono no admitía réplicas. .Ya conozco su nombre. .Soy la Pithya.. . . pero yo había sido testigo de lo que la pequeña cosa era capaz. difícil de conseguir e invaluable. Nick ofreció conciliadoramente. aún sabiendo que probablemente me arrepentiría.Puedo conseguir el dinero. ni siquiera alguien que no fuera completamente humano.La mirada que Pritkin le digirió a Nick hubiera podido derretir el vidrio. lo conseguiré. No había ningún cuerpo a la vista. . no estaba segura de que como deshacerme de él. hablar con él. sigo creyendo que deberíamos consultarlo con Saleh. necesitaba un plan.Si lo hacemos enojar...Él no negocia en dinero. . Miré el rostro de Pritkin que ya estaba bordeando el púrpura y suspiré. mejor..añadí.

pero Nick se interpuso en mi camino. Por supuesto. seguí a Pritkin a través de la destrozada sala mientras Nick se quedaba atrás para vigilar.Si alguien podía rastrear a un fantasma fuera de sí ese era Billy. .¡El espíritu!. pero voy a checar. Con cuidado pasé sobre lo que quedaba del cuerpo e inmediatamente me encontré con el brazo perdido. yo podía no ser una experta pero dudaba que una persona recientemente muerta pareciera un globo de carne a punto de explotar con gases fétidos y putrefactos. deseando obtener un poco de aire con un aroma un poco más agradable en comparación.No. o quizá se había desmayado debido al olor o lo que fuera que se estaba escapando de un tajo en el costado del djinn. siendo captados por el polvo y por lo que pronto identifiqué como un par de cientos de moscas que revoloteaban sobre lo que a simple vista parecía ser una masa informe de partes corporales que se amontonaban sobre una cama king size pero que finalmente identifiqué como el cuerpo de un hombre.Dile al mago que el único fantasma que hay por aquí soy yo y vámonos de aquí. Por lo menos las moscas parecían disfrutarlo. por lo menos un ciento de ellas se habían congregado ahí y trabajaban como una enorme mancha negra. y a pesar de una ocasional brisa que entraba por la ventana entreabierta. La puerta al final del pasillo estaba atorada con el cadáver que yacía a través de ella.Negué con la cabeza.Él no solía ser así de generoso habitualmente así que estuve segura de que me veía verdaderamente mal. .Mi vestido había cambiado a un fantasmagórico crepúsculo.. pero esa no era la razón por la que yo estaba transpirando.Tragué trabajosamente. .Un Djinn.me dijo Billy. con negras ramas enroscadas interponiéndose ante la luna como dedos cadavéricos.Gracias.Bueno. Con reluctancia. Miré de soslayo por largo rato al vestíbulo. si había un fantasma en las inmediaciones se estaba manteniendo realmente quieto. El aire acondicionado no estaba encendido. sólo para estar seguros. eso asumiendo que lograra encontrar una ventana abierta en la sala. para cuando finalmente llegamos yo estaba convencida de que la víctima se había llevado por lo menos a unos cuantos de sus atacantes con él. un color azul verdoso opaco. . . . pero no podía dar la vuelta y salir huyendo aún y cuando esta era mí idea.. Tuve arcadas y comencé a respirar por la boca pero no me ayudó.. La visión era lo suficientemente asquerosa como para mantenerme unos instantes distraída del hecho de que tenía la piel del color de las mentas que te dan después de cenar. debían hacer unos 40 grados en el apartamento. . Tragando con dificultad miré alrededor con el sudor formándose en mi labio superior. No era fácil. Algunas veces los nuevos se esconden. . bueno. Era endemoniadamente aterrador y encajaba perfectamente con mi estado de ánimo. Ningún cadáver podría haber sangrado de tal manera. tratando de evitar las peores manchas de sangre. Nos movimos con cautela a través de un pasillo. o para ser más exactos. con la mitad de un cadáver pues la mitad superior estaba alejada un medio metro de su parte interior y yo no lograba ver el brazo derecho por ningún lugar. Los rayos del sol de media tarde parecían más espesos de lo normal.Lo vi con incredulidad. La única cosa positiva es que me las había arreglado para dejar a la Pixie atrás. me preguntaba si ya se las había ingeniado para escapar del archivero.Cuidado Cass… te vez casi tan verde como él. este lugar me da escalofríos.¿Sientes algo?. .¿Puedes verlo?. estaba fijado a la pared tras la puerta por medio de una enorme hacha que lo había cercenado en el hombro. no lo estaba buscando con mucho empeño. comencé a retroceder hacia la puerta.dijo cortantemente Pritkin antes de que pudiera preguntar. el cadáver no estaba fresco. Para decirlo educadamente. El brazo colgaba de los remanentes de una manga que una vez había sido azul pero que en ese momento era un asqueroso desorden púrpura. es un poco difícil de perdérselo.

.. . pero había una nota de advertencia en su voz que no me gustó. pero el cadáver no respondió. pero supuse que eran gobernados por las mismas leyes que regían a las otras criaturas mágicas no humanas: ninguno de ellos dejaba fantasmas.Inténtalo con más ahínco. así que.La sola idea me puso la piel de gallina. . Pritkin y sus compañeros magos no estaban exactamente en buenos términos y prefería perderme la reunión entre ellos. . Era su trabajo investigar asesinatos en la comunidad sobrenatural..Él me miró a mí y al cuerpo como interrogándonos. él no puede tener más de cuatro días de muerto.dijo en lugar de eso y se fue.yo no hago nada para atraer fantasmas así que no puedo ‘intentarlo con más ahínco’. y parecía haber suficientes cuerpos como para mantenerlos ocupados por un buen rato.No hay forma de saberlo. quizá esté dispuesto a contarnos algo.Nick parecía un poco estresado.Es como libertad condicional... Nick vio mi expresión.Pregunté inquieta. Me urgió Nick. . Billy lo encontrará. cualquier información que él se hubiera llevado al más allá era muy probable que se quedara en el más allá.. ellos sencillamente se presentan cuando yo estoy cerca.. quizá el trabajo de campo no se le daba bien tampoco. tomando en cuenta que él no tenía ya una cabeza. pero no me sentía con muchos ánimos de dar explicaciones largas en ese momento. . .se mofó Nick.¡No voy a tocar esa cosa!.Unas cuantas horas. . pero Saleh estaba bajo interdicto del Consejo.¿Qué tal si tocas algo que le perteneciera entonces?- . Nunca antes había conocido a un djinn.Dudo que esté aquí..¿Qué pasaría si tocaras el cadáver? ¿No provocaría eso una conexión más fuerte?. grité y retrocedí con tal fuerza que hubiera caído si Pritkin no me hubiera atrapado.. Billy lo encontrará.Aún si parte de él hubiera sobrevivido. pero no más de una semana.Quizá. ¿Cuánto falta para que alguien más llegue?. es una condición realmente rara para ser precisos.No lo sé. . .¿Si queda algo de él? ¡Él es un fantasma o no lo es y punto!. seguramente habría ido tras el asesino. De acuerdo a tus cálculos.No es tan simple...No podemos quedarnos mucho tiempo. una vena le latía insistentemente por encima del ojo derecho. Saleh pudo dejar uno ¿no es verdad?.¿Por cuánto tiempo?. .. si ya no está aquí….Y cuando no se presente para su reunión semanal.Suspiré . .. .explicó.dijo bruscamente ayudándome a ponerme de pie..Billy fue a dar un vistazo por ahí. Me precipité a la salida pero Nick me agarró. .Voy a checar el resto del apartamento. a menos que estén planeando quedarse por aquí para el recorrido largo.. Pero no lo mencionó.Maldición. . enviarán a alguien para verificarlo. lo que no fue ninguna sorpresa.No todos los fantasmas son permanentes.dijo Nick mirando a su amigo con el ceño fruncido. él había sido testigo de primera mano de la calidad del daño que podía causar un par de fantasmas enojados.Él puede ser el mejor cazador de demonios del Cuerpo. Tomando en cuenta las condiciones del cuerpo.dijo Nick suavemente. La verdad es que yo pensaba que él tenía el tipo de alguien que se siente a gusto con trabajo de oficina.No lo había visto entrar y me sobresaltó.Pero puedo apostar que tú sabes más sobre fantasmas.. algunos espíritus se ligan a sus cuerpos o el entorno por un tiempo antes de aceptar los hechos y seguir adelante. .Él ya no está en la posición de solicitarnos nada. pero no puedo percibirlo. de pronto me pregunté porqué el lugar no estaba pululando de magos de guerra. Pritkin y yo intercambiamos una mirada. quizá unos cuantos días.le expliqué.. . . recién había visto un cuerpo saliendo de detrás de la cama.Si él sigue aquí.. Si queda algo de él. . su espíritu puede aún estar aquí. Por supuesto la verdad es que la mayor parte de las personas tampoco dejaba fantasmas. . . no me había preocupado en saber si estaba unido a algo más. Si lo contactas.Lo miré con horror.¿Qué daño podría causarle un fantasma a alguien?.

tratando de quitarme de ellas lo que se sentía como una película grasosa cuando una fina bruma brotó del drenaje en un brillo plateado y frío.. . No hay nadie ahíPor un segundo.balbucee. y él no tendría que utilizar las instalaciones por un largo tiempo. dándome un vistazo de un estómago que se movía por sí mismo.Tuve una repentina idea. me hice una imagen mental de un hinchado cuerpo tras de mí. ¿Cuál de ellos?.Sé que es malo. . la camisa quedó abierta donde la agarró. Acababa de terminar de lavarme las manos y la cara. ¿Cuál dijiste que era tu nombre?.No te lo dije. aunque estuve arrodillada frente al retrete por un largo minuto tratando de contener el almuerzo en mi interior.. Cuando finalmente se asentaron.¿Qué necesitas?.permanentemente pensé pero no lo dije. me había encontrado con espíritus que no estaban conscientes aún de que habían muerto. .. En el espejo pude ver el reflejo de un pálido y trémulo color rosa. Unos cuantos segundos después. no podía culparlo. en eso tenía razón.Le ofrecí. no casi sólido como solía ver a los fantasmas. Los brumosos ojos comenzaron a moverse por el baño.dije dirigiéndome a la puerta.Antes de que pudiera detenerlo. . . . ¿Sabes algo?. .Un codex es una compilación de conocimiento nena.así que no lo creo.. Nick había cruzado el cuarto y comenzado a tirar de la camisa del muerto. .. muy memorables por cierto. dadas las circunstancias. desconchándose del hueso como la carne de pescado bien cocida.¿Quién hizo esto?.Del Codex Merlin. entonces dime quien hizo esto.dije estúpidamente. . La silenciosa cabeza se volvió en mi dirección.Sólo estoy de visita.¡Puedes verme!. Al vestido parecía gustarle el baño más que la habitación que hacía las veces de morgue. se separaron del resto de la cabeza para salir flotando. . ahorcado y meciéndose.El rostro apareció nuevamente en mi camino. demasiado consciente de lo que estaba por venir.demandó entrando en modo comerciante. parpadee pero no se fue. el otro ojo regresó de asomarse por la ventana y se estableció en medio de su frente dándole una rara imagen de cíclope. cuando me di cuenta de que estaba viendo gusanos rebosando debajo de la piel. no creí que fuera necesario señalar. .Me precipité a la puerta y choqué contra Pritkin que venía por el pasillo. En unas cuantas ocasiones en el pasado..preguntó con voz trémula. dos puertas a la derecha. pero la carne muerta se despegó junto con la ropa.Eso es todo.¡Estaba dormido!. ¿De cual de ellos estamos hablando aquí? Tragué.Soy una clarividente.dijo sonando indignado.. Entonces me di cuenta de que él estaba implicando que el baño estaba libre de cadáveres. sólo éramos tres los que habíamos venido en esta loca aventura para interrogar a un hombre muerto… a menos que contaras a Billy..Soy un demoniogruñó .Posiblemente- . pero del volumen perdido. ¡Alguien tiene que pagar!. la boca se abrió con sorpresa pero no salieron palabras de ella. me atraganté y casi me desmayé.No tan rápido.¿No lo sabes? Le pregunté sorprendida.Necesito saber sobre el Codex. como el del cielo justo antes de la aurora. Quizá podamos llegar a un acuerdo.. . El vagante ojo se reunió con el otro. que. el sol nunca salió.. rebotando en las cosas. El ojo se enfocó en mi rostro. .¿Dónde hay un baño?. Se convirtió en una cara que flotaba frente al espejo como un espejismo hecho de humo.¿Es seguro?.dije débilmente. . intenté salir de la cama y entonces las luces se apagaron. viéndome realmente por primera vez.Genial. . no tuve idea de a que se refería. pensé que intentaba arrancar un pedazo de la tela para dármelo.¿Y quien demonios eres tú?. me miró acusador.. Su mirada se agudizó.¿Eh?.¿Hay más de uno?. . Y ninguno de ellos había apreciado que los hicieran conscientes de ello. pero irás a un mejor lugar.Escuché que alguien entró. he tenido suficiente. . uno de ellos se deslizó bajo la puerta y yo me estremecí. . En realidad no había una respuesta correcta. .Bajando por el pasillo. y hubo algunos empujones mientras luchaban entre ellos por el espacio en la frente. Pero. Era vago e indistinto.De acuerdo.

.Entonces ese alguien posiblemente podría recuperarlo..Puso los ojos en blanco..¿Qué quieres?. Le dirigí un vistazo a Saleh..Mejor aún.¿Dónde está?.No puedo créelo.Entonces supongo que me colgaré de ti hasta que decida manifestarse. . en algún momento alrededor de las diez.. Suspiré y me di por vencida. ..Dijo Saleh impacientemente. . Como si desplazarte tan certeramente fuera tan endemoniadamente fácil. .Alguien tocó rápidamente en la puerta y yo brinqué. La única persona que odiaba mis travesías al pasado más que yo era Pritkin. pero nadie dijo nunca que tenía que ser mi espíritu.Ok.No tienes un minuto. ¿comenzaría a rejuvenecer?. Lo fulminé con .. . pero ese no es el problema principal.. cada vez que regresaba...Deberías preguntar donde estaba. tenía el divertido trabajo de patrullar la línea del tiempo. . . Me quedé mirando a Saleh que me devolvió la mirada pacíficamente..¿Conoces esa vieja historia de Merlín rejuveneciendo cada año en lugar de envejecer?. lo encontré. Mi nueva posición significaba que.Soy Cassie Palmer.Pero ¿si alguien fuera al pasado?. Él era un poco más creativo que eso.Entonces. .murmuró.Pregunta equivocada.Necesito algo de ayuda aquí. . No hay necesidad de decir que prefiero mi solución. Ahora vámonos... de ninguna manera regresaría a un apartamento lleno de asesinos en un vulnerable cuerpo humano.¡Billy! ¡Creo que puedo haber encontrado algo!Pritkin comenzó a golpear la puerta. ¿Dónde estaba?. Le dije desesperada mientras Pritkin comenzaba a lanzarse contra la puerta del baño.. .¿Qué está sucediendo? ¿Qué está mal?.Dijo Billy lanzando llamas con los ojos al ver al Djinn.murmuró Billy mientras una de las bisagras salía volando con un crack.Está bien entonces.. Alguien que creía saber me había dicho que no necesitaba dejar a Billy encargado de cuidar mi ser físico siempre que hiciera un pequeño viaje.Se alejó de pronto ante la vista del rostro espectral del djinn.Dije con urgencia. . .El Codex se perdió hace siglos.No.murmuré suavemente. no creo que sea posible.. Ahora. Aún cuando lo pudieras encontrar no serías capaz de leerlo.. La voz de Saleh se hizo rápida y enérgica..Suspiré. Miré a Billy. Mi cuerpo necesita tener un espíritu en residencia para mantenerse vivo.¿Está en código?.. . . Billy entró de pronto a través de la pared veloz como un petardo.pregunté sabiendo que no me iba a gustar la respuesta. . si alguna vez salía de su posición. .El lunes por la mañana. . Sólo desplázate de vuelta al mismo instante en que te fuiste dijo despreocupadamente.No controlo mi don.¿Él? Quieres decir ¿realmente existió un Merlín?.Dame un minuto. sin algunas de esas lecciones estaba perdida. . Quiero saber quien hizo esto.Dijo Saleh amablemente. entre otras cosas.¿Lo que significa?. Los códigos pueden ser desencriptados tarde o temprano sin importar que tan buenos sean. .Bueno.Saleh me dirigió una sonrisa maligna. .El mago tiene razón Cass.Tenemos que irnos.Demasiado tarde recordé que alguna vez me había dicho que su sentido del oído estaba súper aguzado. Admití y los fantasmales ojos brillaron visiblemente.. los historiadores se confundieron.Genial... .La voz de Pritkin me llegó claramente a través de la fina madera.Lo que significa que no era el mago el que descumplía años. lo llaman el Codex Merlini porque estaba escrito por un tipo de Nombre Ralph. . ..Saleh. me arriesgaba a desordenar algo que no sabría como arreglar. Pero.asentí.¿Quién es ese?. Quería hacer el trato antes de que él interfiriera y lo fregara.¿Cuando moriste exactamente?.Para que comenzara a borrarse por sí mismo por supuesto! En nuestro tiempo es sólo un grupo de pergaminos en blanco. Hay un cuadro de magos de guerra subiendo por el elevador.. Tenemos que irnos. . Sentí que mi estómago se hundía.¿Porqué haría eso?Saleh me dirigió una mirada que decía que empezaba a sospechar que mi coeficiente intelectual era igual a mi talla de busto. Él hechizó el Codex para que. .¿Qué crees que quiero? Eres clarividente. Porque necesitas retroceder al tiempo cuando el texto aún estaba casi intacto pero después de que hubiera abandonado las manos de Merlín..

No tomó mucho. mi cuerpo se había quedado de pronto sin aire. Su cabello también parecía haber sido cepillado recientemente y la barba de sus mejillas parecía cuidadosamente elegida como parte del look en lugar de algo que alguien hubiera olvidado afeitar. su delgada forma estaba embutida en unos ajustados jeans negros con una camisa de cuello alto a juego y una bella chaqueta de cuero negra. En lugar de una andrajosa camiseta y un abrigo marrón que parecía haber pasado por demasiadas batallas.se quejó Saleh . Una espada dirigida por manos humanas lo seccionó en dos un momento después mientras la figura de la cama se despertada parpadeando somnoliento y comenzara a mirar alrededor. Era su look habitual pero mejorado.No te tardes. En vida. como el de un ave de caza a punto de romperle el cuello a su presa. Miré un par de familiares ojos verdes en completa negación. así que con precaución pasé mi insustancial cabeza a través de la manera y observé a mí alrededor.¿Qué sucede?.Cálmate. el segundo guardaespaldas estaba muerto y la cabeza de Saleh estaba jugando basquetbol con las ropas tiradas en el lado más alejado de la habitación. una bien cuidada barba de chivo y un pants de los Lakers. A penas me percaté del truculento desenlace porque mis ojos estaban fijos con incredulidad en la figura armada con una espada que dominaba la escena. pero ese particular arreglo de cualidades. A pesar de todo.¿Un tipo pasea por mi habitación. era su expresión lo que había sufrido el cambio más radical. Hubiera jadeado pero mis pulmones parecían no funcionar. como si de pronto hubiera desarrollado sentido del estilo. En la cama estaba el durmiente djinn. . Con razón no quería traerme a ver a Saleh.¡No puedo creerlo!. no había sonido viniendo de fuera de la puerta.. Él se dará cuenta de que soy yo cuando no pueda sacarnos de aquí.¡Ni siquiera lo conozco!Observamos a Pritkin limpiar la sangrienta espada con una de las equinas de las sábanas de Saleh antes de introducirla en una larga vaina que le colgaba al través en la espalda. A las 9:52 escuché el sonido de pies corriendo y el choque de armas que. habría sido un tipo bastante normal de no ser por el color de la piel. uno de ellos penetró a través de la puerta antes de que una mágica hacha levitante le cercenara el brazo. No miró atrás. No puedo decirte lo que quieres saber.Pasé mi mano por lo que quedaba de él y me desplacé.demandó Saleh. La ausencia de sangre en las paredes fue suficiente para decirme que me había adelantado a los asesinos. El tiempo pareció detenerse mientras yo observaba en un horrorizado shock el rostro salpicado de la sangre de sus víctimas. lo seguí. . después nos sentamos a observar. me corta en pedacitos y yo ni siquiera lo conozco?.No pierdas la cabeza. era nuevo. . . El baño cambió alrededor de nosotros mientras íbamos a cuatro días antes. alguien con un hacha realmente grande.dije sintiendo la cabeza pesada y vagamente nauseabunda. pero puedo mostrártelo. El reloj de alarma en el buró marcaba las 9:34. lo había visto enojado más veces de las que podía contar. como. Un momento después.la mirada y él dijo una blasfemia antes de deslizarse en mi piel. Una parte de mi cerebro notó que se veía diferente. por ejemplo. Saleh flotó a través de la pared de su habitación tan fácilmente como si lo hiciera todos los días. manteniendo un ojo puesto en cualquier cosa inusual. Saleh se coló a través de la pared. en vez de eso tenía una mata de cabello castaño rizado. antes de que pudiera enfocar la mirada. Salió con una gracia fácil y sin prisas ni miedos. viéndose determinado.. Todo lo que pude pensar fue. seguramente pertenecían a los guardaespaldas de Saleh que le hacían frente a los asesinos. Saleh y yo nos dirigimos una mirada. . también tenía una cabeza. Una enfermiza desorientación me golpeó y por un momento no pude moverme y no pude pensar. no había a la vista ningún turbante ni aretes de oro ni ningún traje del medio oriente.

Saleh no era un fantasma.Y los demonios son inmortales. dejándome viendo fijamente tras él. cállate si quieres saber el resto pues de otro modo me iré. pero dado que había perdido una gran parte de su poder con su muerte. decidí que todo el debate sobre Saleh era estúpido. ¿porqué habría de dudar en matarme a mí? Al final. añadido esto a los formidables escudos de Pritkin y era casi seguro que este estuviera a salvo.Tenemos un trato. ¡Qué lástima que eso no aplicara para mí!.Él era en parte incubo… todo mundo sabe eso.Espera. Bueno.¿A dónde crees que voy? Tengo un trabajo que hacer.. lo que sólo podía significar que quizá la razón que éste había tenido para matarlo era evitar que me hablara sobre el Codex. Él sólo había juntado suficiente energía para hacerse un cuerpo. Si Saleh ni siquiera lo conocía. Así que. Y si Pritkin no había dudado ni un momento en asesinar a Salah para mantener el Codex a salvo. si. Los fantasmas.Me callé.¡No tengo una cabeza!... dudaba que le fuera mejor que a los fantasmas. La pregunta ahora era. Ahora. Comenzó a irse por el corredor otra vez.Aunque tuviera todo el día. Gracias al hombre misterioso. las quemas. dado que no sabía como obligar a un djinn que no quería irse.¿Qué?. .Trató de chasquear sus dedos.Lo observé incrédula .Merlín vivió en… bueno. Pero si planean venderlo ¡Lo tendrán resguardado! Seguramente hay un mejor momento….Tu libro está en París. y eso sería realmente malo.Merlín estuvo custodiando el Codex hasta que los magos pusieron sus avariciosas garras en él.. aún los más nuevos.. algo sumamente necesario para hacer tratos con los mortales supuse.le recordé.Maldición… debí haber sabido que no era una coincidencia. puedo ser realmente creativo. por lo menos eso explicaba como se las había ingeniado para dejar un fantasma. Diez siglos de poder acumulado que se fueron por el drenaje así. no sé exactamente cuando.me gritó y salió furioso por la puerta. . ¿Tenía que ir tras él? Dudaba aún si en su condición actual podría hacerle daño real a Pritkin. tienen una fuente limitada de poder que se agota rápidamente si deciden atacar a los vivos.Intenta no ser decapitada. vístete para impresionar y quizá te dejen verlo antes de que lo vendan.. apesta. Dijo llanamente.¡Entra en la bañera!- . De cualquier modo. quizá dejaría escapar la manera en la que se había adquirido la información. el estado espiritual era el estado natural de Saleh. .Se escurrió fuera...¡Saleh!. Y créeme. .Si. un par de estúpido magos oscuros se lo robaron a Merlín en ese año y…. Que no te importe de cualquier manera. y lo más pronto es el París de 1793. finalmente. . créeme. .. no quieres ponerte en su camino.Me escupió Saleh por lo que debería haber sido su hombro si él aún tuviera uno. . Pythia o no. de las ejecuciones públicas. . las chusmas y del enojado medio demonio que estaba tras de sus huesos. . otra vez soy incorpóreo otra vez.Cualquier venganza que logre es buena dentro de las reglas.Esto no te interesa nena. justo antes de que salieran huyendo de la ciudad. tienes que obtenerlo lo más pronto posible si quieres tener todos los hechizos.Prueba en 1793. . . él estaba vivo en 1793 cuando perdió el Codex por culpa de los magos que lo subastaron en una pequeña reunión el 1° de Octubre.fulminé al Djinn preguntándome si me estaba tomando el pelo. .. Hizo gestos. no lograría cubrir todos los rumores de a donde fue después de esa noche. la verdad es que no había dejado un fantasma.Hizo una pausa en su camino por el corredor. me desplacé sola sólo para encontrarme con Billy gritando en mi cabeza. créeme.Entonces ¿Qué tal después? ¿Quién lo compró?.¡Espera un minuto! ¿A dónde vas?. era poco probable que Pritkin tuviera un odio personal contra el djinn. pero la falta de manos lo frustró..fui informada con impertinencia.. .. Si Saleh encontraba una manera de comunicarse con el mago para acusarlo o reclamarle por el crimen. pero ¡No podía seguir vivo en el siglo 18!.

. por lo que le quedo levantado en pegados picos de estilo punk rock. mirando perplejo la enorme abolladura de su capota. pero aún concentrándome con todo lo que tenía. por lo que me tomó algunos segundos notar los restos de la plomería del octavo piso abajo. Había crecido cerca de criaturas cuyas emociones a menudo se mostraban sólo en el diáfano instante de un parpadeo. Dado que sólo había tres. en su lugar sólo quedaba un pálido hombre de aspecto cansado y con la piel y las ropas polvorientas.. El brillante y mortal depredador que acababa de ver simplemente había desaparecido.Al parecer acabas de unirte abiertamente a la resistencia.. tratando de entender la situación.No con su entrenamiento. . no podía mirarlo..Cuando me quedé ahí parada. supuse que no habían esperado que estuviéramos aquí. quizá porque estaba ensartado como pollos a punto de ser puestos al fuego.Cerré los ojos como si estuviera agotada pues Pritkin me había demostrado en más de una ocasión en el pasado que podía leerlos con facilidad. Me había salvado la vida pero me había dejado con una cabeza dolorida y pulmones llenos de polvo.. no dejan atrás fantasmas.Parpadee pero no me ayudó. con el sólido cuerpo de hierro original. Estaba teniendo algunos problemas para sentirme agradecida. . . con la suficiente fuerza y rapidez como para que pudiera sentir mi pulso en el cuello. .escupí sangre (me había mordido la lengua) y polvo hecho masa. no lograba encontrar un falla. perdí el balance y caí en ella al mismo tiempo que la pared del corredor explotaba hacia adentro en un montón de fragmentos de escayola. Por lo menos se verá en la necesidad de lavárselo ahora. Parecieron reconocerme..Seguro. así que me dirigí con un andar tembloroso a través del destruido baño y me asomé hacia afuera. trastabillé contra la anticuada bañera. su máscara era absolutamente perfecta. miró hacia arriba y nuestros ojos se encontraron. La fresca brisa me distrajo. Pritkin me notó y el toque de sus ojos fue suficiente para que mi piel punzara.. .Discutió Pritkin. Obligué a mi corazón y a mi respiración a calmarse.la voz de Pritkin me llegó desde el hueco donde solía estar la puerta. salió de mi piel y me empujó. madera y carísimo papel tapiz.. en medio del Flamingo Road. Billy habitualmente tiene problemas moviendo cosas.¿Estás bien?No lo miré. era la que había cultivado cuidadosamente en la corte.¿Lo encontraste?. en una infinitesimal pausa en la conversación.¡Señorita Palmer!.No se sostendría. Pritkin se pasó los dedos por el cabello que estaba mojado por el sudor gracias a la temperatura de horno del apartamento. . se veían enojados. Pero estaba orgullosa de mi voz. la bañera había sido una antigüedad restaurada. . la que estaba diseñada para no decirle nada a nadie. Entré en el salón y vi tres magos de guerra desconocidos apoyados contra la pared. aún cosas pequeñas. . Un taxista estaba parado fuera de su taxi. Podemos echarles un hechizo para borrarles la memoria.abrí los ojos para ver a Pritkin venir hacia .Di un traspié hacia atrás para descansar pesadamente contra la pared. Pensaba que sabía todo acerca de cómo leer a la gente. ni siquiera a los vampiros. Yací sobre los escombros con la cabeza dándome vueltas y empezando a ver negro por algunos confusos segundos. .Al parecer los djinns son como los vampiros. aunque quizá estaban simplemente viendo enojados a todos los que veían.Dijo Nick viéndolos dubitativamente. pero había encontrado energía extra en algún lugar porque casi me caí. Mi corazón bombeaba con fuerza contra mis costillas. este lugar estaba a punto de volverse más popular de lo que me habría gustado.Nunca he estado mejor. Le dirigió una mirada a Nick y sus ojos se oscurecieron con preocupación. justo en el centro de mi pecho.Dijiste que habías encontrado algo. rápidamente me escabullí al interior.No. pensé sin emoción.Me incorporé en los escombros buscando el lavado sólo para encontrarme con que en lugar del lavabo sólo había un hoyo del tamaño del lavabo en la ventana.

aún tenía un par de cajas de sombrillas de coctel almacenadas en cajas debajo de mi cama y apenas suficiente espacio para darme la vuelta. Lo actualicé en lo referente a mi conversación con Saleh mientras se sentaba en el borde de la cama y enrollaba un fantasmal cigarrito. me sale naturalmente. No sientas nada. . .. sus ojos se dirigieron a mi vestido que se había desplazado de una esperanzadora aurora a una noche brumosa con pequeñas líneas blancas cruzando por un turbio fondo.El show de Cassie y Billy puede haber funcionado cuando sólo necesitábamos estar un paso por delante de Tony. yo sé que te agrada el tipo.¿Estás intentando con ganas ser un dolor en el trasero?. Yo creería que eso cancelaría algunas de tus viejas deudas. Tenía la mortal fluidez de un luchador. CAPÍTULO 9 Casanova me había dicho que no sería sabio de mi parte tomar una suite en caso de que el Círculo estuviera espiando por huéspedes que permanecieran en el hotel por largo tiempo. así que aferré mi puño a su abrigo que nuevamente era el viejo y andrajoso abrigo marrón. somnolienta.encendió su cigarrillo y me observó a través de una bocanada de fantasmal humo. especialmente no sientas miedo porque eso atraerá su atención mejor que cualquier otra cosa. .. . el una vez dramaturgo isabelino que ahora era el jefe de espionaje de la Cónsul. . . Terminé de meterme por la cabeza la enorme camiseta que había estado usando como pijama mientras Billy se escabullía a través de la pared.Había un rastro fantasmal en el baño pero no era el del djinn.Si claro.No necesitamos un guerrero.Cass.dije pero no será suficiente para dejarnos burlar a las fuerzas del Círculo oscuro. no hay nada para nosotros aquí y las autoridades humanas arribarán pronto.¿Estás segura que estás bien?. Abracé mi almohada que era tan confortable como las que te ofrecen en las aerolíneas baratas. le habían asignado el que una vez había sido el vestidor asignado para los cantantes famosos zombies del club.dije irritada. esos inteligentes ojos verdes buscando en mi rostro. ..Nop..Hemos terminado aquí. todo fuerza desencadenada y presteza para el ataque. .mí.Siestuve de acuerdo. hace mucho tiempo. Ok.Se refería a Kit Marlowe. .Somos un equipo. No sientes nada. ese pensamiento me alegraba considerablemente. Alguien más murió aquí. pero él juraba que aún se podía sentir un cierto… hedor. su forma de caminar era la misma... Dije casualmente.Estoy biendije serenamente... .. Pritkin lo tenía peor.Siempre tenemos a Marlowe.Nick se acercó a mí. Tenemos que irnos... Estás calmada.. Estaba cansada y dolida en más formas de las que podía imaginar. y hasta el momento hemos tenido mucha suerte con nuestros compañeros. Se detuvo un poco demasiado cerca para mi tranquilidad. me pregunté donde guardaba las ropas geniales. Ofrecí mi mano libre a Nick y me preparé para desplazarnos de vuelta al Dante. .. Él es sólo Tony de mal humor me dije severamente. me embutió en un pequeño cuarto que una vez había sido un almacén en la parte de atrás del bar Tiki.Ajá. serena.Lo que pasa es que el lavamanos falló por poco en golpearme antes de destruir el taxi. eso seguramente sería inteligente. pero ¡vamos! No es un gran guerrero. por eso.. buscando a alguien a quien sangrar porque está teniendo un mal día.. mis ojos fijos en Pritkin. Por el momento. .Si. . . dado que alguna vez había contenido sus ataúdes. si había una falla.¡No estoy planeando atacar al Círculo!.Estarías salvando a Mircea además de a ti. Era más grande.Pritkin observó por encima de mi hombro al ruinoso baño y su ceño se hizo más profundo. No pude obligarme a tomar su mano.Podemos confiar en Rafe.Necesitamos un equipoconcluí. . ¿y tus planes siempre funcionan a la perfección?.

¿verdad?. me había dicho una vez.Billy sonaba agraviado.Y sí.Si la montaña no va a Mahoma….. . Probablemente tenía razón.Un imbécil que resultaba ser además mi amigo. . ha estado vagando por doscientos años. . Había empezado a bajar la guardia con él sólo porque él era inteligente. como Eugine misma. O a alguien incompetente..Me encontré con que de nuevo me estaba enfureciendo con Pritkin. yo sólo estoy planteando sus pensamientos. Había tenido una cobija de suave algodón que había usado por años cuando vivía con Tony. Una vez más desee algo menos elegante pero más cómodo. Basta.¿Cass?.Está bien entonces.Vi la objeción temblando en los labios de Billy. . seguro.¡Cualquier cosa es una mejor idea!.Le tiré la almohada pero no fue de mucha ayuda pues pasó por él.¿Pero a quien más tenemos? Seguimos topándonos con tipos que son poderosos pero que están endiabladamente locos. . . era tiempo para un cambio de tema. pero estaba segura de que había visto suficiente de él como para saber cuanto podía creerle.dije empezando por la única cosa que era segura. O a alguien que tenga sus propios motivos. Y había estado diciendo aquella mañana que quería hacer algo..Sólo que no puedo traerlo conmigo de vuelta a aquí. estamos mejor así. pero nunca le había permitido a mi fastidiosa institutriz el cambiarla por nada más. sus dedos pasaron a través de mí. .Mircea no está desquiciado. tenía todo el derecho de hacer.Ajá. por lo menos aún no lo estaba. .Pero él te puso el geis….Va a ser un poco difícil armar un equipo si mantienes ese tipo de estándares.. . Me acosté en la cama y me puse un brazo en los ojos. ¡Entonces comienza a hablar con cordura!.le dije terminando el . . Si no podía llevarle el hechizo a Mircea.Así que ¿Cuál es el plan?.Yo no confío en nadie.No puedes estar pensando lo que yo pienso que estás pensando. . Cuando doy mi palabra la mantengo. Yo soy quien no tenía derecho de duplicarlo.. . susurró una pequeña voz en mi mente.No me agradan más que a ti.Eso quizá sucedería si ellos no me culparan por meterlo en este aprieto en primer lugar. .Lo que..Necesitas descansar.. valiente y a veces extrañamente divertido.¿Tienes una mejor idea?. como si fueran parte de un jardín inglés. Se había rasgado un poco en los bordes.. .Billy de pronto sonó incómodo..¿Alguien leal y fuerte que no quiera nada para sí? ¡Por favor!. no tenía más elección que llevar a Mircea al hechizo. ya no existía.. En cuanto a últimas palabras.¡Mahoma no era un maestro vampiro desquiciado!.El nudo en mi garganta había crecido tanto que era casi doloroso y mis ojos habían empezado a lloriquear embarazosamente y cielos..Asentí con la cabeza. Me gustaba como estaba.En nadie excepto en mí. Debí haber mantenido en mente que nada de eso significaba que él estuviera de mi lado.. pienso que sus razonamientos apestan.¿Cass?. . se suponía que él era exactamente eso.No grites.Billy me regaló una mirada exasperada.Bueno. estas sencillamente apestaban. Era la única cosa de la que estaba segura en estos días. . ¿y tu vas a arrastrar a un atormentado maestro vampiro contigo para burlar un bastión de magos oscuros?. nunca confié en él. aunque eso no cambiaba las cosas. Empecé a jugar con el cubrecama de brocado azul y oro y con lazos rígidos.Discutió Billy.me corrigió Billy. dado que es mi maestro.Billy trató de tomar mi mano pero había gastado demasiada energía en el apartamento y no tenía la fuerza para hacerlo.dije con fervor. Pritkin me había dicho que no me ayudaría.Lo sé.Tengo que conseguir el Codex.. .Y tu necesitas alimentarte.. Si.Eso no cambia el hecho de que estás demente. pero como todas mis cosas. ¿Quién sabe qué sucederá si lo saco de la línea del tiempoBilly pareció confundido por un momento y entonces sus ojos se abrieron mucho.Él está… atormentado.No llevaría de vuelta en el tiempo conmigo a alguien en quien no pueda confiar. algo que resultaba seguramente novedoso para él. . se había desteñido por las lavadas y sus brillantes y feas flores se habían convertido en suaves tonos pastel con el tiempo. Sabes que Pritkin era un imbécil. con sus fallas y todo. ni siquiera accidentalmente. .. . Basta..

pidiéndole que nos viéramos.. Lo observé confusa. Pritkin lo habría amado pero yo lo alejé de mí sintiéndome mareada. me quedé observando al muffin y.Ella me recuerda a ti a esa edad. pero estaba a punto de dormirme de cualquier manera. Ella sostuvo sus sollozos por unos segundos. quizá algunos de sus viejos amigos del Cuerpo lo encuentren y se encarguen de uno de nuestros problemas por nosotros. gimiendo como si yo la hubiera pinchado con alfileres.. en él había un muffin grande y agradablemente dorado. estaba enfurruñada. pero consiguiendo sólo empeorar las cosas. pero ¡Te ves realmente horrible!. lo que explicaba que la bebé tuviera un anillo púrpura alrededor de la boca y manchas de jalea atascadas en su brillante cabello rubio.. me la había entregado en el instante mismo en que yo había atravesado la puerta. . Miranda. tomándola en brazos sin considerar su elegante traje y meciéndola contra su pecho.pensamiento. La bebe inmediatamente había empezado a soltar un pequeño sonido que expresaba su molestia.dijo después de un minuto.¿Qué?. Un pequeño chef vagaba casualmente cerca de mí. Un plato de porcelana china blanca se unió a mi taza de café. su pago por ayudarme con mis variados problemas.. Gracias.Me las arreglaré. Había dejado un mensaje en el número privado que Rafe me había dado. pero nadie en el Dante mantenía un horario normal. y no tenía muchas opciones para hacerlo. Rafe me encontró en las cocinas antes del amanecer de la mañana siguiente. él no me devolvió la mirada. Era el principal vínculo que nos mantenía unidos.No podías comer nada sin embarrarte toda. antes de calmarse con ansiosos suspiros y presionar su rostro contra la camisa de Rafe. .No te ofendas Cass. dado que había pasado la primer prueba. Algunos miembros del equipo estaban haciendo pays para el solsticio de verano. esperando un veredicto.se puso el sombrero de vuelta y me guiñó el ojo. y cuando yo me limité a quedarme parada. comenzó a lanzar enojados chillidos. .No necesito mucha energía para espiar al mago maniático de cualquier manera. . Deberían haber estado durmiendo dado que apenas eran las cuatro de la mañana. Poco después de que reuniéramos nuestros taburetes frente a una inusualmente preparada mesa.dijo Rafe mientras intentaba vanamente limpiar los labios del bebé con una servilleta. lo abrí y lo olisque. Rafe me había rescatado. eres un desastre. No me entusiasmaba el drenado de energía.Y si tenemos un poco de suerte. . Quizá el hecho de que la mitad de los integrantes del equipo de trabajo del Dante pudieran reducirse por combustión espontánea al entrar en contacto con el sol tenía mucho que ver con eso. sosteniéndola incómoda. .Me quedé dormida preguntándome porqué ese pensamiento no me hacía sentir mejor. No podía recordar la última vez que Billy se había rehusado a tomar energía.Cucciolina.. Sólo esperaba que no se saliera demasiado de sus casillas cuando le contara lo que quería. le dijo Rafe a su más nueva admiradora mientras unas regordetas manitas embadurnaban con gran regocijo salsa de moras sobre su camisa de seda verde. era muy obvio que sólo había querido coquetear con el guapo chico. Considerando lo rápido que se había recobrado. mantequilla de maní y anchoas. Con Pritkin fuera de la imagen tenía que buscar en otro lugar ayuda. ahora también tenía las mejillas púrpuras.Jesse ahogó una sonrisa al otro lado de la larga mesa donde él y un grupo de niños estaban jugando Monopoly.. bueno. hasta donde sé. un miembro del staff se acercó y depositó una blanca taza de café frente a mí. Aspiré el rico aroma del oscuro café recién tostado y de la leche recién ordeñada que tenía un punto oscuro en medio de la espuma del lugar donde el expreso había sido agregado justo al final. que había estado intentando hacer de niñera y supervisar la cocina al mismo tiempo. iba a tener que esperar por largo tiempo. .

- . . El promedio de edades era de ocho años. La idea de que el dato le hubiera llegado por algo que yo había hecho me causaba nauseas. por ejemplo. . quitando de la vista su corbata y sustituyéndola por un chupón antes que su chillante carga pudiera protestar. pero la puerta tras de ella parecía misteriosamente empeñada en mantenerse abierta.me aseguró Rafe. .. la prohibición era más fuerte incluso que Mircea. las puertas del elevador sencillamente se rehusaban a cerrarse mientras ella estuviera dentro. sabía tan poco de mis padres que una pequeña pieza de información trivial me parecía una trascendental revelación. pero una de las más pequeñas estaba sentada en el piso jugando con un dispensador de dulces Pez con forma de Elvis que alguien le había dado.No era la primera vez que le pedía eso. Un pequeño auto del Monopoly había decidido pasear por la mesa y golpear mi mano.Dijo Rafe exasperado. la palma de su mano curvándose protectoramente contra su cabeza. . Tu padre debió figurarse que Tony te tomaría si se daba cuenta.. A los únicos que Antonio no monitoreaba era a aquellos que teníamos lazos de sangre con él y que él sabía que no teníamos la fuerza para romperlos. Aparentemente alguien había encantado el juego para los niños. Aparentemente. ni siquiera en sus más antiguos sirvientes. . pero Rafe nunca había podido contestarme.Claro. Los niños eran sencillamente demasiado pequeños.Llegaste a la corte a vivir a los cuatro años.le recordé a Rafe ausentemente. si bien un par de años después. eras mucho mejor portada que la mayoría. Ahora se había convertido en un hábito. la pequeña treta pareció calmarla y pronto se acomodó contra su pecho y se echó a dormir. La mantuvo presionada contra su pecho con un brazo. pero tu padre te traía cuando eras bambinareplicó dándose por vencido en la limpieza de la pegajosa nena. ocasionalmente llegaban niños pequeños. y yo tenía más años y más dinero que la mayor parte de ellos.¿Cómo se enteró?.No llegué a la corte hasta que no tuve cuatro años. A los catorce años yo había sido una de las chicas más jóvenes en la pandilla de Tami. Era lógico. lo que había que andar por el casino se convirtiera en un reto pues. Afortunadamente. Parecía totalmente concentrada en él.significaba manos frías.Piccolina mia.Había gente vigilando a tu padre que indudablemente también tenía gente vigilándolos.¿Sabes porqué?Rafe comenzó a encogerse de hombros hasta que se dio cuenta de que eso probablemente despertaría a su nueva novia. . Dijo con un suspiro mientras la bebe comenzaba a chupar su corbata.A él le encantaba presumirte. sus padres.. En mi mente. . Había estado bajo órdenes de silencio y mientras la orden viniera del vampiro que lo había hecho. .La mayoría de los chicos más grandes estaban entretenidos con el juego.. cabello suave y aroma dulce. . Nunca había visto a Tami con tantos niños tan pequeños.Tony nunca confió en nadie.. Ese era mi más fuerte recuerdo de ella.añadió.madre. seguro.No creo que… ¿podías decirme algo de ellos? ¿Algo de mis padres?. finalmente me di cuenta de que era lo que me había estado inquietando. ¿Cómo se habían escapado? ¿Cómo se las habían arreglado para sobrevivir en las calles hasta que ella los encontró? Yo apenas me las había arreglado.Nunca había sabido como había descubierto Tony que quizá yo valiera la pena como adquisición.Mi suposición es que comenzaste a mostrar señales de tu don. la mayoría eran chicos que estaban dejando la pubertad. abochornados con ella la habían mantenido recluida en un pequeño cuarto sin ventanas hasta que ella descubrió que las chapas se abrían felizmente ante ella y escapó. Lo que había hecho. Si. pero había muchos que oscilaban entre los cuatro y cinco años lo que no tenía sentido. Observándola. por favor detente. Las visitas terminaron cuando tu tenías aproximadamente dos años. . ¿Qué?. Lo volví y lo envié de vuelta donde colisionó con un zapato que daba enérgicos saltitos. y recordaba aún menos de mi padre. lo suficientemente grandes como para darse cuenta de cómo iban a ser sus vidas en una de esas escuelas especiales de las que se las habían ingeniado para escapar.Lo último fue dicho con una amargura poco habitual en él. .Nunca supe eso. pero sólo lo hacían acompañados de hermanos o amigos mayores.

se veía como un boxeador que hubiera perdido demasiadas luchas. pero de algún modo dudo que eso vaya a ser tan sencillo.Rafe me miró con compasión. Además. habiendo aterrorizado al staff a satisfacción.No sola.¿No puede romper el lazo de sangre Mircea?. pero algo de su tensión debió haberse comunicado a la bebé que despertó y comenzó a gemir. Jesse se mordía los labios y fruncía el ceño viendo el tablero. Y había muchísimos álbumes Las fotos originalmente habían sido idea de Tony.No se lo he preguntado. . Y Rafe seguía viéndome a mí.Miré de soslayo a los niños... En su estado… no me atrevo a hacer o decir nada que lo debilite más..Lo respetaba lo suficiente como para no poner los ojos en blanco.Quizá Billy podría…. Alphonse era la mano derecha de Tony.Está bien. . esto no cambiaba el hecho de que siempre que . La observé con cautela. vino y se la llevó antes de que explotara.. otros estaban tendidos en la cuneta o tumbados en el agrietado pavimento y sangrando aún. Me recordó suavemente Rafe. de entrada.me preguntó Rafe con incredulidad cuando terminé. Iba tras el Codex y no iba a ir sola. sabiendo lo que eso significaba. Alphonse guardaba fotos de todos aquellos a los que había matado alguna vez. en el mundo humano. Algunas de ellas mostraban gente en ataúdes. Alphonse había sido un monstruo del tipo sobre el que la gente .El Padrinoera exhibido en la casa de Tony. donde pequeños avisos habían aparecido en muchos de sus hoteles. Puse al día a Rafe con rapidez. por lo que no era tan sorprendente que Tony hubiera pensado en llenar esa pequeña laguna. pero nunca lo había considerado estúpido.Lo siento Cassie. La decepción se situó en su lugar habitual en mi corazón.. . ahora que Tony se ha ido…. Pero Miranda. Lo que quizá fuera la razón de que estuviera tan a menudo incluido en la lista de videos. Mi habilidad de comunicarme con fantasmas me venía de mi padre. . Aún más preocupante era el montón de gruesos y muy hojeados álbumes de fotos que guardaba en su habitación y que habían sido llenados con nítidas y bien etiquetadas impresiones en blanco y negro. sus facciones eran totalmente asimétricas. había otra opción. Siempre lo había odiado. Aparte de Rafe y unos cuantos trofeos más.Sí sólo pudiera entrar corriendo y tomarlo seguro.... . alguien se burlaba de él y terminaba sangrando por todo el piso.La prohibición de Antonio incluye la comunicación a través del mundo espiritual. La reacción no había sido exactamente una sorpresa. . Después de que el jefe hubiera hecho su acto de desaparición. Y no. Necesito a Alphonse. Y algunos de ellos habían tenido siglos para pulir sus habilidades. además de segundo al mando.Rafe se limitó a quedarse sentado luciendo horrorizado. Tenía que llevar a Mircea al Codex.¿Quieres asaltar un bastión de magos oscuros?. el tipo de maleantes cuyas habilidades y personalidades eran las idóneas para las altamente ilegales actividades a las que se dedicaba.Le pregunté tras un momento. Por una parte. pero me tomó un esfuerzo evitarlo. Una noche de sueño me había limpiado la cabeza y me había hecho reevaluar mi plan.. como si hubieran sido machacadas demasiado mal como para que alguna vez pudieran recuperarse adecuadamente. Afortunadamente.Lo corregí. sonaba aterradoramente parecido a Don Corleone debido a un daño en la tráquea provocado por un mal golpe de codo contra su garganta en sus días de mortal. . sólo pensé que quizá. pero tratar de manejarlo sola era demasiado difícil y loco.Pero sigue vivo. nada en él era particularmente tranquilizador. Alphonse había tomado control de las operaciones en la Costa Este de la Familia de la forma que Casanova lo había hecho en las Vegas.. no puedes sencillamente…. mirando imperturbablemente hacia arriba.Rafe hizo un indeterminado gesto con la mano que se suponía que indicaba desplazarte.¿Sola?.Lo que me lleva a la razón por la que te pedí que nos viéramos. pero ninguno de ellos nos estaba prestando atención.Y su control sobre mí sigue vigente.Pero si ya sabes donde está. Tony se había especializado en adquirir maleantes. .

él incluido. pero. Cuando Alphonse no tenía cadáveres que modelaran para él. Había estado observando su más reciente toma de mí un día. el piano era usado como blanco de prácticas en los clubs de golf y no como entretenimiento musical. algunas veces demasiado bueno. Incluso comencé a pensar que. Su apariencia cuadraba con su apodo pues una cicatriz le atravesaba el ojo derecho. así que Sal quedó permanentemente tuerta lo que no parecía molestarle a Alphonse. o quizá a través de su lente. A través de la lente de Alphonse. viéndose más hinchado que habitualmente y apenas noté la foto más nueva de Sal que estaba en el medio. a veces tenía sentido. sintiéndome como una extranjera que sólo medio hablaba el lenguaje del país. alguien hizo una broma una noche durante la cena acerca de que Alphonse necesitaba un Hobby y los ojos de Tony se iluminaron. ella se veía perfectamente normal. Entre nosotros. En el mundo vampírico. Bajo el bellísimo techo de Rafe en mi habitación había colgado en las paredes imágenes odiosas. no tenía maldita idea de lo que estaba sucediendo. una pechugona rubia con los brazos tan musculosos como los de un hombre conocida como Cíclope Sal.eran casadas por deporte. Todo mundo asumió que estaba perdido. a pesar del hecho de que la lente se había regocijado amorosamente en sus cicatrices. pero nunca volví a ver mis fotos de la misma manera. Alphonse podría ser un bastardo asesino. comparado con las rígidas y posadas fotos que mi institutriz prefería. mis ojos vagaban por mis mejillas y mi barbilla cubiertas de un acné que Alphonse había realzado con un filtro rojo de tal forma que parecía un primer plano de la superficie de Marte. él trajo una cámara y armó un cuarto oscuro y nadie volvió a ver a Alphonse por una semana. Había pasado las ultimas semanas vagando por el mundo de Pritkin. donde se suponía que yo pertenecía. Las odié al principio. particularmente adoraba sorprender a las personas. a diferencia de cierto mago de guerra que conocía. con la boca llena de pizza y con la mandíbula hinchada descomunalmente debido a la extracción de uno de mis dientes. Tony decidió añadirla a su establo. Partes del cuerpo perdidas antes del cambio no se regeneraban. bajando por su mejilla hasta elevar la esquina de su boca. y una o dos veces había llegado a un estado de confusión tan severo que sentía que quizá podría provocarme . pero no me había atrevido a quitar los regalos de Alphonse que pronto cerraron el círculo alrededor de la habitación y comenzaron otro. capturarlos haciendo algo embarazoso o tomar el peor ángulo de ellas que pudiera encontrar. Había perdido el ojo en la fiebre del oro de California a manos de otra chica de burdel que sabía blandir una botella rota mejor que ella. pero hablar con él no habría servido de mucho y no hay terapeutas en el mundo de los vampiros. Pero entonces. El desafortunado bromista fue encargado con la misión de encontrar algo que Alphonse disfrutara hacer que no fuera matar… o proveerlo de entretenimiento él mismo. Aún lo encuentro confuso. me di cuenta de que todo mundo era feo. Tony no había querido que su segundo al mando terminara enemistándose con el Senado por pasarse de la raya demasiadas veces. Yo con los ojos vueltos de tal forma que sólo se veía el blanco de ellos. después había visto una imagen de Tony en su trono. Y yo ya estaba realmente cansada de lidiar con personas a las que no comprendía. algunas de ellas eran realmente interesantes. y su sonrisa torcida y cara marcada aparecían constantemente en su colección. fotografiaba a cualquiera que anduviera en la corte. comencé a cambiar de opinión. Poco tiempo después. todo mundo era hermoso. La modelo favorita de Alphonse era su novia. explosiones y suficientes horrores como para llenar los reportes noticiosos con grandes efectos de violencia. Entonces. mientras mi colección crecía. Esto era especialmente probable dado que las mascotas.hacía películas con persecuciones de carros. él era sencillamente bueno en su trabajo. La mayor parte del tiempo. Y lentamente. odiaba despertarme cada día para ver grotescas versiones de mí misma que había empezado a ver reflejadas en el espejo cuando me veía durante largo rato.

me recordó Raffe. La Cónsul ha apelado a los Fae para que abran otro.Pero aún y cuando él aceptara. Yo era su mejor oportunidad para mantener su actual posición. Su tratado con los Fey de la Luz lo prohíbe. él necesitaba mantenerme contesta. Le rehusaron la visa.¿Lo suficientemente pronto para que?. y si pierde la razón ¿podrá el contrahechizo revertirlo o quedará así permanentemente?. . Había asumido que una vez que tuviera el hechizo todo volvería a la normalidad. su paso por él la última vez no fue… convencional… y estropeó el hechizo. se encontrará en la misma situación que tú. Eso me daba el nivel para extorsionar unos cuantos favores pequeños tales como habitación y alojamiento para un vampiro enfermo. Pero Rafe desechó esa idea.Pregunté.Pero aún y cuando los Fae estuvieran dispuestos a ayudar. No podía ganar… maldición. pero ¿Cuántos de ellos crees que estén dispuestos a hacerlo su segundo al mando?. lo que me convertía en su nueva mejor amiga sin importar lo que la Cónsul dijera. quizá nunca. De alguna manera. Pero ¿Qué tal si no pasaba así? Y con el Senado en medio de una guerra ¿Qué pasaría si decidían que un maestro vampiro loco era un lazo que no se podían permitir mantener? Con razón Rafe estaba fuera de sí.. pero de ninguna manera iba a terminar como segundo al mando otra vez. pero no es un maestro de primera clase. sólo necesito ayuda para obtenerlo!. . Y sólo había una posibilidad para ello: el único lugar donde el geis no operaba con su total fuerza según sabía por experiencia. .La Alianza Metafísica para la Mejor Cooperación entre especies.Si..Puedo contactarlo.Alphonse no es muy bueno siguiendo órdenes.admitió reluctante Rafe.¿Quién lo hizo? ¿Los oscuros o los de la luz?Se veía sorprendido..dijo Rafe.La Cónsul ha prohibido a todos que te ayuden. . .. tarde o temprano iba a conseguir el hechizo. hay muchas familias que felizmente añadirían sus… talentos especiales… a su arsenal.Necesito a Alphonse y a un equipo de sus matones dementes.Pregunté impacientemente.. tarde o temprano debía atinarle a alguna. . El Rey de los Fae oscuros esperaba que yo encontrara y le entregara el Codex.. pero teníamos que ir ahí por Mircea de cualquier manera así que tenía sentido el simplemente llevarlo a través del portal a Faerie de la propia MAGIA. era la versión de la comunidad sobrenatural de la ONU.Yo creo que él se arriesgará.La Cónsul pensó en eso. Necesitaba nivelar el campo de juego..¿Qué pasa con el portal en MAGIA?.No tiene de que preocuparse. . pero . Necesitaba a los vampiros. .Y si Mircea muere. no era mi lugar favorito. .El Senado no negocia con los Fey Oscuros. Y no creía que eso le funcionara muy bien al vampiro al que había conocido. no sé si fuera lo suficientemente pronto.le recordé a mi vez. especialmente uno en la condición de Mircea.Alphonse puede ser un maldito de primera clase. sintiéndome repentinamente mareada.daño cerebral. ni siquiera podía jugar… si no comprendía las reglas. Hasta que eso pasara. él se estremeció. Si el geis no mataba a Mircea.. . ¿Cómo harías para llevarlo a su mundo?.Si logramos llevarlo ahí quizá me compre el suficiente tiempo para…. .. tenía la localización del Codex. quizá la Cónsul lo haría. No por siglos. . ¿Puedes conseguirlo?. . .le recordé a Rafe. Pero no sería nada bueno si Mircea perdía la razón mientras yo estaba haciendo mis planes.Alphonse quizá se encontraría cavando su propia tumba tarde o temprano. forzado a luchar por hacerse una posición en cualquier familia que lo absorba. Me recargué en mi silla.¿Porqué no llevarlo a Faerie?. tenía que mitigar los efectos del geis mientras organizaba todo.Pese a nuestra ubicación que estaba demasiado cerca de los hornos. pero Mircea… está empeorando. . Su tono era calmado pero sus dedos convulsos estaban reduciendo mi servilleta de lino a jirones. Irónicamente lo único que necesitaba era un poco más de tiempo. . Si había estado apostando a tantas posibilidades.Pero yo si negocio con ellos..Pero los Fey no quieren más vampiros en su mundo.No lo han reparado aún.Si.¡Sé donde está el Codex Rafe.. .

Había encontrado un compacto en alguna parte.. Rafe tomó mis manos y por primera vez se vio esperanzado. Y no podía encontrar la manera en que una runa podría ayudarle cuando su máximo poder era aumentar la fertilidad de las personas.¿Qué te ofreció?. cuando y si es que era abierto. posiblemente en la basura porque la mayoría del brillo que tenía se había ido y lo estaba usando como espejo del tocador que se había fabricado con un montón de estuches de CDs.Necesitas el portal para volver a casa.Unos furiosos ojos color lavanda se encontraron con los míos.ellos dicen que. Estamos en negociaciones. Dijo la Pixie sacudiendo su pequeño impacto de brillante cabello rojo.Y no has hecho ningún progreso en esa área...La runa Jera.. .. No era una opción.Nadie me había culpado por tomarlo. .No necesitas un portal hasta que no tengas el libro. .golpee la mesa con la palma con la suficiente fuerza como para salpicar mi café intacto por todas partes.No lo sé.Eso era diferente.El mago me ofreció algo irresistibleSu ceño se borró y sus ojos brillaron con una luz muy suave.. .Una de las razones por las que sobreviví (apenas). pero no hay forma de saber cuanto tardarán. mi única excursión a su mundo había sido porque había adquirido algunas runas de batalla en el senado. sólo que no sé bien donde está.Francoise no va a ir a ninguna parte.Miré su improvisado apartamento. Pero sé a quien preguntarle.No parece que hayas tenido mucho trabajo saliendo de ahí. No obstante. . .A menos que planees quedarte aquí..Se encogió de hombros. frotándose clandestinamente un pie lastimado.. mientras que el inferior era su habitación en la que tenía un guante para horno como bolsa de dormir y una pequeña linterna como lámpara.¿Diferente como?. ..Tony tiene un portal ilegal en alguna parte del Dante.. ni siquiera el Rey.Si. . Había arreglado el estante superior como su vestidos.¡No puede ser peor que un calabozo!. pero no moriste.No deseas regresar a Faerie con él. porque serían de utilidad en la guerra y porque. Estaba limpiándolo con los jirones de la servilleta cuando uno de los recordatorios mentales que había almacenado en el fondo de mi mente. Un recuerdo me golpeó de pronto. mi cuerpo congelándose lentamente bajo la cruel mordida del frío…. .. lo había armado tomando algunos estantes del closet del cuarto de estudio de Pritkin. he encontrado que tu mundo es sumamente hospitalario. .. .murmuré.Si.¡Maldición!. me fulminó con una malevolente mirada. .Y los Fae no eran conocidos por apresurarse. estaría sumamente resguardado.¡Eso no importa! ¡No puedo encontrarlo!pateó los estuches y se sentó en la enorme bola de estambre que había convertido en un asiento. mi magia drenada.Podría haber muerto. .Además. yo no le había pedido permiso para llevármelas.¿Cómo lo localizamos?. Pero pensé que en este momento quizá querría más a Mircea. cuya cerradura parecía haber sido volada de adentro hacia fuera por una bomba. era bastante espacioso para ella.¡Y yo terminé encerrada en el cajón de un archivero!.Lo usaba para contrabandear. ¿por qué te ofreciste a ayudarnos a escapar de él? ¿No tenías miedo de las consecuencias?La pixie agitó sus alas nerviosamente... . no estaban seguros de querer otorgarnos un acceso. por no mencionar que el portal. La Cónsul seguramente las querría de vuelta. .El punto es que la esclava debe regresar al servicio del rey y tu debes encontrar el libro tal y como se lo prometiste. Además ¿podemos volver al punto?. bueno.. . El Rey no es conocido por su naturaleza benevolente.señalé . si no podíamos controlar quien entra en sus tierras mejor de lo que lo hacíamos. ¡Cuando yo visité tu mundo casi terminé muerta!. . .¿Alguna vez lo has probado?Había visto el archivero. .Sólo porque estaba hecho de algún material inferior en lugar de hierro. si tu rey es tan aterrador...Le dije por millonésima ocasión.barbotó. .Me sonrió diabólicamente.

No es mi área. Supuse que no había logrado encontrar una buena cabeza de ogro pues se había contentado con convertir una de Chewbacca. Parecían una cruza entre murciélago y pterodáctilo y la mayor parte de la gente los confundía con grandes piezas de decoración. Me había tomado un minuto identificar la máscara porque él había añadido colmillos de plástico que la hacían hundirse de forma extraña al frente.La Pixie miró al techo con resentimiento.Su pequeña voz casi se convirtió en un chillido.se quejó el tipo junto a mí.Le expliqué por quinta ocasión. Lo saludé con la cabeza y le di una etiqueta de nombre a un tipo vestido en una larga túnica que arrastraba en el piso y un sombrero puntiagudo. raza estúpida. y en algunos casos con espadas y armaduras cuando atrapé a Pritkin mirándome fijamente. Antes de que pudiera abrirme paso entre la multitud.elfosaparentemente habían decidido usarlos como blanco de prácticas. .Lo creeré cuando la vea.¡Un yrthak!.Si.Ya te lo dije. Estaba al otro lado del lobby.La miré dubitativamente. . .. estamos haciendo una limpieza de último minuto.Un revoloteo de alas verdes y brillantes me golpeó de pronto el rostro.respondió otro jugador en tono de superioridad. recostado contra una de las falsas estalagmitas que había emergido del piso.¿Sólo?. cabello desordenado y fuerte y fluida constitución. . genial!.¡No pueden estar limpiando toda la habitación al mismo tiempo! Podemos trabajar alrededor de ellos. gracias.Es real.me prometió con fervor. Descubrirás que soy menos benevolente aún que mi rey. mirando a un montón de chicos con orejas de elfo que estaban señalando las enormes criaturas que estaban colgadas cerca del cavernoso techo del Lobby..dije secamente.¿Estás dispuesta a arriesgar el favor del rey sólo para tener un hijo?. . . . .Sólo ni siquiera consideres traicionarme humana.Comprendí de pronto.Entonces lo creerás muy pronto.Lo encontraré. atrayendo todos los ojos a su lugar.El escuadrón nerd. Cada una medía seis pies de alto. . un par de cientos de entusiastas jugadores de rol que habían llegado con bolsas y equipaje.¡Si.. Con razón los había estado lisonjeando.. Su cuerpo parecía relajado...¿Qué pasaría si yo pudiera dártela?.Me dijo que la tenía. Yo no creía que fuera a serle de mucha utilidad para ser identificado. todo él barba de varios días.. una de las criaturas se encaramó con gracia en una estalagmita. débil y pueril cuya única gracia es respirar.Tiene ojos. . Pero los . pero su cara tenía la misma expresión dura que había visto cuando estaba parado sobre el cuerpo decapitado de Saleh.Sigo sin entender porqué no podemos instalarnos ahora.dijo el tipo de la flecha.¿Dónde está? ¿Tú la tienes? Pensé que uno de los magos….. seguro que una humana lo veía así! Mi gente está al borde de la extinción. . su voz estaba amortiguada por la máscara que llevaba puesta. él era el Gandalf número setenta que yo había visto aquella mañana.. Alcanzó a ver al jugador con el arco y lanzó un gruñido metálico que hizo eco alrededor del enorme lobby.Sonreí. .¡Oye. ¡Se veía real!. Su nueva percha brillaba con los cristales bajo la suave luz pero no era tan brillante como los oscuros ojos de la criatura que parecía vigilar a los turistas con intenciones predadoras. los tres tenían arcos en las manos y uno de ellos lanzó una flecha mientras lo veía.. inclusive me la mostro. . Pero quiero la ubicación del portal a cambio. Él desplazó sus cosas a su otra mano para poder prendérsela. .. . de color negro grisáceo con enormes alas de reptil que terminaban en afiladas y delicadas garras. ... respirar y respirar y…. entiendo tu punto.Puedo conseguirla. CAPÍTULO 10 Esa tarde estaba en la convención que el equipo del hotel secretamente había denominado . mientras ustedes. pero desafortunadamente no lo suficiente como para que yo no pudiera entenderle.Eso no puede ser un yrthak.

No respondí. .Él es quien está encargado de cosas como esta. Por un helado segundo. me limité a quedarme ahí. Mi piel pico como si alguien hubiera respirado sobre ella. y él nunca hacía avances.Por más entretenida que haya sido esta conversación. Obvios. .Las palabras fueron dichas directamente en mi oído.bramó.Cero carismas ¿Está bien?.acordó sonando divertido.Me volví para encontrarme con Chewbacca aún echando espuma por la boca . No era una expresión que alguna vez hubiera podido visualizar en su rostro… Una sexualidad casi salvaje.ni siquiera aparecía en el diccionario de Pritkin. oscuro y pachoncito señaló a Pritkin y gritó algo a la media docena de vendedores que se congregaban cerca de la entrada. Especialmente no unos tan….¿Desde cuanto te importa eso?. Una vez. pero se movió unos cuantos metros más cerca de los .¡Mire señorita. En esa ocasión habíamos sido Pritkin y yo los atacados y casi habíamos terminado muertos.. Larguirucho. su rostro mostraba casi la misma felicidad que la mía.Puedes controlar esas cosas ¿cierto?. Giré para encontrarme amplia sonrisa y sus ojos verdes que cada vez brillaban más.le dijo a alguien.Este no es el momento de enfrascarnos en las reglas. Cinco minutos después sentí una cálida mano posarse en mi hombro. sólo que le gusta evitarlo así que quizá tenga que ser un poco persistente.Le pregunté nerviosamente a un guardia cercano. .elfos.¡No se disparan armas dentro del casino!. Aún más preocupante era el hecho de que sus ojos estuvieran fijos.Señalé a Pritkin . Le puse un brazo alrededor de sus peludos hombros.No suele ser uno de mis requerimientos habituales. .¿Puede ver al tipo que está parado allá?. Sacó un radio pareciendo preocupado. El guardia sólo asintió. . .No me contestó nada. Realmente me preocupaba que no hubiera vuelto a su lugar asignado. no en la comida que le ofrecían sino en la yugular del jugador más cercano. .Al parecer tenemos una situación. mis ojos estaban fijos en el grupo de jugadores que estaban intentando atraer al .Eso no fue muy amable. El romance de Casanova con los negocios lucrativos iba a ser la muerte de todos. ¿Porqué no vas a encañonar con tu arma a alguien?. . mi sueldo no había valido tener que lidiar con esto. Siempre había asumido que Pritkin tenía alguna especie de alergia por el contacto humano.Intimidándote. . de hecho. pudieron haber sido jawas o monos muy pequeños) y tomé el arco de la mano de uno de los jugadores se lo lancé a uno de los chicos de seguridad que había corrido desde el otro extremo. . Atacaron al mago en grupo y yo volví a trabajar. Me zambullí entre un par de Hobbits (Ok. El hombre no respondió.tengo.. .le dije sarcásticamente . tengo vendedores sin un lugar para mostrar sus mercancías! ¿Qué se supone que les diga?.yrthak.dije bruscamente. las fuerzas de seguridad del casino habían confundido inocentes transeúntes con intrusos peligrosos… y se habían encargado de ellos de acuerdo a dicha percepción. trabajo que hacer. . Él rara vez tocaba a la gente a menos que estuviera manejándome de aquí para allá como un maniquí. Pritkin estaba parado lo suficientemente cerca de mí como para que el calor de su cuerpo ocasionara que pequeñas líneas de sudor bajaran por mi espalda. Dejar que alguien fuera comido seguramente no lo ayudaría en su siguiente evaluación de desempeño.Aún si Casanova me hubiera estado pagando. .Amable. De alguna manera estaba segura de que los turistas comunes no tendrían tanta suerte como nosotros.Un escalofrío de temor me bajó por la espalda. El joven frunció el ceño. sosteniendo el arco a suficiente altura como para que los voladores brazos del indignado jugador lo alcanzaran.dije mientras veía a filas de elfos. trolls y viejos hechiceros escurrirse al lugar donde estaba la acción. quizá porque estaba demasiado ocupado lamiendo un lento y húmedo camino a través de mi cuello. Y .Te vi mirándome.murmuré entre dientes y en voz muy baja.para que bajara de su percha agitando sándwiches hacia él.

