P. 1
Henri Duday - Antropología biológica "de campo", tafonomía y arqueología de la muerte El Cuerpo Humano y Su Tratamiento Mourtuorio

Henri Duday - Antropología biológica "de campo", tafonomía y arqueología de la muerte El Cuerpo Humano y Su Tratamiento Mourtuorio

|Views: 1,492|Likes:
Published by Vert1002

More info:

Published by: Vert1002 on Mar 13, 2012
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF or read online from Scribd
See more
See less

11/22/2014

pdf

--

---.

-------I

El cuerpo bumano y su tratamiento mortuorio
Elsa Malvido, Gregory Pereira y Vera Tiesler

coordinadores

Sesion: sabado 19 de agosto de 2000

SERlE ANTROPOLOGlA

SOCIAL

UIII~Iffi\IHI $
INSTlTUTO NACIONAL DE ANTROPOLOGIA E HISTORIA

CENTRO FRANctS

DE ESTUDIOS MEXlCANOS

Y CENTROAMERICANOS

AntropoJogfa bioJ6gica "de campo", tafonomfa y arqueologfa de la muerte
Henri Duday

Laboratorio de Antropologia de la Universidad de Burdeos I, Francia

I

t

En las ultirnas decadas hemos presenciado un incesante progreso en las tecnicas de excavacion, en el sentido de que cada vez proporcionan datos de una mayor precision. A las observaciones estratigraticas clasicas ahora se suman las consideraciones relacionadas con la orqanizacion de los vestigios en el interior de cada nivel y las contribuciones de las disciplinas naturalistas: asf, el conocimiento de las secuencias cronoloqicas se ve reforzado con el analisis paleoetnoloqico y paleoecolcqico. En Francia los especialistas en el Paleolitico fueron los que introdujeron originalmente estos perteccionarnientos, y su aplicacion a period os mas tardios es relativamente reciente. Pero los datos adquiridos en tal dominic tienen una irnportancia considerable para el estudio de estes periodos, porque han permitido percibir mejor las acciones realizadas por el hombre en su ambiente. Por mucho tiempo los resultados mas convincentes y espectaculares tenian que ver con los sitios habitacionales. En cambio, eran raros los yacimientos sepulcrales donde se practicaban estos metodos.' Muy a menudo los trabajos de excavacion fueron, y aun son, obra de arque oloqos mas formados en el conocimiento del ajuar funerario (armas, adornos, of rend as) y de la arquitectura, que en la anatomia del esqueleto humano. Tarnbien con gran frecuencia, el antropoloqo -cuando se 10 consultaba-limitaba su intervenci6n solo al estudio morfologico, hasta pale opatolcqico, de un material oseo privado de toda dimension cultural: de esta manera desplegaba el discurso de su propia disclplina y no aportaba a la comprension general del sitio mas que el numero, la edad y el sexo de los difuntos. No obstante, los documentos que se Ie confian representan los unicos testimonios tangibles del cadaver, que era, sin ninguna duda, la razon de ser de la tumba y el elemento central en torno arcual -yen Iuncion del cual- se ordenaban las practicas mortuorias. Asf, querer descubrirlas -que tal es el propcsito de la arqueologia funerariasin considerar los datos relativos a los rest os humanos es muestra de una flagrante aberracion episternoloqica. Pero es preciso admitir como son las cosas: sobre estos fundamentos se ha construido la disciptina, y con base enellos, en general, todavia sigue funcionando.
1 La publicaci6n de la necr6polis 'mesolitica' de Tevisc (M. y St.·J. Pequart, e/ al., 1937) sigue siendo a la fecha un modelo pocas veces igualado.

91

Tanto para el antropotopo como para el arqueoloqo es esencial que el estudio de las sepulturas comience en el campo: en gran medida el cuidado con que se excavan las osamentas y se registran los datos condiciona las potencialidades y la validez de los estudios posteriores (Duday, 1978, 1981, 1987a y b; Masset, 1987; Duday et a/., 1990). Por ello, el antropolcqo "de campo" debe asegurarse de identificar con precision cad a pieza 0 fragmento del esqueleto in situ, registrar su posici6n exacta, su orientaci6n anat6mica y sus relaciones con los dernas elementos de la tumba, ya sea que indiquen la arquitectura, el ajuar 0, mas generalmente, el sistema funerario. Tarnbien debe levantar las medidas y hacer las observaciones necesarias para un conteo provisional del nurnero minima . de individuos y para una primera determinaci6n del sexe y la edad en el momento del decese, pues estos datos tendran que ser controlados despues en ellaboratorio, si es que 10 permite la conservaci6n de los huesos. Por 10 general, es imposible restituir estas informaciones a posteriori si no se tom6 nota de elias en el campo, independientemente de la calidad y la abundancia de los archivos de excavaci6n: en general, los parametres que se deben considerar en el anal isis interpretative son detalies anat6micos que el dibujante 0 el fot6grafo -quienes no advierten su importancia-- no 5e tornaran el cuidado de mostrar en su plano 0 su foto. Para poder afirmar que un dep6sito de restos humanos tiene un caracter sepulcral es necesario, desde luego, demostrar su intencionalidad (Leclerc, 1990); en ocasiones esto es muy dificiJ, sobre tode en cuanto a los periodos mas antiguos, pero en muchos cas os dicha intencionalidad es perfectamente manifiesta porque los arreglos practicados en torno al cuerpo son producto indudable de una acci6n voluntaria. Por eso es importante dar cuenta clara. en cada sepultura, de las observaciones que puntualicen directamente los gestos funerarios: practicas preparatorias a tratamiento presepulcral del cadaver (antes del dep6sito), practicas sepulcrales (estructura de la tumba, posici6n del cuerpo y del material funerario), practicas postsepulcrales (reapertura de la tumba, manipulaci6n de las osamentas, reducci6n, reinhumaci6n, etcetera). En efecto, hay que diferenciar estos elementos de los indicios de origen tatonomico" provocados por las condiciones en que ocurri6 la descomposici6n del cuerpo y por la interve:nci6n fortuita de agentes naturales (erosion, infiltraci6n de agua, concreciones, alteraciones ffsico-quimicas, acci6n de microorganismos, de tanat6fagos y de animales excavadores, etcetera). Sin embargo, el caracter aleatorio de estos ultirnos no es tan seguro como podria parecer a primera vista: como en gran medida dependen de la estructura de la tumba y de su "Iuncionamiento", indirectamente aportan valiosas informaciones sobre las practicas sepulcrales. Por tanto, vemos que esta problernatica deriva de un enfoque esenciafmente dinarnico quefunda su discurso en fa reconstituci6n conjunta de los gestos funerarios y de las distorsiones que han inducido los facto-

2 EI terrnino 'tafonomia' (del griego tspbos, sepultura, y nomos, costumbre) es ahora de uso corriente en la literatura arqueol6gica; por 10regular, designa las modalidades de conservaci6n o de alteraci6nde los elementos orgimicos luego de su enterramiento, y tarnbien se ha aplicado

