You are on page 1of 25

LAMPADARUL DE AUR

Chemai la ucenicie
i

Rscumprarea voastr se apropie

Stephen Kaung

ISSN 1453-0481

Volumul 16 1

Chemai la ucenicie
Mesaj rostit n Washington, D.C., la 23 noiembrie, 1997 De citit: Luca 14: 25-35 i mari mulimi mergeau cu El [Domnul nostru Isus]; i, ntorcndu-Se, le-a zis: Dac vine cineva la Mine i nu-i urte tatl, i mama, i soia, i copiii, i fraii, i surorile i chiar propria sa via, nu poate fi ucenic al Meu; i oricine nu-i poart crucea sa i vine dup Mine, nu poate fi ucenic al Meu. Pentru c, cine dintre voi, vrnd s zideasc un turn, nu st nti i socotete costul, dac are cu ce s-l sfreasc? Pentru ca nu cumva, punndu-i o temelie i neputnd s-l termine, toi cei care-l vor vedea s nceap s rd de el, spunnd: Omul acesta a nceput s zideasc i n-a putut termina. Sau care mprat, mergnd la rzboi mpotriva altui mprat, nu st nti s se sftuiasc dac poate s-l ntmpine cu zece mii pe cel care vine mpotriva lui cu douzeci de mii? Iar dac nu, pe cnd acela este nc departe, trimite solie i cere condiiile pentru pace. Astfel deci, oricine dintre voi care nu renun la tot ce are nu poate fi ucenic al Meu. Sarea este bun, dar, dac sarea i pierde gustul, cu ce va fi dreas? Nu este bun nici pentru pmnt, nici pentru gunoi, oamenii o arunc afar. Cine are urechi de auzit s aud. (Bucureti 2001) Matei 10: 34-39 S nu gndii c am venit s aduc pace pe pmnt, n-am venit s aduc pace, ci sabie. Pentru c am venit s ntorc pe om mpotriva tatlui su, i pe fiic mpotriva mamei sale, i pe nor mpotriva soacrei sale; i vrjmai ai omului vor fi cei din casa lui. Cine iubete pe tat sau pe mam mai mult dect pe Mine nu este vrednic de Mine; i cine iubete pe fiu sau pe fiic mai mult dect pe Mine nu este vrednic de Mine. i cine nu-i ia crucea sa i vine dup Mine nu este vrednic de Mine. Cine i gsete viaa o va pierde; i cine i pierde viaa pentru Mine o va gsi. (Bucureti, 2001) Domnul nostru Isus a venit n lume ca s caute i s mntuiasc ce era pierdut. Cnd era pe pmnt, El cltorea din cetate n cetate, din sat n sat. El propovduia Evanghelia celor sraci, cci El a venit s-i mntuiasc pe cei pierdui. Dar cnd citim Evangheliile, descoperim c de multe ori cnd mari mulimi l nconjurau, dup ce le slujea cu Cuvntul, de obicei, le ddea drumul, iar uneori El nsui i prsea. Pare un lucru ciudat, cci, de obicei, dac reueti s aduni o mulime, ncerci s-o pstrezi n prejma-i. Dar atunci cnd Domnul aduna o mulime, El i ddea drumul.

V aducei aminte de relatarea din Ioan 6 despre acele mari mulimi care veniser s-L aud pe Domnul nostru Isus. Pentru a-i hrni pe acei cinci mii, Domnul S-a folosit de cinci pini i doi peti. Dup ce i-a hrnit, El le-a dat drumul, pentru c voiau s-L fac mprat. Ei se gndeau c El era o persoan care le-ar fi putut rezolva problema hranei. De fapt, El a trebuit s-i determine mai nti pe ucenicii Si s plece, cci probabil c ucenicii Si erau prea entuziasmai la vederea unei asemenea mulimi. Ei s-ar fi bucurat nespus dac Cristos devenea mprat. Aa c Domnul i trimite mai nti pe ucenici i apoi d drumul mulimii. Iar El S-a dus pe munte s Se roage. n urmtoarea zi, mulimea L-a gsit de cealalt parte i L-a ntrebat: nvtorule, cum ai ajuns aici? Iar Domnul le-a rspuns: Ai venit pentru hran. Nu cutai lucrurile care sunt pieritoare, ci pe cele venice. i Domnul a nceput s le spun: Eu sunt pinea vieii. Cine mnnc deci carnea Mea i bea sngele Meu are viaa venic i Eu l voi nvia n ziua de apoi. Cnd au auzit oamenii aa ceva, au mrturisit c era prea greu de priceput. Cu alte cuvinte, cnd oamenii au nceput s vin la El, Domnul a nceput s spun lucruri greu de priceput, aa nct ei s plece. Nu pare ciudat acest lucru? i chiar muli dintre ucenicii Si au zis: Este prea de tot. i chiar i ei L-au prsit pe Domnul Isus. Domnul dorete ucenici Chiar dac Domnul nostru Isus a venit n lume pentru a cuta i a mntui ce era pierdut, scopul Su nu este doar de a ne mntui. Scopul Su este ca toi cei care cred n El s-L urmeze, ca toi cei care cred n El s fie ucenicii Si. Cu alte cuvinte, El nu caut gloatele, El i caut pe cei alei. El nu este interesat de cantitate, ci de calitate. Aceasta este ceea ce caut Domnul nostru cu adevrat. El vrea ca cei care cred n El s-L i urmeze. El vrea ca cei care cred n El s-I fie i ucenici. A crede n El nu este suficient, dorina Lui este s-I fim ucenici. n principiu, cei care cred n El trebuie s fie ucenicii Lui. Nu ar trebui s existe deosebire ntre credincioi i ucenici. Credincioii sunt ucenici. Cum poi crede n El i s nu-I fi ucenic? Acesta este Cuvntul lui Dumnezeu. i totui, pare ciudat, dar sunt muli cretini care cred n Domnul Isus, dar nu-L urmeaz pe Domnul. Ei nu sunt ucenici ai Domnului. Este un lucru regretabil, dar adevrat. Aceasta s-a ntmplat nu numai ct timp Domnul Isus a fost pe pmnt, ci i de-a lungul veacurilor i chiar i astzi. Sunt muli care cred n Domnul Isus, care-L accept ca Mntuitor personal pentru a fi mntuii, ns ei nii ocup n continuare tronul vieii lor. Ei nu-L urmeaz pe Domnul pas cu pas. Ei nu sunt ucenicii lui Cristos i, din aceast cauz, scopul lui Dumnezeu, pentru care i-a mntuit, nu

poate fi mplinit n ei. Cnd crezi n Domnul Isus, l accepi doar ca pe Mntuitorul tu? Sau atunci cnd crezi n El i predai Lui ntreaga ta via i l accepi ca Domn al tu? Privii la viaa Apostolului Pavel. Pe drumul Damascului, cnd Domnul Cel nviat i-a ieit nainte, prima ntrebare pe care I-a pus-o a fost: Cine eti, Doamne?, cci el nu-L recunoscuse. El nu tia c Isus din Nazaret era Domnul cel nviat. El nu tia c Cel pe care-L prigonise era, de fapt, Stpnul su. Deci prima ntrebare care I-a adresat-o a fost: Doamne, cine eti Tu? A doua ntrebare a fost: Doamne, ce vrei s fac? Observai deci, c n viaa apostolului Pavel momentul cnd el a crezut n Isus Cristos coincide cu momentul predrii vieii sale lui Isus Cristos. El nu devenise doar cretin, ci i ucenic totodat. Aceasta este experiena lui Pavel i aceasta ar trebui s fie i experiena obinuit a unui cretin. Nu trebuie s separm timpul cnd cineva devine cretin de acela cnd devine ucenic. n momentul n care crezi n Domnul Isus, n momentul cnd eti mntuit, harul Su este aa de mare n viaa ta, nct ar trebui s-i doreti s fii ucenicul Lui. Condiia uceniciei Acum, pentru c am stabilit acest principiu, vom privi la un caz aparte. ntr-o zi, mari mulimi l nconjurau pe Domnul, iar Domnul nostru S-a ntors spre ei i le-a spus: Dac vrea cineva s M urmeze i nu urte pe tat, pe mam, pe soie, pe copii, pe frai i surori, chiar propria sa via, nu poate fi ucenic al Meu. (Bucureti 2001) n versiunea n limba chinez noi ncercm s atenum puin cele spuse, deoarece, n original, Domnul a spus: Dac nu urte... Versiunea chinez ncearc s evite cuvntul urte, deoarece urte are o conotaie neplcut pentru minile noaste. Deci chinezii ncearc s-l atenueze, spunnd: s iubeti mai mult dect pe. Dar, de fapt, Domnul a spus: Dac nu urti pe tat, mam, soia, copiii, frai, surori i chiar viaa ta, nu poi s fi ucenic al Meu. Cine poate primi un asemenea cuvnt? Dac Domnul i-ar spune astzi i chiar acest lucru vrea El s i-l spun astzi : Dac nu urti pe tat i pe mam, soia, copiii, fraii, surorile, ba i chiar viaa ta, nu poi s fi ucenic al Meu, ai ntoarce spatele? Poate spui: Dar, acest lucru este prea greu. Este iraional. Nu spune Biblia c trebuie s-i cinstim pe tat i pe mam? Nu spune Biblia: Brbailor, iubii-v nevestele!? Nu spune Biblia s ne cretem copiii n fric i team de Domnul? Nu este de la Dumnezeu s ne iubim fraii i surorile? i n-ar trebui s nu ne facem nici un ru nou nine? Fiecare i iubete viaa proprie.

