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CAPITULO III LA GERENCIA CIENTFICA

La breve resea histrica hecha en el captulo anterior, aunque incompleta, muestra con toda claridad que los procesos administrativos har sido motivo de preocupacin en toda actividad, en todo tipo de sociedad y en toda poca y que los conocimientos que en dicha materia se tiene en la actualidad, se remontan an a los tiempos ms antiguos. Muchas de las aportaciones hechas han tenido tal validez, que su aplicabilidad ha persistido hasta nuestros d as. A pesar de lo anterior, los conocimientos y prcticas administrativas no fueron objeto de un anlisis y sistematizacin tan profundos como lo han sido durante el presente siglo, y por tanto, cuando ha surgido un cuerpo o campo de estudio definido que se pueda llamar teora administrativa. Este y los siguientes dos captulos tienen por objeto describir las principales teoras administrativas desarrolladas en la primera mitad del siglo XX, que los tratadistas agrupan en lo que se conoce como teora clsica. Todas ellas son contribuciones importantes, y por consiguiente, avances hacia una teora moderna y prcticas mejoradas de administracin. Estn, adems, ntimamente entrelazadas, de modo que su agrupamiento obedece slo a fines analticos. Los conceptos clsicos estn representados por el movimiento de la administracin cientfica, el de la teora de la gerencia administrativa, y el de relaciones humanas, que estudiaremos con detalles, pues no slo son los cimientos en que descansa el pensamiento administrativo moderno, sino que sus preceptos estn an vigentes en multitud de casos, y muchos de los principios enunciados dentro de esta escuela han mostrado su validez cientfica y su utilidad pragmtica cuando se han aplicado con racionalidad y discrecin.

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El desarrollo y aplicacin del enfoque de la gerencia cientfica iniciado a fines del siglo XIX, hizo surgir nuevas actividades muy distintas a las existentes en la poca. La aplicacin de los principios enunciados en manos de empresarios sin escrpulos, dio origen a una ms acelerada explotacin del trabajador, haciendo subir su productividad sin hacerle partcipe de las utilidades obtenidas. En ocasiones se haca uso excesivo de la especializacin y de la estandarizacin, sin tomar en cuenta la naturaleza humana, lo que provoc rechazos violentos por parte de la clase trabajadora. Sin embargo, el sistema en s, ni mucho menos la teora, eran culpables. La gerencia cientfica peda conservacin y no desperdicio y afirmaba que la forma ms efectiva de ser de un administrador, era la de eliminar desperdicios de esfuerzos, materiales, tiempo, etc. El desarrollo de esta dea hizo posible su aplicacin a muchas reas, inclusive en la ms amplia del llamado desperdicio social. La gerencia cientfica invocaba como principio fundamental la investigacin de alternativas de todo esfuerzo humano, para determinar cientficamente la mejor forma de llevar a cabo una tarea, punto de vista opuesto al mtodo emprico prevaleciente. Peda una cooperacin estrecha entre la gerencia y el obrero en vez del rudo individualismo imperante; haca nfasis en la planificacin, estandarizacin de leyes dentro de cada situacin, en oposicin a las prcticas intuitivas. Estos nuevos puntos de vista son todava aceptados como vlidos. Taylor fue desde luego el principal propugnador de la gerencia cientfica y sus puntos de vista estuvieron fuertemente imbuidos de la tica protestante de su tiempo que proclamaba el valor del trabajo duro, la racionalidad econmica, el individualismo y la creencia de que cada hombre tiene un papel que desempear en la sociedad, de modo que el movimiento de la gerencia cientfica fue un producto de los valores ticos de fines del siglo XIX y los conceptos claves de la teora inicial reflejan esa ideologa. Por lo dems, la gerencia cientfica no desarroll una teora amplia de gerencia. Estaba orientada pragmticamente, con un nfasis emprico de ingeniera, mecanstico, preocupada principalmente por el incremento de la eficiencia del trabajador. Los escritos iniciales se referan a estas ideas en la forma "gerencia de tareas". No fue sino hasta 1910 en que el trmino "gerencia cientfica" fue acuado por Louis Brandis en un discurso ante la Comisin Interestatal de Comercio de los Estados Unidos. La gerencia cientfica sostena que el trabajo poda analizarse cientficamente y que era responsabilidad de la gerencia proveer las orientaciones especficas para la forma de laborar del obrero. Esto conduca al