92

~~~~i,~~"5.~~"if~~201.if
11

res tafonornicos con respecto a la disposicion inicial de la tumba. Esta forma de proceder no podria ser especffica de un periodo ni de un area geogratica determinados: es identica desde el Paleolitico a la epoca moderna, aun cuancfo sea necesario adaptarla a las condiciones de intervencion -por ejemplo en el caso de los trabajos de salvamiento en sitios que se destruiran en el futuro proxirno->, a los medios y a los objetivos de cada excavacion. No obstante, nuestra exposicion solo a los datos osteoarqusoloqicos: es logico que exista unaantropologfa bioloqica de campo dedicada a los cadaveres que fueron momificados por procesos naturales 0 artificiales, pero si sus principios solo se pueden diferenciar por muy poco de los que acabamos de exponer, dicha antropologfa tendra que recurrir forzosamente a las tecnicas apropiadas, que proceden directamente de las ciencias blolcqicas y medicas. Comenzaremos por los conceptos que -:a primera vista- parecen los mas simples con base en el analisis de las sepulturas primarias individuales: asf, tendremos que abordar la cronologfa relativa de la destrucci6n de las diversas articulaciones, la restituci6n de la actitud original del cuerpo y de la disposicion de los elementos de ornato, el analisis de informaciones relacionadas con la arquitectura de la tumba y con el sistema funerario, e incluso algunas consideraciones de orden paleopatoloqico. Despuos examinaremos problemas mas complejos, como las sepulturas multiples con depositos sucesivos 0 sirnultaneos, las sepulturas secundarias, las reducciones de cuerpo y manipulaciones de osamentas, y terminaremos examinando la posibilidad mas compleja: las sepulturas colectivas.

I, Las seputturas

primarias individuates

En arqueologia puede definirse la sepultura primaria como la lnstalacion de un cadaver "fresco' -por tanto, poco despues dela muerte+-" en ~I lugar de deposito definitivo en el que se realizara la descornposicion total del cuerpo." EI unico fundamento sobre el cual podemos caracterizarla como tal es la observacion de las conexiones anat6micas: en efecto, es preciso demostrar que, cuando el cuerpo fue introducido en la tumba, las

a vestigios minerales transformados por el hombre (pedernal, ceramics. metales, etcetera), La arqueologia funeraria fiende a devolverle un sentido mas acorde con la etimologia; se tratara de analizar el conJuntode los procesos que han afectado los restos humanos des de SU dep6sito funerario, ya sea de la conservaci6n -0 no conservaci6nde cada pieza esquelatica 0 de su recJproca disposicion. De hecho, la tafonomia del cadaver -mas que del esqueletoconstituye hoy una de las vias fundamentales de la antropologia biol6gica de campo, 3 No obstante, esta identilicaci6n entre cadaver 'fresco' y -muerte reciente no se verifica siempte=-. Para persuadirse de ello basta con considerar el caso de las regiones frias en que, cuando los inviernos son muy rigurosos y que es imposible abrir una fosa en el suelo helado, el cuerpo se ha conservado en la nieve hasta el momento en que la mejoria del clima permite la inhumaci6n al mismo tiempo que la restauraci6n de los procesos de descomposici6n, Asi, 10que import a no es el tiempo transcurrido entre el deceso y los funerales, sino el estado en que se encontraba el cadaver cuando fue depositado. • En realidad, los procescis fisico·quimicos de putrefacci6n se inician inmediatamente despuas del deceso y, a veces, incluso antes (necrosis, gang rena, etcetera), Pero 10 que aqui nos interesa son los len6menos de descomposici6n lIegados a un grado tan avanzado que provoquen la dislocaci6n de ciertos elementos del asqualsto.

93

estructuras orqarucas que conservan unidas las articulaciones (piel, tendones y sabre todo aponeurosis y ligamentos) aun eran 10 bastante s61idas como para impedir la disyunci6n de dos huesos contiguos.

1. Arliculaciones

tebile« y arliculaciones

persistentes

Desde esta perspectiva, es Iacil considerar como indicios mas pertinentes los referentes a las articulaciones que ceden mas pronto (articulaciones labiles), pues si se mantienen conectadas ello necesariamente implica que el plazo entre el deceso y el depositodel cadaver fue corto, en contraste con las que resisten un periodo mas prolong ado a los procesos de descomposici6n (articulaciones persistentes). Como es 16gico, el tiempo que se tom a la destrucci6n completa de las contenciones de una articulaci6n determinada y el orden en que asi se fiberan las diversas articulaciones varian en funci6n del tratamiento funerario y del medio en el cual se encuentra el cuerpo: entre la destrucci6n casi inmediata y simultanea (incineraciones en los hornos crematorios actuales, cadaveres expuestos a la acci6n de grandes carnivoros como las hienas, etcetera) y la censervaci6n perfecta durantevarios milenios, que se observa en algunos casos de momificaci6n (por frio, sequedad, salinidad 0 acidez de las turberas 0 incluso, por supuesto, por un tratamiento presepulcral apropiado ...), hay muchos puntos intermedios; por tanto, no es posible construir una tabla de tip os valida para todas las sepulturas. Sin embargo, en condiciones "prornedio" de lnhurnacion de un cadaver en las zonas ternpladas, parece que el tiempo necesario para la dislocacion natural de las articulaciones nunca es menor a unas cuantas semanas, 10 cual nos permite cstablocer el limite de discrirninacion entre una autentica sepultura primaria y un deposito diferido. Por 10 regular, las articulaciones lablles -en las condiciones "promedio" antes mencionadasson huesos pequefios (columna cervical, manos, parte distal de los pies) 0 fragiles (union escapulo-toraclca), razor por la cual es imprescindible una excavacion minuciosa. Por el contrario, las articulaciones persistentes unen piezas que deben soportar fuertes tensionesbiomecanicas, 10que implica que se trata de ligamentos gruesos y potentes (articulaci6n atlanto-occipital, columna lumbar, eje lurnbo-sacro, articulaciones sacro-ihacas, rodillas, tobillos y tarsos):' se trata entonces de huesos voluminosos 0 solidos, 0 ambas cosas, de manera que es

5 La articulacion de la cadera merece un luger aparts. Pero, de aqui en adelante, queda bien establecido que se trata de una articulaci6n labil, 10que se explica tacilrnente por sus delgados ligamentos que se pueden concebir como simples reluerzos de la capsula articular. En electo, la cohesi6n esta asegurada por potentes masas musculares -que se degradan con gran rapidez tras la muerte- y, sobre todo, porque la cabeza femoral se envaina en la cavidad acetabular: esta congruencia, ligada ala lorma de los huesos presenles, persiste de modo natural despues de la desapanc.on de las partes blandas, de manera que la cadera, articulaci6n labil, a menudo permanece conectada.

94

mas facil identificar sus uniones; desafortunadamente, las conexiones mas visibles en la excavaci6n son las menos demostrativas. Sin embargo, aun cuando una sepultura primaria no haya sufrido ninguna perturbaci6n ex6gena, la disposici6n de los huesos en el suelo casi siempre presentara distorsiones notables respecto a su arreglo original, es decir, en relaci6n con el orden anat6mico de los huesos en el interior del cadaver. Supongamos, por ejemplo, que un cuerpo fue depositado en una camara cerrada, sobre una plataforma construida con materiales perecederos y por encima del nivel del suelo: al pudrirseel cuerpo el esqueleto conservara sus conexi ones sobre la plataforma, hasta que esta se descomponga a su vez: entonces los huesos dislocados caeran al suelo y es poco probable que esta perturbaci6n andoqena," si es suficientemente tardfa, sea capaz de preservar la menor conexi6n anatornica. Si bien realmente es indispensable observar las conexiones lablles para poder afirmar que se trata de un dep6sito primario, la ausencia de conexi ones en nada prueba que no estemos ante una sepultura primaria. Aun falta demostrar que el "desorden" no es atribuible ni a la evotucion intrfnseca del dep6sito ni a una perturbaci6n fortuita de origen extrinseco. Tenemos aquf un elemento fundamental del razonamiento en arqueologia funeraria, que sin embargo parecen olvidar numerosos autores: [en muchas publicaciones se ha concluido que se habfan encontrado depositos secundarios basandose tan solo en el argumento de que no se observaron conexiones! Ninguna importancia Ie fue concedida al agente tatonornlco mas universal de todos: la ley de Ia gravitaci6n terrestre. Este papel esencial de la gravedad, claramente perceptible en el volumen global del espacio funerario, tarnbien se expresa -aunque con una menor amplituden el volurnen original del cuerpo: en efecto, al desaparecer las partes blandas se liberan espacios vacios hacia los cuales pueden desplazarse las piezas esqueleticas en cuanto hayan cedido tambien las contenciones ligamentarias. Estos movimientos varian consi-: derablemente en funci6n de la posicion original del cadaver, pero creo de Interes mostrar aquf algunas de sus modalidades mas comunes: Ef hundimiento de fa caja toreclce. Por naturaleza, las costillas son oblicuas por debajo y por delante, y dicha oblicuidad tendera a acentuarse cuando se rompan las contenciones lntercostales, costo-esternales y cos tovertebrales; ello provoca una importante disrninucion del volumen toracico. Por cierto, las articulaciones costo-transversas son las que, al parecer, se pierden al ultimo, de manera que el descenso del cuerpo de fa costilla colncidira con una ascensi6n de la cabeza, pues esta ultima se eleva hasta media altura de fa vertebra suprayacente.' Asimismo, no es raro

e Los conceptos de eX6geno y end6geno, de extrinseco e intrinseco se definen aqut haciendo reterencia a la tumba considerada como una entidad elemental, y no en relaci6n con 91 individuo. 7 En general, una costilla de ranllo N se articula con la columna vertebral en dos puntos: Por su cabeza, que viene a aplicarse ala altura del disco intervertebral y entra en relaci6n con la parte postsro-Iaterat del cuerpo de las vertebras toracicas de los rangos N - 1 Y N.

95