Lo alejé realmente confundida. y algo sobre ello hizo que el resto del mundo se disolviera en una pura hambre. Escupí y me ahogué con la boca llena de polvo gris. parecía tener una peculiar aversión hacia Pritkin.lograr seducir a alguien aquí es sorpresivamente difícil. Como si no tuviera suficientes problemas con Pritkin perdiendo la razón. Nada de esto tenía sentido. Una repentina ráfaga de deseo me hizo olvidar de mantener la boca cerrada y una lengua se enroscó expertamente alrededor de la mía. Me dieron un muy mal presentimiento. Su boca reclamó la mía nuevamente. explorándome.No.¿Estás loco?. . Yo no podía estar en medio del Lobby besándome con Pritkin mientras el infierno se desataba.El poder ondeó en el aire. . esta vez desde arriba. Se alejó y me encontré observando el rostro de un extraño. Me zafé.sus ropas eran nuevamente negras. elevando la habitual advertencia a un nivel que seguramente haría que mis ojos se salieran de mis órbitas. haciendo que los bellos de mis brazos se erizaran alarmados y enviando una abrasadora oleada por mi cuerpo.la orden resonó a través de mí con la fuerza irresistible de una tormentosa ola. probándome. feroz y posesiva y para nada tímida ante la posibilidad de que alguien pudiera estar viéndonos.Dije que me dejaras irmurmuré de pronto perdida en un par de límpidos ojos. Cualquier cosa que pudiera haber dicho. Abrí la boca en una respuesta no pensada.dijo inclinando mi cabeza y besándome nuevamente. Lo empujé. Una mano descansó en mi cadera en lo que debería haber sido un lugar neutro pero que ardió. mucho menos de esa manera.Sé que hablaste con Saleh.La empuñadura de una espada presionaba fuertemente contra mis costillas. y el sutil roce de su barba no debería haber sido tan erótico pero lo era. . enojada y confundida.susurró contra mis labios.Dije mirando de soslayo a la pixie. Pritkin se había ido. La segunda criatura no parecía apreciar el hecho de que los guardias estuvieran intentando atrapar a su compañero. Apenas lo noté. Françoise seguía repasando el alarmante número de armas que Casanova tenía .Respóndeme. Algo estaba pasando en el casino: podía escuchar los gritos y ver los flashes de las cámaras y un montón de guardias corriendo con una enorme red en sus manos.Para ser un lugar lleno de íncubos. No me respondió.¿Qué…?. .¡Déjame ir!. El calor irradiaba de la pesada mano asentada en mi cuello y enviaba patrones de luz a través de mi garganta.Respóndeme. y algo estaba… estaba mal acerca de ello. No estaba preparada para que él me besara.Me volví a ver otro grupo de guardias pasar corriendo para afrontar la crisis actual y para el momento en lo solucionaron. un extraño que tenía una expresión de salvaje intensidad. Arrancó la parte superior de una de las estalactitas en su camino a unirse a la lucha y la roca falsa llovió sobre nosotros por todas partes. demasiado preocupada por el cuerpo que de pronto presionaba duro contra mí.¿Qué te dijo?Otro rugido no humano traspasó el aire.. caro y completamente inesperado. .Una de las gracias del geis era el ramalazo de dolor que me regalaba cuando me acercaba a alguien que no fuera Mircea. . El aroma de él era… algo elegante. justo cuando una nueva lluvia de escombros nos cayó encima. y Pritkin dejó escapar un frustrado suspiro. Pritkin se tomó su tiempo.dijo secamente . Su boca era cálida y sorpresivamente dulce. . Me di cuenta vagamente. . y eso fue incluso antes de que él se extendiera y me presionara contra él. fue como tratar de mover una roca. fue silenciada por sus labios deslizándose suavemente sobre los míos. . Su lengua trazó una liviana caricia sobre mi labio inferior de una forma que se sentía verdaderamente indecente. . ¿Dónde estaba la hoja de la espada si no sobresalía a sus caderas? ¿Dónde estaba el andrajoso cinturón de cuero lleno de armas y pociones como las de un científico loco homicida? ¿Y desde cuando Pritkin usaba colonia? De pronto entré en pánico. con el almizcle de su piel y su necesidad tras todo lo demás. Radella no había encontrado nada de nada.¿Sabes? Yo tampoco soy tan magnánima. sólo se las arregló para acostarme en el escritorio de recepción sin ponerme una mano encima.

almacenadas en un almacén de los niveles inferiores del Dante. Yo había llegado a la conclusión que, visto el gran número de personas que querían verme muerta, quizá debería armarme. Y con Radella aún intrigando contra ella, pensaba que quizá Françoise podía utilizar algunos artículos también. Ella levantó algo. - Qu’est-ce que c’est?- (¿Qué es esto?) Le eché un rápido vistazo. - Es un Taser, sirve para dar sacudidas eléctricas a las personas.- - ¿Quoi?- (¿Qué?) Como un rayo- Fingí una convulsión y el entendimiento iluminó sus ojos. Ella vio a la Pixie que flotaba bien cerca del techo, fuera de nuestro alcance y sonrió. Electrocútame y te sacaré el corazón- prometió Radella. Françoise no dijo nada, pero enganchó el pequeño artefacto en el cinturón de herramientas color verde olivo que había encontrado en uno de los armarios de armas. Desentonaba un poco con su atiendo pues aún llevaba puesto el vestido del desfile de modas, aunque las arañas comenzaban a verse un poco apagadas. Dos habían dejado de moverse y la que tenía en el hombro había estado tejiendo la misma telaraña por los últimos veinte minutos. Parecía que el encantamiento sólo estaba pensado para durar un día. Además del vestido con el que había escapado de Faerie, ese era el único traje que le había visto llevar, de pronto se me ocurrió que quizá no tuviera otros, por lo que hice una nota mental para llevarla de compras. - ¿Cuál parece ser el problema?- Le pregunté a Radella mientras examinaba una nueve milímetros. No parecía que la culata fuera más pequeña que la mía así que la dejé. - No puedo encontrarlo ¿está bien?- Flotó a la parte superior de un gabinete de armas y se sentó recargando la barbilla en sus manos. Sus alas iridiscentes cayeron sobre sus hombro en una perfecta imagen de la desesperanza. - ¡He buscado por todas partes!- - ¡Entonces busca otra vez!- - Si el portal estuviera aquí ¡Lo habría encontrado!- - Bueno, pues es obvio que no es así- señalé - Porque el portal está aquí- - si así fuera habría sido fácil de localizar- gruñó Radella. - El poder salta por sí mismo…- - ¿Cómo dices?Me dirigió una mirada de disgusto. - ¡Los portales no funcionan con baterías! Son escasos no sólo porque están regulados sino también porque muy pocas personas tienen el poder suficiente para manejarlos.- - ¿De que tipo de poder estamos hablando?- - De mucho poder. Usualmente se requiere de una conexión explotable aunque también algunos talismanes son capaces de abrir un portal pero sólo uno temporal. Pero son raros, dudo que un vampiro hubiera tenido uno.- - ¿Qué tipo de conexión?- - Una del tipo donde se cruzan dos líneas y se - encharca- la energía- dijo Radella impacientemente, parpadee confundida. - Conexionesdijo muy lentamente, - Sabes que son ¿verdad?Había escuchado hablar de ellas, pero mis recuerdos eran vagos. Sólo algo acerca de unos monumentos antiguos construidos sobre paralelos. - Supón que no sé nada- le dije. Me lanzó una sonrisita de suficiencia. - Siempre lo hago- . Françoise dijo algo en un lenguaje que no comprendí y Radella se puso lívida y estampó su manita haciendo que todo el gabinete vibrara bajo ella. - ¡Quieta esclava! ¡Recuerda con quien estás hablando!- - Siempre lo recuerdo- le dijo Françoise con dulzura. - ¡Señoras!- pasee la mirada de una a la otra, pero ninguna de las dos parecía muy interesada en las armas, lo que convirtió la conversación en una muy agradable para ellas dos. - Para ponerlo muy muy muy simplemente- dijo gélidamente Radella con los ojos fijos en Françoise, - Las conexiones son fronteras entre mundos; el tuyo, el mío, el reino de los demonios, o el que sea. Cuando esas fronteras chocan sientes la fuerza, como cuando dos de sus placas tectónicas se frotan. Y la fuerza genera energía- . - Como los rastros mágicos- - ¡Eso es lo que yo dije!- barbotó Radella. - sólo que en este caso no hay tierra que se mueva, sólo energía mágica siendo lanzada alrededor. Entonces, en vez de terremotos o tsunamis obtienes poder, que puede ser usado de varias maneras por aquellos que saben como usarlo.- - Como los portales de salto- . - Bajo ciertas circunstancias. Si dos conexiones particularmente fuertes se cruzan pueden generar ese tipo de energía, pero no sucede muy seguido.- - Entonces, todo

lo que tenemos que hacer es buscar el encharcamiento- dije emocionada. - Si está derramando esa clase de poder debe ser fácil de encontrar- . Radella suspiró irritada y murmuró algo que estuve feliz de no comprender. - Hay conexiones en todas partes de las Vegas- dijo finalmente - pero ninguna cruza cerca de aquí. El área más cercana en la que cruzan es el enclave de MAGIA, que es precisamente la razón por la que lo construyeron ahí.- Entonces ¿Qué usó Tony?Pregunté impacientemente. - ¿Una suposición?Radella hizo un puchero con su boquita lo que la hizo parecerse a la Barbie Maestra. - Magia mortal. Rápida, poderosa y fácil de obtener- . - Siempre y cuando - tengas el estómago para hacerlo- Murmuró Françoise sombríamente. - Espera un momento- Realmente esperaba haber escuchado mal. - Estás diciendo que, aún y cuando encontrara el portal de Tony, ¿necesitaría matar a alguien para poder usarlo?- Radella arrugó el ceño. - Bueno, ¿sabes? No tiene que ser alguien que te agrade.- - ¡No voy a cometer asesinato!- - Creo que puedo abrir el portal- dijo Françoise - Pero sólo por un poco tiempo y con algo de ayuda.Ella me estaba mirando pero yo negué con la cabeza. - Nunca recibí entrenamiento. Tony tenía miedo de tener una bruja poderosa en su corte- , - Pero… ¿no sabes nada?- Ella parecía horrorizada. - Básicamente- . - Pero vas de aquí para allá –hizo algunos graciosos movimientos en el aire –haciendo cosas, ¡te veo todo el tiempo!- - ¿Y que otra opción tengo? ¿Esperar que alguien venga y me mate?- - ¡Pero si los magos oscuros te atrapan, drenarán todo tu poder! ¡Será algo horrible!Sonreí amargamente. - Bueno pues tendrán que ponerse en la cola- . - ¿Quoi?- (Qué?) - NadaObservé a la Pixie - Podemos preocuparnos sobre la manera de encender la maldita cosa una vez que la encontremos. ¿Tienes alguna idea de donde puede estar?- Su expresión se volvió pensativa. - Tiene que ser un portal oculto. Es la única explicación que tiene sentido- . ¡Sabemos que está escondido!- Dije exasperada. - No escondido sino oculto. Como en no en este mundo hasta que alguien lo convoque- - ¿Me escuchaste cuando dije que no sabía nada sobre magia?- Radella asintió. - Piensa en él como una puerta. Una puerta que utiliza energía cuando es abierta, así que la mantienes cerrada hasta que la necesitas.- - Y entonces la abres con un sacrificio- . - Cierto. Pero si el portal opera de esa manera, probablemente haya un encantamiento para convocarlo- . - Déjame adivinar, no te sabes el encantamiento.- Bueno, por lo menos parecía que no. - Es diferente para cada portal, una clave que sólo saben los usuarios.- - Los cuales están ahora en Faerie… ¡Todos!- Le recordé. - ¿Cómo se supone que lo consiga?Una astuta expresión cruzó por su pequeña cara de muñeca. - Quizá pueda encontrar una forma, por el precio adecuado.- Voltee los ojos ante la pequeña y estafadora cosita. - ¿Ahora que?- Se movió nerviosamente tratando de parecer indiferente. Pensé que genial que fuera demasiado pequeña para los juegos de apostar, con una cara de póker como aquella, seguramente quedaría frita a los cinco minutos. - Quiero un segundo uso de la runa- barbotó finalmente - en caso de que no resulte embarazada del primer usoMe ocupé verificando otra arma por el momento. Había tenido la impresión de que había acordado que le entregaría la runa, no sólo le permitiría utilizarla. Quizá la cosa era más valiosa de lo que pensaba. - Está bien- dije lentamente, tratando de sonar reluctante. - Te permitiré utilizarla una segunda vez!- . - ¡Sin restricciones! ¡Aún y cuando quede embarazada la primera vez, tendré una segunda oportunidad!- - De acuerdo- Radella tragó. - ¿Qué tipo de ayuda quieres?- - La que sea necesaria- . No iba a permitir que ella me impusiera condiciones tampoco. - Sé que encontrarás la manera de volverme loca- saltó, pero era obvio que no lo pensaba de corazón. - ¿Tenemos un trato?- - Oh maldición, ¡Sabes bien que lo tenemos!-

Sonreí y ella me hizo una mueca. - No seas tan petulante humana. No has escuchado aún mi idea.La entrada principal del Dante parecía salida de una pesadilla medieval, con estatuas de basalto retorciéndose de dolor, arbustos cortados en forma de torturas y un hondísimo foso. Las manillas de la puerta frontal eran caras agónicas que gemían, gruñían y gritaban famosas frases, diciéndole a todos los que entraban que abandonaran la esperanza… y las billeteras. Pero la decoración demente es cara, lo que explica porqué la parte trasera parece un moderno almacén, con rampas de desembarco, enormes basureros y una reja de maya rodeando un muy repleto estacionamiento para empleados. Françoise, Radella, Billy Joe y yo habíamos aterrizado en el estacionamiento del Dante un par de semanas atrás. Había sido unas cuantas horas antes de que el sol, (o cualquiera con un poco de cerebro) se hubiera alzado. . En otras palabras, el medio día para los tipos a los que necesitaba ver. La gran idea de Radella era regresar en el tiempo a antes de que todos los que sabían como manejar el portal se hubieran ido, y obtener el encantamiento de ellos por cualesquier medios que fueran necesarios. Yo había enmendado ese término para evitar palizas, combates o cualquier cosa que destrozara la línea del tiempo. Françoise había añadido que ella podía ser capaz de borrar la memoria de corto plazo de cualquiera, excepto de un mago muy poderoso, así que teníamos un plan… sólo necesitábamos al tipo adecuado. Y el predecesor de Casanova, un zalamero operador conocido como Jimmy La Rata era mi mejor opción como el hombre del conocimiento. - Je suis desolé (estoy desolada)- dijo Françoise aparentemente hablando con la cerca. Intercambié una mirada con la Pixie que vagamente arrugó el entrecejo, me doblé para obtener un mejor vistazo y me encontré con que había sido encadenada a un poste de la veja. ¿Qué demonios?Françoise dio un paso tras de mí y cruzó los brazos regalándome una justa imitación de Pritkin de mal humos. - Nosotros iremos, es demasiado peligroso para ti.- - ¿Disculpa?- - ¿No has desarrollado tus habilidades mágicas? N’est-ce pas? (¿no es así?)- - ¿Cuál es tu punto?- - Tu tenías que traernos aquí, no había otra opción, pero no tienes que arriesgarte ahora. Hablaremos con los gánster mientras tú te quedas aquí donde estás a salvo.- - ¡Puedo arreglármelas con Jimmy!- Françoise no respondió, pero tenía esa expresión en su rostro, como si estuviera completamente feliz de quedarse parada toda la noche discutiendo conmigo en el estacionamiento. Jaloneé las esposas pero seguramente se las había escamoteado del almacén de Casanova porque eran de acero de buena calidad. Todos mis esfuerzos apenas lograron sacudir la reja y eso me enojó. - OK- dije. - Ustedes van, yo me quedo. Diviértanse- . - No hablarás en serio- dijo Billy con incredulidad. - ¿Te quedarás aquí?- Françoise parecía dudosa, quizá esperaba que yo peleara más. Zarandee la verja una vez más para añadir efecto a mis palabras: - ¿Tengo alguna opción?- No tengo confianza en ella- dijo la pixie viéndome astutamente. - Deberíamos haberla encerrado en un closet- . - Tengo un arma- Señalé. Radella frunció el ceño. - Tiene razón, podría haber volado la cerradura.- - Estaba pensando en algo más divertido- le dije sin estar plenamente segura de que sólo estaba bromeando. - Es por tu propio bien- dijo Françoise mordiéndose el labio, de pronto parecía insegura. Radella chaqueó los dedos. - La noquearemos y luego la encerraremos en un closet, uno realmente pequeño- añadió viciosamente. Françoise ni siquiera se molestó en verla. - Regresaremos pronto- prometió y luego se volvió en sus talones y se alejó. - Sip, yo sólo los esperaré aquí a que vuelvan como un taxista glorificado- . Grité tras ella. Sus hombros se encogieron ligeramente pero no supe si era por pena o simplemente porque no tenía idea de que era un taxi. - Ok, eso fue realmente…- empezó a decir Billy.

Levanté mi mano libre. Françoise hizo una pausa en la puerta trasera y se volvió en mi dirección, probablemente preguntándose porqué mi mano estaba suspendida en el aire. La saludé con la mano y después de un minuto ella y Radella entraron por la entrada de empleados. Tan pronto como la puerta se cerró, me desplacé dos pies adelante, tras de mí, la esposa ahora vacía comenzó a golpetear contra la verja. - Había olvidado que puedes hacer eso ahora.- Dijo Billy. - Yo también lo olvido la mitad del tiempo- . Froté mi muñeca y miré alrededor. No había nadie a la vista, pero se me ocurrió que tal vez debería haber mirado alrededor antes de ejecutar mi escapismo estilo Houdinni. - ¿Porqué no vas a mostrarles que estaban perdiendo su tiempo?- Me demandó Billy. - Había pensado que quizá podíamos dejar la fase del motín fuera de la vía de nuestra amistad- . Además, no pensaba que Radella estuviera bromeando realmente acerca de encerrarme en el closet. Vamos a encontrar a Jimmy antes de que les venda el Puente de Brooklyn o algo así…- Hablando del diablo- dijo Billy mientras que alguien que se parecía muchísimo a Jimmy salía corriendo por la puerta trasera. Me hice a un lado tras unos segundos paralizada por la sorpresa, no podía creer mi buena suerte. Si pudiera llegar a él antes de que alcanzara su auto podríamos hablar antes de encontrarnos con alguien más o de que alguien nos escuchara por casualidad. Pero entonces la puerta se abrió de golpe y una rubia salió corriendo viendo a un lado y al otro. - Espera, hay una Barbie con él- Me restringió Billy. La rubia vio a Jimmy y fue tras él, acomodándose el escote de su pequeño top negro mientras lo hacía. Billy silbó con apreciación. - Sus chicas se saldrán de esa cosa si no…Se detuvo abruptamente, bizqueando a través del lote y yo hice lo mismo con una vaga sensación de inquietud bajándome por la espina dorsal. Las luces de halógeno - conscientes de la energía- no me ayudaban mucho con la visibilidad, pero había visto lo suficiente para hacer que mi estómago se encogiera. - Creo que tenemos un problema- dije temblorosamente. Oye- dijo Billy abriendo los ojos como platos. - ¡Creo que la Barbie eres tú! Te reconocí por la forma de tu…- - ¿Te das cuenta de lo que esto significa?Me las arreglé para gemir en un susurro. No me había dado cuenta hasta ese momento de que nos había traído de vuelta en el tiempo a la noche en la que había visto el Dante por primera vez… no era precisamente un momento que estuviera muy interesada en revivir. - Sip- me echó un vistazo. - De todos los periodos a los que pudimos regresar, ¿porqué demonios…? - No lo hice a propósito- dije entre dientes. - Casanova me dijo que el último embarque de esclavos salió a Faerie esta noche. ¡Si no podemos lograr que Jimmy hable, pensé que quizá podríamos escuchar de soslayo el encantamiento que utilizaron para enviarlos!- - Si estuviéramos en el lugar correcto al momento correcto seguro, Pero no es así- - ¿Tu crees?- Mi primera visitar al Dante no había salido muy bien. De hecho, había salido espectacularmente mal, tal mal como era humanamente posible. Habíamos estado demasiado cerca de morir, demasiadas veces en las que yo y otras personas podríamos haber muerto si las cosas hubieran sido ligeramente diferentes. Necesitaba encontrar a mi equipo y sacarnos de aquí, rápido, antes de que alguno de nosotros cambiáramos algo. Jimmy y la otra yo desaparecieron en la línea de carros y la puerta trasera se abrió de golpe otra vez. Pritkin y un par de vampiros aparecieron y yo me congelé. Mis ojos quizá estuvieran teniendo problemas asimilando la acción, pero los de ellos ciertamente no los tendrían. Y si ellos veían hacia acá y me veían, podría distraerlos de la tarea que tenían entre manos. Lo que, entre otras cosas incluía el salvarle la vida a mi otro yo. No me moví, no respiré, no parpadee. La camisa de cuello alto negra con el pantalón negro que había escogido por considerar adecuados para las actividades nocturnas, me harían más difícil

La única ventaja era que el traje. Una perfecta ceja se elevó en un igualmente perfecto arco.La última vez que me había encontrado con Mircea en el pasado. Mi estómago era un idiota. El hecho de que siguiera usando el apodo cariñoso que me había puesto hacía años y que significaba . el que una vez había sido mi compañero de habitación y que había tenido seis meses para empaparse de mi fragancia. Necesitaba largarme.Estaba.¡Se supone que tu estás en el centro de la ciudad!. Tropecé un par de pasos hacia atrás intentando llegar a un lugar seguro. pero realmente no quería desplazarme frente a él… eso le diría más de lo que yo quería que él supiera. Me las arreglé para detenerme antes de estrellarme contra él. Pritkin y un vampiro de nombre Louis-Cesare habían venido aquí.querida mía. pero quedamos demasiado cerca. dejé a Raphael ahí en caso de que aparecieras.Dije acusadoramente. su rico traje negro perfectamente cortado y abrazando su –objetivamente hablando –extremadamente atractivo cuerpo.¿Puedo preguntarte como sabes eso?. Rafe y Mircea habían ido a la oficina central de Tony. Pero no podía tampoco dejarlo atrás. casi tropezándome con mis propios pies. pero dudaba que fuera a durar.Mircea me miró con reproche cuando continué ignorando su mano extendida. . Dijo Mircea cerrando los ojos lentamente. Y aunque sus guardias habían permitido que me encontraran en la ciudad. . levantando la cabeza suavemente y oliendo el aire y yo tragué con dificultad. . gritos y alguien encendiendo fuego en un carro. Comencé a pensar con desesperación si era necesario que me alejara más. o al menos eso era lo que yo había creído. . no era de cuero… ¿Porqué mis pensamientos iban hacia ahí? Levantó una mano en una silenciosa invitación que hizo que mi estómago brincara.. el error se había cometido en una época anterior a que el geis se hubiera puesto. Salté hacia atrás. . .¡Se supone que no deberías estar aquí!.. su boca con un ligero dejo de diversión.probablemente era una buena señal.¡No me toques!. ¿Lo triplicaría si lo tenía lo suficientemente cerca ahora? Porque de verdad no creía que ninguno de los dos lograra sobrevivir eso. empezando todo este desastre del hechizo duplicado.de encontrar. . .Entonces eso significa que tenemos algo en común DulceaţăCAPÍTULO 11 Me quedé viendo a Mircea en shock. Yo me di la vuelta e intenté salir corriendo por la puerta trasera pero tomó sólo un par de segundos antes de que la última persona que hubiera querido ver en el mundo apareciera en mi camino. Dije deseando que la histeria fuera un lujo que pudiera permitirme. así que el hechizo había saltado de mí hacia él para completarse. el geis había saltado de mí hacia él. vestido de negro se veía pecaminoso. Mircea se limitó a quedarse ahí. Era Tomas. En algún lugar cercano la gente estaba gritando y Pritkin estaba jurando y un par de terroríficos hombres ratas-lobos pasaron escurriéndose y goteando sangre en el asfalto.Probablemente no sería una buena idea. atrayendo mi atención a un lugar que no tenía ningún derecho de ir. por lo menos. viéndose ridículamente hermoso.Tenemos que irnos dulceaţă.La versión de mí que recién acababa de perseguir a Jimmy a través del estacionamiento había escapado de MAGIA más temprano esa noche. Los tres hombres corrieron hacia las hileras de carros y unos pocos instantes después se desató el infierno.Cassie. Ese Mircea no había hecho aún que me lo pusieran. ninguno había estado seguro de a donde había ido. . pero ellos podían olerme desde aquella distancia. Por no mencionar que Mircea.Dijo Mircea suavemente. Si él me percibía… Pero no lo hizo.. Con disparos. pero su ropa siempre parecía estrecharse un poco alrededor de sus caderas y bíceps. con su cabello alborotado. Mientras Tomas. aún en un estacionamiento lleno de humos de gasolina y de basura. No sabía si lo hacía deliberadamente. Uno de los vampiros hizo una pausa. y estaba segura de que tampoco podía permitirle acercarse a mí lo suficientemente cerca como para tocarme.

como lo haría si estuviera vivo. Por muy poco espacio logré escaparme de estrellarme contra el poste de alambre de púas. .Eso no fue sabio. Hice un conteo rápido.¡Ocho no son un par de ellos!.Dijo Billy luciendo asustado.Eso no sucederá esta noche. rompiendo uno de los más grandes por el impacto y quedando atrapado en varios de los más pequeños. ¡Es sorprendente que con tanta frecuencia termine casi muriendo!. no era tampoco divertido estar afuera en este momento.le dijo calmadamente a Mircea. justo antes de que una pared de abrasador aire caliente nos golpeara.Pero este Mircea había hecho que nos lo pusieran. Mircea se puso de pié en un parpadeo.¡Estoy intentando pensar!. una nube azul comenzó a esparcirse sobre el estacionamiento y recordé que Pritkin había empleado un tipo de gas lacrimógeno en el combate y que casi nos había ahogado. habían respondido con una abrasadora bola de energía azul y blanca. después se precipitó al suelo.Colgado..dijo uno de los magos. me tiró por completo y nos lanzó a ambos hacia atrás contra la reja. sus manos chisporroteaban audiblemente.. de hecho tenía ambas versiones así que tenía que ser inmune ¿verdad? . ¿recuerdas como la última vez que estuvimos aquí una pareja de magos oscuros se presentaron a la fiesta?. el mago más cercano. Entonces tuve una buena imagen de su rostro que presentaba la mandíbula cayendo floja.¡Cassandra!. Los escudos de los magos se combaron hacia las líneas de poder sobre nosotros. sólo para ser empujado hacia arriba otra vez por una de las líneas que se había colgado unos cuantos pies hacia el piso. causando que un pulso de electricidad corriera a su alrededor como fuego azul.. pero se sintió como si algunos de los picos de la cerca se hubieran convertido en parte permanentes de mi anatomía. . Rebotó un par de veces antes de empezar a columpiarse suavemente en el espacio. . mis pulmones seguían ardiendo horas después. por supuesto. Supongo que los magos lo esperaban también pues se vieron realmente sorprendidos cuando el vocero salió volando de pronto a través del aire. . como de flores al borde de la putrefacción. . .Puedes pensar en MAGIA donde estarás a salvo. Nada además de un dulce y empalagoso aroma.Preguntó Billy. Pero además del casi imperceptible cosquilleo que el geis siempre me provocaba..¿Sabes?. ¿Dónde lo había olido antes? Mircea dijo algo que yo sospechaba que era una palabra muy mala en Rumano y me empujó abruptamente tras él.chillé . Una onda de electricidad paso por su cuerpo por un momento.dijo con firmeza y tomó mi mano. . la deslizó de vuelta a quien la había enviado. entonces. de usar algo del tan famoso encanto que lo había convertido en el jefe de diplomacia de la Cónsul. los ojos abiertos y vidriosos y una lengua ennegrecida y decidí que no era . No había sido divertido. y dos magos espontáneamente ardieron. El mago electrocutado estaba balanceándose ligeramente contra el piso.Creo que perdí un par de ellos en el recuentro. . En la distancia.La vidente viene con nosotros vampiro. no pasó nada.Miré alrededor del abrigo de Mircea para ver un grupo de oscuras siluetas contra las luces de la calle. pero la atrapó.Le dije mientras lo veía acercarse a mí. Las luces del alumbrado público explotaron en una larga línea como fuegos artificiales y un pulso de energía explotó contra el mago que sostenía el escudo. Hizo que Mircea cayera en una rodilla. con la voz quebrándose ligeramente. Yo lo observé horrorizada.Oh. Esperaba que Mircea tratara de hablar con ellos. esperando el cosquilleo eléctrico que me diría que me las había arreglado para matarnos a ambos.. enviándolo girando hacia la tierra con uno de los cables de luz chasqueando y tartamudeando alrededor de él. .Cass.¿Por qué? ¿Qué tiene que ver eso con…?. pero apagaron el fuego casi inmediatamente y para el instante en que había logrado zafarme de la red de metal.considerando cuan a menudo escucho esas palabras. Aterrizó en los cables de poder arriba de nosotros.¿Un par de ellos?.le dije salvajemente .de mi baraja de tarot. colgando boca abajo por el tobillo como el .

pareciera que cada poro de su rostro supurara enviando. brillando con las llamas como diamantes mortales. Y todo lo que se necesita es un segundo. Yo estaba desesperadamente aterrorizada de que tuvieran razón. Probablemente habían asumido que Mircea no lograría vigilar a los restantes seis al mismo tiempo.probable que estuviera vivo. y una nube de fragmentos de vidrio de los carros destruidos se levantó del suelo tras él. se detuvo en medio del aire. rotando tres veces antes de explotar contra la línea de autos más cercana. sosteniéndose apenas unos centímetros sobre el suelo. relámpagos y disparos silenciados de armas de fuego estaban llegando de adentro como para hacerme sentir marginalmente a salvo teniendo su lucha sobre nuestras cabezas. y mientras él lidiaba con uno. flotaron hacia nosotros.. El cadáver animado se acercó a nosotros. retorciéndose y crepitando. un grupo de llantas en llamas pasaron rodando por el asfalto. escupiendo fuego. donde las pequeñísimas gotas fueron absorbidas. Se sostuvieron. Un maestro vampiro no necesita tocar a una persona para drenarla. el cadáver se alejó danzando a través del estacionamiento. el mago cayó arrugadamente. En unos cortos segundos. asegurando que el metal caliente no . volando a través de la distancia hacia la palma de la mano de Mircea. entonces revirtió su curso y explotó. especialmente cuando un basurero de metal pasó volando hacia nuestras cabezas. Si lo que Mircea buscaba era la intimidación. viéndose como un escuadrón de ovnis contra la oscuridad. en lugar de bajar por sus mejillas. aunque severamente enojados. Estaba muerto antes de golpear el asfalto. pero en lugar de llorar su pérdida había elegido utilizarlo. hecho que aprovechó Mircea para demostrar. La mayoría de los magos estaban bien. los otros podrían eliminarlo. Miré. Todo él no era más que miembros flácidos y piernas oscilantes y nerviosas. Perdí la noción de lo que pasó exactamente después de eso. pero uno era más joven o menos entrenado que el resto porque un segundo perdió la concentración… y con ella sus escudos. como si todo se nos viniera encima al mismo tiempo… la mayoría demasiado rápidamente para que lograra verlo. a un pie aproximadamente de mi nariz. no lo logró. Creo que estaba intentando intimidar a los otros para salir huyendo. Fue la única cosa por la que me sentí a salvo. fragmentos afilados como navajas de afeitar rompieron contra la línea de magos como metrallas… metrallas que aparentemente no lograron atravesar sus escudos. extendió una mano y el mago se sacudió hasta que unas sangrientas lágrimas comenzaron a salir a borbotones de sus ojos. como si fuera un largo lazo rojo. no sólo sus ojos sangraban. Alrededor de sus pies. no un goteo sino un chorro a través del aire. su rostro era ahora blanco como la nieve. Parpadee y la siguiente vez que miré. Mircea envió el fragmento de cerca volando hacia el mago más cercano hasta que impactó sus escudos con una avalancha de chispas. tan mortal para un vampiro como para un humano. Y después. del danzante cadáver a la nube azul y espesa. Uno de sus colegas aparentemente había llegado a la misma conclusión. Como si eso no fuera suficiente. pero. La oxidada lata Pinto que se estrelló contra los magos un segundo después no lo logró tampoco. pero requirió de sus esfuerzos combinados para rechazarla. un segmento de cerca había saltado frente a nosotros actuando como un escudo para atrapar los múltiples objetos voladores. porque no intentó matarlo limpiamente. Salió volando a través de la noche. luciendo muy parecido a un títere enloquecido. pero suficientes flashes. Pero no pudo tocarnos y en un momento. Me di cuenta porque el cadáver seguía en movimiento aún y cuando estaba muerto cuando se estrelló contra la cerca y toda la porquería se encendió con múltiples chispas. Animó el cuerpo con un gesto. sus pálidos labios abiertos en un silencioso Oh. el cable caído seguía coleando como una larga serpiente negra. Los magos a duras penas se dispersaron y lanzaron ataques por separado. elevándolo verticalmente hasta que pareció un espantapájaros en medio de un ventarrón.

lo que. en cierto modo. el cadáver animado vino volando a través del estacionamiento y saltó directo hacia él. lo que no tenía ningún sentido pues podía sentir mi piel picando mientras la sangre huía de mi rostro. como rocas que cayeran en el agua. Tenía que ser poder puro que él estaba dejando salir. uno de ellos verde y el otro azul.¡Cassie!. pero una sólida pared de energía se topó con mi mano extendida abrasando mi piel que se sintió como si hubiera recibido una fea quemadura solar. mi mandíbula literalmente cayó. Algunas de mis balas sólo rebotaron contra ellos como si estuvieran hechos de acero transparente.dijo Billy luciendo tan sorprendido como yo me sentía. . Pero unas cuantas palabras susurradas apagaron las llamas y para cuando se dio la vuelta y mostró su rostro furioso. su lacio cabello castaño en llamas. Quería sentarme. Me quedé helada e incrédula mientras Mircea lentamente levantaba la cabeza. . no podía defenderse sin liberar a los otros para hacerle más daño. algo cálido y de color rosa pálido del color de la piel entre sus dedos.Una sola gota de sudor bajó por la mejilla de Mircea para colgar suspendida en el borde de su mandíbula.Sal de aquí Cassie. El mago cayó sobre sus rodillas y se quedó observándome con una expresión de cruda sorpresa en el rostro. y lo encontré suspendido en el aire frente a Mircea. Grité. . causando una momentánea pérdida de su concentración. sabiendo lo que el fuego de cualquier tipo le haría a un vampiro sin protecciones. Un miedo crudo y violento me bajó por la espalda y mi corazón comenzó a atronar en mis oídos. derritiéndose en sus escudos como el agua caliente se abre camino entre el hielo. él estaba tan atrapado como ellos. pero yo había estado con magos el suficiente tiempo como para saber que tan probable era que lo fuera. pero. . Sencillamente no podía sobrevivir. rodeándolo a él y a los magos en un campo de energía que los tenía atrapados tan efectivamente como si fuera una jaula. . ¡Cassandra! ¡No puedo detenerlos para siempre!. .Me volví hacia la voz de Billy. y tan pronto como eso pasó. uno de los magos se liberó. se convertía en una severa violación de seguridad.dijo Mircea mientras yo recuperaba mi mano. La pequeña pelota cayó al suelo y rodó unos cuantos pies antes de toparse con un poco de pasto que crecía a través del concreto.¡Tienes que irte!Antes de que pudiera replicar. Me abalancé sobre Mircea con la intensión de desplazarnos lejos antes de que recuperaran el impulso. un jovencito con acné y ojos dispares. aún agarrando con firmeza la mancha que se iba ampliando en su pecho.. otras fueron absorbidas por ellos. .Supongo que olvidó volver a levantar sus escudos. Los otros magos habían parado por alguna razón y yo no esperé para darme cuenta del porqué. convulsionando con energía blanco-azulada y no había manera que sobreviviera a eso. . Pero entonces los magos hicieron algo que envió a Mircea estrepitosamente contra lo que quedaba de la cerca. Pero los magos restantes tenían todos sus escudos arriba. Entonces me encontré disparando al azar con un dolor floreciendo en mi pecho tan acerado que se sentía como si me hubieran clavado un cuchillo. Los eslabones empezaron casi inmediatamente a brillar con una luz nueva mucho más intensa.Tengo una idea. mis entrañas temblaban y mi mano se estremecía. Mircea no tenía escudos (él no era un mago y la magia de los vampiros no funcionaba así). después cayó sobre su costado.¡Mircea me está deteniendo!. y yo no podía acercarme a él mientras él la tuviera arriba.tocara su piel.Le regalé mi mejor cara de ¿No juegues? . Se alejó de los otros con la ropa echando humo. porque él se estaba sosteniendo en mitad de la cerca. no podía bajar la barrera sin dejarlos en libertad.dijo Billy . tenía algo en la mano. brumoso e indistinto.¿Qué te detiene?Aparentemente él no podía ver la barrera mejor de lo que yo podía.Desplázate con él fuera de aquí. Pero estaba ahí.Le disparaste. tomando en cuenta que tenía un arma casi completamente cargada en ella. aún y cuando eso terminara con mi farsa.¡Sácalo de aquí o morirá!- .barboté.dije paralizada. La pequeña pelota parecía inofensiva. . Habrían matado a Mircea y yo ni siquiera hubiera podido lastimarlos. Entonces.Tengo que tocarlo para hacerlo. Y Mircea no podía moverse. como un negativo doble. pero no pudieron evitar que la verja se envolviera a su alrededor como una cobija.

y desde el rabillo del ojo vi otra sombra oscura avanzando hacia nosotros. comencé a arrastrarme intentando huir. lo clavó en mi muñeca derecha. mi cabeza seguía dando vueltas. entonces él lo torció y lo empujó contra mis tendones. Había además duros pedazos blancos pegados aquí y allá.¿Sigues queriendo luchar contra nosotros?. pero me las arreglé para zafar el cable caído y hacer que perdiera contacto con la verja. un sonido horrible y desesperanzado que arruinaba mi concentración tanto como las manos que comprimían mis caderas. podía sentir el tiempo como una masa espesa y elástica… pero no estaba bien.¡Tus zapatos! ¡Tienen suela de goma Cass!Por un momento no tuve idea de que estaba hablando. empujando mi cabeza hacia atrás y haciendo que mis oídos pitaran.dijo alguien y un brazo se tensó sobre mi tráquea cortando el sonido al mismo tiempo que el aire. los cables de energía se habían desprendido de su receptor humano y se habían adherido a la verja. Alguien gritaba cerca de mí. el espacio a mi alrededor comenzó a girar. Finalmente comprendí. no sonó como yo. el dolor era insoportable y nada pasó. ¡Cállala!. Miré hacia abajo a un patrón en forma de diamante quemado en el asfalto. no me estaba envolviendo como yo quería. Desesperadamente traté de desplazarme otra vez y por un segundo pensé que lo había logrado. Todo me daba vueltas y cuando traté de estabilizarme.¡La tengo!.. Por un momento no fui capaz de gritar… no tenía suficiente aire en los pulmones. aún el sostenerlos era un reto… ¿Cómo se suponía que los usara para algo? Además ¿Qué pasaba que nadie intentaba detenerme? No quería arriesgarme a tocar los cables directamente. mi mirada seguía borrosa y mis dedos parecían no querer responder a mis órdenes. sin importar que tan rudamente luchara. y sentí el impacto contra algo blando.. Traté desesperadamente de desplazarme. . me tomó cuatro intentos. pero el dolor me golpeó de una sola vez y con tal fuerza que no podía dejar de gritar. Pero los brazos alrededor de mi cintura no se moverían. pero mis manos estaban atadas con una cuerda de plástico duro. golpee el piso. entonces algo duro y resbaladizo se tensó alrededor de mis muñecas.dije estúpidamente. Patee con mi pié. De pronto. Traté tirando el tenis. con tanta fuerza como me fue posible. Alguien juró y un hombre pálido y demacrado con duros ojos grises apareció frente a mí. no podía poner nada de peso en mi muñeca destrozada y mi sentido de la dirección estaba arruinado. el arma salió volando de mi mano y un puño se estrelló contra mi mejilla. y entonces alguien me tomó por detrás. justo sobre la herida. estropeando el patrón y algo que parecía pelo.¿Qué?. deslizándose adelante y atrás por el asfalto como si fuera una enorme anguila eléctrica. Terminé deslizándome en un charco de algo cálido y pegajoso. . Quitarme los tenis fue una pesadilla. pero mi puntería era peor que la usual y finalmente terminé pateándolos. pero entonces blanco azulado pasó por enfrente de mis ojos y lo entendí. Sacó un cuchillo de aspecto malvado de su abrigo y lo sostuvo frente a mis ojos hasta que fui capaz de enfocarme en él. tampoco mis manos. aturdida y ciega cuando nadie lo impidió de nuevo.gritó la voz de un hombre en mi oído. Habría corrido directamente a la cerca si Billy no me hubiera gritado. justo como en las cuevas. . tan pronto como lo hice. era la cerca. Pude sentir los pequeños huesos rompiéndose. la sangre goteó por mi brazo cuando la sacó y la sostuvo frente a mi rostro otra vez. que se sentían como si estuvieran ardiendo. y yo solté un gemido que no sonó bien. todo alrededor habían jirones de tela que finalmente reconfiguré como unos desgastados jeans azules y los quemados restos de una camiseta de algodón. con suelas de goma o sin ellas. pero estaba mareada. . Mircea la había envuelto alrededor del mago y había quemado a través de sus escudos y luego había… Me tropecé sobre mis pies y me lancé fuera del patrón con la bilis subiéndome por la garganta y la respiración tan dura y rápida que hacía daño a mis pulmones.

pero con mi suerte habitual. los magos habían tomado una cautelosa distancia de Mircea. . asombrada y sin comprender nada. yo no parecía ser una amenaza. eso no fue una buena idea. pertenecía a los enemigos.Billy me estaba hablando.Tan pronto como lo hice. y algo pálido se enredó en lo que quedaba de mi tenis ..Hice otro intento y atrapé la pelotita bajo mis manos pero estaba demasiado resbalosa. Por suerte los magos no me estaban prestando atención. Aparentemente la caballería había llegado. CAPÍTULO 12 . El más cercano era una mujer.¡No me puedo desplazar! Lo he intentado. Traté de tomar la esfera. lo que sacudió mi brazo y. esperando que detonara y nos matara a todos. para optar por el viejo combate cuerpo a cuerpo. Cada vez que creía tenerla se me resbalaba. Pero el ataque no tardaría en llegar y yo no podía detenerlo. mis dedos sencillamente no parecían lograrlo.Él negó con la cabeza. pero no podía comprender porqué hasta que vi hacia arriba y me encontré con otros cinco magos que se apresuraban hacia nosotros desde el lugar más lejano del edificio. de verdad. .Lo miré con desesperación . su pelo era ralo y de un blanco óseo. Oh dios. Se veía impresionante. tuve la vaga sensación de Mircea saltando y atacando a los magos restantes.¡Tíralo!.¡Estoy demasiado débil. Accidentalmente la pateé y contuve el aliento. Ya fuera porque no me hubieran visto aún o porque.Mis ojos finalmente se las arreglaron para enfocarse en el pequeño objeto que identifiqué como la pelotita que el mago había sostenido antes. Quizá especialmente uno herido. Escuché lo que sonaba como un cuello rompiéndose y un cuerpo golpeando el asfalto cerca de mí. Billy debió recuperarla.¡Cass!Levanté la vista para ver que yo estaba desfasada. pero mis manos estaban resbalosas por la sangre y no podía arreglármelas para sostenerla. y no tenías nada de tiempo para equivocarte. cuando miré hacia abajo. . El cuerpo cercano parecía una momia recién desempacada. todo él hecho de acartonada piel café que se estrechaba cobre los visibles huesos. aplastando con el pie el cuello de un mago mientras jalaba la cabeza de otro hasta casi separarla de su cuerpo. pero no lograba superarlo. Probablemente se debiera al dolor. No sabía si podría sobrevivir a otro ataque y no tenía intención de esperar a averiguarlo. lo miré fijamente. . pero no lograba concentrarme en ello.Billy me miró como si estuviera loca. Todo lo que podía hacer era luchar contra la necesidad de relajarme y hundirme en la invitante negrura que iba adueñándose de los bordes de mi visión. me hubiera encantado tomar esa clase. comparada a Mircea. suficientemente anciana para verse cadavérica. . como si fuera polen en el aire.¡Eres la Pythia! ¡Tienes todo el tiempo que tu quieras!. debía estar muy débil. me tomó mi última energía acercarlo a ti!. pero eso era sólo porque cualquier maestro vampiro inspiraba respeto. pero sólo rodó unos cuantos metros y se detuvo contra un saliente del concreto..¡Cass! ¡Cass!. aún uno herido.¡Maldición! Si tuviera un poco más de tiempo…. Me tropecé hacia atrás y mi talón golpeó algo que crujió bajo la ligera presión. De verdad. como concentrarse cuando el cerebro estaba confuso por la pérdida de sangre y tu mano se sentía como si fuera a caerse.¡Billy! ¡No puedo alcanzarlo!. pero yo comprendí que. Tenía la impresión de que su superficie no me proveería mucho en materia de tracción aún y cuando no estuviera sangrando sobre ella. Agité la cabeza.Tienes que hacerlo tu. Además. La ligera brisa envió pequeñas piezas de una blusa color mostaza que se desintegraba volando lejos. tratando de aclarar mis ideas. él estaba proveyendo de muchísima distracción. su seca piel estaba moteada con manchas de la edad. de verdad. Quizá esa fuera una de las cosas que el entrenamiento enseñaba. . vi dos cuerpos en el suelo.

Mircea fue por el último mientras yo observaba la arena color carne que se deslizaba fuera de un tenis de cuero. Como yo despedazándole el corazón a un hombre de un disparo. pero. no se sentían como nada en realidad. pero no había nada que yo pudiera hacer. Los otros magos se habían detenido. No se sentían como arena. sentir como la vida se me escapaba. Caí en el asfalto al momento para ver a Billy levantar la pelota.Pero no la había tomado.¡Es una maldita porquería!. mala idea. de hecho. El mago cayó hacia atrás contra otro mago y ambos golpearon el suelo con un Bang. cualquiera que fuera la razón. pensé vagamente.¡¿Ahora?!. pero los magos no presentaban efectos visibles. pero hizo explotar unos cuantos metros frente a los magos con un casi inaudible sonido y una pequeña nube de bruma rosa. Detuve armándome de inútil valor la esfera y miré a Billy. quizá simplemente porque todo me dolía de cualquier manera.. congelados en varios estadios de movimiento. quizá porque Billy tuvo que acelerar el proceso. Explotó contra el asfalto y Mircea regaló una sonrisa maligna. . Sabía lo que técnicamente debería estar sintiendo. mi corazón estaba martilleando. capturado con una sola pierna levantada. pero no estaba segura de sentirlo de hecho. y su propia velocidad lo hizo venirse abajo. empujando pequeños granos de sustancia contra la mejilla que yo no podía despegar del asfalto. Quizá les chupó toda el agua del cuerpo pensé vagamente. magia oscura. el lanzamiento fue curiosamente similar a como yo lo habría hecho.Billy no perdió nada de tiempo. mala idea. sentí la oleada de viento cuando se rompió en pequeñas migajas. El aire parecía vibrar ligeramente. casi se deslizó a través de su aún transparente mano otra. un largo sonido de aire siendo liberado y luego. Shock. La lanzó.Toma la energía que necesites. disolviéndose en una nube de arena multicolor tan mezclada que resultaba imposible decir donde empezaba un cuerpo y terminaba el otro. no tenía la fuerza para pararlo. se deslizó dentro de mi piel antes de que pudiera terminar de hablar y yo sentí inmediatamente como la energía era drenada. ¿Era eso lo que quedaba de una persona cuando la humedad se había ido de ella? ¿Una pila de migajas de olor químico que parecían vagamente humanos pero que no podía serlo porque la gente no se convertía en polvo cuando los tocabas? Eso estaba simplemente mal. así que tenía que arreglármelas con lo que sabía. Billy estaba diciendo algo.Dijo Billy sonando impresionado. Todo mi cuerpo dolía. pero yo no podía comprenderlo. no era posible. lo que no era normal. . me encontré cayendo un muy largo tramo.La esposa de Lot. Mircea hubiera golpeado un rostro hecho de arena de colores.Me pregunté si debía preocuparme por la aprobación que sonaba en su voz. Uno estaba corriendo. me dolió. Entonces. Escuché a alguien silbar. mala idea. en cuestión de segundos. pero el dolor parecía alcanzarme a través de una distancia escondida tras un zumbido estático. . Una ráfaga de viento sopló a través del estacionamiento. Escuché el golpe de otro cuerpo al caer al suelo.Cosa mala. mis manos estaban temblando y yo podía. Mi cerebro estaba atorado en un mantra: mala idea. como si un globo relleno de talco hubiera sido lanzado contra el concreto. pareció que su cabeza explotó. . un hombre joven con cabello rubio rojizo y le dio un ligero empujón con la palma de la mano. . quizá trataba de contármelo.Maldijo Billy justo cuando los primeros recién llegados alcanzaron a Mircea que lanzó hacia atrás su codo para estrellarlo contra el rostro de uno de los magos y aun tuve tiempo de preguntarme porqué el hombre no había levantado sus escudos aún… porqué no habían detenido el ataque. quizá porque no tenía mucha energía extra para regalar. ¡Recupera tus fuerzas y lanza esta cosa!. Miré fijamente la pila de restos humanos y me pregunté que había hecho el hechizo. Caminó hacia la siguiente estatua humana. un tembloroso efecto que no aterrizó precisamente en el lugar donde yo habría querido que lo hiciera. como si en lugar de a un hombre. pero la atrapó justo al último momento. casi la perdió una vez. pero no pude enfocarme en ello.¡Maldición Billy! ¡Si! ¡Ahora!.

o quizá era yo la que respiraba así. . El alivio fue tan agudo que por un momento me dolió más que la muñeca. dulceaţă. Eso también me pareció raro.No puedo regresar a MAGIA. pero entonces Mircea hizo algo que provocó que el calor se esparciera por mi brazo. llenos de entendimientos. Mircea iba a estar bien.Billy flotó frente a mi rostro y eso estuvo bien.Te la curaré aquídijo Mircea duramente. Un contacto tan suave no debería ser tan poderoso. quizá no sea capaz de repararlos todos perfectamente. ¡Que extraño! . rabia o frustración o quizá ambos. pero no había más letargo ni dolor. y aunque no era exactamente lo que yo había esperado. Los otros podían verlo también. y mi voz sonó casi normal. Traté de calmar mi respiración pero nada pasó. brillantes con inteligencia. pero sería preferible que volviéramos a MAGIA. de cualquier modo. pero había demasiadas emociones crudas bullendo demasiado cerca de la superficie. hermosos. Podía ver vistazos blancos a través de la sangrienta carne de mi muñeca. Se me ocurrió preguntarme que estaban haciendo todos aquí. Miré su rostro. aún y cuando mi final estuviera tan cercano. suaves en su preocupación. tenemos que salir de aquí. Mircea no lo notó. Mircea. pensé. Miré hacia abajo para ver mi herida cerrarse y pequeños movimientos extraños teniendo lugar bajo la piel. estaba sucio y bañado en sudor y había un tenue patrón en forma de diamante por toda su mejilla derecha. . aunque no pude pensar porqué. era suficientemente bueno. pensé vagamente. Mircea se mordía el labio mientras seguía las líneas de tendones y músculos en mi mano. dejándola suelta para que se alejara como cenizas en el viento. me gustaba pensar que el suyo no lo estaba.dije repitiendo las palabras de Billy. separando gentilmente las enredadas hebras por un momento. Y sus ojos eran los mismos. Huesos reajustándose.Es una fea fractura. y hay demasiados huesos en la muñeca. dulceaţă.. Quería decir algo. Pero piel nueva había empezado a reemplazar la piel quemada ante mis propios ojos. Podía sentir mi sangre precipitándose duramente a través de mis venas y mi piel se sentía tirante y ruborizada. porque los vampiros trataban de actuar con sumisión y la pixie lo veía con sus grandes ojos preocupados. Él era quien olía a humo. Miré hacia abajo para ver las marcas y huellas digitales negras que marcaban mi piel donde él la había tocado. sangre y sudor. como si no tuviera idea de que decir. No creía que se suponía que yo podría decir lo que estaba pensando. Françoise estaba sentada en el suelo cerca de nosotros. y la repentina falta de dolor me hizo contener el caliento esperando. sus ojos estaban completamente abiertos y más brillantes de lo . Ahí hay sanadores con más habilidades de las que yo tengo. así que me limité a verlo sin parpadear mientras pudiera ver más que un borrón de luz y oscuridad… los colores comenzaron a mezclarse entre si por alguna razón. acunando mi muñeca en una de sus grandes manos. porque él se veía igual que siempre. eso me parecía extraño. Unas fuertes manos acariciaron mi cabello. Era algo así como tener un futuro por medio de un representante. como si vagamente rozara mi mano pero yo lo dudaba. Él estaba bien.. . Él no puede llevarte de vuelta a MAGIA. salvaje pero estrechamente controlado. pero parecía reluctante. y esa parte no fue tan placentera pero aún así no dolió y de pronto me encontré con que inclusive podía pensar un poco mejor. Era una ligera sensación. siempre lo había asociado con perfume caro. después un susurro de aliento acarició mi oído. aunque se sentía mal.Cass.Puedo curar esto. Fui arrastrada a los brazos de alguien y mi espalda se colocó contra un cálido pecho que estaba respirando con demasiada rapidez. así que decidí que no era yo la que respiraba así después de todo. Se veía extraño. Se sentía suficientemente bien.Alguien se arrodilló a mi lado y cortó el brazalete de plástico. con algo desbordándose justo bajo la superficie. reacomodándolos con su dedo como si fuera un escalpelo. . pero no parecía que una vena hubiera sido afectada.

Mircea asintió. completamente lívida. en vez de eso me atrajo más cerca. Eran tan viejos que sus huesos se partían . Yo quería eso. porque no podía golpearlo mientras sujetara su camisa y yo de verdad. pero se sentía bien. Genial. Me senté en el piso y los observé. lo tomé de la camisa y lo besé con fuerza. No fue mucho esfuerzo. Podía sentir el geis reaccionar. aplastando la pesada seda y no parecía que fuera capaz de dejarlo ir. No creía que fuera una buena idea tratar de desplazarme otra vez aún. Me arrastré lejos y él me dejó ir.Después de una casi imperceptible pausa. y no besaba completamente al instante. finalmente hizo un suave y hambriento sonido y me encontró en el medio. como no se había visto en ningún momento durante la lucha cuando hubiera tenido sentido esa imagen. Sentía ganas de gritar. síntomas de una inminente explosión y no me importó. No me siento bien. el ángulo estaba un poco mal y nuestros dientes chocaron y ambos teníamos un ligero regusto a adrenalina. lo suficientemente cerca como para sentirlo respirar. porque él casi había muerto. De alguna manera nunca había notado la fuerza tensa de su cuerpo.le dije honestamente . enviando a los vampiros que se habían presentado demasiado tarde disparados como asustadas hormigas. se levantó aún mirándome mientras daba órdenes. y cuando finalmente levantó la cabeza para decirme que estaba haciendo. No me importó. él se apartó. y yo no había podido hacer nada para evitarlo y él casi había muerto. el geis apenas había despertado.atrasadopor decirlo de alguna manera. presionada bajo su peso. hasta que fue todo calidez. el equivalente vampírico de los resultados de una juerga de una noche. levantando zapatos y otras cosas no convertidas en arena y poniéndolas en una enorme bolsa de basura. Empezó a succionar los remanentes de los magos que habían sido golpeados por el hechizo de la esposa de Lot. maldición. Y entonces. lo suficientemente cerca como para escuchar su corazón latir. Una rápida imagen de lo que se sentiría. De pronto estaba furiosa con él.¿Podemos hablar un poco después?. Estaba completamente concentrado y se veía extrañamente joven. la emoción del combate aún vibraba tras él como electricidad. Mircea no objetó. Ya no me dolía nada. de verdad quería golpearlo. Y necesitaba liberarlos. pero aún me sentía exhausta y desubicada. cuando pensé que me volvería completamente loca. como si él debiera estar apenado por asustarme así. pero ella me regaló uno de esos muy franceses encogimientos de hombros que nunca había sido capaz de interpretar.¿Hay algo que desees contarme dulceaţă?Miré de reojo a Françoise. este Mircea estaba dos semanas . Pero su atormentada mirada se desplazó de mí a Françoise y Radilla. Otro vampiro había empezado a separar los dos cadáveres atrofiados restantes. viéndose estupefacto y un poco salvaje. pero mientras más contacto tuviéramos. de esas manos delgadas y fuertes y dolorosamente gentiles. Sus manos de deslizaron por mi espalda a mis cabellos. Lo vi con el arrugado cabello y la sucia cara y quise besarlo otra vez. gruñidos y la necesidad alzándose entre nosotros como vapor. sino porque sabía familiar. enviando espirales de calor a través de mí.que alguna vez los había visto. no trató de apartarme. Mircea debió golpearme con un sugestión. dulzura e inevitabilidad. besar en disculpa. Nunca pensé que alguien pudiera besar en inglés. pero no tenía el aire suficiente como para gastarlo. más rápidamente crecería. Yo lo quería todo. Para él. No besaba justamente. Miré de vuelta a Mircea y tragué. peinando mi rizos y haciéndome estremecer. otro lo seguía. pero aparentemente él podía hacerlo. Se hizo cargo del beso alentándolo. No por causa de una compulsión. y de pronto fue todo jadeos. haciendo pasar a mi Mircea un infierno aún mayor. débiles temblores zumbando debajo de la piel. No estaba segura de porqué se estaba disculpando. me mantenía dándome y quitándome hasta que pensé que moriría de frustración. preguntándome que estaban haciendo hasta que vi que uno de ellos tenía una especie de aspiradora industrial. mis puños se cerraron en su camisa. porque quería más de esa calidez que parecía burbujear a través de mi piel cuando nos tocábamos. . y entonces. Pero no pude hacerlo.

pero yo le había donado la energía que lo había vuelto posible. pero no era lo mismo. aparentemente. pero habían un par de rarezas de las que empezaba a tener noticia. gente que no se suponía que muriera ¿o si? Era realmente duro de pensar y suficientemente irónico. Usualmente me despertada envuelta en sudor y con el corazón palpitando desacompasado cuando cubría su rostro. Sentí una ligera punzada de dolor en la muñeca. Y más allá de la culpa y del dolor y de quien sabe que más cosas. Me enfermaba ser la persona que hacía que los demás fueran asesinados. Todas las piezas de mi ser de las que nunca hablaba. Cuando no quedaba nada humano ya. Los observé. Aún tenía pesadillas sobre eso. si las cosas no debían suceder así ahora. Probablemente lo habría hecho aunque el tipo no le hubiera pertenecido. pero no me moví. no sólo era la razón. Billy pudo haber arrojado a la Mujer de Lot. las paradojas por los viajes del tiempo no eran mi mejor punto. Algunos de ellos podían ser espectaculares. eso lo hacía en parte responsabilidad mía. enferma. se las había ingeniado para prenderse fuego tratando de extinguir el Pinto. ellos no sabrían que algo iba mal hasta que él no regresara nunca a casa. no estaba. Mac. sino el instrumento. No había forma de negar eso. No. estaba a punto de sentir cuando el cómodo entumecimiento de Mircea fallara. la limpieza de calles y el explicarle a las familias porqué alguien no volverá a casa… Sólo que eso último no pasaría aquí. Emitían un crujido cuando él los lanzaba a la bolsa de basura. el cabello y todo había quedado cubierto con el mismo gris monótono y uniforme. nadie sabía quienes eran los magos oscuros o donde encontrarlos. probablemente había jodido completamente la línea del tiempo. hasta que la piel. con el brillo de la sugestión entorpeciendo mi reacción. en las que nunca pensaba se precipitaron hacia mí y por un minuto. La realidad había sido peor. Pero esas muertes no parecían reales de alguna manera. Él era un senador y tenía que sostener la política no oficial del Senado: Siempre limpia tus desastres. No había sucedido así. El pensamiento me golpeó como un estilete. El vampiro se las arregló para introducirlos en una de las bolsas que parecía ser de buena calidad pues no se rompió aunque se jaló. Después de la acción vienen los extintores de fuego. Mircea pareció disgustado. Un hombre había muerto esta noche y yo había sido la responsable. La corteza volviéndose líquida y presionando a través de sus dedos. Había visto la expresión en el rostro del hombre. Como una mortaja. fuerza y muchas armas humanas para matar. Lo más que sentía era una especie de entumecimiento. no estaba enferma. No estaba temblando. Había jurado que eso no sucedería nunca más. En último caso. pero por lo menos tenían sentido no como una pequeña e inocua pelotita que podía drenar la vida de cinco personas en cuestión de segundos. pero se movió para prestarle ayuda. había explotado a través de sus muñecas paralizándolo hasta que envolvió su cuerpo. Los Vampiros eran criaturas mágicas. incrédula. Mi mente estaba horrorizada. pero los que estaban con Tony tenían básicamente velocidad. un amigo de Pritkin y por un breve periodo de tiempo mío me había seguido a Faerie y había muerto para protegerme. mi mente mostrándome imágenes surrealistas de sus manos presionándose sobre el tronco de un árbol. me desplomé en mi lugar mirando las cosas que nunca se muestran en las películas porque no son excitantes. Como por ejemplo. vi otra escena. además. Si el hombre al que yo maté tenía familia. ¿Por qué no me había encontrado . Yo lo había matado. Había visto magia toda mi vida. Otro vampiro de pronto salió corriendo y gritando a través del estacionamiento. pero en ese momento no me pareció tan importante. era otra cosa. A pesar de que el mago no había sido mi única víctima casual. y aún así aquí estaba. pero mis emociones parecían estar tomándose un descanso. deslizándose justo entre mis costillas. pero no podía quejarme del proceso de edición de mi cerebro. Supe que debieron ser asesinados por el hechizo dirigido a mí. visto la sangre bajar por entre sus dedos desde una herida que había causado. nada. por no mencionar truculentos. Mucha gente había muerto. sólo entumecimiento.fácilmente. Se trata solo de gente haciendo su trabajo. Un disparo. rompiéndose como ramitas secas. del tipo que decía que la sugestión estaba perdiendo fuerza y que quizá debiera pensar en buscar un analgésico.

por lo menos.. Caso todas ellas habían dado fuera de la diana.Dijo Françoise con preocupación. .¿Cómo les fue?. La miré con ojos llorosos.¿No lo recuerdas?. ese es algo así como el punto.Cassie. aprieta el gatillo ligeramente. balancea la culata de tu otra palma si necesitas estabilizar la pistola. pero entonces llegaron las noticias de que estabas aquí… la otra tú. CAPÍTULO 13 Verifica el cargador del arma. apostaría que Tony me quería atrapar más que nada. .Los magos.Frunció el ceño. . pero no había hecho muchas preguntas. . Intenté recordar por un minuto. no necesitas aplicar mucha fuerza para disparar.Barbotó Radella con los ojos fijos en los vampiros que se habían arrodillado junto al patrón de diamante en el asfalto. . Decidí que probablemente era yo la del problema.Porque podría haberte ayudado. Oh si. no debería necesitar protección.Sip.dije. asentí. ¿no es verdad? El no utilizado . ..Nunca debería haberte abandonado.. y ni una sola de ellas estaba dentro del círculo que representaba los órganos vitales.¿Lo conseguiste?.Yo estaba en el segundo grupo y escuché a escondidas el hechizo cuando enviaron a las otras.. . ellos creyeron que yo era una de las esclavas. y que había escapado.Fuiste capturada.. recuerdo liberarte. reprimí un suspiro. deseando realmente poder ingeniármelas para desplazarnos una vez más antes de perder la consciencia. .. ¡Maldito oído de vampiro! . .Ellos cerraron el portal y nos dejaron porque les habían dicho que dejaran lo que estaban haciendo y te encontraran. Mircea venía hacia nosotros con una expresión de determinación en el rostro y yo no estaba en condiciones de tener un enfrentamiento verbal con él esta noche. Supuse que sus matones habrían pensado que podrían terminar el tráfico de esclavos después.Dije tomando su mano. .Ellos me encerraron y cuando Radella trató de ayudarme la capturaron también. admití. la sugestión estaba perdiendo fuerza muy pronto. Respiré lentamente y observé el blanco de papel estremecerse como si las balas en realidad estuvieran golpeando carne.Y quizá hubieran muerto ustedes también.le dije . Yo seguía.Espera. . De pronto estaba malignamente feliz de que no lo lograran.¡Desde que te convertiste en Pythia!Desde más allá de la mitad del estacionamiento Mircea volvió la cabeza hacia nosotros.¡Mejor nosotros que tu!. .Negué con la cabeza pero me detuve porque hizo que el dolor fuera peor. pero eso es básicamente todo.¡Porque están completamente locos!.No hubiera importado.con Mircea la última vez que estuve ahí? Y ¿Por qué sólo había visto dos magos oscuros en lugar de la docena poco más o menos que parecían andar en los alrededores? Si Mircea no los había combatido entonces ¿Quién lo había hecho? Porque ese día no había visto a nadie prestarse para hacerlo.dijo Françoise viéndome como si se estuviera preguntando si me habían golpeado en la cabeza… como había sucedido.Sip.Quiero ver la maldita runa antes de ir a cualquier otra parte con ustedesseñaló la pixie cruzando sus diminutos brazos. Me explicó.No quería realmente saber lo que una cantidad de brujas y una pixie estaban haciendo encerradas en uno de los sótanos del Dante. parecía estar balanceándose arriba y abajo sin dejar el piso de verdad y todas sus líneas estaban borrosas.Dijo Françoise gentilmente. yo estaba segura de perder en uno de ellos aún cuando mi cerebro no se sintiera como si estuviera a punto de salírseme del cráneo. .. Demonios..¿Desde cuando mi vida vale más que la tuya?. . pensé mientras mi dolorida mandíbula me lo recordaba pues lo había olvidado hasta ahora.explicó Françoise.Ella asintió con gravedad.¿Por qué?. viajando a través de mis experiencias de los pasados dos años. Irónico.Estoy un poco confusa en los detalles. Françoise pareció confusa pero no me detuve para explicarse que se suponía que la Pythia debía proteger a las otras personas. debatiendo si varía la pena tratar de raspar los restos o si pavimentar sería mucho más sencillo. Me había encontrado con ellas estando aquí en otros negocios y las había ayudado. . debemos irnos.

Estaba empezando a preocuparme de verdad. como si eso fuera a reducir mi condición de blanco en el campo de batalla. de otra manera no había sobrevivido tanto tiempo. como cambiar mi apariencia. A pesar del dolor de mi muñeca mis manos estaban firmes. esperando que tú los salves. como algo diseñado para ayudarme con la defensa. mi trabajo era llegar a uno de los refugios anti-balas que estaban ocultos en muchos lugares de la casa y esperar ahí. se había sentido extraña. Como si matar a un hombre el día anterior la hubiera cambiado de alguna manera. Ellos habían matado a un par de nuestras gentes en una disputa territorial y. El arma se sentía igual que todas las veces en mi mano. al menos eso era en teoría. lo recobré y lo rellené manualmente con quince nuevas balas. el ahumado aroma del aceite y la pólvora. Con Tony. Sabía como conseguir identificaciones falsas en casi cualquier parte. El rango máximo de efectividad es de quince metros. en el momento en que tomas una posición de responsabilidad. los pedazos de papel colgados en el lejano extremo de la habitación no habían tenido mucho de que preocuparse. el cargador vacio cayó contra mi zapato antes de salir volando por el piso. volviendo a casa cubierto de sangre para . Que la defensa con un arma significaba matar. El suave click click me decía que era momento de recargar.almacén tenía buena ventilación para ser un local interior. Me habían dicho cientos de veces que si alguna vez nos atacaban. sólo que aún no lo hacía. yo había estado en el grupo de personas útiles pero no combatientes a quienes se suponía que los otros debían proteger. las había visto con tal regularidad que pronto se convirtieron en una utilería más. viéndolo con ojos asombrados y me había tirado de la barbilla al pasar. como integrarme. Había crecido rodeada de armas. Mi cargador estaba vacio otra vez. Pero no era así. Se suponía que la práctica diaria mejoraría mis habilidades. me había dejado una marca roja en la piel que Eugenie había restregado con fuerza un poco más tarde mientras sin advertirlo me enseñaba mi primera maldición. dado que los muertos habían sido vampiros de Alphonse. Seguía estando sorprendida por eso y seguía esperando desmoronarme. Una vez. agregándole peso. cuando yo tenía como seis años. Pero había estado de un extraño buen humor porque los otros tipos. de hecho era muy buena haciéndolo. mostrándose en la pulida superficie como una marca… algo. así que Pritkin lo había preparado como campo de tiro. los que él había dejado yaciendo en pedazos en una cancha de basquetbol habían quedado en peor estado. Presioné un botón pero no alcancé a tomarlo. Porque la sencilla verdad era que. Cuando me hice mayor comprendí que él había estado haciendo una manifestación. Él me había visto holgazaneando en una esquina. Tony lo había dejado libre para manejarlo. Yo estaba acostumbrada a huir. el casi presente olor del papel quemado me eran muy familiares después de dos semanas de esto. Pritkin me había estado dando puntos con determinación. Había habido una cierta comodidad en mi vieja posición que yo no había apreciado nunca hasta ahora. pero es mejor de cerca. No sabía como mantener vivas a las personas. pero cuando había tomado el arma este día. frío y relajante mientras esperaba disolverme.. Solté el cargador vacío y recargué la pistola.. el peso. Alphonse había hecho su trabajo habitual y muy cuidadoso. Recuerda quitar el seguro y armarla. no más remarcable que un vaso o una lámpara. Alphonse regresó de un trabajo cubierto de sangre y con un tajo en la nuca tan profundo que casi le había cercenado el cuero cabelludo que lo hacía ver como el monstruo de Frankenstein antes de que el doctor lo cosiera. Me había lavado frente al espejo del baño cuando habíamos vuelto. habrá personas que se volverán a ti esperando que tú los protejas. Y así era como yo había estado tomando las lecciones. dejando que el chorro de agua golpeara la parte trasera de mi cuello. Hasta ahora. De alguna manera me las había arreglado para obviar que la defensa con un arma usualmente significaba dispararle a algo más sustancial que un blanco de papel. Nunca había poseído una porque no se esperaba que yo luchara. En una Beretta de nueve milímetros el cargador puede contener hasta quince disparos.

Mi encuentro con los magos oscuros había dejado bien clara una cosa: Si Mircea no hubiera estado ahí. . en su cuerpo alineado para saltar las mortales llamas. Aquella tarde.. un enorme candelabro ocupaba la mayor parte del techo. Pero pasó de largo sin ningún comentario.Entonces estoy a tu disposición. sus cristales estaban formados por carámbanos de hielo encantados para que no se deshicieran a pesar de las velas esparcidas por sus muchos escalones. Nadie trató de detenerme. y caminé pasando al equipo hacia el pequeño estudio de trabajo de la parte trasera. sólo rellenar lo que se ha vaciado. Recargué con los ojos llorosos por el humo. aunque yo no tenía ni idea de que pensaba utilizar como dinero. después empezó a escarbar en la pila de papeles del escritorio cercano murmurando aún más.No estoy aquí por esa razón.Estoy . yo no habría durado más de treinta segundos.Este… ¿Hola?. algunas cosas no podían ser reemplazadas así que tu simplemente tenías que asegurarte de no perderlas para empezar. Me aproximé con precaución porque la tela estaba resistiéndose y haciendo un valiente intento de deshacerse de la silla. Había descubierto que me evitaba muchas preguntas el verme como una empleada. Sólo esperaba que Augustine pudiera hacer lo que yo tenía en mente. aunque eso no le estaba haciendo ningún bien a los arcos de mis pies. me volví para encontrarme con el gran hombre en persona. llevaba una peluca negra y una etiqueta con mi nombre que se veía sumamente oficial. Si yo tenía alguna esperanza de obtener el Codex necesitaba estar mejor preparad. Seguramente es así como intentar alcanzar a alguien con un brazo amputado debe sentirse: impaciente. Por una loca razón y estando del otro lado. yo había regresado al modo Elvira. Apunté otra vez al blanco que seguía viéndose prístino a pesar de que el aire estaba volviéndose agrio. Pero no lo era.. Françoise inmediatamente empezó inmediatamente a mirar. Tampoco lo había molestado. Françoise se había detenido frente a un gran escaparate que mostraba una selección de la línea . Pero todo lo que había pensado en ese momento era lo extraño que resultaba verlo tan relajado. Pensé en el rostro de Mircea. .. reemplazar lo que se ha perdido. . pero mi cuenta bancaria no alcanzaba tan fácilmente para boutiques caras. en sus ojos reflejando el fuego. El aire se llenó con disparos y el sonido de papel rompiéndose hasta que el sonido del click volvió a sonar. ni siquiera a mí. sin amigos y sin guardarropa. Ella ojeó un vestido entallado y aflautado que tenía burbujas doradas subiendo desde la bastilla como si fuera una copa de champagne. La piel dio un tirón y casi lo tiró al suelo.mostrarles a todos que el insulto había sido propiamente vengado.No sirve de nada quejarse. Decidí aclararle las cosas si y cuando encontrara algo. De no haber sido por la sangre. Le había ofrecido llevarla de compras dado que ella se había quedado sin familia. había empezado a estar de acuerdo con Alphonse. Françoise y yo nos las arreglamos para llegar al imponente edificio de mármol y vidrio en la importante galería comercial donde Augustine había establecido su tienda. luchando con una pieza de piel dorada que parecía estar tratando de tragárselo. El estudio de trabajo estaba tan lleno de percheros para ropa y bultos de tela que no pude ver a Augustine aunque pude escuchar a alguien murmurando en una equina lejana.. La tiró al suelo y estampó una silla sobre ella. deseando que la vida fuera tan fácil.me dijo rápidamente. vacío y equivocado. no hubo show así que no se le pasó a nadie.. Y casi me había quedado así para la eternidad gracias a un tipo que pensó que tratar de electrocutar a alguien era una aceptable manera de decir hola.Lista para usar. Quise tocarlo con tal ansia que casi pude sentir sus dedos en mi muñeca. él hubiera sido un don nadie volviendo de una buena noche de trabajo.. él fingió no notarlo pero inadvertidamente deslizó el borde del pesado escritorio para ayudar a la silla. como si se tratara de un dolor fantasma. Dentro.

Una rival celosa.Pregunté. parecía estar vistiendo un pequeño animal en la parte superior de su cuerpo. .Si..pregunté observándolo con cautela. .¿Qué es todo eso?. ¿en que ocasión piensas lucir mi trabajo?..le dije con impaciencia. los magos de guerra usan capas encantadas o algo así algunas veces para reforzar sus escudos. Yo no hago disfraces.Porque no quiero que vengas a último minuto a decirme que necesitas un encantamiento que te haga bailar mejor.. Desafortunadamente.Hmmmm.¡Por supuesto que es importante! Tengo que saber que tan fuerte hacer el contrahechizo. . necesito ser capaz de detener un ataque mayor...¿Algunas situaciones especiales de las que tenga que saber?..Ese es el problema..Entré algo. No nena.dijo sonando horrorizado.Es básicamente obligatoria.. . . así que no creo….traté de explicarle.¿Qué tan poderosa es la pequeña gatita?.Un relámpago de tela blanca lisa comenzó a cubrir por sí misma la forma. yo puedo hacer cualquier cosa con un vestido... .me dijo airado.. Le voltee los ojos.. . ¿Dónde conseguiste eso? Es sólo un prototipo.No.No puedes estarte refiriendo a ese completo asno de Edouard.. como el que un mago oscuro podría lanzarme. no lo sé.dijo con impaciencia . por favor.dijo Augustine maliciosamente. con una palabra mascullada. en tal caso quizá deberías empezar a pensar en no ir. tras . tuve una apremiante y repentina necesidad de lanzar una toalla sobre ella para cubrirla completamente. éste tomó una muy familiar y detallada forma.Me la llevo.. .demandó Algunas veces eso puede afectar el diseño. sino un par de tijeras.Sólo algo que parezca…. pensé que eso era debatible. ¿a que clase de fiesta vas a ir?. maravilloso para deshacerse de atención no deseada.. o tener unas deslumbrantes habilidades de conversación sólo por mencionar algunas…. .me dijo. ¡Yo puedo diseñarte algo mejor muerto!.Considerando que el estilo personal de Augustine era una cruza entre Galliano y Liberace.Françoise apiló una brazada de otros artículos en una de las mesas. .Si es algo así como hacerte oler como un camión de basura….Mi mente estaba explorando todas las posibilidades.No. . una fiesta de disfraces. haz venido al lugar adecuadoMe empujó a una papel de diseñador que estaba en uno de los pocos espacios abiertos de la habitación. Yo puedo diseñarte algo mucho mejor con los ojos cerrados.me dijo. Así que no me pidas una poción de amor o alguna otra estupidez porque no quiero perder mi licencia. Algo francés.. sólo…. algo así..Cariño. Una mascada de oro atada alrededor de sus caderas al más puro estilo pirata sostenía no un sable.. uno con una gran cantidad de espinas marrones que se extendían desordenadamente en todas direcciones.Ahh quieres vestirte para impresionar.Olvídate de París.dijo sonando dudoso.pensando en un vestido.¿Qué es?. . en ese caso.Ahora dime...No quise decir que quiero un diseñador francés. o ser mejor bebedora.¿Eso es importante?.Es algo importante. Françoise asomó su cabeza..Cariño. esa no es en realidad mi especialidad.Un atuendo feo y un peinado peor pueden hacer eso. Demonios. .Necesito un traje que encaje en los últimos años del siglo dieciocho. Augustine parpadeó muy serio. hazte la manicura.Creo que no lo entiendes.Oh. .Y estas también.Entonces ¿Que hay de hacerme a prueba de hechizos? ¿Puedes hacer que si alguien me lanza algo malo rebote? .¿Qué más puedes hacer?.¿Puedes hacer eso con un vestido?.Bueno.¿Qué quieres que haga?.. .Una chaqueta por supuesto. Augustine se puso tenso. . . pero no creo que la moda sea su prioridad principal.Puercoespín. .¿Puedes hacerme invisible?Augustine suspiró y enrolló el borde de mi peluca con un dedo.Bueno.Cariño. esa chaqueta tiende a lanzar espinas sin advertencia a cualquiera que molesta al que la lleva puesta. .me preguntó con simpatía. ¿Quién necesita esa clase de stress? Tómate la noche libre. .. . una cinta métrica y un alfiletero en forma de jitomate. Cualquier cosa legal es decir.. en ese momento vestía una túnica amarillo azafrán con mangas bombachas y un par de pantalones de harem púrpuras. París está fuera de moda.