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desarrollo del mejor mtodo de hacer una tarea, estandarizacin de dicho mtodo (por lo general a travs de estudios de tiempo y movimientos), seleccin de los trabajos mejor capacitados para desarrollar tareas especficas y adiestramiento en el mtodo eficiente de efectuar el trabajo. Fue un tratamiento de ingeniera considerando al trabajador como un apndice de la mquina. Se parta del supuesto de que los trabajadores podan motivarse mediante compensaciones econmicas cada vez mayores, provenientes del incremento de la productividad. Taylor deca al respecto: "no es un solo elemento, sino ms bien una combinacin de ellos lo que constituye la gerencia cientfica, que se puede sumarizar como: ciencia en vez de la regla del dedo. Armona en vez de discordancia. Cooperacin en lugar de individualismo. Mxima produccin en vez de produccin restringida. El desarrollo de cada hombre hacia su mayor eficiencia y prosperidad".1 Dicho enfoque tuvo un impacto directo en la relacin entre los trabajadores y sus tareas, pues elimin la discrecin de aqul para planificar, organizar y controlar el desarrollo de su propio trabajo. Si el trabajador haca exactamente lo que le indicaba el especialista en produccin, lograra un incremento de su productividad y mayores ingresos monetarios. La gerencia cientfica requera que la gerencia planeara, organizara y controlara el desarrollo de las tareas, por lo que demand un tratamiento nuevo, ms sistemtico de los procesos gerenciales. Sostena que aunque haba cierta resistencia al tratamiento cientfico por parte de los trabajadores, la principal resistencia provena de la propia gerencia, a quien instaba a desechar los viejos mtodos empricos. Este papel tan importante de la gerencia lo enfatiz Taylor en la siguiente forma: "Es solamente introduciendo la estandarizacin de mtodos, la adopcin de los mejores implementos y condiciones de trabajo y la cooperacin, como se puede asegurar mayor rapidez en el trabajo. Y el deber de hacer cumplir la adopcin de normas y de forzar esta cooperacin, es solamente de la gerencia... La gerencia debe tambin reconocer el hecho importante de que los trabajadores no se sometern a una ms rgida estandarizacin y no trabajarn ms duramente a menos de que reciban una mejor paga por hacerlo".2 La gerencia cientfica tuvo un gran impacto en las prcticas gerenciales durante varias dcadas. Aun en nuestros das, los principios bsicos que estableci son la clave del pensamiento gerencial particularmen1 Frederick Winslow Taylor: "Scisntitic Management" Harper & Brothers. New York and London, 1947, Pag. 18. 2 Frederjck Winslow Taylor, op. cit. Pg. 27.

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te en las operaciones fabriles e industriales. Taylor y sus asociados Henry Gantt, Frank y Lillian Gilbreth, Harrington Emerson, Horace Hathaway y Sanford Thompson diseminaron la doctrina a travs de incontables discursos, artculos y libros y lleg a ser un movimiento de amplia aplicacin con muchos propaladores. Este sistema tuvo su principal impacto en la prctica industrial, no solamente de los Estados Unidos, sino tambin de Europa. No slo afect el desarrollo de las tareas a nivel de trabajador sino que provoc tambin muchos cambios en las estructuras de la organizacin industrial. Antes de la gerencia cientfica, eran desconocidas unidades tales como la de ingeniera industrial, la de personal, la de mantenimiento y la de control de calidad. La gerencia cientfica tuvo objetivos claramente definidos, que la Sociedad Taylor se encarg de enunciar en la siguiente forma: 1. Investigar las tendencias industriales y del mercado a efecto de regularizar las operaciones de manera que se conserve la inversin, se sostenga la empresa como fuente generadora de empleos y se asegure la continuidad de las operaciones v el emDleo. 2. Asegurar al trabajador no slo su empleo y una ocupacin continuada a travs del correcto sondeo del mercado, sino tambin mediante operaciones planificadas y balanceadas, una continua participacin en las ganancias mientras trabaje para la empresa. 3. Lograr a travs de tcnicas productivas y administrativas que eviten el desperdicio, el mayor ingreso de un gasto dado de energa material y humana, y compartirlo a travs del salario y de utilidades ms altas, con los trabajadores y la administracin. 4. Hacer posible un nivel de vida ms alto para los trabajadores como resultado de mejores ingresos. 5. Asegurar a los trabajadores un hogar y una vida social ms feliz eliminando, mediante aumentos en el ingreso, muchos de los factores y preocupaciones desagradables. 6. Asegurar condiciones saludables de trabajo, as como individual y social mente agradables. 7. Dar la mayor oportunidad de desarrollo de la capacidad individual a travs de mtodos cientficos de anlisis del trabajo y de seleccin, adiestramiento, asignacin, transferencia y promocin de los trabajadores. 8. Dar oportunidad a los trabajadores, a travs del adiestramiento y la supervisin en su instruccin, de que desarrollen nuevas y mejores capacidades a fin de que puedan ser elegibles para ocupar posiciones ms altas.