que en el campo la determinacion del orden costal se vea contaminada de error: en esta operacion que, por razones de facilidad, casi siernpre se realiza haciendo referencia al orden de las vertebras, bastaria con considerar las relaciones costo-transversas; ahora bien, sstas son poco notorias cuando el sUJek yace andacubito dorsal; en tal caso se tiende a tener en cuenta las relaciones entre la cabeza de la costilla y el cuerpo vertebral, las cuales -como acabamos de ver- casi siempre son malinterpretadas. Cuando el individuo yace en dscubito lateral, las costillas recostadas en el tendo de la tumba se mantienen en el mismo debido a fen6menos de frotamiento y por la ayuda de los huesos suprayacentes. EI aumento de oblicuidad no afecta mas que el hernitorax contra rio, y entonces se observa un desajuste entre las extremidades anteriores de las costillas derecha e izquierda del mismo orden. AI hundirse las costillas y al desaparecer las visceras, se caen tambien el estern6n y los elementos que estaban adheridos a la cara anterior del torax 0 del abdomen, tratsse de adorn os 0, por ejemplo, de las rnanos: no es raro encontrar los huesos del carpo, los metacarpos y las falanges dispersas a uno y otro lados de los cuerpos vertebrates. La dislocaci6n parcial de la columna vertebral. En los entierros, a menudo la columna aparece segmentada en subunidades compuestas de varias vertebras (por 10 regular de dos a cinco) en conexi6n estricta, entre las cuales se aprecia una disyuncion por rotacion, por traslaci6n 0 por angulaci6n. Estos movimientos ocurren cuando las tensiones que soporta la columna vertebral son asimetricas: cuando la descornposicion acaba por afectar los ligamentos al nivel de una zona intervertebral, se produce un ligero desplazamiento y simultaneamente los segmentos suprayacentes y subyacentes dejan de estar sujetos a las fuerzas de dislocaci6n; asi, las vertebras implicadas perrnaneceran en conexi6n perfecta, hasta la zona donde se pr oduciran una nueva ruptura y un nuevo desplazamiento asociados con otras tensiones. La disiocecion de la pelvis. EI sacro esta encajado como una curia con base anterior entre las dos alas iliacas; asi, la destrucci6n de 16s Iigamentos sacro-Illacos 16gicamente implica la migraci6n del sacro hacia adelante, en el espacio Iiberado por la putretaccion de las vfsceras pelvicas. Si el sujeto yace en decubito lateral, el coxal que se encuentre a
Por su tuberosidad, que sa conacta con al proceso transversal de la vertebra toracica de rango N. Por ende, la cabeza esta por encima del cuerpo de la costil!a, 10 que explica la oblicuidad general de esta. EI aplanarniento de la caja tor acica se realiza por el de scenso de la parte anterior de las costillas, con un etecto de bascula centrado sobre las articulaciones costc-transversas que ocasiona naturalmante una ascanci6n de su segmento posterior: la cabeza de la costilla de rango N se encuentra entonces a la altura del cuerpo de la vertebra de rango N - 1. Unicamente las costillas primeras, dscirnas (a veces), undecirnas y duodacimas escapan a asta regia, puas sus cabezas sa articulan con el cuerpo de la unica vertebra del mismo rango. Por otra parte, hay que destacar que las costillas son mucho mas horizontales en los nirios muy pequerios. sobre todo en los recien nacidos: en las tumbas de personas muertas en al periodo perinatal, por este hecho es trivial observar movimientos inverses de los que acabamos da mancionar, con un ascenso de la extremidad esternal (Fig. 11). Por el contrario, una disposici6n de esta clase es excepcional en incivioucs de mayor edad y, por tanto, as preciso tener an cuenta la posibilidad de una perturbaci6n ex6gena.

96

mayor altura igualmente va a caer dentro de la pelvis; en cambio, si reposa en decubito dorsal, el desplazamiento es mas limitado, pues ambos coxales se volcaran ligeramente hacia atras, en la direcci6n del espacio creado por la destruccion de las masas gluteas. De tal modo, aunque la literatura arqueol6gica s610se ocupe de esto en forma excepcional, casi siempre existen diferencias entre la dispcsicion original del esqueleto y la que so observa durante la excavaci6n. Estas dislocaciones obedecen a reglas relativamente simples, logicas, determinadas al mismo tiempo por la cronologfa relativa de destrucci6n de las diversas articulaciones y por la acci6n de la gravedad que se expresa de varias maneras dependiendo de la posicion del cuerpo; es mas bien la ausencia de toda perturbaci6n la que, en ciertos casos, puede aportar informaci6n significativa sobre el contexto funerario. Pero el hecho de que tengan lugar estos desplazamientos es independiente del caracter labil 0 persistente de las articulaciones: como acabamos de serialar, la columna lumbar y la union sacro-iliaca casi siempre se yen perturbadas cuando se cuentan entre las estructuras persistentes del organismo; ceden muy tarde, pero siempre terminan por ceder (salvo en los casos de mornificacion), y como entonces los huesos implicados suelen encontrarse en situacion de desequilibrio, se mueven por efecto de la gravedad. Por tanto, para poder afirmar que uno tiene ante si un dep6sito primario, no es necesario observar la preservaci6n estricta de todas las conexiones anatornicas, 10que es completamente excepcional incluso si la tumba no ha side alterada deliberadamente; basta con observar si se han mantenido las conexiones labiles.

2. La posicion original del cuerpo
Corne es evidente, restituir el cuerpo a su posicion original constituye una etapa esencial de la arqueologia funeraria. Desde luego, aunque este poco familiarizado con la osteoloqia, todo arqueoloqo es capaz de definir sus rasgos generales. Pero no ocurre 10 mismo en 10tocante a las extremidades, en especial las manos, 0 a las sepulturas de nifios muertos en su mas tie rna edad, pues ello requiere un conocimiento anat6mico muy avanzado y un levantamiento surnariente minucioso. Por supuesto, este analisis debe tener en cuenta los movimientos naturales cuya importancla acabamos de subrayar, asi como los diversos Ienornenos previos a esta etapa de descomposici6n: muchas son las tipologfas mas 0 menos com: plejas que se han establecido sobre el emplazamiento de las manos respecto al tronco, sin que los auto res se hayan dado cuenta de que una parte muy significativa de los parametres considerados no solo es consecuencia de la disposici6n inicial del cuerpo, pues la raz6n tarnbien puede ser el hundimiento del t6rax, la hinchazon del abdomen -y a veces incluso su explosi6ny luego su hundimiento; todos estos fen6menos guardan una relaci6n directa con la putrefacci6n. Hay otro ejemplo muy siqnificativo que tiene que ver con la rotaci6n de la cabeza: en efecto, esta puede derivarse de ciertas practicas Iu-

97

nerarias y, par ella, canstituye una caracteristica que ha de analizarse; pera tarnbien puede deberse a la accion de la gravedad sabre el crimea, que que dar a en un equilibria inestable por la ruptura de las contenciones craneo-vertebrales -por ejemplo, cuando el occipital descansa sobre una superficie plana. En el sujeto vivo, y par tanto en el cadaver fresco, la rotacion de la cabeza pone en juego el conjunto de la columna cervical, a pesar de que entre las dos primeras vertebras exista una amplitud mucho mas considerable (Kapandji, 1975: 206-213). Durante la descomposici6n, la disyunci6n parece afectar primero la interlfnea atlas-axis 0 axistercera cervical, y en ocasiones las cervicales tercera y cuarta (vcanse figs. 5 y 6). Para poder evaluar estas dos posibilidac.es, es preciso observar la posici6n respect iva de las vertebras cervicales superiores: la continuidad preservada del conjunto, con amplitudes de rotacion conformes con los datos de la biornecanica, sera prueba de una autentica rotaci6n original de la cabeza; por e! contrario, una disloc acio n limitada a un solo espacio intervertebral, y cuya amplitud sobrepase las que autoriza la morfologia del esqueleto y de los ligamentos,sera indicio de una rotaci6n diferida consecutiva a la acci6n de los procesos tafon6micos. Por tanto, es indispensable efectuar la determinacion detail ada de esta region despues de recoger el craneo y la mandfbula, cuando estes oculten la parte superior de la columna cervical," sin 10cuallas tipologias seran confusas y no sera posible discernirlas en una misma clase de tum bas en las cuales la extremidad cetallca haya tenido una posicion inicial diferente. Aparte de estas consideraciones, tarnbien debemos apreclar en su justa dimensi6n los limites inherentes a este enfoque: en muchos casos, el registro minucioso de las observaciones osteal6gicas decampo perrnite precisar la actitud original; tarnbien hay que preguntarse si los hechos asi establecidos son real mente resultado del rito 0 si s610indican un suceso aleatorio: en efecto, es evidente que no todo en la posicion del cuerpo tenia que ver forzosamente con un sentido simbolico codificado. Asf, para distinguir los elementos significativos de los que no tienen sino un valor "anecd6tico", convienebuscar en la literatura si las observaciones etectuadas en una sepultura se pueden encontrar en varios otros sujetos correspondientes a un contexto cronoloqico, cultural 0 cronoI6gico-cultural, nqulvalente:" s610con la repetlcion de los hechos es posible demostrar su c aracter intencional. Hablar de una actitud "ritual" con base en un caso unico, como se lee muy a menudo, procede indiscutiblemente de un inaceptable abuso.
e En ocasiones es posible encontrar ciertos elementos fait antes necesarios para la discusi6n mediante el examen cuidadoso de los archivos de las excavaciones. Pero. en este cas o, con Irecuencia el intento es inlructuoso: en eleeto. el levanlamiento del plano y la toma de lotogralias se realizan sistematicamente en la lase de 'Iimpieza 6ptima' del esqueleto. a lin de establecer la posici6n del mayor nurnero posible de huesos. Con este proposito. el craneo y la mandibula se dejan naturalmente en su sitio, de modo que no es posible observar la distribuci6n reciproca de las vertebras cervicales superiores. 9 Desde luego. esta operaci6n es mas Iilcil y mas Iructifera cuando se e xcava en una necr6polis. ya que el control de la repetitividad de las observaciones se puede realizar en el intenor del yacimiento.

98

3. La dlsposicion

del ajuar fun era rio

Uno de los dominies mas prolijos en la literatura consagrada a la arqueologfa funeraria es el analisis tipol6gico del ajuar funerario. En efecto, se trata de objetos -en ocasiones prestigiososque sue len estar bien conservados en comparaci6n con los residuos acumulados en basureros o abandonados en las viviendas. Por otra parte, las sepulturas individuales representan el ejemplo caracterfstico de "conjuntos cerradcs", y es 16gico que los arque61ogos los hayan utilizado con regularidad para establecer sus secuencias cronol6gicas. Mas pobres son los datos relacionados con el emplazamiento que ocupaba tal 0 cual vestigio asociado al difunto (fig. 1). Ahora bien, estos datos tarnbien pueden traducirse en seriaciones conducentes a un significado cronol6gico 0 ritual. Este hecho es particularmente evidente en 10 que concierne a piezas de indumentaria y elementos de ornato. As], no es raro que un arqueoloqo descubra un anillo y tenga el cuidado de aislar la falange en la que estaba insertado; pero esta precauci6n encomiable a priori es ilusoria, pues es diffcil determinar de que dedo se trata a partir de una falange aislada, sobre todo con las falanges medias, y a fortiori si esta erosioriada." Por tanto, resulta que el metoda de registro escogido no es el adecuado para el fin que el arqueoloqo se propuso alcanzar. En tal caso, a menudo es indispensable saber "leer" en el campo la posici6n precisa de la mana e identificar cada dedo (fig. 2). Por ultimo, en este caso tarnbien es necesario considerar las transformaciones de indole tafon6mica: con frecuencia, las piezas de ornato 0 vestidos son arrastrados en los desplazarnientos que afectan el esqueleta, de modo que restituir su disposici6n original dependera dela comprension de los mecanismos que rigen la descornposicion del cadaver (fig. 3). 4. Los procesos de descotnpoeiclon del cadaver, o la antropologfa biologica de campo en busca de sus referencias Ya hemos vista que el orden en que ceden las diversas articulaciones constituye una de las bases primordiales de nuestra reflexi6n. Por desgracia, existen muy pocos estudios detallados sobre este tema y sobre la rapidez de descomposici6n en funci6n del medio, y adernas, son trabajos antiguos (Orfila y Lesueur, 1831); es tacit comprender que razones de etica y la sensibilidad de las poblaciones actuales prohfban cualquier tipo de experimentaci6n en este dominio. Por ello, debemos atenernos a multiplicar las observaciones arqueoloqicas para establecer un corpus de referencia: en cada ocasi6n favorable, hay que saber registrar las informaciones que 10enriquezcan.