. Pero tenía la impresión de que clientes del tipo de Randy nunca se habían sentido así.Acerca de mi vestido. Estaba poseído por un incubo por supuesto pero hasta ahora siempre se había portado perfectamente bien.Yo no… eso no…. pero queda un pequeño asunto que resolver… el pago. La placa del frente del Jeep decía 4U2DZYR (For you to desire. .. de verdad creo que irás al baile. una muy gorda.Cenicienta.dijo Françoise. Él se estacionó en uno de los lugares más cercanos que había disponibles haciendo rechinar las llantas y me observó con seriedad por encima de sus Ray-Ban. Su ceño se hizo más profundo cuando ella arrugó el entrecejo como sugiriendo que ella sabía reconocer la negación cuando la veía.repitió Augustine. ..Dije ahora que estaba de mejor humos. con todo y el broceado perfecto.¿Hablas en serio?.. no lo soy.me dijo con altivez. Esa tarde. .Entonces preséntale una cuenta tu a él.Pour les enfants (para los niños).Dije irritada bajando del auto . mostrándome una pequeña camiseta que decía ‘EL MEJOR NIÑO DEL MUNDO’ escrito en lo que se veía como crayones. Fruncí el ceño y Augustine lo arrebató de su mano viéndose apenado. La sonrisa de Augustine adoptó una cualidad casi astutamente felina. pero yo me las había arreglado para conseguir un raid.¡Non! Quiero decir.dijo Françoise jugando con una mascada que. y para lo que estás buscando…. uno de los chicos que trabajaban en la versión de Casanova de un spa. . él incluso había tenido que pedirle a una de las meseras que le explicara como llegar. para que lo desees).Hay un puesto en el centro comercial que hace eso. sólo yacía en la mesa siendo una mascada.Randy le guiñó el ojo a Françoise. y ella se había ofrecido de voluntaria para ayudarme. Françoise y yo nos deslizamos fuera del Dante en un brillante Jeep negro. . de caridad o del ejercito de salvación. .Suspiré. . Dije muy consciente de que Augustine escuchaba con avidez. pertenecía a Randy.ella.. . no.me preguntó por tercera vez Randy mientras entrábamos en el enorme estacionamiento de Wal-Mart.¿Pourquoi pas? (¿Porqué no?). cuando terminé mi turno en Infierno. Había habido un tiempo en que Wal-Mart había sido demasiado para mí en comparación con las tiendas de 25 centavos. no. .Amamos los retos. . de verdad los amamos.Envía la cuenta a Lord Mircea. el cabello rubio por el sol y la sonrisa deslumbrante de no haber sido porque su voz tenía un acento del medio oeste.. para ti. Si la dama del jefe quiere jugar a los pobres…. entraron un par de montañas ambulantes de ropa que asumí que serían los ayudantes de la tienda aunque sus cabezas no eran visibles..Envía la cuenta a Casanova.Una imagen del niño que la lleve puesta aparecerá bajo las letras. ¿Sabes que Casanova quiere que pague por los daños que sufrió la sala de conferencias? Él se presentó aquí con una cuenta ridícula esta mañana. le dije a Augustine.. Mientras esperaba que Alphonse y mis refuerzos llegaran tenía algunos pendientes que atender. Ninguna de nosotras teníamos auto. . quiero comprar aquí!.Casanova.¡Haces que suene como si yo quisiera ir a un club de striptease o algo similar!. . y adjunta esos a ella. Me sobresalté ligeramente.Pensé que un genio creativo como tu apreciaría un reto. Él hubiera sido un perfecto bombón californiano.Además hará que el niño que la lleve puesta desarrolle un repentino e incontrolable antojo por vegetales.Su bella frente se arrogó ligeramente..¿Quieres comprar aquí?. . No sería apropiado.Él palmeó mi mejilla. .. . Había olvidado preguntarle si alguna vez se había subido antes a un ..¡Sí. le diría que lo rebajara de mi muy atrasado salario.Oooookay.. . en caso de que él se quejara.miré la pila de curiosidades de Françoise.respondí exasperada. algo sumamente extraño.Mais (pero) Tu eres su petite amie (novia) ¿non? (¿no?)..¿Qué? ¡No!. considerando que él no parecía ser mucho más viejo que yo. Esto no es ‘listo para usarse1. amor. lo que era demasiado. con un malicioso brillo en los ojos. .¡Y yo no soy la chica del jefe!.Siempre y cuando te asegures de que Lord Mircea sepa que yo no tengo nada que ver con esto. Estoy siguiendo órdenes.Nos las llevaremos.él chasqueó sus dedos a sus sobrecargados empleados que empezaron a correr por la tienda añadiendo cosas. que iba en el asiento trasero firmemente agarrada de la tapicería.

dijo Randy ofendido.Esto estuvo acompañado de un enorme guiño de ¿Cómo-puede-alguien-pensar-queno-soy-delicioso? Que probablemente fue la única cosa que lo salvó. ¿Estás segura? Porque..Todo el mundo lo sabe. a excepción de unas cuantas camisetas para turistas. Un niño grande con muchísimos músculos y una camiseta de malla para lucirlos.Así que. por lo menos. quizá podría ser que precisamente este día todas las jóvenes madres del estado necesitaban comprarles ropa a sus hijos. . Saqué de un tirón de mi bolso la larguísima lista de compras. intentando .apretó el brazo.¿Así que.Nunca quiero volver a hacer eso.le dijo abrazándola por la cintura.Decidí que no quería averiguarlo.Una camiseta es una camiseta..Si Casanova me daba alguna queja sobre las habitaciones. me pagan muchísimo. . haría que Billy amañara cada una de las ruletas del casino.Bueno. las llantas se detuvieron por fin dulzura. De ahí venía la lista.. . . Aparentemente no habían llegado a la parte donde aprendía que las mujeres deberían pagarle a él. ¿y?. Pensándolo bien.¿Cómo sabes eso?El personal de la cocina no había tenido espacio en las diminutas habitaciones que Casanova les había facilitado para meter a otras nueve personas. Randy estaba parado frente a una columna con espejos.¿Podemos irnos? Porque no tenemos todo el día. ¡demándame!. Dieciséis pies (no estaba contando a la bebé porque ni siquiera podía mantener los calcetines puestos) necesitaban muchísimos zapatos. Pero. tienes muchos niños. . .¿Qué opinas?. . Prefería que sus clientes fueran adultos y de un gran nivel. escucha.respondió ella con fervor. . Estaré en el área de Zapatos. Y.No soy un mal conductor. Si lo eres.¿Cual es tu punto Randy?. quiero decir. . No tenía idea de que le estaba enseñando su incubo. como una versión de niño enorme de él mismo. los tienes en el casino verdad? ¿En algunas habitaciones gratuitas?.Gracias.¿Sabes? He hecho algunos de mis mejores trabajos en los asientos traseros. .Por un minuto.Sólo quería decirte que… si necesitas. así que. y la agité antes de que Randy pudiera decir nada más. .. se limitó a quedarse ahí parado..Opino que tu no compras en lugares así.La camiseta pegada que se había puesto era de un azul brillante y realzaba perfectamente sus ojos. Bueno. Sabía malditamente bien lo que yo pensaba… mis pensamientos concordaban con los de más de la mitad de las mujeres de la tienda.que No he tenido sexo por más de cuatrocientos años. él también era muy bueno con las cartas. cuando se dio cuenta de que me había percatado. Augustine no se especializaba para nada en niños. admirando los músculos de sus bíceps. Se veía un tanto fuera de lugar. y juzgando por sus ojos asustados y su palidez estaba apostando que la respuesta era no.Estamos bien. Una hora después. cuatro de ellos y los había obligado a correr de aquí para allá.Sólo estaba echando un vistazo.Françoise le estaba regalando la clase de mirada que yo esperaba que un incubo le dirigiera a ella. así que me había puesto creativa.dije llevándome el carrito más vacio de los que nos quedaban. yo tenía la esperanza de que nadie notara que los encabezados eran de hoy. . no es como si me fuera a hacer mal de alguna manera ¿sabes?. viéndome con expresión incómoda. causando que una ondulación de sus músculos casi hiciera desmayar a un cliente cercana.. un vestido negro básico con una chaqueta con estampado de periódicos.Su voz se fue apagando mientras yo lo miraba con incredulidad. especialmente cuando todo su guardarropa se limitaba literalmente a la ropa que llevan puesta. Había requisado a. estaba recargada contra un estante lleno de camisetas de Fruit of the Loom mientras Françoise aterrorizaba a varios muy mal pagados empleados de la tienda. bueno. tratando de encontrar todas las tallas que necesitábamos. me dirigió un encogimiento de hombros que igual podía significar . algo de dinero o cualquier cosa…. Había descubierto que ocho niños y un bebé necesitan muchísimas cosas.. . Me había ayudado el haber trabajado en la recepción en ocasionalmente. él verifica algunas veces los libros de reservaciones ¿sabes?.si.automóvil. llevaba una de las sofisticadas creaciones de Augustine. Me puse a pescar en el estante superior. El personal ha estado trabajando para evitar que el jefe se entere.

. Había contado con que sería una búsqueda rápida porque por alguna razón.. Miré a mí alrededor frenéticamente pero nadie parecía estar prestando atención al enorme dios dorado parado en medio del departamento de zapatos. .me dijo llanamente y se desvaneció. ... hasta este momento. te has estado distrayendo con tareas innecesarias. . Sé donde encontrar el Codex. pero. El vendedor me observaba detenidamente como si estuviera decidiendo si debía llamar a seguridad. ¿porqué no lo has recuperado?... algo así.Esto era más que un poco surreal. Especialmente con un empleado viéndome molesta desde el pasillo cercano. .... si se sentía una pesada peste.. bueno.Eres un dios. .Entonces te preguntaré nuevamente.Entonces. . cuando fuera que eso hubiera sido. Este cuerpo es una proyección. pero sigue siendo mi nombre y yo estoy haciendo lo mejor que puedo.encontrar unos tennis que se vieran como Converse en la talla de Jesse.Sabes todo lo que necesitas.¿Qué ha sucedido?. me deslicé en la habitación de Pritkin en una misión para encontrar la runa que le había prometido a Radella y me paré en seco. Y yo no puedo mantenerlo por mucho tiempo.No puedo entrar en este mundo Herófila. y hazlo pronto.. . inclusive para mí.Entonces encuentra algo que lo haga.Vine a recordarte que se te está acabando el tiempo.Estoy consciente de eso.. La cama seguía deshecha desde la última vez que había dormido en ella.Me he dado cuenta. y me golpee contra el codo de alguien… alguien que parecía haberse escapado del Caesar’s Palace sin quitarse el disfraz.. no dijo nada. .. estar discutiendo un mito con una leyenda en medio del departamento de calzado de Wal-Mart. algo que debería preocuparme porque muchas de las sustancias que él portaba solían ser letales. ¿Qué tal si me dices un poco más sobre el Codex? Por ejemplo ¿Porqué Pritkin estaba dispuesto a matar para mantenerlo a salvo?.Entonces. Y.. Y él había tenido razón. el Codex lo es.La voz hizo eco ruidosamente en el amplio espacio. Tu antecesora en el nombre se opuso a mí y vivió para lamentarlo.repliqué. No cometas el mismo error.Si.me preguntó agudamente. ¿no lo sabes?Sus ojos se estrecharon peligrosamente.¿Porqué estás aquí?. podrías darme algunas de esas lecciones de las que tanto hemos hablado. pero no era así. .Ajá. quiero decir. Tu vampiro morirá si no se levanta el hechizo.¿Tendrá estos en talla nueve?CAPÍTULO 14.Podría hacerte la misma preguntasusurré.. La andrajosa construcción estaba situada directamente sobre la cama. Él. Pero yo estaba menos inclinada a culpar a sus antiguos residentes por ello y más decidida a pensar que era culpa de las apestosas pociones que él había alineado en un estante de una de las paredes.Bueno.¡No es tan sencillo! ¿Y. .No te olvides de quien eres Herófila. . Suspiré y me encontré con la incontrolable necesidad de golpear mi cabeza sin parar contra el entrepaño de metal. Estos niños no son tu misión. Esta es una importante prueba de tus habilidades Herófila. él de verdad lo mencionaba demasiado.Un nombre muy pobre para la Pythia.Nada.Quizá. . Hay muchos que están dispuestos a oponerse a ti. probablemente muchos de sus clientes hablaba con los zapatos antes de comprarlos. A la mañana siguiente. ¿Por qué estás aquí? ¿Haz hecho algún progreso?. sólo tú puedes verlo. bueno. tus amenazas no van a acelerar el proceso. La ropa estaba tirada en el piso como si un huracán hubiera pasado por en medio. porqué te interesa? ¿Qué es Mircea para ti?..Mi nombre es Cassandra. quizá yo haría un mejor trabajo ¡si tuviera un poco de ayuda! ¿Qué te parecería quedarte cerca por un tiempo? Y mientras andas por aquí. Decidí no arriesgarme. Encuéntralo y completa tu misión... . había asumido que él mantendría sus pertenencias en un orden militar. . Levanté las imitaciones de Converse..Para alguien a quien no le interesaba nada el Codex. pero tu desempeño no ha sido… tan enfocado… como yo desearía. sin embargo. .

pero sólo porque ustedes estaban demasiado ocupados gritándose y él no prestó atención. algunos elementos de baño básicos y algunos calcetines aún en sus empaques. con rasgos regulares y ojos claros. Su rostro se veía poco definido. Pero eso no explicaba donde estaba guardado el guardarropa de su alter ego. el tema le quedaba: el vitral representaba un grupo de soldados agitando armas antiguas. La mujer retratada llevaba un sombrero oscuro y un vestido de cuello alto que hacía que su rostro destacara como una huella digital pálida. Y centré con cuidado la caja en el cuadrado libre de polvo de la mesita. Era hermosa. tenía que ser así.¿La conseguiste?. Con el Círculo yendo tras él por un par de razones. . . no lo culpaba. pero con la lucha. sólo unas cuantas cartas amarillentas y una fotografía muy desteñida.¿Y ahora que?Billy me dirigió una mirada.supuse que él no debería haber tenido mucha opción. por supuesto. . Tiene que traerla consigo. y yo supuse que el diseñador había situado estas detrás de los vestidores porque su esplendor gótico no casaba con el tema del bar tiki. Volví la cajita.¿Qué tan buenas son tus habilidades de carterista. esperando encontrar la runa escondida en un calcetín y no verme obligada a entrometerme en algo que evidentemente gritaba personal. aunque podría haber escrito un libro sobre John Pritkin. Pero el resultado de tan enorme vidriera en una habitación tan pequeña era que todo el cuarto estaba bañado en colores de piedras preciosas: rubí. decidí… o debía serlo cuando sonriera. reluctante abrí la tapa.Tu sabes ahora que sigue. la huida y el casi morir. zafiro. pero por lo menos. tenía el nombre de un estudio en la parte trasera. pero parecía joven. lo hacía más viejo de los treinta y tantos años que aparentaba. Bañaban el edredón en acuosas y difusas sombras que salpicaban el suelo con albercas de luz. Necesitas proporcionarme una . Reluctantemente. Yo habría encontrado muy difícil dormir ahí. pero como la necesitaba. había encontrado varios pares de jeans. pero si habían compartimientos ocultos en ella. él me mostró sus manos vacías y yo suspiré. Él no habría dejado algo tan valioso descuidado en cualquier parte. habría salido del lugar como alma que lleva el diablo. por supuesto. Coloqué las cartas sin leerlas… un rápido toque me había mostrado que la runa no estaba escondida entre ellas. Sólo iba reemplazando cosas que presumiblemente no tenía más porque no se atrevía a volver a su departamento. .le pregunté ansiosa.Ese era el peor escenario que podía imaginar. Todas aquellas compras hablaban de un tipo al que no le importaba vestirse para impresionar. Billy se deslizó a través de la puerta. así que. yo no pude encontrarlos. Si no hubiera necesitado tan desesperadamente la maldita cosa.. . Y él nunca había mencionado ninguna familia.. el hombre. volví al trabajo y pronto me encontré preguntándome más acerca de lo que no había encontrado y no acerca de lo que había encontrado. interrumpiendo mis pensamientos. Tú buscaste en este habitación. Finalmente tomé una pequeña caja de madera del buró que deliberadamente había dejado para el final. la mayoría de las cuales tenían que ver con ayudarme a mí. lo que. Volví la foro. Junto con algunas camisetas deslavadas y suficiente pólvora como para conquistar un país pequeño. la que daba al club estaba ocupada por una puerta y la que daba a un lado del casino por una enorme vidriera de colores. nunca había tenido oportunidad de preguntarle sobre eso. Me di cuenta con sorpresa de que. La pared opuesta estaba completamente destinada a closet. esmeralda y perla. el mago. de su hermana o aún de una hija. Pritkin había mencionado haber vivido en la Inglaterra victoriana. Las ventanas eran el sello del Dante. No había ninguna runa a la vista. Robé la runa para ti una vez. un par de tennis nuevos.Depende de si él está prestando atención o no. era un simple rectángulo de pino sin siquiera un forro donde ocultar nada. no sabía nada de John Pritkin. yo busqué en la covacha del sótano. No sabía si la fotografía era de su madre.

. entonces salté de la cama y lo agarré de los hombros.. el tipo era un arsenal ambulante cargando con casi todas las armas portátiles conocidas por el hombre. especialmente porque podría haberme desplazado. la mitad de las cuales parecían diseñadas simplemente para volverme loca. . no discutió. .. marcando las venas en relieve y tenía otra mancha en su mejilla. Eran. era un poco desorientador sentir lo mismo en respuesta a algo que podría ser positivo. Pritkin volvió de colgar su abrigo en el closet y Billy se acercó para empezar a escamotear la runa. con una expresión mitad intrigada mitad enojada en el rostro. . . había manchas oscuras en toda la extensión de sus brazos. Normalmente. Habitualmente. estaba pasando un mal rato separando al Pritkin de todos los días con su abrigo mal cortado y su corte de cabello estúpido del hombre que me había besado.¿En una mina de carbón?. . Me quedé viendo a Billy en blanco por un segundo.¿Qué has estado haciendo? Pregunté sentándome. . y antes de que pudiera respirar. en otras palabras el opuesto exacto de negros y apretados.. .¿De que estás hablando?.Los textos mágicos oscuros no se han descargado en higiénicos archivos de computadora. pero ahora… .Trato de no movermePritkin se alejó de mí frunciendo el ceño. . . y mis manos de pronto estuvieron demasiado torpes para hacer el trabajo.dije mientras algo encajaba en mi mente. Luz azul inundaba sus pálidos cabellos y capturaba sus mejillas haciéndolo parecer curiosamente extraterrestre por un momento.demandó.Genial.No llevas una espada. Encogió los hombros para deshacerse del abrigo de piel marrón dejando al descubierto una camiseta verde y un par de jeans color azul pálido tan usados que eran suaves como la seda y lo suficientemente flojos para vagamente marcar la forma musculosa de sus caderas. ¿Qué pasaría si hubiera puesto una trampa?. pero entré en pánico. yo sólo esperaba que lo hiciera en silencio. Parecía recién lavado con rizos que necesitaban un recorte cayéndole sobre los ojos. Pero para mi sorpresa.Quédate quieto.No lo creo. con un duro pecho comprimiéndome y un cuchillo presionándose contra mi garganta. un brillante color que se derramaba. le di la vuelta tratando de quitarle la camiseta al mismo tiempo. quizá quieras salir huyendo.Debiste advertirme que planeabas visitarme. el cuchillo desapareció casi mágicamente.En tal caso. Parpadee nerviosamente viendo al mago. estaba tirada en la cama.No contesté. . La mayoría de mis subidones de adrenalina hasta el momento habían sido resultado de situaciones de vida o muerte. Ahora..le ordené tratando de mantener mi voz tranquila. después de esa escena en el lobby. Tragué. la camiseta de Pritkin estaba cruzada con cinturones. su rostro estaba salpicado con el color del arcoíris que se derramaba sobre la cama. .dije con fervor. fundas y pistoleras.¿Qué crees que estás haciendo?. La perilla giró bajo mi mano. porque lo pasé cuando venía hacia aquí. entonces comprendí lo que él dijo y me lancé a la puerta. El resto de él debería haber entrado también en la ducha. El frío borde de la cuchilla había marcado mi piel aterradoramente cerca de mi yugular.Investigando.¿Qué demo…?.. oro y plata y un rico azul-negro que corría desde su hombro y por todo su costado. Era exactamente lo peor que podía hacer. Sus cabellos también habían perdido el peinado en picos a la última moda. excepto una. ¿te gustaría explicarme porqué estás aquí?Aparté la mirada antes de responder.distracción para poder hacerlo. .No necesito una ¿recuerdas?Lo observé fijamente por un segundo. Él se volvió.Dije luchando para abrir las hebillas y quitar las correas. . estaba demasiado ocupada tratando de comprender porqué se veía tan diferente… otra vez. Lo volví de espaldas y vi lo que esperaba.. se desnudó hasta la cintura rápida y eficientemente.Pensé que te gustaría verme. No respondí.Quítate la camisa. pelearme con el siempre irritable mago no habría sido un problema. Pero mi corazón se había acelerado a un grado tal que podía sentir su latido en mi garganta. había notado un hecho que se sentía muy importante.

aún siguiendo el borde de la cuchilla.Preguntó con voz extrañamente tensa. su brazo estaba apuntalado contra la pared. porque Pritkin besaba igual que hacía todo lo demás. Abrí los ojos para encontrar a Pritkin viéndome desde demasiado cerca para mi comodidad. y definitivamente parecía tener una fijación en nosotros dos. y demasiado invitador. Antes de tomar una decisión consciente. y yo abrí mi boca y lo tomé porque Dios. Y después de un sobresaltado segundo.Ahora. El pelo crecía tupido y de color dorado oscuro sobre sus bíceps. pero también tenía un misterioso dopplegänger (doble fantasmagórico de una persona viva) con asesinato y seducción en mente.Mis dedos trazaron los bordes ligeramente elevados del diseño sintiendo bajo él su piel cálida y sus músculos duros hasta que me detuvo la cinturilla de sus jeans. Pritkin de pronto giró y capturó mi muñeca.Desgraciado.Me dejé caer de espaldas. Quizá era así como se sentía la esquizofrenia. Ni siquiera lo pienses.Tenemos un problema.jadee . no había sido el hombre del lobby. . Mis dedos me ignoraron. No había habido un estremecimiento de poder como advertencia en el lobby y no había ninguno ahora. con franqueza. No respondí.¿Estás pensando en obtener un nuevo tatuaje?.dijo bruscamente. sin tomar prisioneros y con una intensidad que me dejó sin aliento. . haciendo que los músculos destacaran y su espalda estaba tensa. sentí mis labios rozar los suyos. Miré como dos de mis dedos ahondaban bajo la floja y desgastada cinturilla. Pritkin ya no necesitaba cargar una espada.. pero él no se retiró. Había algo cautivador en todo ese poder enjaulado tan rudamente restringido. . Fueron de pronto bloqueados por una figura oscura. Pritkin no había sido el asesino de Saleh. Tenía a mi aliado más fuerte de vuelta. Parecía suave contra esos músculos duros. aunque de verdad había razones para que lo hubiera. .Me vas a explicar exactamente que está pasando. Tragué. . toda esa fuerza que se enrollaba tan dócilmente bajo mis manos.Y ese era otro misterio.Pritkin resopló. azul y jade. volviendo su rostro al ángulo perfecto para un beso. su cuerpo no parecía responder a su cerebro mejor de lo que el mío lo hacía. como si estuviera hambriento de mí. Aunque sospeché que él estaba maldiciendo mentalmente. él tomó mi nuca y me besó también. deslizándose sobre suave piel y áspera barba. La sedosa mezclilla estaba caliente por su cuerpo y me dejó el paso fácil desnudando un ligero hoyuelo justo donde su espalda se estrechaba.dijo con gravedad .¿O has olvidado lo que ese geis tuyo puede hacer?. Pritkin me soltó y yo me senté sintiéndome demasiado caliente y ligeramente desorientada. los tonos de la vidriera filtrándose a través de la piel. Supuse que acababa de descubrir la razón por la que no había ropa interior entre sus adquisiciones. Era caliente y duro y desesperado. exhausta por las implicaciones. pensé. él tenía una en forma de un tatuaje mágico que se manifestaba como un arma cuando él lo decidía. . especialmente dado que yo había sido testigo de parte de su inclusión en su piel. Mi cerebro perdió. que no parecía desafiar a la gravedad sino que caía lacio y suave y maravilloso para acariciarlo. sus músculos eran duros como el hierro bajo mis manos.Con cuidado. Me dije severamente mientras mi mano se extendía para ahuecarse en torno a su rostro.¿Sólo uno? Eso sería un cambio. pero se volvía más delgado hasta convertirse en un oscuro camino que bajaba por su estómago antes de desaparecer bajo los pantalones. Podía ver los colores a través de mis párpados: bermellón. el pensamiento fue confuso mientras mis dedos abandonaban la espada para explorar la diminuta depresión. todos los sentimientos del lobby volvieron en una avalancha a mí. Pero no tuve mucha oportunidad de hacerlo. Dejé que mis manos se enredaran en su cabello. no era… probablemente… un traidor. mi cuerpo gritando ¡Adelante! Mientras mi cerebro ordenaba permanecer quieto. Había sido una idiota al no pensar en esto antes. Parecía no ser capaz de dejar de mirar su pecho. . Y justo así como así.

Mis manos siguieron la hinchazón de los músculos por sus brazos.Dije vagamente. La cabeza de Pritkin se levantó. pura rabia distorsionando sus rasgos. flotando del resto del diseño en una exhibición de fuegos artificiales rojos y dorados. sintiéndolos contra mi mejilla.¡Escúchame! Algo está mal. sintiendo la carne contraerse y levantarse de vuelta. y la sangre estaba apurándose en mis oídos como una inminente oleada. . susurrando a lo largo de mi piel como si fuera una brisa..El sabor del café había sido rico y amargo en su boca.¿Qué es?Pritkin y la voz me ignoraron. Él era un enigma.¡No la tendrás!. John Pritkin: científico loco. las palabras indistintas y sin significado. tupidos y cálidos.. tan escandaloso que casi podía escucharlo. por fin lo hiciste. No podía contar el número de veces en que había sentido el crujido de energía.su voz era tensa. cuando algo con púas habría sido más adecuado para él. volando para acariciar la sedosa piel de la cara interna de su codo. Lo tomé como un permiso y deslicé mis brazos entre los suyos para correr mis manos por su poderosa espalda. . Encontraron la suelta cinturilla de sus pantalones. Creo que puedes arriesgarte a usar mi nombre.Cassie.¡Lo sabía!. la cálida piel los tirantes músculos y el mismo hoyuelo que me había fascinado antes. como si lo tomara dentro de mí con cada aliento. era como si parte de él desplazara el aire alrededor de nosotros. . Sus manos golpearon la cama con fuerza y su rostro llenó mi visión.¡Sabía que estabas haciendo trampa!. con callos por el uso del arma y viejas cicatrices… y aún más secretos que yo. pero él no se apartó. Alto le dije a mis manos con firmeza. su expresión desesperada en lugar de molesta..Gruñó Pritkin Una suave risa hizo eco a través de la habitación.La voz parecía provenir del propio aire. pero ellas me ignoraron a favor de explorar la elegante curva de su espalda. cálida y fuerte. todos los extraños ángulos y los patrones sin sentido. . Es realmente irresistible. .cuando finalmente nos separó..Su voz se vertió sobre mí. Tuve que acariciarlo un poco y los ojos de Pritkin se convirtieron de pronto en jade obscuro. Enterré mi rostro en los rizos de su pecho.Bueno.Me estoy arriesgando ya suficiente así. Rastrillé mis uñas a través de su pecho hacia la tierna piel de su estómago y un estremecimiento bajo su piel lleno de poder siguió cada movimiento. el aire frío de la habitación jugueteando entre nosotros donde sólo había habido húmeda calidez antes.Estoy yaciendo en tu cama. y tu me acabad de besar inconscientemente.¿Porqué?Traté de decírselo. . Había visto algo así antes.. acariciando sus duros bíceps. ¿Qué quisiste decir cuando hablaste del Lobby?. como su excitación presionando contra mi cadera. pero parecía que tenía problemas consiguiendo oxígeno. Tracé las suaves crestas de una cicatriz en su hombro. Dejé que mis dedos vagaran por los duros músculos de sus hombros..Murmuró.Señorita Palmer….Supongo que tendré que empezar a llamarte John. . pero aparentemente tocarlo con intensión lo hacía mucho más… .Esto no es una buena idea.. pero eso sólo había sido un pálido reflejo de esta titilante bruma dorada. Su piel era cálida y ligeramente húmeda por el calor del abrigo y completamente hipnótica.. Colisionaron sobre la cama en una brillante nube que tenía una forma extrañamente familiar.¿Lo tienes?Él parpadeó . O quizá no lo dije en voz alta. al mismo momento que la luz de la ventana de pronto se intensificaba como si un reflector de pronto hubiera sido situado tras ella.¿Quién dijo algo sobre mí?- .dije soñadora . Inundó la habitación con un color tan rico. Fue un sentimiento de distante shock el sentirlo arrancarse de mí. la piel era resbaladiza y demasiado tersa. no estaba segura ya. . . Veía todo igual que antes de desmayarse.Nunca antes te pregunté si tienes un gemelo malvado.Todo ese poder en tan bonito empaque. Los carmesíes del cristal coloreado brillaron hasta que parecieron que se iban a separar. .

Por segunda vez en un solo día… eso era un record. Pero entonces. Un violento sollozo que sonó como un hechizo desgarrado se escapó de la garganta de Pritkin. eso causó que me arqueara hacia él y él dejó escapar un grito sofocado.susurró Pritkin.. Él grito. Él se quedó viéndome con la respiración pesada y la salvaje necesidad de su rostro me hizo luchar con algo parecido al terror. y fue como si un dique se hubiera roto.No. Una vez que el primer botón se había desabrochado. como el húmedo retintinear de las luces del norte.Sus ojos se detuvieron en mí y no había vida. en mi mandíbula… y me golpeó la percepción de que él no estaba escogiendo los lugares al azar. calor ni nada humano en ellos.forzó la palabra a través de sus dientes trabados. y me quedé viendo fijamente sin creer lo que veía. de que iba a actuar con nobleza. Estaba empezando a descubrir que me encantaban los jeans viejos. crepitando de las orillas de la forma de un hombre.. los otros salieron fácilmente de sus ojales con un simple tirón.¿Cuál es tu interés en ella?. un suave estremecimiento recorriéndolo. Y un brillo rojizo apareció en las sombras. no hay otra forma de describirlo.No te muevas. sus manos acunaban mi cabeza para que él pudiera besarme hasta sacar todo el aliento de mi cuerpo y él me estaba presionando contra la cama. en él. haciendo vibrar su cuerpo contra el mío. . Una estrepitosa marea de rabiosa desesperación me embargó en el momento en que mi cuerpo comprendió que se le iba a negar satisfacción otra vez.La voz de Pritkin sonó extrañamente quebrada y áspera. Me di cuenta un tanto horrorizada de que él estaba tratando de detenerse. Y entonces sus labios estuvieron en todas partes… en mis clavículas. Mi lengua dibujó un lento arco a través de él. .Cassie…. pero yo lo ignoré todo excepto notar con aprobación que había utilizado mi nombre otra vez. con sólo una pequeñísima línea verde. en mi cuello. como si fueran la única cosa que evitaba que el irregular torrente de emociones que vibraba entre nosotros lo sacudiera contra mí como si fuera un yo-yo. no había nada real para mí salvo la necesidad y las manos que me corrían el cuerpo… el cuerpo que estaba bajo mis manos. . . en la depresión entre mis pechos. él se detuvo. De pronto. . su eco bajo mis dedos mientras se movían hacia la cintura de sus pantalones. con más fuerza en esta ocasión. con la cabeza nadando y el corazón acelerado. sonando casi aterrado por alguna razón. Parpadee otra vez. balanceando la mirada del rostro de Pritkin a su reflejo perfecto frente a mí.El brillante velo cayó sobre el mago haciéndolo ver como si su piel hubiera sido rociada con brillantina.El tono de Pritkin estaba lleno de odio. y yo tenía que comprobar si sabía tan bien como olía. con un vaporoso y pesado calor que parecía meterse por cada uno de mis poros. eran lugares que él había escogido y que eran más que suficientes para llevarme al borde. Él olía tan bien… sal. .Ella habló con Saleh. justo sobre su ombligo. Él notó la expresión de Pritkin y su risueña respuesta fue al mismo tiempo dulce y maligna. La habitación de pronto se sintió como si estuviera en los trópicos en pleno Julio. Lo que había sido una bruma almizcleña era ahora una lluvia torrencial. . estremeciéndose como si mi contacto de hecho le causara dolor. Sus labios estaban en los míos. . A duras penas noté cuando el aire comenzó a moverse a nuestro alrededor. sudor y el suave almizcle de su piel. segura de que estaba alucinando. con cada emoción que había sentido hacia Pritkin surgiendo violentamente a través de mí. arremolinándose contra un invisible centro. Su pulso era rápido y frenético contra mis labios. Oh dios.Te prometo que no le dolerá. y yo me bañé en ella. sólo una . Enterré mi rostro contra los duros músculos de su estómago. Y él estaba literalmente aferrándose a la cama con las uñas.dijo el hombre casi como si estuviera conversando.¡No!Lo agarré de los hombros y rodé poniéndolo debajo de mí.Ella tiene que morir. Sus irises estaban medio negros. captando las ropas tiradas en el suelo y lanzándolas alrededor. Una alarma se había desatado en algún lugar de mi mente pero yo la ignoré.

El único legado de mi madre era el tatuaje en forma de pentáculo que tenía en la espalda y que era uno de los más fuertes encantamientos de protección que poseía el Círculo. Mi consciencia se volvió resbalosa y dejó de responder. una demasiado poderosa hambre que no quería nada más que fundirse en mí y alimentarse. no era para nada humano. consumiéndome de adentro hacia afuera. encajándose como cuchillas entre músculo y hueso. Hubo un ruido crujir y el poder inundó el aire como si un rayo hubiera caído dentro de la habitación. Había suficientes armas de fuego en el closet como para armar un pequeño ejército. Él… eso… estaba tocándome. pero. La luz me cegó momentáneamente y de pronto algo estaba sobre mí. pude saborear el miasma de corrupción jugueteando en la parte trasera de su garganta cuando la cosa me besó.Ella lo sabeAntes de que pudiera aclarar mi mente lo suficiente como para formular una pregunta. y la única cosa en este lado de la habitación era la lámpara de noche. el letargo aseguraba que yo no pudiera ni siquiera gritar mientras succionaba mi vida. toda mi fuerza se estaba concentrando en la cosa que me sostenía tan gentilmente en su apretón. había algo horroroso en ser aprisionada por tal vacío. presionando hasta pasar mis defensas hasta que corrió por mi riego sanguíneo enfermizamente. Tenía un brazalete que una vez había pertenecido a un mago oscuro y que siempre estaba dispuesto a la lucha. Se sentía como si afiladísimos dientes me perforaran en todo el cuerpo. manteniéndome contra el colchón. Me tocó por todas partes. Pude sentir su necesidad creciendo como cientos de tormentas de relámpagos. pero no podía alcanzarlas. si planeaba salir de esta. pero no pude sentir el calor de su cuerpo y no olía a nada tampoco. Se suponía que yo estaba protegida de ese tipo de cosas. apresurándose a través de mi cuerpo hasta que sólo pude respirar su húmedo aliento. Ella había sido una vez la heredera de la Pythia. justo a tiempo de ver a Pritkin inmerso en un bajo remolino de cegador blanco. pero yo la jalé arrancándola de la pared de cualquier manera. antes de que huyera con mi padre y fuera desheredada. desafortunadamente tenía su propia mente y no siempre seguía mis instrucciones. Era realmente buena. me extendí a comprobar por medio de mis sentidos.fría evaluación. No se veía muy resistente. pero el geis interfería con sus habilidades. Una sofocante nube descendió sobre mi piel y ahora pude sentirlo. su magia crepitando junta en bufidos y petardos mientras yo buscaba a mí alrededor algo que pudiera utilizar como un arma. y había mentido. convirtiendo todo el aire de mis pulmones en vidrios rotos. deslizantes manos heladas sobre mi cuerpo. desesperada por encontrar algo humano a lo que anclarme. Mi cuerpo se sentía tan pesado y sin vida como si la criatura hubiera terminado de alimentarse. la cosa no le tenía mucho aprecio a Pritkin y era más que probable que atacara al hombre equivocado. La nube comenzó a meterse en mi piel. no había el ligero toque de loción de afeitar o el suave aroma de su abrigo. Rodaron por el limitado espacio. pero mis brazos y piernas no se movieron. lo que vi estaba vivo y retorciéndose pero no era humano… oh dios. necesitaba hacerlo por mis propios medios. No me atreví a usarlo. No pude creer que pude confundir a ambos hombres en algún momento. con una horrible sensación de drenado mucho peor que la mordida de un vampiro. me dolió. Pritkin se había lanzado de la cama hacia recién llegado. Sólo yo sabía que aún no terminaba. lo que significaba que. Sin pensar. . porque podía sentirlo corroyendo a través del hueso y hasta la médula. Aunque yo estaba habituada a cosas como fantasmas. mi cuerpo tratando de escudarme de lo que estaba pasando y de lo que iba a suceder… . Lo golpeó directamente en el pecho y la fuerza los tiró a ambos al piso. Traté de luchar. alimentarse y alimentarse. y la estrella de cinco picos le había sido otorgada para su protección.

yo era la única cosa que se movía.Sólo la mitadbufó. él dejó de intentar salvarse y trató de tomarme a mí. Viales de líquido claro e inodoro como el agua. abriendo la tapa y tirando todo el contenido en el rostro del demonio. Sólo había un Pritkin en la habitación ahora. Tomé una de las botellas del estante de Pritkin. los cabellos en la parte trasera de mi cuello comenzaron a enchinarse y de pronto todo comenzó de nuevo. pero yo nunca había aprendido como hacerlo. Su cabello casi había desaparecido. Me asusté un poco después de eso y comencé a lanzarle todo lo que cayó en mis manos. Trató de pagar las flamas con sus manos. Agnes. nada más sucedió. llenando el aire con el aroma de cuero quemándose. la criatura se deshizo del agarre del mago. girando y enviándolo a volar contra la ventana.¡Eres un incubo!. Le lancé la lámpara. energizado con poder robado. Además de volver su cabello ligeramente rosa. Le tiré un manotazo. sacando los paneles de vitral fuera de sus lugares y enviándolos con una explosión hacia afuera. . En toda la habitación. sus afilados bordes ahondando en su piel. alejado de mi por el brazo de Pritkin enredado alrededor de su garganta. La sensación de ser observada desde detrás de esos ojos negros brillantes era más que horrorosa. la última Pythia. Después de un aturdido segundo. con un grito formándose en mi garganta. Y la última poción que le lancé. pero nunca logré lanzarlo porque de pronto el ataque cesó. una roja oscura con un picante aroma de menta hizo que su rostro comenzara a derretirse como cera caliente.Confronté al espíritu pero fue Pritkin quien respondió. me di cuenta de que los puntos rojos frente a mis ojos eran unos cuantos fragmentos de cristal color rubí que volaban en mi dirección por culpa de la lucha. a pesar del hecho de que el arsenal de Pritkin estaba especialmente diseñado para combatir demonios. Pero. había podido hacer esto: literalmente parar el tiempo por cortos periodos. todas las pociones sin ver ningún resultado en el rostro frente a mí. presionando el cuello de la criatura con tal salvajismo que una espina humana se habría roto con la fuerza. las piezas encajaron en su lugar. Vacié el estante por completo. no hubo sonido. pero eso sólo logró que su piel se ampollara. Él la golpeó con fuerza. Nada. Después de un minuto. se había ido. el costo de ese corte momentáneo en el tiempo había sido tremendo. Decidí preocuparme por eso después y lidiar con el problema que sabía como resolver. me di también cuenta de que no sabía como deshacerlo. Levanté mi brazo derecho desde donde dos cuchillos brillantes y gaseosos emergieron desde el brazalete que llevaba. Supuse que las pociones no habían dado resultado en el tiempo que yo había detenido pero que estaban actuando ahora. siguieron a otros que contenían sustancias viscosas como jarabe cuyos olores hicieron que mi cabeza diera vueltas. pero el la rechazó con un rugido. Permanecieron a la mitad de su arco. Pritkin terminó de golpear a través de la ventana y el demonio gritó. Con un abrupto estremecimiento de terror. Era una suerte pues se introdujeron en el demonio con su habitual . El sonido de mezcló con el argentino ruido de la ventana rompiéndose y sonó realmente agónico. el reflejo exacto de Pritkin salvo que brillaba tanto como una llama. . movimiento. y no me importaba lo que le hicieran a este Pritkin. nada parecía tener el más mínimo efecto. Todo lo demás estaba congelado en su lugar. Algunas encendieron su ropa y sus cabellos.Y entonces. pero no con la suficiente presteza. La criatura se arremolinó sobre mí otra vez y sus ojos eran un plano y sólido negro como si las pupilas los hubieran llenado por completo. desde el demonio de ojos negros hasta Pritkin. En un movimiento demasiado rápido para que yo lo viera. flotando en medio del aire como si esperaran mi permiso para caer. me quedé observándolo. yo busqué mi poder. pero estaba perezoso. atrapado a mitad de su caída a través de la superficie rota de la ventana. quemado hasta las raíces por el fuego que lo consumía con un inhumano regocijo. Y justo así. mitad de rabia mitad de dolor.

¡Estoy intentándolo!. Pedazos de huesos blancos quedaron al descubierto pero el demonio sólo desnudó sus dientes hacia mí en una parodia de guiño. ..Ya no me queda nada Cass. no sólo me oyeron sino que obedecieron y se pusieron a trabajar con premura. tan rápido como había empezado. . cercenando la espalda con un audible crack.¡Aquí!Como si no supiera donde estaban las armas. . .El cuello. Inmediatamente.Estoy bien.Billy estaba titilando en su agitación. sintiéndome de pronto enferma por haberle hecho eso a alguien. pero no logré arreglármelas para separar los sonidos.Ni siquiera lo pienses. la horrible sensación de drenado había vuelto.. había tomado mi pie. Quería ver el rostro de Pritkin y no quería que tuviera sangre en él. Quería desmayarme.Billy estaba moviendo los brazos frenéticamente en mi dirección y señalando el humeante cráneo de mi atacante. alrededor de mí. pero un cuchillo se deslizó por el piso y golpeó mi pie. el mundo se me volvió gris. Me quedé observándolo. mis cuchillos seguían apuñalándolo y retrocediendo una y otra vez pero era como si la criatura no los sintiera más. . caí sobre mi trasero y patee al mismo tiempo. ropa. pero el demonio estaba golpeando el piso alrededor de mis pies.susurró y aumentó la velocidad del drenado. golpeando el rostro deformado con la suficiente fuerza como para romper la piel en una marchita cascada. . No me atrevía a moverme.¡Mátalo!. .El demonio no podía verme pues estaba cegado por el ácido que se había comido su rostro casi por completo. Billy se las había arreglado para voltear uno de los estantes del closet. .Tu te verás peor que yo en un momento.Cercénenlo. sin permanecer quieto el tiempo suficiente como para que yo pudiera usarlo. escuché un grito de algún lugar cercano. cortando tendones y carne hasta que los escuché chocar con el hueso. El dolor hizo que el mundo se volviera blanco por un latido de mi corazón. Por un segundo. Su piel era un destrozado desorden de quemaduras rojas y negras y el abrigo de piel se había derretido contra ella en parches.Mis cuchillos estaban volando alrededor entrando y saliendo de su presa con tal salvajismo que yo a penas lograba verlos.les dije. . sábanas y pedazos de vidrio comenzaron a girar en peligrosas parábolas que me tuvieron sosteniéndome la cabeza y tratando de encogerme en el menos espacio posible. los huesos desnudos de sus dedos deslizándose contra mi piel en una hábil caricia. entonces una sonora avalancha de armas golpeó el suelo. Débilmente. pero podía escucharme. .¡Hazlo!. mi voz apenas audible. ¿Qué demonios pasaba conmigo? Él volvió lo que había sido su rostro hacia mí.¿Qué crees que intento hacer¡. mi poder fluyendo hacia él por ese pequeño toque.¡Dame algo!Nada sucedió por un momento. Podía sentir todo girar locamente a mí alrededor mientras mi estómago se encogía y trataba de salir por mi garganta y todo mi cuerpo cambiaba de tamaño con enormes calambres. suplicante y yo dude. quería saber que estaba pasando. La mayoría de las armas se quedaron donde cayeron. Entonces. . El . Para mi sorpresa. aún cuando fuera alguien tan malvado como él.. El cuarto se vio inmediatamente colmado por un huracán. aún para mí. Lo tomé. pero yo me acurruqué y me rehusé a ver.dijo Billy frenéticamente. se había ido.le dije mordiendo el interior de mi mejilla con la suficiente fuerza como para saborear mi sangre. si te desmayas todo terminó. en menos de lo que me tomó parpadear. La sangre rugió en mis oídos y mis ojos comenzaron a oscurecerse pero yo no les permití cerrarse.¡Cassie!. . Pequeños puntos de luz habían empezado a explotar frente a mis ojos para el momento en que los cuchillos terminaron su tarea. entonces grité y traté de escapar pero él sólo se limitó a contenerme.felicidad. Grito tras grito de aire torturado pasaba sobre mí.

Por lo menos el cuerpo de la criatura se había ido.Tengo que admitirlo. Mi predecesora había muerto poco tiempo después de haber hecho ese truco por última vez. como una burbuja congelada. Mi mano yacía abierta en el piso pero mis dedos seguían ligeramente curvados alrededor del cuchillo que nunca llegué a utilizar. Puse una mano en el piso. parecía que lo había estado subestimando todo este tiempo.Tenía que admitir que yo tampoco. Pasé el resto del día en cama.Date un momento. viéndome fijamente. Hubo un repentino sonido sordo que se apresuró contra mí y un suave susurro de aire. excepto por el sonido de mis desmayadas y silbantes respiraciones. lo que era bueno porque me sentía realmente extraña. tratando de conseguir el suficiente equilibrio para levantarme. mis sueños estuvieron llenos del rostro de Pritkin portando una brillante y descuidada sonrisa. Grité como niña pequeña. mi cuerpo se sentía como un enorme moretón. los ojos saliéndosele de las órbitas y la hermosa sonrisa convirtiéndose en un guiño espectral. pero Pritkin se limitó a atraerme un poco más cerca. Me quedé viendo fijamente los patrones de las sombras que la lámpara de noche reflejaba en mi techo. tratando de disminuir los latidos de mi corazón encarrilado. Mi visión seguía tratando de oscurecerse otra vez y se limpiaba sólo esporádicamente. Parecía que iba a durar un largo rato. . lo que quizá debería haberme advertido.comentó flotando desde dentro del closet.Así que el más conocido cazador de demonios del Círculo es medio demonio. Me rodé en mi espalda y me quedé viendo el techo. Entonces. Entonces la puerta se abrió y Pritkin estaba ahí. Me quedé viéndolo muda. Él se . fría y ligera. Cuando finalmente me las arreglé para dormir. tan adolorida que incluso el relajar los músculos era un suplicio. Yo no soy así me dije furiosamente. Por la razón que fuera. . Como si fuera a caerme desde el borde del mundo. No pienso cosas en las que no quiero pensar y no grito como una niña pequeña por una maldita pesadilla. Era difícil creer que pudiera estar tan aporreada y seguir viva. Aún con concreto sólido debajo de mí me sentía mareada. la negrura cayendo hasta que pude ver los heridos dedos de los pies de Pritkin y la pálida piel de la parte interna de sus bíceps mientras me sostenía. No tenía idea de porqué él no era una mancha en el estacionamiento. Mi aliento no se detiene a menos que yo se lo ordene. con trozos de carne que se deshacían como hechos de cera rodando por sus mejillas hasta caer por su barbilla. pero Billy Joe sabía exactamente que decir. que por sí sola bastaba para extrañarme porque no era una expresión que nunca hubiera visto en su rostro en la vida real. Mi estado mental no era mucho mejor. Mi cabeza estaba punzando y mi cuerpo temblaba de una forma que me hubiera avergonzado si no hubiera estado tan ocupada tratando de no repetir mi actuación. CAPÍTULO 15. aunque mi sentido del tiempo estaba tan mal que realmente no tenía idea de si esto era correcto. Me desperté bañada en sudor frío. No estaba segura de si era por el ataque o por la cosa de detener el tiempo. Respiré un par de segundos tranquilamente hasta que mi respiración se calmó sin que tuviera que obligarla. era todo lo que podía hacer para lograr llevar aire a mis pulmones.Su voz destilaba furia pero sus dedos eran cálidos y gentiles contra mi piel. La sangre moteaba su cuerpo manando desde los lugares donde la ventana había rasgado su carne. y sus ojos parecían tener tantos problemas para enfocarse como los míos. comenzaba a hundirse.completo silencio descendió. pensé débilmente antes de ponerme violentamente enferma. no lo vi venir. . trazando sinuosos caminos desde su antebrazo hasta su codo.

Me hubiera gustado tener otra perspectiva de las cosas. Asumí que estaba ahí como un marcador de posición. una bruja poderosa probablemente tendría mejor suerte lidiando con las Grayas que yo. no habían tardado mucho en hacerlo. pero nada sucedió. Yo accidentalmente había ayudado a liberarlas de su largo cautiverio recientemente. Considerando cuan a menudo me metía en problemas. con hilera tras hilera de silenciosas tragamonedas abandonadas rogando ser consentidas.a menos que yo lograra atraparlas. porque cuando me guiñó el ojo y me saludó con los dedos ví que ella también tenía su único diente. . el pleno apogeo del Dante. y lo encontré echándole un vistazo a los tragamonedas en el nivel dos. Me volví a dormir como una persona exhausta y esta vez no soñé. El espejo me mostro una versión muy pálida y deslavada de mí. con una impresión del tejido de la manta en el lado derecho de mi rostro. desplazado por crisis más apremiantes. de hecho.Pero ¿puedo levantarme ahora?Pritkin me liberó. Así que pensé que era un tanto raro que un tercio del salón principal estuviera vacio. Pritkin no estaba en la escena del crimen. almacenando energía mágica del mundo natural y proporcionándosela como alimento en pequeñas dosis. pero siendo honestos. el zumbido se apagó y comencé a sentir como mi rostro se calentaba pese a estar presionado contra el frio piso de concreto. Esperé a que el enfermizo letargo comenzara. era peor. amadas y alimentadas con dinero. había dormido tanto que había llegado al punto en que el cuerpo me dolía de estar acostada.Aterrorizar otra vez a la raza humana. Ahora estaban libres y tenían posibilidad de.murmuré . Me sentía un tanto culpable por envolverla en un desastre que era totalmente mío. arrogadas y ciegas –Excepto por Dino. sólo que se había deslizado cada vez más abajo en mi lista de tareas. Françoise se había ofrecido para hacerse cargo de ellas. que en ese momento tenía el único ojo que las tres compartían. al menos desde el exterior. Pero para la medianoche. Se veían inofensivas –bajitas. La monstruosidad oro y rubí. por lo que yo le proporcionaba de mis propias reservas. Aún no tenía ni la menor idea de que decirle. Me senté. Dos de las tres ancianas semidiosas griegas. Atraparlas era algo que estaba absolutamente decidida a hacer en algún momento. Podía relacionarme con la idea. El vidrio había sido recogido y el agujero en la pared había sido cubierto con una hoja de pesado plástico impreso para parecerse a la una vez hermosa ventana. para que. había una buena razón para aquella soledad.abalanzó en la habitación. En ese momento era la una de la mañana. que la horrible sensación de succión de poder empezara. Pero después de una muy caliente ducha. . Después de un minuto. conocidas mitológicamente como las Grayas estaban en el lugar. sintiéndome sedienta. . Pensé. en palabras de Prtikin. comida y cuatro aspirinas salí a conseguir algunas respuestas. por la expresión de Casanova. que alguien debía haberle pegado al gordo pero no. es decir. lo que las había vuelto mis siervas hasta que cada una de ellas me hubiera salvado la vida. Fui a buscar a la única otra persona que podría saber algo. pero en este momento no tenía energía para proporcionarle. entonces di la vuelta a la esquina y me encontré con que. me arrebató de la cama y me tiró al piso. era un talismán. Debía haber sido su día de suerte. lo que era genial. que era tan horrible que casi siempre la usaba por dentro de las ropas. Era suficiente para permitirle permanecer activo pero nunca la cantidad que él hubiera deseado. como una forma de agradecerme el haberle conseguido un empleo casi regular. todo pareciera casi normal a pesar del caos que había dentro. retumbando en mi collar en busca de cualquier resabio de energía que se las hubiera arreglado para acumular. me ayudó a volver a la cama y se desvaneció.No es que no te agradezca que me protejas del aire acondicionado. pero Billy estaba fuera de servicio. cubriendo mi cuerpo con el suyo y bajando la cabeza sobre la mía. sudorosa y aturdida.

.Corta el teatro.Provoca que la magia las trate como una sola entidadMiré a las chicas mientras asimilaba la información. necesitamos hablar. Así que.Nadie te está pidiendo…Él me apuntó con un dedo acusador.¡Asaltado en mi propio casino! ¿Qué sigue? ¿Qué me aten a la cama?.El hechizo. y creo que encuentran las Vegas un poco insulsa para sus gustos. esto es maravilloso.¡Son sólo niños!.Con órdenes o sin ellas ¡He tenido suficiente!. de hecho era igual al que las había mantenido prisioneras por siglos.Me están vigilando.... . . . . Pritkin se fue a alguna parte y yo necesito respuestas. parada en un taburete despanzurrando una maquina de Poker y esparciendo sistemáticamente todo su contenido por la psicodélica alfombra.Lo agarré del brazo cuando trató de salir en estampida del salón. estoy segura de que tu odiarías precisamente esodije con acritud. Supuse que no había estado feliz con el pago que había recibido.Oh. Se dio cuenta de mi mirada y frunció el ceño. Ellas Sencillamente No Se Irán Nunca. Era un artefacto mágico que.. Y ellas ya se dieron cuenta de que estamos tratando de atraparlas.Casanova bufó. ..….. No creo que él pueda quejarme mucho. .dijo lanzándome una mirada oscura. lo que puede ser cierto hasta donde sé.Los niños deberían ser sólo vistos..!.Casanova tamborileó sobre la pequeña caja negra que Françoise sostenía en una mano..Necesitamos hablar. arruinan mi casino. y de ser posible.Si. ¡Voy a desalojar a la novia del jefe!. ni siquiera vistos. Dámelas o lánzame a la calle.Ajá.¡Oye!.¿Qué?. que además están ocupando dos de mis suites y probablemente pensando en desvalijarme!.¡… mocosos.¿ajá?.Hablando del Infierno.¡Yo no soy la novia del jefe!. Decidí que necesitaba más información.… y ahora descubro que se les ha unido un grupo de zarrapastrosos y probablemente piojosos….Una ligación metafísica.¿y?... Penfredo no estaba a la vista.. la última cosa que recibí del propio jefe . . .Él destrozó tu ventana… ¡Y prácticamente mató a Pritkin!.Así que se están asegurando que una siempre esté ausente. A menos que estén todas presentes.Seguro.barbotó Casanova.. no hay nada que yo pueda hacer.. lo que no había sido de gran ayuda de no ser porque Françoise decidió ayudarme. Observé a las chicas mientras absorbía la información. ..Ellas tienen una ligación. atraen la atención de Lord Rosier…. el hechizo no las tomará en cuenta como si ni siquiera estuvieran aquí... .Si. Si saben que estamos tras ellas….repitió Casanova con menos paciencia.. .Por alguna razón toma a las abuelitas truculentas de allá como tres partes de un todo. .Considerando que tu mago lo ha estado acechando por más de un siglo con la misma idea en la mente.Dije pero él hizo caso omiso de mis palabras.No tengo el suficiente personal de seguridad para vigilar al trío terrible de aquí.que es necesario para meterlas aquí y quitármelas de encima…. Les falta algo que rara vez anda por aquí. eso no es lo que decía la información que recibí.Ni siquiera empieces.Aunque no parecía estar haciendo mucho en ese momento. Pero eso no explica porque siguen aquí en primer lugar.dijo Casanova furioso .¿Qué tal si empezamos por el hecho de que este no es un campo de refugiados? ¡Ya tengo demasiados inmigrantes ilegales en las cocinas gracias a ti…. pero Enio estaba jugando en una maquinita de blackjack y Dino estaba tras ella. Me dijo inamovible. no escuchados.Terminé contigo ¿me escuchas? Tú y tus raros amigos corrompen mi staff. ..murmuró Casanova ..¿Qué?.No estoy feliz.. era perfectamente capaz de atrapar y contener a las Grayas... pero no había hecho obvios intentos de atraparlas..Esa fue idea de Tony como perfectamente sabes. . limpiar tus desórdenes y además jugar a la niñera!.Saben que si el infierno se va a desatar en algún lugar será aquí. a pesar de su tamaño.¿De quien?.Casanova era el afiche de . Ella las estaba observando con atención..terminé por él..Estaban destinadas a ser guerreras.

Casanova pareció vagamente disgustado. Necesitas un huésped para. Él sólo fue tras Pritkin cuando trató de protegerme. . y eso principalmente porque no conocía a ninguno. y él es una de ellas.¡Ya te lo dije! Y prefiero no mencionar su nombre otra vez. ¡eso fue antes de que comenzaras a besuquearte con el mago en pleno maldito lobby!. . quizá. . ..Eso lo sabes tú y lo sé yo pero. y por lo tanto.Casanova se encogió. no puedo decir que me cause mucha envidia.Lo que. tu sabes. .Respondió Casanova enfadado. ¡Tengo mis propios problemas.Por supuesto..Casanova vio mi expresión.. . pero no tengo más detalles.El experimento no fue un éxito sin precedentes. ¿Cómo puede ser Pritkin medio incubo?.Los niños mitad demonio no son exactamente comunes pero existen.Dijo llanamente Casanova. . él es el único de nosotros capaz de tener progenie.No un demonio. yo creía que no había conocido a ninguno. o.. ellos tienen sus problemas.le di unos golpecitos en el brazo. . pero nada de eso explica porqué Ros…. . .¿Me estás diciendo que el padre de Pritkin es un demonio?Casanova palideció. .¡No uses su nombre!.... el peso de mi estupidez claramente se estaba volviendo demasiado para que él lo soportara.Rosier mató a .¡Deja de hacer eso.. . Es el jefe de nuestra corte...señalé con mi mano su cuerpo..No lo sé.. los ha cazado por años.Ni siquiera he recibido aún la cuenta por el último desastre!. pero por lo menos me respondió..Hay muchas razas de demonios allá afuera y muchas de ellas son corpóreas todo el tiempo. ¿Quién me atacó? ¿y porqué?. Yo no me involucro en la política de la Alta Corte.Tener su destructiva prole aquí ya es suficientemente malo. viendo el resultado.Para alimentarte ¿de acuerdo? Y ¿no convertiría eso a tu huésped en padre de cualquier hijo que naciera de esa alimentación y no a ti?Casanova se encogió ligeramente de hombros. que se veía elegante como siempre en su traje de lino y una muy chic corbata de seda naranja.. por lo menos no conocía a ninguno hasta ese momento.¿Estás inventando esto?.... y la muerte y la destrucción no eran realmente sus materias. pero aún no lograba creerlo. y la mayoría de ellos no son maniacos destructivos.Entonces habla.¡Es la verdad! ¡No lo sé y no quiero saberlo.Billy Joe lo había dicho y aún yo había escuchado una especie de admisión de los labios de Pritkin..Pero Pritkin odia a los demonios.señaló secamente.Ok..le dije amargamente. Por lo menos. ¿lo sabe Mircea? Porque a él de verdad no se le da eso de compartir. los cuales por cierto últimamente te involucran!Ignoré sus obvios intentos de cambiar de tema. . . todo el mundo lo sabe.Hay algunas cosas con las que nunca bromeo chica.Y que lo digas. Tu mago tiene el galardón de ser el único mortal al que alguna vez han botado del Infierno.Tengo un huésped….Ese demonio me atacó. Casanova levantó una ceja.Pero estoy a punto de enterarme. eso podría atraer su atención.Hizo una mueca..¡Ese no era él!.¿Pero no hay otro mitad íncubo?. .¿Puedes limitarte a…?.Casanova se estremeció visiblemente.No de mí.El único grupo en que podía pensar que no me quería ver muerta eran los demonios.Pero si él es mitad demonio.Lo que es exactamente mi punto. . . Lo último que necesito es que cierta gente decida que estoy interfiriendo en sus asuntos!. es fanático sobre eso…. .¿Protegerte? ¡Eso sería como enviar a Pancho Villa a mantener al Ché Guevara fuera de problemas!. . a menos que contaras los íncubos.Yo no sé nada..fue que te proporcionara toda la ayuda posible porque tu eres… ¿Cómo lo dijo?. ¡Oh si! Preciosa para él.Eres incorpóreo. .Así que este Rosier es ¿Qué? ¿Un lord demonio?. . Françoise comenzó a cantar algo y él palideció.No lo entiendo.....El amo de nuestra corte tiene el poder suficiente para asumir una forma humana a voluntad en lugar de tener que buscar un huésped...No lo sé.¿Quieres decir que Pritkin es único en su especie?. . ¿Porqué él…?..

. las películas de vampiros de serie B y las cosas relativas a asesinato.dije antes de que las cosas se pusieran feas. él retrocedió aturdido chocando contra Enio y tirándola de su taburete.¡Me tendiste una trampa!.No hay territorios ya.Y cuando fue tras de mí dijo que era porque yo había hablado con él. yo tenía la impresión de que había algún resentimiento oculto por el hecho de que Alphonse había tomado el lugar de Casanova como segundo al mando de Tony unos años atrás.dije tratando de hacer encajar las cosas. además de la fotografía. a Alphonse le gustaban las motocicletas grandes y ruidosas que soltaban humo negro y ahogaban a cualquiera lo suficientemente desafortunado como para estar detrás de él. .A él le gustan las motocicletas. Para ser un asesino de sangre fría.Acordó amigablemente. quizá yo debí haber mencionado esto un poco más temprano pero había estado ocupada. y que Alphonse se hubiera presentado a su puerta sin aviso no estaba siendo de mucha ayuda. Sal. pero sal capturó mi muñeca más rápido de lo que yo podía parpadea y me quitó del camino. .. . Sal me jaló unos metros hasta donde una pequeña banca estaba colocada cerca de la ornamental puerta de vidrio que llevaba a la galería.¡Están en mi territorio!Alphonse se encogió de hombros perezosamente.. ¿no lo has escuchado? El Senado los anuló para terminar con las contiendas. si.Y si mi chica y yo queremos apostar un poco ¿Quién va a impedírnoslo?Los cinco enormes guardias de seguridad dieron un paso al frente al mismo tiempo.le recordé a Casanova con rapidez. . Además era muy bueno para enervar a Casanova.¿No te importa si se matan?. mientras los dos grupos avanzaban uno contra el otro. justo hacia la línea de criaturas de apariencia peligrosa que acababan de entrar en el salón. Ella encendió un cigarrillo.. . .¡Yo los invité!. miraba alrededor y lanzaba la despanzurrada tragamonedas directo a Alphonse. . No tenía idea de si eso había sido una decisión meramente de negocios o había sido en parte personal. Él literalmente gruñó y el personal de seguridad del casino. Yo realmente no quería ser responsable de una guerra territorial. él era remarcablemente bien educado. asumí que Casanova lo habría hecho en otras circunstancias. Pero la única cosa que Saleh y yo discutimos fue…. Alphonse tomó un cenicero de pedestal que era un enorme círculo alrededor de un pequeño bote de basura y lo ondeó como un bate. Eso fue aún más cierto cuando él se volvió y tuvo un vistazo de la sonrisa de suficiencia de Alphonse.. no para pelear.demandé mientras Enio se enderezaba.Casanova retrocedió con una mirada de pánico. . sus numerosos anillos capturaron la luz mejor que los candelabros cubiertos de telarañas que estaban sobre . . . Yo di un paso para intentar interponerme entre ellos y el grupo de Alphonse que consistía en él.Venimos a ver la exposición de motos en el Mirage. tres vampiros que recordaba de mis días con Tony y uno al que no conocía. no es que le costara mucho trabajo. . . como si eso fuera el mejor chiste que hubiera escuchado en un largo tiempo .¿Cierto?. ok. se acercó un poco más.Soltó una risa ahogada.Casanova me lanzó una mirada de pura maldad. lo que fue fácil. aún con Casanova interponiéndose dado que él casi media dos metros. Habían estado tan calladas que ni siquiera las había notado. La blanca arena.Ellos están aquí para ayudarme con algo.Seguro. que había sido limpiamente impresa con el logo del Dante salió volando por todas partes antes de que el cenicero golpeara secamente a Casanova en el estómago. Dijo ella.. que había estado merodeando el acicalado grupo de vampiros.Tu sabes esoEra cierto.Déjalos que lo saquen de sus sistemas ahora o será mucho peor después. pero él no estaba en su mejor momento. regalándole al hombro de Casanova un apretón amistoso que hizo que el incubo se retorciera de dolor.Dije capturando la mirada de Alphonse.Saleh. Y. pero no había duda que el incubo se había sentido resentido por ello.¡No me lo digas!.

Un gesto desdeñoso indicó mi completa falta de elegancia en el vestir.Ofrecí antes de quitar mis piernas del camino de un vampiro que se deslizó boca . tanto que se había metido en problemas en la corte por verse más despampanante que el jefe.Cariño.Representas a la familia.. . sus pantalones de seda blanca caían por sus piernas como si amaran cada pulgada de su cuerpo.dije a la defensiva. Quizá debiera haber cepillado mi cabello por lo menos. Su cabello rubio color miel iba peinado en una rizada cola de caballo y su maquillaje era perfecto. y con tanto brillo que harían que una estrella de rap se pusiera celoso.. Pensé tardíamente. . ¿Y esto?. por ejemplo. estás con Lord Mircea. asumí que esa era la razón por la que ella lo había arrancado de la espalda de Alphonse y lo había lanzado contra las puertas de cristal. Alphonse era un entusiasta converso a esta filosofía. hasta ese momento. Esta noche vestía uno de los trajes confeccionados a medida que se había hecho hacer en Nueva York por tres mil o cuatro mil dólares.Quizá de Gaultier...Vas a necesitar un look. Casanova se tambaleó de vuelta desde el hall. Nunca la había conocido muy bien en lo de Tony… la mayor parte del tiempo. cayó sobre uno de los hombres de Casanova.Es francamente vergonzoso.dijo pensativa .nuestras cabezas. De hecho. ¿Crees que alguien me tomará en serio si aparezco en algún lado vestida de Dior?. aterrizó en la espalda de Alphonse y comenzó a ahogarlo con la cuerda de plástico de una tarjeta de registro.Pero no fue para eso para lo que los traje aquí.No puedes ir por ahí luciendo así.¿Qué?. vestida con algo corto. . Casanova había tomado la tarjeta de registro de Enio y ella la quería de vuelta. tomando un trago de la bandeja que Sal había puesto al final del sofá.imagen.Mírame a mí.Relájate.Me informó en tono sobrecogido. La mayoría creía en el viejo adagio que decía: si lo tienes. como si pensara que yo era un poco lenta de entendederas. . Ella observó mi holgada camiseta y mis jeans que yo había escogido cuando aún estaba medio dormida y mi cabello completamente parecido a un nido de ratas.dijo encogiéndose de hombros. Sal se apropió de una ronda de tragos de manos de un sirviente que estaba escurriéndose para salir del camino. Es sólo un concurso de vencidas… déjalos superarlo y luego hablaremos. Mejor que sea ahora cuando aún se necesitan. apretado y revelador. O por lo menos. Aparentemente. que parecía divertirse columpiándose de uno de los candelabros. enviando el plato deslizándose a través del aire hacia el cuello de Alphonse que lo esquivó en el último momento y hubiera golpeado a Dino de no ser porque ella lo atrapó como si fuera un frisbee y lo devolvió.. ella había estado cubierta con Alphonse. no pueden darse el lujo de matarse entre ellos con la vida de Mircea en peligro. y me contempló con los ojos entrecerrados. esto iba a pasar tarde o temprano de cualquier manera. que había estado golpeando al vampiro cuyo nombre desconocía. yo había pensado que era una rubia tonta. resultaba desconcertante escuchar palabras como .. . y su top de lame dorado tapaba aquí y mostraba allá hasta que parecía más bien un concepto que una pieza de vestir. Su novio. sus largas uñas rojas golpeteando ligeramente contra el vaso. . mostrando una genial representación de una rubia tonta.Necesitas espabilarte nena. .No es como si los estuviera esperando esta noche.Dijo claramente Sal. Casanova saltó y salió volando. .Por no mencionar que estoy disfrazada..No me parece que se estén ahorrando puñetazos. .. soy una antigua cabaretera y una matona. exhíbelo y hazlo para demostrar lo que vales. Decidí que intentar explicar mi actual relación con Mircea sería un error dado que ni siquiera yo estaba segura de cual era esta.salir de la boca de Sal..¿De que? ¿De mendiga?Debería haberlo recordado: Mircea pertenecía a la minoría de vampiros que optaban por los atuendos subestimados. Sal lo capturó en el aire y situó su ahora vaso vacío antes de situarlo nuevamente en el cojín del sofá. y se lo tomó de un trago.¿Disculpa?.Ellos tienen que establecer límites.¿Y?.Una imagenParpadee. . Iba vestida muy a la moda.

. .Nunca podrías pasar por chica dura.Oh.me quejé. me asomé debajo sólo para ser capturada de la garganta por una mano.Mi tiempo en la corte se había tratado de encajar..Sal hizo una pausa para admirar el muy rudo slogan que recién se había escrito a sí mismo a lo largo de su pecho. Pero en tu caso. . . La cosa estaba hecha de metal.Tienes que jugar con tus fortalezas.Tengo cosas más importantes de que preocuparme que por….¿Y no crees que eso lo hace resaltar? Es como si dijera. por lo que puedo ver no ha cambiado nada.continuó.Sal se chupó los dientes .Nunca decías más de dos palabras a nadie. excepto a tus amigos imaginarios…. .me dijo con rudeza atando la parte superior de mi corpiño.. Uno de los trajes que había comprado en la tienda de Augustine.No creo que pedirte que me permitas respirar constituya…. . Él no se había sentido muy contento siendo despertado en medio de la noche. Sal apretó mi brazo con sus uñas rojo sangre marcando pero no perforando mi piel. mimetizarse con el entorno. Entonces todos tendremos que defenderte por el bien del jefe y mucha gente terminará muerta. tratando de evitar la atención pues ésta habitualmente no terminaba bien. Sal enterró su brillante tacón en un lado del brazo y el me dejó ir abruptamente. Entonces Sal compró dos atuendos y ordenó otra docena más y él se calló con tal rapidez que casi pude escuchar el sonido sordo que hizo su boca al cerrarse. Sal había descubierto que podía influenciar la elección de las palabras si se concentraba con la suficiente fuerza y estaba divirtiéndose corrompiendo su traje. todo el mundo asumirá que eres una incauta. nos encargaremos de eso.No hay nada más importante que tu imagen. no recuerdo mucho de ti. ... CAPÍTULO 16. ‘Soy tan fuerte que no necesito aparentar nada con mi vestimenta para ustedes imbéciles’ Pero aunque él no lleva algún raro atuendo medieval como algunos él siempre se ve bien. Obtuve un acercamiento de su zapato y me di cuenta de que los tacones de aguja. . . media docena de botones y el vestido que yo le había ordenado a Augustine. era un traje de gato negro que mostraba grafitis en colores neón en momentos al azar.Tienes que impresionar o estarás peleando todo el tiempo.No necesitas respirar.. en su caso. necesitas verte bien. Sólo porque tu no te molestaste en maquillarte un poco.Me dirigió otra mirada superficial . El reflejo de Sal me fulminó con la mirada en el espejo de cuerpo entero que estaba frente a nosotras... seguro..dijo mientras yo intentaba sobarme la garganta sin ser demasiado obvia..No..No suelo arreglarme.¡Eran fantasmas!. viéndote asustada si alguien notaba tu existencia…. .dije débilmente.… siempre escabulléndote en las sombras. .abajo a través de la carpeta antes de desaparecer bajo el sofá.. Creo que te quedaría un look elegante lo que es perfecto pues harás buena pareja con Mircea. justamente denominados así.Por supuesto.Pero Mircea no….yo soy una tipa dura y todos lo saben..¿Siempre eres tan quejumbrosa? . una aleación de acero según se veía y era afilada como un cuchillo. eran. Si no te vez importante. . .No puedo respirar. Cuando no reapareció inmediatamente. así que exploto esa imagen..Si. Estábamos en la suite del pent-house de la que se había apropiado junto con una botella de champagne.… Lo que.Y la expresión calculadora de su rostro fue la cosa más aterradora que yo había visto en toda la noche.dije picada.Porque no lo recuerdo. Me dijo Sal llanamente. tu no necesitas respirar pero estoy plenamente segura de que si es una necesidad para mí. . ni tampoco por ver su salón de trabajo invadido y había declarado ruidosamente que los resultados de los genios tardaban tiempo y que él aún no terminaba muchas gracias.¿Me pregunto porqué?. Nada en mi pasada experiencia me había enseñado como causar una buena impresión.Con esos pequeños brazos flacuchos.Puedo ser dura. .

si el Círculo no sabía donde estaba yo. Los inteligentes se están acercando a los que tienen la fuerza. esperando que de alguna manera. Todo mundo está eligiendo su bando.Él ya no será mi amo para entonces..SeguroEl que Alphonse me lisonjeara era tan probable como que la tierra de pronto decidiera cambiar de dirección... Le fruncí el ceño. Eso me disgustó. ¿porqué no puedo hacer que esos dos de allá abajo dejen de intentar matarse. . Me quedé viéndola en blanco. . no al contrario. planeando enseñarle a su traje una nueva palabra salvo que en ese momento ella ciñó la cintura y todo el aire salió disparado de mis pulmones. Eso que hiciste con la Cónsul estuvo muy bien. díselos. . Sal tomó el teléfono y me lo alcanzó.Quieres decir ¿aparte de que le hayan puesto precio a mi cabeza?..Y nunca comprendí cuanto odiaba al pequeño sapo hasta que se largo.¿Te vas a esconder toda la vida? Tienes que mostrarles a todos que necesitan tenerte miedo. y dado que él no está por aquí. ... ahí estaba otro grupo que estaba dependiendo de mí.¡Mantener la cabeza baja es la peor cosa que puedes hacer! Te hace ver vulnerable. Las cosas comenzaron a tener sentido de pronto..Hay una guerra en proceso. Como por ejemplo Mircea y tu.Exactamente así.barbotó. Rafe los llamó….. No has tenido problemas con el círculo últimamente ¿verdad?.Pero...Cuando todo esto termine tenemos la intención de seguir de pie… y del lado ganador.dijo Sal sonando como si deseara tener la oportunidad. .Me ahogué con una inspiración.. ¡empieza a actuar como tal!Refrené el deseo de frotar mi ahora amoratado brazo y la fulminé con la mirada. Quiero decir...No puedes.. .Lo mataré.Así como así. .dijo tan pronto se fue el chico. Y considerando a quien pertenecía quizá llevara un cuerpo en ella.Sal se detuvo para darle una propina a uno de los botones de aspecto exhausto que acababa de dejar una maleta lo suficientemente grande para llevar un cuerpo en ella en medio de la sala. si él regresa….¿Qué?..No muertos luchando por un hombre al que todos despreciamos. . como tu amo….Lo que es bastante justo dado de soy vulnerable.Si soy tan poderosa. quizá debamos hacer más obvio el punto. Decidí que quizá me hubiera ido mejor sola. . Maravilloso.¿Tienes alguna idea de lo que acabas de hacer?demandé sintiendo que empezaba a darme migraña. Casanova llegó al teléfono sonando un poco jadeante. . Alphonse vino a lisonjear al nuevo jefe. pero no me iba a rebajar a pelear con un pedazo de tela. sólo por tener un cambio.Umm..Lleva tu trasero ahí dentro y dile que la Pythia reinante quiere hablarle. . los hizo retroceder un poco y ponerse a pensar. ella me fulminó de vuelta.Cariño.¿Y que sucede con Tony? Él es tu maestro. te halagará a ti. Sal me dio un puñetazo en el brazo.Eres la Pythia. .. Él me dijo que Casanova estaba un poco ocupado en ese momento y yo le respondí que de verdad apreciaría si pudiera hacerse un tiempo para hablar conmigo. no tardarían mucho en enterarse. ..Sal se vio genuinamente desconcertada. Sal se volvió a tomar la copa de champagne y una muy grosera frase cruzó por su trasero. menos cosas que fregar.- . ... De hecho…. .Tu realmente no lo entiendes ¿no es así?. él me preguntó si quería dejarle un mensaje. . .No lo sé....Quieres que Mircea rompa tu lazo.Además de eso..Quieres que dejen de despotricar por ahí.Dijo Sal volteando los ojos.. Sal me arrebató el teléfono con una expresión de disgusto. y nosotros tenemos la costumbre de saltar cuando él chasquea los dedos.Si lo hacemos un poco más obvio terminaré muerta. pero ella se limitó a chuparse los dientes así que le dije al conmutador que quería hablar con Casanova. ¡todo el mundo sabe donde estás!. lo será Mircea. ¡por favor! ¿Qué crees que estamos haciendo aquí?. .. milagrosamente yo hiciera que todo estuviera bien nuevamente.Ajá. menos gente a la que decepcionar de esa manera..Planeando darle una paliza a Casanova?. Confirmó Sal fulminándome con la mirada de sus ojos azules de pronto hechiceros.No he tenido ningún problema porque no saben donde estoy..