De ce pune Domnul o astfel de condiie? Chiar de la nceput El stabilete o condiie pentru ucenicie, iar acea condiie este irevocabil. Astzi, cnd auzim cuvntul ur, nu ne place, din cauza conotaiei sale neplcute. Dar, de fapt, ura este neutr. Este doar o exprimare a sentimentelor noastre, la fel cum dragostea este o exprimare a sentimentelor noastre. Ura este neutr. Depinde pe cine urti, cum urti i ce urti. Este ca i dragostea. Depinde pe cine iubeti, cum iubeti i ce iubeti. Dac iubeti persoana nepotrivit, dac iubeti calea care nu trebuie, dac iubeti ce nu trebuie, atunci aceasta este ntr-adevr o problem. La fel este i cu ura. Depinde de ce urti. De fapt, dac nu tii cum s urti, nu tii nici cum s iubeti. Dumnezeul nostru este dragoste, dar El urte pcatul. i pentru c tie cum s urasc, de aceea tie i cum s iubeasc. Deci, dac noi nu tim cum s urm, niciodat nu vom ti cum s iubim. Trebuie s urm ceea ce trebuie urt i s iubim ceea ce trebuie iubit. Deci nu v nchidei minile imediat ce auzii cuvntul ur. Depinde de ceea ce urti, de cum urti i din ce cauz urti. Domnul a spus: Dac vrea cineva s M urmeze i nu urte pe tat, pe mam, pe soie, pe copii, pe frai i surori, ba, chiar propria sa via, nu poate fi ucenic al Meu. Aceasta este condiia pentru ucenicie. Ea este irevocabil. Nu exist nici o alt legtur mai apropiat dect aceea cu tatl, mama, soia, copiii, fratele, sora i chiar cu propria via. Cu toate acestea, Domnul pretinde c trebuie s urm chiar i acest gen de legtur pentru a avea o legtur corect cu El. Dar stai puin, cine are dreptul s pretind aa ceva? Nimeni nu are dreptul s pretind aa ceva. Dac exist cineva care s pretind un asemenea lucru, el nu poate fi dect ori nebun, ori, dup cum El nsui spune, Fiul lui Dumnezeu. Nu-i adevrat? V-a pretins cineva vreodat aa ceva? Nimeni nu are dreptul de a pretinde aa ceva dect Fiul lui Dumnezeu. El este Singurul care are dreptul s pretind aa ceva, deoarece El ne iubete n aa msur, nct a renunat la orice pentru noi. Deci, aceasta este o dovad n plus c El este Fiul lui Dumnezeu. Pentru a nelege aceasta, trebuie s facem o paralel cu un alt pasaj din Matei 10:34-39. Descoperim c Domnul spune ceva foarte ciudat aici. tim c El este Prinul Pcii. El a venit s fac pace, ca noi s putem avea pace cu Dumnezeu i s avem pace unul cu cellalt. El este pacea noastr. Dar aici, El spune ceva foarte ciudat: Nu v gndii c am venit s aduc pacea pe pmnt; n-am venit s aduc pacea, ci sabia. Pentru c am venit s ntorc pe om mpotriva tatlui su, i pe fiic mpotriva mamei sale, i pe nor mpotriva soacrei sale. (Bucureti, 2001) Cnd Cristos vine n viaa ta, se produce o criz. Venirea lui Cristos n viaa cuiva nu este ceva simplu. Cnd Cristos vine n viaa cuiva, se produce o criz.

Te pune n situaia n care trebuie s alegi. Pe cine vei alege s urmezi? Alegi s pstrezi vechile legturi? S umbli n felul vechi? S pstrezi totul neschimbat? Sau vei renuna la toate lucrurile acestea i l vei urma pe Domnul ntr-un mod nou? Aceasta ne spune Domnul i El ne spune i de ce. El a spus: Cel care iubete pe tat sau mam mai mult dect pe Mine, nu este vrednic de Mine. Cel care iubete pe fiu sau fiic mai mult dect pe Mine nu este vrednic de Mine. Prin aceasta El nu vrea s spun c nu trebuie s-i iubeti tatl i mama. El a spus: trebuie s M iubeti pe Mine mai mult dect pe tatl sau mama ta. De ce? Este o chestiune ce ine de valori. Tata i mama merit dragostea noastr. Ei ne iubesc i merit dragostea noastr, dar Domnul a spus: Sunt Eu mai presus de tatl tu i mama ta? Aceasta este o problem ce ine de valori. Vznd valoarea lui Cristos Vedem noi ntr-adevr valoarea Domnului nostru Isus? El este Fiul lui Dumnezeu din snul Tatlui, singurul Fiu preaiubit i, cu toate astea, El a prsit snul Tatlui. El a venit n aceast lume ca s ia chip de om, s triasc printre pctoi, s arate dragostea lui Dumnezeu, Tatl. La urm, a luat pcatele noastre asupra Sa i a murit pentru noi. i-a vrsat sngele pentru noi, pentru iertarea pcatelor noastre. El este asemenea unei semine care a czut n pmnt i a murit, pentru ca multe alte semine s poat lua natere, ca muli s primeasc viaa Lui. Este El mai valoros pentru tine dect oricine altcineva din aceast lume? De aceea a spus El: Dac nu M iubeti mai mult dect pe tatl tu i mama ta, mai mult dect pe copiii ti, nu eti vrednic de Mine. Nu vezi valoarea Mea. Crezi c ali oameni sunt mai valoroi dect Mine. i, drept urmare, merit mai mult dragoste ca Mine. ntr-un fel, aceasta explic cuvntul ur. Atunci cnd tatl tu sau mama sau soia sau soul sau copiii sau fratele sau sora sau chiar tu nsui v aflai n opoziie cu Domnul Isus, cnd exist o controvers, cnd ceilali i Domnul sunt n dezacord, pe cine iubeti i pe cine urti? Cnd Domnul vrea ca tu s mergi pe calea asta, iar cel de lng tine vrea s mergi pe cealalt i chiar eul tu vrea s mearg pe cealalt, pe cine urti i pe cine iubeti? Te urti pe tine i iubeti pe Domnul? Sau te iubeti pe tine i-L urti pe Domnul? Este o chestiune de comparaie. Ceea ce Domnul pretinde de fapt este pentru binele nostru, deoarece El ncearc s ne purifice dragostea, s ne purifice ura, aa nct s putem ntr-adevr ur ceea ce Dumnezeu urte i s iubim ceea ce Dumnezeu iubete. Aceasta ne va purifica sentimentele. Deci, este pentru binele nostru, ca noi s putem fi asemenea Domnului nostru Isus.