'0 De hecho. ssta identilicaci6n es facil para el pulgar y el meriique. Es mucho mas delicada con los tres dedos intermedios; aunque hay algunos caracteres discriminantes. se tr ata de detalles relativamente sustentables que normalmente ya no pueden ser observados si los huesos han sulrido alguna alteraci6n.

99

Grot t e

Ga zel

Sepulture

1
25 c.m

-===-~'_===:. . :~

Figura 1. Sepultura del Neolitico antiguo (5000 a.C.) descubierta en la gruta Gazel en Salleles-Cabardes (Aude, Francia). EI cuerpo de un adul10 de sexo masculine yace en posicion conlraida en una tosa parcialmente rodeada de bloques de piedra. Se colocoelcrarieo de un puerco joven ante el rostro del difunto, cerca de la mano derecha asentada bajo la axila izquierda (Excavaciones de J. Guilaine y H. Duday.)

100

I

'

\"J.!

·1·"b
I I

/
.I

ALERIA Tombe

'.14

(

,I

I

i

I

! ••

Figura 2. Restos del esqueleto de un adulto en una tumba protohistorica (siglo IV a.C.) de la necropolis de Aleria (C6rcega, Francia). Estos vestigios se protegieron con piezas de adobe que cayeron sobre el piso de la carnara funeraria cuando los saqueadores de la sepultura derribaron el muro que la cerraba. Junto ados fragmentos de costilla, se observa una fibula de broncs que parece, asi, haber sido lIevada a media altura del torax, observacion que pudo verificarse en otras sepulturas del rnismo sitio (vease fig. 6): en la mano izquierda, una plaquilla rectangular taladrada por ambos lados, y tres anillos (dos en la falange proximal del dedo anular, uno en la falange proximal del meriique) (Excavaciones de H. Duday y J. Jehasse.)

-

_"'-

,'

....

-

Figura 3. Sepultura doble del Neolitico antiguo (4500 a.C.) descubierta en La Chapelle-Sainl-Mesmin (Loiret, Francia). Una mujer joven de unos 20 anos y un nino de unos 18 meses fueron depositados en una tosa, acompariados de un rico ajuar; el nino "eva un collar de denlales y la mujer una cornpleja ornamentaci6n compuesta de numerosos dentales y de cuentas discoidales de lignito. Estos elementos cayeron en la regi6n axial y para axial del t6rax, en el espacio liberado por el hundimienlo del estern6n y de los cartilagos costoesternales; como no se encuentra ningun elemento de ornato en la parte lateral del t6rax se excluye la hip6tesis de un 'pectoral' y se ace pta mas bien una disposici6n de las cuentas y dentales en forma de collares (Excavaciones de H. Duday, G. Richard y C. Verjux.)

102

Como ejemplo de ello, consideremos un esqueleto humane encontrado en un nivel del siglo VI a.C., en la antigua ciudad de Lattes (Herault, Francia). Se encontraba a unos 150 cm per debajo del nivel de la capa Ireatica; manifiestamente, no se trata de una sepultura intencional, sino de un caso accidental (ahogamiento), de modo que el interes arquaoloqico del hallazgo podria parecer limitado. EI cuerpo, de una mujer de edad avanzada, yacfa en decubito ventral, y la mayor parte de sus articulaciones estaban en conexi6n estricta, en particular las manos, conservadas hasta los sesamoideos (figs. 4 y 5): es evidente que ladescornposicion ocurri6 in situ. Sin embargo, la excavacion mostr6 varias disyunciones paradojicas: el craneo no esta en la prolonqacion de la columna vertebral, que se interrumpe por encima de la cuarta vertebra cervical; el atlas esta caido contra la cara inferior del occipital, en cercanfa inmediata de las vertebras cervicales segunda y tercera que, no obstante, muestran su cara superior, mientras que la primera exhibe su cara lateral derecha, como el conjunto del esqueleto craneal, EI hemit6rax izquierdo tarnbien fue alterado: algunas costillas estan fragmentadas, ya -que la cuarta y la quinta quedaron atras de la columna toracica. EI hombro Izquierdo esta a la altura de la cuarta cervical, pero la clavicula, el orneplato y la cabeza humeral permanecieron en estrecha conexion: el codo izquierdo esta globalmente preservado, pero el olecranon se encuentra adelante de la extremidad distal del hurnero. Por ultimo, las relaciones reciprocas de los diferentes huesos de la mane izquierda estan perfectamente conservadas, mientras que se observa un hiato de 7 cm entre la hilera proximal del carpo y la extremidad distal del antebrazo. Estos desplazamientos, sin duda, deben estar relacionados con un rnovimiento de terreno ocurrido en un medio saturado de agua, con un efecto de atracci6n hacia la region latero-cervical izquierda que determine el desplazamiento del esqueleto craneal y el ascenso del hombro izquierdo. En este caso es muy dificil calcular el periodo que pudo haber transcurrido entre el deceso y esta transformacion, debido al medio tan peculiar de conservaci6n. En cambio, se puede afirmar que en el momento en que se produjeron estas perturbaciones ciertos ligamentos todavfa mantenian la cohesion de piezas oseas: mandfbula-craneo-atlas, claviculaornoplatc-hurnero, axistercera cervical; otros estaban a punto de ceder, de modo que los huesos implicados pudieron haber sido arrastrados en el desplazamiento, aunque con algunas anomalias de posicion 0 de orientaci6n en su dlsposlcion respectiva: atlas-axis, codo; por ultimo, otros - -rnas estaban totalmente destruidos, 10 que ex plica la muy clara ruptura entre la tercera y cuarta vertebras cervicales, y sobre to do la disyuncion de la mufieca izquierda: cuando el miembro superior izquierdo tue atrafdo hacia arriba, ya no subsistfa nada de las contenciones entre el antebrazo y la mano, de manera que esta permaneci6 en su emplazamiento original. Como se ve, es grande el interes que despierta tal descubrimientoencuanto a la cronologia relativa de destrucci6n de las diferentes articulaciones. Como se trata de una disciplina biol6gica que carece de verdaderas bases experimentales, la antropologia bioloqica de campo se ve obligada a es-

103

1m

o

LA11[5

'977

.. r "': ....

Figuras 4 Y 5. Levantamiento sintetico y levantamientos sucesivos de un esqueleto femenino encontrado en un nivel del siglo VI a.C. en Lattes (Herault, Francia). l.eyenda en el texto (Excavaciones de H. Duday y H. Prades.)

104

/

'~-

firI "!U..
,/
~I

e

o

.
'

lATT(S H.,

1917 "•

Figura 5.

tablecer los fundamentos de su propio discurso, al mismo tiempo que contribuye a la cornprcnsion de los conjuntos funerarios. Por ello el laboratorio se debe sustituir por el campo, y la experimontacicn por la excavacion. Es esencial que los arque oloqos que dirigen las obras de excavacion esten conscientes de la responsabilidad que descansa en ellos; es posible que una observacion tenga un interes menor para comprender .el sitio estudiado, pero tendra una importancia capital para el conocimiento de los procesos de descornposicion, y por tanto para la interpretaci6n de otros yacimientos funerarios. Sin duda, el ejemplo mas convincente de esta arqueologia "experimental"" es el reciente estudio de una fosa funeraria en la cual fueron inhumados 21 soldados y oficiales franceses que murieron en el frente el22 de septiembre de 1914 (F. Boura et al., 1992). 5. Contribuciones de las observaciones osteol6gicas a la restituci6n de la arquitectura funeraria A menu do los datos osteol6gicos de carnpopermiten precisar el medio en el cual se opere la doscornposicion del cuerpo. Por esta raz on intervienen en el estudio arquitectural, en especial cuando no se han conservado vestigios directamente observables del continente. 5. 1. La descomposicion
(entierro indirecto)

del cuerpo

en un espacio

vacfo

En ciertos casos es evidente que la descomposici6n tuvo lugar en un espacio vacio, ya sea por las particularidades arquitecturales de la tumba (por ejemplo, un sarcotaqo herrnetico aun desprovisto de sedimento) 0 porque el esqueleto reposa en la superficie del suelo en una cavidad natural; entonces basta con refutar la hlpotesis de un cuerpo enterrado que habria sido liberado posteriormente por agentes naturales 0 por el hombre. La argumentaci6n es mas delicada cuando, en el momento de su hallazgo, los esqueletos estan recubiertos de sedimento. EI razonamiento que va a aplicarse es el siguiente: la destrucci6n de las contenciones articulares provoco la liberaci6n paulatina de las piezas 6seas, estas se tornaron m6viles y, si la descomposici6n se etectuo en un espacio vacfo, algunos huesos pudieron salirse del volumen inicial del cuerpo, por efecto de la gravedad 0 de cualquier otro factor. Sin embargo, para que la observaci6n sea realmente significativa, es preciso eliminar la posibilidad
" Aqui. el empleo del terrruno 'experimental' es abusive, Y por el/o 1o he puesto entre comil/as. En electo. en una autantica experimentaci6n el operador debe tener un completo control de los diversos parametres implicados en el fen6meno que estudia; haciendo variar independientemente cada uno de ellos y observando sus consecuencias en el resultado final es como se puede mt e nt ar comprender el conjunto del proceso. Este tipo de experirnentacio n, aplicable en biologia. es aqui inconcebible. Por tal raz6n. debemos saber sacar provecho de las ocasiones que se nos presentan. donde es posible. a la vez para observar particularidades 0 anomalias en la disposici6n de los huesos y conocer con precisi6n las condiciones del deposito mortuorio (ya sea por la tradici6n oral. los textos 0 la conservaci6n en el suelo de elementos explicitos).

106

I

de que intervenciones posteriores hayan podido causar la "apertura" de un espacio vacio en una tumba inicialmente rellenada (como podria ser el cruce de una madriguera, la excavacion de una fosa, etcetera). En tal caso, cuando estos movimientos se deben a la gravedad, todavia dependen de la posicion original del cuerpo: los unicos huesos susceptibles de caer en el volumen exterior al cuerpo son aquellos que la descomposici6n libera y deja en situaci6n de desequilibrio en relacion con esto: pero como algunas actitudes son relativamente estereotipadas, con gran frecuencia encontramos modalidades que vale la pena hacer

I
~

explfcitas:
-Cuando el sujeto reposa en dscubito dorsal, la apertura de la pelvis podra provocar el aplanamiento de los coxales y la disyuncion completa de la sfnfisis pubiana. La caida de los coxales empuja las cabezas femorales enclavadas en las cavidades acetabulares, 10 que induce la rotacion lateral de los femures y la caida de las r6tulas fuera de las rodilias. Este ultimo indicio es Iacil de identificar, y constituye un argumento pertinente que apoyaria ta presencia de una descomposici6n en un espacio vacio." -En cambio, si el cuerpo yace en decubito lateral, existe el riesgo de que al menos un om6plato y un coxal se encuentren de canto y puedan caer hacia atras del tronco. En varias ocasiones he trabajado en tumbas en las que el sacro, el asternon, algunas vertebras (sobre todo cervicales) y a veces el craneo hablan sufrido despfazamientos de una considerable ampfitud; como muy claramente se trataba de piezas del esqueleto cuya masa en volumen es la mas reducida, bien podriamos incfinarnos por que ello se debiera a otras causas, y no a fa gravedad: en efecto, fue posible demostrar que estas sepulturas pudieron haber side inundadas por una elevaclon de la cap a tre atlca, y es probable que los huesos hayan flotado. Pero, cualquiera que sea la causa, esta claro que movimientos de tal amplitud no pueden producirse mas que en un espacio vacio. Otro tipo de desplazamientos se deben a la caida del techo 0 de las paredes laterales de la sepultura. D. Mordant (1987) tarnbien ha insistido en la relevancia de las in formaciones que puede aportar la fragmentaci6n de huesos cuando esta asociada a estas mismas causas; en tal case, tarnbien, la restituci6n de la arquitectura saca provecho de las observaciones relativas al esqueleto.

t-~':'
i

t

~.

f
.
,

L..•. t,·
;,

·· I

5. 2, Espacio vacio original/espacio

vecio secunda rio

Es importante distinguir estos espacios vacios originales, que caracterizan a la tumba en el momento del deposito, de 10 que podriamos lIamar
12 Este criterio es tanto mas import ante cuanto que es posible encontrarlo en los archives de excavaciones; sin embargo, hay que desconfiar de las informaciones falsas, pues no es poco cornun que, antes de tomar las fotografias, el arque61ogo haya vuetro a instalar 'en posici6n' los huesos que desafortunadamente fueron desplazados en el proceso de limpieza, como 10muestran los numerosos casos que hemos observarto, donde se habian cometido errores anat6micos: cara articular (posterior) volteada hacia adelante, apex (punta inferior) dirigida hacia arriba", Este tipo de anomalias obligan, por supuesto, a dudar de toda la documentaci6n relativa al sitio considerado:

107

espacios vacfos secundarios: estos ultirnos aparecen en el volumen exterior al cuerpo despuss de un plazo relativamente largo; son provocados por la desaparicion de elementos de la arquitectura 0 del sistema funerario construidos con materiales perecederos, cuya descornposicion es mas lenta que la del cadaver. Asi, los huesos ya desarticulados por la putrefaccion pueden deslizarse hacia una cavidad preexistente pero que hasta ese momento era inaccesible 0 que fue completamente "neoformada", 10cual a menudo ofrece irnaqenes paradojicas de diffcil interpretacion. De este modo, el ataud pudo haberse realzado con ayuda de piedras (que perrnaneceran en su sitio en el momenta de la excavaci6n) 0 maderos (que habran desaparecidc);'? su base, impregnada de productos derivados de la descomposici6n del cadaver, acabara por hundirse, y algunos huesos pueden caer al fonda de la fosa, cosa que el levantamiento sistematico de los niveles de altitud muestra claramente (Duday, Lambach y Plouin, 1990). Adernas, la desaparici6n secundaria de un soporte que levantaba la cabeza ("almohadas· de madera, cojines, etcetera) dara la imagen caracterfstica de una dislocaci6n total del craneo (que en general sigue a la del atlas), de la mandfbula y de las vertebras cervicales superiores (fig. 6). Aquf se trata de signos que es Iacil identificar e interpretar; por tanto, hay que esperar que estes pronto se tornaran en cuenta en las tipologfas arqueoloqicas, pues tienen que ver con un elemento del sistema funerario que, ciertamente, ha desaparecido del todo pero cuya existencia 0 ausencia la antropologfa biol6gica de campo esta en condiciones de probar. 5. 3. La descomposiclon en un espacio rellenado (entierro directo)

EI proceso se funda sobre los mismos principios validos para un espacio vaclo, pero el razonamiento es diametralmente opuesto: cuando un hueso liberado por la desaparicion de las partes blandas se halla en sftuacicn de desequilibrio con respecto al volumen exterior al cadaver, normalmente debe caer en ese volumen; si no se produce el desplazamiento, entonces ese volumen no es asimilable a un espacio vaclo (fig. 7). Esta comprobacion negativa viene a ser 12.dernostracion de la existencia de un "efecto de pared", U y entonces la discus ion debe centrarse en la naturaleza de esta pared:16gicamente, puede tratarse del limite de la fosa 0 de la carnara funeraria, 0 de una pared construida con materiales perecederos situada a cierta distancia de esta (por ejemplo, la tabla lateral de un ataud), pero tarnbien de la tierra con la cual se rellen6 la tumba inmediatamente despues de la instalaci6n del cuerpo, 0 al menos antes de la disyunci6n
13 En nuestros dias, es cornun la prilctiea de utilizar esta clase de dispositive para evitar qua se atas.~uen las euardas con qua sa hace descender st ataud an la fosa y lacilitar su retire . . Es de lamenlar que muchos autores utilicen incistintamente el terrnino de eleeto de pared, eoncepto clasico an arqueologia, para relerirse ados fen6menos muy dilerentas: -EI primaro, que aeabamos de establecer, corresponde, a mi paracer, al eutentico etecto de pared; un elemento, cualquiera que sea su naturaleza (piedra, hueso. ceramica, objeto metalico), se mantiene en una situaei6n aparentemante inestabla porque sa apoya eontrauna estructura que impide su eaida.

108

Figura 6. Levantamiento parcial de la tumba 175 'en la necropolis prerromana (siglo IV a.C.) de Aleria (C6rcega, Francia). En la carnara funeraria una fosa central, en donde se acumularon of rend as , separa dos banquetas en las que fueron depositados los cuerpos de dos adultos. Uno de ellos muestra una dislocaci6n del craneo (con el atlas en conexi6n, encajado bajo el occipital), de la mandibula y de la columna cervical, 10 cual es un sintoma casi seguro de la existencia de un elemento pereccdero de elevaci6n de la cabeza (Excavaciones de H. Duday y J. Jehasse.)

L[S

PLOTS

F 36

--__,,;::::-_,_~--("Ie'"

Figura 7. Sepultura del Neol itico medio (3000-4000 a.C.) en un silo de Berriac (Aude, Francia). EI cuerpo yace en decubito ventral. La mana derecha se cierra sobre la rodilla derecha, de tal manera que las falanges distafes de fos dedos se observan por defante de la rodilla, en senti do vertical respecto al piso; una vez desaparecidas las contenciones articulares interfalangianas -<Je las que sabemos que son particularmente labites=-, estos elementos se encontraban en desequilibrio en relaci6n can el volumen exterior al cadaver. Por tanto, habrian ca ida en dicho volumen; la permanencia en su posici6n original demuestra fa existencia de un etecto de pared. Como esta zona se halla muy apartada de los limites de la fosa y como no se aprecia ninguna delimitaci6n evidente en el costado Izquierdo del cuerpo, es verosimil que 01 electo se relacione con el rellenamiento inmediato de la sepultura, justo despues de que se deposit6 el cadaver (entierro directo) (Excavaciones de H. Duday y J. Vaquer.)

110

de la articulacion 0 articulaciones consideradas. Para poder discriminar entre estas diversas posibilidades hay que basarse en argumentos derivados de los metodos generales de la arqueologfa, y ya no de las observaciones ostaoloqicas: definicion de las unidades estratigraticas entre roca encajonante y tierra de relleno, localizacion de los clavos delataud, de los.residuos leriosos, etcetera. Asf, tengamos en mente que la caracterizacion del medio en el cual se descompuso el cuerpo se funda en las relaciones que guardan las diversas piezas del esqueleto con el volumen exterior al cadaver. Pero a veces ocurre que se extraen utiles in formaciones de otro proceso, del que ahora nos ocuparemos.

5. 4. EI rellenamiento

del volumen interior del cadaver

~ .....

I
r

Es curiosa comprobar comola literatura arqueoloqica ignora casi del todo un suceso tatcncrnico que, no obstante, es crucial, ya que en muchas sepulturas muestra la principal diferencia entre 10 que era la tumba inmediatamente despues del deposito y 10 que esta IIego a ser en el momento en que la descubrimos: los musculos, las vfsceras y las masas adiposas se han visto reemplazadas por un sedimento intersticial. La descornpo sicion de las partes blandas crea espacios vacios en los cuales los huesos, una vez liberados por la destruccion de los ligamentos, son susceptibles de desplazarse por etectode la gravedad; ya antes hablamos de este mecanisme para explicar las diferencias entre la posicion original del esqueleto y la que se observa durante la excavacicn. Evidentemente, no habrfan side posibles estos movimientos de no haber tenido una existencia real estos espacios vacios, comprendidos en el volumen original del cuerpo; por ello, el que hayan side rellenados de tierra, cosa que impide cualquier desplazamiento posterior, no sucedio inmediatamente despues de la desaparicion de las carnes: entonces se habla de rellenamiento diferido. Por el contrario, si hay huesos en desequilibrio en relacion con el volumen interior del cuerpo que se han mantenido en su posicion inicial, tendremos que concluir que se trata de un rellenamiento progresivo: los elementos perecederos del cadaver han side sustituidos por el sedimento contiguo a medida que aquellos desaparecfan (figs. 8 y 9). Por supuesto, este Ienorneno solo puede producirse si el sedimento se encontraba en contacto inmediato con el cuerpo: asl, este hallazgo constituye la prueba indirecta, pero segura, de que se trata de un entierro directo. Son varios los mecanismos que intervienen en el rellenamiento del volumen interior del cadaver: el hundimiento del sedimento suprayacente por efecto de la gravedad, la expansion del volumen de la tierra por

-EI segundo corresponde mas bien a 10 que podriamos lIamar un etecto de delimitecion un conjunto de vestigios ssta organizado de tal modo que presenta un limite regular. mas 0 menos continuo Desde luego, esta brusca interrupci6n puede deberse a la presencia de una pared hoy desaparecida. pero parece necesario introducir una distinci6n para evitar cualquier confusi6n entre la tipologia de los hechos observados y la de los procesos que los han inducido.
lineal;

111

C()UlOrv

_ 1983

-

----:--=~

Figura 8. Sepultura protohist6rica de un nino de diez alios en un recinto funerario circular en Coulon (Deuxsevres, Francia). Dos pequefias piezas de la base del craneo fueron desplazadas por el paso de una madriguera. Si ignorarnos estas modificaciones ex6genas, podemos decir que el esqueleto conserv6 su disposici6n original: el volurnen toracico se conserve casi integralmente y los huesos coxales -aun cuando estan constituidos cada uno por Ires elementos distintos: el ileon, el iqueon y el pubis separados por zonas cartilaginosashan permanecido en su sitio a pesar de la desaparici6n de las visceras pelvianas y de las masas gluteas; las manos, instaladas delanle del abdomen y contra el gluteo izquierdo, tam bien conservansu posicion. Por ello esta clare que la destrucci6n de las partes blandas no provoc6 un espacio vacio transilorio, 10 que demuestra la presencia de un proceso de rellenamiento progresivo del volumen liberado por la descomposici6n del cadaver {Excavaciones de H. Duday y J.P. Pautreau.}

112

~.----.-~-----.- --,-, ........ ... ....

;;.....-

"H

j.,

I

'."

"'1\ -:

-,

..