Nunca lo había sido hasta que .. estás loca. no había tenido la intensión de hacerlo pero los vampiros rara vez se paraban a considerar tales pequeñeces. aunque no lo creí. pero podría haber jurado que estamos aquí porque su amo está a punto de volverse loco lo que forzaría a la Cónsul a matarlo y ¿acaso necesito decirte lo que sucedería con ambos si él muriera?Alphonse tomó el teléfono. eso seguramente no era un impedimento para la cabeza del Senado dado que ella ya no se regía por el ciclo del Sol. Me estremecí ligeramente..Dijo Nick secamente. Hasta que el geis fuera levantado.. las escamas de plata brillaban sobre el cuero verde seco.me dijo antes de que pudiera decir nada más.Si.. Alphonse me recordaba como la pequeña clarividente de Tony.Hubiera sucedido tarde o temprano. . las bombas de vacío existen. Afortunadamente tanto Alphonse como Casanova tenían que asegurarse que Mircea permaneciera vivo y bien.Está bien entonces.Eso sería bueno.y la cónsul tiene un arsenal de ellas. quedaba el hecho que yo la había hecho quedar mal.Estoy loca pero soy la novia del jefe. no es que necesitara hacerlo… el oído de los vampiros era mejor que bueno.le pregunté. pero Alphonse y compañía no habían llegado a ese grado. . . Probablemente es buena cosa que yo no hable español… Menos mal que para el momento en que Sal recibió respuesta de la Cónsul avisándonos que nos vería casi había amanecido. .. Si lo hiciste entonces ¿para que nos necesitas?. tenía la nariz enterrada en un enorme y polvoriento tomo pero pareció feliz de tomarse un respiro. pero supuse que no era el caso pues de pronto sonó su voz en la línea. .acordé.Porque quizá estoy loca. .. Tenía un símbolo familiar grabado en ella. eso también.Dije impaciente.Estarán esperando que lo intente de nuevo y la última vez que saqué a alguien del control de la Cónsul ella uso una bomba de vacío para atraparme.Oh. Tampoco yo me hubiera creído capaz. Nick estaba manteniendo el frente cuando entré a la habitación de investigación.dije. eso explica muchas cosas sobre ti. . . . algo que no lo iba a convencer a ninguna maldita cosa.El ouroboros.Escuché sobre eso. Cassie.Lo que quise decir es que no creí que hubieras sido capaz de apagarla.Creo que sé como podemos hacerlo. .me aclaró Alphonse. . El sistema está obsoleto pero el consejo se rehúsa a ver eso.No sabía que estabas interesada en la historia mágica. podía confiar en ellos… hasta cierto punto… probablemente.¿Cuál es el plan? ¿Vamos a secuestrarlo?.le aseguré ..dije e inmediatamente me arrepentí cuando su rostro se iluminó con el aire de un fanático emocionado por haber encontrado un alma gemela.Si. . Yo las había visto con mis propios ojos y aunque dudaba que ella quisiera utilizar más de aquellas muy caras y muy escasas armas conmigo. Casanova había estado soltando resoplidos en el fondo como si alguien lo hubiera estado ahorcando.Y yo así pensando que eran un montón de idiotas avariciosos de poder.No ha habido palabra de tu amiga Tami. .le recordé dulcemente.No es que tenga el mismo nivel de acceso que antes dado que soy un fugitivo de la justicia.. cerrando de golpe la portada de su libro. aunque decidí que no era prudente mencionar cuanta suerte había estado involucrada. .¿Terminaron?. perdón por eso. decidí usar ese tiempo para otras cosas. yo no tenía mucho con que negociar. así que tenía un día de respiro antes de que pudiera verificar si mi plan funcionaría.. Y meterse con la reputación de alguien que regía más que nada por el miedo que era capaz de inspirar era un gran problema. . Pensar en mí como alguien lo suficientemente audaz como para ir contra la Cónsul sería una mucha mejor imagen. suficiente como para volver cualquier llamada telefónica en una llamada de conferencia. En un mundo donde la reputación lo era todo.Alguien debería haberle advertido que yo tenía la tendencia de tener ese efecto en los magos.. Y dado que yo ya había fregado mi ciclo de sueño.Rafe dijo que viste al amo hace un par de días.¡Porque es casi seguro que las salvaguardas hayan grabado esa pequeña visita!.

posiblemente el más antiguo. como si finalmente hubiera dicho algo inteligente. .Es la Ephesia Grammata. algunos sostienen que significa vida y el asegurarse un eterno ciclo de renovación. .¿Has visto a Pritkin hoy?Era demasiado tarde.La primera askion.John lo desestimó con una mano mientras tomaba otro libro del montón.Se dice que estaban inscritas en la estatua de Artemisa en Éfeso.traduje.. las letras de Éfeso.¿Una sola palabra es toda una línea? ¿Qué sucedió con el resto?. .. Nick ya se había enterrado en otro libro.¿Porqué te preguntaría sobre ellas si lo hubiera hecho?. Le dan un agregado… ummm… a la protección.¿Qué quieres decir con nadie lo sabe? ¿Porqué utilizar palabras cuyo significado desconoces?Nick frunció el ceño.Es solo que… son famosas... Ahora no tenía mucha opción para ser precisos. . pero el símbolo también era conocido por los fenicios y los griegos.Que interesante..¿Y eso es…?. tenía una mancha de polvo en la nariz.¿Nick?esperé hasta que levantó la mirada.Él abrió el libro en la primera página que casi era transparente pero estaba casi enteramente ocupada por la imagen de la cubierta iluminada con brillantes tonos de piedras preciosas. .Esa es una de las interpretaciones.. A menudo la vez en amuletos junto con el símbolo del ouroboros.. Aún entre los normales. Lo arrebaté de su mano.¿Nunca has escuchado hablar de ellas?.Palabras mágicas. . pero yo no tenía en aquel momento tiempo para una lección de historia mágica.Ella estaba estrechamente asociada con la magia de protección y las palabras eran consideradas unas de las más potentes voces mágicas que existen..el Codex apareció.Ese es el punto.¿Y que significan¡. . el centro de su culto en el mundo antiguo. Nick me vio con orgullo.No. . . Con todas las palabras.Ese es él atacando al mal.. los chinos y los nórdicos…..Oh. seguro que si.Las palabras tienen poder. El problema es que cada palabra es sólo una ayuda mnemotécnica. Explicó.anunció orgulloso como si eso explicara algo. él anda por aquí en alguna parte.Es el símbolo de la eternidad.Parecía haber una enorme cantidad de libros dedicados al hobbie de Nick pero que no tenían nada que ver con el geis. . .Pero ¿Qué son?Nick parpadeó a través de sus lentes con expresión muy seria por un momento.. se traduce llanamente como .¿Un rubio con mal temperamento que necesita un corte de cabello?. En verdad. es el último arquetipo.Este fue copiado de un amuleto egipcio de 1500 AC.¿John? Oh.Y ahí están las letras de Éfeso otra vez.dijo sonando vagamente paternalista. Se dice que las escribió el propio Salomón. la era del hombre habría terminado..¿Es esto lo que has estado investigando aquí abajo?. probablemente sea una referencia a los dioses. Los egipcios tenían un mito similar. ¿cierto?Sintió con entusiasmo.. . por no mencionar el más conocido. . Nadie lo sabe. .. . De hecho era interesante. pero tiene que ver con tu búsqueda. Crucé los brazos y me quedé viéndolo. un rápido apunte para una línea de texto..... algunas más que otras. Le dio la vuelta a la página para mostrarme un dibujo a líneas que mostraba la serpiente alrededor de un tipo a caballo con una enorme lanza.Si..Los que no tienen sombra. Ambas culturas creían que cuando la protección del ouroboros fallara. ¡Difícilmente hay una cultura que no lo conozca en alguna forma!. . Añadió señalando la figura del medio del círculo. sabemos lo que significan las palabras por separado.... Se veía ligeramente ofendido por mi nivel de ignorancia. enlucidos con brillo plateado y curvados alrededor del exterior de las escamas de la serpiente..Ese es el punto. Los aztecas creían que una serpiente gigante residiría en los cielos como protección a la tierra hasta el fin de los tiempos.¿Y aún así nadie lo ha averiguado?. la serpiente… o dragón en algunas pinturas… se come su propia cola. o más bien si. el .Es también uno de los símbolos protectores más antiguos en el mundo. .Si. ¿ves esto?.. Él vio la expresión de mi rostro y se apresuró a explicarme.Señaló una línea de símbolos en la fachada del libro.. no.Perdón.... .

.Suena como si alguna gente pudiera desear obtenerlo..¿Estás tratando de intimidarme? Porque en ese caso creo que deberías saber que…. Técnicamente no era como si me reconocieran como la que ostentaba oficialmente el cargo o me hubieran mostrado algo de lealtad hasta el momento... pero supuestamente Nick se sentía diferente respecto a mí.Pensé que todos los magos de guerra estaban juramentados al servicio de la Pythia. algunas veces puedes perder más siendo demasiado cauteloso que tomando algunos riesgos necesarios. Pero cuando el templo se quemó hasta los cimientos en 356 AC.Exacto. no me había dado cuenta.. . todos murieron.Soy la Pythia..Nadie sabía lo que significaban las palabras.. Necesito hablar con él Nick. . técnicamente pero…. probablemente del culto de Artemis. . . de otra manera cabía preguntarse que demonios estaba haciendo aquí.Cámbiate y ven conmigo. . Mantener mi temperamento bajo control estos días estaba empezando a requerir más concentración de la que yo podía utilizar. le dirigió a mi atuendo un largo vistazo pero no dijo nada.Si yo….Y tu eres un mago de guerra...Yo no corro por diversión.Me incliné a través de la mesa estampando una mano en su preciosa pila de libros.Tuvo tanto tiempo como yo y yo también fui atacada. Así que de verdad necesito saber si un maniático lord demonio puede aparecerse en la fiesta.¿Dónde está?. si. esta noche tengo que pagarle una visita a la cónsul que está un poco cabreada y mucho menos que feliz conmigo..pregunté empezando a sentir como mi estómago se contraía..Nick se detuvo frunciendo el ceño.dijo Nick ofendido. Estaba empezando a comprender porque el rey de los Fae oscuros quería el Codex con tales ansias.La llave al máximo poder. Tuve esta rara imagen mental de Pritkin materializándose en el aire como su padre antes de que la desechara.Es el acertijo más antiguo en la magia.Él está en la sala de entrenamiento.. no quisieron arriesgarse a perderlo.Bueno... . . eso fue estúpido.Necesitas darle algo de tiempo.Así está la cosa Nick. pese a que él estaba de frente a la puerta..Su ceño se hizo más profundo.. es posible ser demasiado cuidadoso. así que sólo transmitieron el hechizo completo oralmente. . demasiado poderoso para que alguien se arriesgara a escribirlo por completo. Ella no me intimido. claro que noIba vestido con unos pantalones de ejercicio grises que se veían como si ya hubiera corrido un maratón con ellos.. pero tienes que tomar en consideración….No.. se veía como si estuviera teniendo un muy mal dolor de cabeza.Vamos a ir a trotar.Comprendo. ..Donde tu debías estar hace media hora.Dijo Nick soñador.Nick parpadeó un par de veces.Me engañaste. la única manera en que corro es .Realmente no creo que…...Déjame adivinar. . y la única manera en que puedo obtener esa información es hablando con tu amiguito.dijo Pritkin crispado desde detrás de mí..Si tu mantuvieras tus citas no tendrías que haber intimidado a mi colega para obtener informaciónNick parecía tan sorprendido de ver a Pritkin como yo.¿Porqué?. Salvo por una persona. porque ya había amanecido. el Codex contiene el hechizo completo.Y necesito hacerlo ahora. sólo que habiendo estado despierta la mitad de la noche.Me regaló una sonrisa depredadora.Sonaba más sorprendido que molesto. ..Bueno. . yo brinqué asustada y una mano me alcanzó para estabilizarme. Él era corpóreo ¿de acuerdo? Sólo endemoniadamente escurridizo..texto forma un hechizo demasiado importante. Él está…. .Pritkin lo fulminó con la mirada..Y dado que nadie lo había escrito….le pregunté ociosamente. .....le recordé. No tengo que intimidarte para que me proporciones la información que estás obligado a darme. .¿Cómo decirme donde está Pritkin?. una impresión de dientes blancos en su cara pecosa.Un grupo de líderes hambrientos de poder. después suspiró y entrecerró los ojos..Es la misma antigua historiadijo Nick perdiendo la sonrisa..

Después de que me puse un par de pantalones de ejercicio y un raído top. Ningún método es adecuado por sí solo.Voltee los ojos. como si pensara que estaba a punto de escapar.Dijo Pritkin secamente..Um. hicimos seis circuitos alrededor de los pasillos del sótano y luego subimos y bajamos las escaleras hasta que ya no podía ver nítidamente. Pritkin murmuró una que decidí ignorar y me dio una espada que inmediatamente dejé caer porque. Lo miré fijamente hasta que maldijo y se retorció. Esa es la razón de que casi murieras ayer. como en tu caso.No puedes hablar en serio. Por no mencionar que la única forma en que yo lograría salir huyendo en ese momento sería si alguien me cargara. fácilmente pesaba la mitad de lo que yo peso. golpeó el piso con el pomo con un golpe seco y tintineante. y tu evadiste la cuestión.Si. con enormes espejos en tres de sus lados y un alto vitral en el otro. Me mantenía vigilada.. el pobre hombre vivía de la esperanza. Espadas y brujería.cuando alguien me persigue con un arma. . . no lo eres. te conseguiremos una más apropiada después.murmuró jalándome por la puerta. Esperaba algún sofisticado equipo de ejercicio nuevo o alguna otra arma que él pensara que yo era capaz de manejar. . La habitación era hermosa... Sus paredes estaban recubiertas por gruesos paneles que se extendían hasta un techo recubierto de frescos y yesos. a pesar de ser de madera. Me recargué casualmente contra la puerta.. Era eso o yo estaba en peor forma de la que había pensado. No funcionan contra todo enemigo. levantándose el borde de la camiseta. los brillantes colores del tatuaje me tranquilizaron ligeramente.No. más parecido a un salón de baile que a un gimnasio y probablemente había sido diseñado para conferencias pequeñas que no necesitaran el enorme salón de conferencias del piso superior. hechizos fuertes o inclusive pueden incapacitar a quien los lanza. algo que deberíamos discutir en algún momento. La luz que dejaban entrar en la habitación se rizaba como agua salpicada sobre un mosaico de color sobre el piso de madera. ahí lo tienes.demandó Pritkin brindándome un extraño y muy espeluznante déjà vu.Es la más pequeña que tengo. tratando de encubrir el hecho de que me estaba sosteniendo de ella mientras Pritkin escarbaba en una enorme bolsa de lona.Para embotar las pistolas y hacerles errar el tiro con la aplicación del hechizo correcto. no. . así que parpadee confundida ante lo que emergió de su bolso... los enemigos potenciales son de tantas variedades. gracias. pero yo estaba segura de que estaba mintiendo.No.¿Lo que significa?. viéndose incongruentes considerando el resto de la decoración. Un par de tapetes de entrenamiento aún enrollados se apoyaban en una pared. yo no soy un mago de guerra.- .Lo que significa que aquí lo tenemos. .había acordado que necesitaba estar en mejor forma para ocasionalmente darle al que me apuntaba. pero no me había inscrito para ser aprendiz de brujo. Nos detuvimos en lo que una vez había sido el gimnasio de un acto de acrobacias cancelado antes de que Pritkin se lo apropiara para entrenamiento. hasta empecé a pensar que podrían ser falsos. . lo que para él contaba como calentamiento.¿Para que es eso?.Y ocasionalmente sin él.Quizá necesitemos una contraseña. lo que era completamente injusto pues eso sólo había pasado una vez cuando él había estado jalando la cuerda de saltar de la perdición. .Sabía que estabas detrás de algo en ese baño. ... especialmente cuando. pero no es el punto. la cuchilla era de madera pero aún así lanzó un fuerte golpe seco. casi morí ayer porque tu padre decidió que no le gustaba que yo hubiera hablado con Saleh. . Pritkin juraba que sólo habían sido un par de kilómetros.dije pensativa. .¿Qué te dijo?. CAPÍTULO 17. .Eso lo podemos arreglar. los hechizos también pueden contrarrestar escudos.Golpeó la hoja de una anticuada espada de entrenamiento contra su pierna..

Y ¿Porqué se interesarían en mí?. esto no era mi mala suerte habitual y tu lo sabes. lo que espero es que me digas la verdad. .dije mientras sus cejas se elevaban. y nunca la tendrás. a él o a cualquier demonio que pueda tener interés en ti!. Me encogí de hombros. quiero que aprendas que puedes hacer para desterrarlo.Pregunté pensando de pronto si friquearme no era una buena idea después de todo. incluido el de disparos. pero lanzarle pociones a una de ellas normalmente sólo las molesta más. Levanté la espada.Si quieres pelear está bien..No. no totalmente desconocido para mí pero no normal. tomé una apropiada distancia . dudo que alguien lo haya hecho antes en algún momento. .Tuviste suerte entonces. quizá. la mitad de los cuales son corrosivos para los demonios..¿Puedes volver a hacerlo?. Me encontré viendo unos fríos ojos verdes que de pronto se veían asesinos.. Bajo circunstancias normales no habría sido mi problema.. lo que te da un momento para…Pateé mi espada contra la pared. él estaba demasiado preocupado por el hecho de que tu padre lo había matado..Me miró .dijo Pritkin con gravedad. Quizá él no hubiera venido a hablar pero hacerlo definitivamente estaba en mis planes. Una decapitación no lo matará pero lo forzará a volver al mundo de los demonios por un corto tiempo.. La tensión pareció salir por una muesca sin que él moviera un solo músculo. . Tus instintos fueron buenos. a diferencia de todos los demás demonios. .pero si pruebo ser medianamente competente en esto tendrás que responder mis preguntas a cambio. pero sus escudos pueden detener casi todos los ataques. todos al mismo tiempo. Cualquier cosa que cause una falla catastrófica del cuerpo que él conjuró hará eso.Para mí.Me pregunté cuantas veces tendría que sacar a colación la conexión familiar antes de que Pritkin comenzara a hablar.. no lo hice.Eso fue porque de alguna manera te las arreglaste golpearlo con. . . . . Ese demonio era tu padre y tú ni siquiera me advertiste sobre él. Tiene que bajar sus protecciones para alimentarse de cualquier manera.recogió mi espada y la empujó de vuelta a mis manos.. pero él no puede herirte si tu no estás ahí.. Un segundo después mi espada estaba dirigida a la yugular de Pritkin lo que lo hizo retroceder.¿Porqué se interesan todos en ti? Atraes problemas como un imán.tomó un largo aliento como si la admisión que iba a hacer le doliera.¡Pritkin!..Detuve el tiempo.Hay algunas cosas de las que quizá no sea capaz de protegerte. quizá unos días.Negué con la cabeza.. y en este caso. a él no le afecta la luz del sol directa. Saleh no me dijo mucho.No venimos aquí a hablar. dos docenas hechizos. poniendo las dos manos en el pomo y deseando algo que fuera menos probable que resultara en un dolor de espalda que era básicamente la única parte de mi cuerpo que no me dolía.dijo Pritkin ignorándome como era usual. sin embargo. . no podía sacarle la verdad.¿Y que quieres que haga? ¿Qué me friqué?. ¡No cuentes con ello! Si no necesitas bloquearlo no lo hagas.¡Necesitas prestar atención a esto! No puedo estar en todas partes y aún y cuando yo esté presente…. pero el que casi me aspiraran la vida no era normal.¡No..Lo dudo.No espero que lo hagas... pero nunca tuvo tiempo de enseñarme como. ..Te estoy advirtiendo ahora. Tu oponente puede ser más fuerte que tu. el parecía un poco más que molesto.Pritkin ni siquiera se molestó en responder salvo atacando.Ni siquiera lo intentes..Agnes me mostró una vez que era posible hacerlo.Hay algunas criaturas que no pueden ser matadas. no creía que el recordarle cual era mi cargo sirviera de mucho. por accidente.La próxima vez quizá no la tengas.Y no sin tener que pasar un día entero en cama como pago por hacerlo.le dije . Me retorcí saliendo del camino antes de que el golpe pudiera tocarme con una oscura y musical voz sonando en mis oídos. Y. sus cáusticos y familiares comentarios casi eran tranquilizadores: No tienes la fuerza nena.. .. .Ayer te encontraste con una.Me gustaría saber cómo lo hiciste. . no sin saber que fue lo que hice en primer lugar.

Golpea cuando exhales. razón por la cual yo sabía que dolía como el demonio cuando te golpeaban. pero los tennis de Pritkin a penas hacían ruido contra el piso de madera pulida. Y recuerda. todo lo que tienes. flexible y lista para actuar o reaccionar. No lo sabes. Eugenie podría haberle rebanado la pierna con él. quizá le hubiera sacado sangre. sus pies moviéndose en perfecto orden. ¡No existe la lucha justa! Usa lo que tienes. lánzale arena a los ojos. sus palabras se me encajaban entre la piel y el hueso. pero el truco era lograr respirar. ¡no saltes como un maldito conejo! Era malísima atacante y empezaba a dudar que alguna vez mejorara. o que tan bien pelea o lo que tu crees que va a suceder. golpea bajo el cinturón. golpea. lanzando un patrón tras otro. Desliza tus pies por el suelo. tenía que concentrarme sólo para permanecer en la lucha y no caerme sobre mis propios pies. los oponentes más altos tienen un mayor alcance pero suelen mantener las piernas expuestas. Mantente abierta. La hoja de Pritkin barrió. Eugenie había defendido las lecciones ante Tony asegurándole que eran mejor ejercicio que el entrenamiento en combate. así que úsalo. pero con una espada real. por lo menos. había acumulado habilidades rudimentarias que parecía no haber perdido por completo. Se recuperó casi inmediatamente. quien es él. y un dolor de cabeza de cansancio estaba empezando a golpearme. te da mayor potencia. Cuida el deslizamiento en el peso. Recuerda respirar. Luchábamos con espadas de madera también. el ligero tensionarse de los músculos que precipita un ataque. Eugenie y Rafe habían entrenado conmigo suficiente tiempo mientras crecía para asegurarse de ello. pero yo no tenía sus habilidades. Después de un minuto. haciendo que mi visión ardiera y fuera más borrosa. Recuerda que tu meta es la supervivencia no un premio de caballería. demasiado rápido para que yo los siguiera. Y ella no tenía problemas nalguearme o golpearme el trasero con el plano de su hoja si yo no estaba dando mi mejor esfuerzo. su reflejo arremetió con él… en el aire vacío. Ten confianza pero no te confíes. lo que. era una lección que no había habido necesidad de repetirme. . Nunca antes lo había visto luchar con una espada. Rechaza. además de muchos moretones. Nosotros quizá no tengamos que hacerlo pero tu sí. ¡Golpea a la persona no la espada! No es la espada quien está intentando matarte. pero obviamente él también había tomado unas cuantas lecciones. nunca cruzándose ni dándome ninguna oportunidad de sacarlo de balance. ¡No sólo los torsos y las cabezas son blanco nena! Hice un movimiento deslizante en un arco hacia abajo y logré tocar la pantorrilla derecha de Pritkin mientras él danzaba fuera de mi alcance. porque esa finta era uno de los movimientos favoritos de Rafe y yo no iba a caer en ella. tiempo y balance. En cada pared. Mimeticé sus movimientos con el mantra de mi institutriz Eugenie sonándome en los oídos: velocidad. la quemadura de cansancio de los músculos me estaba recorriendo los brazos y los hombros y bajándome por la espalda. Y sobre todo ¡No pienses! No pienses en tu oponente. pero de pronto regresó su golpe mientras daba un paso en una perfectamente balanceada estocada. Esa. dado que nuestras espadas tenían la misma longitud. y el había dejado de anunciar sus movimientos. El sudor me caía en los ojos. Un excelente consejo. A pesar de sus mejores esfuerzos. Había mentido. patea la tierra. ella nunca reprimía sus golpes. estoque… me movía en piloto automático mientras Pritkin aumentaba la potencia. era lo suficientemente cerca para golpear pero lo suficientemente lejos para alejarme con un paso largo.retrocediendo. A través de los años. nunca las tuve. pero tenía los conocimientos básicos en cuanto a espadas. dudaba que le hubiera sacado siquiera un moretón. Supuse que había decidido que el juego había terminado y yo ni siquiera me había percatado de que estábamos jugando. retírate. el bajar de un hombro. Pero a diferencia de Rafe. lo que de pronto se me estaba complicando. Lentamente me rodó. Mientras los espejos me devolvían imágenes de él y de su casi viva arma.

o quizá era la de él. . Traté algo un poco elaborado. me rodé para bajarme de encima con el corazón amenazando con salirse de mi pecho y mis piernas flojas. Un giro y un paso me dejó a su alcance.Según la motivación. pero para el momento en que me había recobrado.Es la tercera vez.Dijo Pritkin sin dejarme levantar.La pierna de Pritkin me tomó desprevenida golpeándome tras de la rodilla y yo di un traspié.Me desplacé antes de que la expresión de divertida superioridad de su rostro se completara y tomé mi arma de donde había caído bajo las ventanas. y cuando no tuvo más efecto que los anteriores. la punta de su espada poniéndose amistosa con mis costillas. esto se había sentido como diez tramos de escaleras.Dije tratando salvajemente de quitármelo de encima. tenía la punta de mi espada dirigida al centro de su espalda. mi oído interno no apreció el repentino cambio de dirección y una oleada de mareo me costó más tiempo de lo que un giro me habría costado. pero le dejó una marca roja y áspera. Había apuntado al lado más alejado de la habitación. Desafortunadamente. esperando ahorrarme los pocos segundos que me tomaría volverme para encontrarme enfrentándolo. También me hizo tambalearme hacia él mientras comenzaba a volverse y ambos tropezamos y terminamos en el piso juntos. . Él hizo un ahogado sonido de sorpresa. . el pomo de mi espada golpeó su barbilla y mi pié se enganchó alrededor de su tobillo. Vamos a tener que trabajar en…Hice un esfuerzo final.Ignoré la espada que se dirigía a mí y me concentré en el espacio tras de Pritkin y me desplacé. ¿Me repites cuál es tu límite? ¿Cuatro?Me desplacé de debajo de él y lo escuché caer al piso con un golpe sordo mientras tomaba nuevamente mi espada. el cabello me caía en los ojos junto con mucho sudor y no estaba viendo muy claramente. me desplacé otra vez. . su arma capturó la mía y la arrancó de mi mano. todo prácticamente antes de que pudiera parpadear. . Un segundo después. . con un jalón. Se giró.Varía. .Hacerte enfermar no va a….Es un buen truco. . tratando de quitar nuestras espadas del camino antes de que cayéramos sobre ellas. prácticamente espalda con espalda.No me había dado cuenta de que había perdido. ¿No estás segura?. el mareo al aterrizar fue mucho más fuerte.Me pregunto cuanto pasará antes de que recuerdes que puedes hacer eso. Me volví para encontrarlo casi sobre mí. la punta de su espada bajo mi barbilla. Fue perceptiblemente más duro en esta ocasión. habiendo cruzado la habitación corriendo y me desplacé otra vez antes de que pudiera ponerme una mano encima..jadeé tratando de recobrar el aliento. Pritkin casi estaba ahí. Un cuerpo duro me golpeó el resto del camino al piso antes de que pudiera recobrarme y un cálido aliento me rozó la oreja.Es sólo que… eres un mal perdedor. pero Pritkin tenía otras ideas.¡Basta ya!. pero él nos rodó y me sonrió burlonamente con los ojos brillantes y el rostro sonrosado. Desplazarme la primera vez había sido como subir corriendo unas escaleras.me gritó. aunque no con la suficiente fuerza como para romper su piel. probablemente esperando que me desplazara otra vez así que no lo hice. asumiendo estúpidamente que habíamos terminado. no funcionó.No he tenido razón… para averiguarlo aún. Traté de inmovilizarlo. pero en esta ocasión yo estaba arriba con una hoja de madera presionada contra su cuello. o quizá era de protesta por el hecho de que yo estaba apretando un poco demasiado fuerte. arreglándolas apenas para mover la espada antes de atravesarlo. Dudé.replicó.dije marcando su camiseta con la punta de mi espalda justo sobre su corazón. Por supuesto. no estaba viendo mi lenguaje corporal.. . pero él no me estaba tomando en serio. ambos estuvimos en el suelo otra vez.Pero de uso limitado si es el único de tu arsenal. .

habla. . yo había asumido que estaba exagerando. Su tono era sereno… el bastardo ni siquiera estaba respirando pesadamente… pero la punta de su espada se deslizó con fuerza suficiente para arañar la madera.¡Creciste con esas criaturas y aún así las defiendes! Nunca he logrado entender eso. . accediendo a ella a través de las emociones.¡Odio a los demonios porque existen sóla y completamente para ser una plaga de la humanidad! No tienen cualidades a su favor… son pestes en el mejor de los casos y azotes en el peor… ¡Razón por la cual deben ser cazados y destruidos uno por uno!. tretas implícitas ni ofertas discretas.No es tan sencillo. pensé mientras Pritkin se levantaba de un salto y comenzaba a pasearse con el rostro aún más rojo que cuando habíamos terminado de practicar. tratando de no estremecerme por el dolor en mi espalda. Me había girado demasiado rápido o . Conocía esa danza. Pero la distinción entre ambos podía hacerse un poco borrosa para alguien con su pasado. quizá a los demonios en general..Son egocéntricos. pero aún así sentir su ausencia como un dolor siempre presente. La única cosa que no había esperado de él era que sencillamente se abriera de esa manera. Los vampiros tomaban sangre mientras los incubos se alimentaban directamente de la fuerza vital.. sólo afirmaciones contundentes de hechos que me dejaban extrañamente confundida. ¡No logro encontrar mucha diferencia!Comenzaba a entender porque Pritkin nunca había sido muy fan de los vampiros. no tener razón para llorar a alguien por nunca haberlo conocido. ..¿Te molestaría preguntarme donde pasé mis años formativos?Un poco tarde recordé a Casanova diciendo algo acerca de Pritkin siendo arrojado fuera del Infierno. todo lo cual quedaba en este momento desechado.NoSabía lo que era crecer sintiendo que algo importante faltaba en la vida.¿Qué te gustaría escuchar?. . Pero con él no había conversaciones complicadas.luché por ponerme de pié.él tenía ese problema constantemente. Parpadee. .Pregunté tratando de no encogerme bajo esa ardiente mirada verde. sabiendo que ella moriría en el parto como los cientos de otras mujeres que él había asaltado? ¿Qué sólo la pequeña cantidad de sangre Fae que corría por sus venas le dio la fortaleza para sobrevivir hasta que su hijo nació? ¿Qué yo existo solamente por su perversa curiosidad de ver si tal cosa era siquiera posible?.preguntó sentándose junto a mí. . una danza de mentiras y verdades ocultas con más silencios que palabras. ¡Como cualquier humano puede alinearse con los seres que se alimentan de ellos!.dijo Pritkin salvajemente.¿Lo estoy?. Estaba acostumbrada a la manera en que los vampiros reñían. . pero yo pensaba que el genocidio tal vez fuera llevar las cosas demasiado lejos.¿Que esa criatura violó a mi madre. Seguía buscando el significado oculto cuando no había ninguno.. Me hubiera gustado regodearme dado que era probable que nunca más tuviera la oportunidad de hacerlo pero no tenía suficiente aire para hacerlo.Estás confundiendo vampiros y demonios nuevamente. Y ahí residía el problema de cada conversación que había tenido alguna vez con Pritkin. sin vergüenza. esperaba que no lo hubiera.. Por lo menos. con complicadas conversaciones. .Y ¿Los has conocido a todos ellos?. . Tenía una lista mental de argumentos alineados para convencerlo de contarme algo..Me recliné contra un espejo con el pecho subiendo y bajando.Gané. el único incubo que poseía a un vampiro probablemente no era de mucha ayuda. . Pritkin ciertamente tenía todas las razones para odiar a Rosier.La tensión irradiaba de su cuerpo y su boca se estrechó a su habitual línea con las comisuras hacia abajo. depredadores privados de moral que se alimentan de cualquier humano lo suficientemente tonto como para darles la oportunidad. pero quizá no. sin nerviosismo.. y vivir cerca de Casanova.dije finalmente.Estás diciendo que en toda una raza no hay un solo buen…. .Creciste con vampiros.Estoy empezando a entender porqué odias a los demonios. esos pasos. La manera en que ellos y los incubos se alimentaban era demasiado parecida para su comodidad.

pero sus ojos evitaban los míos. .He aceptado eso. .No parece sentirse así últimamente. y aún así.Es un lord demoniaco. pero trabajaba para uno. Su poder puede superar el geis el tiempo suficiente como para que pueda alimentarse.. . Bufó Pritkin con el abrupto látigo de su ira golpeándome como una bofetada y haciéndome retroceder un paso.Pero si lo que sea que él haya hecho puede duplicarse.No. hacer que yo demostrara otra vez que no soy mejor que él. . Se movió de pronto de tal forma que estuvimos presionados juntos del muslo a la cadera y al hombro. .Pero yo tengo la fuerte sospecha de que él era así desde antes de ser convertido. y yo me di cuenta de que nunca lo había escuchado reír de verdad.Antes de ir a MAGIA a hacer algo verdaderamente estúpido. dudo que siquiera me hubiera escuchado..Espera… ¿Rosier puede bloquear el geis?.. y que has estado poniendo todas tus fuerzas en ello.Su voz estaba calmada de pronto.había pisado mal y me había torcido el cuello y volver la cabeza a la derecha y a la izquierda no parecía ayudar. pero era lo más cerca que lo había visto de reír de verdad. para aceptar que sólo porque no haya aceptado entregarme a Tony no significaba que se hubiera negado a hacer otras cosas…. con su risa corta y sin humor.le recordé tranquilamente.Sé que has estado buscando una solución en la magia humana.La piel de mi brazo enchinándose era prueba de ello. cuan resistente? ¿Sabes como se ve alguien después de ser completamente drenado por un incubo? Su cabello se vuelve quebradizo como paja. No hay un vampiro típico.¡¿Y que crees que he estado haciendo?!. . .Tu padre era humano. .¿Lo soy? ¿Alguna vez te has preguntado porqué tu geis reacciona mucho más fuerte conmigo que con cualquier otro hombre? ¿Porqué me ve como una mayor amenaza?... de la misma manera que no hay un humano típico. . . el tiempo suficiente como para drenarte de tu poder vital y del poder de tu cargo… ¡Una excelente comida de hecho!.¿Es eso lo que él quiere? ¿El poder de mi cargo?Pritkin no contesto. en realidad no lo había esperado. . la juventud perdida.¡Tu también lo eres!Se rió. .¡Habitualmente no voy por ahí tratando de encontrar gente que me quiere muerta!Ya tenía suficiente con ellos encontrándome solos.Pritkin. son monstruos. .Algunos vampiros. Pritkin lo había notado pero yo no había recibido un masaje en el cuello.¿Puede quitármelo?Pritkin me tomó por los brazos con sus dedos hundiéndose en mi piel hasta que me quedaron marcas pálidas y sin sangre. su sonrisa nunca llegaba a sus ojos. ..dijo secamente .¡Porque él estaba aquí! Él quería marcar un punto.Mi padre puede no haber sido un monstruo.No hay otra alternativa..¡No buscarás a tal criatura!. Yo quería verlo reír de verdad.. todo…- . si hay alguna posibilidad de que hagas algo con el geis necesito saberlo... Había sonreído con irónica diversión ocasional.. de alguna manera. La magia humana no tiene poder sobre tal ser. la piel delgada y avejentada. aunque sólo fuera una vez. como Tony. Pero de alguna manera no creía que fuera a hacerlo ese día. Pritkin no era el único que tenía que enfrentar algunas realidades dolorosas sobre su pasado. nadie más es tan poderoso como él... Se acercó a mí con el dolor y la furia confrontándose en su rostro..Aún Rosier podría estar en situación de no ser capaz de romper el geis. y de hecho no tiene razón para hacerlo. Tomó una hebra de mi cabello y le dio un fuerte jalón. . .¡Hay un demonio típico! Rosier no es diferente a tu amigo de allá abajo ni de ninguno de los otros salvo en la cantidad de poder que posee y en la cantidad de dolor que puede causar. pero me rehusé a alejarme otra vez.estuve de acuerdo con él. quizá otro incubo…. Pero odias tanto a los demonios que no estoy segura de si siquiera has considerado… otra alternativa.¿Vez cuan fuerte es esto.

..   CAPÍTULO 18. . Crees que les importa. No si ese algo es más valioso vivo que muerto. Podría haberle dijo que.. Parpadee. si yo fuera la chica.Entonces déjame darte la certeza. Se giró para enfrentarme y yo me encogí sólo ante la visión de su expresión. . Nunca había escuchado su voz tan cortada. no era por sentimentalismo.. No porque te odien sino porque está en su naturaleza y nada puede cambiar eso.dijo después de un momento. Nada más.Y seguramente eso fue un gran consuelo para ella mientras yacía debajo de mí jadeando por última vez. apenas humanos con una enfermedad.No entiendo.Pero hasta el tope de ella está su fallo en advertirme sobre mi naturaleza. tu eres comida.Pritkin…Él me enfrentó haciéndome retroceder hasta topar con la pared y no hubo ningún lugar a donde ir. Y si te vuelves un blanco con demasiada frecuencia. él la estaba utilizando para castigarse. Y porque él se veía como si hubiera perdido una pelea a puñetazos consigo mismo. que él no había tenido a alguien a quien consultar sobre sus habilidades. Cualquier momento que lo olvides te vuelves vulnerable. .Se volvió abruptamente. y en nuestra noche de bodas la drené hasta matarla de la misma manera en que esa cosa casi lo hizo contigo. El pulso latía frenético en su cuello y sus mejillas parecían calientes. De la misma manera que tu deberías estar su tuvieras un poco de sentido común. por el único en quien más confiaba.Tu no sabías….No creo que lo sepas.Traicionada por el que debía haberla protegido. . . se me ocurrió que quizá había averiguado quien era la chica de la foto y porqué Pritkin la había conservado. a alguien que le advirtiera del peligro.. Pero sabría como respondería a eso.. como cuando había matado gente demasiado estúpida para salir huyendo cuando tuvieron la oportunidad. Viéndome en su final como lo que de verdad soy y horrorizada por ello… de la misma forma que debió estar horrorizada siempre.dije finalmente. sólo aprende a defenderte de ellos… o de mí!.Pero ellos lo desterraron de ti ¿no es así? No te importa que los monstruos se alimenten de ti.Ni siquiera hice el intento de decirle que eso eran noticias antiguas porque él ya no estaba hablando de vampiros y ambos lo sabíamos. Cuando regresé de mi estancia en el infierno. .¡Tu no eres un demonio Prtikin!. te convenciste de que son como tú. Debí haberlo sabido.No fue sino hasta que se marchó que me di cuenta de que aún no sabía porque Rosier me quería muerta.Fue un accidente. Dijo vomitando cada palabra. . sabía como me veían. . Podría haberle recordado que no era su culpa. destilando amargura en cada palabra. no querría que se estuviera torturando por mi muerte por más de un siglo. Conocí a una chica y al poco tiempo nos casamos.. Pero entiende esto: para ellos. .Dile eso a mi víctima. crees cualquier cosa que te haga más sencillo obviar la realidad. tan fría. ellos te destruirán. ¿Te gustaría saber lo que verdaderamente piensan de ti los vampiros?Había crecido rodeada de criaturas que podrían haberme matado con el mismo esfuerzo que tu utilizaría para aplastar un insecto. .Tengo una larga lista para odiar a tal criatura. pero sólo porque tu puedas matar algo no significa que lo mates. . la mirada que ya me estaba enviando podría derretir el vidrio. . pero sus ojos estaban oscurecidos.Yo realmente sé…Sus ojos se volvieron muy verdes y llanos. como veían a todos los humanos. no tomarse aunque fuera un minuto para ayudarme a evitar volverme lo que él era. . El aire a su alrededor chisporroteó con tal desesperación que hacía daño verlo.¡No me digas lo que soy. decidí que quería una vida normal para mí. crees que aman. Era la cuerda floja que había caminado por largo tiempo antes de saber que estaba en ella.

se había comportado bien... Me preguntaba cuanto duraría eso.Bueno. Era malísimo. Me había escabullido sin decirle nada a Pritkin principalmente porque él y la Cónsul no se habían adorado la primera vez que se habían visto y yo no necesitaba ninguna ayuda para hacer una mala impresión. .. Así es que yo tenía miles de cosas de las que preocuparme y menos ayuda de la que hubiera planeado.Bufó Billy Joe Sin importar cuantas veces intercambiara cuerpo… no es que hubieran sido tantas… Aún obtenía una extraña sensación escuchando mi voz decir cosas que mi cerebro no pensaba. .Le dije pacientemente por. No me había percatado de cómo había llegado a confiar en su particular vena de demencia. deja de estar de quejumbroso... La posesión tendía a horrorizar a los vampiros. Tu sólo tienes que hacerlo una noche. No puedo creer que recién dije eso. No es gran cosa. Tenía que agradecerle a Alphonse por obligar a su hombre a hacer esto.. especialmente porque se suponía que era imposible. Ella y el resto de los chicos de Alphonse habían estado viendo el intercambio con expresiones ligeramente interesadas… lo que.¿En estos zapatos? Tendré suerte si no te rompo el cuello. Hasta este momento. Y seguramente esa m es la razón por la que tu estás demasiado asustada para quedarte en tu propio cuerpo. Pero Marcello había preferido llevar a un autoestopista antes que sufrir el castigo de su maestro.Si esto es lo que tienes que soportar cada día mereces quejarte..Que mis senos no se ven bien en este vestido. las luces neón de la calle se fundían en caóticas manchas: resplandores de luz. con un demonio que podemos hacerlo. ..¡Por no mencionar que se suponía que debías estar durmiendo! ¡No departiendo con mafiosos y planeando un golpe al Senado!..No vamos a asaltar el Senado..¿Quejumbroso? ¿Realmente quieres ir ahí Cass? Porque podemos ir ahí.¿Qué?. Pero eso no sólo no mantenía a Billy callado y sin quejarse sino que ni siquiera lo paraban un poco. Billy y yo íbamos de camino a nuestro rendezvous con el senado.Me retracto. lo que íbamos a hacer esa noche hubiera encajado perfectamente con él. quizá la sexta vez.Vamos a entrar. con cabello negro lacio y la dentadura ligeramente sobresaliente. . manteniéndose quieto y no intentando recuperar el control.No hagas eso. Aún los vampiros de baja jerarquía eran capaces de expulsar un huésped indeseado con un pequeño esfuerzo y los más fuertes tenían escudos lo suficientemente formidables para asegurarse de que nadie entrara en primer lugar. ¡perdóname por agotarme salvándote la vida!. . quería decir que estaban básicamente fascinados. Y no. a tomar a Mircea y a salir. .dije golpeando mis manos lejos de una parte de mi anatomía que no necesitaba conocer mejor. Aún así se sentía extraño no tenerlo aquí.barbotó . . color y ruidos. pero también porque tan pronto como tuviera a Mircea en mis manos iría por el Codex y terminaría esta cosa y aún no estaba convencida de que Pritkin fuera a ayudarme a salvar la vida de un vampiro… especialmente no ahora. probablemente para demostrar la solidaridad de La Familia a cualquiera que pudiera haber escuchado sobre la pelea.Se supone que te veas digno. Su novio y Casanova iban en otra limosina.Las mujeres hacen esto todo el tiempo. No es que fuera el rostro más bonito de los alrededores pero tampoco era uno que atrajera la atención de nadie. Eso era lo que yo necesitaba creer de cualquier modo.¿Es que acaso no puedo dejarte sola por cinco minutos?.. Quizá me acostumbraría eventualmente a ello pero lo dudaba. ..Seguro.Estuviste lejos por casi todo un día. dado que eran vampiros.dijo Sal. como una pistolera vacía cuando debería llevar cargando un arma. Miré por la oscura ventana y ví lo que esperaba ver: un tipo moreno melancólico que vestía un muy escandaloso traje. Fuera de la limusina.Dijo Billy moviéndose nerviosamente. .señale.

despeinados rizos castaños y agradable rostro con barba de chivo. . inmediatamente después de conocerlos. Considerando lo mucho que me apreciaba. Se sentía como la actividad sísmica que antecede a los terremotos: demasiada actividad en un espacio sumamente pequeño esperando para explotar..dije.. Y dado que él estaba en mi cuerpo por el momento yo realmente deseaba que se callara para que Sal no fuera a arrancarme la cabeza. Pero gracias a los sentidos de Marcelo. también tenía menos cosas que ocultar.. Tres diferentes pasillos desembocaban en el salón y un muy correcto mayordomo nos condujo a una biblioteca donde había refrigerios pululando por todas partes. demasiado duros.La vida puede ser muy extraña también. las totalmente diferentes marcas mágicas que indicaban a los magos y a otros y la menos familiar sensación que podía provenir de los Garous o de los ocasionales Fae. Encantador. pero. ricos tapices y candelabros de cristal que se reflejaban en los demasiados espejos. tratando de recordar no encorvarme al pasar las puertas. Pero yo podía sentir la presencia de Mircea hacerse más fuerte con cada kilómetro que avanzábamos. Parado en mitad de la puerta había un vampiro con enormes ojos café. como un palacio renacentista subterráneo. No había nada que lo distinguiera de cualquier otro rancho excepto la soledad y el hecho de que no había caballos ni jornaleros a la vista. asumí que estarían ahí por un largo rato.estallé. Pero su imagen era la menos de sus protecciones. y nada parecía detenerlo. Después de un par de minutos de luchar con los aspirantes a donadores me abrí camino a través de la multitud. pero seguían sintiéndose demasiado bajos. La sencilla habitación en la que yo había sido hospedada antes era más invitante y se veía más similar a Mircea que esta opulencia sosa. pero sólo logró levantarse un seno más alto que el otro. Viendo a mi alrededor pude notar porque la suite de Mircea era un poco demasiado impresionante. casi me las había arreglado para llegar al pasillo cuando me paré en seco. Seguí a todos. Los bajos techos podían contener mi nueva altura. Los otros miembros de la familia fueron llevados directamente a las habitaciones de Lord Mircea para pasar el rato mientras la gente importante hacía sus negocios.Cielos. como un imán atrayéndome más cerca. Arribamos justo cuando el lugar estaba empezando a cobrar vida. . Siéntete libre de intervenir en nuestra conversación privada en el momento que quieras.¿Sabes? La muerte ha sido más rara de lo que hubiera pensado. si ignorabas todo el asunto de asesino de sangre fría. por supuesto. Los vampiros me habían aposentado arriba con los otros humanos la única vez que yo había aceptado su hospitalidad. había empezado a llamar a Sal y Alphonse Bonnie y Clyde. No es que fuera demasiado obvio desde el exterior que más que nada estaba conformado por las viviendas del personal humano. Miré por la ventana hacia el atardecer que estaba pintando el desierto de un profundo rojo sangre. . los brillantes pozos de energía que significaban vampiros.agregó Billy que. Traté de no pensar en lo acertado que mi analogía podía llegar a ser. Recién habíamos salido de Las Vegas así que aún no estábamos cerca de MAGIA. el Área 51 tenía menos seguridad. podía sentir la actividad que sucedía dentro de las guardas mágicas. El exterior de MAGIA es un grupo de anodinos edificios de estuco en medio de un océano de no-demasiado-interesantes cañones. Billy siguió acomodando nerviosamente mi anatomía un poco más. con muchísimos pisos de mármol con marquetería. fue escoltado a una antecámara del Senado principal junto a Sal y Alphonse para calmar sus ánimos y esperar al momento en que la Cónsul decidiera recibirlos. Los observó tristemente con la cabeza ligeramente inclinada hacia un lado. . Billy. vistiendo mi cuerpo. gracias por la contribución Bonnie.Yo no me quejo.

Nos encargaremos de expresar los mejores deseos de todos. No sabía porqué Marlowe había sido enviado con los subordinados..dije antes de poder detenerme. pero eso probablemente no era una buena señal.Entonces seré breve.Me gustaría verlo también. una suave figura en un gélido así y blanco con una corbata de brillantes colores. .Seguía siendo muy amigable. . Tami siempre se había enorgullecido de su apariencia. Casanova se nos unió. Parecía que las cosas no habían mejorado desde mi última visita. .Pensé que sería buena idea presentarle mis respetos al amo. probablemente planeaban hacer un poco de besamanos. nunca fashion pero siempre cuidada y limpia. y con Tony en desgracia. . .Él no está en el mejor de los estados de ánimo estos días y la mayoría de las personas han estado… guardando… una distancia… segura.Esa es la razón por la que quiero verlo.Los recién llegados se dispersaron con tal rapidez que ni siquiera los vi alejarse. . más de lo que debiera haber envejecido en siete años y estaba demasiado delgada. Una rápida mirada me confirmó que Mircea no estaba al acecho en ninguna de las oscuras esquinas pero alguien más si estaba.... Lo seguimos bajando por un largo corredor a un enorme dormitorio/salita.comentó.Comí antes de irnos. Yo realmente no podía culparlo… a mi tampoco me hacía muy feliz verlo. como si pensaran unirse a la fiesta.¿Sólo ustedes dos entonces?. . .Dije en la voz baja de Marcello. se veía más grande de lo que yo recordaba. Él tenía tendencia de presentarse en donde iba a darse la acción. Aún más preocupantes eran sus ropas (un arrugado traje color canela y unas pantimedias rotas) que me habrían dicho que algo estaba mal aún si su expresión no me hubiera informado que ella estaba al borde del colapso nervioso.. . Sentí un sudor frío correr por mi cuerpo prestado.dijo Marlowe cordialmente ... La mayoría no tenía oportunidad de ver muy seguido a Mircea.Pensaba que era meramente un puesto interino.Pude sentir la inquietud de Marcelo elevarse a la vista del jefe de espías de la Cónsul. Pude adivinar al ver el hoyo del tamaño de un puño de la puerta que era de Mircea. Estaba demasiado ocupada mirando con ojos desorbitados a Tami como para prestarle demasiada atención.¿No tienes hambre?. algo que yo no había notado en mi visita previa porque las luces habían estado apagadas. estaba preguntándome como decir cual de ustedes era. Varios otros vampiros hicieron movimientos tentativos para acercarse a nosotros. . . Él frunció el ceño. El poste roto aún se inclinaba a la derecha.me dijo complacido.. rojos y verdes del folklore y arte tradicional rumano que había en los nichos y pintado en un enorme guardarropa grabado.dijo Casanova sin desalentarse aparénteme. . .preguntó animadamente.Que valiente de tu parte. A diferencia de los apagados colores que predominaban en las habitaciones públicas. . yo no dije nada pero tampoco me fui.Si ustedes insisten. Y culpar de todo al gordo antes de que el gran jefe se haga muchas ideas añadió Marcello en mi cabeza. Estaba feliz de que mi corazón prestado no necesitara latir porque de pronto lo sentía en la garganta. y las sábanas estaban aún arrugadas pero no había nadie en ella.Para agradecerle por mi nueva posición. Basta pensé a mi vez. pero no había forma de que él supiera que iba a haber acción en ese lugar.No puedo llevarte a ninguna parteMarlowe sonrió. . Tami parecía confundida y Casanova me dirigió una mirada de . . Además del colorido arte. la primera cosa que noté fue la cama. Las piezas debieran haberse visto chillonas y baratas junto a la esplendorosa pero subestimada decoración en cafés y cremas pero no era así.Gracias. Marlowe me dirigió una mirada.¡Tami!. Aún lo estaban. estaba bañado en color.Lord Mircea está indispuesto. pero la visión de Marcelo era mucho mejor que la mía y fácilmente noté los brillantes turquesas. especialmente con una importante reunión a punto de comenzar. Casanova sonrió ligeramente. Él se veía como si fuera a una elegante fiesta en un yate privado y se las arregló para opacar el oscuro traje isabelino de Marlowe como si fuera de una mala producción teatral.

.Escuchamos que los magos tenían una anuladora en sus celdas de retención y le pedimos que nos la prestaran por un tiempo.No te molestes. Me di cuenta con una mirada de que había despellejado al abuelo de todas las . no se hubiera visto disparada por Marcello. Tami se paró en seco cuando entramos en el salón del Senado y se quedó viendo. Dije una de las palabrotas de Pritkin.Le dije para que dejara de codearme en las costillas. era una cosa genial que hubiera vestido a Billy para la ocasión. maldición. probablemente porque no sabía quien demonios era yo.Ella es una anuladora. . No pareció confortarla mucho. . hasta que comenzamos a hablar. Tami estaba encendida todo el tiempo.Pensaremos en algo.. Pensé en un principio que.Era un buen plan. Ella estaba tan segura aquí como en una de las celdas del Círculo y su presencia aseguraba que. .Pensamos que sería más barata que usar una bomba cada vez que nos visitaras. ese había sido el plan. Lo fulminé con la mirada. esperando no estar mintiendo.me dijo con rapidez. Lástima que no funcionaría.¿Cómo consiguieron a Tami? Le pregunté a Marlowe. pero entonces la piel de serpiente dorada y negra de su caftán se onduló.No sabía. debí haber pensado eso. Esa maldita sonrisa iba a partirle el rostro muy pronto. desde la enorme caverna de arenisca hasta los candelabros en forma de cuchillos y los coloridos banderines que colgaban tras los ornados asientos que rodeaban el enorme bloque de caoba que era la mesa de reuniones. Decidí saltarme la parte donde hacíamos las negociaciones y los tratos para llegar a la conclusión obvia: . . Dado que mi poder seguía a mi espíritu no a mi cuerpo.Si.le dije con rapidez. con brillantes ojos negros que me miraron con malevolencia.¿En que acepción del término está esto bien?demandó Casanova. . Aún si el Senado hubiera detonado una bomba de vacio para prevenir eso. . en caso de que algo saliera mal. con razón Marlowe se veía tan endemoniadamente feliz.señalé. que ustedes dos estaban familiarizados. Pero estaba viva. Había mucho que ver. nada es nunca sencillo cuando el Senado está implicado. El Círculo lo había proveído de una palanca mayor para usar contra mí sin siquiera percatarse. .me aseguró.Si ella es un préstamo el Círculo la guerra de vuelta. . Casanova se acomodó en una posición más cercana a mí.. Como ahora.¿Excepto por la parte de que fue un completo fracaso?Inquirió Casanova.Suspiré. pero tenía razón.El hecho de que ella parecía vestir aún las ropas que llevaba cuando la habían cogido me molestaba de verdad. había decidido vestir algo que no estuviera vivo. .Agregó Marlowe. A diferencia de una bomba.¿Procedemos?. . porque parecía que íbamos a ver a la Cónsul después de todo. . había parecido muy sencillo escabullirme para ver a Mircea disfrazada y después desplazarlo. probablemente buscando estar bien acomodado para que pudiera desplazarnos. por ejemplo. para variar.Y. .dijo Marlowe como si él hubiera estado leyéndome la mente. Marlowe se vio aún más complacido… si es que eso era posible. enviando una oleada de brillantes escamas subiendo y bajando por su cuerpo y una enorme cabeza de serpiente se elevó tras de su cabeza como una capucha.Está bien. Y el hecho de que el poder de una anuladora viva sólo se extendía por una muy limitada área no importaría si ella se sentaba justo junto a él. Debería haber recordado. estaría atrapada hasta que los vampiros me cogieran. salgamos de esto.Casanova frunció el ceño a Tami y ella se lo frunció de vuelta con el miedo empezando a reemplazar la confusión en su rostro. Era difícil concentrarse en nada más cuando la Cónsul estaba en la habitación. si yo me presentaba nuevamente.. Trataba de aparentar simpatizar con nosotros pero su sonrisa autosuficiente seguía apareciendo. Estacionar una anuladora junto a la cama de Mircea era la solución perfecta.¿Qué?. Pero yo no necesitaba preguntarme que causaba que su boca se abriera de tal manera.

Tú tenías que desear verdaderamente la ropa para decidirte a lidiar con el tipo. Se veía realmente familiar.Están bien. Eso probablemente explicaba el apenas visible efecto de bola disco que el vestido parecía lanzar sobre el piso de la caverna.¡Gracias Cassie!. pero ella no había tenido un hijo propio cuando la conocí. La creación de Augustine me calzaba como un guante hasta la cintura donde se hinchaba en una falda acampanada con una delicada cola. . o mejor. ¿una llamada telefónica? Sabías donde estaba. maldita fuera.murmuró Billy mientras se lanzaba directamente a mi collar. .Lo habría deducido antes. aunque la siguiente ocasión sería lindo tener. El fondo del vestido era una seda azul medianoche pero era difícil de notarla por lo que pasaba en la parte superior. lo que parecía pasar dentro del vestido. Cuando Billy se acercó. Él se había limitado a suspirar e informarme que: 1. Era bastante obvio porqué Augustine no era un nombre muy conocido. pero había visto las suficientes películas de época como para poder discutir con él sobre autenticidad.¡Jesse! Él es tu hijo ¿no es así?. quizá porque yo había sido la receptora de una copia fotostática de la misma recientemente. el tono de su voz claramente decía que yo escucharía sobre esto después. me tomó un minuto darme cuenta de porque: las estrellas eran. . Tami se volvió hacia mí.. él no había disfrutado la cohabitación conmigo más que yo. Para mí no se veía como algo que María Antonieta hubiera vestido. decidí ligeramente.¡Me conoces mejor que eso!.¿Dónde está? ¿Está bien? ¿y los otros…?. Yo era una idiota.Marlowe se rió.. esencialmente. este. 2. Augustine había creado una rotativa banda de diamantes que se parecía increíblemente a la vía láctea. La Posesión no era una habilidad que yo tenía cuando ella me conoció.Ya era tiempo. Y es más sencillo pedir perdón que pedir permiso.. ¿Cassie?. pero se recuperó a tiempo de darme un abrazo que forzó al poco aire que la contracción de Augustine hubiera dejado en mis pulmones a abandonarlos. Marlowe se estremeció y retrocedió.. Estábamos hablando de moda mágica no humana y 3.. No había apreciado realmente sus habilidades en el Dante gracias a la casi asfixia que acompañaba al vestido.Tami veía a Billy con incredulidad y yo decidí que volver a mi cuerpo tendría más sentido que tratar de explicarme en este punto. Yo no era fanática de la moda antigua. pero.Está bien Tami. Aparentemente.. Augustine la envidiaría. a pesar del hecho de que nunca llegaría a opacar a la Cónsul pensé que me veía realmente bien.¡Oh!.cobras pero de alguna manera se las había arreglado para mantenerlo vivo. Me deslicé de vuelta a mi propia piel y Marcello suspiró con alivio. aunque noté que permanecía un poco más lejos que antes.No podía creer que ella de hecho hubiera . .jadee.Pero no lo que dirías.¿Confusión? Yo no lo creo. . . nunca lo había mencionado. el podía coser… o conjurar… o lo que fuera. . Tami se había recobrado lo suficiente de su shock inicial como para fulminarlo lindamente con la mirada. Billy se movió para ir conmigo y yo me sentí aliviada de ver que había resuelto el problema con mis senos. . Había pequeñas marcas de quemaduras en sus calzas del tamaño de pinchazos que yo habría podido jurar que no estaban ahí antes. porque mientras más lo veías más difícil se volvía recordar que eso era tela y no un pedazo de cielo nocturno y que esas eran joyas no una inimaginable lluvia de estrellas. esto es sólo una confusión. Aparentemente se había recobrado ya de la chamuscada. o por lo menos. millones de pequeños soles.Tu hiciste lo mismo por mí una vez según recuerdo.No es gran cosa. se presentaron hace unos días y los puse en un lugar seguro.Los estilos habían cambiado rápidamente después de que la cabeza de la reina se hubiera ido a pasear sin su cuerpo.Sé que no hiciste nada malo.le dije. . . De alguna manera. derramando un charco de diminutos prismas por todo alrededor del dobladillo.Ella es endemoniadamente culpable. ignorándolos a ambos. Pero..Se hundió visiblemente y por un momento pensé que terminaría en el piso..

Ella me hizo un gesto pasándose la mano por la arrugada blusa.Me contuve pero eso no engañó a Tami ..Lo liberasteSu barbilla se elevó.pensado que yo podía decir que tiempos cambian. transferí mi ceño fruncido a Tami. Me tomó un segundo comprenderlo. Pensamos que..Yo no planeaba embarazarme. Cuando me enteré que lo estaba. si. ¡El condenado círculo no reconocería la verdad ni aún que los mordiera en el culo!Sólo Tami no lo pensaría dos veces para desmentir a un maestro vampiro en medio del Senado. . .. lo cual no me sorprende ahora. eso es realmente… raro.Sus cejas se juntaron. Su esposa no podía tener hijos y él..Salvo que él tampoco me dijo nada.¡Estaba pensando que necesitaba alejar a mi hijo de esas tragedias! ..Considerando lo que había pasado. riéndonos al pesar de todo los Inadaptados sociales que Tami nos había grabado en la Tami se enserió pronto de cualquier manera. lo oculté y cuando Jesse nació… tuve una plática con su padre y él acordó llevárselo..Yo nunca dije que les creyera. Pero cuando él tenía once años…tragó . olvidé con quien estaba hablando. quizá ellos podrían haber ayudado si no se tratara de Jesse. .Lo puso directamente en la lista negra del Círculo y ellos lo encerraron. no. tu te saliste de una cualidad endemoniadamente porque había sido el mantra de cabeza prácticamente cada día. . Tami se volvió hacia él furiosa.¿no los has escuchado? El Círculo está hablando de empezar servicio obligatorio tan pronto como los niños tienen la edad suficiente. . Dijimos lo último al unísono. .¿Qué rumores?. .Y realmente malo.. sé que rompiste la ley pero no era nada realmente serio. .. como vivían como si estuvieran en prisión… como nadie los tocaba nunca como si fueran contagiosos… y los rumores!.comenzaron a aparecer todos esos fuegos. pensé que se veía realmente bien. Ellos siempre nos tratan a los anuladores como si fuéramos inútiles ¡pero cuando paso por una salvaguarda la anulo endemoniadamente bien! ¡Pero él había estado ahí dos años y me contó toda clase de cosas.sonreí con pesar.dijo Marlowe conciliadoramente. de nada. incluso para el Círculo.¿Me veo astuta según tu?.Le fruncí el ceño y de pronto comprendí lo demás que había dicho. Pero eso no significaba que yo estuviera de acuerdo con lo que ella estaba haciendo. pero ellos finalmente tuvieron que decirle que no había esperanza. Fruncí el ceño. lo liberé. de alguna manera la persuadió para criar al bebé como si fuera suyo.. ¡aún y cuando logren escaparse!. él es el niño de mamá. .¿Para que?. pero había tantas cosas que podrían haber salido mal y yo….Demonios.me corrigió ..¿Qué demonios estabas pensando?.Para asegurarse de que no pueden reproducirse y que no pueden contaminar la preciosa piscina genética.Pero ¿Porqué estás aquí?. tuviste un nuevo comienzo y además. pensé mientras Marlowe retrocedía un paso..¿Es un pirómano? Wow. la paranoia es útil.¡Y yo no iba a soportar esa mierda!. contratando buenos abogados y haciendo todas las cosas correctas.Quiero decir.Encerrar a una madre sobre protectora en la prisión con mayor seguridad que ellos tenían parecía una exageración. Levantó sus manos con la boca curvándosele en una sonrisa que casi se las arregló para ocultar.Esos con cargos que el Círculo niega. disculpa.. Marlowe arqueó una ceja viéndome.Nada salió mal.¿Volar media docena de las instalaciones educacionales del Círculo no es tan grave? Oh. .dijo torciendo la boca. Sólo que yo no sabía que tu tenías un hijo.pregunté .Pero los esa vida. Su padre pasó dos años haciendo peticiones para que lo dejaran libre.. él podría hacer el aprendizaje un día y llevar una vida normal.Estaba tan preocupada Cassie… los magos de guerra no me decían nada y yo no sabía… Jesse es inteligente. ..¡Espera un minuto! ¡Tu eres el Vigilante Astuto! ¿No es así?.Solía conocerte mejor que eso. .. . algo más o algo menos seguro. siempre y cuando Jesse se pareciera a él y no mostrara ningunos signos de.

Claramente. mierda. ellos iban a donde a él le placiera. supongo que para encontrarte. Él era un maestro de primer nivel. y ahora quieren que les dé el nombre de todos aquellos que me han estado ayudando a encontrar casas para los niños. Si él estaba tratando de rastrearme ahora significaba que las cosas se habían deteriorado… aún más rápido de lo que había esperado. Era un punto de vista que yo estaba empezando a compartir.parpadee encontrando difícil conciliar al demente vigilante con la mujer que yo había conocido.No creo que quieras hacerlo. Y no lo haré.. . Por supuesto. la persona que hablaría por la familia cuando el amo no fuera capaz de hacerlo por sí mismo por un tiempo. Me tomó un momento percatarme de que estaba dirigiéndose a mí. Una muestra de espíritu era una cosa.le dije a Marlowe jalando a Tami detrás de mí. pero eso era la única cosa positiva..Quiero ver a Mircea. esto era malo. Admitió Marlowe. .Esa no es la razón por la que estás aquí. lo que .me dijo muy serio .Pero el Círculo puso una trampa y yo caí en ella..demandó Alphonse. muy muy malo.Él estaba… disgustado… de ver que sus deseos le eran negados. . él no creía mucho en la inteligencia de Alphonse. .Él intentó marcharse. ..Repitió Alphonse aunque su tono fue más como .o yo lo haré.No me importa lo que me hagan. Empezaron a poner trampas bomba así que yo comencé a cargar explosivos y… todo se agravó. Uno de los guardias del Senado se movió para interceptarlo pero Marlowe hizo un gesto y lo dejó pasar.dijo Marlowe .. Cuando Mircea había estado pensando claramente me había ordenado alejarme.Ya dijiste eso y aún así quiero verlo. Alphonse dejó escapar lo únicamente podría ser denominado un gruñido. especialmente cuando se dieron cuenta de que podía pasarlas sin problemas. .. Alphonse no era mi sirviente.Me estás tratando como la segunda de Mircea ¿no es así?. cualquiera de los cuales habría tenido más sentido como guardián temporal..No. No sabíamos lo que podría hacer si escapaba hacia la población humana en tal estado. ustedes malditos vampiros pueden drenarme hasta dejarme seca y no les diré una condenada…. pero ¿porqué demonios me había escogido Mircea? Tenía todo un equipo de trabajo en su casa en el Estado de Washington.¿De que estás hablando?..Marlowe hizo una mueca. Marlowe perdió la expresión con esa aterradora velocidad que mostraban los vampiros algunas veces. dudo que lo haya logrado. Retar a cualquier miembro del Senado no era inteligente. Tengo a seis hombres en condiciones críticas que pueden atestiguarlo.No me hagas comerme tu caraSal tomó su brazo mientras Marlowe sólo se vio irritado. ella probablemente estaba teniendo un problema similar conmigo.. Era la posición que Alphonse había ostentado bajo Tony. pero él no estaba en pleno control de sus facultades.. . . No tenía sentido. .¿Dónde Está Él?. Mircea podía señalar a quien fuera como su segundo. no tengo los suficientes hombres para mantener a Lord Mircea confinado a salvo. .. Fulminó un poco más a Marlowe con la mirada. De acuerdo.¿Confinado?.Oh.Me salió bien aunque mis labios se habían entumecido. pero antagonizar con el jefe de espías era suicida.Tragué y traté de mantener una expresión neutral.¿Dónde está?.él te nombro su segunda mientras aún era… capaz.. . Le dije entrometiéndome.Marlowe me lanzó una mirada. Necesito a todos mis espías ahora. Explicaba muchas cosas. Cuando Marlowe lo ignoró. insultar al Senado era algo diferente. Yo no podía defender a la familia.La palabra no tenía sentido en el mismo contexto que Mircea. él me rogó que volviéramos por algunos de sus amigos. pero entraron en ella ahora. y yo ya había hecho suficiente de eso como para abarcarnos a ambas.Él está indispuesto. Alphonse era… Oh. . Técnicamente.. él y Sal se habían mantenido prudentemente fuera de escena.Controla a tu sirviente.. .Pero después de que saqué a Jesse. incluyendo por que la Cónsul aún no había ordenado que me arrastraran a una celda en alguna parte.Tuvo que ser movido a un área más segura. y luego sus amigos tenían amigos y esos amigos tenían amigos… Y algunas veces las salvaguardas no eran el único obstáculo. especialmente para alguien que era apenas un maestro de tercer nivel. por no mencionar a una vasta familia de adherentes.

era uno de los trabajos principales del segundo. ¡Tenía problemas para mantenerme a mí misma viva! ¿Qué demonios había estado pensando? Me lamí los labios, era un gesto delator que me había valido un zape en la cabeza por parte de Eugenie, pero de pronto los sentía tan secos que no podría ver hablado de otra manera, pero nada pareció salir de mi boca de cualquier manera. - Bueno, por supuesto que lo hizo- dijo Sal, sentí una garra de hierro descender sobre mi hombro que decía: no te atrevas a desmayarte y desgraciarnos a todos. Enderecé ligeramente la espalda y la presión se relajó lo suficiente como para que sólo consiguiera un ligero moretón. - El amo y la Pythia han formado una alianza.- La expresión de Marlowe dejó bien claro lo que pensaba sobre eso pero entonces la Cónsul habló y la opinión de nadie más importó. - Entonces tu puedes hablar por él- me dijo. Me moví un poco más cerca, pero me detuve antes de que los reflejos lanzados por mi vestido golpearan la mesa. Dudaba que los pequeños puntos de luz que destellaban en él fueran para ella más que picaduras de mosquito pero no necesitaba más ayuda para enojarla, probablemente me las iba a arreglar perfectamente bien yo sola para hacerlo. Miré hacia aquella hermosa cara de bronce. - ¿Porqué ha sido aprisionado Lord Mircea?- Como ya se te dijo, por su protección. Se estaba volviendo difícil controlarlo sin causarle daño. El cepo también hace innecesaria la supervisión constante.- - ¿El cepo? Quiere decir que lo pusieron en…- - No tuvimos otra opción- dijo Marlowe con rapidez. - Nada más podía retenerlo.Alphonse maldijo y yo me mordí el labio antes de decir algo de lo que probablemente no viviría lo suficiente para arrepentirme. Pero a pesar de mis mejores esfuerzos, sentí mi presión sanguínea elevarse hasta el cielo. Ella estaba hablando del tipo de caja mágica que Françoise había tratado de usar con las Grayas, estaba hecha para criminales peligrosos y preveía que el diseñador no tuviera que proporcionar mucho confort… ni siquiera que tuviera que asegurar la inconsciencia. El brusco comentario de la Cónsul significaba que Mircea estaba completamente solo en un mundo vacío volviéndose lentamente loco sin ninguna comodidad de ningún tipo… sin ninguna voz con la que hablar, sin ninguna mano que tomara la suya. Nada. No podía pensar en un destino peor. - ¿Vas a aceptar esa mierda? Siseó Alphonse en mi oído, su puño estaba trabajo y él se veía como un hombre que está cercano a tener un ataque de locura. Le di un fuerte pisotón e, impresionantemente, se calló. - No- Miré a la Cónsul nuevamente. Mircea debe ser liberado inmediatamente- . Ella inclinó la cabeza ligeramente. - ¿Accedes a completar el geis?- - Yo no dije eso- - En tal caso, él permanece donde está- . Dijo llanamente. - No podemos curarlo. En confinamiento, él no puede herirse a sí mismo ni a los otros.- - ¡El está siendo herido! ¡El geis lo está volviendo loco!- - Una situación que tu podrías evitar si quisieras- un destello de rabia recorrió ese usualmente impasible rostro. - ¡Si él no te hubiera nombrado cabeza de su casa, habría ordenado que te encerraran en una habitación con él y habríamos terminado con esto!- . - Si Mircea hubiera querido eso, él no me habría nombrado su segundo- señalé, pensando frenéticamente. Y así como así, me di cuenta de porqué él me había alejado, porqué él había tomado el único camino posible para asegurarse de que la Cónsul no nos forzara a estar juntos. - Tiene miedo ¿no es asi?- - ¿Qué?- Alphonse estaba obviamente perdido, pero Sal se veía pensativa. Estaba empezando a preguntarme quien llevaba el mando en esa sociedad. - Eres la Pythia ahora- . Dijo lentamente, trabajándolo. - y el geis responde al poder- . Sus ojos se abrieron de repente. - Oh mierdaEso lo asentó todo, nunca más asumiría que Sal era lenta de entendimiento otra vez, ella lo había entendido mucho más rápido que yo. Por el bien de Alphonse, lo puse en palabras. Cuando Mircea me puso el geis, él era el más poderoso de las partes involucradas, así que el hechizo estaba bajo su control, se suponía que sería levantado antes de que me convirtiera en

Pythia pero eso no sucedió. Y ahora Mircea tiene miedo de que mi poder supere al suyo, de que, si completamos él geis no seré yo su sierva… él lo será mío.Alphonse se vio como una persona a quien le acaban de lanzar una tonelada de ladrillos encima. Lo dejé procesar las cosas mientras me volvía a la Cónsul. - Tony tiene un portal- le dije abruptamente. - Solía usarlo para sus operaciones de contrabando. Pueden usarlo para enviar a Mircea a Faerie donde los efectos del geis serán aliviados. Él debería estar en control de sí mismo ahí.- - Los Fae no lo permitirán- La hermosa máscara estaba de vuelta en su lugar tan perfecta que casi pensé que me había imaginado la otra visión. - Los Fae oscuros lo permitirán. Su rey y yo tenemos un acuerdo. Y uno de sus sirvientes está disponible para escoltar a Mircea al Palacio, así él no será atacado en el camino. Todo lo que necesitamos es una fuente de poder para abrir el portal.- Le di a Billy un codazo metafísico, dudaba que pedirle que sirviera de niñera a una pixie de mal carácter fuera a ir muy bien, pero no tenía muchas opciones. No confiaba en Radella. - Asegúrate de que ella no trate de engañar a Françoise- Le dije. - ¿Y como se supone que haga eso?- - Ella puede escucharte. Le recordé. Por alguna razón, ella nunca había tenido un problema con eso, aún en nuestro mundo. - Dile que el trato se acabó si ella intenta algo- . Billy salió hasta medio cuerpo del collar para sonreírme. - Esto tiene potencial- . - ¡Y no pelees con ella!- - Por supuesto que no- Puso su cara de que había herido sus sentimientos. - Eso no resolverá el problema por completo- Insistió la Cónsul ignorando mi monólogo. La capucha de serpiente tras ella se flexionó, una larga y lenta onda que cayó en cascada por el reluciente caftán. No sabía si eso significaba algo así que lo ignoré. - He estado trabajando en una solución permanente- había tenido la esperanza de poder evadir el sacar esto a colación, considerando lo que seguramente respondería ella, pero me había quedado sin opciones. - Hay un contrahechizo- - No lo hay, todos nuestros expertos están de acuerdo en eso- - Entonces sus expertos están equivocados. El Contrahechizo está contenido en el Codex Merlini- . Marlowe me veía con un naciente entendimiento. Él había estado presente cuando el rey de los Fae Osvuros me había dado el encargo de encontrar la maldita cosa, cuando descubrí que contenía además una salida al geis. - Lo encontraste- dijo suavemente. Negué con la cabeza. - Aún no, pero sé como conseguirlo.- - Me lo dirás- dijo la Cónsul. No era una pregunta. Enviaré por él y si dices la verdad, ordenaré la liberación de Lord Mircea. Permanecerás aquí hasta que me lo traigan.- - No lo entiendes- dije tratando de mantener mi temperamento bajo control. - No está en algún lugar, está en algún tiempo, soy la única que puede obtenerlo. ¡He estado trabajando en ello por casi dos semanas!La Cónsul se limitó a observarme, por un momento tuve miedo de que hubiera entrado en uno de sus famosos bloqueos que podían durar desde algunos minutos hasta algunos días, pero entonces parpadeó. - ¿Porqué debería creer que tu deseas ayudar a uno de nosotros?- - ¿Uno de ustedes?- alcé las manos con exasperación. - ¡Salvo por la cuestión del beber sangre, soy prácticamente uno de ustedes!Su cara se iluminó con la primera sonrisa que yo le había visto. Después de una mirada a ella, esperé que fuera la última que veía. - Si eso fuera verdad, hace mucho que estarías muerta por tus desafíos.De acuerdo, dejando de lado las amenazas de muerte, estábamos progresando. - Si yo deseo que Mircea sufra daño, ¿porqué estoy aquí?- Pregunté. - ¿Qué castigo podría infligirle que fuera peor del que ya está sufriendo? Si quisiera que él sufriera sencillamente me mantendría alejada. Así es como puedes saber que quiero ayudar.- - Y ¿Qué deseas a cambio?-

Finalmente habíamos llegado ahí. - Quiero que Tami sea liberada y que todos los cargos contra ella sean levantados.- - ¡Cassie!- escuché el excitado susurro de Tami tras de mí, sentó sus ojos quemando un hoyo en mi cuello pero sólo me tragué las palabras que sabía que ella tenía la esperanza de escuchar. Ella quería que yo demandara que se hiciera algo sobre esas malditas escuelas que los magos estaban instaurando, pero yo sabía mejor lo que pasaba. La Cónsul quizá pudiera jalar un par de cuerdas con respecto a una sola prisionera, pero cambiar la política de toda un área del Círculo la superaba. Ella no tenía ese tipo de autoridad, y pedirle algo que sabía que ella no podía darme sólo me haría ver como que no quería ayudar a Mircea realmente. Ya había pedido más de lo que yo pensaba que podía obtener al estipular que se retiraran los cargos en lugar de limitarme a pedir la liberación de Tami. No iba a lograr nada más, no esta noche - A cambio proporcionaré el contrahechizo y liberaré a Lord Mircea del geis- . Dije en cambio. La Cónsul no parpadeó en esta ocasión. - Hecho, pero llevarás a uno de nosotros contigo- . Había planeado llevar a Alphonse…- comencé pero ella me interrumpió. - No, a un Senador- . Había temido eso. ¿Porqué conformarse con salvar a Mircea si había una oportunidad de que ella obtuviera también el Codex? Sólo que eso no iba a suceder, no había pasado por todo esto para poner esa clase de poder en manos de los vampiros. Por fortuna, ella no había especificado a que Senador debía llevar conmigo. Sonreí y ni siquiera intenté que mi sonrisa fuera más amable que la suya. - Es un trato- . CAPÍTULO 19 Aterricé en el tejado del Dante dos semanas en el pasado y casi me caí. Mis pies tocaron el concreto pero el cinturón de mi falda se balanceó en el aire. Me agarré al costado de una torrecilla con la suficiente fuerza como para levantarme la piel, temblando ligeramente con el conocimiento de que sólo unos centímetros a la derecha y habría aterrizado sobre el vacio. Pero no lo había hecho, lo había logrado, y después de un momento me las arreglé para liberar mis manos de la falsa roca y mirar alrededor. Todo estaba extrañamente silencioso a esta altura: los ruidos del tráfico estaban amortiguados y no había ruidos de combate. Todo parecía normal también, con las luces del Strip brillando en la distancia, opacando el dosel de estrellas allá arriba, pero una repentina ráfaga de aire desde la base de una torre me empujó con la suficiente fuerza como para hacerme retroceder un paso, y con él vino el olor de ozono y pólvora. Al parecer había llegado al lugar adecuado. Moviéndome con precaución por el borde del techo vi el estacionamiento que se extendía allá abajo salpicado con una imagen de caos. El humo azul casi se había disipado en un lado para revelar carros quemados y aplastados, un número de cuerpos obviamente muertos y a Tomas parado en frente de una multitud de testigos curiosos. Él estaba realizando su personificación de Obi-Wan… - estos no son los droides que tu estás buscando- … mientras un hombre rata se arrastraba a través de la puerta trasera, dejando un rastro sangriento en el piso. En el otro lado del estacionamiento, lejos de la calle, la limpieza había empezado, brevemente interrumpida por un vampiro corriendo a través del terreno moviendo sus brazos frenéticamente con las llamas saliendo de la parte trasera de su chaqueta. Mircea se movió para interceptarlo mientras más vampiros salían de un par de limusinas plateadas estacionadas en la parte más lejana del casino. Mircea controló al enloquecido vampiro con una palabra, y muchos otros brincaron sobre él con mantas, apagando las llamas. Un poco más lejos, me ví a mi misma con Françoise y un resplandeciente punto que asumí que era el brillo de la pixie.