A fi ucenic nseamn a nva de la El, aa nct s ne mbrcm cu caracterul Su, s iubim ce trebuie iubit, s iubim cu dragostea lui Dumnezeu i nu cu dragostea noastr egoist, s urm ceea ce Dumnezeu urte i s urm ceea ce trebuie urt. Ceea ce Domnul cere de la noi este s fim ca El. Aceasta este ucenicia, a fi asemenea lui Cristos, dar condiia este irevocabil. Dac nu exist acea predare total, acea consacrare total, dac nu exist acea abandonare total, nu eti vrednic de Domnul i nu poi s fi ucenicul Lui. Gndii-v la acest lucru. Noi vrem s fim ucenicii Lui. Dac ntr-adevr l iubeti pe Domnul, atunci vrei s-I fii ucenic, dar, adeseori, noi facem din ucenicie ceva fr valoare. Credem c putem fi ucenicii Si i totui s continum s mergem pe propria cale, s continum s facem propriile noastre lucruri, s pstrm nc multe pentru noi. Nu nelegem c Domnul a spus: Nu putei fi ucenicii Mei dac nu exist n viaa voastr o predare total. Domnul continu: Cine nu-i ia crucea lui i nu vine dup Mine, nu poate fi ucenicul Meu. Cu alte cuvinte, aici este o cruce. Ce este crucea? Cnd tu i cei de lng tine ncepei s avei gnduri diferite, altele dect cele pe care le nutrete Domnul, aceea este crucea. Domnul vrea ca tu s mergi pe calea aceasta, dar eul tu, carnea ta, vrea s mearg pe cealalt cale. Aceasta este crucea. Cnd tatl tu i mama ta, pe care ntr-adevr i iubeti, vor ca tu s mergi pe o alt cale, alta dect cea pe care Domnul vrea s mergi, aceasta nseamn crucea. Deci, n viaa noastr sunt multe cruci de purtat. A-L urma pe Domnul nseamn a merge pe calea crucii. Dac tu nu i pori crucea, nu poi fi ucenicul Su, cci Domnul nsui i-a purtat crucea. Toat viaa Lui a mers pe calea crucii, pn ce a fost rstignit pe cruce. De aceea El ne-a chemat s ne purtm crucea. Fiecare dintre noi are o cruce diferit, dar trebuie s ne lum crucea pentru a-L urma pe Domnul. Atunci putem fi ucenicii Lui. Deci, observai din nou c aceast condiie este irevocabil. Am neles oare acest mesaj? Ceea ce doresc s v mprtesc este pur i simplu aceasta: poate c de mult crezi n Domnul i crezi c-L urmezi, dar eti cu adevrat ucenicul Lui? Ai ndeplinit condiia pus de El nc de la nceput? A zidi un turn Domnul folosete apoi dou ilustraii. n Luca 14:28 El spune: Pentru c cine dintre voi, vrnd s zideasc un turn, nu st nti i socotete costul, dac are cu ce s-l sfreasc? (Bucureti, 2001). A fi ucenicul Domnului e similar cu a zidi un turn. Ce este un turn? Un turn este ceva ce iese n eviden. Este ceva ce poate fi zrit de departe. De aceea,

turnul are, de fapt, semnificaia unei mrturii. Astfel, a fi ucenicul Domnului Isus nseamn a i se ncredina mrturia lui Isus. Dac dorii s zidii un turn, Domnul spune s nu v grbii. Asta nu presupune doar nite sentimente strnite de atmosfera care s-a creat, cnd totul devine att de emoionant i mictor, nct ridici mna pentru a deveni ucenicul lui Cristos. Nici mcar nu eti contient de ceea ce faci. Domnul spune s nu faci aa ceva, cci acest lucru implic ceva foarte serios. Domnul vrea s-i ncredineze ie mrturia Lui. Urmeaz s zideti un turn. Ar trebui s stai jos i s te liniteti. Socotete costul s vezi dac-l poi termina, cci dac pui doar temelia i nu eti n stare s-l termini, toi se vor uita la el i vor rde de tine: A, a nceput, dar nu poate termina. Cu alte cuvinte, nu va exista mrturie din partea ta. Nu numai c nu vei putea purta mrturia lui Isus, dar aduci ruine Domnului. Aa c Domnul spune s nu te grbeti. Nu lua o decizie pripit; mergi acas, linitete-te i cntrete preul. Vezi dac eti gata s dai totul, pentru c preul implic totul. Eti dispus s foloseti totul pentru a zidi turnul? Sau vrei s mai reii ceva pentru tine, dar s zideti i turnul? Atunci se poate c vei aeza doar temelia, dar nu-l vei putea termina. Ai procedat astfel vreodat? n viaa de cretin, dup ce ai crezut n Domnul Isus, te-ai aezat vreodat pentru a socoti cheltuielile? A crede n Domnul Isus nu te cost nimic, pentru c El a pltit preul, dar a fi ucenicul Su implic un pre pe care trebuie s-l plteti. Ai stat vreodat jos i ai socotit costul? Cnd te aezi i socoteti cheltuielile, cu siguran c vei descoperi c zidirea turnului este prea costisitoare. Vrjmaul lui Dumnezeu i va sugera tot soiul de cheltuieli imaginare. Cu ct socoteti mai mult cheltuielile, cu att mai costisitor i se va prea. Vrjmaul va ncerca cu orice chip s te mpiedice s devii ucenicul lui Cristos, dar cnd Duhul lui Dumnezeu te face cu adevrat s nelegi i i descoper ct de valoros este Cristos, atunci vei realiza c nimic nu este prea costisitor. Poi tu s spui c e ceva prea costisitor pentru a-L ctiga pe Domnul? De fapt, ceea ce tu crezi c este cheltuial, pentru tine este ctig, iar ceea ce-ai considerat a fi valoros, te mpiedic de fapt s-L ctigi pe Cristos. n Filipeni 3, apostolul Pavel mrturisete c el obinuia s se mndreasc cu arborele su genealogic. Era un iudeu de bun credin, din seminia lui Beniamin, era fariseu i era plin de rvn pentru Lege. Toate acestea i erau scumpe, dar atunci cnd Domnul l-a ntlnit, cnd a vzut preul nespus de mare al cunoaterii lui Isus Cristos, a neles c ceea ce considera un ctig erau, de fapt, lucruri care l trgeau napoi. El le-a socotit ca o pierdere, i nu doar pierdere, ci ca pe un gunoi. Atunci cnd noi ncercm s socotim costul, l vedem att de mare, i asta pentru c nu vedem valoarea Domnului. Dac Domnul i se

descoper, atunci nimic nu i se mai pare prea costisitor. De fapt, El este Cel care ne elibereaz de ceea ce-i pierdere pentru a cpta adevratul ctig, ca s mplinim ntr-adevr scopul lui Dumnezeu pentru viaa noastr. A fi ucenic nseamn a zidi un turn, a pstra mrturia lui Isus: c Isus este mai valoros dect orice, cu mult mai mult dect orice altceva. Aceasta este mrturia pe care o zidim. El este cu mult mai vrednic dect sunt eu, dect tatl meu sau mama mea, dect soia mea i soul meu, dect copiii mei, dect fraii i surorile mele. El este deasupra tuturora. Aceasta este mrturia lui Isus. A merge la rzboi Apoi, Domnul nostru a folosit o alt pild. El a spus: Sau care mprat, mergnd la rzboi... A fi ucenic al Domnului Isus nseamn i a merge la rzboi. Exist o lupt spiritual constant, o lupt ntre Dumnezeu i Satan. Cine este vrednic de a fi adorat? Cine este vrednic de a fi slujit? Iar a fi ucenic nseamn a da un rspuns acestor ntrebri. Ne alturm i noi n aceast lupt. Pentru a merge la rzboi trebuie mai nti s-i faci socotelile. Vrjmaul vine mpotriva ta cu douzeci de mii, iar tu vrei s mergi mpotriva lui doar cu zece mii. Asta nu nseamn c ai numai zece mii de soldai. nseamn c tu vrei s foloseti doar zece mii. Vrei ca pe ceilali s-i pstrezi. Nu vrei s trimii toi soldaii pe cmpul de lupt. Dac aa stau lucrurile, atunci nu mai pleca la lupt deloc. Trimite o solie de pace, pentru c vei fi nfrnt. Suntem noi dispui s dm tot ce avem? Domnul a spus: Dac nu renuni la tot ce ai, nu poi fi ucenicul Meu. Dac tu consideri c un lucru i aparine vreau s pstrez asta pentru mine, nu vreau s-l folosesc n ntregime pentru Domnul atunci nu vei putea s lupi deloc. Eti deja nfrnt. Trebuie s prseti totul de dragul Domnului, tot ceea ce consideri c i aparine. Noi spunem mereu: eu, mie, al meu. Gndii-v la aceasta! Ce este al tu cu adevrat? Crezi c este al tu, dar, n realitate, nimic nu este al tu. Totul este dat de El, totul este dat de Dumnezeu. Ce este al tu? Te nati gol i pleci gol. nsi viaa i-e dat de Domnul. Nu i aparine, cu att mai puin mntuirea. Dac ai via venic, aceasta este darul lui Dumnezeu. Nu ai nimic care s fie al tu. Doar consideri c este al tu, dar de fapt, nu este al tu. Tu eti doar un administrator. Dac vezi c totul i aparine Domnului, atunci i este uor s lai totul, pentru c nimic nu e al tu. Observai logica din spatele acestora? Dac nu lsai totul, nu putei fi ucenicii Lui. Citind consemnrile din Evanghelii, l vedem pe Domnul Isus mergnd pe Marea Tiberiadei; El i-a vzut pe Petru i pe Andrei aruncnd nvodul i le-a spus: Venii i urmai-M. Ei au lsat nvodul i L-au urmat pe Domnul. A mai