Figura 9. Sepultura del Neolitico antiguo (5000 a.C.) en el Abri Pendimoun en ef Castellar (Alpes Maritimos, Francia). EI ornoplato derecho, sobre el canto, y los huesos de la mana izquierda conservaron su disposicion original, aunque estaban en desequilibrio con respecto al volumen exterior al cadaver (efectos de pared asociados al rellenamiento inmediato de la fosa). Adernas. el pie izquierdo casi se endereza hacia la vertical de la pared de la fosa: hay un desnivel de 15 cm entre la extremidad distal del hallux y la cara posterior del calcaneoresta observacion muestra que el volumen liberado por la desaparicion de las masas carnosas plantares tarnbien ha side rellenado par sedimentos muy pulverulentos, de manera que las falanges y los sesamoideos pudieron permanecer en su lugar (Excavaciones de H. Duday y D. Binder

113

humedecimiento ("esponjamiento· de la arcilla) y, sobre todo, la acci6n de agcntes bioloqicos entre los cuales las lombrices tienen un papel determinante: el enriquecimiento del suelo por las materias orqanicas en putretaccion las atrae en gran numero y sus heces se acumulan cerca y dentro del esqueleto. Para la arqueologfa funeraria es esencial conocer este tipo de Ienornenos: la tierra "negra" u "orqanica" de las sepulturas no necesariamente corresponde al rellenamiento de la fosa por acci6n del hombre; simplemente puede indicar la zona en donde las lombrices han actuado con mayor intensidad, cos a que relativiza la validezde algunas deducciones que atarien, por ejemplo, a los Ifmites de excavaci6n de las fosas funerarias.

5. 5. Evidencias de efectos de constticcion: la eccion del continente sobre la disposicion del esqueleto La forma misma del continente necesariamente inc ide en la posici6n del cuerpo. Tarnbian condiciona la evoluci6n tatonomica de este, y a continuaci6n mencionaremos algunos ejemplos clasicos que han dado lugar a algunas interpretaciones err6neas. Cuando el difunto recibi6 un entierro directo y presenta una actitud contrafda, la presion periterlca del sedimento puede inducir el cierre progresivo de los anqulos intersegmentarios, pues el grado de flexion de las articulaciones aumenta progresivamente con la destrucci6n de las masas musculares. Por tanto, descubrir un esqueleto "hiperflexionado· -(;on los grandes huesos largos de sus miembros en contacto entre sf--;- no implica que el cuerpo haya side objeto de un descarnamiento presepulcral, ni que haya sido fuertemente atado 0 introducido en un saco. Asimismo, se puede demostrar la existencia de fen6menos de compresi6n transversal cuando el cuerpo yace en decubito dorsal en un continente estrecho (una mortaja apretada, pero tarnbien un ataud angosto o una fosa muy estrecha): -AI nivel de los hombres. esta constricci6n suele inducir una "verticalizaci6n" de las clavfculas; en efecto, como el conjunto de los hombros, su extremidad lateral se halla realzada y proyectada hacia delante a causa de la exiguidad del continente; al mismo tlernpo, los humeros experimentan una rotaci6n medial que los hace aparecer por su cara lateral 0, incluso, postero-lateral.v y los om6platos, muy oblicuos, se presentan por su cara antero-lateral.' 6 Por otro lade, la extremidad medial de las claviculas es acarreada hacia abajo por el manubrio esternal que, por
'5 Si el antebrazo es lIevado hacia delante del t6rax 0 del abdomen, adamas la rotaci6n medial del brazo sera exaQerada por el hundimiento del tronco asociado al aplanamiento de las costillas y a la desaparici6n de las viscer as: en efecto, el radio y el cubito descienden al contacto de las vertebras y al hurnero tornara una orientaci6n anat6mica parad6jica, al mostrarse por su cara posterior, y su cabeza, volteada hacia el exterior, parecera no estar ya en conexi6n con la cavidad glenoidea del om6plato. 16 Normalmente, se debe objetivar la inclinaci6n de los om6platos senalandc los registros de profundidad de sus bordes lateral y medial. Sin embargo, aun cuando estos datos no se hayan registrado. as posible encontrar a veces su disposici6n mediante el anatisis de las fotografias cenitales archivadas despues de la excavacion: en caso de marcada oblicuidad. el proceso coracoideo parecera estar dentro, y no ya por delante. de la cavidad glenoidea.

114

. I
,

,

-t
"

t

/'

Le Devois

de ,. Etang
c--=-

1979

___

===_

Figura 10. Una de las sepulturas calcoliticas (2000 a.C.) del hipogeo del Devois de Etang en Tresques (Gard, Francia). EI cuerpo yace en decubito lateral flexionado: el aspecto contraido del esqueleto se debe, en parte, al cierre de los anqulos intersegmentarios: par la presion de los sedimentos peritericos, los huesos largos de los miembros entran en contacto entre si a medida que las masas musculares se descomponen (Excavaciones de A. Colomer, J. Coularou, H. Duday, X. Gutherzy A. Raux.)

115

10regular, sigue el movimiento de las costillas durante el hundimiento de la caja toracica, Gracias a la conjuqacion de estos dos fen6menos las clavfculas tienden a ubicarse paralelamente al eje de la columna. -AI nivel de la pelvis, un efecto similar -que es asimilable a un efecto de pared- puede impedir la apertura de los coxales, aun cuando exista un espacio vacio. Igualmente, el entierro enuna fosa muy estrecha puede causar una elevacion de la cabeza 0 de los pies. En cualquier caso, para analizar las piezas 6seas en estudio es preciso to mar en cuenta las profundidades relativas detodas elias. Por eso, el registro de los datos en la antropologia biol6gica de campo implica obligatoriamente la identificaci6n sistematica de un gran nurnero de niveles de altitud sobre la cara de aparicion del hueso, pero en especial sobre la cara mas profunda de los vestigios exhumados. Con frecuencia, a menudo tarnbien hay que contar con varios niveles de un mismo hueso (cranao, om6platos, coxales, grandes huesos largos, etcetera), para poder restituir la conflquracion exacta del "piso" en el cual fue depositado el cuerpo. Igualmente, el conocimientogencral de los procesos tatonomicos permite identificar anornalias respecto a la evolucion "normal" del cadaver. Es as! como puede ocurrir que se trabaje en una sepultura en la que no se haya producido el Ienomeno trivial del hundimiento de las costillas. En realidad, todos los casos que he podido observar se relacionan con estructuras analoqas: se tratade sujetos que yacen en decubito dorsal en fosas con fonda plano en cuya parte central se ha excavado un surco: los miembros superiores separados por abducci6n descansan eon banquetas laterales apartadas de la pared toracica, de modo que las costillas estan sostenidas, en casi toda su longitud, por las paredes del surco que las aprieta como un corse (fig. 11), Y asf el t6rax conserva su volumen original.

6. Las informaciones

de orden pa/eopato/6gico

En 10 fundamental, la paleopatologfa es una disciplina de laboratorio; se dedica a diagnostic ar las anomalfas identificadas en los restos humanos procedentes de excavaciones arqueol6gicas, y a interpretar los resultados sobre el estado sanitario de las poblaciones, la historia de las enfermedades y las tecnicas medico-quirurqicas. Con todo, este enfoque puede sacar provecho de las observaciones que se habran podido realizar durante la excavacion. En ocasiones algunas actitudes viciosas constituyen un elemento indispensable para el diaqnostico. Asi, en el esqueleto preneolitico de Bonifacio (C6rcega, Francia), la posicion tan peculiar de la mana izquierda reproducia con gran exactitud la clasica "garra" caracteristica de la paralisis cubitaria (Duday, 1975). Efectivamente, se ha mostrado que dicho sujeto presentaba a la vez las marcas de un antiguo traumatismo que pod ria haber lesionado el nervio y las secuelas tipicas de esta in-

116

~- --

_--

.----

\

\

Figura 11. Levantamiento sintetico de la sepultura de unrecien nacido sobre el oppidum protohistorico (siglo V a.C.) de Gailhan (Gard, Francia). EI cuerpo yace en decubito dorsal; el miembro superior derecho y el brazo izquierdo se apoyan en asientos que bordean un surco central profundo y relativamente estrecho; esta disposicion perrnttio una buena conservacion del volumen toracico, pues la diferencia de profundidad entre la ex1remidad esternal y la cabeza de las costillas medias puede alcanzar los cinco centimetros. Adernas se observa la disposicion de las costillas 'en abanico', con las costillas superiores habiendose volcado en direcci6n craneal: esta observacion, futil para los nines muertos en el periodo perina-tal, es excepcional entre los sujetos de mayor edad, pues las oblicuidades hacia abajo 0 hacia adelante tienden natural mente a exagerarse durante la descornposicion (Excavaciones de H. Duday y B. Dedet.)

habilitaci6n motriz (anquilosis y desmlnerahzacton)." Aquf, el primer elemento para el diaqnostico es la actitud de la mano, que solo se puede encontrar si la axcavacion es muy minuciosa. Asimismo, el emplazamiento exacto de las calcificaciones biol6gicas (calculos, placas pleurales, quistes, tumores, etcetera) respecto al esqueleto puede ser un valioso indicio para su identificaci6n, pues sugiere la naturaleza de la viscera implicada (Baud y Kramar, 1990). Por ultimo, la notaci6n sistematica de las zonas de alteraci6n del esqueleto in situ con frecuencia ayuda a distinguir las lesiones tafon6micas, ocurridas post mortem, de las que se constituyeron per vitam (que son las verdaderas lesiones patoI6gicas), 0 al menos antes de los funerales.

II. Las sepulturas

secundarias

y los gestos aparentes

1. Las sepulturas secundarias En las sepulturas secundarias (0 de preferencia las sepulturas en dos 0 varios tiempos), el dep6sito de los restos humanos ha side precedido por una fase de descarnado (activo 0 pasivo) transcurrida necesariamente en un lugar distinto del que serfa la sepultura definitiva. EI ejemplo mas evidente se refiere a las incineraciones sobre un ustrinum apartado de la tumba. Este tipo de practices se mencionan a menudo en la literatura arquaoloqica, con base en argumentos que merecen ser analizados. --En muchas ocasiones se ha destacado el interes en las huellas de descuartizaci6n, indicios de la descarnaci6n activa del cadaver; pero los mismos estigmas se han utilizado para defender las hip6tesis de canibalismo 0 de practicas "quirurqicas". Por tanto, para tener un real significado, la discusi6n debe estar bien sustentada y ser critica. - Tarnblen se ha explicado el caracter incompleto de algunos asqueletos por la elecci6n voluntaria de osamentas que serian las unicas destinadas a la tumba definitiva, aSI como por el "olvido", la psrdida 0 la destrucci6n de huesos paquerics, ya sea en eJ emplazamiento en que tuvo lugar la descomposici6n 0 durante el transporte. Desde luego, esta comprobaci6n tiene algun valor, siempre y cuando se pueda descartar cualquier tipo de destrucci6n de origen tatonomico (conservacion diferencial) y se tenga la certeza de que las piezas faltantes no fueron dejadas en el sitio per un arqueolopo negligente. -Como ya hemos visto, un "desorden" aparente en la disposici6n de los restos humanos --considerado respecto al orden original que constituye el esqueleto en conexi6nno necesariamente corresponde a un