Además de Mircea, nadie más pareció notar su partida. La mayoría de los vampiros estaban demasiado absortos en apagar los incendios… cuando una simple chispa puede ser mortal, tiendes a prestar atención. Miré el otro charco de actividad y ví que todos los demás se veían sumamente distraídos. Tomas estaba hablando ahora con dos policías mientras Louis-Cesare sostenía la versión más joven de mí para que yo pudiera discutir con Pritkin, era una excelente oportunidad para lo que tenía que obtener. Me desplacé detrás de Mircea. - ¿Me extrañaste?- Su cabeza se volvió y sus ojos se abrieron muy grandes. Él miró el lugar donde la otra yo acababa de desaparecer y luego de nuevo a mí. - ¿Qué es esto?- . Le eché una ojeada, no había sido capaz de notarlo desde el techo, pero se veía un poco áspero. Su chaqueta estaba quemada con una forma de patrones de diamantes en toda la espalda, con pequeños andrajos de material negro cayendo de ella como serpentinas de Halloween. La mitad de su cabello se había salido de su pinza, cayendo ladeado sobre una parte de su mejilla, y tenía cenizas en su barbilla. Por lo menos la camisa se veía bien, era de pesada seda china con pequeños alamares en lugar de botones, y parecía haber sido protegida de la electrocución por la chaqueta. Una pequeña pizca de ceniza resaltaba contra la seda cremosa, me adelanté para limpiarla pero él se sacó con un tirón.- Necesitamos irnos- dije con impaciencia pues probablemente eran los únicos segundos que teníamos antes de que nos viera alguien que no debía hacerlo. Me estiré por él otra vez y de nuevo me encontré con el espacio vacio. ¡Maldición! Había olvidado la rapidez con la que los vampiros podían moverse. - ¿Quién eres?- La voz vino de algún lugar por detrás de mí. Me volví con tal rapidez que mi falda se enredó en mis piernas. Me tambalee un poco pero logré estabilizarme antes de tumbarme de una forma muy poco elegante, pero mi cabello se soltó del muy chic moño que Sal se las había arreglado para inventar, cayéndome en los ojos, me lo quité de la cara, hincándome en el asfalto para buscar los pasadores. Le había dicho que no funcionaría. La elegancia y yo no íbamos de la mano. Finalmente me las arreglé para encontrar un par de pasadores y me levanté tratando de mantenerlos a la vista sin derramar el contenido de mi demasiado lleno bolso. Marlowe había escamoteado el tesoro del Senado hasta encontrar la enjoyada bolsa que trataba de dislocarme el hombro. - Riqueza portátil- me había explicado cuando le pregunté por qué iba a andar cargando un montón de piedras que harían que el diamante hope se viera como enclenque. En una revolución la gente quería algo que fuera fácil de transportar fuera del país.- Podría haber discutido con la parte del - fácil de transportar- pero no estaba para quejarme. Sólo esperaba que fuera suficiente. Desafortunadamente, entre las piedras y mi pistola no me había quedado lugar para un cepillo para el cabello. - ¿Tienes un peine?Probablemente necesitábamos vernos respetables para lo que íbamos a hacer. Como estaban las cosas ahora no estaba segura de que nos permitieran entrar a ninguno de los dos. Cuando Mircea no respondió, levanté la mirada sólo para ver que él estaba sosteniendo algo pero no era precisamente un peine. - ¿Para que es eso?- - Para ti si no me dices la verdad- Ya tengo un arma- le dije confundida. ¿Qué creía él que yo iba a hacer con esa cosa? No era una pistola. Era un rifle de asalto M16. La cosa era endemoniadamente grande. - Oh- de pronto comprendí el mensaje. Dejé caer los pasadores y levanté las manos con las palmas hacia afuera, pero el arma apuntando a mi pecho no cambió. - Después de lo que acabas de pasar es comprensible que estés un poco asustado- dije y, wow, como desee haber pensado en eso antes. - Pero de verdad estoy aquí para ayudarte. Por favor, toma mi mano y te lo probaré.La única respuesta de Mircea fue alejarse unos cuantos pasos de mí, seguramente para tener un mejor disparo. Detrás de él, algunos de sus vampiros levantaron la vista del fuego que extinguían hacia nosotros, Genial. - Puedes dejar el disfraz- . Me dijo agriamente. - No me has

. No se sentía como que tuviera que apretar mucho.engañado.yo sólo quiero…El me lanzó una poción a la cara. .comencé. Y a juzgar por el mareo que estaba experimentando. pero la noche era fría y húmeda. No podía vez mucho de nada.¿Dónde estamos? ¿Y quien eres?. una delgada y ondulante nieve estaba cayendo. . cuanto más tenía que apretar su agarre antes de que no pudiera tragar ni pudiera respirar.. .Escucha.Grité al espacio donde había estado recientemente justo antes de que un brazo se enroscara en torno a mi garganta. el tiempo suficiente para recuperar el aliento o para pensar. Ambos nos sacamos hacia atrás y una rápida mirada me dijo que él había perdido el arma. habíamos retrocedido. encontré a Mircea viéndome fijamente con una expresión mitad perpleja mitad enojada en su rostro. especialmente dado que ni siquiera habíamos llegado a la maldita subasta aún. pero el escaso segundo que me tomó llegar ahí se había desvanecido. mi cuerpo estaba ocupado informándome que probablemente había hecho demasiados saltos últimamente y yo había aterrizado en un charco y mi zapato se había ensopado con nieve fangosa..Lo corregí.Dije furiosa. .dije ..para hacer que esa poción fallara. con su cuerpo interponiéndose en el camino. .. . por lo menos no dirigido a mí. Porque .. aprisionándose en mis gomosas pestañas. Cuando finalmente parpadee lo suficiente para librarme de suficiente sustancia como para lograr ver.Y tu sabes quien soy yo.susurró.El tono era plano. Él desapareció otra vez. pero no podía pensar en una maldita manera de parar esto. que era un poco demasiado apretada para mi confort.. no un tono que le hubiera escuchado antes. un par de siglos.Debes ser poderoso.Me desplacé alejándome de su abrazo que me ahogaba y aterricé tras él. cerca de una de las limusinas y no. duro. por lo menos. Tragué y lo sentí contra su palma. aterrizando de vuelta al otro lado del estacionamiento cerca de donde había empezado. Me pregunté por cuanto tiempo seguiría siendo capaz de hacer eso. Un momento después.Eres un mago. Estaba empezando a marearme… lo que no era un buen síntoma.Eso debió haberte quitado el disfraz. .Graciasdije con sinceridad y nos desplacé antes de que alguien más se diera cuenta de nuestro juego. .No podía verlo muy bien pero sonaba molesto. Quizá había recordado que en realidad no la necesitaba para matarme.¡Más te vale rezar porque esto no manche!. . mi boca había estado abierta y me ahogué con un revoltijo de sabor absolutamente repulsivo. Era verde y aceitoso y gotas de él me cayeron por la barbilla para aterrizar en el collar de Billy. me desplacé antes de que los vampiros pudieran capturarme. Maravilloso. La única cosa que nunca se me había ocurrido era que Mircea pudiera confundirme con una de las personas contra las que habíamos estado luchando. dejarlo alejarse en ella no era una opción.De verdad deseaba que el piso dejara de moverse por un minuto. Por no hablar de la pinza de Mircea en mi cuello. Suspiré aliviada. O quizá había decidido escucharme. .Entonces ¿Quién soy?. Estaba a punto de abrir una de las puertas de los carros cuando ví en una de las ventanas dos reflejos borrosos moviéndose detrás de mí. Miré alrededor.No estoy usando un….Probablemente lo habría hecho ¡Si estuviera llevando uno!. me encontré inmovilizada contra una fría y dura pared de ladrillos. pero lo vi al otro lado del estacionamiento. pero él había hecho su acto de desaparición antes de que pudiera terminar.Tu no eres mi Cassandra. .¡¿Puedes estarte quieto un minuto?!Mircea se volvió con otro movimiento demasiado veloz para que mis ojos lo registraran y me volvió a tomar por la garganta. . La cosa tenía tantos recovecos y ranuras que quizá nunca lograría limpiarlo. y había adoquines bajo nuestros pies no asfalto. no cálida y árida. Me desplacé.¿Cuándo estamos?. oculto bajo un disfraz que si no dejas caer (su mano se apretó un poco más) yo te obligaré a perder. tratando de encontrar a Mircea y casi choqué con él. Me tomó un momento. su palma contra mi piel desnuda. su cálido aliento en mi oído.

Así que yo ya había revelado mucho.¿Dónde obtuviste esto?.Eres mía.Su voz era débil. . . quizá había tenido la oportunidad de recobrarse del shock. .Nunca habría entrado al hogar de una dama… ni a su cabeza ni a su cuerpo… a menos que ella me hubiera invitado. . pero eran obvios. Obviamente había estado equivocada. Podía sentir sus dedos en mi garganta. Su Cassie no podía desplazar a las personas por el espacio. . No había forma de ocultar el hecho de que yo era de su futuro.. su olor a humo o el hecho de que yo tenía sustancia verde pegajosa cayendo por mi cuello. acariciando mi nuca.. Suaves dedos se deslizaron sobre un par de cicatrices de colmillos en mi garganta. no le había dado permiso de manera explícita en ese momento. Me tomó un par de segundos comprender de que hablaba. no con el pánico y el cansancio comiéndose mi consciencia.¿Sólo podrías?Su toque había vuelto a mí en un instante.Soy un caballero. No estaba segura. pero no estaba segura de si era él el que sonaba así o si yo la escuchaba así. no había dos iguales. Había llevado la cicatriz de sus dientes en mi piel por días como una marca.comencé y me detuve. hacer algo. más insistente. fuertes dedos enredándose en mis cabellos. flexionándose contra los músculos y supe que tenía que decir algo. Lo miré con una mano en mi cuello lastimado. Pero no podía desplazarme otra vez..corregí. no tan pronto.dije sin aliento. Mircea se había detenido. no iba a morir esta noche… por lo menos no por su mano. .. .¿Dónde?.dijo reprobador. pese a lo lejos que habíamos llegado él se había detenido. resaltando directamente sobre la piel brillante y sensitiva. mis oídos seguían zumbando pero no sabía si era por el salto o por la estrangulación. por lo menos no sentía dolor. El truco era no darle nada más.murmuró .Es un poco más normal obtener un anillo. ¿Porqué no me lo dijiste? ¡Podría haberte lastimado!. pero mi cuerpo reaccionó inmediatamente con una oleada de salvaje adrenalina. probablemente.. Y cuando finalmente me las arreglé para poner un poco de resistencia. No era un contacto particularmente sensual. .yo lo conocía. Además. .Es mi marca y aún así yo no te la he dado. ¡Por no mencionar el que se me hubiera pedido mi consentimiento antes!. mis dedos se engancharon en su abrigo sin importarme el frío. sus labios suaves y cálidos contra las diminutas cicatrices. por lo menos para mí. estaba segura de que me desmayaría antes de que pudiera recordar algo que pudiera convencerlo de esperar un minuto más antes de matarme… La mano de Mircea cayó abruptamente y yo jadee con pequeños puntos negros danzando frente a mis ojos y mis pulmones luchando con mi garganta para llevar suficiente aire a mi hambriento sistema. en ese momento. lo que probablemente era la razón principal por la cual Alphonse. tan aliviada que casi podría haber empezado a reír. instintivamente. pero los dos pequeños bordes permanecieron. ¿Dónde crees?. Por un minuto. Me recosté contra las fríos ladrillos. sin posibilidad de errores y había asumido que él sentiría lo mismo. pero tampoco lo había lanzado fuera de la cama.Pero yo no…. Sal e inclusive la Cónsul en su propio estilo habían sido tan cooperativos. pero eso hubiera lastimado demasiado mi garganta.Siguen estando aquí. no eran duros. Y ellos lo anuncian a todo el que te vea. desplazándose con cuidado por las cicatrices hasta que no pude sentir más. Sentí su mano tomar mi barbilla. mucho menos por el tiempo. dulceaţă. porqué. Las marcas de mordidas eran como las huellas digitales.No me la has dado aún.barbotee. .Su voz era más fuerte ahora. y entonces comprendí porqué me había soltado.. Él podría haberme dado la misma oportunidad. Y si ellos la habían reconocido seguramente Mircea también.. Supuse que debían ser obvios para él también porque dobló su cabeza y los besó con cuidado.dije temblorosa mientras él lentamente acariciaba la longitud de mi garganta.Siempre estarán ahí. supe cuando me quitó el cabello del rostro pero parecía sumamente trivial al lado del haber dejado de asfixiarme. suavemente.

además del hecho de que el poder tiende a llevarme a donde necesito ir significaba que aquel era probablemente el lugar. y una ornada barcaza descendió en medio de la estrecha calle.Se vio genuinamente confundido. tan húmedo y tan necesario como el agua.. Un segundo crujido ensordecedor y un destello de una imposible luz púrpura se encendió después... Hubo una ráfaga de viento y el mundo se inclinó horriblemente.susurré. .Y cuando se trata de un castigo. no era propio de una dama. Ninguna de las otras tenía linternas.. . sin enviar mis niveles hormonales a hacerle compañía a mi presión sanguínea.Dulceaţă. con el calor derramándose a través de mí. Tan adictivo que me tomó un momento recordar que alimentar al geis no era el plan aquí. porque no había demasiada gente que contemplara la clase de tortura que él enfrentaría y no se vieran tentadas a evitarla. . Miré alrededor pero no había nadie a la vista. una larga fila de cuatro históricas viviendas medievales apiñadas juntas como viejos borrachos. me abracé los hombro pata entrar en calor y dejé escapar un sonido que absoluta y completamente no debía parecerse a un gemido.En París. y quizá eso no fuera importante pero quizá sí.Quizá yo…. Su mirada estaba furiosamente resuelta. . Él no triunfaría.Ya te lo dije. En ese momento tenía cejas sarcásticas.¿Podrías por favor no hacer eso?.Por lo menos lo espero. entonces el aire rugió y se rasgó. Mircea permaneció en silencio por un momento. Tenemos que entrar ahí y comprarlo. o sombras moviéndose contra las cortinas de sus ventanas.¿Por qué?. pero a él no pareció importarle. con reflejos de la repentina tormenta danzando alrededor de la realidad de un enorme barco descaradamente bloqueando la calle así como así.me las arreglé para jadear sin estar segura de si sería capaz de escucharme.expliqué tratando de calmarme cuando cada nervio me decía ahora y apúrate y es ahí. . . Eso.. pero seguramente alteraría la línea temporal en el intento. su cerebro veloz como relámpago estaba llegando a algunas conclusiones.preguntó finalmente. la única vez en que yo he dejado tal marca ha sido para castigar o para reclamar. Pude ver gracias a la luz que emanaba de un par de titilantes lámparas situadas en ambos lados de una puerta cercana que estaba en una casa que se sostenía hombro a hombro con las de los lados. Él me besó hasta que me hizo marearme.Un par de magos oscuros están a punto de subastar un libro de hechizos. en su mayoría de percusión se había asentado en mis canales auditivos. no pasaría mucho antes de que me sacara la historia completa. Me retiré con el pecho pesado y el aire frío pinchando mis brazos desnudos. Me encontré devolviéndole el beso con un entusiasmo que vagamente pensé. . Sólo tuve tiempo para pensar: Si. en 1793. era suficientemente duro pensar lo que era. no me alimento del cuelloTragué y me callé. No iba a ganar así. ¿Donde estamos?. Si seguía hablando. como si hubiera bebido algo raro.Hay una fiesta aquí esta noche. como si todos los relámpagos en Europa hubieran decidido descender sobre nosotros todos al mismo tiempo.Como lo pensé. La idea de que el Codex pudiera estar a unos cuantos metros de distancia era suficiente para hacer que mis pensamientos se tambalearan aún sin la ayuda de Mircea. .¿Porqué?.murmuró y me besó y aún fue tan cálido. seguramente este es el lugar antes de que Mircea me arrastrara a las sombras de un casi inexistente callejón entre dos beodos edificios. Lo observé fijamente. o robarlo u obtenerlo antes de que alguien más lo haga o…Mircea de pronto me jaló contra él y nos presionó a ambos contra la pared. tan grande que su casco casi rozó los edificios a ambos lados.comencé. .Porque no somos… nosotros no… es complicado ¿de acuerdo? Mircea era capaz de expresar más con un pequeño movimiento facial que yo en algunas conversaciones enteras. . vamos a una . extraño y adictivo.No es el momento…. . Tuve que leerle los labios para entenderlo porque una sinfonía de instrumentos.

con cada una de sus garras frontales sosteniendo un brillante globo de oro posicionados casi como si fueran faros. . Sus trajes estaban completamente cubiertos con pequeñas escamas que imitaban las del dragón. aunque nada parecía moverse.Viaje a través de las líneas de luz.Es el Maharajá Parindra del Durbar hindú. su peso. Después de un momento. Mi estómago se hundió. aunque fuera. Parpadee y cuando volví a ver... Por encima de su hombro pude ver como una rampa se extendía hacia afuera desde la barba hasta que tocó la helada calle. Los guardias eran por espectáculo. Creo que lo encontrarías… excitante. como el casco donde un rico carmesí formaba el fondo para geniales escamas de oro. Estaba empezando a verse como una fiesta donde los anfitriones no habían pensado en los problemas de estacionamiento. se veía indefensa..Pero ¿Cómo llegaron aquí?. Sus imposiblemente pequeños pies estaban envueltos en zapatos de satín en forma de lotos y yo no tuve que preguntar el porqué de la silla levitante porque no había forma en que esas minúsculas cosas sostuvieran.De acuerdo ¿Qué está sucediendo?. . Entonces. como una muñeca demasiado vestida que tenía que ser movida por ahí por sus siervos. porque dejó escapar un sonido de protesta. Emperatriz de la Coste China… a la fuerza lo mismo que nuestra Cónsul. .No sé ni siquiera que son. Susurró Mircea. del vientre del dragón flotó una diminuta silla sosteniendo a una mujer aún más pequeña..fiesta.. el elefante se arrodilló y una pareja india descendió. vestían unos hermosos trajes de azules y verdes como de pavorreal. estaba en problemas. una pequeña alfombra voladora flotó en el aire tras ellos cargando un cofre. su aliento congelando el aire frente a mi rostro.Mircea me levantó una ceja. era roja. cuando se dirigieron a la puerta. .dijo Mircea. La imagen contrastaba fuertemente con el poder que irradiaba de ella como si fuera de una pequeña supernova. .. y el sólo zafiro del turbante del tipo era tan grande como mi puño. ¿Quién es esa?. retorcía y volvía en formas que inicialmente pensé que se debían a la luz de las linternas. sosteniendo largas lanzas como si fueran una guardia de honor.. Entre los dos parecían llevar tantas joyas como las que yo tenia en mi pequeña bolsa. azul y verde que mis ojos al recobrarse finalmente identificaron como un grácil dragón.Lo dijiste antes y no es de mucha ayuda.Explicó Mircea. un elefante gris enorme con un baldaquín de oro estaba estacionado detrás de la barca de Ming-de. uno pequeñito y dorado se escurrió por el dobladillo de su traje. inundando la calle con una fuerza invisible pero casi sofocante. Su largo cuerpo serpentino corría por todo el costado hasta terminar en una espinosa cola cerca de la popa. aunque eso no hubiera explicado como había logrado aterrizar entre dos edificios sin que siquiera hubiera agua a la vista... Su hocico tallado formaba la proa del barco. es como nuestro Senado.¿Nunca has surfeado por una línea de luz?. esa belleza no necesitaba defensores. . entonces el enorme barco se deslizó unos cuantos metros hasta que chocó con un poste y tuvo que detenerse... si todos los postores eran como esos. Cuatro enormes hombres con armadura dorada bajaron por la rampa.. verde en esta ocasión y un golpe tan fuerte que me hizo brincar. A primera vista. .Pero ¿Cómo llegó aquí?.Ming-de. La cabeza de un guardia se asomó desde la parte trasera de la barca y gritó algo. mientras toda la comitiva entraba en una procesión de estado.me las arreglé para croar. . ¿Qué?Ahí estaba otro resplandor.demandé.Vinieron a través de las líneas de luz. Tomaron sus lugares a ambos lados de la rampa de dos en dos.Creo que la mujer es Gazala. Pero no tendrían que desnudarse para la subasta. brillante como fuego contra la seda carmesí y yo me di cuenta de que debían tener mentes propias. su segundo.¿De verdad? Recuérdame llevarte alguna vez. Miré el enjoyado dragón del vestido de Ming-de que se encorvaba. No habían remos ni velas ni ningún otro evidente sistema de propulsión. El elefante no parecía tener tanto espacio como habría deseado. pero no.

Limpié lo más posible lo que fuera que él me hubiera lanzado.Lo observé y traté con todas mis fuerzas de recordar de que estábamos hablando exactamente. pero ahora.Estaré encantado de explicarlo después. No pude encontrar una explicación convincente con los escalofríos recorriéndome la piel. .. .Conozco a Ming-de bien porque una vez fue la alianza del Senado con su Corte. estaba segura de que no iba a dejarlo ir tan fácilmente.Mircea se tomó un momento para procesarlo.La Cónsul no me dejaba venir sola. . no tenía duda de que la Cónsul me habría culpado. Si ellos querían ese artículo deberían haber enviado a uno de sus siervos. de que no se iba a limitar a confiar en mí. con delgado cabello bajo la peluca que llevaba torcida en la cabeza y muchos de sus dientes se estaban pudriendo. enmascarada. siguiendo sus caricias con devoción de esclavo.Tomé una profunda inspiración y me concentré en no golpearme la cabeza contra la pared. muy cercanos pero sin tocarnos. presionando sólo lo suficiente como para que sintiera las iníciales bordadas de la prenda. . ..¿Acaso no existo en tu tiempo?Define existir pensé mientras el pequeño cuadrado trabajaba bajando por mi cuello. Tanto como el geis le permitía estar a alguien.CAPÍTULO 20.señaló Mircea.Para algo tan importante. . ella me habría golpeado con todas sus fuerzas.¿Porqué volviste por mí?murmuró.Por lo menos no apesta. estamos mucho más allá que eso. más probablemente. pero quizá sólo era el mayordomo. Podrías haber escogido a otro Senador.dije con tristeza.. Lo . ¿Puedo asumir que esto cuenta como una primera cita?. obviamente no lo hicieron. ya he dicho demasiado probablemente. realmente apreciaría una explicación más coherente de nuestra presencia aquí.Vamos a pujar por un libro de hechizos.Es bueno saberlo. y. acariciándome ligeramente. sus orillas encintadas terminaba rozando apenas el borde de mis senos. a diferencia del Círculo que parecía tener demasiados problemas para concentrar su energía en cazarme. No parecía ser alguien capaz de vencer a un legendario hechicero. por suerte estaba seco casi en su totalidad y mucho de él se descascaró. Todo lo que necesitas sabes es que tenemos que conseguir ese libro o tendremos grandes problemas. entonces estaba demasiado mal para ayudarme. . su intensidad anterior olvidada o.Hay muchas cosas que no puedo decirte. . Cuando hablé con Billy sobre traer a Mircea aún estaba relativamente lúcido…. .Simplemente tendrás que confiar en mí. Él sonrió lentamente . la manga de su chaqueta susurrando contra mi brazo desnudo. pero entonces él me ofreció su brazo. Dijo suavemente Mircea.Mircea me lanzó una mirada escéptica.Respiré. Y conocí a Parindra pero sólo una vez porque ambos tenemos reputación de rara vez viajar más allá de nuestras tierras.El otro tú estaba ocupado. . Sus nudillos apenas me rozaban y cuando lo hacían era a través del satinado lino. suficientemente cálida pero sin serlo del todo. tenía la impresión definitiva de que terminaría muerta muy rápidamente.¿Aunque no me hagas el mismo honor?. Esto no iba a ninguna parte y yo no era masoquista. Era una sensación extraña. acabas de ver a nuestra competencia. hubiera pensado que podría hacerme el tiempo..Pero aún no estaba dispuesta a decirle nada..Bueno. ..dije hurgando en los restos de la chaqueta de Mircea hasta que encontré un pañuelo.le dije. . Si ella me quería muerta.dije quitándole el maldito pañuelo antes de que me volviera loca. porque de ninguna manera él habría enviado a alguien más a lidiar con algo que lo afectaba tan personalmente. Y de verdad necesitaba ayuda competente.Oh. Pero si la Cónsul había estado lo suficientemente desesperada para ordenar su confinamiento. Su boca se frunció en una rara casi sonrisa. Si Mircea moría. me había atrapado.dije antes de pensar. Mircea tomó el pañuelo y se puso a trabajar en una mancha verde en mi cuello. Y si. El tipo que abrió la puerta estaba en sus cuarenta años.

y las emanaciones que me aclararon la cabeza fueron aún mejores. a pesar del hecho de que habíamos encontrado un rincón oscuro junto a la chimenea para esperar el evento principal.Bajo ciertas circunstancias. más correctamente. sólo mantuvo el delicado cristal casualmente en una mano. una bella francesa de ojos oscuros se deslizó frente a nosotros con una bandeja de vasos de vino. Ví a varios de los huéspedes masculinos deshacerse clandestinamente de las suyas después de un momento. Tampoco había habido necesidad de preocuparse por nuestra apariencia. estantes alineados en dos paredes. Pero. noté que él no lo bebió. Mircea me observó con una sonrisa y cambió nuestros vasos. o. . pero no me gustó pues se sentía extraño y no podía imaginar de qué material había sido hecho. Contenía una profusamente grabada chimenea de mármol. Todos los cuales hicieron una pausa para vernos cuando el mayordomo o quien quiera que él fuera hizo las presentaciones. para hablar con Mircea dado que la mayoría apenas me dirigió una mirada. dándome el suyo aún lleno. prácticamente. el problema era que la mayor parte del tiempo no lo hacía a propósito. o por lo menos parecía asiática y tenía colibríes de origami zumbando y sosteniendo en alto la cola de su vestido pintada a mano. decidí no hacer un hoyo en la creación de Augustine y me quedé con el mío. . molduras de madera oscura con incrustaciones de madreperla y cerca de tres docenas de huéspedes.. desee saborear más que nada en el mundo. Un momento después. Él retrocedió un poco pretendiendo poner su vaso vacio en la mesa y su admiradora retrocedió con él. Él simplemente disfrutaba los alrededores. Era japonesa. probablemente de los guillotinados. Tomé una copa de su bandeja y la bebí casi de un trago.seguimos por un estrecho pasillo y subimos por unas escaleras hasta una biblioteca.¿No te gusta el vino?. Mircea era perfectamente capaz de utilizar su apariencia y su reputación para su ventaja… era. Eso estaba bien para mí porque la gente que podía ver ya era suficientemente inquietante. No mucho. No pude menos que notar que un desproporcional número de ellos parecían ser atractivos… y miembros del género femenino. Aparentemente el resto de la habitación no tendría suerte con ella. Murmuró Mircea. una corriente continua de personas se acercó a nosotros para hablarnos. No había escuchado a Mircea dar su nombre. velado de la cabeza a los pies con una delgada capa negra que caía hasta el suelo y no dejaba nada más que una nariz visible. Pero uno permaneció inmóvil. con el contenido rojo sangre destellando bajo la suave luz. Había escuchado a los empleados quejarse de que nunca habían tenido tantos huéspedes. No sé porqué me sorprendió ese hecho.Pregunté. Cabello humano. había sido igual en la corte. un requerimiento de trabajo.me susurró mientras se unía a nuestro grupo una mujer impresionantemente bella. Una mujer apareció frente a nosotros cargando una canasta de escarapelas tejidas en azul. yo lo deslicé rápidamente en una mesa cercana. él era un Basarab.¿Cómo por ejemplo?. por un momento. aún vampiros que se resistían a Tony habían acudido para presentar sus respetos.. una escultural bruja de cabello color caoba.Recuérdame mostrártelas algún día. no queriendo perderse una nueva tendencia. No culpaba a las admiradoras. . aunque yo era sólo . cuando Mircea vino a hacerle una larga visita a Tony. O más bien de estrella de rock pensé reteniéndome de quitar por la fuerza la mano que la grupie del momento. Y ella fue la primera de muchos. había puesto sobre su brazo. blanco y rojo. Su boca se curvó en una triste sonrisa que. donde quiera que estuviera y sin importar lo que . Porque Mircea no era sólo un miembro del Senado. estaba deliciosa. Mircea se las había arreglado para que el aparecer sin chaqueta pareciera una declaración de la moda. pero el hombre lo sabía de cualquier modo. lo que básicamente lo ponía en el nivel de estrella de cine en lo que concernía a los vampiros. dándole un sorbito más decoroso a mi nueva bebida.. Le dio uno a Mircea y se quedó parada ahí aparentemente esperando que él se lo terminara para que le diera otro.y una huésped.

Por supuesto. Como la forma en que su cabello aún mantenía la ligera reminiscencia del frío viento de afuera. pero no antes de lanzar otra rara mirada hacia mí. .Un remanente de la poción. aún para un maestro de primer nivel. Eventualmente se fue. aún y cuando estaba de acuerdo con las razones para hacerla. sólo estar de pié junto a él era suficiente para acelerar mi corazón y hacer mi pulso latir con fuerza. Más de doscientos años de vida añadía un montón de fuerza. como la calidez de su piel cuando tocaba con la punta de un dedo la curva de mi labio superior. Ella era realmente buena para expresar información silenciosamente. no tocarlo. molesta de que estuviera haciendo eso conmigo. Su vestido granate se pegada a unas curvas muy peligrosas. Mircea. pero su cuerpo se endureció un poco. pero entonces me di cuenta de que no necesitaba hacerlo. la única persona en la tierra que importaba.murmuró con los ojos fijos en una pareja de recién llegados… ambos vampiros masculinos que le hicieron una reverencia a la que contestó con una inclinación de cabeza. los agresivos se volvían maleables y la gente simple florecía tratando de parecerse a lo que veían en sus ojos… o a lo que creían ver. Los tímidos se volvían parlanchines. Comenté sin siquiera molestarme en enmascarar el sarcasmo de mi voz. Cualquier vampiro que se acercara a nosotros podría notar que algo en Mircea estaba seriamente fuera de lugar. y no sólo dirigida a mí.. pero dudaba que el mismo truco funcionara con los hombres. pero ella no dijo nada. cada movimiento decían que ella lo deseaba. así que yo tampoco lo hice.¿Una vieja amiga?Pregunté tratando de parecer casual. . dejando correr sus manos arriba y abajo por los costados de su cuerpo y hablando con aterciopelados tonos. y su mantilla de plata enmarcaba un rostro tan hermoso que por un momento no pude menos que ver arrobada. no notar cada pequeña cosa de él.Dijo Mircea mientras observábamos a los dos vampiros tomar sus adornos tricolores con idénticas expresiones sosas. estaba demasiado elevada para tratarse de un saludo así que asumí que no estaba dirigida a mí. intensos e inteligentes. para el habitualmente controlado Mircea eso casi equivalía a alguien teniendo una rabieta. Comenzaron a circular pero no se .estuviera haciendo.murmuró mientras su dedo acariciaba mis labios. y me encontré con los ojos de una vampiro de cabellos oscuros. Las cosas comenzaron a cobrar sentido. con una sensualidad inconsciente que era tan parte de él como el color de su cabello. ella decidió verlo a él en cambio. Aún con el poder extra que mi puesto me había otorgado. bajo esa mirada era fácil creer que yo era la única persona en la habitación que tenía algún valor para él. Él me había utilizado para distraer a la mujer. . confusa porque estuviera haciéndolo en ese momento. Pero yo había visto esa mirada antes. Cada mirada. .. la besó y le dijo algo en español pero los ojos de la vampira permanecieron en mí.Conocida. Eso había durado un incómodo largo tiempo. Tuvieron una breve conversación que no pude seguir. Alejé la mirada antes de verme tentada a hacer algo realmente estúpido. estaba sorprendida de verme. y los vampiros podían sentir variaciones en el poder de otros tan fácilmente como un humano podía notar un coste de cabello. algunas veces lo estaba haciendo a propósito. Ella observó su rostro batiendo las pestañas y dejando vagar su dedo por el pronunciado escote de su vestido. Levanté la vista para encontrarme con unos ojos que eran tranquilos. el geis estaba fortaleciéndose en mí. consciente de sus deberes. Sostuve su mirada por un tenso momento antes de parpadeas y volver los ojos. . me había dolido ser parte de su treta. Y mi cuerpo estaba haciéndose evidentemente lento en obedecer las órdenes de mi cerebro de no mirarlo.Parecían demasiado amigables para ser simples conocidos. Ella extendió una mano pero yo la ignoré.La condesa y yo servimos juntos en el Senado Europeo por un tiempo. Después de un rato. con perfecta franqueza y sin ninguna pena.

. Gobernábamos un pequeño país.. .No pero… el vestido tuvo. . capturó mi mano y la sostuvo dramáticamente contra su pecho. fue de ti de lo que hablamos mayormente. . pero ponerle ojitos de borrego a medio ahorcar a Mircea mientras yo estaba parada justo a su lado no sólo era vulgar..dijo Mircea suavemente. sino que era insultante y yo estaba empezando a hartarme. suficiente para hacer que su vestido se encendiera en llamas.Frunció el ceño. estudiando la posibilidad de crear un nuevo senado ahí. siempre hay alguien que encontrará esas cosas más atractivas que a ti mismo.. Cuando tienes riqueza o poder.Ha habido muchas a través de los años que han compartido su punto de vista. Miré a Mircea. Había sabido todo el tiempo que no podía tener esto. Hubiera sido imprudente después de eso. La galaxia que rotaba alrededor de mis pies de pronto se expandió.. . que el Mircea de este tiempo volviera para que la Condesa como se llame lo interrogara sobre sus vacaciones en París.pensé que eras un conde. Era una bruja no un vampiro así que ella apago las diminutas flamas con una palabra susurrada.. deslicé mi brazo en el suyo.Con esas palabras exactas. .Lo dije antes de poder refrenarlo.Se reclinó. tardíamente comprendiendo que quizá también le había prendido fuego. enviando su resplandor a un medio metro.acercaron a nosotros.No había condes en Wallachia cuando yo era joven.Te llamó Príncipe ¿no es así?. ¿Tu se la negaste… a ella?Me imaginé que ella debía estar realmente sorprendida. .¿De mí? ¿Porqué?. . Presionó un rápido beso sobre el pulso de mi muñeca. . .. . decidida a cambiar de tema..Bueno. . pero el término es el mismo en italiano. No necesitaba otro enemigo del que cuidarme por esa noche. . La ceja se elevó un poco más. murió en un duelo antes de que volviera. pero no aparecieron agujeritos achicharrados en sus pantalones negros y no ví ninguna voluta de humo tampoco...No me preguntaste que respuesta le di dulceaţăProbablemente me iba arrepentir de ello pero tenía que saberlo..No puedes hablar en serio. Aparentemente todas las chicas poco agraciadas se habían tomado la noche libre.. .dijo Mircea dejándome salirme con la mía.Era lo que me faltaba.Entonces son idiotas. Me quedé con la mirada fija en la distancia y traté de concentrarme en cosas más importantes mientras ella soltaba risitas y coqueteaba.La idea de un conde rumano fue un poco demasiado popularizada cuando el libro de Stoker salió a la luz. Mircea se rió de pronto con los ojos ardiendo.gobernador.No le dijiste realmente eso. Le arrebaté mi mano deslumbrada. . yo me veía bastante bien habiéndome limpiado casi toda la poción y habiéndome rizado el cabello con los dedos. .Levantó una ceja ¿Desearías que me hubiera incendiado?. Yo se la negué a ella hace algún tiempo y ella expresó su… sorpresa… de que te la hubiera otorgado a ti.¿En la Cámara del Senado?- . otros prefieren . . . ocasionalmente .Le pregunté. Además.El término era voivode..¿Porqué no te incendiaste?. pero para nada estaba al nivel de la condesa. en cualquier caso. pero no se quedó cerca después de todo.Mircea me miró fijamente.Ella quería meterse en mi cama menos por placer que por la ventaja política que eso le acarrearía...Genial.u. . No habría necesitado su expresión para comprender que nunca lo estaría.¿Porqué no lo usas más?.¿Cuál?.príncipe.Y ni siquiera había brillado tanto en ese momento.No te preocupes.Se supone que estoy en Nueva York en este momento. algunas veces lo traducen al inglés como .. no intencionalmente. un ligero efecto sobre Marlowe.Estábamos en la cámara del Senado y él se acercó un poco…. Eso no tenía sentido si lo pensaba.. lanzándole a la zorrita mi mejor mirada de odio. Fuimos interrumpidos por el arribo de otra hermosa admiradora.conde palatino. No hablo español. ¿es que acaso es de piedra la mujer?.¿Incendiaste al Senador Marlowe?.Que me cautivaste.. no funcionó.Ella quería saber porqué llevas mi marca. este. yo no soy estúpida pese a lo que piense la opinión pública. .

El nudo se deshizo en una cabeza encogida que llevaba una pequeña gorra de capitán en su ralo cabello.dijo en un tono aburrido y monótono que no obstante se las arregló para demostrarme su disgusto conmigo.Le fruncí el ceño. Ming-de parecía tener veinte años y sí.¿Y porqué no? ¿Mi muerte no es suficientemente interesante para ti? ¿Cómo te interesaría eh? ¿Quizá si Robespiere. Mircea ni siquiera se molestó en replicar.. antes de que ellos respondan una sencilla pregunta. antes de que alguien comenzara a planear eliminarme de la competencia. Especialmente porque los abanicos terminaban en cuchillas y probablemente podían pasar de hacer circular el aire a cercenar carne en un instante. Era un bastón con un feo nudo marrón al final. . la Emperatriz Ming-de.La cosa de pronto se vio ofendida ..¿Qué?Inclinó la cabeza ligeramente hacia el lado opuesto de la habitación.¿Lo vez? Siempre funciona. su cara parecía contorsionarse por alguna razón. Volví los ojos de los abanicos danzarines a los líquidos ojos negros que me veían desde una diminuta cara de forma oval.. las manos de los guardias estaban ocupadas con sus lanzas que. sería mucho mejor que no repitieras la actuación esta noche.jadeó finalmente .. Ming-de estiró una mano con unas uñas rojas. .Yo no….Es el sombrero ¿no es así? Ella me obliga a llevarlo para que la gente pregunte.por mucho que hubiera dado por ver eso. Tenía dragones también.El acento británico lo delató. . .Lo incendiaste en la Cámara del Senado enfrente de la Cónsul.Parece ocupada.dije débilmente. con su Ama y con el mundo en general. .. . a pesar de tenerlo casi pegado a mi nariz. ella quería ver a Mircea. brillantes y ridículamente largas (el sólo pulgar podía medir algo así como seis pulgadas y se curvaba hacia afuera como una ramita) que me tomó unos cuantos segundos darme cuenta de que me estaba dando. .Sólo lo menciono porque creo que Ming-de desea una audiencia. pero por lo menos no se movían. se limitó a usar nuestros brazos unidos para jalarme a través de la habitación. Nos detuvimos enfrente del estrado en el que Ming-de había estacionado su silla-trono. Nadie los sostenía.¿Pregunte que?.Tu no eres chino. Suspiré.Dulceaţă.Fue sólo un pequeño fuego. estuviera colgando aquí te interesarías suficiente como para escucharlo? ¿Hummmm?. Dama de los Diez Mil años. donde la versión china de la cónsul estaba flanqueada por sus cuatro guardaespaldas.dije pero me callé porque estalló en carcajadas. él sólo siguió riendo. Sólo que no era a él a quien estaba viendo.¿No quieres escuchar sobre mi trágica vida y dolorosa muerte?. disculpa. La cabeza soltó un largo sonido suspirante. Era cierto… ella ya había reunido una larga corte de admiradores… pero también era cierto que ya había tenido suficientes mujeres formidables por una noche.. dado que eran vampiros... Es parte de mi castigo. . Había estado tan absorta en el espectáculo que era Ming-de que no me percaté inmediatamente de que estaba hablando hasta que Mircea me dio un golpecito con su pie..Sí..Ok. .Su Majestad Imperial.Yo . tener que contarle a cualquier hijo de vecina la historia de mi trágica vida y dolorosa muerte. maldito sea. quisiera hacerte una pregunta. Me pregunté si quizá debiera colgarme un letrero que dijera: VÍCTIMA DE UN HECHIZO PÍCARO. Alteza Serenísima del Tiempo Presente y Futuro. él me había arrastrado a ver a la Cónsul…. .Se las arregló para apagarlo. ¿Cuál es la pregunta?La cosa me vio con suspicacia. A diferencia de los abanicos que se habían residenciado a ambos lados de su cabeza y se movían ondeando en el aire como dos mariposas hiperactivas. asumí que eran meramente ceremoniales.No tendría mucho maldito uso como intérprete su lo fuera ¿o si? Y ¿Cómo lo supiste?.Sería prudente que te refrenaras de encender en llamas a la Emperatriz china.Bueno yo sólo…. NO SOY UNA AMENAZA. era deslumbrantemente bella. .. di un paso hacia atrás antes de que pudiera sacarme el corazón o lo que fuera pero me siguió hasta me las arreglé para enfocarlo. retorciéndose por la parte trasera del asiento. Parpadee. todo su rostro arrugándose todo él dientes brillantes y boca curvada e irresistible. Claro. eso y el hecho de que las hebras remanentes de su pelo eran rojas.No realmente.dije a la defensiva.

Hasta que un montón de sombras oscuras entraron a través de las ventanas. . Mircea se detuvo en la librería. Lo miré.La ama sólo quiere saber el nombre de tu costurera.Si.. aterrizando para evadir al mago que tropezó de espaldas por la puerta con los abanicos voladores de Ming-de zumbando alrededor de su cabeza como enojadas avispas.susurró. pero ahora estaba simplemente en las tinieblas.explicó en un tono que dejaba bien claro que para él.Dulceaţă..No estoy teniendo una muy buena noche aquí.Eso es lo que temo... describir el Codex Merlini como un libro de hechizos es casi lo mismo que decir que el Titanic era un barquito.Codex Merlini. . . Ni siquiera había tratado de seguir su conversación dado que era en Mandarín pero reconocí la frase .Lejos de aquí. ella se lanzó sobre él con los colmillos extendidos y listos..Mircea comenzó a reverenciar y murmurar una rápida diatriba de chino mientras me alejaba de Ming-de. no hay razón para que grites.murmuró justo cuando las luces se apagaron. Mis ojos no podían enfocarse en ellas. . Justo antes de que alcanzáramos el último grupo de escaleras.¡Mira!. Los abanicos los siguieron como si tuvieran una misión. Alguien agarró mi pie . La gente murmuraba y pululaba a nuestro alrededor mientras Mircea rodeaba la multitud prácticamente cargándome. La habitación no había estado muy iluminada antes. él golpeó el grupo de sombras oscuras que estaban tratando de subir por las estrechas escaleras al mismo tiempo y la mayoría de ellas cayeron rodando por las escaleras.La bruja que encantó tu atuendo.¿Estamos aquí por el Codex?. Mircea me jaló a sus brazos y voló al vestíbulo donde encontramos otra media docena de sombras oscuras que venían.dijo enfurruñado . no me lo digas… ¡No me importa!. las molestias más grandes de la vida después de la muerte eran tener que lidiar con gente como yo. Entonces Mircea tomó a un mago que bloqueaba las escaleras que subían y lo lanzó hacia abajo.. Oh no.. golpes y gritos.dije fulminándolo con la mirada . donde un mago estaba luchando con la condesa. mis ojos se habían habituado lo suficiente para distinguir la luz que mi traje despedía. su hermosa mantilla se había expandido para convertirse en una brillante red que se había envuelto en torno a él como una telaraña.¿Qué?. y entonces estábamos de vuelta arriba en el mismo tiempo que me habría tomado desplazarme. el repentino agarre tenso de Mircea habría llamado mi atención. Tratando de guardar el secreto para ti ¿eh? ¿A la ama no le gustará eso?. No comprendí a donde iba todo aquello. .Me jalonee hacia atrás… ¿por qué? No tengo idea dado que no me sirvió de nada. Uno de ellos golpeó uno de los candelabros partiéndolo limpiamente en dos. yo te dije….¡Espera! ¿A dónde vamos?. pero no pude evitar notar que nos dirigíamos a la puerta. sólo unas cuantas velas esparcidas por ahí. pero no pensé que tuvieran que ver nada con la falta de luz. La habitación era toda luz de luna y sombras y parecía justo como antes.Bueno.¡Eso es!.dijo la cosa alegremente.. Sentí un brazo deslizarse por mi cintura y solté un gañido antes de reconocer el escalofrío del geis. todo lo cual era demasiado brillante para que mis ojos lograran distinguir ningún detalle. Parpadee y estábamos en el siguiente nivel. Para el momento en que alcanzamos las escaleras. Dímelo. Miré por la puerta de la Biblioteca pero no pude ver nada más que una tormenta de hechizo.. No comprendía que estaba mal con él.¡Dijiste un libro de hechizos!. nadie parecía feliz con el repentino apagón pero nada amenazador parecía haber sucedido tampoco. . ¿no es suficientemente importante para molestarte?. preguntándome a que se debía todo el alboroto. y aunque no lo hubiera hecho.Él no está… disponible justo ahora.no…. Mircea y Ming-de habían estado hablando mientras yo peleaba con su ayuda.¡Pero la subasta está a punto de empezar!.Pero un simple capitán de la compañía de Indias Orientales que cometió el error de dispararle al barco equivocado.Lo que era suficientemente cierto dado que no había nacido aún..

El arrancó la puerta de lo que parecía la habitación de un sirviente. ¡No estando tan desquiciantemente cerca! . Dudaba que hubiera podido desplazarme a mí. atrapando a un mago con su trompa y estrellándolo contra una casa cercana la que golpeó con un enfermizo crujido.¿Puedes hacer lo que hiciste en el Casino?.dijo la Capa metiéndose por la fuerza en la ventana. abrió una ventana y nos tuvo parados en la helada y resbaladiza cornisa antes de que pudiera protestar. . al Codex.¿Qué? No.¿Acaso no lo quieren para ellos?.Eso debería bastar. La bestia dejó escapar un resoplido enojado y se lanzó en una estampida.Preguntó Mircea.Si. es por eso que lo están buscando ahora. Entonces se detuvo. Era el huésped encapuchado y yo decidí que aún no quería averiguar que había ahí debajo.Dijo Mircea lanzándole al recién llegado una mirada indiferente. El ataque diseminó a los magos que salieron corriendo en todas direcciones para evitar se aplastados por el elefante o por el pesado baldaquín que se había deslizado por su espalda y estaba colgado de aquí para allá como un enjoyado ariete. . Estoy esperando para que el resto de los magos entren a poner la bomba. También causó el incendio de la barcaza lo que hizo que el elefante se asustara. Pensé atontada. Debe ser el stress pensé vagamente.dijo Mircea señalando con la cabeza el fuego que se había iniciado frente a la casa.gruñó Y entonces comencé a preguntarme en que momento había caído por el agujero de Alicia en el País de las Maravillas. después bloqueó la puerta empujando un pesado guardarropa contra ella. . .Lo dudo. la mayoría de los cuales parecía haber escapado de la trampa mortal de la biblioteca en buenas condiciones. era suficientemente interesante como para que mucha gente hablara de eso.Si vas a saltar hazlo o sal del camino. lo que me permitió ver a la figura cubierta con una capa que entro en la habitación tras de nosotros. Pero si no lo encuentran destruirán esta casa y todo lo que hay en ella antes de permitir que caiga en las manos de los oscuros. Eso tiene que ser. aparentemente había encontrado otro uso para su alfombra mágica.Con razón se había desquiciado allá abajo. Espera ¿de que estás hablando? ¿Debería bastar para que?.dijo Mircea. La capa lanzó un hechizo a toda velocidad por las escaleras. pero aún me sentía seca. mucho menos que pudiera desplazarnos a ambos.La que los magos de guerra del coven de París pondrán para destruir esta casa y.dijimos al mismo tiempo el encapuchado y yo. Realmente no quería quedarme.¿Cuál bomba?. sólo me movió a una posición de carga de bomberos sobre su hombro derecho. El mareo y las nauseas de todos esos desplazamientos casi habían pasado. esperan. aún no. .Voy a tener que brincar Dulceaţă.pregunté y sentí sus músculos . . Replicó Mircea lacónicamente. Él lanzó algo a la multitud de magos allá abajo que explotó con una bruma amarilla que comía a través de sus escudos como ácido y incendió a muchos de ellos. Ahora éramos tres los repantigados en la cornisa helada. . Debía haber escuchado sobre esta tarde en algún lugar.¡El coven va a matar a docenas de personas sin tener necesidad de hacerlo!.¿Porqué destruirlo?.Pregunté .¿Cómo? ¿Brincar?. con una voz más calmada de lo que tenía derecho a tener dadas las circunstancias. Mircea no hizo ninguna pregunta. pero no podía irme. . Me encogí hacia atrás mientras la Parindra pasaba con tal rapidez que la brisa revolvió mis cabellos.. mirando hacia abajo a la entrada principal donde varias docenas de figuras oscuras estaban entrando por la puerta del frente.Estaba segura de que había escuchado mal. .. o lo que él había hecho. Seguramente se quedaron sin ventanas que romper. entre los magos y los invitados a la fiesta.El Codex no está aquí.mientras llegábamos al nivel del ático pero Mircea lanzó una patada hacia atrás y yo escuché el sonido de quien haya sido cayendo por las escaleras. .

.Nunca lograré sacarte de esto con vida.dijo y estuvimos transportándonos en el aire. estoy empezando a desarrollar un miedo a las alturas y…. . no sin un escudo.tensarse debajo de mí. lo que si comprendí. .Zihao te protegerá. Entonces ella se acostó a mi lado y liberó mis pies con un giro de su muñeca. justo frente al lugar donde un mago trataba de subir. no. pero toda la calle era un hervidero de actividad y no pude verlo. haciendo que el oscuro cielo se iluminara casi como si fuera de día… si la luz del día viniera en todos los colores del arcoíris.dijo con gravedad. mientras yo jalaba el sedoso material que sencillamente se negó a desenredarse o dejarme ir. Ni siquiera tuve tiempo de gritar.Oh no. una breve sensación de no tener peso y después nos estrellamos en la cubierta del barco.. decente de tu parte. Esa red brillante y plateada se elevó detrás de su cabeza hasta que pareció convertirse en un marco para su hermoso rostro. Ella comenzó a reírse. O quizá no. quizá podríamos encontrar la manera de arreglar esto.Añadió antes de saltar por un lado. enviándonos a ambos tambaleando hasta la reja. porque un hechizo golpeó la barca. verás. Mircea sufrió lo peor de la caída pero esta me lanzó fuera de sus brazos. Dije esperanzada. después sonrió malignamente.Si lo quieres. estaba segura. Mircea se había levantado y miraba atontado sobre la baranda. pero de pie. aunque si logré vislumbrar a alguien más.sonrió . a penas logró recuperarse antes de que un hechizo volara sobre él chisporroteando y explotando contra la fachada de piedra de la casa detrás de nosotros. bruja.. pero la cola que Augustine había añadido a mi vestido me lo impidió a envolverse en mis tobillos como una cuerda.¡Mircea!. no. tendré que improvisar.me dijo mientras Zihao se las arreglaba para encontrar algo que hacer en el lado más lejano de la cubierta.No realmente.. . este. No fue el único. Aparentemente la condesa había terminado su comida y había venido por el postre. y yo no tenía que preguntar a quien había elegido para llenar ese papel. y todo lo que el ataque logró fue encolerizarlo. Traté de levantarme. la mantilla colgó en el aire. sentí una ráfaga de aire helado. Un tipo vestido como los sirvientes de Ming de corrió hacia nosotros y comenzó a acuchillarlo con una lanza. haciéndola estremecerse y corcovear bajo nosotros. un objeto inamovible encontrándose con una fuerza irresistible. defender mi vida no incluía vérselas con una celosa miembro del Senado honestamente. no. Me levanté trastabillando y sonreí tentativamente.Y en este momento estoy demasiado débil para proveerte de uno. . no abandones el barco. Pero se detuvo atrapada por un campo de estrellas que de pronto se habían arremolinado a mí alrededor. Me percaté de que la conmoción había dejado el área bajo nosotros momentáneamente libre de magos y Mircea pretendía tomar ventaja de eso. no había logrado salir de la casa. Recibí una patada en el estómago que me dejó sin aliento pero a la capa le fue peor pues su cabeza se estrelló con fuerza en la reja de madera pesada de la barca.Eso fue muy.Sostente. ¡Maldición! Sabía que algo así iba a suceder.no podía culparlo por eso. pelea por él. . . no. por unos segundos. La diáfana trampa se lanzó por sí misma hacia mí.la verdad es que prefiero cenar de pié. pero el mago se las había arreglado para mantener sus escudos. como una galaxia en miniatura. como había hecho con el mago que. Brincó a la cubierta y dijo algo en español que yo no comprendí. . Aparentemente.Tuvo una breve conversación con los vampiros chinos remanentes . Entonces todo explotó con la fuerza de una estrella volviéndose nova. enviándome a toda velocidad contra la capa. Subió por un lado y él y el guardia se enredaron cojeando antes de rodar justo hacia mí y la capa. No se sentía como un vampiro… no sentí un escalofrío recorriéndome la espalda… Pero ¿Cómo demonios se las había arreglado un humano para hacer ese salto y sobrevivir? No tuve tiempo para descubrirlo.Me incliné por el borde de la barca. el mago aparentemente había brincado junto con nosotros. los hechizos volaban por todas partes.

Estaba empezando a envidiar el aparato traductor de Ming-de. Se veía más joven. como si preguntara si estábamos juntos y yo asentí vigorosamente. la condesa estaba ahí de pie como si nada hubiera sucedido. Y entonces. dudaba que hubiera quedado inconsciente por una herida menor en la cabeza. Presioné las palmas de mis manos contra mis ojos y me quedé así por unos minutos. Realmente necesitaba irme de la barca. Pero nada de eso parecía tan real como el rostro en medio de toda esa tela negra iluminado por miles de colores de los hechizos voladores. Y. Pero el guardia se detuvo de cualquier modo. con un pálido brazo extendido fuera de la capa pero con la capucha aún cubriéndole el rostro. Las estrellas habían vuelto a su lugar habitual y no parecían moverse más. Ella podía levantarse en cualquier momento y. Me detuve en seco. de nuevo. viendo fijamente su maltrecho cuerpo. Finalmente pareció cuenta de que no lograba comunicarse conmigo y nos señaló con el pulgar al encapuchado y a mí. Pero tampoco era Rosier. Pero el brazo estaba caliente y parecía lo suficientemente humano. Yo lo había dejado en el Dante bajo la feliz creencia de que iba a entrar a trabajar más temprano. ella cayó. No. Me quedé parada ahí. pensé entumecida. yo estaba frita. En el momento en que permití que mis manos cayeran en mi regazo otra vez me las había arreglado para controlarme. Dijo algo que. el rostro permaneció obstinadamente igual. él seguía ahí. cayendo en sus ojos y rozando sus hombros. quizá esa era . Un rostro demasiado familiar. Parpadee con fuerza un par de veces. Alguien tendría que haberlo notado forzosamente. en cualquier lado. Yo volví mi atención al de la capa y me pregunté si había perdido mi tiempo defendiendo un cadáver porque el hombre yacía en el piso inmóvil. Podía escuchar la hecatombe a todo mi alrededor. la gente maldiciendo. lo que no fue difícil pues tenía las piernas flojas de cualquier modo. No era verdad. Eso pareció satisfacer al guardia que comenzó a deambular buscando a alguien más a quien atacar. No parecía estar respirando. Zihao se acercó a mí mientras yo trataba de buscar un lugar libre en el tumulto. . Había perdido la lanza pero se había improvisado una nueva arma con un largo remo que empezó a mover sobre su cabeza. si bien no pensé que ese fuera el caso. tan pronto como lo hiciera. que de cualquier manera eran siempre delgados. estúpida y completamente imposible cosa que mis ojos insistían en mostrarme. seguramente me habían golpeado en la cabeza y no había logrado darme cuenta porque tenía que estar alucinando. su rostro un poco más delgado lo que hacía que su nariz se viera más grande de lo habitual y haciendo que sus pómulos destacaran más. los vidrios rompiéndose. algo… un poco. porque no podía verse igual toda la eternidad. porque pude ver pedazos de la baranda a través de ella en la forma de cientos de pequeños agujeros que las estrellitas habían abierto en su cuerpo. deslizándose por un lado de la barca hasta la calle. y extendí mis manos con las palmas hacia arriba. pero posiblemente no por mucho tiempo. quizá comencé a hiperventilar un poco mientras mi cuerpo trataba de comprender la loca. anonadada y más que nada un poco alucinada. a menos que él hubiera encontrado una máquina del tiempo en algún lugar. aunque me constaba que el Lord demonio podía sangrar. con el cabello rubio rojizo más largo. de acuerdo. Se veía un poco diferente. pese a que fuera tan temperamental. porque un maestro vampiro no podía ser asesinado por algo como eso.¡Espera!. pero no funcionó. no comprendí. aunque lo cubría demasiada ropa suelta como para que pudiera afirmarlo. sin hiperventilar porque eso podría debilitarme y no podía permitirme eso.Me dejé caer de rodillas. Sus labios.Crucé mi brazo sobre mis ojos para apagar el brillo y cuando volví a ver. enojado. herido. Estaban completamente equivocados… tenían que estarlo… porque ese no podía ser Pritkin. Miré al rostro y. porque. Le quité la capucha para buscar heridas. embravecido sí pero no matado. Pero supuse que había necesitado alguna especie de disfraz. en algún lado. pero tampoco era mentira pues obviamente no estaba con los enemigos y yo ya había visto suficiente sangre para una noche. el elefante bufando. Estaba viva. eran una fina tajada a través de su mandíbula.

Más allá del cabello él se veía… igual. entonces pasó por encima una pierna. se arriesgaría y yo no podía permitirlo. yo sólo conocía un mago británico. pero con él eso era básicamente superfluo pues siempre iba armado hasta los dientes. . Hice lo posible por parecer preocupada y no amenazante… lo que no era difícil. .. . tanto que seguía esperando que exigiera café y me regañara por algo. . era mortal. Sólo igual. pero no hay más seguridad que en la resistencia. no Pritkin me corregí y escuché la voz del molesto djinn diciéndome que el autor del Codex había sido mitad íncubo. mitad incubo con una seria alianza al Codex que estuviera por ahí en 1793 y su nombre no era Pritkin. Y Casanova había dicho que en toda la historia sólo había habido uno así.Un subterfugio baladí.Quiero decir que yo no soy una amenaza para ti. él nunca había tenido un corte de cabello decente ¿o si?. no sé qué mentiras te hayan dicho. . Los ojos verdes vagaron sobre mí con la misma valoración objetiva pero amenazante que yo recordaba de cada vez que nos habíamos enfrentado con un enemigo.Llevas bien la máscara de la inocencia afligida. sin importar el tipo de disfraz que utilizara.. con sangrientos agujeros en los restos de su traje negro. Yo no tenía idea de a donde creía que iba con todo eso.dijo. pues de cualquier manera estaba sentada sobre mi pistola y era mucho más lenta que Pritkin para apuntar de cualquier manera. Miré el rostro bajo el ridículo corte de cabello de pajecito… dios.¡No sirvo a nadie! Podemos trabajar juntos.dijo dirigiendo un rápido vistazo sobre la baranda y volviendo los ojos a mí. Pritkin se desenrrolló con los ojos vigilando hasta mis inspiraciones.la razón por la que sabía tan poco sobre vampiros. que quizá podrían recordar un rostro de unos cuantos cientos de años atrás. no hay esperanza de asegurar nuestros derechos y nuestras vidas sino oponiéndonos al poder que incuestionablemente han diseñado para invadirnos y trastornarnos. estuve sudando en menos de diez segundos.. No. Y Pritkin nunca había sido estúpido. pero de pronto se vio demasiado como un Merlín. no hubiera sido inteligente convivir con criaturas que fueran tan vetustas como tú. mientras se sentaba con lentitud.Y pensar que creí que el vampiro era la más grande amenaza.dije desesperada .Si tú no estás al servicio de esa alma vengativa. aclaré.. Si alguien aquí podía saber dónde estaba el Codex ese era el hombre que lo había escrito. viéndome con los gélidos ojos mientras se ponía de pie. CAPÍTULO 21 Los párpados se elevaron y un momento después fui traspasada por una familiar mirada verde. . a pesar del frío.Le dije sintiéndome aún atontada. pero filamentos de carne roja y venas púrpura habían empezado a formarse entre los espacios. No había tenido tiempo de buscarle armas. pero el otro se enfocaba malévolamente en mí. . Pero el hecho permanecía. ¡Es por causa de idiotas como tú que estamos enfrentando este pandemonio de destrucción!Él dio un paso atrás hasta que su cadera golpeó la verja. pero conociéndolo.. entonces has sido engañada por los que tienen estos proyectos destructivos. Y yo sabía que el resultado sería tan bueno como cualquiera.Estamos en el mismo lado. y esta había vuelto a ponerse de pie. Si es tarde. si no lo hubiera conocido. Había pasado mucho tiempo desde la última vez que yo la había recibido.dijo despectivamente.Pero a diferencia del vampiro.Aún estaba intentando descifrar sus palabras cuando ví una pesadilla alzarse del suelo tras él. Uno de los agujeros le había sacado un ojo. yo no te subestimaré. y no lo creí.No soy una amenaza.Yo sé lo que buscas y a quien sirves. pero la recordaba vívidamente.¡Por favor!. . dejándole un cráter quemado en lo que había sido su hermoso rostro. llenándolos. ayudarnos mutuamente…. si un vampiro podía moverse. me lo hubiera perdido. entérate de esto. ¡Maldición! Si yo incluso lo había dicho una vez… él sencillamente no se veía como un John. El cuerpo de la Condesa se veía extrañamente similar a un queso suizo. mareado pero ocultándolo tan bien que.

Le tomó a Parindra casi un segundo notar que llevaba un polizonte. No te fíes a mi buena voluntad otra vez.Dijo Mircea desde detrás de mí. . Antes de que pudiera responder hubo un destello de luz roja y un crujido que fue audible incluso sobre el sonido de la batalla y en un parpadeo. directo al camino del elefante. Eso estaba bien en cuanto a la integridad de la línea del tiempo. No sé cómo reaccionará ante la posibilidad de llevar un mago desconocido a bordo. había vuelto al modo flotante. aún vigilándome con el rabillo del ojo. pero no importó. por lo menos.Mircea me estaba viendo con extrañeza. Pero los abanicos parecieron reconocer a Mircea porque lo dejaron pasar a hablar con su Ama. . Y ahora estaba huyendo con él.? ¡Desapareció!.. o lo hacía o me sentiría realmente enferma. Mi vestido seguía sin moverse… aún hermoso pero inútil como defensa. la parte inferior rodeó los brazos y las manos de Pritkin. pateó con el pié pero Pritkin serenamente lo sujetó. con el corazón en la garganta. desmontando a Pritkin con una patada que pareció violenta aún desde la distancia a la que yo estaba. sabiendo que ni siquiera un mago podía sobrevivir de una caída de tal altura. probablemente no me ayudaría de cualquier modo. una diáfana masa se formó sobre su cabeza.Él subió a la verja.Ese fue el pago. estábamos enfrentándonos.¡No para ayudarlo… para capturarlo! ¡Él tiene el Codex!La mirada de Mircea se afiló. Sabía que sus escudos podían hacer muchísimas cosas. y lo envió volando hacia la noche.¡Pritkin!. pero antes de que el grito que estaba formándose en mi garganta encontrara la manera de salir. aunque no fuera de problemas.No necesito hacerlo.Está tratando de marcharse. sus abanicos. supongo que sus instintos fueron tratar de apagarlo porque una de sus enormes patas cayó con la fuerza de un enorme ariete justo sobre ella siendo seguida por la otra para más seguridad. tuvo éxito.dije con fiereza . lo que pareció fastidiar al cónsul hindú que elevó la alfombra en ángulo recto hasta varios metros sobre los bordes de las casas antes de tratar otra vez.Yo estaba totalmente muerta.Mircea saltó sobre la verja y vadeó la carnicería hasta donde Ming-de recién emergía de la casa.Quédate aquí.¡Tenemos que alcanzarlo!.¿Conoces a este mago?. . a menos que hubiera alguna brisa que yo no pudiera sentir. brillante azul claro contra el cielo negro como una medusa neón. lo que será muy pronto. algo de control sobre la cosa y él no estaba tratando de volver a la casa. En esta ocasión. Su silla. con el resto hinchándose sobre su cabeza descendiendo la velocidad de su descenso para volverlo lento. que bufó su miedo a la vista del fuego que se dirigía directo a él y. atrapó el borde de la alfombra y se fue.Me hiciste un servicio. . abriendo un amplio camino frente a ella mientras sus guardias empalaban y cortaban todo lo que se les ponía en frente a cada lado. él tenía. En algún lugar.. pero significaba que él no sabía a qué clase de mañoso.decía mientras tanto Pritkin . arrancó uno de los orbes de las garras del dragón. esparciendo las joyas por la cubierta quemada mientras trataba de encontrar el arma que. . Comencé a rebuscar en mi bolso. y cuando Parindra pasó en otra de sus vueltas. Pritkin simplemente se desvaneció.¿Estás segura? ¿Lo viste?. Me quedé mirando horrorizada. deslizándose serenamente a través del caos.Grité el nombre equivocado. parecida a un trono. y entonces yo volví la mirada porque. Estaba funcionando y. pero un paracaídas era una cosa nueva. Ella gritó y corrió entre la multitud.La magia humana nunca deja de maravillarme. para el momento en que las palabras salieron de mi boca. . él ya estaba fuera de mi alcance. Un momento después había vuelto y usando un cuchillo que le quitó a un mago que pasaba. Tuve una reacción tardía pues luego recordé que Mircea no había visto a Pritkin sin la capucha. taimado y peligroso hijo de puta. y no hay forma de que lo hiciera a menos que ya tuviera lo que desea.¿Qué estás haciendo?- . ¿Qué demo…. Entonces escuché un extraño sonido ruidoso y repentino y levanté la mirada para encontrarme con una columna de llamas en el lugar donde la condesa había estado y un vial de poción vacío en la mano de Pritkin. estaba encaminándose en la otra dirección. Me giré. . bajo esa capa monstruosa lo llevaba escondido.Ming-de ha acordado llevarnos con ella cuando se vaya.

. verás.. balanceándonos ahí con una completa falta de apreciación por pequeños detalles tales como inestables construcciones.Me sonrió otra vez. oh. como el globo aerodinámico que no era.Pero tú no tienes un mapa.¡Pero las líneas de luz son fuentes de energía masivas!. no fue más que aire vacío.No tenemos escudos como los magos. .O puedes hacer lo que la mayoría de nosotros hace y llevar contigo un mapa. una mezcla entre erupción volcánica y reactor nuclear. claro. Destellos de cegadora luz explotaron a todo nuestro alrededor mientras líquidos canales de pura energía corrieron y se arquearon sobre nuestras cabezas.Entonces ¿Porqué no estamos siendo consumidos?Él señaló una diáfana burbuja de energía dorada que brillaba suavemente a nuestro alrededor..Pregunté aferrándome a su brazo para evitar caerme. así que pasó un momento antes de que me diera cuenta de que no estábamos friéndonos. Mircea brincó en lo que. pero tú también podrías sentirlo si supieras qué buscarQuedé impresionada por un momento hasta que Mircea de pronto sonrió.señalé el orbe en sus manos.Un remolino particularmente grande en la corriente eléctrica nos envió a la derecha girando por un momento. Había demasiado para que mi mente asimilara.Odiaré tener que devolverla. y puede abrir una fisura en ellas si se le sitúa directamente en su camino. . aunque no proporcionan un viaje tan placentero. fue como estar en medio de rápidos pintados con sangre que se precipitaban demencialmente por una catarata del tamaño del Niágara. .Mircea acarició amorosamente la pequeña esfera mientras de algún modo nos devolvía al centro de la corriente donde estaba ligeramente más calmado.. Ming-de flotó grácilmente sobre la rampa que se retrajo tras ella. obviamente exultante por el salvaje viaje.Te lo explicaré después. hace mucho tiempo que memoricé la localización de las líneasadmitió .Las usaba todo el tiempo. por un segundo.dijo Mircea viéndose eufórico. .Es más que un escudo. aún sólo rozar el borde de una sin ellos.Los magos más fuertes pueden usar las líneas de luz para transportarse rápidamente en distancias cortas con tan sólo sus escudos personales. cada vez que tú dices algo así terminamos en algo realmente….Hay escudos de bolsillo.levanté la voz para ser oída por encima del sonido de dos docenas de hechizos golpeando la barca al mismo tiempo. es una locura.¿Andabas cargando todo el tiempo algo así?..No. parecía que los magos no estaban muy felices de que Ming-de se fuera tan temprano. pero si deseas capturar al mago debemos movernos rápido.dije con voz chillona mientras él nos subía de un brinco a la verja que rodeaba el barco. gravedad. . junto a la vibrante energía de la línea de luz era casi invisible.Oh. ..Con un giro de la muñeca el orbe cayó suelto sobre su mano. . yo chillé .Quizá nada visible con los ojos.No podemos…Y entonces lo hicimos. sí.Te aseguro que podemos. . . también puede ayudarte a encontrar las líneas brillando más cuando una está cerca. El barco entero comenzó a estremecerse y lentamente se levantó del suelo. entonces fuimos arrastrados de lado a lado hacia un tormentoso remolino de luz y color. parece que cumpliré esa promesa más rápido de lo que pensé.Mircea se encorvó ligeramente y sus músculos se tensaron.Pero entrar a una línea de luz. . molestar a magos de guerra y.- .Dijo Mircea poniendo un brazo alrededor de mi cintura mientras la cabeceante barca despejaba los tejados.. .No me refería a eso.La forma en que la pixie las había descrito.Viví en París por muchos años.¡No lo entiendo!..¡Espera!. Los viajes más largos requieren de algo más substancial algunas veces..¡No podemos entrar en ellas!. . ¿Cómo supiste siquiera que esto estaba aquí? No había nada visible. Me quedé viendo asombrada la corriente de energía que nos impulsaba hacia adelante.¿Agradable?. la cosa era tan grande como una pelota de soccer.Te prometí que te llevaría a través de las líneas de Luz. Las fuerzas de energía nos consumirían en un instante. . .SostenteNegué violentamente con la cabeza.

Por aquí. nuevamente nos encontramos en terreno sólido.Alguien salió de la línea ahí hace no mucho tiempo. estaba junto al camino. mi zapato se deslizó en algo pegajoso que retuvo mi suela y despidió el avinagrado aroma de la fruta putrefacta..dijo Mircea . . las leyes sobre aguas no contaminadas aún no habían sido decretadas. como si de fuegos artificiales contra el negro fondo del cielo se tratara. Estaba brillando suavemente. . pero perdió valiosos segundos en el proceso y terminó sin lograr alejarse de las briznas encendidas de heno. Nos dirigió a la tenebrosa boca de otra calle. De alguna manera.¿Cómo puedes saber dónde estamos?. como el golpear de un trueno. había desaparecido de pronto. Por un momento.Esta área es una maraña de pequeñas calles.Bien por él.Escuché decir a Mircea mientras mis ojos luchaban por ajustarse con brillantes colores aún desplazándose ante mí sumiendo mis ojos en las sombras. deslizándonos por el lado de la línea hacia una tormenta de luz y sonido.. Mircea me sacó del camino.Pero ¿Cómo se supone que encontraremos al mago en todo esto?Mircea señaló un remolino de luz frente a nosotros.Esa línea en particular corre a través del centro de París y la IIle de la Citè. con las elevadas torres de Notre Dame sobre él. No he notado ninguna otra actividad en ella antes ¿tu sí?. en lugar de eso. .la mejor defensa es el ataque. pero había algo diferente en este… quizá algún residuo de pociones que aún se aferraba a él… porque no se apagó.El barrio latino. lo más que yo podía oler eran los montones de basura que apestaban en las canaletas a pesar del clima helado. pero el fuego se había cebado en sus cabellos.Mircea tomó mi brazo. incendió la pesada tela de su camisa y comenzó a esparcirse. La suave nieve que había caído más temprano en la tarde se había derretido sobre los adoquines convirtiéndolos en un helado espejo que reflejaba la enorme catedral perfectamente. si continuaba poniendo un escudo a nuestro alrededor yo ya no podía verlo. el duelo y todo el asunto con Pritkin. el orbe en sus manos. . quemándose y después se lanzó directamente a nosotros.No tengo idea. pero antes de que pudiéramos alcanzarla. esto no será tan sencillo como esperaba. Considerando la filosofía de Pritkin de . todo lo que podía dilucidar eran los edificios marcándose más oscuros a cada lado de nosotros. Y puedo oler el Sena. Escuché un splash y alcancé a ver rizos esparcirse sobre el agua.Aún con su visión vampírica. eso era una posibilidad muy real.Sostente. antes de que pudiera alcanzarlo para apagar el fuego con mis manos. aún en nuestro tiempo. podría haber media docena de actividades al mismo tiempo y probablemente ni siquiera lo habría notado. ese lugar estaba oscuro .¿Sabes? De verdad estoy empezando a odiar que…Y entonces comenzamos a caer.Finalmente me las arreglé para enfocarme en una única fuente remanente de luz.Entre los hechizos. lo que me pareció genial pues los adoquines estaban disparejos y algunas partes cubiertas de muy resbaloso hielo. Pero llegamos al final de la calle sin ningún contratiempo y descubrimos una escena ligeramente iluminada por la luz plateada de la luna: El Sena. . las películas de capa y espada nunca habían mencionado eso. no era que pudiera ver mucho tampoco. .. . Lo había visto manejar fuego antes con aplomo.Tendremos que arriesgarnos. La cabeza de Mircea se levantó ligeramente mientras olisqueaba el aíre. desafortunadamente no reflejaban a Pritkin. Más allá del pequeño puñado de luz. pero con una repentina ausencia de color y un resonante boom. como si las calles hubieran sido cubiertas con eso. Todo lo que yo podía percibir era el pescado pudriéndose y las evidencias de que. aunque. Por supuesto. Estiércol de caballo y la afilada esencia de la orina humana estaban por todas partes. Él se arrancó la camisa y la hundió en el rio donde siseó y se apagó. alzándose hacia el enorme arco de la galaxia sobre nuestras cabezas. creí que algo había ido terriblemente mal. Las oscuras y ventosas calles estaban demasiado silenciosas y tan estrechas que a cada momento sentía como que alguien estaba punto de salir de las sombras para atraparme. una cercana carreta llena de heno estalló en llamas. pero Mircea debió haber sido capaz de filtrar esos olores. tal vez. .