mers puin i i-a vzut pe cei doi fii ai lui Zebedei dregndu-i plasele, iar Domnul le-a spus: Venii i urmai-M. Ei au prsit plasele, pe tatl lor, barca i L-au urmat pe Domnul. Matei se afla la vam. Domnul i-a spus: Urmeaz-M. El a prsit totul i L-a urmat pe Domnul. Cel care-L urma pe Domnul lsa totul pentru c aceea era singura cale de a fi ucenicul Lui. Dar i mai pstrase oare Petru barca? Da, el nc o mai avea. Mai avea i o cas? Da, avea i-o cas. Mai avea familie? El avea i familie. Chiar soacra locuia n casa lui. Dar el a lsat totul. Cu alte cuvinte, inima ta ar trebui s se detaeze de orice lucru. Pentru tine Domnul este totul. Dac El vrea acest lucru, l poate avea, pentru c totul este al Lui. Dac nu lsm tot ceea ce credem c ne aparine, nu putem fi ucenicii Lui. Ucenicia implic totul. Ori eti ucenic, ori nu eti. Ori l urmezi pe Domnul, ori nu-L urmezi. Care este starea ta acum? Zidim noi turnul? Ne aflm noi n lupt? Sarea care-i pierde gustul Domnul ncheie, spunnd: Sarea este bun. n Biblie sarea este foarte important. n Levitic 2:13, fiecare prinos, fiecare jertf de mncare trebuia srat cu sare deoarece ea era sarea legmntului lui Dumnezeu. nseamn c sarea este venic. Sarea previne putrezirea. Deci, Domnul a spus: Voi suntei sarea pmntului (vezi Matei 5:13). Cui i S-a adresat El spunnd: voi suntei sarea pmntului? El S-a adresat ucenicilor, nu celor credincioi. Noi suntem sarea pmntului. Dac-L urmm pe Domnul, viaa noastr are un gust aparte. Domnul a spus: Voi suntei altfel. Noi suntem deosebii. Noi suntem diferii de lume, pentru c avem viaa nou n noi. Noi l avem pe Cristos n noi; aceasta face s fim sare. De cte ori pui sare pe ceva, se cunoate. Ceva poate fi fr gust, dar cnd pui sare, ea i d gust. Noi cretinii avem o arom, o mireasm deosebit. Lumea tie aceasta; ns sarea poate s-i piard gustul. Cum poate sarea s-i piard gustul? Dac o diluezi, i o diluezi i iar o diluezi, pn ajunge att de diluat, nct nu mai are gust de sare. Ce nseamn aceasta? nseamn c, dac urmm calea lumii, dac urmm carnea noastr, sarea din noi se dilueaz, se dilueaz, se dilueaz, pn ce ajungem fr gust. Cnd se ntmpl aa, ce faci cu sarea? Nu poi s-o pui pe cmp drept ngrmnt, nici n-o poi pune la gunoi, cci ea ar fi trebuit s fie folosit ca sare. Ce poi face cu ea? O arunci. tii ce nseamn asta? Cmpul reprezint mpria. Dac eti srat, vei intra n mpria lui Dumnezeu, dar dac i-ai pierdut gustul special, El nu te va arunca la gunoi, pentru c gunoiul este pentru necretini. Dar pentru c tu eti cretin, ce va face El cu tine? El te va arunca n afara mpriei, n ntunericul de afar. Aceasta va face El.

10

Domnul nostru i-a ncheiat cuvntarea cu aceste cuvinte. El adreseaz o chemare. Cel care are urechi, s aud ce a vorbit Domnul. Frai i surori, fie s avem urechi care s aud. Fie ca de acum nainte s existe n viaa noastr un nou nceput, ca s devenim un popor pe deplin predat Domnului, care s-L urmeze pe El pn la capt. Oriunde merge Mielul, s mergem i noi. Nu vom mai socoti costul, pentru c am fcut deja acest lucru i am vzut c El este vrednic. S ne rugm: Doamne, descopere-ne i nou valoarea Ta, altfel niciodat nu vom fi n stare s Te urmm. Ne vom ntoarce, asemenea tnrului bogat. Noi nu tim c harul Tu este ndeajuns pentru noi. O, Doamne, descoper-ne Tu valoarea Ta, aa nct s fim cu adevrat ucenicii Ti, s putem fi folositori n minile Tale, ca s zidim turnul mrturiei, ca s ne alturm i noi n lupta pe care Tu ai ctigat-o deja. Ai mil de noi! Nu ne lsa s plecm de la Tine. Apuc-ne pentru scopul Tu. Te rugm n Numele Domnului nostru Isus. Amin

11

Rscumprarea voastr se apropie


Mesaj rostit n Washington, D.C., la 16 decembrie, 2001 De citit: Luca 21:24-36: Vor cdea sub tiul sbiei, vor fi luai robi printre toate neamurile i Ierusalimul va fi clcat n picioare de neamuri, pn se vor mplini vremurile neamurilor. Vor fi semne n soare, n lun i n stele. i pe pmnt va fi strmtorare printre neamuri, care nu vor ti ce s fac la auzul urletului mrii i al valurilor, oamenii murind de fric n ateptarea lucrurilor care se vor ntmpla pe pmnt, cci puterile cerurilor vor fi cltinate. Atunci vor vedea pe Fiul Omului venind pe un nor cu putere i slav mare. Cnd va ncepe s se ntmple aceste lucruri, s v uitai n sus i s v ridicai capetele, pentru c rscumprarea voastr se apropie. i le-a spus o pild: Iat smochinul i toi copacii, cnd nfrunzesc deja, voi niv tii, privindu-i, c vara se apropie. Aa i voi, cnd vei vedea ntmplndu-se acestea, s tii c mpria lui Dumnezeu este aproape. Adevrat v spun c nicidecum nu va trece aceast generaie pn nu vor avea loc toate acestea. Cerul i pmntul vor trece, dar cuvintele Mele nicidecum nu vor trece. Luai seama la voi niv, ca nu cumva inimile voastre s fie mpovrate de mncare i butur i de ngrijorrile vieii i ziua aceea s vin peste voi pe neateptate: cci ea va veni ca un la peste toi cei care locuiesc pe faa ntregului pmnt. Vegheai deci, rugndu-v n orice timp, ca s fii socotii vrednici s scpai de toate acestea care vor avea loc i s stai naintea Fiului Omului. S ne rugm: Doamne scump, Te ludm i i mulumim pentru c ne iubeti, pentru c Te-ai dat pe Tine nsui pentru a ne rscumpra pe deplin. Doamne, aa cum stm n prezena Ta, Te rugm s ne vorbeti prin Cuvntul Tu scris. Avem nevoie de Cuvntul Tu pentru a putea cunoate cum s trim pentru lauda slavei Tale. ncredinm acest timp n minile Tale i credem c Duhul Tu cel Sfnt ne va atinge inimile i ne va aduce n armonie cu Tine. Te rugm n Numele Domnului Isus i pentru slava Sa. Amin. Pasajul pe care tocmai l-am citit se refer la zilele de pe urm. El vorbete despre cea de-a doua venire a Domnului nostru Isus. Mulumim lui Dumnezeu pentru c, noi trim chiar n aceste zile. Prin urmare, cred c este foarte relevant pentru noi s cugetm la acest lucru.

12

Distrugerea Templului Cu ocazia ultimei Sale vizite n Ierusalim, n timp ce Domnul nostru Isus prsea Templul, ucenicii Si I-au atras atenia asupra mreiei Templului, care fusese construit cu pietre preioase i daruri aduse din ntreaga lume. Ei erau att de mndri de acest Templu din Ierusalim! Dar Domnul le-a spus n oapt: Vor veni zile cnd nu va rmne aici piatr pe piatr. Cu alte cuvinte, aceast cldire mrea va fi distrus cu desvrire. Desigur, pentru ucenici acesta a fost un oc, cci la acea vreme evreii se mndreau foarte mult cu acest Templu. Pentru ei era locaul cel mai sfnt. Deci, cum se putea ntmpla aa ceva, s nu rmn piatr pe piatr? Acest Templu fusese zidit din pietre masive. Era oare posibil s nu rmn piatr pe piatr? Dar ucenicii nu au ndrznit s-L ntrebe pe drum, cci, dac trectorii ar fi auzit aa ceva, ar fi socotit-o ca pe o blasfemie i ar fi aruncat cu pietre n ei. Aa c au ateptat pn cnd au ieit din cetatea Ierusalimului i s-au ndreptat spre Muntele Mslinilor. Patru dintre ucenicii Lui au venit, n linite, la El, pe cnd Domnul nostru Isus Se afla pe acel munte i probabil c I-au optit la ureche: Doamne, cnd se vor ntmpla toate aceste lucruri? i care va fi semnul cnd se vor ntmpla aceste lucruri? Dup aceasta, Domnul a rostit ceea ce noi numim Predica de pe Munte. El le-a spus ucenicilor c, dup plecarea Lui de pe pmnt, vor fi rzboaie i zvonuri de rzboaie, vor fi foamete, cutremure i cium. Dar cnd toate acestea se vor ntmpla, iar un neam se va rscula mpotriva altui neam, acestea nu vor fi dect nceputul chinurilor. Altfel spus, acesta nu va fi sfritul, ci doar nceputul. Apoi a spus: V vor prigoni din pricina Numelui Meu i vei fi dai la moarte. Dup aceea, Ierusalimul va fi nconjurat i distrus n ntregime. Poporul evreu va fi mprtiat printre neamuri, iar Ierusalimul va fi clcat n picioare de neamuri, pn se vor mplini vremurile neamurilor. Noi tim c, aa cum a prezis Domnul nostru, toate aceste lucruri s-au ntmplat ntocmai. n anul 70, Ierusalimul a fost nconjurat de armata roman, sub conducerea generalului Titus, care l-a invadat. Ultima aprare a poporului a constituit retragerea lor n Templu, deoarece acesta fusese zidit cu pietre masive. Templul era asemenea unei fortree, iar armata roman l-a nconjurat. De fapt, istoricul evreu Josephus, care era i general n armat i care se predase armatei romane, a struit pe lng Titus s nu distrug Templul. Dar nainte ca porunca lui Titus s ajung la trupele armate, ei ncepuser deja s atace aceast fortrea. Cum puteau ptrunde n ea? Au aruncat foc nuntru i au ars-o. Desigur c focul a ars doar lemnul, nu i pietrele. ns, ca urmare a distrugerii focului, Templul a