17 Esta mujer de edad relativamente avanz ada padeci6 un triple traumatismo en la parte distal del miembro superior izquierdo: fractura meoio-diafisiarie del tercer metacarpo. aplastamiento dal quinto metacarpo. fractura distal del cublto, las tres perfectarnente consolidadas con callos 6seos. Segun la patologia actual, sa sa be que la fractura distal del cubito constituye una de las causas mas trecuentes de para lis is cubital: al nervio, directamente adherido al plano 6seo, puede estar aplastado 0 seccionado an virtud del choque acarreado por la fractura.

118

deposito secundario: aun hay que saber -0 poder- eliminar la hipotesis de arreglos posteriores a las disyunciones articulares. De tal modo, el diaqnostico de deposito secundario se basa principalmente en argumentos negativos cuya interpretacion obliga a refutar toda intervencion ulterior que no habrfa side "proqramada" en el ritual funerario. Por ello, las certezas son necesariamente raras, mucho menos comunes que en el caso de las sepulturas primarias, cuyo reconocimiento se bas a en una observaci6n positiva: Ia preservacion de las conexiones labiles. Adernas, pueden subsistir conexiones anatornicas en sepulturas secundarias autanticas si aun no se habia completado la descomposicion cuandolos restos del difunto fueron transferidos a la tumba definitiva. Entonces se trata generalmente de articulaciones persistentes que todavfa no habfan cedido. Tarnbien hay casos en que estas conexiones implican igualmente articulaciones lablles, y son tan numerosas que la interpretacion arqueol6gica, si no puede recurrir a textos hist6ricos 0 a referencias etnogrMicas, tendria que concluir logicamente que se trata de un deposito primario. Un ejemplo particularmente ilustrativo de ello se debe aD. Ubelaker (1974), a proposito de fosas funerarias de indios del Potomac, datadas de los siglos XVI yXVII: se trata de depositos secundarios colectivos y sirnultaneos efectuados en intervalos regulares, independientemente del estadio de descomposici6n que habia alcanzado cada individuo en el momento de ser inhumado. En un caso ast, los cuerpos de los sujetos muertos mas recientemente pod ian presentar un grado de dislocacion bastante limitado, 10 cual daba a la excavaci6n la impresi6n de que eran sepulturas primarias. De nuevo, esta observacion ilustra los Ifmites interpretativos de nuestro enfoque: 10que somes capaces de precisar es el estadio de descomposicion que habra alcanzado el cuerpo cuando fue manipulado. Si no disponemos de otros datos, nada nos permite conocer que importancia atribufan las poblaciones antiguas a este estado, ni siquiera si les concedian alguna ... EI gesto funerario no es mas que la traduccion material del rito, y s610 el gesto nos es accesible. 2. Las manipulaciones de osamentas despues de la reapertura de la tumba Enfrentamos los mismos Ifmites interpretativos en la distinci6n entre un deposito secunda rio y una "reducci6n de cuerpo", Esta corresponde al reagrupamie'!to de los huesos de un individuo -0 al menos una parte de ellos- dentro del espacio en que tuvo lugar el dep6sito primario. Este tipo de disposicion es particularmente frecuente en los sarcofaqos de la epoca medieval, pues la instalaci6n de un nuevo difunto requeria que se Ie "hiciera lugar"'S Ouiza tarnbien se deban comparar los ordenamientos
18 As i, en teoria, la 'reducci6n de cuerpos' se efectua en el espacio mismo en que se descompuso el cadaver, 10cualla distingue de una sepultura secundaria; en la pr actica , no siempre as tan evidente Is sapsrsci6n: cuando una sepultura vuelve a ser cava de por la preparaci6n de una tumba mas reciente, es frecuente que los huesos dislocados del primer sujeto hayan sido deposita-

119

practicados con ellos dentro de los grandes sepulcros colectivos, tan comunes a fines del Neolitico en Europa occidental; en este caso, los huesos de varios sujetos fueron reagrupados en sectores bien determinados (haces de huesos largos y de costillas, alineamiento de craneos cerca de las paredes), de tal modo que a veces es po sible suponer que hubo una divisi6n de la sepultura en zonas funcionales diferenciadas (Ouday, 1987b). Pero aun es imposible saber si estos conjuntos son simples reducciones de cuerpo 0 si se trata de autenticas sepulturas secundarias, en la medida en que nada nos informa c6mo percibian 16s hombres prehist6ricos esta subdivision del espacio funerario. EI hecho de que se hayan extraido deliberadamente osamentas despucs de la dislocaci6n implica que la tumba fue reabierta y, a menudo, que existi6 un espacio vacio. Y entonces se pudieron inducir perturbaciones entre los huesos que quedaban en la sepultura; 16gicamente estas dependen del estado del cadaver en el momenta de la intervenci6n. Las piezas recuperadas puedon tener el valor de "reliquias", pero tarnbien pueden haber side reenterradas a alguna distancia 0 transportadas a otro sitio funerario; asi, el mismo individuo pudo ser, a la vez, objeto de una sepulture primaria que qued6 incompleta y de una sepultura secundaria parcial (Vigneron, 1985, en torno al Marae Ta'ata' en Tahiti).

III. Las sepulturas multiples

y colectivas

Hasta este momento nos hemos ocupado, esencialmente, de sepulturas individuales. La interpretaci6n se hace mas pr oblernatica cuando encontramos varios cuerpos agrupados en un espacio limitado; pero aun cuando su excavaci6n y su lectura son mas dificiles, los medios de analisis siguen siendo, en parte, identicos a los que acabamos de mencionar. Sin embargo, hay casos que nos obligan a recurrir a metodos especfficos. 1. La cronolog(a de los depositos en Iss sepulturasprimariss multiples A la problernatica de estudio de las sepulturas primarias individuales se agrega un nuevo dato: la cronologia relativa de los depositos. Por supuesto, en la discusi6n intervienen los rnetodos clasicos de la arqueologia (estratigrafia, datacion del ajuar, etcetera), pero en este caso los para metros osteol6gicos son de gran ayuda.? Si la constituci6n del conjunto funerario abarca un periodo relativamente largo, es preciso
dos en la fosa del segundo. por eJemplo. sobre el ataud 0 allado de esle. Y esto no es exactamente una reducci6n. ya que el lugar en que se han arreglado los huesos es distinlo (aunque por 10 regular muy cercano) de la tumba original. pero tampoco se trata de una sepultura secundaria, porque el desplazamiento de las piezas esqueleticas no lue maniliestamente 'preprogramado' en el momento de la inhumaci6n. 19 Incluso la antropologia biol6gica de campo es el unico rnetodo que pod ria ponerse en practice cuando los intervalos que separan a los distintos dep6sitos sucesivos son inleriores al poder de resoluci6n de los metodos habituales de la arqueologia.

120

1
itt

observar los cambios asociados a la instalaci6n de cada nuevo cadaver en contacto directo con el cuerpo cuyas contenciones articulares ya estaban destruidas. Por el contrario, si los difuntos fueron depositados simultanearnente, no se pre sentaran estos desplazamientos (fig. 12). Se cornprendera con facilidad que, aun en este caso, son mas pertinentes lasarticulaciones labiles que las persistentes. Pero al mismo tiempo aparecen los Ifmites esenciales de nuestro enfoque: no es posible diferenciar los dep6sitos cuando el intervalo que los separa es men or que el plazo necesario para la dislocacion de las articulaciones mas Iabiles. Adernas, en los osarios 0 "sepulturas de catastrofes·2°podremosobservar movimientos debidos a la putrefacci6n sincr6nica de cadaveros amontonados: en efecto, al descomponerse las partes blandas de los sujetos inferiores liberan espacios vacios que, por una parte, determinan efectos de aplastamiento y, por la otra, arrastran los huesos dislocados de los sujetos suprayacentes."

2. Las sepultures de las relaciones

colectivas y fa eporteclon osteotoqlces de segundo orden

En 10 anterior, nuestro discurso se hareferido constantemente al concepto fundamental de conexion anatomies: en forma sistematica, hemos tratado de comprender las condiciones que permiten la preservacion de las relaciones articulares -y as! deducir de elias las informaciones que proveen, sobre todo en 10que toea a la posicion inicial del cuerpo- 0, en cambio, de explicar los mecanismos que han provocado su dislocacion. Esta forma de proceder presupone que es posible identificar en el campo la totalidad, 0 al menos una parte, de un mismo esqueleto, sin importar la complejidad del yacimiento: tal condici6n se cumple implfcitamente desde el momento en que se afirma la realidad de la conexi6n, pues esta s610 es concebible entre los huesos de un mismo individuo; tratase de un tipo particular de vinculo que he propuesto denominar relaci6n de primer orden, es decir, una relaci6n perceptible en el momento mismo de la excavaci6n (Ouday, 1987a).22
20 Puede suceder que un grupo humano se encuentre en la situaci6n especial de tener que 'administrar', en un lapso muy breve, un gran nurnero de cadavares. Este tipo de situaciones se presentan a raiz de drarnaticos event os colectivos (matanzas. epidemias, desastres naturales, . etcetera). 10que justitica la oenominaci6n de 'sepultura de catastrote" que se asigna en ocasiones a este t\p0 de conjuritos tunerarios. . 2 Estas circunstancias son espaciatrnanta tavorables para estudiar la cronologia relativa de des!rucci6n de las diterentes articulaciones. Es aSI como, en la fosa tuneraria de Saint-Herny-ta Callonne, ha sido posible demostrar el caracter labil de la articulaci6n de la cadera (Boura el el., 1992). 22 De hecho. las cone xiones anatcrrucas constituyen la parte esencial de las relaciones de primer orden. Podamos ctasificar en la misma categoria los vrnculos establecidos entre los divers os tragmentos de un hueso (0 de un conjunto de huesos, por ejemplo un cr anao) estrellado in situ. pero que se extrae en torma independiente a. causa de su intrincaci6n con otros restos arqueol6gicos (en especial otrcs vestl;;lios 6seos, si el sitio contiene los rest os de varies sujetos): desde luego .• este tipo oe concepto es rmportante para la gesti6n informatica del material exhumado y su reconstituci6n. pero no apcrta sin ninguna duda. mas que intormaciones sucintas sobre el "uncionamiento' de la sepultura.

G rotte
,___,/

Sepulture

2

Figura 12. Sepultura doble del Neal itico antiguo en la grula de SallelesCabardes (Aude, Francia). Una mujcr abraza el cuerpo de un nino de unos cinco anos. EI que ambos esquelelos S8 hallen tan eslrechamente abrazados -el nino recubre el miembro superior derecho de la mujer cuya rodilla izquierda cubre, a su vez el tronco del pequefio y cuya rnurieca izquierda se acomoda bajo la axila de este-« demuestra que los dos fueron deposit ados al mismo tiernpo (Excavaciones de J. Guilaine y H. Duday.)

122