Mircea se detuvo. y nuevamente azul. Me congelé. . Mircea rara vez perdía el temperamento. su cabeza salió a la superficie. Dijo Mircea muy suavemente. pero el latido del corazón del pecho presionado contra mi espalda era un poco demasiado ruidoso para que lo estuviera. El orbe había caído de su mano cuando había entrado al agua. . se las arregló para que sonara creíble. los colores corrían todos juntos: azul. Yo ya lo había visto en dos ocasiones y de verdad no quería tener otra demostración.Libérala mago. El tomentoso torrente nos precipitó en lo que se sintió como un sucio camino un momento después. . Mis ojos no tuvieron tiempo de adaptarse.Te dejaremos solo.Dijo Mircea.¡Quédate dónde estás vampiro!. pero este. pero mi vida dependía de tenerlos a ambos vivos cuando el polvo se aclarara.Un hechizo. pero mis otros sentidos captaron algunas pistas al azar en cada parada que hicimos: el acre olor de las algas marinas y el llamado de las gaviotas.Replicó Pritkin. Dijo Pritkin . después de todo.Y. la línea de luz nos arrebató y nos fuimos.. Ese Pritkin no había tenido razones para herirme.. que yo quería robarle. . a sólo unos metros de distancia. blanco. el fuego había desaparecido. por otro lado.discurrió Pritkin mientras empezaba a movernos hacia atrás.Preguntó Pritkin mientras su cuchillo se enterraba un poco más. más allá de unas feas quemaduras en su pecho. Perdí la pista de cuantas veces cruzamos pues. Sonaba calmado. púrpura. una gran parte de la cual era mía. y a pesar de estar cubierto de barro del rio que le caía lentamente por el pecho. Especialmente tomando en cuenta que Pritkin no podía morir esa noche.Y me pregunto ¿Cuál sería ese hechizo?Se lo habría dicho. les dí una justa advertencia.Sentí el cuchillo cortar mi piel y una diminuta línea de calidez corriendo por mi cuello. y la mayor parte del tiempo yo apenas tuve oportunidad de dar unos cuantos pasos tambaleantes antes de que volviéramos a irnos.Creo que mencioné que sería poco sabio seguirme. pero él aumentó la presión lo suficiente como para convencerme de que la siguiente cosa que dijera probablemente sería la última. Dijo. pero un día. . tomamos otra línea de luz. pero cuando lo hacía. No podía imaginarme que estaba haciendo. Luché. Fue un camino mucho más turbulento que el que hicimos con el escudo de la Emperatriz. mago. rodando contra un adoquín desalineado y parándose ahí. pero antes de que siquiera pudiera comenzar a enfocar mis ojos en los alrededores.Y si te refrenas de seguir mis pasos consideraré dejarla ir.Un momento después. . con la velocidad de Mircea unos cuantos metros eran insignificantes. Mircea brincó pero fue demasiado tarde. Estaba enojado y eso no era nada bueno. Ninguno de estos hombres lo sabían. todo rojo pulso contra la oscuridad. parecía estar bien.¿Como matar a dos personas por un estúpido hechizo? ¡Por Dios santo…!. esta vez una azul. Todo lo que necesitamos es un hechizo. era aterrador. . con todo derecho. demasiado enojada para importarme que este no era el mismo hombre que una vez había sostenido un cuchillo contra mi garganta. ¿a qué deidad estarías invocando?. una vez que mi trabajo haya terminado. no lo ví moverse pero Pritkin se tensó. había asumido. harían juntos una historia sumamente impresionante. estaba empezando a sentir como la sangre se acumulaba en el agujero de mi garganta pero aun más preocupantes eran los ojos de Mircea que se habían inundado de ámbar y estaban lo suficientemente brillantes como para poder sustituir una linterna.Y quizá lo haga. . Mircea comenzó a decir algo pero Pritkin no le dio la oportunidad. empapado. eso no me hizo estar menos enojada con Pritkin.Dije en voz baja y urgente. dánoslo y nos iremos..Escúchame. . Levantó la mano como si estuviera sosteniendo algo en el aire y la noche se rasgó como una herida. Necesitaba el Codex.. Puedes tener el maldito libro. ¿Estás loco? ¡Pudiste haberlo matado!.Deseas una muerte sumamente dolorosa.Sería igual de tonto lastimarla. y consideraré la posibilidad de que sobrevivas a tu castigo. tendré que recurrir a otros medios. si ustedes rehusaron a tomarla en cuenta. por lo que podía ver bajo su suave luz. y nos desvanecimos otra vez. pero no tuve tiempo de suspirar de alivio antes de que un cuchillo se presionara contra mi garganta.

Por alguna razón. Grises lazos de niebla se curvaron subiendo desde el suelo mojado y enrredándose húmedas y heladas en nuestros tobillos. podría haber pretendido encontrarlo en uno de esos viejos tomos. chalecos bordados ni pelucas empolvadas. sin nada más que ver en la distancia que restos carbonizados que quizá hubieron sido alguna vez árboles. podría haber pretendido que lo . Parecía que estaba sola.el olor del estiércol y el balar de las ovejas. y en vez de un brazo. para volver a comenzar a confiar en él… sólo para darme cuenta de que había estado en lo correcto la primera vez. Y recordé que Mircea había dicho que los viajes extensos no eran recomendables sin alguna especie de escudos avanzados. Pero podía escucharlo jadeando en algún lugar cercano a mí. La única nota discordante era la mata de cabello rubio rojizo. y el shock es todo lo que puedes sentir cuando te precipitas por la superficie jadeando. Estaba vestido sencillamente con una camisa blanca de largas y abultadas mangas que. Quizá esa fuera la razón por la que nos detuvimos. Él había escrito la maldita cosa. estaban cruzados por montones de armas que diferían de su arsenal habitual sólo por la falta de armas automáticas. Pritkin maldijo y una bola de fuego apareció en el aire. habían sido enrolladas para mostrar unos antebrazos musculosos. Y no había forma de excusar eso. Brilló como un pequeño sol sobre nuestras cabezas. Yo ya había llorado por la pérdida de nuestra amistad. en lugar de la trémula ráfaga de vívidos colores fue un mundo negro abriéndose a mi alrededor en todas las direcciones como la capa perdida de Pritkin. Por supuesto. Él ni siquiera necesitaba darle al traste a su coartada. habiendo sido sometido a un baño de lodo cuando aterrizamos. Fue como brincar en la parte más profunda de la alberca cuando el agua no está lo suficientemente tibia para nadar. Pritkin había usado el momento de la explosión para abrir otra línea de luz. ¡Que mal que yo no estaba en condiciones de aprovecharme de eso! Me sostuve de la helada roca mientras lentamente comenzaba a enfocar la mirada. Medí con la mirada a este nuevo Pritkin mientras los latidos de mi corazón lentamente se ralentizaban. Por alguna razón. Lo miré con resentimiento. esta de color amarillo. todo lo que pude ver. el calor de un espacio cerrado y el hedor del vino derramado. No importaba si Pritkin tenía o no el Codex. Comenzó a luchar cuerpo a cuerpo con Pritkin. mis pulmones amenazando con rebelarse contra el helado aire nocturno. No llevaba los pantalones a la rodilla que estaban de moda en la época. él había conocido todo el tiempo el hechizo que levantaba el geis y sencillamente no me lo había dado. me recosté contra algo que se sentía como piedra y mis ojos se rehusaron a enfocarse lo suficiente para ver otra cosa que temblorosas sombras. no podía dejar de verlo. seguía queriendo pensar en él como el hombre que conocía. Y unos pantalones grises que no se habrían visto fuera de lugar doscientos años después. cuando las llamas se aclararon se veía exactamente igual. tratando de comprender la rapidez con que mi mundo había cambiado. a pesar del clima. mientras Pritkin revisaba frenéticamente sus ropas buscando algo. Era parte de una verja de madera y piedra que bordeaba un campo vacío. y pude sentir el jalón que nos dio aunque mientras Mircea nos atrapaba. Cuando nuevamente pude enfocar. Recién habíamos arribado a la última y los reflejos seguían bailoteando frente a mis ojos cuando Mircea se nos interpuso salido de la nada. sonando tan agotado como yo me sentía. Grité. quizá todo ese saltar por ahí antes de que robara el orbe había extenuado a Pritkin. el orbe brilló débilmente a través de un velo de niebla. pero el cabello no me lo permitía. pero los pesados pliegues de la capa hacían difícil de descifrar donde estaba exactamente el cuerpo del mago. una cachetada de viento me golpeó el rostro y caímos en una superficie que se ensopó húmeda alrededor de mis zapatos. Mircea se quitó del camino y la bola explotó… contra el orbe que había sido su blanco todo el tiempo. A sus pies. había esperado que la bola de oro se hiciera añicos pero estaba hecha del material del barco. ya había lidiado con su traición sólo para haber tenido que reevaluarlo completamente otra vez. La capa fue arrancada mientras Pritkin se lanzaba casi volando hacia el orbe recogiéndolo justo mientras éramos succionados a un dorado vacio. Después de un viaje breve y tumultuoso. frente a nosotros. el que ocasionalmente llamaba mi amigo. él agarró un montón de tela negra.

La piedra transparente y el globo iluminaron a una pequeña criatura que había hecho su madriguera bajo el poste.No tengo el mapa. lo que no me ayudó a pensar mejor si es que acaso esa era su intención. aún y cuando eso hubiera sido posible.¿Qué mapa?Me sacudió con rudeza. . Luché. como el toque de un fantasma. por extraño que parezca. Y ninguna de esas cosas era aceptable.¡El mapa! ¿Qué hiciste con él?.. pero aparentemente se había quedado sin gasolina porque nada sucedió. Supéralo y quizá te escuchará. Cuando aún no fui capaz de moverme. Debió haber pateado el orbe porque su luz de pronto danzó en las rocas transparentes frente a mí.redescubría. esperaba que lo tuviera porque de otro modo iba a matarlo. eso lo hacía diferente. mirándome como si pensara que podía ocultar el mapa en lo profundo de mi escote. te sugiero que me lo des ahora.dije cuando elevó una mano. Me sumergí en una ráfaga de pura rabia. También sonó implacable. Murmuró y el poste desapareció.Dame mi propiedad y revertiré el hechizo.Pensé que estábamos pujando por el Codex mismo ¿estás diciendo que no lo tienen?.Si no quieres sufrir la indignidad de un hechizo revelador. El vestido brilló otra vez brevemente. Pero él ya lo había dicho: los vampiros sólo eran ligeramente mejores que los demonios en su experiencia. Me abracé al poste invisible. sólo flotando a unos cuantos centímetros de la inerte seda. Aún lo veía furiosa cuando de pronto me tomó por ambos brazos. sin tocarme. si yo no conseguía ese hechizo. podría haber hecho miles de cosas antes de quedarse sencillamente quieto a ver a Mircea morir. eso no me hizo sentir mucho mejor.¿Qué clase de lunático eres?Pritkin no respondió.dijo rígidamente y casi sonó sincero. frente a frente con el poste entre nosotros.¡Vete al diablo!. Pritkin ganaba y Mircea moriría.dijo. Y el único demonio bueno era el demonio muerto. lo sentí acercarse a mí por . . Sentí cuando bajó su mano y dio un paso atrás. Pritkin imitó mis acciones del otro lado de la cerca. aunque su mandíbula se tensó aún más. salvo por el hecho de que era Pritkin. .¡Entonces dame lo que quiero!. Nos detuvimos. ¿A dónde iría? Necesitaba el Codex y Pritkin lo tenía. enviándola escurriéndose a la oscuridad. sólo hazlo y no pienses en ello… Genial consejo.. pensé que los ojos de un extraño me hubieran molestado menos. antes de que pudiera correr otra vez. pero no pude moverme y finalmente me detuve. .¡¿Qué demonios?!. . .¡El mapa de la localización del Codex!. excepto que de pronto se volvió transparente… junto con todo lo demás que llevaba puesto. junto con la pobre iluminación sirvieron de buena cobertura. No podía permitirme explotar ahora.Vuélvete. Podía sentir la mirada de Pritkin.Recién regreso de su lado. Chillé y fui corriendo por una línea de rieles de madera hasta el siguiente poste de piedra. . nada. Como si siquiera hubiera lugar para una servilleta ahí abajo.repetí tratando de ignorar que hacía mucho frío y mi cuerpo estaba reaccionando predeciblemente a ello. .brinqué detrás de un poste de la verja lo que. brincó la cerca y una fuere mano cogió mi nuca.¡Ya te lo dije! ¡No lo tengo!Con otro breve ondeo de la mano y una palabra murmurada y el poste se volvió transparente también.dijo después de un momento. pero. despiadada. inflexible y fija mientras recorría la parte trasera de mi cuerpo. . diciéndome que estaba siendo estúpida.No querían llevarlo a la subasta en caso de que alguien quisiera escamoteárselo. . .Lamento no poder confiar en tu palabra en eso. Bueno. lenta y dolorosamente.¡No te atrevas!.¡No lo tengo! Y ¿Qué indignidad?Pritkin pasó una mano por encima de mí. Quería desplazarme otra vez con tantas ganas que casi podía saborearlo. y a pesar de todo.

.. Entonces. . abrí una línea de luz y desaparecí. . mantén tu parte del trato. él de verdad no tenía ninguna razón para ser modesto. . .una voz realmente molesta dijo después de unos cuantos segundos. las rocas se volvieron opacas y él pisoteó mientras daba la vuelta al poste. . Contuve el aliento. Vuelve el poste opaco otra vez y ven al frente.Tan pronto como te vuelvas. ¿puedes volverte?.Sonó confundido.No podía ver su rostro.Seguirías teniendo tus escudos.Si es que eres de alguna manera un caballero lo harás.. La burbuja de protección que me proveía el orbe evitaba que la corriente de energía me friera. a pesar de la temperatura. CAPÍTULO 22 No había sido difícil montarme en la línea con la ayuda del orbe..señalé.Entonces desnúdate.¿Estás cuestionando mi honor?. había pensado que las líneas eran ríos de poder. que noble de su parte.¿Disculpa?.Encuentro esto de muy mal gusto. Te mostraré lo mío si me muestras lo tuyo. tuve un buen vistazo de él y mis ojos se abrieron enormes por la impresión. . Lo medí con la vista mientras sus ojos me veían a través de una cortina de pelo dorado rojizo. tampoco había . como pronto descubrí.¿Qué?. pensé sin condolerme de él sin embargo. déjate las armas puestas. segura de que no funcionaría. especialmente cuando yo ya sabía dónde estaba. Supongo que eso estaba premeditado para demostrarme que tan poco probable era que lo venciera en una lucha. como si creyera que no era posible que escuchara bien. aunque quizá los mantenía así para evitar que le castañearan.¡Yo tampoco! Y lo justo es justo. . de que no había forma de que él cayera con esa vieja línea.Haz la cosa de revelar en ti y me volveré. Tan pronto como me dio la espalda. . Pritkin bajó violentamente las manos pero sí se volvió.Es sólo lo justo. Con Mircea.¿Y dejarte maldecirme sin protección?. porque al siguiente momento escuché juramentos ahogados y el suave sonido de la ropa siendo quitada. Llevaba una pistola en una mano y un cuchillo atado a la pantorrilla pero no se había molestado con el resto. saldré de detrás de él y terminaremos con esto.. No hizo ningún intento de cubrir.Sonaba incrédulo.¡Mis ropas están protegidas! Aún y cuando quisiera acceder a tu demanda.me las arreglé para decir.detrás. Pritkin ni siquiera se molestó en maldecir en esta ocasión. si no me has mentido. con saltos y corrientes y remolinos que me lanzaban de un lado para otro.Hubo un largo momento de silencio.. Tomé una profunda inspiración. esta vez no me paré a admirar la vista. . tomé sus ropas y el orbe. se veía que tenía frío. Pero supongo que no era tan vieja en 1790.Añadí comenzando a desesperarme.Ahora.Te propongo un trato. era un poco más difícil. dándome un vistazo de esos fascinantes hoyuelos.¡No estoy ocultando nada!. pero eso era todo. no funcionaría con ellas. llegar a alguna parte.¿Cómo sé que de verdad lo hiciste?.Muy bien. Supongo que aún no tenían ese dicho en inglés aún. .Sonó casi educado de pronto.Su tono no me dejó duda de que lo haría.Sólo digamos que no me siento especialmente confiada. no lo hagas peor forzándome a buscarlo en ti físicamente. pero esta era más parecida a los rápidos.Y si estás tan preocupado de que pueda dominarte. ¿O es que sólo estás buscando una excusa para hacer esa búsqueda?Pritkin murmuró algo que sonó vagamente malicioso. .Ahora.dijo con los dientes atrapados. . no había volante. comenzó a discutir pero yo levanté una ceja. pero podía captar el desdén en su voz .Quítatelas. . cinturones de seguridad y lo que es peor.

Después me dediqué a tratar de averiguar como la cosa funcionaba. aunque un campo gravitacional cualquiera que la línea de luz emitía estaba impidiendo que me precipitara literalmente a mi muerte. Era casi tan sencillo como tratar de guiar una pelota de playa a través de la marea subiente con usando nada más que unos palillos chinos. Por los siguientes minutos. Me encontré colgando boca abajo con el cabello volándome en una rápida brisa mientras me precipitaba hacia la oscurecida ciudad. Colgando de una pierna. pero supuse que no operaría más allá de los confines de las líneas. En ese momento sí grité. Pero finalmente me las arreglé para encontrar el lugar justo y la mitad de la esfera se libró del campo de energía. Ese fue el momento en que las cosas dejaron de ir mal para ponerse realmente peliagudas. con la suficiente fuerza como para que me doliera. escalé y me zambullí. cada vez que presionaba la línea ella me devolvía la presión. aunque ni por asomo era tan fácil como había parecido con Mircea. Lo había olvidado. ¿Qué llevaba cargando de cualquier manera? Aún peor. la línea tomó una caída directa al suelo como las de una montaña rusa. mis oídos estaban llenos de viento tempestuoso y vértigo. lo que sinceramente dudaba. Una ligera rotación podría ocasionar que me inclinara en una dirección por lo que se sentía como unos cuantos kilómetros. No podía gritar. La línea de luz parecía tener una especie de piel estrechándose sobre ella. Los magos de guerra. muy lejos. Era la montaña rusa del infierno. aprendían todo tipo de usos para sus protecciones personales. Pude ver la línea sobre mi cabeza y nuevamente . porque mi cuerpo lentamente emergía y yo no sabía cómo detenerlo. Maldición. mientras la línea se torcía y volvía de pronto volvía a subir. lo que no se sentía como que fuera a tardar mucho tiempo. y yo no sabía cómo apagarla. Reuní mi robado botín en un atajo y apresuradamente anudé mi falda alrededor de mi cintura para evitar que se me enredara en las piernas. o. si hubiera logrado hacerlo si estos serían lo suficientemente fuertes para soportar mi peso. había demasiado aire golpeando mi rostro y apenas lograba ver. tirándome tan larga era antes de que el fondo de la esfera atajara mi caída. formada de bandas de poder muy elásticas que hacían que abandonarla fiera mucho más difícil de lo que esperaba. Rápidamente aprendí a controlar la fuerza de mis movimientos. no se sostendría una vez que el orbe se deslizara completamente hacia afuera. La corriente era más fuerte ahí. acariciando el orbe con pequeños movimientos de mis pulgares. Me las arreglé para posicionarme cerca de un lado de la línea que parecía ser el ligar por el que la gente entraba y salía de ella. miré el pulsante río de poder a todo mi alrededor preguntándome como me las había arreglado para joderme tan completamente. yo no era una de ellos. mi cuerpo casi libre de la pequeña protección que ofrecía el orbe vi una enorme forma oscura acercándose a mí. El orbe mantuvo mis pies y piernas en su lugar. podía vez el Sena brillando a lo lejos. obligándome a perder tiempo tratando de maniobrar de vuelta a la posición otra vez. suspendidas en la corcoveante y sinuosa corriente energética.frenos. porque la parte de mí que estaba fuera estaba totalmente expuesta a los elementos. y fui más sacudida aún mientras trataba de introducir la esfera de vuelta a mi mundo. La bolsa que había hecho con mi falda impedía que se me viniera a la cara. giré y me sumergí hasta que estaba tan mareada que ya no hubiera podido decir donde era arriba y donde abajo. fui estrellada primero contra un lado de la esfera. luego contra el otro hasta que la cosa decidió ponerse boca abajo. Mis ojos estaban llenos de lágrimas por el golpe del frígido aire. pero lentamente fui mejorando. A través del ensayo y error encontré que podía maniobrar el pequeño círculo de protección presionando suavemente un lado o el otro del orbe. no tan estable como parecía serlo en el medio de la corriente. pero seguía golpeteando contra mí. aunque el sonido salió de mi garganta antes de que pudiera escucharlo. aparentemente. Entonces. serpenteando a través de París como una serpiente plateada. pero si parpadeaba. las líneas de luz no siempre siguen el suelo. Tampoco sabía cómo utilizar mis rudimentarios escudos como un paracaídas. pero como una vez había recordado a Pritkin.

y lo vi mientras parpadeaba con su extraña luz contra la alta pared de piedra del parapeto. Las estrellas parecían girar por encima de mí. sin embargo. Mis brazos estaban cansados. de verdad lo había perdido. mi cerebro lo captó y me informó que lo que fuera que mis manos estuvieran aferrando no estaba vivo. Por supuesto que no. sostuve el cinturón de pociones contra la luz. brazos que se habían abrazado fuertemente del monstruo y no lo dejaban ir. Mi pié se deslizó libre fuera de la línea. tenía que agarrarme a ella. Mi cabello estaba en mis ojos. diminutas luces iluminaban. una camisa de lino blanca con deshilado en los puños y el cuello. Pero parecía que había dicho la verdad. tanto que sentí que no habría nada que me atrapara si caía. y me dí cuenta de que la idea me animaba muchísimo. verificando cada prenda en busca de compartimentos ocultos. Aparentemente. elevé mi cuerpo a la parte superior del parapeto y me lancé al suelo. el calzado. alto. después de unos cuantos segundos. no. no había esperado que fuera tan literal y se quitara inclusive. Por lo menos Pritkin no podría seguirme. Comencé a escanear el área buscando la ropa de Pritkin que se había esparcido por todas partes cuando había aterrizado y el nudo de mi falda se había soltado. Había tenido la esperanza de que él se hubiera apresurado al momento de asumir que yo lo había robado y que no hubiera verificado bien antes de acusarme. Quizá pensó que merecía algunos dedos helados por lo menos… De acuerdo. pisoteado en el campo de batalla o tirado . él creía que un trato era un trato y yo no había incluido ninguna excepción en mis demandas. Mis pies se balancearon sobre nada. Inclusive. antes de que me estrellara con la fuerza de la inercia contra un lado de algo duro. obscureciendo la poca visión que las lágrimas que el viento y el pánico me habían dejado. bizqué a través de una cortina de pelo para ver una cara de perro de mirada lasciva que me sacaba la lengua. demasiado. No lo suficientemente culpable. una criatura con cuernos y con una expresión aburrida. pensé. después lo revisé una vez más. El orbe había aterrizado a unos cuantos metros. y por un segundo consideré seriamente la posibilidad de besarlo. Estaba suspendida de una gárgola de piedra que veía hacia afuera a lo que probablemente era una vista panorámica de París si hubiera sido de día. nada más que para estremecerse y recuperé mi agarre Después de un par de segundos jadeando para intentar recuperar el aliento. reclinándome agradecida por la celestial sensación de una superficie estática. La recolecté toda en un pequeño bulto frente a mí y me puse a examinar cada pieza con mucha precaución. Parpadee. un cinturón con espacio para pociones. un par de sólidas botas de cuero y unos calcetines de lana calientitos. Con muchos juramentos ahogados. Debajo de nosotros.estaba subiendo. sobre la ciudad. de algún modo. Y eso significaba que podía estar en cualquier parte: aún en la barca. ocasionalmente. El suelo de piedra estaba frío y húmedo con la semi derretida nieve. Había obtenido un par de pantalones de lana. El impacto causó que un estremecimiento sacudiera mi cuerpo y por un momento solté mi agarre. pero no. pero la criatura nunca se movió. los calcetines me hicieron sentir un poco mal. Le eché un vistazo a todo dos veces. el mapa no estaba ahí. pero me las puse también. me dolían los hombros y había un largo recorrido hacia abajo. saltó frente a mí. Era un edificio de alguna clase. Mis rodillas cedieron y caí de sentón abruptamente. pero no lograba distinguir los detalles. atándolas tan fuertemente como pude. como para evitar que me los pusiera. Las botas eran demasiado granes. Estaba en la parte superior de Notre Dame. Me retorcí y jalé hasta que me liberé a centímetros de donde la forma oscura crecía. y una luna de plata danzaba en el Sena. y de ninguna parte. Saqué una mano ciegamente. sólo en caso de que de alguna manera hubiera metido un pedazo de papel en una de ellas. esperando hasta que dejaron de hacerlo. y todo mi peso de pronto quedó colgando de mis brazos. pero aún así. eso no era probable. Miré estos últimos con un poco de culpa. Sin importar lo que fuera la forma oscura. pedacitos del mundo entre las sombras. me las había arreglado para volver en un círculo completo. sí que me quedé ahí sentada. pero la expresión no cambió. Había perdido mis zapatos en algún lugar sobre París y no iba a ir a buscar a Mircea descalza. pensé furiosa. O quizá se sentía mal por someterme a eso.

Gruñí y me tambalee hacia atrás. Afortunadamente. le cerré la puerta en la cara. Y el viaje en las líneas de luz era imposible. Pritkin no estaba tan exhausto como yo había pensado.mientras él había tenido que extender sus escudos a diez pisos de altura sobre la ciudad. Me puse de puntitas y me recargué en el parapeto para ver si algo pudiera haber caído allá abajo. aún si hubiera estado dispuesta a arriesgarme otra vez. Me aferré ahí. algunos rodaron junto con nosotros. pero no había más sonido que el que hacía el viento afuera. desapareciendo en una revuelta y dejando el espacio en completa obscuridad. y mientras caía. el débil brillo del orbe y la que se metía por las diminutas y largas ventanas que mostraban rebanadas de luz proveniente del menos oscuro exterior. tratando de pensar lo que haría cuando una luz amarilla brillante iluminó el cielo. él no necesitaba juguetitos o ropa para entrar a las líneas de luz. y estaba tan completamente negra que sólo se veía de luz. Había mantenido el contenido de su cinturón de pociones en la falda de mi vestido. No había nada ahí. con el cabello cayéndole sobre el lívido rostro como si quisiera extenderse y golpearme. Desafortunadamente para mí. Me mordí el labio. La claustrofóbica y ventosa escalera era tan estrecha que mi vestido rozaba las paredes de ambos lados. sus ojos salvajes. . el cielo estaba más brillante que la ciudad. Algo debió de salpicar a Pritkin. como si enormes rebanadas de mundo se hubieran.¿Estás herido?. las curvas de la escalera me habían protegido de la mayor parte de él. no estaba atrancada. No escuché nada más que un gruñido de abajo. Pero la famosa ventana roseta brillaba como un faro contra el cielo negro. y con sus escudos intactos. Vi a Pritkin por una milésima de segundo mientras me volvía para cerrarla. como si al dejar la línea ya hubiera estado caminando. estaban inquietantemente silenciosas. puse sus armas en mis transparentes faldas y corrí por mi vida. pero sólo me respondió el eco. Escuché un crujido tras de mí y cenizas quemadas de madera cayeron en cascada sobre mí junto con muchas chispas. parecía arreglárselas perfectamente bien. . Por suerte. miré frenéticamente a mi alrededor y encontré una sola puerta de madera dentro del campanario. Aterrizó justo detrás de mí. tratando de darme la mayor prisa posible sin resbalarme en las piedras que ya estaban lisas por los cientos de años de uso. su silueta contra los poco iluminados arcos grises. Podía ver. en su mayor parte. destacándose contra el parapeto. miré hacia arriba para ver la mitad de un furioso y desnudo mago de guerra saliendo de una línea de luz. casi estaba en la puerta. La peste de las pociones era increíble. mitad en caída libre. con los edificios dibujando negras sombras que cubrían todo en su camino. Perdí mi agarre del orbe que cayó rebotando por las escaleras. la única escapatoria posible. quizá. dos pasos por enfrente de mí mientras me abría camino hacia abajo. Me atrapó cuando estaba casi a la mitad del descenso. otros explotaron contras las paredes inundando la escalera con humo virulento que hizo que mis ojos lloraran. su expresión me dijo que tan bien me funcionaría eso. Aún si no hubiera estado preocupada por Pritkin. pues el orbe había caído al fondo de las escaleras. Lo escuché caer pero no pude ayudarle. de pronto. Nunca lo encontraría. porque maldijo y me soltó. de pronto. iluminando los adoquines que estaban frente a la entrada principal de la catedral. perdido. Aparentemente. puse el pestillo y salí volando. Sólo había una escalera desde el campanario y yo estaba en ella. No intenté razonar con él. pero el helado aire nocturno de la ventana me permitió respirar. mientras él tendría que atravesar un campo minado de estacas incendiadas con los pies descalzos. pequeños viales fueron lanzados hacia todas partes.Grité finalmente. mitad rodando por las angostas y curvadas escaleras. Por primera vez parecía el hijo de su padre. las escaleras. Parecía que Pritkin había usado un hechizo de bola de fuego con la puerta. y el impacto me hizo trastabillar. maldiciéndome. Nos precipitamos. no había otra manera de salir. pero en realidad no había mucho que pensar. Aún estaba parada ahí. aguzando el oído en un intento de escuchar más allá de mis jadeos. sólo unos cuantos pasos detrás de mí. La única razón por la que yo no lo seguí fue porque encajé las uñas en una de las estrechas ventanas. su cabello humeando por la energía que se había escurrido por sus sobre abusados escudos.

y después de una pequeña exploración. el orbe se había detenido en una puerta de madera que presumiblemente llevaba al exterior. y a pesar de todo. La idea de que Pritkin fuera medio íncubo parecía plausible por primera vez.¡Dime!Sorprendida con la guardia baja.Es lo justo. dado que los antiguos gritos no le habían funcionado.¡No mientas!. pero su beso era profundo. Junto a su pequeño halo de luz. Pesados rizos de cabello se habían enrredado en su cuello. . presionándome más cerca de él.. luego se alejó. con esos helados ojos vibrantemente verdes. Su piel estaba brillante de sudor y yo estaba recorriendo su cabello con mis manos hasta llegar a su cuello.¡No lo tengo!. Sentí el roce de su sombra de barba y la marca de sus dedos a través de la seda. De pronto.Me tomó de los hombros.Dije sin resistirme. no pude sentir nada más.Pritkin me besó otra vez. . tan enojadamente que no supe qué hacer excepto dejarle hacerlo. pero por un largo momento. Envolví mi pierna derecha alrededor de la suya. sacudiéndome con rudeza. mis manos estuvieron presionando sus hombros. lo que tomé como un buen signo. . quería enterrar mi rostro en ese cabello lacio y sin vida. lamer esa brillante piel y morder ese musculoso hombro. a pesar del frío. Olvidé toda precaución y bajé corriendo el último tramo de escaleras. .Ahora.¿Dónde está?. mis manos volaron. De pronto. Había sangre seca estirando la piel de su frente y un floreciente moretón en su barbilla. Pritkin yacía de costado con la cabeza doblada y sin moverse. Entreabrí la puerta para dejar algunos de los vapores salir y me volví para encontrarme a Pritkin de pié. La sensación del helado aire en mi piel me precipitó de nuevo a mi cuerpo mientras él pasaba las manos sobre mí. Estaba diciendo la verdad y necesitaba guardar mi fuerza para escapar.Él me calló besándome. vistiendo sólo bragas. .Estaba buscándolo cuando me atacaste. el calce ajustado había vuelto innecesario el sostén… lo que se volvió obvio cuando él bajó el vestido hasta mi cintura. Casi sollocé de alivio cuando finalmente encontré un ligerísimo pulso que latía fuerte y seguro bajo las yemas de mis dedos. . hundiendo las uñas en el ramillete de músculos que encontraron ahí. en el congelante frío.me retorcí y luché. medias y las botas demasiado grandes de Pritkin. Al fondo de las escaleras. déjame ir o te juro que…. dura y enojadamente. encontré un feo corte en su cabeza y otro en su antebrazo. Sus labios estaban fríos y un poco agrietados por el viento de invierno. No llevaba mucho bajo el vestido. sintiéndolo duro contra mi muslo envuelto en seda mientras él tiraba de los lazos en mi espalda. pude sentir el sudor salpicando la superficie de mi piel. pero él me sostuvo ahí mientras sus ojos hacían un reconocimiento visual de mi desnudez a la débil luz del orbe. . La sugestión corrió por mis venas casi como una droga. arrodillándome en la pequeña área antes de la puerta y buscando desesperadamente un pulso en la piel de su cuello. Pero una humedad pegajosa caía por su mandíbula y con mi mano.¡Nunca lo encontré!.Después de otra profunda inspiración. me sumergí a través de un miasma de humo y viales rotos que crujían bajo mis botas. y yo los jalonee para alejarlos antes de tratar otra vez. caliente y hambriento. . Un dulce y pesado calor comenzó a extenderse a través de mí y.¡Suéltame!.Pensé que lo tenías contigo pero no estaba en tus ropas. Mi corazón se aceleró.¡Dámelo!. el forro de seda resbalando sobre mi piel con una suave caricia hasta que se amontonó a mis pies.dijo malévolamente antes de tomarme por un hombro y estamparme contra la imperdonable piedra de la pared. El movimiento ocasionó que el vestido se deslizara aún más. Él estaba caliente. Extrañamente se sintió como si me estuviera gritando de diferente manera. . ¡No estoy diciendo mentiras!. pero no estaba intentando apartarlo.Grité empujándolo sin resultado. Estaba parada ahí. . duro y tomando mi labio inferior con sus dientes me mordió. lo miré fijamente jadeando.Siseó Pritkin. La transparente tela parecía un montón de plástico para envolver. silenciada por él tragándose todo mi aire. La única y mínima satisfacción que me quedaba era que él no se veía mucho mejor que yo. y yo lo estaba besando de vuelta con brutalidad. pero sus ojos brillaban más brillantes de lo que alguna vez los había visto.

Nunca ha sido sencillo enterrar el cuchillo en alguien que una vez confió lo suficiente en ti como para desnudarte su alma. mataría a Pritkin. La única razón por la que le permití tocarme fue la certeza de que si regresaba a Mircea así. Después parpadeó y volvió la mirada. No es que eso no me resultara atractivo en cierto modo. Me quedé viendo esos ojos verdes que brillaban tanto que parecían estar incendiándose. .Me tomó todo mi autocontrol el no patearlo en el rostro. . Luego.Te soltaré cuando me regreses mi propiedad. Después su barbilla se levantó en una familiar testarudez. la desesperación. empujando con todas mis fuerzas para deshacerme de su agarre.demandé con el corazón golpeteando mi pecho.¿Cómo lo supiste?Ignoré la pregunta. me lo puse de cualquier manera… las escaleras eran endemoniadamente frías. No me desnudó. realmente quise sacárselos. . ¿Por qué haría eso si ya tuviera el mapa? ¡Ahora suéltame!Por un segundo..¿Y que soy?Él había tenido que adivinar mi debilidad. Drena tu poder ¿no es así?. Con un rápido gesto de su parte. La necesidad. pero sus manos recorrieron cada centímetro. . .le dije en lugar de eso.Si estoy mintiendo.No hemos terminado aquí. Me ayudó a levantarme y sin una sola palabra me giró y comenzó a atar los lazos. noche tras noche. .¿Pueden tus amantes decir lo mismo?La impresión pasó por esos ojos por un instante. algo se me ocurrió.barboté. Era como si fuéramos dos. .No cuando la mujer prácticamente está muriéndose porque lo haga. Sus dedos se sentían fríos contra mi ardiente piel y eran muy competentes. antes de recordar que no servía de mucho como cobertura.El geis. Me estremecí. Me sentía traicionada y absolutamente furiosa. . Él no me siguió y yo me agaché a recoger mi vestido.Si no te molesta. . No le agradecí por ello. Pero yo no tenía que especular sobre su debilidad. ¿por qué me llevé tus cosas?.Podría haberme ido mucho antes de que te presentaras si no me hubiera tomado mi tiempo para buscar en tus cosas. No creí que negar nuevamente fuera a tener algún resultado.Suéltamedije heladamente tan pronto como él terminó. Me dirigí a la puerta. una que aprobaba calurosamente al mago y otra que felizmente lo habría querido ver muerto. . le había gustado la sensación de sus manos y deseaba más de eso ahora. con los ojos en llamas.dijo suavemente . entre mis piernas.¿Seducir a alguien que se resiste a ti?En un parpadeo tuvo mis muñecas inmovilizadas contra la roca. sólo para que se cerrara en mi cara. algo que no había notado antes. .Me miró acusador. no cuando él ni siquiera me escuchaba.Debe ser poco satisfactorio yacer con un cadáver.Eres mitad íncuboUna imagen pasó por el rostro de Pritkin por un instante.No puedo devolverte lo que nunca he tenido. con las manos aún en mis pantorrillas.estallé. . . tan enojada que ni siquiera podía ver y me tropecé en la demasiado larga falda. mi vestido se volvió mucho más opaco. . ¡No lo llevas en ti!.Lo supe tan pronto como te vi. odiándome mientras pronunciaba las palabras.¡Por lo menos sé que es Mircea!. Y por un extraño y extra corporal momento. pero mi cuerpo no era lo suficientemente inteligente para saberlo. algo parecido a una duda parpadeó detrás de sus ojos.dije simplemente. sintiendo la montaña de emociones que las semanas de luchar contra el geis me habían dejado pero no había reconocido la verdadera causa.El enojo y el dolor picaron en mi garganta por un momento así que todo lo que pude hacer fue verlo. mientras continuaba con su búsqueda. si él intentaba otra sugestión. . honestamente no sabía si tendría aún fuerza para luchar contra ella. Puedo sentir la frustración en ti. Su mirada se movió por mi cuerpo otra vez y mi piel se estrechó sólo por la presión de sus ojos. con su cadera fuertemente presionada contra mí. deteniéndose sólo en los altos de mis zapatos robados. no nos golpeó- .¡Tuviste tiempo para ocultarlo!Comenzó a desatar los lazos de sus botas mientras yo furiosamente trataba de pensar. Pero no tenía otra opción. .¡Como te dije!. como si alguien lo hubiera abofeteado con fuerza y estuviera tratando de esconder lo mucho que le había dolido. . tenía que hacer esto ahora que tenía su atención o no tenía forma de saber cómo terminaría esto.dije apretando los dientes. antes de que fuera enmascarada por la certeza de que yo estaba fanfarroneando.ladró Pritkin.

¿Qué mejor lugar para montar un espectáculo? Se lo dije a Pritkin e hizo un sonido que otra persona hubiera tomado como una señal de que estaba teniendo un ataque cardiaco. . . así que por supuesto su hijo debía haber sido capaz de hacerlo.Cargas con dos geasa.dijo Pritkin tensándose.¿Para qué? lo quieres tú si no es por un hechizo.¿A dónde iría?.¡Lo hice! Ahora ¿me lo darás o no?Pritkin me pasó una mano por encima y sentí mi aura crepitar.¡Hecho!Volvimos en nuestros pasos. el descarado.demandó .. ..Persuade al vampiro de darme el mapa y te daré el hechizo. Había sido la mitad de la noche. No he visto esta configuración antes. sintiéndome de pronto exhausta.Me informó después de un momento. .dije abruptamente. pero me callé de pronto.Es una larga historia.Jódete.¿Puedes levantarlos?.No lo creo.Quizá.¿Porqué no sencillamente lo dijiste?.Mircea iba tras de mí. por lo menos no en nuestro tiempo.¡Mi capa!Me tomó un segundo pero lo comprendí. . no era tan cuidadoso evitando tocar a nadie. medio dubitativa. puedo levantar geasa durante mi alimentación. no con uno.Tu misma lo dijiste. .¿Cuántas veces tengo que decírtelo? NO.Lo miré fijamente. La roseta pensé.¿Me vas a dar el contra hechizo o no?. ¿Cómo sucedió?. y ni siquiera traté de ocultar la malevolencia en ella.Soy medio íncubo. Y espera que vayas tras de él y pelees. . ¿Puedes hacerlo?Me miró con incredulidad. aunque sonaba como si se hubiera ahogado con las palabras.¿Esperas que crea que has venido tan lejos solamente por eso?. sardónico y brutalmente honesto hombre que yo conocía. Me recosté contra la pared. . si me devuelves mi mapa. .Quiero remover el geis. lo odiaba.Le demandé. .¿Esa sería la que ibas vistiendo cuando te robaste el mapa.demandó Pritkin Abrí la boca para señalar que el leer la mente no estaba entre mis habilidades. Me di cuenta. no del Codex. sin palabras mientras miles de piezas encajaban en su lugar..Y no una que pudiera contarle de cualquier manera. Había preferido sufrir un dolor indecible en más de una ocasión en lugar de…. Así que no se habría quedado aquí… es demasiado público.Y están extrañamente empatados. LO. Probablemente era una antigua forma británica de decir . ¿Qué? ¿Arriesgarse a sentirse demasiado cercano a mí? ¿Verse tentado a repetir lo que había sucedido con su esposa? Una esposa que este Pritkin no había tenido aún. Con razón no estaba nada preocupado por usar sus habilidades..¿Iría por el Codex él sólo?. Un recuerdo del mucho contacto que habíamos tenido últimamente pasó por mi mente y sentí una oleada de calor apoderarse de mis mejillas. pero el sótano estaba vacío y la ruidosa taberna sobre ella estaba llena de gente pero ninguno de ellos era Mircea. Pero odiaba el geis un poco más. .Sus ojos se abrieron de golpe. . Pero no lo había hecho.Pero sabe que descubrirás la pérdida muy pronto.¡Para destruirlo! ¡Es la única manera de estar seguro de que nunca caerá en manos de personas como tú!. . . ..Si no lo tomaste tú entonces donde….Contraataqué.. no es así? ¿La que Mircea te quitó antes de que nos fuéramos?Pritkin gruñó y yo sonreí aún más. pero me empujó de vuelta al sótano y abrió una línea de .demandó Pritkin. TENGO. Una enorme sonrisa me cruzó el rostro. viéndola iluminarse en mi memoria como un enorme ornamento de navidad.¡Dame el hechizo para revertir el geis y puedes hacer con el Codex lo que te venga en gana! ¡No me interesa!Hubo un silencio mortal por un minuto mientras él me miraba con una expresión medio furiosa. Por primera vez se veía como mi Pritkin. .Esa es la razón por la que necesito el Codex. Rosier podía sobrepasar el geis. . Dijo algunas palabras en un lenguaje que no comprendí. . Dios..Dijo finalmente. y las calles alrededor de la catedral estaban desiertas.

estatuas habían sido mutiladas. más gruesos en este lugar que en las partes superiores.demandó .¿Y confías en él para dártelo?- .Lo profanaron. Yo también estaba un poco sorprendida. con el vidrio enrollándose en caprichosas líneas al fondo de los vidrios.Pero. . barriles y escombros estaban apilados por aquí y por allá. Me pregunté cuanto tiempo le tomaría entenderlo. mirándolo con incredulidad. Un momento más tarde. . Más velas se encendieron iluminando una dramática línea de obras maestras similares que llevaban al oscuro frente de la iglesia donde Mircea estaba parado. no por un tonto.No. pero continuó con lo que estaba haciendo. . Parado de espaldas a nosotros. doscientos años. Yo lo recogeré.Dijo Mircea secándose con lo que sospechosamente se veía como un mantel del altar.Y tú tienes algo que me pertenece a mí. Pude ver cuando reconoció a Pritkin. pero por un instante. las gotas de agua brillaban a la luz. llenándolo todo menos el pasillo central que estaba lleno de lodosas pisadas. .¿Qué clase de trampa es esta?. como rebanando el aire.Pritkin dio un paso hacia adelante antes de detenerse. su cuerpo se tensó y sus ojos se deslizaron a mí.Dijo Pritkin.Dañaron la catedral antes de convertirla en un .¡Eso es mío!. afirmé levemente con la cabeza pero me detuve cuando Pritkin deslizó su mirada entre ambos.dijo Mircea con el aire de un hombre que no sabe bien qué hacer. Había lavado el fango del río de su cabello y en ese momento se lo estaba peinando. parece un tanto irónico. . considerando sus excesos. Mircea debió escucharnos entrar. ahora también abarca algo igualmente nauseabundo!. así que quizá en nuestro tiempo habría algunos que vivieron en la revolución francesa.Sí. la luz de las velas iluminando su piel desnuda y haciendo que sus músculos se esculpieran en claroscuros. . después de otro loco viaje entre los mundos.Lo que. no había podido dejar de notar que las. lavándose en una fuente de agua bendita.Creo que el mago está sorprendido de que no estalló en llamas al contacto con el agua bendita.estuvo de acuerdo Mircea. pero no seguirían viéndose como si tuvieran treinta y cinco años. No podría haber sonado más sorprendido si Mircea hubiera estado sorbiendo sangre de un cáliz de comunión.¡El agua no está consagrada en este momento! ¡Los Jacobinos se aseguraron de eso!. . No era una sorpresa que se veían mucho más auténticas que las del casino. considerando que él es católico..soltó Pritkin.¿Acaso me toman por un tonto?..Él ya conoce el hechizo que necesito.Mircea sostenía algo entre dos dedos de una mano mientras seguía secándose el cabello con la otra.dijo Pritkin tensamente .Llevarás el mapa allá afuera y lo dejarás junto a la línea de luz. pero luego le eché un mejor vistazo y noté que.luz salvajemente. hubiera sido una excelente portada de una muy buena novela romántica. no parecía que la revolución se interesara mucho por la religión. . ¿y?.Así será como procederemos..expliqué.Dado que nosotros no somos de su clase.continuó Mircea . como la catedral. . Suspiré y Pritkin volvió su mirada a mí. y en cuanto haya verificado que es auténtico te daré el hechizo. Frágiles por la edad doscientos años en el pasado. Cajas.Templo a la Razón. sugiero que hagamos un cambio. Desde afuera.Eso no es posible. nos encontramos abriendo las puertas principales de la vieja iglesia.dijo Pritkin desdeñosamente . . cuando mucho. . probablemente en mi beneficio.Él es un vampiro. La escena para cualquiera. . Los humanos mágicos pueden vivir. A ambos lados de nosotros habían enormes ventanas de vitral emplomado brillando débilmente con el reflejo de unas cuantas docenas de velas.Dijo Mircea volviéndose a nosotros por fin. Mircea cambió su incrédula mirada del mago hacia mí. probablemente sagradas pero definitivamente aterradoras. He encontrado que la mayor parte de los hombres pueden ser razonables si se les ofrece el incentivo adecuado.Pero ¡Por supuesto!. había visto mejores días.¡Naturalmente.me dijo como si yo nunca lo hubiera notado antes. permítasenos hacer el bien en su nombre.. no fue nada notorio.

Pritkin no se frotó el brazo. . por todo lo que es sagrado te juro que….¡La secuestré.Si le haces el más mínimo daño no volverás a ver el mapa otra vez.No preguntes. se convierte..¡Si estás diciendo la verdad. pero ni siquiera estaba cerca a su mejor intento de furia.Y ¡Sí. . salvo que el hechizo había sido duplicado antes de que la transferencia se hubiera complicado. pero ya se ha intentado. estoy segura!- . en caso de que algo fuera mal?. ¿hubo un método de escape asociado a los hechizos cuando fueron puestos.Nunca puedes confiar en un magoPritkin lo miró brevemente.Sexo con el originador del hechizo o con alguien de su elección. no tengo necesidad de dañarla!. Miré con intensión a Pritkin.la sonrisa sarcástica de Pritkin era la misma de siempre .¡Cállate!.Dime. . . Por favor.dije sintiendo que mi corazón se aceleraba. Parecía preocupado mientras se golpeaba los labios con un dedo.¡Fuiste tú quien la secuestró y trató de matarla!.le dije a Mircea más calmadamente.Grité y el eco se escuchó extraño en todos los lados de la catedral. aún viendo fijamente a Pritkin. Esa es la razón por la que suelen tomarse precauciones adicionales. pero no pudo hacerlo. Nada pasó.dije bruscamente. lo que en términos vampíricos significaba que él quizá ni siquiera hubiera necesitado molestarse en moverse un centímetro.¡No es mi honor el que está siendo cuestionado!. Testarudamente. Debería haber funcionado también. el contra hechizo no funcionaría. No era tan loco como podría sonar. podría cruzar ese espacio en un parpadeo.No tuvo éxito. . . frunció el ceño y lo hizo otra vez. de hecho.dije exasperada. desde los hechizos de sanación hasta los actos de culto. Y en ese caso. . pero sencillamente no podía soportar ni un minuto más de eso. y se cuidó de mantenernos a ambos a la vista. Te estoy pidiendo que confíes en mí.Sí.¿El geis?.No tenemos otra opción. Mircea puso el mapa en el centro del pavimento de adoquines y retrocedió unos cuantos metros. . pero cruzó la distancia que nos separaba con tal rapidez que ni siquiera lo ví moverse y tomó el brazo de Pritkin. él hizo un movimiento con la mano mientras murmuraba unas cuantas sílabas guturales. había hecho que la condición para que el geis se levantara fuera el sexo también.No vivirás lo suficiente para ver nada otra vezPritkin trató de soltarse.¡Ahora suéltame!Mircea lo soltó con reluctancia después de darle un apretón que hizo que Pritkin apretara la mandíbula por el dolor y todos nos apresuramos al exterior. El ritual que completaba la transferencia de poder de la antigua Pythia a mí requería que yo perdiera mi virginidad.No te estoy pidiendo que confíes en él.Porque si el geis se expande más allá de sus parámetros iniciales. Tomas había fungido como reemplazo de Mircea en el ritual y me había convertido en Pythia… pero el geis seguía vivito y coleando.Mago. el geis me protegería hasta el ritual durante el cual sería roto en el mismo acto que me convertiría en Pythia con que se aseguraría de que Mircea no terminada ligado a mi poder.dijo calmadamente. No sabía que información necesitaba para hacer que el hechizo funcionara. Pero eso le había dado a Mircea una idea.¿Sagrado?.Mircea no respondió. Pero nada sucedió.La mirada de Mircea se agudizó. . . aunque yo estaba segura que lo más probable era que hubiera perdido la circulación en él.No sentí nada. así que no tenía necesidad de matarla!. en un nuevo hechizo.Dijo violentamente. . Poco después.. . Era una cláusula estándar en el mundo antiguo.¡Él ya ha probado ser traicionero! Confiar en él otra vez….Insistió Pritkin . . En ese momento debió parecer a prueba de tontos. como el grito de un fantasma. .¿Te atreves a usar ese término? ¿Tú…?. .¿Estás segura?. . donde el sexo formaba parte de todo.¡Dijiste que podías deshacerte de él!Los labios de Mircea se curvaron.¿Qué era?Lo fulminé con la mirada pero no tuve más opción que responder.Dijo Pritkin furioso .

Ya lo tienes.Quizá no fui lo suficientemente clara. mis ojos se cerraban. salvo haciendo lo último que hubiera esperado.me aseguró . O quizá no era locura.me advirtió .¡Dámelo! ¡Tengo que levantar esta cosa! ¡Tú no entiendes!. . que casi no sucedió. en una posición que recordaba a una muñeca rota. Podría haber estado fingiendo en las escaleras. porque sus escudos no se manifestaron para amortiguar el golpe. señora… que no me quieres como un enemigo.confirmó Mircea. humeando y con los ojos llenos de lágrimas. Había visto a Pritkin en nuestro tiempo. cada maldita vez terminaba así. Pritkin no era del tipo que se daba por vencido. se parecía más a una de esas criptas desiertas del Pere Lachaise: hermosa pero olvidada.dije con gravedad. acercándose a la catedral.Supongo que soy así de vengativa. Un violento codazo de Mircea envió al asombrado mago directamente contra las enormes puertas de la vieja catedral. . era un actor endemoniadamente bueno. por lo menos no seremos enemigos. . y si no lo estaba ahora. sin embargo. Él podía sentir cosas como la presión sanguínea y sabría si el mago estaba fingiendo. aún con una posible contusión.Está inconsciente. pateando el mapa de vuelta a Mircea. pero había estado desmayado en la barca.Y créeme cuando digo. O levantas esta cosa o no volverás a ver nunca el Codex ¡Lo juro!Pritkin no respondió. Mircea tomó mi brazo.¿Es que acaso el pudor herido vale tanto?Le sonreí ferozmente . porque el sonido roto que había escuchado hubiera sido el cráneo de Pritkin.¡Mircea! ¡No lo mates!Me miró y dudó un poco.Dámelo y cuando me vaya. Caí al suelo y para el momento en que logré sentarme. fijó su mirada en él mientras yo trastabillaba poniéndome de pié. Pero todo estaba demasiado callado y el ambiente era extraño. sabía que no se suponía que muriera esta noche. si no seremos amigos. Verifiqué su pulso y sus pupilas. La pelea terminó tan rápido.Le dije. pero un maestro vampiro sigue siendo un maestro vampiro. Corrí hacia ellos. y ahora que el subidón de adrenalina se había acabado..Pero cuando despierte…Tenía razón.Dijo Pritkin con un ligero encogimiento de hombros. tan enojada que apenas conseguía ver. después asintió suavemente.Vivirá. preocupada porque fuera demasiado tarde.¡Antes la destruiría que dártela!. Mircea llevó cargado a Pritkin al interior de la catedral y lo cubrimos con su capa. no como el de una iglesia donde la gente se congregara habitualmente. Rebotó contra las puertas y cayó desmadejado en las escaleras. . jalándome lejos del mago. me soltó y brincó directamente a Mircea. y lo último que necesitábamos era que Mircea le hiciera aún más daño. .¡He hecho todo lo que he podido! ¡Ahora dame mi propiedad!. De verdad no quería hacer una búsqueda exhaustiva en ese momento. Pritkin debía estar también sumamente débil. . Mircea podría estar débil por el ataque al casino. quizá era simple estupidez. El lugar estaba desierto y aún faltaban horas para el amanecer. la verdad es que no estaba segura. Existe un dicho: Los locos hacen lo mismo una y otra vez y sin embargo esperan diferentes resultados. algo que Pritkin estaba aprendiendo de la manera más dura. Debería haberlo sabido.Agarré su camisa sin importarme las posibles consecuencias. .¿A dónde vamos ahora?le pregunté cansinamente. Pero cuando me arrodillé a su lado no logré encontrar heridas graves. . Tenía ganas de gritar de la frustración. Nadie lo molestaría hasta que volviera en si. ya estaban peleando.¡No te creo!.Entonces no hay nada que se pueda hacer. . Cada vez que había confiado en ese hombre.Sin contra hechizo no hay mapa. las que golpeó con un horrible sonido. Tenía frío y hambre.¡No me mientas! ¡Necesito el verdadero contra hechizo!. No me gustaba la idea de dejarlo ahí. Mircea.

dije.dijo el hombrecillo irasciblemente.La mayoría de mis sirvientes están en mi propiedad del campo.Pero la camisa…. mientras despotricaba en un enojado francés. Farfulló.Tengo muchos trajes nuevos.. . Mircea sólo sonrió. Verlo así probablemente era una experiencia de una vez en la vida. Parpadee confundida. ¡No necesito espejuelos!. tenía mugre y polvo por toda la ropa que le quedaba y un pedazo de lo que sospechosamente parecía alga marina tenazmente agarrada a sus cabellos.Comenzó a tocar otra vez..Conozco el lugar perfecto- CAPÍTULO 23 Un corto viaje por líneas de luz después y estuvimos parados ante una puerta de grueso roble que tenía una aldaba de bronce en forma de un dragón comiéndose su propia cosa.Él es un poco lento. pero nos dejó entrar por la puerta.¡Malditos jovenzuelos rufianes!. . .aventuré mirando por la ventana. .dijo el hombrecillo entrecerrando los ojos.dijo Mircea haciendo eco de mis pensamientos. . .me dijo.Pero debería haber un guardián aquí. Mircea suspiró .Antes de unirme al Senado Norteamericano pertenecí al Europeo. pero la puerta fue entreabierta por un pequeño ancianito con una larga nariz y acuosos ojos azules.¿Qué?.Vas a necesitar cambiarte antes de encontrarte con mi otro yo otra vez. y me dieron mi primera visión buena de Mircea.Soy yo. pero sin su apoyo. No podía decir mucho sobre el interior porque habían sábanas tendidas sobre los muebles.No creo que haya nadie en casa. .Algo que se parezca lo más posible a tu anterior atuendo.Mircea hizo una pausa para aporrear la puerta y de hecho hizo que la pesada madera se estremeciera. . . . aún iba desnudo de la mitad del cuerpo. . lo que no pareció ayudar a su visión. .Podrías haber enviado aviso de que venías.repitió. tocando otra vez pero más fuerte. pero a pesar de ser un vampiro. ¿Porqué no los traes puestos?. Horacio llevaba una vela que se inclinaba y ondeaba enviado escurridizas sombras por las paredes. .. se los puso en la larga nariz y le sonrió animador. ¿Es que acaso la cosa estaba siguiéndome? Mircea lo golpeó contra la puerta unas cuantas veces pero nadie respondió.¡Horacio! ¡Soy yo!. Mircea lo ignoró y finalmente encontró un par de anteojos.También tengo unas cuantas de esas- . parecía tener sólo un colmillo y no logró encajarlo en nada.Gritó entre intentos de morder la muñeca de Mircea.Quise decir aquí.dijo rebuscando en el abrigo del viejo. A él no le gusta viajar. Mircea me fulminó con una mirada que me dio a entender que se había dado cuenta de mi diversión. y éste se había situado en París desde la temprana Edad Media.¡Lo sé!.Así que cuando dijiste que habías vivido en París….Mircea fue informado mientras el hombre le quitaba las manos de su abrigo de un manotazo. por lo que lo atesoraría.La voz de Mircea hizo eco a lo largo de la calle mientras prácticamente gritaba en la oreja del hombrecillo.Ambos necesitamos descansar antes de empezar nuestra búsqueda del tesoro. Caminamos a un paso de caracol a través de un gran pasillo y hasta una enorme escalera.. Puntualizó lo que fuera que él estaba diciendo con salvajes movimientos de su bastón.Soy un vampiro. pero se sentía tan vacío como la catedral. perdió el equilibrio y hubiera caído por las escaleras si Mircea no lo hubiera detenido. Frunció el ceño por un momento y luego su rostro se aclaró. quizá el cuidador se había marchado a un lugar donde no habían decapitaciones diarias. A pesar de su lavado de más temprano.. tratando de no reírme. Miré la casa que parecía completamente desierta y me pregunté si estaba seguro de eso.Te di una cadena para tus espejuelos. con el amo lejos. no tengo nada listo. . . Bizqueó para vernos con sus ojos miopes desde debajo de una peluca demasiado grande.

No realmente. . . Qué lindo fuego..Supongo que las cavas están intactas ¿no es así?. .¿De verdad? No me parece que sea algo salido de una boutique. creo que yo también mantendré mis secretos dulceaţă. . .¿Acaso no te enseñé nada sobre respetar tu lugar?Demandó. la mirada que me dirigió era compungida. empezaba a ser aterrador. las calles suelen estar despiertas cuando anochece.Supongo que no hay nada para comer ¿o sí?.Sip. junto a una tapicería de seda que mostraba un dragón comiéndose su propia cola. .Quise decir para ella. Ming-de me envía una de esas en mi cumpleaños.murmuré.Bueno.Pero con todos los problemas que hay últimamente. . Mircea se las arregló para encender los leños. Por primera vez en la noche.dijo Mircea enfáticamente. . Mi padre se hizo miembro y… déjame. mi hospitalidad suele ser un poco más… hospitalaria. El armario pintado que había visto en MAGIA estaba ahí.me senté en la mullida alfombra al frente del hogar y extendí mis manos al fuego. . ¡Cómo podrían tener algo si todo va al ejército!..¿Cómo?.dijo malhumoradamente Horacio. .Era una sociedad establecida en Hungría por el Rey Segismundo.Siempre corriendo por ahí y jugueteando con los hijos de los sirvientes y pensando que tus mejillas llenas de hoyuelos iban a sacarte de los problemas que te traería tu comportamiento irresponsable.¿Hay algo de comida que pueda consumir un humano?. . ..Inquirió Mircea.No puedes esperar que yo sepa cuando traerás a casa uno de ellos ¿o sí? Por no mencionar que últimamente las tiendas están básicamente vacías de cualquier manera. Él curvó una ceja.Mis disculpas. .Horacio me miró confundido.Estoy empezando a dudarlo. que estaban compuestas de un pequeño vestidor y una enorme habitación.dijo Mircea.Que lindo de su parte ¿por alguna razón en particular?Mircea parpadeó perezosamente. acercándose a su siervo.El ouroboros.Preguntó Mircea pacientemente. . . aparentemente había asumido que Mircea había traído su comida con él.Un ‘no’ hubiera sido suficiente.Terminamos en las habitaciones de Mircea. pero tú tienes más que yo.La orden del Dragón. .dijo en voz alta logrando quitarle el papel a Horacio justo antes de que éste incendiara su mano.tradujo.¿Para comer?. yo lo hago. Lo miré con sorpresa.. .. el anciano estaba haciendo algo cerca de la chimenea que estaba frente a la cama. si hubieras mandado aviso.preguntó... me sentí casi caliente y no tuve que preocuparme porque alguien pudiera emboscarme.¿Tengo que suponer que no quieres explicarme lo que el mago quiso decir con ‘pudor herido’?Me lamí los labios.Ofreció Mircea con los ojos fijos en el papel que se quemaba con presteza.No lo es.Bueno.El símbolo del Sárkány Lovagrend.. .¿Qué?. Me tomó un momento darme cuenta de que hacía porque el pedazo de papel que sostenía estaba presionado contra un ladrillo cubierto de hollín y no contra uno de los polvorientos troncos.. . no se veía muy esperanzado pero mi estómago gruñó de esperanzado de cualquier manera. Mircea me lanzó una mirada herida mientras luchaba con el anciano por el pedazo de papel.Así que nada ha cambiado. sintiendo un sabor residual en mi lengua que tenía un gusto sospechosamente parecido al de cierto mago de guerra psicótico. supongo que podría ir a buscar a alguien. . .¡Ella es mi huésped!.Entonces. Horacio miró el frío interior de la chimenea con orgullo. Dijo sonando dudoso.No hay problema. Horacio murmuró algo que sonó decepcionado. Horacio lo golpeó en el hombro. . Mircea me corrigió mientras vigilaba a Horacio.Lo es ¿no es así?Después de unos cuantos momentos. .farfullé.

- Sí, sí. Hay mucho vino- Horacio sólo se quedó parado ahí, al igual que Mircea. - ¿Quieres que te traiga un poco?- preguntó finalmente el viejo. - Eso sería bueno- dijo Mircea educadamente. Horacio salió, aun murmurando para sí lo suficientemente fuerte como para que lo entendiéramos. Mircea suspiró y comenzó a buscar en un gabinete bajo situado en una esquina. - Pero ¿es un ouroboros verdad? ¿El símbolo de la orden?- Mis ojos habían regresado al tapiz, las escamas del dragón eran verdes y sus ojos, repujados en oro, parecían moverse en la suave luz del fuego. - Sí, supongo- dijo Mircea ausentemente. - Es un antiguo símbolo de protección, un cinturón de poder encaminado a proteger algo precioso. Es eso lo que ellos intentaban hacer… resguardar Europa de la invasión turca. ¿Porqué?- Lo veo en todos los lugares a los que voy últimamente, está empezando a enloquecerme- . Mircea se rió. - El ouroboros es el emblema de los magos, es omnipresente en nuestro mundo.- Pero, ellos sólo usan un sencillo círculo plateado- protesté, siempre había pensado que eso demostraba una increíble falta de imaginación, la organización mágica más antigua de la tierra ¿y un círculo plateado era lo mejor que podían hacer? - La versión más antigua de su símbolo era un ouroboros. Lo modificaron con el tiempo para hacer algo más fácil de reproducir. Dijeron que lo habían escogido porque la plata es el símbolo alquímico de la pureza y también de la sabiduría.- El tono de Mircea no dejaba lugar a dudas sobre lo que él pensaba de ese argumento. - Protección, pureza y sabiduría- Muchas cosas venían a mi mente cuando pensaba en el Círculo y esas tres no estaban en mi lista. Mircea sostuvo una polvorienta botella en alto - Borgoña- dijo triunfante - Pero acabas de enviar a Horacio por vino- Sí, eso es algo que recordará por máximo cinco minutos- Llenó un par de copas que parecían razonablemente limpias y me dio una. - Gracias- tomé un sorbo, estaba rico. - ¿Qué le pasó?- A Horacio- asentí - Me temó que fue mi culpa.- ¿Qué? Pero yo pensaba que convertir a alguien tan anciano era considerado… inadmisible ¿no es así?- Algo así- Mircea ignoró su vino a favor de revolver su guardarropa. Pronto se escuchó el rasgueo de papel y el aroma a sándalo inundó la habitación. - Sí, pensaba que tenía otralevantó una esquina del papel. - Y es blanca- . Estreché los ojos al verla, el regalito de Ming-de asumí. - Te vez mejor en color- barboté. Me lanzó una mirada seductora por encima del hombro. - ¿De verdad? La mayoría de las mujeres piensan que me veo mejor desnudo.Regresé rápidamente a terreno seguro. - Entonces ¿porqué lo convertiste?Mircea frunció el ceño - Fue mi tutor de la infancia. Lo visité en su lecho de muerte sólo para encontrarme con que su piel estaba más pálida que las sábanas pero su mente estaba tan despierta como siempre. Sabía que estaba muriendo, y estaba furioso por ello. Yacía ahí, con su cuerpo fallando y me demandó que hiciera algo al respecto, con la misma voz que utilizaba para aterrorizarme cuando era niño…- ¿Y te rendiste?- Accedí a su petición- dijo Mircea con dignidad. - Te rendisteSuspiró y se puso la camisa - Temo que sí.- Pero ¿por qué es así? Lo convertiste así que ¿no debería tener visión vampírica? Por no mencionar el oído, el sentido del equilibrio y la habilidad de cruzar una habitación a velocidad de rayo- . - Habitualmente, sí, pero Horacio estaba muriendo cuando pasó por la transformación; si yo hubiera dudado aunque fuera un poco habría muerto. Y cambiar a alguien en tan extrema falta de salud es, como lo dijiste, inadmisible.- Entonces ¿porqué lo hiciste?- Una eternidad así no me habría parecido un muy buen regalo.