13

fost invadat, iar cei care se adpostiser acolo, ca ntr-un ultim refugiu, au fost omori. Domnul nostru Isus spusese ns c nu va rmnea piatr pe piatr. Cum s-a ntmplat asta? Chiar i dup ce Templul a ars, pietrele au rmas acolo pietre masive, una peste alta. tim c Templul era acoperit cu aur i, din cauza cldurii, aurul a nceput s se topeasc i s ptrund printre crpturile pietrelor. Cum armata roman ncerca s obin aurul, au spat fiecare piatr n parte. Ceea ce Domnul nostru a prezis referitor la Templu, s-a mplinit cuvnt cu cuvnt. i nu doar att, dar i poporul evreu a fost literalmente mprtiat printre toate popoarele lumii. Vremurile neamurilor Domnul nostru Isus a spus c Ierusalimul va fi clcat n picioare de neamuri, iar aceasta s-a ntmplat timp de aproape 2000 de ani. Cnd citim istoria, vedem c, timp de cteva luni, ntre anii 134-135, n timpul rscoalei lui Bar-Kokhba, Ierusalimul s-a aflat sub conducerea iudeilor. n afar de acele cteva luni, timp de aproape 2000 de ani, Ierusalimul a fost condus de neamuri, de naiuni. n cartea Daniel ne este artat timpul neamurilor. Cu alte cuvinte, Dumnezeu a nceput s dea putere neamurilor s conduc pe acest pmnt, ncepnd cu Nebucadnear, mpratul Imperiului Babilonian. n Daniel 2, Nebucadnear a vzut ntr-un vis un chip uria. Dumnezeu i-a artat n acel vis, prin acel chip uria, istoria lumii, timpul neamurilor. Chipul uria ncepea cu un cap de aur, care era Nebucadnear, mpratul Babilonului. Continua apoi cu Imperiul Persan, apoi cu Imperiul Grec, iar mai apoi cu Imperiul Roman. Imperiul Roman avea s fie mprit n dou, asemenea celor dou picioare Imperiul Roman de Apus i Imperiul Roman de Rsrit. Urmau apoi fluierele picioarelor i cele zece degete. Acestea sunt legate de sfritul acestui veac. O piatr se va desprinde, fr ajutorul vreunei mini omeneti, i va lovi fluierele picioarelor acelui chip mre. Apoi chipul n ntregime va fi nimicit, nct nu va rmne nici urm din el, iar piatra va crete i va umple pmntul. Aceasta este mpria lui Dumnezeu. Acesta este timpul neamurilor. Pn la mplinirea vremurilor neamurilor Domnul nostru Isus a spus: Ierusalimul va fi clcat n picioare de neamuri, de naiuni pn la mplinirea vremurilor neamurilor. Altfel spus, cnd vremea neamurilor se va mplini, atunci acest veac se va sfri i va ncepe un altul.

14

Frai i surori, noi ne aflm tocmai n acea conjunctur. De ce? n iunie 1967, n timpul Rzboiului de ase Zile, forele de aprare evreieti au ntreprins o aciune surpriz de salvare n Ierusalim, prin soldai parautiti, iar armata iordanian s-a retras. Pentru prima dat n aproape 2000 de ani, ntregul Ierusalim s-a aflat sub stpnirea evreilor. mi amintesc c atunci cnd am vizitat Ierusalimul pentru prima dat, pe atunci era nc mprit. La acea vreme aveam paaport chinezesc, aa c am putut vizita doar vechiul Ierusalim, cel aparinnd prii iordaniene. N-am putut trece s vd oraul noul. Dar n 1967 Ierusalimul a ajuns sub conducerea unic a naiunii evreieti. Dac citii consemnrile istorice, vei afla c atunci cnd acei militari puternici au ptruns n Ierusalim, ajuni la Zidul Plngerii, au plns. i au jurat c Ierusalimul va fi pentru totdeauna capitala naiunii Israel. Dac Ierusalimul rmne sub conducerea unic a naiunii Israel, atunci vremurile neamurilor s-au mplinit. Dar, profetic vorbind, nu suntem destul de siguri. Dac Ierusalimul va fi din nou mprit, atunci trebuie s ateptm. Dar dac Ierusalimul continu s rmn sub conducerea unic a naiunii Israel, atunci, potrivit Cuvntului lui Dumnezeu, vremurile neamurilor s-au mplinit. Venirea Domnului este iminent. Dragi frai i surori, noi trim chiar n aceast vreme, iar Domnul nostru a spus c n timpul acestor zile va fi necaz i strmtorare. Cnd oamenii se gndesc la ceea ce urmeaz s vin peste acest pmnt, sunt nfricoai i speriai de moarte. Ei nu tiu ce urmeaz s se ntmple. Nu trim noi asemenea vremuri? n aceast ar, noi am fost ferii. n trecut au existat cele dou Rzboaie Mondiale, dar ele s-au desfurat n afara acestei ri. Dar, dintr-o dat, 11 septembrie, ne-a trezit. Necazul este chiar aici. Cndva, te trezeai dimineaa i mergeai la serviciu, avnd sigurana c te vei ntoarce acas. Dar ce s spunem de ziua de azi? Nu mai exist acel sentiment al siguranei. Nu tim ce urmeaz s se ntmple. Oamenii sunt ngrozii de moarte. n calitatea noastr de credincioi cretini, unii care-L cunosc pe Domnul, care ar trebui s fie atitudinea noastr? Cum reacionm noi n aceste vremuri? Acesta este un lucru ce trebuie neles. Deci, n pasajul pe care tocmai l-am citit, Domnul nostru Isus a vorbit mai dinainte despre toate aceste lucruri, pentru a ne arta cum s trim i cum s reacionm, noi, credincioii, n vremurile n care trim. Privii n sus Exist trei lucruri pe care Domnul vrea s ni le transmit. Primul se afl n versetul 28: Cnd va ncepe s se ntmple aceste lucruri, s v uitai n sus i s