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9. Desarrollar entre los trabajadores la confianza y el respeto a s mismos, dndoles la oportunidad de comprender las implicaciones de su esfuerzo en los planes generales y mtodos de trabajo de la empresa. 10. Desarrollar la autoexpresin y la autorealizacin entre los trabajadores creando una atmsfera estimulante de investigacin, evaluacin y comprensin de los planes y mtodos y de libertad en los contactos tanto verticales como horizontales, previstos en la organizacin funcional. 11. Modelar el carcter a travs de una conducta apropiada en el trabajo. 12. Fomentar la justicia mediante la eliminacin de discriminaciones en las tasas de salarios y cualquier otro aspecto. 13. Eliminar aquellos factores del medio ambiente que sean irritantes y causen friccin y promover la comprensin comn, la tolerancia, y el espritu de equipo.3 Los principios de gerencia cientfica ms comnmente enunciados por la mayora de los autores sobre la materia y aceptados por hombres de empresa, como gua valiosa de las actividades administrativas, datan principalmente del tiempo de Frederick W. Taylor y Henry L. Gantt que fueron los precursores de la gerencia cientfica. Aunque no se pretende incluir los principios de todos los autores enunciados, que hicieron aportaciones a la gerencia cientfica, los que aqu vamos a estudiar constituyen un grupo representativo, adems de que establecen una estrecha relacin de causa a efecto o marcan tendencias que son un ndice de valuacin de los resultados que pueden esperarse en toda decisin administrativa. Por consiguiente, han probado ser una valiosa ayuda para la formulacin de objetivos, planes, procemientos y mtodos, as como para evitar errores fundamentales. La sola lectura de estos* principios provee, por s misma, valiosas orientaciones y bases de meditacin a toda persona interesada en los procesos administrativos. Por su naturaleza, los principios administrativos no pueden tener la exactitud de las leyes fsicas. Debe recordarse que los primeros intentos de formular principios generales, se han dirigido no tanto hacia propsitos exclusivos de investigacin, sino ms bien hacia la aplicacin de conocimientos obtenidos en un reducido nmero de casos. As, por ejemplo, las condiciones existentes durante la poca de Taylor no eran las mismas que existen en la actualidad y, por tanto, sus afirmaciones reflejan problemas especficos de la poca, tales como inducir a los trabajadores a obtener un ingreso mayor que su salario diario, y enfocar la
3 Sdentific Management n the American Industry, ed. H.S. Person (New York: Harperi
Bros., 1929) Pgs. 16-17.

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responsabilidad de la gerencia hacia la planificacin del trabajo en forma tal que se pusiese en efecto dicho incentivo. En contraste con tal tendencia, las organizaciones modernas de trabajadores tienden a dar mayor rigidez al funcionamiento de la ley de la oferta y demanda en conexin con los salarios. Es, en consecuencia, necesario tomar siempre en cuenta consideraciones como las anteriores cuando se trata de analizar los principios administrativos que vamos a estudiar.

1.

LOS PRINCIPIOS DE GERENCIA CIENTFICA DE TAYLOR

Frederick Winslow Taylor naci en 1856 en Filadelfia, Estados Unidos, e inici sus estudios de leyes en la Universidad de Harvard. Aunque no un estudiante brillante, logr distinguirse en su clase, pagando el precio de su aplicacin con una enfermedad de la vista que lo oblig a desistir de los estudios. Con toda energa busc una ocupacin que no exigiese una lectura excesiva y en 1874 entr como aprendiz en un pequeo taller, donde lleg a maquinista y a diseador. Atrado por el trabajo industrial, pas a la Compaa de Acero de Midvale en calidad de simple obrero, ascendiendo en un lapso de ocho aos, a tomador de tiempo, maquinista, jefe de grupo, capataz, ayudante de ingeniero e ingeniero. Cuando mejor de la vista continu sus estudios y obtuvo un grado acadmico en el Instituto Stevens. Durante el curso de su trabajo en la empresa siderrgica desarroll y prob el valor de las tcnicas de gerencia que l llam "Sistemas de Tareas", al que sus asociados dieron el nombre de "Sistema Taylor" y que se generaliz despus con el nombre de "Gerencia Cientfica". El desarrollo de su tcnica surgi cuando fue nombrado jefe de grupo y trat de aumentar la produccin presionando a sus hombres, lo cual suscit airadas protestas por parte de los trabajadores. Aunque Taylor gan la batalla, su experiencia fue amarga, lo cual le hizo pensar y concluir que la causa principal de los conflictos entre obreros y patrones es que el gerente, sin conocer con precisin el equivalente de un da apropiado de tarea, trata de elevar la produccin a base de compulsirr. Mediante mltiples experimentos, logr establecer lo que podra considerarse un da apropiado de tarea para cada fase del trabajo en la compaa y sus experimentos los aplic a otras compaas. En pocos aos logr establecer una tcnica de gerencia que, aplicada conscientemente, daba por resultado una efectividad mayor y ms alta productividad, a la vez que conservaba las buenas relaciones con los trabajadores en forma tal que pronto llam la atencin del resto de las empresas.