Mircea removió el fuego, aunque no es que fuera necesario que lo hiciera, el cuarto estaba ya a una temperatura agradable. - Porque no sabía lo que estaba haciendo- admitió una vez que torturó los leños a su satisfacción. - Olvidas que no fui elegido para esta vida, la recibí porque una anciana que odiaba a mi familia me hechizó- . - ¿Qué tiene eso que ver con Horacio?- Todo, no tenía a nadie que me guiara dulceaţă. Nadie que me diera el menor conocimiento sobre mi nuevo estado. Quizá en otro tiempo habría sido diferente. Hoy en día, el propio Senado vigila a los vampiros novatos en cuanto son creados aunque algunos ni siquiera lo sepan. Pero en aquel entonces… no era tan simple. Yo no sabía que este sería su destino.- Nunca había pensado en como debió ser para ti- dije suavemente - el despertarte un día cambiadoSonrió amargamente - No sucedió tan rápido como eso, pasó una semana antes de que la transformación se hubiera completado, y aún entonces… ¡Algunas cosas eran fábulas, historias que se contaban para asustar a los niños! ¿Cómo podría tal cosa haberme sucedido… a mí, un buen católico?- Pero el vampirismo es una enfermedad metafísica. No tiene nada que ver con…- Pero yo no sabía nada de eso Cassie. No sabía nada. Podía entrar a una iglesia, rezar el rosario, hacer las cosas que siempre me habían dicho que eran imposibles para los condenados, y aún así, la luz del sol, bajo la que había caminado toda mi vida, de pronto me quemaba, la comida de mi juventud no me atraía más, y aún mi mismo cuerpo había cambiado en formas que, en aquel momento me horrorizaban. Yo no deseaba ver más de los que otros veían, ni escuchar las cosas que otros no lograban escuchar, volverme y volverme en mi cama, sintiendo cada latido de cada corazón a unos cuántos kilómetros a la redonda llamándome…- Sin embargo, lo aceptaste con el tiempo- No sé si esa sería la palabra que utilizaría- Dijo Mircea secamente. Inconscientemente se había despojado de los desaliñados pantalones, poniéndolos en la cama donde los atacó con un cepillo. - Estuve en negación, rehusándome a admitir, aún ante mí mismo, lo que estaba sucediendo.- ¿Cuándo cambió eso?- Cuando los nobles se volvieron contra mí, la nuestra era una monarquía de elección… cualquiera que tuviera la sangre correcta podía ser un candidato… y ellos habían decidido apoyar a un grupo rival de mi familia y en aquellos días, la forma habitual de cambiar a la persona en el poder era matarlo.Había escuchado la historia de su cambio hace mucho tiempo, pero él la había hecho sonar como si hubiera sido una gran aventura, en esta ocasión no parecía exactamente así, estaba empezando a sospechar que la versión que había escuchado de niña había sido muy censurada. - Ellos mataron primero a mi padre, él me había enviado a una infausta cruzada contra los turcos, y a pesar del hecho de que las tropas que yo lideraba se has habían arreglado bien, habíamos perdido la guerra, yo fui después de eso… menos que popular, con los nobles que no habían sido instigados a ayudar en la lucha; eso me hizo pensar que el ser testigo de su muerte fue una especie de retribución- . Hizo una pausa para atacar a una mancha particularmente testaruda, luego continuó. - Ellos le arrancaron el cuero cabelludo, un truquito que habíamos aprendido de los Turcos y que implicaba arrancar la piel del rostro mientras las víctimas seguían vivas, torturándolos y volviéndolos irreconocibles al mismo tiempo. Cuando terminaron, me cegaron con atizadores al rojo vivo para que su cuerpo mutilado fuera la última cosa que yo viera alguna vez, luego me enterraron vivo.- Oh dios- Yací ahí, escuchando las capas de tierra caer sobre mi ataúd y asumí que había llegado el final- dijo, sentándose en el borde de la cama para ponerse nuevamente los pantalones. Esperé que se me acabara el aire para morir, para ser juzgado, para que algo sucediera… pero las horas pasaron y nada sucedió. Nada excepto que mis ojos se curaron, permitiéndome ver a pesar de que no había luz. Finalmente tuve que enfrentar el hecho de que algo un poco…. Extraño… estaba sucediendo.-

- ¿Qué hiciste?Mircea se encogió de hombros - Cavé para salir, había llovido en la noche, haciendo que el terreno se reblandeciera, de otra manera, quizá no habría podido lograrlo. Después, yací sobre la tierra húmeda jadeando por un aire que obviamente no necesitaba más, y me pregunté qué hacer. Yo era un monstruo, finalmente lo había aceptado. Pero era un monstruo muy débil. No me había alimentado desde el cambio y mi cuerpo había tenido que reparar considerables daños de la lucha y la tortura posterior. Sabía que no estaba en condiciones de enfrentarlos otra vez.- ¿Cómo sobreviviste?pregunté con urgencia, realmente necesitaba saber, nuestras situaciones no eran idénticas pero había suficientes similitudes para que yo esperara un trozo de áurea sabiduría. Mircea no había sabido como ser un vampiro más de lo que yo sabía cómo ser la Pythia, y sin embargo, se las había arreglado. Sus ojos se estrecharon suavemente ante mi tono y yo me encogí por dentro. Estaba cansada y no había cuidado mi voz tan bien como debería haberlo hecho. Probablemente le había dicho ya más de lo que tenía intención de decirle. - Con suerte y algo de oportuna ayuda- . Dijo después de una pausa. - Mi ropa, (sin contar la asquerosa que llevaba puesta) dinero y posesiones estaban en Tirgoviste… donde la mayoría de los que recién habían intentado matarme residían. Tenía que arriesgarme a volver ahí, y como si hubiera sido cosa del destino, uno de mis atacantes me había visto. Él no se dio cuenta de que tan débil estaba y no se atrevió a atacarme sólo, pero corrió a poner a los otros sobre alerta- . - Pero, si acababan de enterrarte vivo ¿Cómo es que le creyeron?- La mayor parte de las personas se hubiera preguntado si el hombre que había venido con esos cuentos de muertos vivientes no habría sencillamente bebido demasiado. Antes de contestarme, Mircea vino a unirse conmigo. Dado que aún estaba sentada junto al fuego, demasiado cerca de las chispas que de pronto volaban para el gusto de un vampiro, el movimiento me preocupó, también lo hizo la sonrisa casual de su rostro. - Acabas de hablar como una verdadera mujer moderna- dijo con indulgencia- . - Pero para ese tiempo, la mayor parte de las personas aceptaban las viejas leyendas sobre los nosferatu como un hecho. Y ellos sabían cómo lidiar con nosotros si se nos ocurría aparecer por ahí- . Se sentó y se relajó, enterrando los desnudos dedos de sus pies en la alfombra rica y gruesa y sus ojos se fijaron en el ruedo de mi vestido. Miré hacia abajo sólo para darme cuenta de que las sucias pintas de las botas de Pritkin se asomaban desde debajo de la seda. Había olvidado que las llevaba puestas, igual que él había olvidado buscarlas. Sentí como me ruborizaba ante el recuerdo de porqué exactamente habíamos estado tan distraídos. Traté de meter mis pies nuevamente bajo la tela pero no lo logré. Mircea se arrodilló frente a mí y jaló mi pié hacia sus manos, mirando las sucias y toscas botas con incredulidad. - ¿Dónde obtuviste esto?- Este…- Eran aproximadamente talla diez, y obviamente calzado de hombre. Mircea rascó una manchita de barro que había sobre el tacón y un cuchillo salió, cayó al piso haciendo un ligero sonido argentino, y ambos nos quedamos viéndolo un segundo. - ¿Estás usando los zapatos del mago?- Técnicamente son botasLos ojos de Mircea se estrecharon - Sí, puedo ver eso. ¿Porqué las llevas puestas?- Mis pies tenían frío- Y acaso ¿él tuvo un gesto caballeroso?- Su tono destilaba sarcasmo. - No exactamente- , - Le robaste sus zapatos- El tono de Mircea dejaba notar que él no me creía muy bien. - Sus botas, y yo no sé las robé exactamente... Quiero decir, él no las llevaba puestas cuando las tomé- . - Y ¿por qué no?- Este…-

Mircea me quitó la otra ofensiva bota y lanzó el par al otro lado de la habitación, aterrizaron con un golpe contra el panel de pesada madera, enviando una lluvia de polvo a todo el piso, eso lo dejó viendo fijamente los calcetines de Pritkin. Estaban tejidos en una burda lana gris que de ninguna manera combinaba con mi vestido y que, como las botas, eran demasiado grandes. Mircea no hizo ningún comentario, sólo los jaló hasta sacarlos y los lanzó al mismo lugar que los zapatos. - Mis pies van a enfriarse- Protesté. - Te encontraré algo más apropiado- me informó con fuerza mientras ponía mis pies en su regazo. Aún no se había abotonado la camisa y cuando se movió, la luz de la chimenea hizo cosas maravillosas con los músculos de su pecho. Comenzó a frotar mis empeines, con la fuerza suficiente como para hacerme cosquillas y se sintió tan bien que tuve que apartar la vista lo que fue un error pues le permitió saber que estaba llegándome, pero era eso o levantarme e irme… Lo que era aún más erróneo. - ¿Cómo te las arreglaste para escapar de ahí?- Le pregunté cambiando el tema. - ¿De dónde?- De la ciudad- Con la ayuda de Horacio- me dijo, frotando mis arcos con cálidas y firmes caricias. Él tenía unas manos increíbles… largas, delgadas y habilidosas… y la calidez de su toque, aunque filtrada por el forro de seda de mi vestido, era poco menos que desconcertante. - ¿Supondré que él era un poco más joven entonces?- Por varios años. El agarre de mi familia sobre el trono nunca había sido completamente seguro, y habíamos sido entrenados desde la infancia para estar preparados para huir a la primera señal. Horacio retiró mis fondos de emergencia, algunas ropas y un caballo, y me escondió hasta que la noche cayó. Estaba alistándome para marcharme cuando se apareció, insistiendo en venir conmigo hasta la frontera. Traté de disuadirlo, pero era tan terco como siempre. Lo cual fue muy afortunado, no lo habría logrado sólo, no en esos primeros meses, aún con su ayuda, hubo momentos en que estuve a punto de perder.Capturé su mano, necesitando romper el contacto para poder pensar. - ¿Hay algo que hubieras hecho diferente?Mircea dejó su mano reposar en la mía, aunque la otra siguió aferrada a mi pierna, con esos largos dedos curvados alrededor de mi tobillo. - En ese momento, creí estar haciendo lo único que podía. Me marchaba hasta que dejaran de buscarme, hasta que fuera lo suficientemente fuerte como para defenderme y los vientos políticos cambiaran otra vez. Pero me marché demasiado rápido, dejando demasiadas cosas inconclusas… Corregí algunos de mis errores después, pero otros… nunca podrán ser remediados.Eso podría ser verdad, pero no era lo que necesitaba escuchar. - Si fueras a darle un consejo a alguien ¿Cuál sería?Mircea se quedó callado por un largo instante. - Que cuando te vuelves algo más, debes siempre dejar un espacio para reivindicarte- . - ¡Eso no suena muy útil!- Quizá no, pero no hay caminos rápidos ni fáciles para la supervivencia. Hice lo que todos hacemos cuando nos enfrentamos con algo que consideramos más allá de nuestras posibilidades.- ¿Es decir?- Lo mejor que pude- ¿Y cuando eso no fue suficiente?- Susurré, admitiendo finalmente lo que había tratado de evitar siquiera pensar. Que no era suficientemente buena, lo que la otra Pythia misma había dicho en un tono, que había empezado a considerar profético: Que o bien sería la mejor de nosotras o la peor. No tenía idea de lo que significaba la primera parte, pero de verdad podía encontrar que la segunda parte era más que una posibilidad. - Encontré ayuda- ¿Cómo por ejemplo?-

. Un consejo genial… para otro vampiro. que no pasaría nada si esperaba otro minuto. Era tan sencillo imaginarme amando a Mircea. dado que yo te soy leal a ti. esa fue destrozada. estoy plenamente seguro de que si podemos. Mi vestido se había levantado sobre mis rodillas y el seco calor de las llamas se sentía rico en mis piernas. . . esparciéndose por su espalda. Y esa familiar voz estaba de vuelta. brillando en sus cabellos. Comenzó a acariciarlo ligeramente. rodeó mi cintura con una mano mientras la otra se ahuecaba en mi nuca. traición o mala suerte. cuando no lo hice. era aún más sencillo que visualizar los problemas que ello podría causar. para apartarme. transformando la dulce languidez en calor.repetí descorazonada. algunos de nosotros no tenemos una familia en la que apoyarnos. En lugar de fuerza que causaba moretones y dominación.. .dijo simplemente. Pero con el tiempo.Ellos siempre me apoyaron. habían desaparecido por asesinato.. él usó una presión segura y gentil que capturó mis sentidos a la perfección. . De pronto. luego a Radu y después. no pude evitar estremecerme. su calor corporal estaba en mi espalda mientras el fuego me calentaba por el frente. Sus manos acariciando mi mejilla y su lengua provocando la mía. que había tenido el suficiente cuidado… Una de las manos de Mircea permaneció en mi cintura.Soy una vidente. la única cosa que yo no tenía.No la familia en la que nací. La única palabra para describir la manera en que Mircea besaba era .Tu piel está fría. Me ayudaron a creer que podía triunfar.Siempre has tenido una familia.No podemos. cálida y sedosa. . Cuando se deslizaron bajo el encaje.¡Lo último en lo que puedo confiar es en mis sentimientos!. con las llamas danzando en esos ojos oscuros. Me aferré a él. no me dijo absolutamente nada. frotando pequeños círculos a través del forro de seda. . dándome tiempo para protestar.murmuró acomodándome contra él. la que me decía que me decía detendría esto un minuto después.dijo. Y como era habitual. tratando de recordar porque era tan importante detenernos. luego con la traición de Vlad. Por un segundo. mis manos encontrando la cálida piel bajo su camisa. y cuando lo sentí. rozando suavemente mi pantorrilla derecha. primero con la muerte de mi Padre. mi pulso estaba atronando.Tienes una familia dulceaţă. antes de deslizarse al dorso de mi muslo.¿Qué sientes?. mi visión se volvía borrosa y mi piel se estaba sobrecalentando. Tenía a Horacio.. me construí una nueva familia.La familia. Mircea era seguro pero no tenía prisa.La familia te es leal a ti.Tendrás que aprender como yo aprendí que la familia es una de las únicas cosas en las que puedes confiarTomó mi rostro en sus manos y sonrió contra mis labios. Sabía que no podía permitir que esto continuara. mientras la otra se abría camino debajo de mi falda. flexionándose y estirándose. .. pero estaba exhausta y mis defensas estaban bajas. eventualmente a otros. no pude menos que sonreír también.le dije insegura.murmuró .. .La familia. me dieron algo por lo que luchar además de por mi propia supervivencia.Estaba respirando suavemente por su boca y yo sentía su aliento en mis labios.. no una telépata Mircea.Bueno.exuberancia.dije amargamente. y el golpeteo de su corazón acelerándose.me dijo mientras me jalaba más cerca de él. Cuando él finalmente me besó. Podía sentir su risa ahogada en el lugar donde mis manos descansaban contra su pecho. . no a mí. caliente y pesado.¿Lo eres?.Le dije temblorosamente. aún cuando algunas veces yo mismo lo dudé. ¡Especialmente en mis sentimientos por ti!.Oh dulceaţă. Pero yo no podía sencillamente salir y hacerme una familia. el recuerdo de su boca fue tan vívido que no estuve segura de que no nos estábamos besando en ese mismo instante. no se pareció nada al toque de Pritkin. sus dedos jalando. Ni siquiera soy tan buena como los vampiros en determinar cuando alguien está mintiendo. . Y todos los que alguna vez había tenido. acariciándome con las uñas sobre la tela. .Oh.Busqué en su rostro que era hermoso. Sus dedos habían encontrado el encaje superior de mi media. se movió lentamente. su toque era cuidadoso pero seguro.Pero. a final de cuentas equivale a lo mismo.

su pulgar descansaba en el encaje con lazos de la media que me quedaba. era como si hubiera estado siempre ahí. El doble calor del cuerpo de Mircea y del fuego había causado que el sudor inundara mis clavículas. Sus labios cepillaban suavemente sobre mí. ya no es el hechizo original. sobre mis caderas y bajó por mis muslos. trazando patrones y succionando mientras yo me estremecía. Lo recuerdo desnudándome lentamente. -Mircea. corriendo por mi torso en oscuros regueros. Me estremecí y me presioné contra las yemas de sus dedos cuando pasaron otra vez sobre mí y la mano se retiró.Encontré sus ojos. bajando su velocidad para acariciar la piel desnuda mientras me veía con unos ojos repentinamente oscuros. su lengua estaba ahí. -Mircea…. Miré hacia abajo. Mircea se rió. quizá. -Lo espero con ansias. con expresión hambrienta. trazando patrones en mi piel. intentando ahogar el golpe de excitación que me causaba verlo bajarme la media con los dientes. envuelto en vino y lentamente presionó dentro. -No lo comprendes. Sentí la seda resbalar y comenzar a caer mientras me iba siendo quitada. Las cosas se volvieron algo brumosas por unos instantes después de eso. De pronto yo también tuve miedo de que si pudiéramos. que nunca dejaría de desear. seda a través de la seda y sus dientes se cerraron sobre el moño que adornaba la parte superior de mis medias. dolida y sin comprender hasta que un dedo regresó. lo acarició ligeramente como si de alguna manera supiera exactamente lo que su toque me estaba haciendo mientras yo trataba de recordar como respirar. hacia él. pero no hubiera tenido espacio hasta ahora. Recuerdo ser arrebatada de la alfombra con unas manos grandes y cuidadosas y tocada en todas partes mientras el fuego susurraba cargado de humo para sí mismo y la nieve caía fuerte afuera. chispeantes de calor y diversión y sentí que algo dentro de mí se descomprimía y se expandía. deslizándose por el espacio que zigzagueaba por mi espalda. a todo lo largo de mi cuerpo. Más vino le siguió. CAPÍTULO 24 Me dí cuenta de que mi vestido estaba siendo desabrochado. Recuerdo unos dedos rápidos. silenciándome después cuando lo besó lamiéndolo. lo que no era nada tranquilizador.dije rápidamente. -Ahora. El geis…. pero entonces. todo mi cuerpo se tensó con una necesidad que nunca antes había tenido. escúchame. Supongo que finalmente sé como toma su vino pensé atontada antes de que él apuñalara mi ombligo y yo perdiera la capacidad de pensar. lamiendo las saladas gotas. mientras cada una de mis costillas se tensaba.me susurró antes de hundirme en un beso tan dulce y lujurioso como miel fría. cada respiración ocasionaban que el placer corriera como un incendio en mis nervios. él me recostó en la alfombra y dobló mi pierna derecha tocando con sus labios el interior de mi muslo. Tenía la definitiva sensación de estar en un tren sin frenos dirigiéndome directamente a un precipicio. mis escalofríos se convirtieron en convulsiones cuando su lengua encontró la piel.Me detuve porque un estremecimiento particularmente fuerte me hizo temblar. decidida y extrañamente tierna. unas uñas se deslizaron suavemente por la longitud de mi espalda y olvidé porqué eso era un problema. Inspiré en un profundo pero titubeante aliento mientras él comenzó a lamer el camino hacia abajo. él estuvo murmurando en un quedo y musical rumano contra mi hombro y yo comprendí cada palabra sintiéndola encajarse en mis huesos. pero luego. Su lengua barrió sobre uno de mis pezones.dijo habiendo jalado la media por completo. hasta que llegó a un punto particularmente sensible e hizo una pausa. ¡pero se fortalece!Mircea había curvado su mano alrededor de mi otro muslo. -El geis salió mal. comenzó ausentemente a moverlo un poco hacia arriba y hacia abajo. deteniéndose sobre cada nudo de mi espina dorsal y succionándolos gentilmente.Me detuve porque un dedo pintó mis labios con vino. también era un tanto alarmante la velocidad a la que la ropa estaba siendo quitada. es…-Es delicioso. Cada toque de sus labios. con los ojos brillando más que sólo la luz de las velas mientras acariciaba mi centro. El vino se derramó por mi estómago. Él levantó la mirada. la tensión bailó en mis músculos .

le dije mientras él me recostaba en la alfombra. paladeándome mientras sus pulgares trazaban incansables círculos pequeños en mis caderas. Sin que siquiera lo pensara. sabía exactamente el toque que ansiaba.Lo besé para borrar la sonrisa de su rostro. escúchame. Y supongo que mi cuerpo debió haber estado hablándole a él también. de pronto se liberó. incapaz de concluir. casi eran demasiadas sensaciones. Incliné la cabeza hacia atrás. con los ojos chisporroteando y una sonrisa jugueteando en sus labios. pero rápidamente creció más confiado. jalándolo hacia mí de las solapas de su camisa. Fui yo la que rompió el contacto visual con él. Él se burló de mí girando su lengua un poco demasiado lentamente hasta que yo gimotee indefensa. El placer se desplazó de arriba abajo como cera caliente hasta que se dio por vencido y me derretí completa. Pero parecía que parte de mí comprendía. Las ventanas oscurecidas reflejaban la imposible visión de esa orgullosa cabeza inclinada sobre mí. después. como un famoso francés una vez dijo. una demente al permitirle llegar tan lejos. el dedo se retiró y una cálida lengua lo reemplazó.me detuve de pronto. su cara enfrentando directamente la mía. -Estaba empezando a preocuparme. Había sido una estúpida por pensar que podría controlar esto. buscando el vino. porque de alguna manera conocía el lugar donde lo necesitaba. -La mayor parte de las mujeres no siguen coherentes en este punto. esa inteligente lengua dándome placer. me dí cuenta de que se veía un tanto extraño dado que era lo único que llevaba puesto. sus brazos me encerraron situándose a cada lado de mi cuerpo. en algún desconocido lenguaje corporal. aún tenía una media puesta. Mi cuerpo ya no respondía las órdenes de mi cerebro… literalmente ya no estaba en control de mí misma… pero aún podía articular palabras. más demandante hasta que sus manos se estrecharon en mis caderas. el calor líquido inundándome me hizo perder la razón. -Mircea. Mircea me dejó actuar. -¿Qué contraparte?. Tenemos que…. la mejor manera de acrecentar y multiplicar nuestros deseos es tratar de limitarlos. desesperadamente. La jalé. Su lengua me hablaba silenciosamente. Ni siquiera tenía que adivinar cual sería su reacción: si no detenía esto. -Estoy feliz de que tu seas más valiente que tu contraparte-. aproximándome más cerca en una forma casi codiciosa. Y eso me aterrorizó.jadee. Tomé lo que se sintió como mi primera respiración profunda en días. Él escuchó el pequeño sonido que no logré suprimir del todo y eso hizo que las esquinas de sus ojos se arrugaran. Por un largo momento nada pasó. la ignoré esta vez. Él profundizó el beso mientras yo quitaba la seda de sus hombros y trabajaba en bajarla por sus brazos. pero el instintivo encogimiento de mi cuerpo no pudo impedir la lenta y deliberada penetración. yaciendo en la alfombra aunque mi cuerpo se arqueaba hacia arriba. Un botón se deslizó al piso pero la pesada tela no pudo seguirlo y se quedó atorada en sus muñecas. Cerré los ojos e inspiré en medio de él. separé más mis piernas para su contacto y el geis inmediatamente me recompensó: la sensación que me atacaba cuando me resistía. No creía que la Cónsul estuviera muy feliz de tener uno de sus senadores bajo el control de alguien… especialmente si ese alguien era yo.Mircea descansó su barbilla en mi estómago y me miró con sus cálidos y dorados ojos. Una mano se curvó sobre mi cadera posesivamente. mirándola enojada y jalándola con más fuerza hasta que finalmente se liberó.preguntó. . besando el camino hacia abajo otra vez. -Tu yo de mi tiempo-.-¿Aún cuando eso me convirtiera en tu ama?. mi cabeza cayó hacia atrás. Estaba demasiado ocupada tragándome el gemido que amenazaba con deslizarse fuera de mi garganta. una parte de mí que estaba cerca de la elocuencia porque estremecimiento tras estremecimiento de placer se derramaron sobre mí.murmuró Mircea. estaba tan cerca… -Él tenía miedo de tocarme. paladeándolo. como si mi pecho hubiera sido estrujado en un torno. sería esclava o cadáver. pero si él se volvía mi esclavo serían. -Lo dudo. luego Mircea se movió sobre mí abruptamente. Si yo me convertía en esclava de Mircea las cosas serían malas.ante la intrusión aunque la deseaba. quizá peores. -¿Y porqué crees eso?. con su aliento derramándose sobre mí. Él había empezado con un toque gentil.dijo ligeramente.

De pronto. Me besó murmurando. sentía además la boca seca y estaba aturdida. el dolor y la sorpresa chocaron en su rostro en algo oscuro. Estaba sudando y la manta con la que alguien me había cubierto se me había enredado en torno al cuerpo. atrayéndome contra él. -Fuiste lo suficientemente encantadora como para mencionar el nombre del vampiro cuando yo estaba cerca para oírlo. El ladrido de risa de Pritkin hizo eco duramente en mis oídos. -El geis responde al poder-. Sólo asentí.contra mis cabellos. y yo sollocé. mi corazón golpeteaba y toda mi fuerza de voluntad se había evaporado. -No.preguntó Horacio con voz temblorosa. -¿El amo?.Siseó Pritkin -Y al parecer. luchando débilmente. Me desperté cuando la puerta se abrió de golpe y Horacio entró tambaleándose. más básico. con una sensación suave como de pétalos de flores que de pronto se volvió intolerable. Me senté. -Lo encontré dormido con la bandeja junto a él. llevándome tan gradualmente que ni siquiera me di cuenta en que momento me quedé dormida.Sus pupilas seguían dilatadas y su piel estaba sonrosada. murmurando suavemente cosas sin sentido. en condiciones normales me hubiera enfurecido que no me hubiera preguntado si podía hacerlo.no fue difícil!-Dime que no heriste al anciano. -¿Cómo nos encontraste?. La cálida y certera sensación de seguridad me arrulló. -¿Dónde está el amo?. Dijo entre dientes Mircea. Parpadeé viéndolo sobre el hombro. intentando sostener mi cabeza que dolía.repitió Horacio. . Me di cuenta cuando él me golpeó con una sugestión. Sus cabellos se movieron sobre mis pechos. haciéndola temblar aún más por lo que yo tuve miedo de que pudiera caérsele. Pero a diferencia de mí. atándose en mis caderas. todo va a estar bien. Me mordí el labio para contener el sonido que quería salir de mi boca. No necesitaba ver como las manchas de la edad se desvanecían mientras la forma de sus manos cambiaba para saber quien me tenía cautiva. Mircea debió haber tenido que usar su artillería pesada para sobrepasarlos efectos del geis y el resultado era peor que una resaca.dije. juzgando por la falta de luz de afuera. -No lo sé. abriéndola de un tirón y jadeando algunas inspiraciones de aire gélido y vigorizante. tratando de decirle que esto no estaba… que no estaba bien. él si podía ordenarle a su cuerpo.demandé sin siquiera molestarme en luchar. Mi piel se sentía como si se incendiara. había aparecido en la puerta con una bandeja similar a la de Horacio en sus manos. -Hay posibilidad de que tu poder sea mayor que el mío-.demandó. Mi querella no es con él-. Mircea comenzó a acariciarme en largas y tranquilizadoras caricias que iban de mi nuca a mi cintura. Los habituales signos de una sugestión poderosa se mostraban. ¡Descubrir donde tenía su residencia -Lord Mircea. preguntándome que había hecho con el Horacio real. sin palabras para responderle. Me levanté y me acerqué a la ventana. él es bien conocido en París. -Y ahora que soy la Pythia…Sus ojos se abrieron totalmente. -¿Qué quieres decir?. -Está bien. Tenía una botella de vino balanceándose precariamente sobre una deslustrada bandeja de plata y sus manos estaban temblando. Deslicé mi muslo entre sus piernas y coloqué mi brazo alrededor de su espalda y esperé. tu querella es conmigo y mi paciencia no es infinita-. las exigencias que quería hacerle. toda lucha de mi parte terminó y mis músculos se derritieron mientras un lento ronroneo sonaba en mis oídos. Lo dejé así. No era muy tarde. Gimotee y luché por no lanzarme sobre él. una y otra vez. Esperando realmente que un resbalón de mi lengua no hubiera terminado con una vida de centenares de años. mantequilla y mermelada) que de alguna manera se las había ingeniado para reunir. Estaba llena de comida (una gran hogaza de pan. pero en ese momento estaba absurdamente agradecida por ello. apenas capaz de manejar eso. Me estremecí e hice un sonido indefenso mientras sus brazos me rodeaban. moviéndome para ayudarle y un segundo después él me había capturado de mi ya dañada garganta. El fuego se había hecho más fuerte y la habitación estaba muy caliente..dije.

sacando una esfera oscura de debajo de su capa.me dijo Mircea en tono coloquial.Replicó Pritkin. la tiré por la ventana cuando se volvió hacia mí con la sorpresa pintada en el rostro y Mircea nos tomó a ambos y nos jaló fuera de la habitación.-¡Entonces no me permitas colmarla!.-En tal caso buscaré al subastador. No ví lo que sucedió después. Y justo al pie de las escaleras. la acerqué a una esquina del mapa y grité. Al parecer ambos estaban demasiado débiles para el viejo enfrentamiento mano a mano. -¡El mapa no te servirá de nada si estás muerto!-¡Tampoco a ustedes!. así que busqué algo que si sirvieraMientras Pritkin seguía viendo furioso a Mircea. Era una sencilla hoja de pesado papel que contenía una masa de instrucciones garabateadas… un montón de muy familiares instrucciones garabateadas. ahora si lo es. al menos no hasta que Mircea tomó a Pritkin del cuello de la capa y lo lanzó contra él.Lo miré quedándome sin palabras ¡Ahora era yo la que había estado distrayéndolo! -Todo este tiempo has intentado encontrar el Codex a cualquier costo!Sentí pesar en mi pecho algo similar a la expresión en el rostro de Pritkin -Bueno. aquí y ahora-. y corrí al salón de recepciones para encontrar una sección del piso chamuscada y humeando. el espejo se cayó en pedazos.Me vió con una expresión de pánico mientras una diminuta flama comenzaba a quemar una de las esquinas del mapa. pero una continuaba prendida. pero un vial roto yacía cerca. -Pensaba que éramos hombres razonables. así que había sido una poción no un hechizo. -¡Quítame el geis o lo quemaré!La pelea se congeló. Tenía ganas de gritarles a ambos que no podíamos permitirnos pelear cuando podíamos terminar muertos. -¡No hay ni la más remota posibilidad de que el contrahechizo no haya sido suficiente a menos que tu te estés oponiendo a él!-¡Yo no hice nada!-¡Estás mintiendo! ¿Cuál era tu plan? ¿Que tu vampiro encontrara el Codex mientras tú me distraías?.dije furiosa. lo que significaba que tenía algunos segundos antes de que alguien terminara muerto.dijo Pritkin. -No tiene un punto de inicio… ese se le iba a indicar de manera verbal al ganador de la subasta. pero eso no serviría de nada. aparentemente eso no aplica a uno de nosotros.gritó Prtikin con la cara lívida pese a la casi inexistente luz. -Dame mi propiedad o todos moriremos. -¿Estás completamente loca?. mi pie descalzo pisó algo que no era ni vidrio ni madera… era un pedazo de papel doblado.-Quizá lo sería ¡si estuviera vivo!- . Estoy segura de que puede ser razonable. Mircea levantó la mirada con una mano cerrada en torno al cuello de Pritkin mientras el mago detenía el cuchillo que iba hacia el pecho de Mircea. El vidrio fracturado sonó como aluminio fracturándose. -Eso era un dislocadorNo tuve tiempo de responder porque Pritkin rugió de pura rabia y se lanzó contra Mircea. pero tuve que bajar mi velocidad para poder maniobrar entre los afilados pedazos de vidrio. -¡Ya lo hice!. lanzando cristal por todas partes y Pritkin tomó uno de los grandes y afilados pedazos y dio una estocada justo hacia el cuello de Mircea. -¡No te servirá de nada!. rompiéndose dentados picos de luz que irradió desde sus hombros como si fueran alas. Mi cabeza se volvió al sonido de una explosión. Jaloneé la cobija que aún llevaba y bajé corriendo las escaleras.Replicó Mircea. porque llevaron la lucha a la siguiente habitación fuera de mi vista. Ambos se cayeron de espaldas por el pasamanos y se precipitaron por las escaleras. Se estremeció pero no se rompió. sus manos se apretaron en dos puños y sus labios se replegaron dejando ver sus colmillos creciendo. me desplacé detrás de él y tomé la pequeña espera de su mano. Un candelabro había sido tumbado en un lado del impacto y la mayor parte de las velas se habían apagado contra el piso. Después. si no lo era. golpeando el fondo y rodando contra un enorme espejo. La puerta se cerró justo cuando la explosión estremeció el frente de la casa. supongo que ahora sabía quien había estado llevando la subasta. Todo esto tomó menos de diez segundos. uno de nosotros o todos. Me quedé viéndolo incrédula.

eran inútiles para cualquiera que se cruzara con ellas. Y entonces. pero Mircea lo derribó con un golpe casual y que lo dejó pasmado. Sólo podremos lograr nuestra meta si cooperamos mutuamente. especialmente porque no habían estado incluidas en la versión que un día en el futuro me daría un anciano de apariencia agradable en un hermoso jardín francés.Mircea abrió la mano y Pritkin quedó parado. había sido falso. -No hice una copia. considerando lo descuidado que era el resto del mapa. Torpemente intenté el tubo. . a menos que conocieras el secreto sólo enviarían a los cazadores de tesoros en una búsqueda loca e inútil. supuse) le hubiera dicho a Pritkin. -¿Sabes dulceaţă? La mayoría de mis citas han involucrado mucho menos polvo-No te quejes.miré hacia abajo. lentamente se borraría por sí mismo. en caso de que alguien se topara con él. -No puedo creerlo. yo.Pritkin hizo un movimiento para acercarse a mí. Salió fácilmente. Un fajo de pergamino emergió un momento después. consumiendo la ilustración que alguien había pintado laboriosamente en el fondo de la página. el yeso apenas había tenido tiempo de secarse. mis manos estaban entorpecidas por el frío y la emoción. La prueba real había sido el dibujo al pie de la página. tragándose lo que duera que los magos hubieran encontrado en él. -De verdad que no lo era-. y las copias del mapa que había por ahí. levanté uno de sus bordes y un segundo después se deslizó hacia mis manos. -Tienes el punto de arranque pero no el mapa. deberías ver este sitio dentro de doscientos años. -Parece que hemos llegado a un punto muerto. Cualquiera que fuera el punto de arranque que el subastador (El abuelo de Manassier. pero Mircea lo acompañó de una sonrisa que hizo que el mago bajara una mano a su cinturón. dorado por el paso del tiempo pero aún así perfectamente legible. había sabido que era inútil.le dijo Mircea a Pritkin. según lo había dicho su nieto. un dibujo que el Pritkin de ésta época no había tenido tiempo de notar. a lo que quedaba del mapa con la cabeza dándome vueltas. Detrás de él había un pequeño tubo de cuero incrustado en la roca sólida. sobresalía. viéndome con rabia y confusión en su rostro. nunca lo encontrarás. Un momento después. Si nadie encontraba el Codex.Era un buen discurso. Después. sería inútil… tanto como si él lo hubiera encontrado y destruido por sí mismo. Era un ouroboros perfectamente hecho. todo el tiempo había estado justo ahí.susurré. -No creo que haya hablado más en serio en mi vida-. ¡Aún si el vampiro hiciera una copia. pero era sumamente complicado-No.dije confiando la lámpara de seguridad a su cuidado. Él vió indefensamente como el papel se oscurecía y se quemaba y yo pude observar el momento en que la comprensión golpeó sus ojos. igual a la que yo haría dentro de doscientos años. Los ignoré y me quedé observando como crecía la flama. El mago luchó por ponerse de pié. Los tres vimos el papel quemarse hasta convertirse en cenizas. un dibujo que las copias no habían tenido. Pritkin me miró con una expresión indescifrable en su rostro mientras cuidadosamente las reducía a polvo con su tacón.dije viendo la brillante llama amarilla subir más.demandó Pritkin mientras las hambrientas llamas subían más aún. nosotros tenemos el mapa pero no el punto de arranque. Con un poco de trabajo.me dijo Mircea en voz baja -Puedo intentar reproducirlo de memoria si tu quieres. -¡No puede hablar en serio!. Con razón a Manassier no le había importado mucho darme el mapa. un destello azul iluminó el frente de la casa como una luz estroboscópica y él se desvaneció. no contendría el punto de inicio! ¡Y yo no te ayudaré!-Supongo que tendré que arriesgarme. Me quedé mirando el cilindro sucio con polvo de piedra caliza y en ese momento habría podido llorar. Mircea tomó con cautela el grupo de velas mientras yo metía su cuchillo bajo el ouroboros de oro situado bajo la línea de cráneos. simplemente se volvió y se marchó. Finalmente tomé las velas de vuelta de las manos de Mircea y lo dejé a él hacerlo.. Dije con honestidad. que contenía su usual arsenal de pequeños viales mortales. -Si lo quemas. sus diminutas escamas brillaban a la luz de la vela. -¿Qué estás haciendo?.

inclusive, había tocado el diminuto símbolo que marcaba el lugar. Lo había tocado y luego me había marchado. -No puedo creer que se haya acabado.-No se ha terminado- dijo Mircea escaneando una página, luego otra y otra más y su ceño se profundizó. -¿A menos que quizá sepas leer galés?-¿Galés?- le arrebate el atajo y una quebradiza esquina se soltó y cayó al suelo, la cosa estaba prácticamente desintegrándose sólo por ser sostenida. Fui más cuidadosa después de eso, pero era fácil ver que Mircea tenía razón; las páginas estaban completamente cubiertas con las mismas especies de sandeces que Pritkin utilizaba para tomar sus notas. No podía leer ni una sola palabra. -¡Demonios!-No es una de las lenguas que yo hablo- dijo Mircea antes de que pudiera preguntarle. -Pero, hay magos en este periodo que serían capaces de traducirlo y que posiblemente puedan poner el hechizo por ti-. Ví como una pequeña floritura al final de una letra desaparecía lentamente. Había pertenecido a la palabra final de la última página… una palabra que ya se había borrado por sí misma. Relájate me dije internamente. ¿Cuáles son las posibilidades de que esa haya pertenecido al hechizo que necesito? Suspiré con mi suerte, de hecho, eran muy altas. -Tenemos que apurarnos- dije enrollando con cuidado las quebradizas páginas juntas. -Eso no sería muy sabio, solicitar la ayuda de un mago siempre es peligroso, tengo que hacer algo de investigación para asegurarme de que contactamos a alguien que no se apresurará a traicionarnos.-¿Quieres decir que todos están tan locos como Pritkin?-Si reconocen lo que están manejando, es probable- dijo secamente. Le devolví las hojas a Mircea y regresé el dorado marcador a su lugar. No había necesitad de preocuparnos por llevar el Codex con nosotros; el ouroboros había estado impoluto cuando Pritkin y yo habíamos pasado por él. Todos esos rumores habían sido mentira, nadie más lo había encontrado. -Creo conocer a alguien que quizá pueda ayudarnos, pero tengo que volver a mi tiempo para hablar con él- sólo esperaba tener la fuerza suficiente para llevarnos de vuelta. Tomé la mano de Mircea… sólo había una manera de averiguarlo. -Sosténte- le dije y nos desplacé. CAPÍTULO 25 El Dante estaba tan tranquilo como nunca cuando regresé a mi tiempo tras dejar a Mircea en el suyo, así que nadie me vió colapsar contra una pared. Maldición, de verdad necesitaba dejar de desplazarme por un tiempo, sentía como si mi cabeza estuviera a punto de explotar. Las punzadas también afectaban mi visión, por unos cuantos momentos, todo el corredor se vió como el interior de un corazón… rojo y pulsante. Pero había terminado donde necesitaba estar, en el corredor que llevaba a la habitación de investigación, y Nick estaba ahí, con la nariz metida en un libro como siempre, viéndose tan docto como yo esperaba que fuera. -¡Cassie!- se levantó abruptamente, viéndose alarmado y de pronto se me ocurrió que quizá hubiera sido buena idea que me hubiera dado antes una rápida ducha. Pero eso podía esperar; el Codex no. Polvo de piedra caliza espolvoreó la mesa cayendo desde mi cabello mientras yo extendía las hojas de pergamino, empujando libros por todas partes en el proceso. -¿Puedes leer esto?demandé, ignorando los chillidos de Nick. -¡Es importante!Se calmó después de un momento, con la curiosidad erudita imponiéndose y rápidamente escaneó unas cuantas líneas. -Galés- murmuró -Una versión particularmente anticuada, por no decir, peculiar-Pero ¿puedes leerlo?-Oh sí, creo que sí, con un poco de tiempo. No es uno de mis lenguajes principales, ¿sabes? Pero he tenido un poco…-Lo necesito ahora Nick- señalé las disperas hojas. -En alguna parte de ellas está el hechizo que levanta el geis, y sería super genial obtenerlo antes de que Mircea se vuelva completamente loco-. O antes de que la cosa se las arreglara para desaparecer. Nick de pronto se quedó

completamente quieto, sin siquiera respirar y por un segundo se vió aterradoramente igual que un vampiro podría haberse visto. -Esto…- se calló y tragó… -Esto es el Codex ¿no es así? Lo encontraste-Sip, sólo que no me sirve de mucho dado que no puedo leerlo- él sólo se quedó ahí sentado, así que lo piqué con un dedo. -Ahora Nick-Si, si- Volvió a la vida con ganas, pasando las páginas rápidamente y buscando por el hechizo adecuado. -Esto podría tardar un poco- murmuró. -Hay cientos de hechizos aquí y no parece haber un índice… Oh, espera-¿Encontraste el índice?-aún mejor- sus rizos le cayeron en los ojos y él los apartó con impaciencia -Creo que puedo haber encontrado el hechizo-. -¿Hablas en serio?- Lo miré asombrada, apenas permitiéndome sentir esperanzas. El maldito geis me había estado amenazando a cada momento durante semanas; casi era imposible creer que quizá pudiera estar libre de él en unos cuantos minutos. -Esto puede tomar un poco de tiempo Cassie, puedes, este, puedes ir a cambiarte si lo deseas.Si, definitivamente necesitaba refrescarme. Mis manos estaban cubiertas de pequeños moretones, mis uñas estaban agrietadas y el polvo se acumulaba en cada depresión de mi mano. Mi cabello era un rígido desastre y yo estaba cubierta del polvo de nuestro pequeño viaje espeluznante. Pero Nick tendría que lidiar conmigo en toda mi harapienta gloria, porque de ninguna manera perdería el Codex de vista, no había manera de que lo hiciera demonios. Miró atentamente mi expresión y se dio por vencido, volviendo a su Labor de traducción. Me senté frente a él y miré en la pequeña taza de porcelana, pero sólo quedaba en él un vago aroma floral. Llamé a la cocina para conseguir algo de café, dándome cuenta de que ambos podríamos necesItarlo, y concentrándome en no quedarme dormida hasta que llegara. -¿Cuánto sabes del circulo Cassie?- preguntó de pronto Nick Respingué. -¿Además de que quieren matarme? No mucho?-Sí, estoy consciente de que ustedes han tenido sus diferencias en el pasado.-Y en el presente. ¿Vas a algún lado con estas preguntas Nick?- Yo quería traducción, no conversación. -Bueno, si, de hecho sí. Es sólo que, pensé que deberías saber… que no estás sola. Hay muchos de nosotros que nos hemos sentido cada vez más insatisfechos con el Círculo por bastante tiempo. Sólo que no estamos de acuerdo con el remedio. Algunos de nosotros creemos que todo el sistema es el problema, no sólo el grupo que ostenta el poder en este momento. Vemos la guerra como una posibilidad de cambiar viejas ideas, de rehacerlas, de hecho como algo cercano al tipo de gobierno que tienen los vampiros, de ser así, no tendríamos al pequeño grupo de megalomanos cometiendo errores cruciales por todo el mundo-. De hecho, en mi consideración, eso también sucedía en el Senado. -¿Quieres decir, teniendo una sola persona a cargo?-No necesariamente, sólo una autoridad más centralizada, con mejor vigilancia de las actividades de todos y más chequeos y balances de su comportamiento. -No hay muchos chequeos y balances del Senado- señale -Ningunos de hecho-¡Y sin embargo, funciona! En lugar de elecciones que se conviertan en concursos de popularidad, serían señaladas las mejores personas para cada una de las posiciones, por un líder capaz y consciente.-No creo que esa sea una forma de describir a la Cónsul- Dije secamente. -Ella obtuvo su posición porque es la más fuerte y la más astuta y nada más-. -Pero gobierna bien, la gente la respeta. -¡La gente la teme!-Todos los líderes fuertes son temidos por los ignorantes- comentó Nick pacientemente sin escuchar una sola palabra de lo que yo había dicho. -Podríamos aprender mucho de los vampiros si los prejuicios no nos cegaran-. Me reí, no pude evitarlo. Los magos parecían tener una visión sumamente distorsionada de los vampiros. Pritkin los veía como el mal encarnado y, en el lado contrario del espectro, Nick

estaba determinado a ponerlos en un pedestal. No parecía muy feliz por mi asombro, así que traté de explicarle como veía un mundo particularmente oscuro. -El sistema de los vampiros funciona porque los lazos forzan a los vampiros menores a subordinarse a la voluntad de sus amos y requiere que los amos respondan por las infracciones que cometan sus siervos. Los magos no tienen ese tipo de arreglo. Y no puedes esperar que la gente…-¡Quizá si lo tuviéramos podríamos coordinar nuestros esfuerzos y dar de una vez al traste con los oscuros!- me interrumpió -Como estamos actualmente, siempre están un paso por delante de nosotros por el simple motivo de pasarse al territorio de otro coven, para el momento en que terminamos con todos los debates y peticiones de favores y sobornos y finalmente conseguimos el permiso necesario para perseguirlos, ¡Se han ido!Se veía realmente molesto, con el rubor coloreándole las mejillas bajo las pecas. Habría cambiado de tema, pero algo me molestaba. -Pensé que el círculo era la autoridad central. ¿Es que acaso no están a cargo de toda la comunidad mágica?-No- gritó -Ese es el problema, lo que ahora tenemos es una especie de organización regional. No todo coven del mundo pertenece a nosotros… especialmente sucede esto en Asia… y aún aquellos que son miembros se unieron en diferentes tiempos y con diferentes acuerdos.-No sabía eso- Los vampiros siempre hablaban del Cículo como un sinónimo de magos en general. Por supuesto, en este país quizá lo fuera, pero nunca había considerado que fuera diferente en otro lugar. -¡Es un completo batiburrillo!- Dijo Nick acaloradamente. -Algunos covens no permiten la más mínima búsqueda por sus territorios y otros sólo las permiten después de recibir pruebas irrefutables de que una actividad cuestionable está dándose en ellos. Y, por supuesto, algunas veces no tenemos pruebas, sólo un presentimiento o un aviso de alguien que ellos no reconocen como una fuente legítima. Y explicarles que nuestras fuentes no conocen a los oscuros lo suficiente como para tener toda la información que ellos considerarían una prueba legítima no nos lleva a ninguna parte en nueve de cada diez veces. Todo sería mucho más sencillo si todos respondiéramos sólo a una autoridad.-Es decir, si estuviéramos regidos por una dictadura.- Pritkin había entrado en la habitación sin que ninguno de los dos lo escucháramos. Brinqué, tratando de levantarme y girar al mismo tiempo y casi terminé en el piso. Él me atrapó y yo me saqué de su agarre tan pronto como me estabilicé, jadeando un poco y manifestando demasiado. -Veo que volviste a salvo-. -No tiene que ser exactamente una dictadura- discutió Nick, aparentemente sin darse cuenta de que nadie lo escuchaba ya. Pritkin parecía recién salido de bañar, su cabello (otra vez corto y rubio pálido) estaba apelmazado en húmedos mechones que me molestaron por alguna razón que no logré definir. Quizá porque atraían la atención a su rostro igual que la versión antigua más larga. Quizá porque me hacían recordar la última vez que lo había visto así, mojado, resbaladizo por el sudor y brillante. Dios. ¡Lo odiaba! -¡Tú!- Ni siquiera fui capaz de hablar, había demasiadas cosas que quería decir. -¡Tú sabías!Fue la única cosa que logré decir, las únicas palabras que me las arreglé para pronunciar sin correr el peligro de ahogarme. -No, no lo sabía, en ese momento vagamente pensé que eras una bruja muy competente que intentaba robarme-. -¡No mientas! ¡Me viste desplazarme!-Pensé que habías emborronado mi mente, tu o el vampiro. Mis defensas estaban abajo, mis escudos estaban casi exhaustos. Parecía una conclusión razonable.-¿Y cuando nos conocimos otra vez? ¿No me reconociste?-Después de tanto tiempo, no. No inmediatamente. Me lo pregunté algunas veces pero no lo supe, no hasta que vi el vestido-. Miró los jirones que quedaban -Era memorable-. -Más que yo, por lo que parece-. Dije tirantemente. -Nick, ¿puedes darnos un minuto por favor?-

-Pero estoy justo en medio de…-Vio las miradas que le dirigimos y tragó saliva- -O… o podría ir a ver porqué tarda tanto ese café-. Se levantó de un salto y se dirigió a la puerta. Trató de llevarse la página en la que trabajaba, pero yo puse una mano encima y él reluctantemente la dejó ir. -Veo que lo encontraste- La voz de Pritkin no tenía ninguna emoción, había aprendido mucho en doscientos años. -Y me lo quedaré-. -Me temo que no puedo permitirlo Cassie-. Me reí, y aún yo noté que el sonido fue amargo. -Vaya, soy Cassie ahora ¿no es así? Así que, déjame ver si lo entiendo. Soy la Señorita Palmer cuando pretender ser leal conmigo pero soy Cassie cuando me estás apuñalando por la espalda. Es bueno saberlo.Pritkin se encogió ligeramente pero no perdió su mirada. -No entiendes lo que está en juego-. -Y me pregunto ¿a que se deberá eso? ¿Acaso se deberá a que nadie nunca me dice nada?- Eso básicamente me salió como un grito pero no me importó. Había sabido que volver a verlo sería duro, pero no había sabido que tan duro sería. Había tenido razón antes, enterrar las emociones era mil veces mejor que experimentarlas, especialmente cuando se sentían así. -Te diré lo que quieres saber si me prometes escucharme antes de desplazarte. Si creías que eras un blanco antes, no es ni una parte de lo que serás si sigues teniendo esa cosa en tu poder. ¡Tiene que ser destruido!-. No podría haberme desplazado ni aunque mi vida dependiera de hecho; me estaba costando mucho trabajo incluso mantenerme erguida, pero Pritkin no sabía eso, por lo que me daba una ventaja, un resquicio por el que finalmente conseguir obtener algunas respuestas. Pero, por mi vida que no podía ponerle mucho entusiasmo. -He pasado toda mi vida jugando juegos- le dije tranquilamente. -Es el pasatiempo favorito de los vampiros. Un susurro aquí, un guiño allá, una pista que puede o no llevar a ninguna parte y puede o no ser plantada a propósito. Estoy cansada de los juegos. Sólo quiero que alguien me diga la verdad ¿acaso no me lo he ganado aún?Pritkin cerró los ojos brevemente y tragó, un breve balanceo hacia arriba y abajo de su manzana de Adán. Yo busqué en su aún juvenil rostro, tratando de echar un vistazo debajo de la máscara, de ver debajo de mil años de experiencia. Pero no encontré nada. Había crecido rodeada de criaturas que nunca mostraban su edad; por lo menos no físicamente. Pero siempre podrías precisar quiénes eran los ancianos, no sólo por el aura de poder que los rodeaba, sino porque algo gravitaba en torno a ellos, como si el aire se volviera más pesado cuando ellos entraban en una habitación. Como si todo en ellos fuera, de alguna manera más: más profundo, más brillante, más rico. Abrió los ojos pero yo no alejé la mirada. Lo sometí a mi escrutinio, tratando de mantener a la Cónsul en mente, la manera como se sentía, la forma en que ella parecía barrer todo con los ojos sin siquiera moverse. Va como un vago rubor se esparció por sus mejillas mientras yo seguía inspeccionándolo y mentalmente me di una cachetada. No, no había manera de que él fuera tan anciano. Lo que nos dejaba con su estadía en el Infierno. Había dicho que la mayor parte de sus años de juventud los había pasado ahí, pero también que había vuelto en 1793, lo que era una locura. Si había desaparecido de la historia, porque, de hecho, había desaparecido de la tierra, entonces él debía haberse marchado en la temprana edad media., y si recién había vuelto… unos cientos de años en la tierra marcarían a una persona: ¿Qué haría en ella el pasar unos milenios en los dominios de los Demonios? ¿Cómo sería ser lanzado en un mundo del que no sabías nada y donde tu única valía era el ser un trofeo? Me pregunté ¿Una especie de desquiciado experimento que tu padre presumiría? Y ¿Qué había hecho Pritkin para ser echado? ¿Cómo alguien se las arregla para ser lanzado fuera del infierno? -Rosier trató de matarte para que no pudieras hacer lo que acabas de lograr… recuperar el Codex y con él un hechizo conocido como las letras de Éfeso- dijo finalmente.

aunque no he utilizado ese nombre por mucho tiempo. así que. Era una mujer aterradora-Entonces. de hecho. de hecho.-Por el abuelo de Manassier-. algo similar a lo que pasa en Faerie.encontraba difícil aceptarlo. Nací en el siglo seis pero nunca tuve un lapso de vida normal. tontamente. estaba teniendo problemas en seguirlo. -He cometido muchos errores en mi vida. ¿Qué? ¿Mil años?. -No… exactamente. -El mundo había cambiado. a pesar de toda la evidencia.Se encogió de hombros -Posiblemente un legionario romano los compró como una curiosidad en oriente antes de ser reasignado. Quizá había olvidado lo que podía hacer. -¿Porqué a alguien le interesaría lo que pase con un vejo hechizo?-Por lo que ese hechizo puede hacer… lo que. -Lo que seguiría haciendo si nadie pusiera el contra hechizo que yo. durante una década humana.-Cuando nos encontramos en París me dijiste que recién habías vuelto ¿Fue entonces cuando regresaste?-Más o menos. Y el tiempo en los dominios de los Demonios corre diferente a aquí. golpearlo. aunque de una manera más visible. hubo un Arturo. Yo sólo sé que encontré sus garabatos en un viejo templo en Angelsey (Gales). drenándolos de su magua. No tenía muchas esperanzas… El lugar había sido quemado por los romanos durante sus escaramuzas para matar Druidas. estuve ahí. Merlín el sabio… ¡seguro!-Entonces tenía razón.Quizá fuera porque estaba cansada y bajo la tensión de estar cerca de Pritkin y no poder tocarlo. Eres Merlín.-Entonces ¿las historias no son ciertas? ¿No hubo un Cámelot. ni siquiera después de que Rosier viniera a reclamarme. -Myrddin. Pritkin era sólo… Pritkin. recorrerle el pelo con las manos y obligarlo a pararse. El Círculo los había rechazado por comportamiento no apropiado… y sospecho que también por flagrante incompetencia… pero no tenían ningunas de las habilidades que los oscuros buscan. Se quedó pensando por un momento. -O quizá lo habría hecho ella. -Pero Nick dijo que nunca había sido escrito. sino cualquier otro lo suficientemente viejo que pudiera haber sobrevivido. Un poeta francés pensó que sonaba obsceno y lo cambió… no es que eso fuera particularmente extraño dado que ya había cambiado todo lo demás. según mi percepción.Pritkin se sentó al borde de la mesa. No una leyenda de tiempos antiguos. y lo que . -Uno sobrevivió y. No a ese hechizo en específico. hizo hace cientos de años. un Lancelot o un Arturo…-Oh. Nunca lo sabré. pero se las arreglaron para perderse con el Codex-Y ese misterioso hechizo del que me ibas a contarPritkin apoyó su cabeza en una mano.Aún no lo creía. -¿Qué?-Eran unas palabras grabadas en el ancestral templo de Artemisa en Éfeso…-Nick me dijo lo que los las letras de Éfeso. ¿Cómo llegaron ahí?. No pudieron pasar por mis escudos para drenarme. Que se había perdido después de que el templo se quemara y todos los sacerdotes murieron-. cuando era posible. Después de todo. en una edad muy avanzada. maldición. pero el peor de todos fue el haber escrito ese maldito hechizo-.dije impacientemente. ¡Casi puedo ver su rostro si leyera la mitad de las cosas que se han escrito sobre él! Simplemente. dejó una copia exacta. él y uno de sus socios habían estado viviendo en ese nebuloso mundo entre una cosa y otra.-¿Cómo lo encontraste?-Porque estaba buscándolo. No sé si estaba senil o simplemente no estaba dispuestos a dejar que su más precioso secreto muriera con él. Llevaba ya algunos años para entonces. escribí. pero cuando regresé…Sacudió la cabeza y en su rostro se pintó un extraño asombro. los suficientes para aprender algunas especialidades pero no lo bastante para evitar ser robado por un hechizo que no había sido inventado en mi tiempo pero que era viejo en el siglo dieciocho. tienes. -Sí. quizá nunca lo había sabido. Se las arreglaban para sobrevivir precariamente -aliviando. un gesto de cansancio que no recordaba haberle visto antes. ese rumor sobre su hermana… Él le habría sacado el corazón a alguien por él-.a pueblerinos incautos de sus posesiones materiales y.

Las lenguas siempre han sido una especialidad mía. Especialmente cuando aún no comprendía lo que era. ¡No tenía forma de saber que lo que estaba grabando quizá haría que eso sucediera de manera más eficiente de lo que los malditos sajones algunas vez lograrían!-¿Pero qué hace?. Con esto. Ahora si yo no me desmayaba por la falta de aire. especialmente uno escrito en un lenguaje que ninguno de ellos podía leer. Debía ser la traducción en la que Nick había estado trabajando. . incluyendo la traducción del texto que no necesitaba. y. Si hubiera un mañana.Pensé que me volvería loca si él no se limitaba a decírmelo. -Nick estaba traduciendo el contrahízo para mí. -No puedo desplazarnos ahora. TETRAX: Tiempo. AISION: Verdadera voz. DAMNAMENEUS: Dominación del Sol. Una forma cierra una puerta. Parecía tan correcto… catalogar y preservar el antiguo conocimiento en un tiempo en el que el mundo completo parecía venirse abajo ante nuestros propios ojos. pero aun encajaba cómodamente. Y el oráculo habla con una voz de verdad. ASKION: El que no tiene sombras. Pensé que había encontrado el trabajo de mi vida. nadie me encontraría hasta la mañana. -Las letras de Éfeso son un hechizo y un contrahechizo en una. estaba tan cansada. a menos que los viejos efesios escribieran en hojas de libreta de línea. en un tubo y enrollé alrededor de esto una banda goma. Su aliento se atascó. -¿Qué es esto?Lo miré. estaba siendo la responsable de la atracción. el sol es dominado. -Llévanos de vuelta ¡Rápido!-¿De vuelta a donde?-¡Al momento en que Nick se levantó para irse! ¡Tengo que alcanzarlo!-Porqué. así que me abalancé sobre él. Era agradable y estaba calmado aquí.Y se fue. Como siempre había sospechado. Además de eso… estaba tan orgulloso de mí mismo. Iría tanteando hasta estar segura de tener el Códice entero. Para el Guardián del tiempo. -¡Si no lo encuentro no habrá un mañana!. ni siquiera lo ví partir. ¡Sólo hazlo!Me quité un mechón de cabellos de los ojos y traté de enfocarme. Me senté allí en la oscuridad y seriamente pensé en dejar caer mi cabeza e irme a dormir. CAPITULO 26 Y luego las luces se fueron. alguien pueda revertirlo. la otra la abre-¿Qué puerta?-La puerta entre los mundos.había quedado había sido arrasado por los sajones unos cuantos siglos después. lo enrolle todo. todo estaría bien. Pritkin me tomó de los brazos. Ahora gobiernan los humanos. Donde los dioses una vez gobernaron. KATASKION: Oscuro. y de alguna manera sobrevivió.dijo Pritkin con el rostro perdiendo todo su color ante mis ojos. Mircea no lo había atado tan herméticamente como Sal. Pero al menos nadie movería aquella cosa.-¿Porqué?-Más que nada por curiosidad. para el geis-Esto no es el contrahechizo. La tierra está bloqueada. Pero nadie habría considerado que un viejo pergamino tendría mucho uso. abriendo una entrada para rivales que su especie no ha tenido que enfrentar en…Había estado revisando la pila de páginas que tenía cerca y había sacado una del grupo. LIX: Tierra. Rosier teme que si el hechizo es encontrado. que…-No hay tiempo para explicar. Miré el papel pero no entendí nada. tal vez. dependiendo de la inflexión en la voz y de la manera en que sean leídas. antes de entender que tan larga sería esa vida. Entonces empujé todo debajo de mi corpiño. sólo pude notar la puerta cerrándose de golpe tras él. Quizá mañana…Pritkin maldijo. y con el tubo allí subiendo en el poco espacio que había. Dios. respirar se volvía un problema. Gemí y me levanté.

.Cómo infiernos voy a saberlo? ¿Me parezco a alguien que sea consultado regularmente sobre los asuntos de Senado? Trato de quedarme todo lo lejos que puedo de esos locos bastardos.Cassanova silbó. Me lo encontré justo mientras las luces se apagaban. ¿. ¿Has visto a Nick? . ¡Podría estar muy cerca de tener un ataque de pánico viniendo del vestíbulo! -La Multa.Ah.Le ayudaste a marcharse? . antes de que causes más problemas! -Evitar problemas no es mi fuerte en estos días. pero las palabras parecían referirse a algo sobre el nazgul. Casanova se dirigió hacia el equipo de seguridad. no? Bien. ¿Y qué diferencia hay? -¡Tienes que detenerlo! Haré un trato contigo. cómo infiernos voy a saberlo? Y esto es Seda Italiana importada. ¿. a pesar de su maldición. sobre la muchedumbre asustada. personalmente no le escolté fuera. Parte del personal de seguridad tenían linternas que agitaba a su alrededor. Consigue que esos pilluelos tuyos deshagan cualquier cosa que hicieron mal y. No me contuve en absoluto cuando le di con la rodilla a -quienquiera que fuera . no hay luz Y. Yo cuidare de ellos. ¿. Relájate. ¿.en la ingle. Casanova llamo a seguridad desde su teléfono móvil mientras navegábamos por las oscuras escaleras. ¿Qué estás haciendo aquí? ¡.Excepto de Lord Mircea. Y el pterodactilo estaba mirando a todos cuidadosamente con un brillo hambriento en sus ojos Escanee el cuarto buscando a Nick..Por qué ella está viniendo aquí? -Era todo lo que necesitaba.. entonces fui golpeada violentamente contra la pared. tal vez. esta vez.Él hizo una pausa. no morir si lo es. sintiéndome culpable. pero acabo de saber que están de camino. ¡. no mirar como Mircea se vuelve loco es un gran motivo para mí.. Grité y alguien gritó. ¿cómo crees que te encontré? . ¡Estoy perdiendo una fortuna aquí! -Serán solo diez minutos. mientras otros gritaban instrucciones contradictorias por megáfonos. -Eres una maldición allá donde vayas.Espero que no quisieses dejar cicatriz! . pero.Este es mi casino! . lo sabes! ¿Cómo piensas que se verá esto cuando la Cónsul aparezca y el lugar entero esté malditamente oscuro? ¿. por supuesto. Esto no es el tipo de cosa que realmente notarias cuando las luces están encendidas. ¿.Yo dudaba que las vampiresas de bajo nivel que Casanova empleaba tuvieran mucha suerte contra un mago de guerra. detendré al mago. ¡Eres tú y tus amigos de matones los que tenéis que iros. bajo el débil brillo de los mecheros que sostenían sobre sus cabezas. ¡Y no me han confirmado en este trabajo aún.dijo.dijo Agarré a Casanova por lo que parecían ser las solapas del traje y lo sacudí.Porque uno de aquellos gorrones que descargaste sobre mí ha causado un apagón! -No puedes estar seguro de que sean los chicos. si puedo señalártelo. Había cubierto lo que pensaba que era la distancia correcta cuando alguien me agarró.Agarré Casanova otra vez. en el pasillo y traté de recordar cuán lejos estaba de las escalera de incendios. -Desde luego. Hablando de ello. ¡Justo Ahora! -Para de gritar. Él trataba de encontrar una salida de aquí y yo trataba de encontrarte a ti. ¡Ellos casi me llamaron idiota cuándo les llamé! Aún así.el Senado no está aquí. pero era realmente difícil distinguir las caras. . ¿Por qué esta oscuro aquí? ¡. -Le señalé la dirección correcta. ni juego de mesa.Sí. absolutamente nada. tampoco ningún tragamonedas.dije. -Tengo derecho a estar aquí. la compañía de electricidad dice que tenemos electricidad. Te curaras. Resultó que no había estado exagerando sobre la situación en el vestíbulo. Intercambiamos información. podrían detenerlo el tiempo necesario para que Pritkin pudiera localizarlo. Un manojo de jugadores estaba tocando la guitarra y cantaba en la esquina. ya tengo un problema más grande.De nuevo. Pensé que reconocía la melodía. -Eres un vampiro.Dónde está él? Se sacó mis manos de encima con una maldición. como estroboscopios. un poco estridentemente. la mayor parte de ellos estaba en el final del foso. ¿ok? -¿Dónde lo viste? -En el vestíbulo.Me relajé fuera. Barcos . Esto dolió y yo ya estaba de un humor lo suficientemente asqueroso.

sería aún mejor desde su perspectiva.Allí! -Señalé. ¡. y la usó para saltar alrededor del obstáculo. luego el retrocedió. pero Nick de algún modo los esquivó.Sobre que está parado? . pero era un mago de guerra. Agarré el brazo de Casanova y señalé.Di a seguridad que cierre las salidas. ¿. eso si no cae de cabeza primero . . agarrando el brazo de Casanova lo suficiente fuerte como para menear las luces. pero Casanova ya estaba delante de mí. también lo era Pritkin. probablemente. .Los pasadizos.largos estilo Caronte. -¿A cuál de ellos?-¡A todos ellos! .Casanova agarró una linterna del guardia más cercano y esta resplandeció entre un laberinto de formaciones de roca brillantes. con las rocas que sobresalen directamente en medio de ellas! Nick se había parado enfrente de una roca enorme. -Casanova me echó un vistazo. así nadie las notas. pero el nivel inferior. hacia las salidas de empleados. mientras otros guardias frenaban a aquellos que ya tenían un pie en el agua.. ¡. Él empujó una daga en un lateral de la roca falsa. Durante unos largos cinco minutos lo perdí la vista. gesticulando alrededor. donde yo había estado hace dos semanas.Nunca habría creído pensado que los Magos tuvieran la levitación en su repertorio. algo ciertamente muy fácil en esta muchedumbre. sí. sobre la entrada.dije a Casanova. pero debería haberle conocido mejor. pero estaban encallados debido a la falta de luz. . esforzándose por ver por la penumbra. ¿. ¡. . .No me arriesgaría a estar cerca de Nick mientras retrocedía. ¿.Cuan mal lo quieres abajo? .Si consigue cruzar todos los obstáculos. Por suerte. ¿.Por qué está allí? -Probablemente trata de alcanzar la azotea.Porque los pasadizos también sirven como apoyo a las estalactitas más grandes. Yo todavía no podía ver de lo que hablaba.que está haciendo ese bastardo loco? ¿. como buscando a su alrededor. entonces uno de esos pterodactilos chilló y miré hacia el cielo. Sabía que no podía alcanzar el nivel de las torrecillas. Los usamos para hacer reparaciones . Están pintados del mismo color que el techo. . mientras se dirigía a las áreas entre bastidores y. Un par de tipos impacientes habían decidido tratar de vadear el foso y lo encontraron más profundo de lo que habían esperado.Realmente puede llegar a la azotea? -Exigí. Con un gesto envió a dos de sus guardias vampiros para ayudar a asediar al humano.Por que lo haría? ¡. lo suficiente como para estirar sus cuellos hacia arriba. y el puente levadizo que servía como entrada alterna parecía estar fija en posición abierta. La mayor parte de los turistas atrapados aquí habían decidido que esto debía ser una función no programada y habían hecho una pausa en sus quejas. pero Nick obviamente estaba de pie sobre algo. El estaba seductoramente cerca de la tierra. usándola como punto de apoyo extra para él.. y él también lo había visto.Mira! Las linternas de varios agentes de seguridad siguieron mi gesto. Hay una escotilla de acceso en la azotea para reparar el cartel principal. Casanova parpadeó. Iluminaron la figura de un hombre que parecía estaba caminando de algún modo por el aire. creía estar segura de que no lo haría.afirmó Casanova . Las linternas iluminaron una cabeza rubia brillante que trepaba para ponerse cerca.No se puede disparar en una habitación llena de la gente! -Nosotros podríamos hacerlo pasar como parte del espectáculo. ¿. mientras prevenían al resto de que no los siguieran. Los de seguridad los sacaba. Vi a alguien que se asemejaba horriblemente a Nick. mientras la masa de humanidad fluctuaba. pero Nick tenía una buena ventaja.Mis pólizas de seguro subirán como un cohete si se cae. Casanova estaba ocupado al teléfono mientras intentaba mantener a la vista a Nick.Mal ¿Por qué? -Algunos de mis guardias están armados.dijo él. Nick podría parecer inofensivo. con Túnicas negras y mascaras de muerte transportaban a la gente de un lado a otro entre la entrada y el vestíbulo.

y lanzó un hechizo a Nick. Fue seguido por una ducha de chispas.No puedo suspenderlo. Me había encaminado hacia la puerta de la cocina de todos modos.Casanova! . mientras Pritkin estaba agarrado alrededor de la estalactita gorda.-¡Cállate!-No entiendes. Nada atravesará sus escudos. derrumbando la sección de pasadizo sobre la que éste estaba de pie.Las salas fueron diseñadas para actuar por separado. pero mientras tanto. ajeno a los espectadores que miraban absortamente debajo de el. sobre la muchedumbre. pero aquel tipo del sonido nunca auguraba nada bueno. -Todos morimos al final. Al fondo. cualquier luz pequeña que hubiese era engullida. a pesar de la paliza que estaba recibiendo por las alas gigantes. probablemente. sé que es lo que se desliza!Una llovizna negra empezó a enviar dedos oscuros que corrían cruzando la piedra del suelo. . en cuanto su cabeza se golpeo. mientras subía una nube de vapor y apenas evitando a un Caronte que había sido arrancado de su barco hacía poco tiempo.dijo Casanova rápidamente. él se había aproximado a la siguiente estalactita. que se lanzó al aire y se dirigió chillando hacia la lucha. de la oscuridad. ¡. hicimos una pausa. Otra criatura persiguió a Nick. ignoraría a la masa y lanzaría un hechizo mortal hacia los turistas. haciendo que mi vello se pusiese de punta en mis brazos. Empezaron a golpearlo. La audiencia aplaudió. -Ya he visto esta película.Los chicos están. Esto no ayudaba mucho a ver. Nick descubrió a su perseguidor y lanzó un hechizo. Él me agarró por el brazo y nos abrimos paso por la fuerza hacia la escalera. ya que los elevadores no estaban funcionando. Yo no podía hacer nada por Pritkin: no era maga. forzándolo a caer sobre sus rodillas y agarrarse el rayo que impedía que le tiraran mientras intentaba liberarse a sí mismo. No sabía que era esto.. Nick se acercaba demasiado a la salida.No cuando esto implica a la seguridad. a la siguiente sección. pero posiblemente podría recuperar la luz y ayudar a los de seguridad a limpiar el área. . Regresaría pronto a por mas . -¿Qué quieres decir? ¡¿Eres el responsable de aquí o no lo eres? Una de las criaturas apuntó a Pritkin. delante de una vidriera de colores donde una débil luz procedente de fuera se filtraba..Arrastre a Casanova. agarrando y picoteando sus escudos.Mis muchachos son buenos tiradores. Me congelé.-¿Qué pasa si alguien muere? ¡Las Balas rebotan! . pero él le disparo un hechizo que chamuscó una de sus alas parecidas a las de un murciélago. Pritkin estaba en desventaja por tratar de no golpear la muchedumbre. Este golpeó sobre la masa muerta de roca falsa. ya que Pritkin y Nick se lanzaban simultáneamente hechizos el uno al otro. pero Nick no sentía ningún remordimiento... ¿Puedes enviar a alguien fuera para interceptarlo? Antes de que Casanova pudiera contestar. en las cocinas. -¿Qué es esto?Pude oírle tragar. Pritkin logró enfocar.Casanova dijo herméticamente. . cuando. haciendo que se rompiese por la mitad y enviando una lluvia de yeso hacia la muchedumbre que miraba. como de escalas cayendo sobre el piso. Se tiró hacia ella defendiéndose de su criatura con un hechizo más. Mientras tanto. pero esto fue lo que colmó la paciencia del pterodáctilo. Cayó en el foso con un chapoteo y un chisporroteo. Alcé la vista a tiempo para ver que Nick se había enganchado. surgió un bajo y lento silbido. así como una línea de armaduras que se alineaban a ambos lados y las cocinas a la izquierda. aún no se cuestionan nada. . penetrando hasta la mitad de sus escudos. . Y por todas las partes que ellos tocaban. ¡No hay nada que pueda hacer mientras aquellos dos sigan sacudiendo magia a su alrededor! Me mordí el labio y mire a la criatura que atacaba a Pritkin picoteando con saña. de pronto se detuvo. -Vamos. Se enrosco a lo largo de mis nervios.Y él es un mago. de algún modo.. . sobre todo si miraba al largo túnel negro donde debería haber sido capaz de ver banderas brillantes medievales en lo alto. enviando al bicho lejos. Tarde o temprano.

¿. pero morir en la oscuridad no parecía tampoco ninguna opción válida.Dos? . provocando un grito donde se mezclaban dolor y rabia. Pero. -Claro-. Nada bueno. ribeteado con filos de oro. -¿Vas a lidiar con esto?. . Por el rabillo del ojo. me temo que tendré que romper mi hábito. parte activa del sistema de seguridad. parecía más aterrado de lo que yo alguna vez lo había visto. le dije. Torcí el cuello y vi a Françoise correr escaleras abajo. aplastando su cara con mi brazo. -pero después de lo del otro día.dijo finalmente. Un pequeño asunto de prestigio. Pero había una línea entera de armas en las armaduras que decoraban el pasillo. bocabajo.Él sacudió su cabeza desesperadamente.Finalmente lo conseguí. Eso no tenía ningún ojo. Parecían tan vacías y sin vida como pedazos de un museo. Las paredes de esta sección eran de madera oscura.¿Que-es-eso? -Ya te dije.Es difícil servir a dos maestros.dije al demonio. Las mías consistían en un par de cuchillos. Tragué el ruido que quería avanzar lentamente desde mi garganta e hice una rápida evaluación de armas. pequeño y a medio formar.Si no corres. -Vamos-. por uno de los cuales se escurría una . en realidad. al menos.Miré hacia arriba de nuevo. lo haré yo . con la piel apretadamente estirada sobre sus cuencas. Parecía ciego. generalmente. -¡Casanova! Hay una oportunidad. no quieres ver. como si él no pudiese encontrar una que se ajustase a la situación. yo haría esto relativamente rápido -. pero la muerte no es realmente su fuerte. . Lo agarré antes de que pudiera escaparse. ¿No había dicho Pritkin que le llevaría.Sí. porque esto te dolerá como una perra.-Gracias a ti-. que iba a derrumbarse en cualquier momento. -Ya le he matado una vez. verdad? Con todo esto de saltar en el tiempo. créeme. ¿. . Miré al contraído Casanova.dijo la cosa del techo. Decidí que podría con ello. no estoy en mi mejor momento . Su vestido estaba roto por tres lugares diferentes.. como si formase parte de la conversación. Sonaba comprensivo. no lo sé. . solamente enfocó la linterna hacia el techo. pero pequeña. dijo el duende y lanzó su pequeña espada como una flecha. pero su cabeza se volvió infaliblemente hacia mí. te mataré rápidamente. Ahora.Casanova. -Ahora. ¿. malo. sino por la presencia de algo más.dije con mucho cuidado. Ya sabes lo que es.Que quieres decir con que no puedes? Si me dejas morir. -Ayuda Pritkin. sí. Casanova huyó.. Mircea te matará. vi algo pequeño y brillante salir de la escalera. ¿.No puedo. Se parecía a una parodia de un niño. quieta. No dejes que Nick salga de aquí y no le dejes hablar con nadie. -Si.Se supone que no regresarías aun . y dejare a los niños solos. lo hizo. pero eran. porque también era blanca. y había perdido mi bolso en algún lugar del camino. . Algo que. -¿Amigos?-Siervos de un colega que me debe un favor. ¿Qué infiernos hay ahí fuera? No contestó. no estaba segura. viéndose algo más que agotada. el por qué. pero el techo estaba pintado de blanco. mientras brillaba húmedamente a través de todas las superficies. hacia mí.Este es Rosier. sin piedad.Y si tu la ayudas. . dijo suavemente. acusadoramente. -Cassie. sin luz en sus ojos. verdad? Te advertí que sería un inconveniente algún día. mientras miraba. pero pensaba que no.Hablo la voz de Pritkin. verdad? Casanova asintió silenciosamente. Mis hijos son buenos para muchas cosas.Ordena a los guardias que lo ataquen. .-Ah. ahora me he traído unos amigos -. la cabeza apartada a un lado.. La cosa era difícil de ver. Era horrible. . continuó. Estaba adherida al techo. La cosa inclinó su cabeza en otra dirección.-La oscuridad no es por la ausencia de luz. así que no podía ser para ver mejor. .Casanova me miró sin expresión. hay niños aquí abajo. . Golpeó el punto que había entre sus no-ojos. un par de días recuperarse? ¿No había pasado tanto. -Bien. Me ocuparé yo de esto.

Me las arreglé para atravesar sus fuerzas. Y yo no puedo hacer mucho sola.. Todavía no podía centrarme en ninguno de ellos.. Françoise y Radella me miraban. pero tenía la sensación de que Casanova había dicho la verdad: tampoco querría hacerlo. pero la bruja casi me mata. sin detenerse ni a masticar para dejarme otro lío. sin embargo. El personal les protege. no si esas cosas les atacan-. desde las esquinas y paredes. humana!-¿Cómo te gustaría tener la runa? ¿No sólo temporal. si hubiera guerreros trabajando allí en lugar de cocineros. -Tengo una propuesta para usted. un poco más tranquila. habría tenido un par de ideas. Radella desvió su mirada de los restos de su espada hacia mí. incapaces de percibir las criaturas que estuvieron a punto de matarme. no lo sabía. Pero yo no tenía ninguna. muy furioso. -¡Pero la magia Fey funciona con los demonios!Radella arrugó su frente ante mi cara. una torcida masa negra ardiente que me recordó al trabajo de los gusanos en el decapitado cuerpo de Saleh. Radella. aunque yo podría haber sido más feliz en la oscuridad. -Nuestro amigo. Cass. envió a algunos de sus muchachos. Los malditos caballeros permanecieron inertes. dijo rápidamente. creyendo que yo debería saber cómo podríamos salir de esto.. Tal vez Casanova había instalado alguna nueva medida de seguridad. plantado delante de mí. El resplandor de las llamas destellando en la armadura emitió más luz en la escena. Myra. ese de ahí arriba. Lo que quedaba de ella cayó al suelo con gran estrépito. -Mejor que sea buena. Pero sea lo que fuere. el duende dijo inútilmente. parecía bien.Hizo un gesto hacia el final de la sala. -Uh-oh-.-¿Están bien?-Por ahora. incluso. era efectivo.Le pregunté y Françoise rompió en una rápida avalancha de francés que no tuve ni el tiempo ni la capacidad de traducir. Rosier cayó del techo para aterrizar en el medio del corredor con un débil sonido de plaf. -Abandona ahora y renunciaré a cobrarme la retribución por tus acciones equivocadas-. le dije rápidamente. Ellos están allí ahora. demasiado exhausta como para pretender que no estaba aterrada. Miré hacia arriba para ver que había hecho la espada de Radella.creciente mancha y sus ojos eran enormes. y retorciéndose a lo loco en el aire. el resto parecía haber sido corroído por un ácido.. -Sí. a lo largo del corredor. Sólo para ver trozos de oscuridad reptando por el suelo. Me di vuelta para hacer frente a Rosier. -¡Radella!-Hemos estado tratando de llegar a los niños. Y no tengo poder contra los demonios. pero no se mantendrá mucho. No era mucho más grande que un puño. Pero una columna de fuego. sino permanentemente? Sólo se tarda un mes en recargarla después de cada uso. y después de un aturdido segundo me di cuenta de que estaban esperando instrucciones. Pixie. CAPÍTULO 27 Grité. Billy Joe flotaba en el techo. pensé sombríamente. Él. Las armas humanas no podían hacer daño a un demonio. por lo que podrías tener tantos hijos cómo quisieras..dijo Rosier con voz entrecortada. tal vez. pero incluso así ¡podría no ser suficiente! Como es. La nube rugió con el sonido de cientos de voces. con los niños. con la fuerza de tal vez un par de docenas de lanzallamas. -Puedo hacer una oferta mejor-. pero parecía que el Fey tenía más suerte. Y Agnes lo haría.. . Tus amigos podrían incluso. -Tenemos otro problema-. -¿Qué está pasando?.-¿Qué estás diciendo? ¿No pueden escapar? -Tomaron por asalto la puerta de atrás. -Esa cosa tiene a la mitad de ellos atrapados en la cocina. disparadas desde el otro extremo del corredor.

Ah. Él planificó comerme viva. Y él lo hubiese tenido. enviando violentas y enfermas sacudidas sobre mí. lo poco que quedaba de ella. Aquella boca obscena se abrió y yo podría ver derecho dentro de ella. hundiendo lo que se sintió como un potro de tortura de pequeños cuchillos en mi espalda. esperando. Y sin palabras. A pesar de que cada músculo cantaba con la tensión.dije pesadamente. Quiso que yo supiera que esto iba a ser un proceso muy largo. y me rasgó un poco más amplio. para lamer con delicadeza en su piel roja manchada. Rosier avanzaba lentamente hacia mí. Su cara girada infaliblemente hacia mí. golpeando con el muro e impulsando las garras de eso más a fondo. e hizo una pausa para lamerla..Sabes dulce. pero aunque hubiera como unos cientos de armas de distintas clases en las manos de los caballeros no vi ninguna que pudiera ayudarme a desalojar algo tan alto en mi espalda que yo aún no podía ver. a pesar de las órbitas vacías. Di sacudidas atrás dentro del cuarto y dejé mis cuchillos gaseosos sueltos. Entonces insertó la garra otra vez. arrastrándose adelante con aquellos brazos largos y delgados. . yo sabía lo que tenía planeado. . pero le dieron una mirada a la gran lucha que estaba en marcha a unas pocas yardas y me abandonaron. . Él lamió una línea húmeda a través de mi piel. Rizadas en el suelo a mis costados.Estaba tan feliz de verlo que grité. La tragué. Él se asentó pesadamente en mi estómago. abriéndome así podría comer algo más sustancial que el mero poder. Una sensación. Él la retiró durante un momento. mientras otro conectado a sí mismo a mi muslo derecho.! Saleh ¡. Una cayó de su codo en mi estómago inferior. Miré a mí alrededor frenéticamente. Y de repente comprendí: él había querido que los demás persiguieran a los chicos entonces podría permitirse tomarse su tiempo. Él iba a cortarme como lo hizo con la falda. su lengua resbaladiza y fría contra mi piel. perforando bastante profundamente para golpear hueso.. Levanté mi cabeza un poco para mirar entre mis pies. y sobre el chillar de los demonios ardientes podía oír el suave sonido de escalas susurrando sobre el piso. negándome a gritar otra vez. Él comenzaba a alimentarse. Pero dio aquella impresión de todos modos mientras me pinchaba con aquella mirada fija ciega. Chillé y me tambaleé hacia atrás. sus pequeñas garras rasgando en las costuras de mi falda. excepto por el djinn enloquecido con el machete. Y ya podía sentir un eco débil de aquella horrible. partiendo carne y piel un centímetro a la vez. Me puse de rodillas. pausando cada pocos segundos para lamer los bordes irregulares de la herida. inacabada con una boca desdentada y pequeñas garras apenas formadas. mis muslos como se tiró a lo largo de mi cuerpo. sin él abriendo aquella boca obscena otra vez. directamente en su garganta del matiz parecido a un cadáver. mis manos se quedaron inmóviles e inútiles. Él no podía haber sonreído abiertamente. ellos me forzaron de espalda. Él fluyó deshuesadamente sobre mis pies y en mis piernas. dejándome mirar como las gotas de mi sangre corrían por su brazo. demasiado flexibles rizándose alrededor de mis pantorrillas.Entonces algo me atacó por detrás. cegada por el dolor y la sacudida. Se vió inofensivo. Pero así no lo quise tocándome. El deliberadamente iba despacio. En cambio. sólo para comprender que las cosas no continuaban el ataque. mis rodillas. sensación de drenaje. más bien terminaciones nerviosas disparando en automático-crujió hacia arriba desde mi estómago a mi boca. sus piernas rudimentarias se arrastran detrás. sujetándome. Pero mis ojos rodaron en mi cabeza ni bien sentí aquella garra comenzar a moverse por mi carne.Bájate. me lo propongo. hundiéndose profundamente. y vi por qué. una criatura vaga. destrozándola para exponer la carne desprotegida de mi vientre. Mis brazos fueron fijados por el peso de sus sirvientes y mi fuerza regularmente se escapaba.no exactamente dolor. Sentí una mordedura de garra en mi costado. no podía siquiera volcar para tratar de desalojarlo. Otra de las cosas enganchadas a mi brazo izquierdo. . dedos largos.