15

v ridicai capetele, pentru c rscumprarea voastr se apropie. Ct privete lumea aceasta, cnd va vedea lucrurile care urmeaz s vin, va fi ngrozit de moarte. Oamenii vor privi n jur, dar sigurana lor a disprut. Totul se clatin, nimic nu mai este de durat. Uneori spunem c doar lucrurile adevrate rezist, dar privii la cei doi zgrie-nori din New York ntr-adevr solide nu mai exist. Nimic nu este de durat pe acest pmnt, nu te poi bizui pe nimic. Iar dac priveti nuntrul tu, ce vezi? Team, neputin, nici o ndejde, nici o siguran. Asta vede lumea. Dar noi, credincioii, vom reaciona ca i oamenii acestei lumi, fr nici o ndejde, plini de team? Nu. Domnul a spus: Cnd va ncepe s se ntmple aceste lucruri, s v uitai n sus. Oamenii privesc n jur i chiar n jos, dar nu privesc n sus, pentru c atunci cnd privesc n sus, nu vd altceva dect cerul albastru. Dar noi putem privi n sus, pentru c atunci cnd privim n sus, ntrezrim ceva mai mult dect cerul albastru. l vedem pe Domnul nostru la dreapta lui Dumnezeu, stnd pe Tron. Cu dou mii de ani n urm, El a venit n aceast lume. A luat chipul unui om i a trit n mijlocul nostru pentru a ni-L arta pe Dumnezeu. Ne-a artat ce fel de Dumnezeu este El. Oamenii nu-L cunosc pe Dumnezeu. n ochii omului, Dumnezeu este nspimnttor. mi amintesc de vremea cnd eram copil i ne jucam, intram n temple s privim toate acele statui ale zeitilor. O, erau cu-adevrat nspimnttoare! Aa i-L imagineaz i oamenii pe Dumnezeu. Dar Domnul nostru Isus a venit n lumea aceasta pentru a ne arta ce fel de Dumnezeu este Dumnezeul nostru Tatl. Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea, nct L-a dat pe singurul Su Fiu, pentru ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib viaa venic. Fiul lui Dumnezeu a venit n aceast lume pentru a ne arta dragostea lui Dumnezeu. El a mers la cruce, a purtat pcatele noastre i a murit pentru noi, pentru a ne arta cum ne iubete. Dup ce Domnul Isus a svrit lucrarea de rscumprare la crucea Golgotei, a stat trei zile n mormnt. Dar, mulumim lui Dumnezeu, El a nviat dintre cei mori, pentru c moartea nu L-a putut ine. El a nviat i timp de patruzeci de zile S-a artat ucenicilor. Apoi, de pe Muntele Mslinilor, S-a nlat la cer. Acum El st pe scaunul Su de domnie, n cer. n Apocalipsa 5, vedem c atunci cnd Domnul Isus S-a nlat la cer, El a luat de la Tatl Su acel sul n care sunt trecute faptele Universului. El a nceput s rup peceile, s mplineasc voia lui Dumnezeu prin a aduce din nou la picioarele Lui toate lucrurile. Aceasta a fcut Domnul Isus pn acum i aceasta mai face i azi. Deci, atunci cnd privim n sus, vedem aceste lucruri. l vedem pe Mielul lui Dumnezeu pe tron. El deine controlul. Indiferent de ceea ce se

16

petrece pe pmnt, indiferent de relele pe care le vedem ntmplndu-se pe acest pmnt tim c vrjmaul, care este Satan (diavol nseamn ru) vrea s ucid, s distrug Dumnezeu poate s schimbe totul n bine. Asta face Domnul nostru. n Vechiul Testament, preaiubitul Iosif a fost vndut de ctre fraii si s fie sclav, dar Dumnezeu deinea controlul situaiei. n cele din urm, Iosif ajunge Prim Ministru al Egiptului i scap ntreaga lui familie de foamete. Ce a spus Iosif? Voi ai vrut s-mi facei ru, dar Dumnezeu l-a preschimbat n bine, pentru ca s v pstreze viaa printr-o mare salvare. Frai i surori, aceasta se petrece pe pmnt. n Matei 24, cnd Domnul nostru a spus: Cnd vei vedea toate acestea, rzboaie i zvonuri de rzboaie, cium, foamete i cutremure de pmnt, acestea sunt necazuri i strmtorri. Totui, Duhul Sfnt a folosit acest cuvnt: acestea sunt nceputurile chinurilor naterii. Asemenea unei femei nsrcinate, cnd se apropie momentul naterii, ea este cuprins de durerile naterii. Privind din exterior, ea se afl n nite dureri, ca de moarte; dar exist i partea pozitiv a lucrurilor: un copil se nate n lumea aceasta, iar cnd copilul s-a nscut, toate durerile sunt uitate. Vrjmaul a ncercat s aduc moartea n lume, dar Domnul poate schimba situaia. Din acest haos Dumnezeu vrea s scoat ceva care s satisfac inima Sa, un popor rscumprat. Deci, frai i surori, noi nu suntem la fel de lipsii de speran ca i oamenii acestei lumi. Noi privim n sus, iar acolo l vedem pe Domnul nostru. Vedem ceea ce face El de dou mii de ani. Lucrarea Lui e aproape terminat i n curnd El Se va ntoarce. Deci Biblia spune: Privii n sus. Nu privii n jur. Dac vei privi n jur, v nspimntai. Nu privii nuntrul vostru. Dac privii nuntrul vostru v cuprinde disperarea. Privii n sus s-L vedei pe Domnul nostru care st pe Tron. El i duce la ndeplinire scopul Su, El schimb rul n bine i El Se va ntoarce. Datorit acestui fapt putem s privim n sus. Ridicai-v capetele Ridicai-v capetele. Atunci cnd suntei disperai, nu v ridicai capetele. V aplecai capul, stai cu capul plecat. Aceasta este o reacie natural. Dar noi ne putem ridica capetele, cci rscumprarea noastr se apropie. Rscumprare este un cuvnt mare. Uneori ne gndim la rscumprarea fcut de Domnul nostru Isus ca la ceva foarte limitat. Dar, de fapt, sensul cuvntului rscumprare, rscumprat, ceea ce Domnul a fcut este o lucrare complet i desvrit. El ne-a rscumprat duhul nostru mort. Duhul nostru zcea mort n pcate i frdelegi, iar El ne-a rscumprat. El a nnoit duhul nostru. El ne-a dat un duh

17

nou i a pus n noi Duhul Lui cel Sfnt, aa nct s putem avea prtie cu Dumnezeu. Asta nseamn rscumprarea duhului nostru. El a rscumprat i sufletul nostru. Gndirea noastr, mintea noastr este att de rvit, aflat sub attea influene, nct niciodat nu gndim cum trebuie. El ne rscumpr i mintea. El ne rscumpr chiar i sentimentele noastre. El ne rscumpr i voina noastr. El rscumpr sufletul nostru i aceasta se ntmpl astzi n toi aceia care sunt ai Domnului. Zi de zi, El ne cur mintea, ne purific mintea, aa nct s putem gndi corect i clar. El ne purific i ne cur sentimentele, aa nct s putem s ne exprimm sentimentele n mod corect, iubind ceea ce trebuie iubit i urnd ceea ce trebuie urt. El ne elibereaz voina: nu voia noastr s se fac, ci voia lui Dumnezeu. i El face aceast lucrare de rscumprare a sufletului nostru n fiecare zi. Dar, mulumim lui Dumnezeu, El a spus: Rscumprarea voastr se apropie. Ce nseamn aceasta? Aceasta se refer la trupul nostru, rscumprarea acestui trup muritor. Dac eti tnr, nu prea simi acest lucru. Dar ct de mult gemem noi, cei de vrsta mea, sub apsarea acestui trup mbtrnit, care se desface zi dup zi. Uneori, cnd vreau s fac anumite lucruri, de exemplu s deschid o sticl, nu mai am puterea necesar. Trebuie s-i cer unui frate s m-ajute. Acest trup devine din ce n ce mai slab. Dar mulumim lui Dumnezeu, cnd Domnul nostru Se va ntoarce, acest trup muritor va fi rscumprat, va fi transformat ntr-un trup nemuritor, la fel ca al Domnului Isus la nvierea Sa. Astzi, cnd am venit n acest loc, a trebuit s cltorim cu maina mai bine de dou ore, deoarece acest trup este muritor. Dac eti n Richmond, nu poi fi, n acelai timp, i n Washington. Dar trupul nemuritor nu mai are nevoie de avion, te poi afla pretutindeni. Ua poate fi ncuiat, cu toate astea poi intra. Ce libertate liber de constrngerea timpului i a locului. Vom avea un trup slvit, eliberat de pcat i moarte. n Romani 8, rscumprarea trupului este numit nfiere. nfierea reprezint starea de fiu. Altfel spus, avnd un trup nemuritor, putem ocupa locul de fii ai lui Dumnezeu. Gndii-v la aceasta! Frai i surori, ateptai voi cu nerbdare ceea ce are s vin? Primii cu bucurie cele ce urmeaz s se ntmple, tiind c vom avea parte de o mare transformare, chiar i n trupul nostru muritor, supus putrezirii. Acest trup supus putrezirii nu va mai fi supus putrezirii, acest trup muritor va deveni nemuritor, acest trup al ruinii, al umilinei va deveni un trup de slav. O, rscumprarea Domnului nostru Isus! Ct de desvrit este lucrarea Domnului nostru Isus de la cruce duhul, sufletul i trupul sfinite pe deplin. Ce binecuvntat ndejde! Noi avem o ndejde binecuvntat. Putem privi n sus, ne putem ridica capetele, deoarece rscumprarea noastr se apropie! Acesta