No obstante, algunos conjuntos funerarios parecen enormes amontonamientos en que se agrupan varias decenas -y hasta cientos-de individuos. En estas sepulturas colectivas, de las cuales el Neolftico final europeo (3000 a.C.) ofrece sin ninguna duda los ejemplos mas significativos, casi siempre los restos cseos estan dislocados y, en ciertos casos, incluso extremadamente fragmentados; a menudo en las conexiones, cuando queda algo de elias, solo se trata de una parte Infima de las osamentas, de tal modo que las claves de la interpretacion cuyos procesos acabamos de describir se tornan inutilizables. Para comprender la dinarnica de constituci6n de este tipo de conjuntos, sigue siendo indispensable reconocer los huesos de un mismo sujeto, a fin de analizar su distribuci6n en el emplazamiento, a la manera en que suele hacerse con los fragmentos dispersos de una misma vasija 0 las esquirlas de silex resultantes del tallado de un mismo nucleo, En efecto, cada individuo constituye un ejemplo ideal de 10 que suele IIamarse un 'conjunto cerrado", ya que todos los elementos que 10 componen (en especial todas las piezas de su esqueleto) son, sin ninguna duda, conternporaneos segun el mayor rigor. Pero en el campo ya no es posible tener acceso directo a estos datos, y unicarnente el estudio osteol6gico en el laboratorio nos podra proporcionar las informaciones necesarias. Por ello conviene programar la investigaci6n sistematica de las re/aciones de segundo orden: Relaci6n por pegamiento de fragmentos correspondientes a un mismo hueso: por ejemplo, si se asocian dos fragmentos de femur, es porque pertenecen al mismo hueso y, por este mismo hecho, al mismo sujeto. Relaci6n por contigUidad articular: algunas articulaciones tienen efectivamente una morfologfa tan compleja que nos permiten, en general, reconocer los huesos contiguos de un mismo individuo; tal es el caso de las suturas craneanas engranadas,23 pero tarnbien, por ejernplo; el de la uni6n sacro-ilfaca. Relaci6n por identidad del grado de maduraci6n: asi, cuando el sitio no contiene sino un solo sujeto que rnurio en el periodo perinatal, es evidente que todos los huesos correspondientes a este grado de osificacion podrfan serle atribuidos en pertenencia; en tal caso, la eficacia del metedo depende de 10 efectivo de la serie, pues se tornara inoperante desde el preciso momento en que se encuentren los restos de dos sujetos muertos a edades relativamente cercanas." Relacion por pertenencia a un mismo conjunto patoloqico, ya sea un dana local (artritis monoarticular, por ejemplo) 0 uno mas extendido (como las lesiones difundidas de la columna vertebral), 0 incluso un padecimiento sistemico: en la sepultura colectiva neolftica de Corconne (Gard, Francia),
23 A menudo se tiende a identificar la reconstituei6n de un craneo eon el rearmado de una vasila. Esta vision no se [ustifica sino en el easo de los fragmentos de un mismo hueso; en cambio, cuando por eJemplo ss adapt an dos parietales utilizando el trazado especifico de la sutura sagital, se observa (mas bien) una relaci6n por contiguidad articular, pues la sutura eraneana, por sf misma, debe ser eonsiderada como una sola artlculacion. Esta operaci6n se podria comparar con la relaci6n que uniera un recipiente y su tapadera ... 2. Pasa 10mismo cuando se intenta identifiear adultos por su estatura 0 su mayor 0 menor grado de corpulencia: sera faci! distinguir la mayorfa de los huesos de los suJetos si uno de ellos es muy grande y robusto, y el otro es pequeno y graci!. Pero sera casi imposible si se descubren los restos de un numsrc mas grande de adultos.

123

pudimos observar mas de sesenta vestigios que muestran los signos de una hiperostosis po rosa exuberante que estaba asociada, sin ninguna duda, a una hemopatfa (cr ane o, vertebras, fragmentos de costillas, esternon, coxales, femures, etcetera), sin ninguna pieza hornoloqa repetida. Por ultimo, y sobre todo, relacion por apareamiento de huesos simetricos: aun cuando ningun individuo es rigurosamente simetricc (efecto de la lateralidad), es Iaci] comprender que, por ejemplo, un primer metacarpo izquierdo se parecera mas al primer metacarpo derecho del rnismo sujeto que al de otro individuo. Aqui estamos hablando de relaciones positivas. Por otra parte, sin duda con mayores reservas porque hay que considerar la posibilidad de deformaciones patol6gicas, podremos establecer relaciones negativas que conduzcan a afirmaciones de exclusion: la diferencia 0 discordanciaentre dos piezas pares 0 contiguas es tan clara que de ninqun modo se pueden atribuir a un mismo esqueleto; en ocasiones, esta cornprobacion es decisiva al determinar el nurnero de los difuntos. Es preciso que saquemos partido, desde la perspectiva arqueoloqlca, de las relaciones de segundo orden, ya que en muchos casos constituyen la unica clave interpretativa del funcionamiento funerario que rigio en la constitucion del yacimiento. Pero para que sea pertinente el analisis arquaoloqico derivado de ello, logicamente, hay que conocer con una precision suficiente el emplazamiento que los huesos, reunidos de esa rnanera especifica, ocupaban en la sepultura. Ahora bien, a priori, nada nos permite predecir cuales seran los vestigios que podrfamos conectar; y en el caso de los apareamientos (las relaciones por simetria); parece ser que las piezas que ofrecen los mejores resultados son las rctulas y los pequerios huesos de las extremidades (carpo, tarso, metacarpos y metatarsos). Asi, la compransion de las grandes sepulturas colectivas depende en gran medida de informaciones relativas a huesos cuyo interes no es obvio en el dominio de la antropologia mortoloqica, y que los arqueoloqos ignoran con frecuencia por concentrarse en piezas mas "nobles" (craneos, mandibulas y huesos largos de los miembros).

As! pues, la antropologfa bioloqica "de campo" tiene un papel determinante en el analisis arqueoloqico de los conjuntos funerarios, tratese del estudio de las practices mortuorias 0 de la cronologia interna de los depositos. En la actualidad constituye una de las vias privilegiadas en la arqueologia luneraria. Por ser responsable de sus metodos y perspectivas, se encarqa de otorqarprecision a la naturaleza de las observaciones necesarias en la resolucion de los diversos problemas planteados por la interpretacion de las estructuras traidas a la luz: no seria posible definir las estrategias de intervencion en el campo, en especial en las excavaciones de salvamiento, sin tomar en consideracion estos datos. Por definicion, los objetivos y los rnetodos de esta nueva disciplina son independientes de las divisiones cronol6gicas y culturales. Y es median-

124

~\.-~" ":;J" [;!

j

I
te la multiplicacion de las experiencias realizadas en cada trabajo de excavacion como lograra refinar su analisis y como arnpliara el campo de sus aportaciones. Por ello es indispensable la Iorrnacion generalizada de cuerpos de investigadores especializados, provistos de los metodos generales de la arqueologfa y de profundos conocimientos en osteologia humana. Solo as! podremos avanzar en nuestra cornprension de las sepulturas antiguas: a la antropologia bloloqica "de campo" todavfa Ie falta afinar sus metodos y precisar los procesos de su funcionamiento. No obstante, su aplicacion sistematica a grandes conjuntos funerarios'" deja entrever que pronto apareceran las primeras sintesis fundadas en los parametres que de ella se derivan; esta naciente ciencia, entonces, habra adquirido con toda autanticidad su plena dimensi6n bistorica. Bibliograffa Baud, C. A., Y C. Kramar, "les calcifications biologiques en archeoloqie", en Bulletins et Memoires de la Societe d'Anthropologie de Paris, t. 2, nurns. 3-4,1990, pp. 163-170. Boura, F., F. Adam,H. Duday, P. Hervet, y S. Piechaud, "Fouille archeologique d'unesepulture militaire de 1914: la sepulture collective de Saint-Rerny-la-Calonne (Meuse)", en Les Nouvelles de l'Archeoloqie, 48-49, 1992, pp. 56-70. Duday, H., "Le sujet de las epulture preneolithlque de Bonifacio (Corse)", en Cehlers d'Anthropologie, 1, Paris, lA 220 del CNRS/laboratoire d'Anatomie des Saints-Peres, 1975,258 p. 51 figs. 38 pis. __ , •Archaoloqie funeraire et anthropologie. Application des releves et de l'etude osteoloqlque I'interpretation de quelques sepultures preet protohistoriques du midi de la France", en Cahiers d'Anthropologie, nurn. 1, Paris, 1978, p. 55-101. __ , 'Contribution des observations osteolopiquas la chronologie interne des sepultures collectives", en H. Duday, y C Masset (eds.), Anthropologie physique et erctieoioqie, Methodes d'etude des sepultures, Paris, CNRS, 1987a, pp. 51-59. __ , "Orqanisaticn et fonctionnement d'une sepulture collective neolithique: I'Aven de la Boucle Corconne (Gard)", en H. Duday, y C. Masset (eds.), Anthropologie physique et Archeotoqie. Methodes d'etude des sepultures, Paris, CNRS, 1987b, pp. 89-104. Duday H., P. Courtaud, E. Crubazy, P. Sellier, y A. M. Tillier, "L'anthropologie 'de terrain': reconnaissance et interpretation des gestes funeraires", en Bulletins et Memoires de la Societe d'Anthropologie de Paris, t. 2, nums. 3-4, 1990, pp. 29-50.

a

a

a

25 Gracias a una pollnca incitativa fundada en cursillos especializados hoy existe en Francia alrededor de un centenar de arque610gos que han alcanzado el ruvet de capacidad necesario; ast, desde hace algunos anos. se han abierto y registrado varios miles de entierros anualmente. segun las modalldades que hemos explicado. Estes trabajos. a menudo asociados a la habilitaci6n de las ciudades y de las vias de comunicaci6n, tlenen que ver ante todo con los cementerios medievales y modernos: aunque ello pueda parecer parad6jico a muchos especialistas en la prehistoria, es cierto que la comprensi6n de las sepulturas paleoliticas depende, en gran medida, d9 los progresos que habra arrojado la investigaci6n sobre los penoo os recientes.

125

Duday, H., F. Lambach, y S. Plouin, "Contribution de I'anthropologie de terrain l'interpretation architecturale d'un ensemble tuneraire: la tombe 12 du tumulus 2A Nordhouse (Bas- Rhin)", en Les Nouvelles de l'Arctieoloqie, nurn, 40, 1990, pp. 15-18. Duday, H., y P.Sellier, "L'archeologie des gestes funeraires et la taphonomie", en Les Nouvelles de t'Atcheoloqie, nUm. 40,1990, pp. 12-14. Kapandji, I.A., Physiologie artieulaire. Schemes commentes de rnecenique humaine. Tome 3. Trone et rachis, Paris, Maloine, 1975. Leclerc, J., "La notion de sepulture", en Bulletins et Memoiree de le Societe d'Anthropologie de Paris, t. 2, nums. 3-4, 1990, pp.13-18. Masset, C., "Ls 'recrutement' d'un ensemble tuneraire", en H. Duday, y C. Masset (eds.), Anthropologie physique et erctieoioqie. Methodes d'etude des sepultures, Paris, CNRS, 1987, pp.111-134. Mordant, C., "Des inhumations 'en pleine terre'? L'exemple de la PetiteSeine", en H. Duday, y C. Masset (eds.), Anthropologie physique et ercheoloqie. Methodes d'etude des sepultures, Paris, CNRS, 1987, pp. 155-165. Orfila, M., y M. O. Lesueur, Treite des exhumations juridiques, et considerations sur les changements physiques que les cadavres eprouvent en se pourrissant dans la terre, dansl'eau, dans les fosses d'aisance et dans Ie fumier, 2 vols., Paris, Bechet Jeune, 1831. Pequart, M. y St.-J., M. Boule, y H.-V. Vallois, "Teriec, station-necropole mesolithlque du Morbihan', en Archives det'tnstitut de Peleontoloqie Humaine; Informe num. 18, Paris, 1937, 228 p. Tillier, A.M., y H. Duday, "Les enfants morts en paricde perinatale", en Bulletins et Memoires de la Societe d'Anthropologie de Paris, t. 2, nums. 3-4, 1990, pp. 89-98. Ubelaker, D.H., Reconstruction of Demographic Profiles from Ossuery Skeletal Samples. A Case Study from the Tidewater Potomac, en Smithsonian Contribution to Anthropology, nurn. 18, Washington D_C_, Smithsonian Institution Press, 1974. Vigneron, E_, Recherches sur I'histoire des attitudes devant la mort en Polynesle trenceise, tesis, Tolosa, Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 1985.

a

a

126

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->