Y la carne esponjosa se cerró alrededor de la herida casi inmediatamente. . . un río de ella. aplastando la cosa negra que colgaba de mi muslo bajo una bota pesada de motocicleta. pero falló. pero yo podía sentir. Unos eran demasiado romos para usar. mezclándose con la mía. . ¿. pero aquí estaba uno lindo azul con un borde dentado. mientras sentía alrededor por otros.Será mejor que corras.Sal levantó a la criatura de mi espalda y pisoteó fuertemente sobre su centro. demonios! El ordenó. sonó casi inmediatamente eclipsado por el chillido familiar del aire que señaló una grieta de ley-línea (ley-line?). . Pero no iba a discutir. casi al final de mi alcance. dejando sólo lo que se pareció a una señal de quemadura sobre las piedras debajo. en este caso. . La nube se lanzó hacia mí. Entonces hundí el fragmento otra vez y esta vez lo dejé. apenas podía arrastrarme. extendí la mano hacia la superficie resbaladiza de su piel y clavé el fragmento tan profundamente como podría en su costado. Una de las cosas negras trataba de agarrar mi brazo libre.Alphonse preguntó.Tal vez. acuchillando al demonio.Él hizo otro balanceo. Pero yo no podía correr. la sangre le gotea de su boca en mi estómago. O. tratando de estirar mi cuello para ver cuánto daño Rosier se había hecho. . Saleh realmente logró cortar la cosa de mi brazo izquierdo de pasada. Y Billy tuvo razón: no había ningún modo de que la caballería fuese a llegar aquí a tiempo. como si algo mucho más grande que el cuerpo diminuto que cayó a través de mí hubiera sido asesinado. Incluso aunque Rosier no pareciera casi tan interesado en conservar su vida como él en finalizar la mía. . Ni siquiera tuve tiempo para retroceder antes de que la amplia espada cortara la cabeza de Rosier. . y esquivó bastantes golpes como para mantenerse en una pieza.Pagarás por esto. La elegancia no es lo tuyo. un portal. Yací en una pileta de ello hasta que el torbellino comenzó otra vez.El machete se balanceó.Dímelo a mí. aterrizando con suficiente fuerza para golpear el viento fuera de mí. amor. . allí uno verde profundo con una grieta que lo hacía de doble hoja. pero no hoy. Dio un alarido y se retorció y se derritió. disminuyendo de una base de cuña a un punto fino de aguja.Pareces rudo. Rosier saltó por mí. tan rajado y astillado a lo largo del borde que era casi serrado . ¿O puede cualquiera unirse?. una masa chillona de odio histérico. . mientras Saleh se elevaba por encima detrás de él. además.. uno que se parecía mucho una garra en sí mismo. mientras la corriente de fuego que resistía la nube de demonios se parara abruptamente. - . considerando la opción. aunque yo hubiera preferido que liberara el derecho.jadeé. . Pareció demasiado. mientras su amo gritó y se revolcó y trató de expulsar múltiples cuchillos todos al mismo tiempo. Pareció mucho. . Parecía que iba a tener una posibilidad para probar la teoría.dijo Saleh. .Él miró dos veces.y cortaba casi tan también.. Antes de que el letargo comenzara otra vez. Pero la criatura se movió increíblemente rápido. donde él aterrizó con un crujido asqueroso. .¡Eh!.Esto es una fiesta privada?. y no había tiempo en cualquier caso. aún sin aquellas piernas esqueléticas. Saleh podría haber encontrado su presa. sólo para ser golpeado por una lluvia de balas desde el hueco de la escalera como una docena de vampiros fluyendo en el cuarto. había un blanco nacarado. ¡.Ha sido uno de aquellos días.me dijo.Pero tenías razón.Realmente sabes dar una fiesta. un borroso blanco deforme en lo oscuro. antes de que él pudiera tornarme completamente indefensa. . . Yo no podía respirar.ella dijo mientras tiraba a la última criatura de mi brazo derecho y lo lanzaba contra la pared. no podía ver.. roja y brillante. . Conseguí de donde asirme en uno de los fragmentos de ventana cercanos. poco fluido corporal de cualquier clase. Él gritó. La sangre brotó entonces. Me examinó.jadeé. Pritkin había dicho que Rosier tenía que bajar su defensa para alimentarse.No te muevas.me dijo Saleh. pero parecía que carecía del poder de tomar su venganza.No creerías los problemas que tuve para localizar a este tipo. y por allá. pero había poca sangre. cortando un brazo rudimentario y golpeando a Rosier en la pared de lado.

. Miré al último de ellos siendo aporreado hasta la nada por las botas talla doce de Alphonse mientras Sal examinaba mis diversas heridas. No un enemigo. caliente como el infierno. tal vez un poco fuerte. . Multitarea. tratando de demostrar que . pero no bajó su brazo. pero tomé prestado su cinturón y ate bastante de la falda debajo para servir como una venda provisoria y mantenerme decente. El estómago estaba peor. pensé. .Exigí. La Cónsul dejó caer la tempestad de arena y Jesse miró dos veces. Y yo ya había admitido que lo tenía.Basta ya! ¡Ella es una amiga!El fuego bruscamente desapareció. . .Amiga? Reí débilmente. ella lo usaba como un escudo.Bien. No sonaba como que a los demonios les gustaban más los disparos automáticos que el fuego. ofreciendo una enjoyada mano. Sólo que ella no lo lanzaba sobre nosotros. Mi cerebro estaba agotado.Uh ¿Lo siento? ¿. - . Porque de ninguna manera era el geis (?) la única razón por la que ella lo quiso. y envió un columna de llamas directamente hacia la Cónsul.Lo conseguí!.¿Y dejarte así?.Y con qué ' trabajo sucio ' precisamente usted requiere ayuda?. . Saqué a Jesse del medio y grité en su oído.Sal dijo reprobatoriamente. . tal vez pueda bajar su trasero y ayudar con un poco con el trabajo sucio como para variar! Toda la sangre se drenó de la cara de Sal. ¡. todo al mismo tiempo.él gritó. pero antes de que aún pudiera girar.dijo ella. No podía dejarle tomarlo.Pareció insultado.Nada de eso.Bien. tampoco. Ming-de y Parindra no habían tenido un vampiro enfermo. . Ella esperaba que yo entregara el Códice. lo comprendí. no cuando Pritkin había estado dispuesto a ir a tales longitudes para verlo destruido. Cassandra. e irrumpí en risas tontas.Ten ataque de risa más tarde. así es como se hacen las cosas. Ella arqueó una ceja de una manera que me recordó misteriosamente a Mircea. entonces solamente miró fijo.Estaba de camino aquí cuando dos de aquellas cosas me atacaron. Parpadeé durante un momento hasta que comprendí lo que quería. y parecían bastante entusiastas. Eso era todo. .Maldición. ¿. sí. . Los freí. Pensé seriamente en vomitar..una voz ronca preguntaba detrás de mí.ojos tan grande como los platillos .dije ingeniosamente. Lo que quedaba del cuerpo de Rosier estaba cerca. ¿.Estuve de acuerdo con salvar a Mircea. .le recordé. ya sabes.Uh. Calculé que tenía tal vez un minuto para bifurcármelo antes de que ella me haga desnudar y registrar.No lo suficientemente fuerte?. y no tenía nada más. Ella lo recibió con la cegadora pared de arena. escuchando como los demonios y los vampiros lo resolvían alrededor nuestro. . comprendí luego de un momento. lo bastante amplio como para necesitar puntadas. un trozo echado a perder de carne sangrienta blanca. . que yo había una vez visto comer a una pareja de vampiros vivos. . ¿.me dijo felizmente.lo comprendes?. Sal verificó mi muslo y hombros y pronunció que eran sólo heridas superficiales. cuando mi carne se quedó en mis huesos. Adivino que él no había dado una buena mirada a ella antes. ¿La Cónsul está en camino y va a querer saber . . y sus ojos se fijaron en un punto un poco más allá de mi hombro izquierdo. Él se encogió.no eran una exageración. mi cuerpo estaba en serio dolor. . La Cónsul no dijo nada. Todavía no entendía exactamente lo que esto hizo. pero decidí que era demasiada molestia. seca como un desierto. Dios sabe lo que yo habría dicho.Adivino ahora que sabía quien había tomado un grupo de demonios enfadados.Entonces podrías haberte metido en la cocina! ¡Podrías haber ido con Radella y los demás!. . Jesse corrió desde la oscuridad y saltó delante de mí.Eso está por verse.Me puse de espaldas contra la piedra falsa del piso.Deme el Códice.Por qué no estabas con los demás? . ¡Y si ella está viniendo. ¡. pero sabía lo suficiente como para pensar que tal vez él había tenido un punto. y él se quedó allí mirando un poco vergonzoso. ¡.Pregunté.Ese no era el trato.

acordó .¡Bien hecho.Me lo preguntaba. se echó a reír. . Y esto dejó a Tami bajo el pulgar hecho manicura del la Cónsul hasta que decidiera liberarla. . aún. Tami. . Si conseguía mostrarle lo suficiente. el que me atrapó aquí.dijo aprobadoramente. ella averiguaría el resto por sí misma. .Ella le dio a sus sacerdotes el hechizo ¿no? .¿Y si me niego a dárselo? El agarre de la Cónsul sobre el brazo de Tami se apretó un poco más. El bello rostro de la Cónsul mostró al fin una expresión. en inglés) No.Nos ocuparemos de lo nuestro. era suficiente.Pero él no está curado. esa maldita traidora . . de diez pies. O hasta que la devolviera al Círculo. Se echó a reír. Tami dio un grito repentino mientras su brazo era apretado. e hizo eco en las paredes.El oro es el signo alquímico para el sol. Usted lo ha jurado.Afortunados somos. . con una túnica demasiado corta.Pensó que estábamos siendo demasiado duros con la humanidad. (NdeT: Pythonisses. la última de una línea de brujas poderosas que mantenían el hechizo que él había echado. Pero estaba aprendiendo todo tipo de cosas interesantes últimamente. no lo sabía. . Giré mis ojos. . con Jesse.Una vez que yo tenga el Codex. El emblema de Artemisa. No aún..Ella puso adelante a alguien que había estado de pie detrás de ella.Como la luna.. Por supuesto que lo estaba.Aquellos ojos de endrino se estrecharon. hacia la ventana rota. incluso jocoso.Y usted lo tiene. En ella.continué. pero lo comprendí. decidí ayudarle un poco . de una leve sorpresa. nuestros magos podrán lanzar el hechizo. una estrella de oro? El Dios dorado.¿Nosotros? . . Debería haber pensado en ti cuando lo vi. . La expresión de la Cónsul.dijo tranquilamente. . .¿Entonces lo has decidido? ¿Que quieres el Códice más de lo que quieres salvar a Mircea? . Como parecía estar de buen humor.Debido a que yo tengo el círculo de oro . Herófila! ¡Has cumplido con tu misión! No necesitaba darme vuelta para saber quién estaba allí. .No creo que se niegue. Estaba feliz.Yo tenía la contra-hechizo. mientras me movía. ¡Es nuestro mundo ahora. y no era una que me gustase. el que se desató cuando derroté a esa perra en Delphi.Era el símbolo del conjuro de protección de Salomón.Así que el Ouroboros es el hechizo que bloquea nuestro mundo a su gente.dijo descuidadamente.Ella siempre fue ridículamente sentimental . La Cónsul no había llegado a tener dos mil años de edad por ser una estúpida.Estás trabajando con nuestros enemigos . Magos oscuros. ella será libre. El corredor se inundó repentinamente de una luz dorada cegadora. sí . eso era el equivalente a que se le saliesen los ojos de las órbitas. . Incluso mantuve el nombre: 'Python significa Pythia'. . . . . . que su gente estaba en peligro de extinción. .continué. pero no podía curar a Mircea si no sabía donde estaba. Supuse que estaban allí por si la malvada pequeña Phytia no hacía lo que se le decía. Herófila! Detrás de él.Mi cerebro cansado estaba teniendo problemas para armar todos los datos. ya lo sabes.Y yo creo que si lo hará . En cuanto Mircea sea curado.Ustedes se reproducen como conejos.Dame el Codex y podrás tener lo que quieras. Algo inoportunamente cierto. mis siervas: Femonoe y Herófila.Deme el libro y te daré a tu amiga.Ridículo . la llamaban. Como el símbolo del Círculo es la plata.Me tomó un segundo. .una voz dijo detrás de mí.Usted me la dará de todos modos.dijo entre dientes. . haciendo caso omiso de ella. Yo no le había dicho que no. . unos metros atrás. Las Pitonisa. . pude ver toda una fila de oscuras figuras cubiertas y el olor a fruta podrida que les acompañaba me dijo lo que eran.El Codex se ocultaba detrás de uno. .¿Y yo que consigo. Maté a un de ells e hice de su casa mi templo principal y de sus hijas. . .

. Pero Artemisa decidió devolver el hechizo de nuevo a la humanidad . .le dije. porque no había nadie para mantenerlo . .. Porque yo no lo necesitaba.le dije brevemente .. una última oportunidad.Y mi nombre es Cassandra. .el nombre que tu madre te dio. pero no necesitaba comprenderlo. el hechizo original caducó. no había suficiente materia ni para hacer cenizas.¡No se puede eludir el destino.. pero quedó en nada. Así que ganaste muchos amigos.. No sabía cuánto había entendido.¿Qué? . Ella sabía cual era tu destino. ¿Quién lo mantuvo después de la destrucción de su templo? . Piensa en todo lo que os podemos enseñar.Yo no lo hice. En cambio. Herófila! .razoné y los caminos entre los mundos se abrieron de nuevo. bloquearon el único vínculo que todavía tenía con este mundo.. de inmediato.tomé una respiración profunda y me situé un poco más cerca de la Cónsul . Saqué el Codex de mi corpiño y los ojos de Apolo. . . aunque con gran dificultad.Sí .el poder se mantuvo. pero algo pasó por detrás de sus ojos. una gruesa columna de fuego rozó mi pierna antes de que.Lancé el Codex al aire.Ellas creen que las viejas costumbres son mejores. ¡No pude contactar con ninguna de ellas! .dijo entre dientes . realmente. .asintió con la cabeza . con mis sacerdotisas .Sí. Mira.Porque ella tuvo una visión.Jesse . El tiempo pareció enlentecer mientras daba vueltas en el aire. una vez.Ella estaba más interesada en consolidar su propia posición que en seguir mi liderazgo.Hasta que llegué yo.. volveríamos.. me sentí muy mareada.Con su muerte. Y cuando mi pueblo fue excluído. de desafío. . se centraron en él. después de todo.Y me permitió comunicarme. . .es tuyo...mi nombre es Cassandra.Pero lo olvidaron.. porque si no. tanto para su gente. . ¡Y cuando caiga. Y él realmente. . como mantener la promesa de decirme qué es lo que está pasando.Parecía sorprendido de que yo no lo supiese.El Círculo de plata. el hechizo se vendría abajo y yo. Vio que. ¡Dame lo que es mío! Miré a la cónsul. se fractura desde dentro.despidió a la antigua heredera con un gesto de su mano. yo ya conocía al autor. Pensé que había un buen candidato. Estarán encantados de nuestro regreso. ¿Sabes por qué. se acercase a la parte superior de su arco.. Se encogió de hombros. Pero el maldito Círculo las corrompió. se volvieron contra mí. Sonrió con aprobación. corrió y te puso ese nombre. Quedé muy satisfecho cuando la despachaste. Yo le había dado parte de mi poder a las Pythias. Una última jugada. . que dependía de nuestra magia y ha estado en decadencia desde que nos fuimos. La cara de Apolo cambió inmediatamente.Lo estoy haciendo. . . dos veces. como un acto de rebeldía. . Realmente esperaba que yo estuviese leyendo bien su intención. Faery. pero no se atrevió a matarte. Herófila y toma tu lugar legítimo como jefa de mis siervas. .. . . . Vio que su hija sería la que me liberase. .No. joven Herófila.Fríelo . . si era Pythia. Cuando las llamas cesaron. Ella no asintió o parpadeó o hizo nada igualmente evidente. .No cometas el mismo error.. el hechizo caerá con el! ¡No elijas el lado de los perdedores! . su única oportunidad real. pequeña vidente? .Ayudaste. Sólo necesitaba que él hiciese aquello que mejor sabía hacer. como para nosotros. estaba perdida.Sí.Me sigue llamando así.Eso explicaría por qué algunas de las Fey están tan ansiosos por tener en sus manos el códice .tendió una mano. . y los de mi clase. por supuesto.No lo hago. Artemisa nunca se molestó en pensar que el hechizo de restricción de la tierra también nos cerraría esos otros mundos relacionados con el tuyo.Sus ojos apenas dejaron a su madre un momento. Fue una decisión que le costó la vida .reconoció. .dije. por ejemplo..solo que sus sacerdotes estaban muertos. siquiera... . y luego. cuando ya le he dicho que. .gruñó Apollo. me debía una.De repente.El círculo se está debilitando. Dame el Codex.

como de papel.. Los de la primera fila. Me estremecí y los huesos se derrumbaron.escupió. incluso antes de que la clara. . se alejase de él. Traté desesperadamente de evaporarme con Jesse. Los vampiros se quedaron allí de pie. Una burbuja se formó de la nada. mientras envejecía décadas en un par de segundos. nada más. A pesar de mi pánico. Si yo no hubiera estado aferrando a Jesse. Pero no había sido tan fácil después de todo. pienso que podría confiar en mí. se encontraron con una tormenta del desierto que explotó de la nada y se centró sólo en sus cuerpos. por un hechizo que había salido mal.Y toda una línea de magos surgieron ante mí. cuando el mago se aferró a mí. . Levantó una ceja.le contesté. pero una cosa era segura: no podría hacerlo de nuevo. casi transparente sustancia. .¿Y es? . Pero los magos no llegaron hasta mí esta vez. nada normal. Él estaba luchando antes contra otro mago en el vestíbulo. pero no dijo nada ante una mentira tan evidente. Los vi emerger con mis borrosos y agotados ojos. Y luego hubo otra. golpeando el suelo como un seco sonajero.La traidora de Agnes debe haber invertido más tiempo contigo del que yo creía. Hasta que la más grande chocó contra el mago más alto.El mago Pritkin. balanceándose fuera de alcance. En vez de rebotar. pero estaba demasiado cansada y no pasó nada. Grité.Apolo hervía.. con una mirada de horror en su rostro. . Miré hacia arriba para ver el mago mirarme fijamente. en un baile de arena. tenía que estar segura de que eras lo suficientemente fuerte como para ser un activo* (*N de T: de valor) . El resto de los magos fue recibido por un grupo de vampiros enojados. fueron los huesos y las armas de metal. seis en total.Si vamos a ser aliados. Lo que quedaba de su cuerpo cayó como un globo desinflado.¿He de suponer que tienes el hechizo para romper el geis memorizado? . cayendo al suelo. Cassandra . Dejó tras de sí los restos destrozados de la manga mientras que la mano aferrada a mi muñeca. no puedes derrotarlos a todos. Sólo que no era un brazo normal. golpeando lejos de mí esa aberración. flotando unos metros antes de dejar de existir.¡Te has tomado tu tiempo! . sin ninguna dirección en particular.Es posible que haya hecho bien en recordar el destino de tu tocaya. habría caído al suelo. . . . por un momento ambas rebotaron como globos de helio.. como el de las tapas en uno de los libros antiguos de Pritkin. Permaneció en la burbuja. no lograba apartar la mirada. Apreté a Jesse y miré a la Cónsul. se lo dije. recordando los magos que murieron en la lucha con Mircea hacía dos semanas. el mago comenzó a gritar mientras la manga se hacía polvo. era ahora. la mitad de ellos miembros del Senado. se aferró a su brazo extendido. pesada y extrañamente gruesa. . La manga.respondió con serenidad. La piel se oscureció.Sé quien puede hacerlo . Pensé que habían sido alcanzados por fuego amigo. me di cuenta. Estuvieron envueltos en un torbellino. pero me detuvo el grito de Jesse. Me encaminé a las escaleras. lo único que quedó.Si vamos a ser aliados.¿Y mamá? Miré a la Cónsul. No parecía estar ganando. Me quedé mirándolo. chocando y derivando. una colección de huesos bajo la piel morena. mientras dos magos oscuros se dirigían hacia mí. dentro de la burbuja estaba cambiando. Al menos. como la melaza. lo que distorsiona la habitación de superficie reflectante. y se desató la pelea. más pequeña que la primera.Veo que has tomado lecciones con alguien . ¿Cómo lo había hecho? ¿Alguna forma de acelerar el tiempo en una pequeña área? No lo sabía.Entonces. fluyendo sobre la piel de su chaqueta. No importa. Yo. durante unos veinte segundos y cuando éste se disipó. Se hizo copos y cayó hasta que fui capaz de ver el brazo por debajo. tienes prisa. . . se endureció y empezó a agrietarse.

.- ..Sal dijo. le dije Sal.. .Usted choco contra la pared.Entonces. Trague y me tumbe.Ella hizo una mueca.Porque está empezando a ponerme nerviosa.. mirando por encima de sus uñas pintadas.Ella se levantó y se estiró. En resumidas cuentas.. . El tono era amenazante. . Y Pritkin había tenido que matarlo porque yo había sido bastante estúpida para dar a Nick la respuesta a todos sus sueños. ¡Bam! Hacia fuera como una luz. ¿Qué estás diciendo? ¿Me estoy rompiendo?.¡Pritkin! ¿Cómo es…?.Una niña dejó esto para usted.Parecen haber muchos de ellos alrededor. Se refería a Nick. . Lástima que no lo había entendido..Te ves peor.. Todo dolió. así que supuse que era de día fuera porque un vampiro se sentó junto a mi cama.. había una magulladura grande. . y de inmediato me arrepentí. .Casi. Pythia. Las cortinas estaban bien cerradas.Y Françoise y Radella y…¿. Después de que cayó en picado. O al menos.Me senté. bastante seguro. Resulta que él no necesitaba la ayuda. . Él ya había matado al hombre. el cónsul envió a Marlowe después de él... Y yo no se como puede con el. No es que no estaban ya muy cerca.No me decepciones.Tengo que verlo. .Yo sé. . dije entre lágrimas. .. Sentí mi cabeza y.Bien.Oh. Y lo que hizo con los dos magos fue muy bueno.¿Los chicos están bien. que probablemente había pensado así. entonces?. En el lado positivo.Me siento como una mierda. . absorbiendo la energía.Creo.Él está bien. gorda.Envolví mi puño alrededor del peso familiar y sentí el breve chisporroteo de energía que me dijo que Billy estaba en la residencia. hemos ganado la batalla. decidí.Qué me parezco? ¿El a las seis noticias? Pregunte al mago si usted quiere saber. y su traje de gato me dijo que yo era un dolor en el culo en grandes letras de color púrpura. .Sí. Dijo que le dijera que esta obsesionada con el collar.Fue muy embarazoso.Se crece un poco sobre ti. Recogí mis faldas y salí corriendo. pero era la primera vez que había utilizado mi título.Ella me miró durante un largo minuto y luego liberó de su dominio a Tami. Me acordé de su cara cuando él me había dicho que el Códice es la clave para el poder definitivo.¿Él está aquí?Sal rodó sus ojos.. . esto era un paso positivo. Dejó algo duro y frío en mi pecho. Nick. el poder no fue a nosotros. sí..Yo no lo hice. . . usted realmente hizo. CAPÍTULO 28 Me desperté en una cama desconocida en una habitación elegante pintada de un suave azul silenciado.

Yo no estaba seguro de que han arriesgado. antes de recordar: Mircea.Y todo lo que puedo decir es que. . Fue criada a sabiendas de lo peligroso que la criatura era.Estoy bien.. . Para variar. y no el vestido de noche en ruinas. ¿Por qué no solamente me dice qué continuaba? Me miró con incredulidad. no podría haberse arriesgado. .¿Eso es todo?Suspiré. Yo sabía que usted estaba bien. pero su pelo fue una vez más una entidad independiente.Ella no pareció convencida.Casi me preguntó qué era. pero mi guerra personal aún no se había terminado. . eso es todo! No había tanto como una ceniza abandonada después de que Jesse incendiase eso. Podríamos haber ganado la batalla. . buena suerte para ella. . Me senté de nuevo.Ella dio un toque a una caja negra al lado de la cama con una uña larga.Ha estado intentando hacer lo mejor para matarme..Pritkin se agitó de lejos. porque es tan malditamente fácil. y una otra cosa. Y se está poniendo insolente. No me gusta admitirlo. aunque era una camiseta y pantalones deportivos. . pero lo vi desde su punto..Uh-huh.Yo lo miré con más seriedad. . Yo asentí y Sal a la izquierda.¿Quieres saber por qué me quedé en la oscuridad. incluso si hubiera querido decirme. Sal estaba en lo cierto. de haber sido advertido en su contra. . la riqueza.Tomé un momento para absorber esto.Nunca habrá terminado.El cónsul dejó esto para usted. .Qué razón tuve que asumir que usted escogería el lado del Círculo sobre Apolo? Él podría darle todo: la seguridad. mientras que el Círculo…. Lo hice.. Ella la necesitara. o lo ha intentado. le dije.Sería el que. Como muchos otros han hecho.. comprobando bajo las sabanas para ver que realmente había ropa. .. Otro Pitia podía volver atrás.¡Dijeron que lo destruyó!. todavía cayó en línea con sus planes. Se terminado. continuó. pero lo deje porque dolía. ..Hablé con el doctor que le asistió antes. ¿Lo destruyó usted? . .... .Podría suceder. Apenas había abierto la puerta cuando Pritkin irrumpió junto a ella. Relájese..Tenían miedo de lo que una Phytia sin entrenamiento podría hacer.dado lo que Myra ya había hecho.. .Sí. No se ha hecho todavía. sin embargo. dijo con terquedad.Ah.Gracias por preguntar. ¡Sí. . excluí los añicos importantes. Con tanto en juego. .Me gustaría hacer una pregunta y obtener una respuesta sincera.. el conocimiento que usted necesita sobre su poder. .No. . encontrarlo otra vez… Me eché a reír. No parecía como si se hubiera bañado o cambiado.Si.

terminé rotundamente. ..Siento lo de Nick. sí. supongo. ¿Eso es todo? .Que era lo que el Círculo asumió que usted pensaría.. ..Yo ya había tenido un maestro. . .Usted ha elegido un nuevo título reinado.Parpadeé. dijo escuetamente.Sí.Usted es una persona inusual. aliado con el Senado en el fragor de la lucha..... estuve de acuerdo. quien prácticamente define la. Había visto el hechizo. sabiendo lo que tenía que estar pensando. Independientemente del precio que tuvieran que pagar por ello.paranoia .Hay muchos que no le importaba para Lady Femonoe. seguro por un momento que yo había oído mal. no estoy completamente seguro por qué usted no lo hizo. Para evitar que el último de los hombres se convierta de nuevo en su juguete. .Pritkin me miró durante un buen rato. Señorita Casandra. una mascota mimada. creo. ... .. A…... . Él no se inmutó. Pero supongo que no pensaba que sería mucho más de un riesgo con un dios a su lado.Pritkin apretó la mandíbula. .Junto con un montón de enemigos.Me dije que nunca nadie me controlaría de nuevo como Tony lo hizo. Pasó media hora diciéndome todo acerca de lo que está mal con el Círculo. estaba tratando de descubrir si lo tendría de apoyo para su posición.He estado preguntando por qué Tony. . .Es lo explica mucho. .Esclavo..- .¿Qué me has llamado?.Yo hubiera sido su esclavo.El peligro de la oficina.Era necesario. tenía que proteger el círculo de plata de la aniquilación. de parte de ellos..Debido a que habría sido su favorito. ellos aun estaban más seguros que usted se los opondría en cuanto usted comprendió que usted tenía tal aliado. yo estaba en el último lugar donde quería ser. y había sido más que suficiente.Sí. Su mano. . Yo le lancé una mirada. .dije. Pero. Y. a pesar de que se enfrentaban a una guerra con sus aliados y todavía me quería muerto a sí mismos. pero sus ojos estaban ensombrecidos. Pritkin encogió de hombros.Pritkin se mostró escéptico. el rey Oscuro Fey-que todavía estaba esperando con impaciencia el Codex y de un dios enojado.Desde que te lo has ganado.. se lo pudo haber dicho a otros.He leído las viejas leyendas.Él me miró curiosamente.Este tipo de poder sería muy atractivo para muchos. No parecía muy feliz cuando me reía de él. .El sentía que.. ¿desde cuándo lo usa? .. lo que es un gran lío burocrático que sólo necesita una mano firme para enderezar. oh.A él le han dicho otros. .De verdad.Mi lista de problemas que ahora incluye un cabreado señor demonio. Y una vez sus tentativas de quitarle habían fracasado. se uniría a una rebelión de riesgo. Lo suficiente para adivinar como serían las cosas con su grupo por aquí de nuevo. Que quería decir.

Todo lo que puedo decirles es que cuando se puso el hechizo. entonces la puerta se abrió de golpe y Casanova corrió dentro. Cualquiera de mi reinado verá finalmente la oficina bajo el control de la Pitia. y todos los demás.¿puede recibir el círculo antes de que no puedan mantener el hechizo más?. Bateó las manos lejos de Sal.Ellos no son dioses! Son fuertes.. se convierten en esclavos de esa criatura. pero así es como lo que parece. pero yo no tenía ganas de entrar en una pelea. Creo que lo tengo que hacer ahora. mujer!- . Casi le señaló que casi había pasado.Está bien.Y aun si ganamos la guerra.Yo no sabía lo que significaba durante mucho tiempo. el Círculo fue considerablemente menor de lo que es ahora.Pritkin terminado para mí sombrío. Entonces. . repitió. rodeado por ellos. Y todas las pérdidas serán cada vez más peligrosas.dijo. usted tiene que demostrar que usted no es un títere de los vampiros. Usted vive aquí. . ¡Y ciertamente no hay nada divino sobre sus actitudes! Petty.¡Soy muy consciente de eso! Tendremos que manejar algún tipo de acercamiento..Sí. . el hechizo se rompe...Una vez me dijo que yo sería el mejor de nosotros. . .Sí.Entonces. Pero por encima de todo. Con su liderazgo actual. lo sé. no lo sé . pero principalmente porque su magia es tan diferente de la nuestra.El Círculo mantiene el Ouroboros hechizo ahora. si el círculo se ha debilitado lo suficiente de que el hechizo se rompe…. sin la menor…... . anticipando mi protesta. . en lugar de la línea de El Circulo o algunos son antiguos. Eso era de lo que había tenido miedo. hemos perdido de todos modos. Pero a medida que la guerra se calienta. está vinculado a él por el Geis….Yo no lo sé. seres crueles.dije en su lugar.Eso nos lleva a otra cosa que quería preguntarle.. . Ese no es el caso.dije. Si seguimos peleando entre nosotros mismos. ¿verdad?. . Es de suponer que tenemos un margen de maniobra antes de llegar a un punto de crisis.... o lo peor. El poder es elaborado desde el Círculo colectivamente.¿Cómo podemos empezar? El Círculo me odia.Acerca de ese último… ¿Supongo que va a ayudarme a romperlo?Hubo una conmoción exterior. o me verán. no habrá bajas.Guess.No será fácil. .. .dije. usted usa la marca de Mircea.. como estos que la habían matado. .es que si el círculo se debilita demasiado.. como un mago no podría sostener una cosa sola. alzando la voz.. nuestros enemigos tendrán una clara ventaja. . que es difícil de contrarrestar.golpes . ¿cómo evitar que eso suceda? ¡Es un poco difícil de salvar las vidas de un grupo de personas que todavía están tratando de matarme!Pritkin pasó una mano por el pelo agitado..Mi punto. arrogante.¡Suéltame.Eso no sucederá.No puedo.No lo se..Debido a que podría ser el que permite el retorno de los antiguos dioses. exactamente cuántos.

¿Está prestando atención?.¡Sí!. confuso. y alguien tiene que hacerlo!... . gracias a usted.Tal vez cuando deje de insultarme.. Parecía molesto. . . .Bueno..Eso fue una farsa.¿Qué mujer?. comenzando a parecer preocupado.¿Tuve que destruir el Códice.Me quedé mirándolo. . ni yo tampoco!.¡El que quita el geis!. ¿Y bien? dijo Casanova exigiendo una respuesta. y eso ya lo hemos intentado con todo lo demás!el sacudió la cabeza. .Ya intentamos esto. ¿verdad?.¿Es que tu aún no me estas escuchando?. . .Pritkin preguntó con incredulidad. Y si lo hizo no funciona. .Nada..¡Estoy diciendo que los tres están juntos ahora mismo!.Le pregunté a Pritkin. levantando las manos. y el duende no hará nada para nadie hasta que consiga algunas runa se mantiene delirando. . recuerdas? Ya no lo tengo. o cualquier cosa que se detiene el tiempo suficiente. ya que todavía no se puede estar allí. No entiendo por qué el geis se está comportando de esta manera.¡Se tiene que trabajar. Te sientes mejor.Casanova habló pero todos gritaban.Dije con impaciencia. Pero no. . eso no te importa. creo que al igual que matar a los demonios.¿Qué estás diciendo?. . pero momentáneamente Cassanova lo olvido. .El contra-hechizo que intentó echarte en Francia dos veces. pero aquí en nuestro tiempo también a Fracasado.Le pregunté Pritkin frenéticamente.dijo Pritkin.pero tampoco no era falso.El no pareció preocupado.¡Porque. no.Pritkin preguntó.Dijo rompiendo el silencio. le dije..dijo Casanova. ..¿Intentó qué?...¿Quién sabe cuándo vamos a tener otra oportunidad de nuevo? ¡Levántense y muévanse tiene que haber algo de sentido en esa bruja!Me quedé mirando Pritkin. .. No debería seguir allí. .Ellos ayudaron a Françoise sacar a los niños-personalmente.Pero el no tenía trabajo.¿Qué más he estado haciendo? . .¡El Grayas!.Casanova se rompió. causando estragos. dijo agregando. .En Francia también lo hemos hecho. me lo voy a pensar. . Es por eso que he estado buscando una alternativa. ..Lanzar el hechizo.¿Qué hechizo?.Casanova exigió.. ¡Y están en la actualidad los tres de abajo! ¡Juntos! Si se da prisa….¿Qué más de usted me haría hacer? Casanova me miró..No especialmente. . . por supuesto. Y sin embargo es.¿Y?.Casanova dijo.¡Como Françoise no hará nada sobre las mujeres...Miré a Pritkin. y ahora ni siquiera se intenta atraparlos..

Cassie. Pritkin sacó un arma..El Grayas está abajo.Ellos estaban equivocados. Se detuvieron en la puerta del baño. Pero yo no había contado con la captura de lo que salía de la ducha.. pero a juzgar por la energía que desprendían. Aunque podría tardar una hora o algo así -... . Era más alto y más musculosos que los demás. . Así que vamos a ir. Antes de que pudiera decir nada. ¿Sí? -preguntó cortésmente. .No está aquí para pelear.¡A terminar con esto!Hemos vuelto a aparecer en la suite de Mircea en MAGIC.Exactamente Pensaba en eso. mientras me miraba fijamente. pero Mircea no reaccionó. porque yo no sabía con certeza dónde estaría.Sí. probablemente. le dije rápidamente.Cassie. .. .- . .Los barrios.¿Dulceata? Siempre es un placer. . . cuatro grandes vampiros se precipitaron en la habitación...Ellos indicaron de un intruso. justo después de nuestro tiempo en París.. y una ceja levantada en un arco sardónica. Me concentre en él en lugar cuando cambió.¿Por qué?. una de las vampiresas.Nuestras disculpas. Hacía dos semanas atrás que no venia en el pasado. . dijo Mircea con suavidad. con armas en la mano y el ceño fruncido. inconscientemente con una toalla envuelta frente a sí mismo.dije.me detuve. señor. dijo.Pritkin preguntó. Tenemos que lanzar un hechizo sobre ti. salvo para envolver una toalla alrededor de su cintura. como si no estaban allí.Usted no sabe de magia. Dijo acercándose hasta mis pies. dijo uno de ellos murmuraron formalmente. . Miró a Pritkin.. mientras Mircea agarraba a Pritkin de la mano. dijo. .Veré lo que hace. y se dio cuenta de que tal vez debería haber trabajado hasta un poco más.-le preguntó.¿A Dónde vamos?.. y se quedaron allí. confuso. también. . a los tropezones. mi señor. Por lo tanto supongo que lo que quería decir es que él necesita lanzar un hechizo. Me preguntaba cuánto tiempo pasaría antes de que golpear a Cassandra.Voy a tener las salas de comprobarlo Antes de que se hayan presentado todos los informes erróneos. Tres de las vampiresas de inmediato hicieron una reverencia. Bajo una gran cantidad de hebras mojadas. Él frunció el ceño. Y si quieres atraparlo cuanto antes tendremos que ir todos juntos. .Wow. obviamente dolido. En Menos de treinta segundos y ya estábamos a la etapa . los ojos de la pistola en la mano Pritkin. . el más joven. Mircea nos dirigió una mirada perdida a mí y a Pritkin..

Pero creo saber por qué de que el contra-hechizo no funcionará.No estoy muy seguro de cuánto tiempo tomará. .¿Ves a alguien?. uno en la línea de tiempo actual y uno en el pasado. .Tres de los vampiros se dirigieron a la puerta. ¿cuándo es siempre algo más?Al igual que el cuarto de baño. una especie de complicado.Pero no hay ninguna de esas personas aquí.. Suspiré y miré a Pritkin. no pensamos en que todo esta ahí.Ellos están de pie a su derecho. entre otras cosas. . la noche mágica fue atacada. . De pronto se echó a reír y le hizo señas para que yo le precediera en el dormitorio. mirando a mí. sin embargo. . Se encogió de hombros inútilmente.. Pero. . cause estragos .¿En el fondo?. La luz tenue no me impide ver a Mircea con su mirada interrogante. Es una larga historia.. y la vampiresa de repente dejó de hablar. Eso depende de lo difícil que iba a ser. con respecto. pero ellos tendrán que informar esto. Sus ojos miraban alrededor de mi dirección general. el cónsul dijo que la mayoría duda que de todas las personas registradas deben ser detenidas e informó -. .Bueno. ..¡Deben haber hecho algo para engañar a tu mente! Hay dos magos a su derechaMircea hizo un gesto pequeño.Mircea Arqueó una ceja y sus compañeros de la pala de lo arrastraron fuera de la sala. voy a necesitar para hacer unos arreglos más. en una hora o así. sí. Pero acabó medio loco y. las áreas exteriores de la suite se iluminaron con velas. .Mi señor.Es. Mircea repetirse. Puedo entender que su negocio no necesita más tiempo que eso. . ya que no había manera de que Mircea aceptara sin algún tipo de explicación. Y entonces comenzó a crecer u transformarse o algo así.él contestó. . Debido a que el geis fue puesto en ustedes dos. bastante. señor!. le dije rápidamente.Mircea repitió secamente-.. . Pero eso no me tenia por que gustar. bueno. aquí estoy.Con usted.tendiéndole el cuadro negro. dije torpemente. no había un accidente con el calendario y el geis se duplicó. .Mircea pidió a uno de los otros guardias..El cónsul le ordenó cerrarlo para que no. um. Porque si es así. Habíamos hablado de esto.¿Van a volver?-. en la que Tami más tarde se ocupaba. antes de perder los nervios.¡Mi señor!. Me acordé de por qué: esta fue la noche que comenzó la guerra. pero no con electricidad.El Recorrió un brazo para indicar al mago de la guerra con el ceño fruncido y destartalado. Me di un respiro antes de empezar a hablar nuevamente. pero el más grande vaciló.No. al menos oficialmente. que se acomodó en la silla. . Me quedé preocupada mirando a la puerta. . pero parece que ya no podía encontrarme.¡Pero hay gente aquí!. uh. ya que sólo uno de ustedes está presente cada vez que tratamos con el hechizo.pero en el fondo.¡No.¿Perdón?- . y yo iba a salir de mi mente hasta que heredó el poder de la Pitia. .

es decir. Después de lo ocurrido a la última vez.Yo accidentalmente.. pero si eso seria todo. Pregunté sorprendida. . . . . y al final.la intención de hacer daño. el hechizo es perdido . entonces no me ven como una persona completa.. .. dijo Mircea. este nos vio como una sola persona.. si se encuentra uno solo dentro de mí. y si uno de los tres es el que falta. no estoy segura de cómo va a reaccionar. .. Y. Así que simplemente hay que asegurarse de que nunca estén todos juntos y Entonces podemos lanzar el hechizo todo el día y no pasará nada.. . he tenido un respiro por algunos años..Eso sería en París . haciendo caso omiso de él.dijo Mircea mirando el cuadro de escepticismo cuando ónix tenia puños sobre su camisa en Francia...Pritkin murmuró.Mire a Pritkin... por supuesto.¿A Donde iremos?. .Porque tú eres una sola persona .dijo Pritkin exigiendo seguir con el tema.Es como con el Grayas.Tu crees que el geis visita a los dos que hay dentro mí y que se colocaron como una sola persona. Sólo parece que se registren como una persona por el bien de toda la magia utilizada en ellos. Y Una vez que el mago de inició al hechizo esperemos a que funcione porque si necesitamos otro esto realmente va a complicarse . le dije con recelo . . .¿Esta de allí. y se debe enseñar de nuevo. no sería nada peligroso para mi .. dos de ustedes y de mí.le expliqué con impaciencia..Siéntete libre de probar. Mircea reflexionó.Pero quizás la lección se ha olvidado. . .. Pritkin saltó de su asiento. soy yo?.Pero como tengo el hechizo en dos plazos separados.como estábamos vinculados con el Geis. Marlowe dijo que no podía controlarte a ti. pero él me devolvió la mirada con el ceño fruncido.¿Podemos seguir con esto?. tirando de otro de los Ming-regalitos. Podemos dejarlo salir.A los pocos algunos lo han intentado. Mircea no le hizo caso. Déjame ver si entiendo. pero no creo.. . no he tenido más que suficiente tiempoMircea enseñó los dientes una expresión que en nada se parecía a una sonrisa. y por lo tanto no va a funcionar-Exactamente. . los magos suelen hacer eso?. bueno hemos estado tratando de atraparlo otra vez desde entonces. porque yo tenía puesta en mí sólo una vez..Bueno no seria mas que las dos terceras partes del titular. . .¿No.¿No habrá ocurrido que el mago te ha engañado? Y ¿Quizás esto es un intento de conseguir asesinarme a mí en una posición vulnerable?. Todos tenemos que estar presentes al mismo tiempo.

. . Sin mencionar que él era el único que conocía el hechizo. no!. Sinceramente.¿Pero no sería este el contra-hechizo eliminar el geis de mí. Pero tu no sabes lo que nuestros enemigos sonPritkin juró y.. pero puede convertir a alguien completamente loco! Y entonces el cónsul hará la muerte para ti. con un puño contra la camisa y el asesinato Brillaba en sus ojos.¿No importa? ¡La Podrías matar!- .. .¡Pensé que íbamos a esperar hasta que ella estuviera de acuerdo!. Dulceata?. Mircea había conocido desde la batalla de Dante después de la loca apuesta que había pagado. . Mircea lo había presionado contra la pared..y no importa de todos modos. . Supongo que sería un poco raro-bien. y tenía que ser ahora. ¿Crees que el cónsul habría tenido en ti una prisión si existe una alternativa?. que incluye el de Casandra de este tiempo.Nunca habría estado de acuerdo. me reprendió. No le respondí.Está siendo emitidos en tres de nosotros. furiosa. Antes de que pudiera abrir y cerrar los ojos. . Seguro que ellos pueden encontrar una solución.Me abstuve de tirar algo. le dije Mircea en voz baja.¡Mircea.. pero luego sus ojos se deslizaron a Pritkin y su expresión se endureció.¿Sé que piensas que estás actuando de la mejor manera.El Senado tiene a muchos expertos a su disposición.Mircea Hizo una pausa.No en su más salvaje permutación.. Así que su vínculo con ella debe seguir su curso. antes incluso de terminar de hablar.. Pero no puede afectar a cualquier persona que no está aquí. el hechizo seguirá su curso y te vas a morir de todos modos.. no me había atrevido a confiar en nadie más.. no lo creo. . Tenía que ser él. Si.El único en el que está Pitia. Pero no hay otra opción-si no deseas que el tiempo este presente para continuar. La considere que durante un largo rato. pero estuvo cerca. extraño mucho para imaginarse atrapados cuando estaban allí de pie junto a él..El hechizo nunca fue diseñado para matar. . Haber llevado a Pritkin era una mala idea.Si no hacemos nada. pero después del desastre con Nick. .Me temo que sí.No. dijo algo por debajo en un lenguaje que me sonaba muy familiar.¡No. me espetó.Y Dirigir a una gran cantidad de problemas.Le dije a Pritkin. así como de su Mircea? . se quedo sin expresión alguna. para romper el enlace que todos compartimos. Él se quedó pensativo un momento. no sé cuánto tiempo le queda .. pero yo no tenía que hacerlo. .Fue una de las cosas que yo había pedido Pritkin antes de salir. .Eso ya ha sido juzgado. antes de que pudiera detenerlo.Me dijo agarrándome del brazo. ..

recomenzó en señal de advertencia.¿Qué alternativa? .. Bueno. en un tono que me dió más ganas de pegarle aún de lo habitual.¿Y qué?Pritkin parecía que se había tragado un puñado de clavos. . eh.Pritkin preguntó. pero era porque el hechizo original había cambiado de forma. En el proceso. Los tres componentes del geis estaban aquí. Mi corazón se aceleró mientras la idea corría por mi cabeza. que participen. la cláusula a prueba de fallos sólo funcionará si hay dos .¿Me estás diciendo que pasamos todo esto para nada? ¿Que vamos a morir de todos modos? . .. podrías terminar atada a él para siempre! .. Me aconsejaron que lo hiciesen todos aquellos con quienes hablé. como el geis duthracht es famoso por. Obviamente lo ha hecho.Un hechizo en una vampiresa maestro sin permiso era considerado tan tonto que ni siquiera había una ley en contra de ella. seguido inmediatamente por un destello terco. Y al igual que con el contra-hechizo. . hemos descubierto. En los cien años que han pasado desde que lo pusiste en el vampiro...No para nada.¡No lo sabes! ¡No se sabe qué podría ocurrir con un hechizo modificado durante tanto tiempo! . muchas cosas interesantes..¿Te acuerdas que cuando tenías el hechizo original. . . Pero de pronto. .le dije. sólo uno de vosotros dos. El contra-hechizo no funcionó.dije lentamente. Había otra manera de romper el Geis. el contra-hechizo no funcionará. vale.¿Acaso no puedes sentirlo? El hechizo no funcionó. .miró a Mircea y vaciló . .. los detalles de seguridad .tú..¡Eso no ayuda! .Eso no sucederá. podía ser verdad. No tenía la necesidad de ser-la mayoría de los que la habían probado sin sobrevivir el tiempo suficiente para un juicio. .¡Si no tiene éxito. ahora: yo y ambos Mirceas..explicó Mircea..Te dije ya que dudaba de que el contra-hechizo funcionase .¡Eso es imposible! Tú has dicho. entrecerrando los ojos.No funcionó con Thomas . Miré a Mircea. hablando rápidamente antes de que él tomase una decisión . el interruptor debería aún formar parte de él y funcionar aún. no porque mi teoría fuese equivocada.Puede haber una alternativa .. Acaso no entiendes sobre El Geis. Pero Pritkin había dicho que había una especie de interruptor a prueba de fallos dentro del propio geis y aunque el geis hubiese cambiado.Cassie. cuando. con la comprensión inundando sus ojos. ya que ¡fue diseñado para compensar algo que ya no existe! . .porque él era un sustituto. pero también había dicho otra cosa. Estaba a punto de devolverle una respuesta mordaz. de repente.¿Dulceata?. el mago puso una cláusula de escape en algún lugar? . ¡El geis todavía está allí!CAPÍTULO 29 . . Algo que había olvidado..Dije que tu teoría sería posible si el hechizo no se había transformado en algo nuevo.me informó. sí. Lo había dicho. ha tenido tiempo más que suficiente para crecer.¡Debes estar zumbada! . en efecto. .Una a prueba de fallos..Mircea no había hablado.. pero sabiendo lo que realmente había detrás de esta guerra no me iba a servir de mucho si no estaba viva para luchar. porque había estado muy ocupada en el Codex. .Pritkin interrumpió . no se había movido.. cambiar y convertirse en un nuevo hechizo. . Como resultado de esto. una que Mircea había tejido en su propio hechizo. me acordé. Se trata de una medida de precaución común..

eso.Desnúdate . Mircea sabía más sobre la magia que yo. sino que está ligada al geis en sí mismo. El corsé era una nota levemente discordante. Así.. y Mircea sonrió.dijo Mircea.. con las cejas enarcadas de pura incredulidad y una mirada que claramente decía: tú realmente no me has ordenado quitarme la ropa.¿Sabes.Te lo he dicho..con mi sudado vestido anterior y había improvisado un traje nuevo para mí. Después de la semana que había tenido este no era mi mayor desafío. Su mirada me desafió a continuar.. si quería hacer que Mircea entendiese .. creo que el término que se utiliza para un trío sea . . de inmediato.el maestro. y ya que hemos intentado todo lo demás.. mirándome de forma seria .Las órdenes son sólo para detenerlo .Me detuve y mentalmente lancé miles de acusaciones a Pritkin en la distancia. . había hecho un buen trabajo.le dije.Nadie te pidió que pusieses el geis en mí.¿Qué estás haciendo? . . Dulceata? Cuando te dije que disfrutaría de una amplia gama de experiencias.Tienes que admitir.La .Pensé que preferirías hablar de esto en privado. . por el hecho de que él se estaba vistiendo.del sexo . Todavía llevaba el conjunto de sujetador de satén sin tirantes y las bragas...Sí.si la mujer no puede ni decir . Mircea se quedó tieso apoyado contra la columna de la cama.. apretando un dedo sobre su pecho completamente vestido. . ¡Nadie me dijo que el sexo sería la condición necesaria para romperlo! He pasado por un infierno para averiguar una forma de salir de esto y ahora que la tengo. . Sal se había negado a dejar que me visitase . Quienquiera que lo hubiese hecho. Tenía que concentrarme si quería conseguir esto. Es por eso por lo que se construyeron las medidas de seguridad para poder usar el duthracht. Bueno ..Supongo que sólo se requiere el maestro adecuado para que puedas darte por vencida.¿Cómo haremos eso de ser todos nosotros? Entrecerré los ojos.Si he comprendido bien esto y estoy bastante segura de que lo he hecho. y un poco glamoroso lote de cortes variados. Muy despacio. con las manos en las caderas.cosa.Comenzó a abotonarse la camisa. Puse mis manos en mi espalda y desabroché la parte superior de mi vestido.Somos necesarios todos nosotros . molesta. segura por un momento de que no podría pronunciar las palabras.se inclinó y me besó en la mejilla .. y yo hubiera creído que preferirías no morir como uno también! La puerta se cerró.Era lo más absolutamente impactante que se había dicho por el momento. Hice una pausa. .finalmente solté .la cosa.. . comprado a juego con el vestido y un corsé de color blanco.No puedes hacerle daño. Sólo quería que se lo dijese claramente. tenemos que estar todos nosotros. ¡tenemos que tener relaciones sexuales! . Tiré de la cremallera hasta abajo y el material satinado se deslizó sobre mis curvas hasta que no fue más que un charco azul-hielo alrededor de mis pies.eso. . . cuando el geis cambió. Pero yo lo había hecho y elevé mi mentón obstinado para enfatizar mi respuesta. .ordené. . Supuse... pero hay una regla que trato de mantener.susurró .Mircea se puso la chaqueta. . entonces .. ¿es eso? . pero no había tenido elección. Creo que Sal estaba en lo cierto: no sabía hacerme la dura. algo que no me hacía precisamente feliz ..Pritkin se burló mientras le arrastraban fuera de la habitación. Tiene que volver conmigo. mientras era arrastrado por el pasillo. esto seguiría teniendo control sobre él. que no debía haberme explicado tan claramente como yo creía. .. Estupendo.¡Fuiste criada como un perrillo faldero de un vampiro.estaban de vuelta. . El suave tejido de seda china acarició mi mano. Dulceata.. no es una entidad independiente. . Le empujé hacia atrás y le miré. se quitó la chaqueta y la dejó caer sobre la cama. porque incluso si se desmadrase. ¿estás jugando duro para conseguirlo? Su diversión era manifiesta. La prueba de fallos. . aunque todavía le oía despotricar. no esperaba que me tomases la palabra tan literalmente .. Me lancé de cabeza hacia él.pregunté .nosotros no hacemos . la cláusula de seguridad cambió también. que tu historia parece en cierto modo.Confieso que tengo muy pocas reservas acerca de las relaciones personales.No. que no saldrían más allá de mi garganta. por lo que ya lo sabía perfectamente.

evidentemente. . . Pero aquí y ahora.Los magos son traicioneros .magulladuras y marcas de garras cubría toda la zona. .No lo soñaría . .. sin inmutarse .Quítatelo . . No pasaba mucho tiempo sobre tacones de ocho centímetros. . Empujé suavemente de nuevo y esta vez no golpeé su muslo.. en forma radial. . que has sido engañada.. mientras me equilibraba sobre el otro.No debo nada. y no estaba muy segura de cuánto tiempo podría permanecer allí.. . Debajo del encaje blanco y las cintas.comenzó en tono amenazante y reprimió una sonrisa. . que habían estado tratando de deshacer los lazos de seda. Mircea podía pretender todo lo que quisiera. .. dividido entre la exasperación y la incredulidad. . Se recuperó rápidamente.y no seas condescendiente conmigo.. y yo no podía curarme como una vampiresa.respondió suavemente ..y que nosotros tres romperemos el geis copulando..Estoy aprendiendo rápido . ..Una cosa bonita. ¿te escuchas a ti misma? ¿Esperas que crea que otra versión de mí está ahí? .. ahora yo sabía que estaba con él. Y de todo lo que podía ser cierto sobre mí.¡Ya sabes cual es el problema! Tú me lo explicaste y no tengo intención de pasar el resto de mi vida unido a la voluntad de una. No desde la edad de catorce años. lo digo en serio! ¿Cuál es el problema? Me miró. . . Realmente quería esa maldita cosa fuera.le dije . No fue tan malo.dijo con terquedad. en caso de que te lo perdieses. porque somos necesarios los tres y no estábamos allí..¡Eres Pythia porque te pusimos allí! Le di un empujón repentino.¡No vamos a completarlo! Hasta ahora hemos sido dos de nosotros. Terminó tirado en la cama.Mircea frunció el ceño. cuando me había escapado y aprendido exactamente el tipo de jodido mundo en el que vivía. Soy la Pythia...Ya he dicho lo que pienso. muy probablemente. .. a pesar de que uno de nosotros esté. Debes. ..Estaba bastante segura de que la palabra que casi había pronunciado había sido .Cassie. . . . quiere decir que te supero. .como tampoco soñaría completar un hechizo peligroso. ¿Preferirías vivir bajo el dominio de otra persona? . empujando la cara interna del muslo con la punta de mi zapato. sí.¡Lo dices en serio! .No puedes estar segura de eso. loco? .él señaló con la cabeza hacia la trampa. Respiró con fuerza. eso no lo era. que servían de ojales en la camisa suelta que llevaba.pero por alguna razón.se cortó abruptamente. que yo recuerde. sabe muy poco acerca de nuestro mundo. Bueno.excesivos.¡Mircea! .¡Tengo el título porque me lo he ganado condenadamente bien! Deja de asumir que soy la misma niña que servía a Tony. había una fea y larga cicatriz de dos pulgadas que había temido que sangrase debajo de mi bonito vestido nuevo.dijo. pero sí que me morí una vez.¿Y esto. pero al menos una parte de él no era completamente indiferente a mi propuesta. Había dejado que Sal me metiera en estos tacones de raso azul hielo con una correa alrededor del tobillo y de los dedos del pie. Yo creía que eran un poco . Abrí mis manos.¿Dulceata? ..sentí que mi temperamento crecía.No puedo decirlo . Ya no lo soy.¡Sí! ¡Sí. salpicados de cristales.¿De una qué? .ordené. Que.? Lo detuve al poner un pie en el borde de la cama. La prueba de fallos no habría funcionado si hubiéramos tenido relaciones sexuales en Londres. Mircea capturó mis manos. . insistió en estos zapatos. Mucho más agradable que la selección de calzado del pasado.niña.No he tenido nunca un maestro. se anulará el Geis.Tal vez no. Pero puedo estar segura de que vas a morir si el geis no se rompe. sin bien es encantadora.Cassandra.De una joven que. .¿Crees que estoy mintiendo? . entre sus piernas.. ha.

Pero es igualmente posible que haya organizado una trampa. Le empujé de nuevo y sus ojos se redujo hasta la mitad . Era un poco abajo. lentamente. hasta que me empecé a sentir un poco mareada. . tontamente.El mago no me maldijo antes. . aunque no tenía dudas de que no necesitaba mucho. . Cassie.Tal vez. De una manera u otra.Murmuró.repetí. fue suficiente para que mis dedos se doblasen y mi respiración se entrecortase.murmuré. No te preguntas ¿por qué? Me quedé mirando fijamente su bello rostro. su pulgar frotando sobre el material de seda. .me dijo con terquedad . estaba apañada.Él no tiene ninguna razón para.¡Porque le echaste! . pero sólo con un poco de estímulo. Si necesitaba su cooperación.. Y una vez que se diese la alarma general. Ya podía sentir mis piernas vacilantes.Si estás equivocada. mientras mi cerebro fuese capaz de formar frases. Y probablemente lo hubiera hecho.No lo sabes. había supuesto que un vida-o-muerte podría haber soslayado esta desconfianza. No era algo que yo esperase y me cogió por sorpresa. .. para luego acariciar desde el talón a la punta. Le vi pasar. .El mago está siendo cada vez más difícil de manejar para los guardias.. tan rápido. Estaba empezando a entender por qué Sal me había presionado para que usase los zapatos.. pero su mano. Él no contestó. Nada les gustaría más que dar un golpe preventivo. Y pensé que yo era una paranoica.El zapato continuó su labor.¿Qué pasa con tu otro yo?. cerraríamos la trampa nosotros mismos. .No voy a matarlo. pero yo. Para que la prueba de fallos funcionase. .. si hubiera creído que era a eso a lo que nos estábamos enfrentando. Mircea sacó la pequeña hebilla de piedras preciosas de alrededor de mi tobillo con una sola mano y cayó como una bomba..Él quiere ayudar. .. ¿Y qué podría ser mejor que matar a un miembro del Senado y a la nueva Pythia a la vez? Se aseguró una salida de la sala. Tu misma lo admitiste.Eso no es. se cerró alrededor de mi tobillo. necesitaba sólo dos componentes: proximidad y sexo. de un montón de cosas. Mircea no quería que nadie interfiriese en los negocios de la familia. . Miró hacia arriba y.Le pregunté. Una vez que estuviésemos solos. moviéndose en círculos. más grandes con cada barrido. Estaba bastante segura de que todavía tenía la primera. Mircea. . pero aún así. Así que confía en mí. porque no me escuchaba.Pensé que la familia eran los únicos en los que podías confiar. Volveré en breve salió de la cama y se dirigió a la puerta.Algo que podría haber esperado. me tambaleé y tuve que agarrar la columna de la cama para mantener el equilibrio. Estaba lo suficientemente cerca para besarlo. Mircea me sonrió.No lo estoy. creería que la curiosidad nos obligaría a abrir la caja. Pero voy a saber la verdad de esto. . arrepentido. .Es demasiado arriesgado .Las tensiones han ido en aumento entre nosotros y el Círculo Negro desde hace algún tiempo. sus labios estaban en mi pie. .¡Maldita sea! .¡Mircea! Me miró por encima del hombro. . el rostro grave. dobló mis rodillas por la sensación. incitando. pero él estaba convencido de que Pritkin era un mago oscuro asesino y que yo era la víctima inocente que había estafado para que le ayudase. preguntándome cómo las cosas podrían haber ido tan mal. pero pensé que no era eso era lo que él tenía en mente. antes de que con los dientes apretase mi talón. Yo sabía que Mircea desconfiaba de los magos. por lo que era casi seguro que le preguntaría a Pritkin aquí. podría escapar en la confusión. Luego.¿Qué pasa con él?. . y me llevó a su lado. Temblé.. por un momento. . en su . todos los vampiros lo hacían.Te dije que te desnudases .me detuve. de hecho. de arriba abajo. . y por tanto. su mirada estuvo en otra parte. La sensación de su lengua arrastrándose a lo largo del arco de mi pie. un trago bastante suave.

Y si me la jugaba y perdía. O yo le pediría algo y él no lo haría. No podía dejarlo morir. ahora. Traté de peinar con mis dedos su cabello. Puse la caja en el centro de la cama y respiré hondo.¿Mircea? . medio escondida en la almohada. Sólo esperaba que eso fuese suficiente. Era una apuesta al cincuenta por ciento: la proximidad de los dos Mirceas y el sexo con uno de ellos o bien rompería el geis o no. Era la segunda parte de la ecuación la que me resultaba problemática. para descansar por encima del pulso de la yugular. apretando tan fuerte como una mandíbula. de repente. Marlowe no había sido capaz de manejarlo. lenta y vacilante. Me di cuenta de que este hombre no era ninguna amenaza parpadeando para contener las lágrimas cuando lo vi.. y allí estaba yo. Tarde o temprano. Empujé a un lado la idea con mucha seriedad. hasta que me acerqué y vi su cara. Ni todos los argumentos lógicos del mundo podrían cambiar este hecho tan simple. así de fácil. era bastante extensa. junto a mí. hasta que finalmente me di cuenta de sus palabras. con la esperanza que fuese verdad. Y entonces le dejé salir. tratando de pensar en algo que alguien hubiera dicho que me diese una pista. (* N de T: se refiere a viajar en el tiempo) Pritkin me había dicho una vez que el geis respondía a los deseos más profundos de aquel que lo lanzó. Su mano se aferró ciegamente a mi hombro. tampoco. pero ¿y si no lo hacía? Me mordí el labio. sabía que cualquier relación entre nosotros acabaría con el tiempo. y él gruñía.. me dije a mí misma. Billy me había aconsejado una vez para no jugase a menos que pudiese darme el lujo de perder. Había supuesto que los tres teníamos que estar presentes y participar activamente para romper el Geis. pero no había nada.Nunca he estado más segura de nada . Miré hacia él con los ojos húmedos y un latido tan rápido que sentí como si estuviera a punto de desmayarme. Al principio. probablemente a instancias de la cónsul. Sí. había estado luchando por su vida tanto como por la mía y no estaba dispuesta a perderlo ahora. la cónsul se había asustado tanto que había ordenado encerrado.. No me estaba engañando a mí misma. la forma en que su estómago se ahuecó y se elevó su caja torácica cuando mis muslos le tocaron sus partes. no había nada que Mircea o yo quisiésemos más que el geisss desapareciese para siempre.Puedo cambiar* si él es demasiado para mí. Sus dedos se deslizaron a lo largo de la curva de mi carne.dije en voz baja. ¿Y si no me reconocía? ¿Qué pasaría si me percibía solo como un alimento? Yo había visto lo rápido que podía alimentarse y estaría muerta antes de que nadie pudiese detenerlo. Me quedé mirando la cajita de aspecto inocente de la mesita de noche y me pregunté si estaba loca. Por lo que yo había visto. Es mucho menos fácil ignorar el calor de su piel. parecía estar dormido. Y luego. Pero en este juego podía perder a Mircea y yo no creía que pudiese vivir con eso.suite. pero se atascaban una y otra vez.dije con fervor y la decisión fue. pensando que era contraproducente y recogí la caja. acabaría por completar el desenlace que había estado tratando de evitar denodadamente. Y aquí. Me gustó la forma en que contuvo la respiración. los pezones apretados cabalgando sobre el músculo magro o el golpe fuerte de su corazón. casi como si hubiera olvidado. haciendo ruidos atragantados de desesperación con su garganta. Si esto no funciona. justo encima de las dos pequeñas cicatrices que me había hecho. Luego se giró ciegas para mí. Mircea haría algo imperdonable. Incluso sin la sospecha del Círculo cerniéndose sobre nosotros. por un largo minuto. con el . Todo este tiempo. pero una mano vagó por mi cuello. se relajó. de una forma u otra. Él me preguntaba si estaba segura. pero no más que la casa. ¿y después qué? Si esto no funcionaba me quedaba sin ideas. llena de dolor. Él no dijo nada. había un reloj haciendo tic-tac cada segundo que estuviésemos juntos. . a punto de ponerlo en libertad. . lo que significaba que estaban en algún lugar cercano. Apenas si parecía saber dónde estaba. La figura de un hombre apareció de repente en la cama. . Sus pestañas permanecieron cerradas y no se abrieron ante el sonido de mi voz. Era fácil entregarse con la mano en su pecho. con furia.

Cuando finalmente comenzó a moverse. era mío.. No dudé después de eso. diciendo la misma cosa con su aliento. mojado. Presioné mi palma contra él y fui recompensada con un tirón. en un largo y lento recorrido. Por un momento. entregándose por completo. de alguna manera. al momento. tanto si mi cuerpo podría tomar más o no. ningún pensamiento. esta noche. Su placer. pero no creo que fuera por dolor. que sentía como el mío. piel mojada y pelo enmarañado y sentí que él comenzaba a presionar en mi interior. rosa y oro. su jadeo me animó a continuar. sus manos y su cuerpo. Tragó saliva y lo sentí en mi garganta. Lloró cuando nos besamos. antes de bajar en picado para besarme de nuevo. Pareció que nosotros nos abríamos camino. Las yemas de sus dedos rozaron mis cicatrices produciéndome un estremecimiento interior profundo (¡Mía! ¡Mía!) antes de caer hacia la cadera. como mi mente. su grosor. Cada toque quemaba en mí. Froté mis labios sobre sus lados.. Lamí. los músculos de sus brazos y la potencia de sus muslos. Me coloqué encima de él. Entre una respiración y la siguiente. no hubo golpes cortos de sus caderas. viviendo dentro de la piel del otro. acariciándome en un tiempo perfecto con sus movimientos dentro de mí. Mircea se elevó sobre mí antes de que estuviese lista. La boca abierta. Estaba oscuro ahí. salado. ¡Mía! ¡Mía! Y entonces. una salvaje. y era fascinante el modo en que cambiaba de color bajo el lento movimiento de mis dedos. desde la base hasta la cabeza. hasta que estuve segura de que iba a morir por ello. el éxtasis.sonido lejano de un tren acercándose en sentido contrario. mezcla de dolor y placer. podría tenerlo. su gruesa carne deslizándose más allá de mi boca. sí. sentí su alegría cuando mis músculos se estremecieron y luego se relajaron. Él palpitó en mí. Me envolví en su cuerpo. que no podía mantenerlo. y. acariciando su suave redondez.. sino un diluvio implacable. del uno al otro. irresistible. Y lo quería todo. cada beso profundo. hundiéndose profundamente. Él empujó otra vez y otra vez. la sobrecarga sensorial completa. repetían con ello. Se detuvo un momento y nos quedamos mirando el uno al otro. conteniendo el aliento. cayendo profundamente. con los ojos muy abiertos.. mío. sabía que la sensación de mi estremecimiento pasó también a través de su columna. . gruñendo en mi boca. ¡Mía! Susurró con cada empuje profundo. convertían su cuerpo en una larga ondulación. sudor. a sentir cada golpe con los dientes. repetido en las suyas. queriendo aún más. Lo hice otra vez y le sentí estremecerse por encima de mí. El orgasmo era tanto divino como doloroso cuando finalmente vino. Eso hizo más fácil acostumbrarme a la extrañeza de lo que estaba haciendo. Necesitaba esto. presionando contra mí con lengua y dientes. tartamudeando el grito: mío. Y de repente.Perfecto . se convirtió en una extensión de la pasión. siempre lo había sabido. Mi respiración se fracturó en duros y rápidos jadeos. mi cuerpo. más como un único cuerpo que como dos. Pero. dolorosa y tan dorada mirada que no pude ver ningún marrón. a vivir dentro de su gusto y de su olfato. se perdió en los movimientos con lo que me poseía y lo sentí con cada golpe. me tomó. demasiado. Yo sabía. Yo no podría decir quién de nosotros dio aquel primer paso. cada célula estaba gritando para acercarse más. mío. con sus labios llenos de marcas de mordedura por semanas de tortura. la lengua sumergiéndose profunda. Su mano sobre mi pecho y sentí los escalofríos de mi propia piel a través de su mano. el placer reventando dentro de mis venas. desgarrando el último pretexto de control. aumentaba mi propio placer. mordiendo mis labios. sufriendo espasmos. a su vez. demasiado rápido. se deslizase y. a apretarse aún más alrededor de él con cada embestida. Esa fuerza embotada. ¡Mía! Cada empuje frenético de sus caderas. todo músculos duros.dijo entre jadeos. estaba tan dentro en mi interior que no había más sitio que cerrar. . amargo y dulce en mi lengua. Y fue de repente demasiado duro. incluso más. ninguna delicadeza. incitante en su punta. bebiendo profundamente de su olor familiar. presionada por cada movimiento enérgico. dejando que mi lengua vagase. era casi como estar poseído. solamente esto. Era grueso y sin circuncidar. Sin embargo. fue de repente. como si no pudiera obtener suficiente aire. Una parte de mí le susurraba a él con cada golpe en mi cuerpo y. luchando para aclararlo todo. sólo que parecía ir en ambos sentidos. me cubrió inevitablemente. bajando las barreras del uno en el otro.

Nadie puede borrar la mente de un maestro . El geis se había ido. . . por fin. pero la guerra se interpuso. en algún lugar a lo largo de la línea. Pero no era un hechizo. Él se quedó allí durante un momento largo.Cuando fuiste. lo bastante intenso como para hacer daño y hacerme pedir que él parase. pero nunca lo encontré y volví aquí sólo para descubrir que también tú habías desaparecido. Y fue mientras estaba allí. . Le di un beso suave y su sabor era sorprendentemente cálido. Pero. .. se paró y había una mirada extraña en sus ojos. No se permite mantener los recuerdos. y el hogar. provocó que choques salvajes emanaran de mí. Pero sabía una cosa: hoy. arrastrándome contra él.¿Estás bien? . . Largas pestañas.dijo con voz ronca . Estuve muy cerca de romperme. pero sabía la respuesta incluso antes de que él sonriese levemente y abriese los ojos. En comparación con todos mis problemas. .Pero si recuerdas. Nada dramático. . mirándome fijamente. pero más profundo. Después. .Lo estaré. Las sensaciones. mi cabeza tambaleante. el calor. eran tan intensos que me preocupó pensar que nunca podría ser capaz de reunirme otra vez.Dudo que incluso la Cónsul misma pueda hacerlo. pero entonces recordé: yo todavía no había sido encarcelado. de él. dejando el cuarto en una semioscuridad extrañamente acogedora.Lo sabía. Esto continuó y sobre las ondas de placer.porque tu no querías que Rafe me trajese hasta ti. antes de caer.Mircea suspiró. tu ropa era incorrecta y no había ninguna trampa en la mesita de noche.Estarás de regreso pronto .¿Dulceata? . de repente. . viendo el pequeño fulgor de la vela. en una maraña de extremidades. pero quería ver esto hasta el final.acordó . porque nunca había hecho nada parecido a esto antes. Busqué el mago. confiando en que estuviese lo suficientemente lúcido para entender . había aprendido a disfrutar de mis triunfos allá donde podía conseguirlos. sólo un pequeño chasquido. pensé que todo se había acabado. el zumbido suave de algo que me reconoció y me dio la bienvenida como si me hubiese conocido desde siempre. salvar la vida de un hombre no parecía que fuese un gran logro. algo que había sido empañado por el Geis y su presencia constante. haciendo un capullo caliente con ella.Lo hice. pómulos demasiado afilados. de mí. el color. de repente. . subiendo y bajando bruscamente mientras él respiraba.. todo se desató.Le pregunté. .Es por eso por lo que me despediste . Era la manera en que siempre había sentido lo que le rodeaba.¡Pero no sabías lo que pasó después de que te fuiste! ¡No sabías que tuvimos éxito! . pero sobre todo asombrada. la desesperación y el dolor. yo estaba totalmente. más persistente y dulce. Esto era menos abrumador.le dije. y no sabía si sería lo suficientemente inteligente o lo suficientemente fuerte o lo suficientemente capaz de manejarlo todo.. cuando lo sentí. Así que ¿por qué de repente yo sonreía como una idiota? Tal vez porque. algo había salido bien.le dije. Él. por un breve momento. sobre todo ahora que entendía lo que tenía en contra. Mañana podría haber más problemas. sobre su agitado pecho. a pesar de mis órdenes y viniste a verme. Le miré con incredulidad. removiendo el calor. sin saber muy bien dónde acababa un cuerpo y empezaba el otro.Yo no quería cambiar ese futuro . Y lo sentí tan pronto como dijo mi nombre. goteando cera. el placer. sorprendida y un poco rota. pero sentí el mismo aleteo y el mismo peso en el estómago que siempre me provocaba esa mirada.Sin advertencia. vas a tratar de cambiar las cosas. familiar. peligro y dolor. reconsideré lo que habías dicho y traté de romper el geis antes de que tuviera la oportunidad de ser duplicado. de nuevo. simultáneas a los empujes inestables de Mircea. hasta que no pude recordar como respirar.Y ya te he dicho demasiado. en mi propia piel.. Y una vez que lo hizo. el hambre. no había nada que hacer. Tuve que confiar en que habrías encontrado una manera de romperlo.. pedirle que nunca parara. . No podía creer que te irías sin completar su misión. nada extremo. Era fácil sencillamente estar allí. Era demasiado pronto. Tiró de la manta por encima de los dos. Bastante asombrada estaba yo también..

? Pritkin me lanzó su mirada impaciente de chico mayor. ya sabía como iba a acabar todo esto. todavía aturdida.Te conozco .¡Cómo empieza! .. . (* N de T: cambiar. .. antes de que pudiera saltar para alejarse. ¿y qué si te hubiese escuchado? ¿Qué hubiera pasado si no me hubiese atrevido..¡Sí. mientras la puerta explotaba. .Podemos discutir esto más tarde .¿No gracias a mí? ¿Qué otra cosa podría haber hecho que tu te encontrases con esta criatura aquí? .Yo no podía ni imaginarlo. aun sabiendo con certeza que íbamos a ganar al final. que no todo sería en vano. pero no gracias a ti! . Antes de que pudiera decir nada. le faltaba la chaqueta. Le agarré las dos manos.. la puerta se abrió y Pritkin entró. No creía que yo pudiese haberlo hecho.. saltando fuera de sus goznes.¡Hay un infierno fuera de aquí! Yo miraba Mircea.repitió .pero no podías conocer.¡Nunca me escuchas! . Le dio una patada y la cerró detrás de él.exigió.¿Funcionó? . solitario.Por tanto. . . Me pregunté cómo había logrado abrir la puerta.¡Por supuesto! . para Cassie es viajar en el tiempo) Fin .. No entendía cómo podía haberlo hecho él.. . la mitad de sus pociones habían desaparecido y tenía un arma en cada mano. .¡Ese no es el punto! Alguien atravesó un puño a través de cinco pulgadas de roble rumano y casi lo agarró.. en una espera angustiosa.dije y cambié*.Pero.dijo rápidamente.dije .Vale que podías esperar que tuviese éxito . .¿Tu preparaste esto? .