18

este ceea ce ne spune Domnul nostru Isus n primul rnd. Aleluia! Pilda smochinului Apoi, Domnul Isus ncepe s spun o pild. El spune: Cnd vedei smochinul i toi ceilali pomi nfrunzind tii c vara se apropie. De aceea, cnd vedei toate acestea ntmplnd-se, tii c este aproape, este chiar la ui. Ce anume? mpria lui Dumnezeu este aproape. Prezena Lui este aproape, este chiar la ui. Dac citii Vechiul Testament i Noul Testament, descoperii c smochinul simbolizeaz poporul Israel. Ultima dat era cnd Domnul nostru Isus a intrat n Ierusalim, ntr-o diminea. I Se fcuse foame i, zrind un smochin, a cutat smochine n el. Acel smochin era plin de frunze, dar nu avea nici o smochin. Dei Biblia ne spune c nu era vremea recoltei, tim c, dac exist frunze nainte de vremea recoltei, atunci ar trebui s fie i nite smochine mrunte. Acestea erau smochinele din timpul iernii. De obicei oamenii sraci le mnnc, pentru c iarna nu e nimic de mncat. Deci, dac nu erau nici chiar acele smochine de iarn, asta nsemna c nu aveau s fie smochine nici la var, nici la toamn. Prin urmare, cnd Domnul nostru Isus a vzut acest smochin plin de frunze, s-a gndit c va gsi cteva smochine de iarn, dar nu era nici una. Altfel spus, acel pom nu avea s aduc niciodat roade. Aa c Domnul l-a blestemat. Domnul nostru nu a blestemat niciodat, nici mcar un animal, nici vreo alt plant. Dar El a blestemat acel smochin i a spus: n veci s nu mai dai rod. A doua zi, cnd ucenicii au trecut pe lng pom, au vzut c se uscase din rdcin, era n ntregime uscat, mort. Cu toate acestea, Domnul a spus: Smochinul ncepe s nfrunzeasc. Nu se poate s fi uitat, cci nu cu mult timp nainte El l blestemase. Acum El pomenete din nou smochinul. Ce nseamn aceasta? nseamn c, prin harul lui Dumnezeu, acest smochin va renate. Aceasta este naterea din nou a naiunii Israel. Timp de dou mii de ani, acest popor nu a existat. Poporul a fost mprtiat n toat lumea fr motenire, fr o ar pe care s-o poat numi a lor, fr o conducere. Poate un asemenea popor s fie restabilit ca naiune? Aa ceva nu s-a mai ntlnit n istoria omenirii. Dar n anul 1948, acest lucru s-a ntmplat, smochinul a nceput s nfrunzeasc. Dar amintii-v, refacerea naiunii Israel nu este nc deplin deoarece n ochii lui Dumnezeu aceasta trebuie s fie o refacere spiritual deplin. Naiunea Israel nu este nc refcut din punct de vedere spiritual, ci numai din punct de vedere politic. Exist frunze, dar nc nu exist smochine care s mulumeasc inima lui Dumnezeu. Dar ele urmeaz s apar.

19

Nu doar acel smochin trebuie reabilitat, ci i ali pomi. Dup Cel de-al Doilea Rzboi Mondial, pe acest pmnt a nceput s renasc naionalismul. Multe naiuni au luat fiin, multe naiuni au fost renfiinate. n Asia, sistemul colonial a luat sfrit. Multe naiuni din Asia au devenit independente Filipine, Indonezia, toate aceste naiuni. Nu doar n Asia, ci i n Europa, multe naiuni au renscut. Imperiul Rus a deczut, i multe alte naiuni au renscut. De asemenea i n Africa. Cnd citim geografia sau istoria, descoperim numele multor naiuni pe care nu le-am cunoscut nainte. Geografia lumii s-a schimbat, deoarece toi pomii au nceput s nfrunzeasc. Domnul a spus: Cnd vedei aceste lucruri, tii c este aproape. mpria lui Dumnezeu este aproape. tii c prezena Domnului, venirea Domnului este aproape. Dar n Matei, El spune: Este chiar la u. Cnd oamenii din aceast ar citesc aceste lucruri, nu le pot nelege. ns noi, cei din Orient, le nelegem. n aceast ar, atunci cnd cineva bate la u i-i deschizi, acea persoan se afl deja n cas. Dar n Orient, nu este la fel. Cnd deschizi ua casei, se intr mai nti ntr-o curte. Dac eti bogat, poate c trebuie s treci prin cteva curi nainte de a ajunge la locuina propriu-zis. Iar Domnul nostru Isus spune: Cnd vedei toate aceste lucruri, s tii c Eu sunt chiar la ui. Mulumiri fie aduse lui Dumnezeu, aproape c poi auzi paii Si. Aceast generaie Domnul nostru a spus: Nu va trece aceast generaie pn nu se vor mplini aceste lucruri. Cerul i pmntul vor trece, dar cuvintele Mele nu vor trece. Toate acestea se vor mplini n generaia noastr. Ce este o generaie? Te poi gndi c o generaie este de 40 de ani sau de 30 de ani. Nu. Generaia despre care vorbete Domnul aici este aceast generaie. ntlnim aceast expresie i n Matei 11, unde Domnul nostru spune: Cu ce voi asemna aceast generaie? Cum s descriu aceast generaie? Este asemenea unor copii stnd n piee i strignd ctre tovarii lor i spunnd: V-am cntat din fluier i n-ai jucat, v-am cntat de jale i nu v-ai jelit. Pentru c a venit Ioan, nici mncnd, nici bnd i ei spun: are demon! A venit Fiul Omului, mncnd i bnd i ei spun: Iat un om mnccios i butor de vin, prieten al vameilor i al pctoilor. Aceasta este generaia. Aceasta este generaia care nu rspunde chemrii lui Dumnezeu. Cnd Dumnezeu ne cheam la pocin, noi nu ne pocim. Cnd Dumnezeu ne cheam s credem, noi nu credem. Apoi, n Matei 12, oamenii au venit la El i I-au spus: Ce semn ne ari? Iar Domnul Isus a spus, O generaie rea i adulter cere un semn i nu i se va da

20

alt semn, dect semnul lui Iona. Iona s-a aflat n pntecele petelui trei zile i trei nopi, iar Domnul Isus a fost ngropat timp de trei zile i trei nopi n adncul pmntului. Acesta este semnul. mprteasa din Seba se va ridica s judece aceast generaie, pentru c ea a venit de departe pentru a auzi cuvintele nelepte ale lui Solomon, iar aceast generaie nu vrea s aud cuvintele Aceluia care este mai mare dect Solomon. Aceasta este generaia. Din nou, n Matei 17, dup schimbarea la fa a Domnului nostru Isus, El a cobort i a ntlnit un tnr posedat de demoni. Ucenicii nu au putut scoate demonii afar din el, iar Domnul le-a spus: Ce voi face acestei generaii necredincioase i adultere? Chiar i-n ziua Rusaliilor, n Fapte 2, Petru a spus: Salvai-v din mijlocul acestei generaii adultere. Prin urmare, vedei c acea generaie nu dura doar 30 sau 40 de ani. Acea generaie reprezint o anumit perioad caracterizat prin ticloie, adulter, curvie i necredin. Aceasta este generaia noastr, iar aceast generaie nu va trece pn ce nu se vor ntmpla toate aceste lucruri. Dac toate acestea se vor ntmpla n generaia noastr, atunci ce are Domnul s ne spun nou? Luai seama n Luca 21:34: Luai seama la voi niv, ca nu cumva s vi se ngreuneze inimile cu mbuibare de mncare i butur i cu ngrijorrile vieii acesteia, i astfel ziua aceea s vin fr veste asupra voastr. Vedem aici cum Domnul nostru Isus ne avertizeaz: Luai seama. Luai aminte. Acordai atenie. Avei grij. Cu privire la care lucru anume? El a spus: ca nu cumva mncarea i butura i grijile vieii acesteia s v mpovreze inimile i ziua aceea s v prind nepregtii. Este foarte ciudat. Pe de o parte, atunci cnd oamenii se gndesc la cele ce urmeaz s se ntmple sunt ngrozii de moarte. Pe de alt parte ns, i triesc vieile ca i mai-nainte. Nu-i acesta un lucru ciudat? Dac se gndesc la ceea ce urmeaz i sunt nspimntai, ne-am gndi c ar trebui s fac ceva. Dar ce pot s fac? Ar trebui s-i fac provizii de hran i ap pentru treizeci de zile? Am spus adesea c, dac ai face un asemenea lucru, probabil c ai muri mai repede, deoarece cnd oamenii fr provizii afl c tu ai, nu vei scpa cu via. Ce rost are s procedezi astfel? Nu are nici un rost. Eu cred c oamenii spun: Ei bine, este nfricotor, dar ce putem face? Viaa merge nainte, ca de obicei, aa c i mncatul, butul i grijile vieii continu. Nu-i acest lucru ciudat? Aceasta se

21

ntmpl. Ei nu tiu altceva dect s mnnce, s bea i s se ngrijoreze. Aceasta este viaa. A te ngrijora face parte din via. Dac nu te ngrijorezi, nu eti o fiin uman. Nu este acest lucru ciudat? Aa c ziua aceea va veni peste ei i-i va prinde nepregtii. Ea va veni pe neateptate i vor fi luai prin surprindere. Dar frai i surori, acesta nu este i cazul nostru. Domnul nostru ne-a ntiinat deja. El a spus: Cnd vedei aceste lucruri, amintii-v c se apropie sfritul. De aceea, nu lsai ca aceste lucruri s fie sensul i scopul vieii voastre. Dac ai ca scop n via mncatul, butul i grijile vieii, atunci cnd ziua aceea va veni i toate aceste lucruri nu vor mai fi, eti un om mort. Pierzi totul. Nu-i mai rmne nimic. Noi, cei care am murit cu Cristos i care am nviat cu Cristos, nu cutm lucrurile acestui pmnt, ci pe cele de sus, acolo unde este i Domnul nostru Isus, acolo unde viaa noastr cu Domnul nostru Isus este ascuns n Dumnezeu. Acolo trebuie s fie inimile noastre. Inimile noastre nu trebuie s fie pe pmnt. Inimile noastre nu trebuie s fie mpovrate gndindu-ne ce vom mnca i ce vom bea. Domnul tie ce vei mnca i ce vei bea. Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate aceste lucruri vi se vor da pe deasupra. De ce te ngrijorezi de viaa aceasta? Tu ai un Tat ceresc care i poart de grij. Frai i surori, s avem grij ca nu cumva s fim ca oamenii acestei lumi, ocupai doar cu lucrurile acestei lumi, uitnd de lucrurile din cer. Fie ca singura noastr comoar s fie ascuns n cer. Aceasta este avertizarea Domnului nostru Isus pentru noi. Vegheai n al treilea rnd, Vegheai deci, rugndu-v n orice timp, ca s fii socotii vrednici s scpai de toate acestea care vor avea loc i s stai naintea Fiului Omului (v. 36). Luai seama este o avertizare, ea are caracter negativ. Vegheai dar este o mbrbtare; ea are caracter pozitiv. Domnul vrea ca noi s veghem. n Isaia 21 se gsete o viziune a Dumei i aceasta este cuprins n doar dou versete: Strjerule, ct mai este din noapte? Strjerule, mai este mult din noapte? Strjerul rspunde: Vine dimineaa, dar este tot noapte. Dac vrei s ntrebai, ntrebai, ntoarcei-v i venii iari. Strjerule, mai este mult din noapte? Frai i surori, noi trim n plin noapte. E chiar miezul nopii. Mai este mult din noapte? Strjerul rspunde: Vine dimineaa. Aceasta este ndejdea. Dar mai este din noapte. Noaptea nu a trecut nc, dar dimineaa vine. Dac vrei s ntrebai, ntrebai. Acesta este un timp cnd se poate ntreba. ntoarcei-v, pentru c El vine.

22

n Isaia 62 Domnul a spus: Voi pune pe zidurile Ierusalimului strjeri care s strige ctre Domnul zi i noapte. Nu tcei, nu ncetai s cerei Domnului, pn El nu va face din Ierusalim un loc de slav i laud. Domnul ne-a pus strjeri. ntreaga lume doarme, pentru c acum este noapte. i n special la miezul nopii, cnd ntunericul nopii este att de mare, atunci somnul e cel mai profund. Cnd dimineaa se ivete, aceasta vine pe nesimite, dar strjerii vegheaz. Ei vegheaz toat noaptea. Ei vegheaz n ateptarea dimineii, ca dimineaa s nu-i ia pe nepregtite. Noi veghem. Cu ce scop veghem? Veghem n ateptarea evenimentelor care urmeaz s vin? Astzi dac vorbeti despre prorocie vei avea un bun auditoriu. Oamenilor le place s aud prorocii, mai ales dac le oferi i o demonstraie deosebit. i vor fi micai, dar lucrarea nu e neaprat una real. Da, noi veghem ca s cunoatem cele ce urmeaz. Cretinii nu i ascund capul n nisip, ca struul. Noi tim ce urmeaz, dar nu veghem cu scopul de a vedea ntmplndu-se aceste lucruri. Atunci cnd le privim, tim c Domnul este aproape. Noi veghem n ateptarea Lui. Oamenii spun: Domnul nu va veni, cci, potrivit celor spuse la 2 Tesaloniceni 2, mai nti trebuie s vin anticristul, deci pe el ar trebui s-l ateptm. Frai i surori, noi nu veghem n ateptarea lui anticrist; noi l ateptm pe Cristos. Anticristul va veni, dar amintii-v, nainte ca anticristul s vin, Domnul i va fi fcut deja apariia. Doar cei treji pot vedea luceafrul de diminea. Doar cei care vegheaz l cunosc pe Domnul Isus ca pe Luceafrul de diminea. El l vor vedea prima dat pe Domnul. Iar cei care nu vegheaz nu pot vedea dect soarele, dar va fi prea trziu. Deci, dragi frai i surori, vegheai. Dar a veghea este o atitudine care implic aciune. Vegheai n vederea rugciunii. n timp ce veghem, ne rugm. Cu alte cuvinte, Dumnezeu ne-a ncredinat o slujb. Noi avem de mplinit partea spiritual a lucrrii. Guvernul se va ocupa de partea fizic, iar noi ne vom ocupa de cea spiritual, deoarece noi suntem angajai ntr-o lupt spiritual. Dumnezeu i Satan sunt n rzboi. Dumnezeu aduce voia Sa pe acest pmnt, iar Satan ncearc din rsputeri s se opun. Noi ne mpotrivim mpreun cu Dumnezeu, rugndu-ne, aducnd voia Sa din cer pe pmnt. Ce responsabilitate! Ce privilegiu! Veghem n vederea rugciunii. Ne rugm necurmat. Fie c este iarn sau var, primvar sau toamn, noi ne rugm. Ne rugm ca voia lui Dumnezeu s se mplineasc fr ntrziere pe acest pmnt, ca vrjmaul s fie nfrnt pe deplin, iar mpria lui Dumnezeu s poat veni pe acest pmnt, ca pacea s domneasc atunci cnd Prinul pcii va reveni. Aceasta facem noi. Noi nu suntem negativiti, nu suntem pasivi, ci suntem

23

foarte activi, privind lucrurile ntr-un mod pozitiv. Noi lucrm mpreun cu Domnul nostru n vederea aducerii mpratului i a mpriei Sale. Socotii vrednici de a scpa Ce se va ntmpla dac vom avea o astfel de atitudine? Vom scpa de toate aceste lucruri care vor veni i vom sta n picioare naintea Fiului omului. Aceasta este una dintre fgduinele cele mai rare date Bisericii. Chiar nainte de venirea necazului celui mare pe acest pmnt, nainte ca soarele, luna i stelele s se clatine, nainte de marele necaz de pe pmnt, toi cei care vegheaz vor scpa i vor sta n picioare naintea Fiului omului. Unde este Fiul omului? El st pe Tron. Cnd va veni Domnul, doi vor dormi: unul va fi luat, altul va fi lsat. Doi vor mcina la moar: unul va fi luat, altul va fi lsat. Doi vor lucra pe cmp: unul va fi luat, altul va fi lsat. La venirea Domnului, El va veni mai nti asemenea unui ho. Fr a fi observat, va veni n linite, deodat, pe neateptate. Cei doi din Matei 24 reprezint cretinii n via, aceia care triesc astzi, cci numrul doi este numrul martorului. Doi sunt la moar aceasta reprezint dimineaa. Doi lucreaz la cmp aceasta este dup-amiaza. Doi dorm aceasta este noaptea. Nu este vorba de ase persoane diferite, ci de dou, pentru c pmntul este rotund. n unele locuri este diminea, n alte locuri amiaz, i n altele noapte. n exterior, viaa merge nainte. Nu abandonm lucrul din cauz c vine Domnul. Pregtirea este luntric, i nu exterioar. Du-te i culc-te cnd vine noaptea! Scoal-te i lucreaz cnd vine dimineaa! dar, deodat, unul va fi luat, iar altul va fi lsat. Acesta este semnul venirii Sale. ntr-o zi, de pe ntreg globul pmntesc unii cretini vor disprea, luai de Domnul, rpii. Ei vor fi fost scpai de toate aceste lucruri pentru a sta naintea Fiului Omului. Acest verset, Luca 21:36, este unul dintre versetele care ne arat rpirea condiionat: vegheai i v rugai. Vei scpa i vei sta n picioare naintea Fiului Omului. Asemenea copilului de parte brbteasc din Apocalipsa 12, vei fi rpii la Tron, pentru a-L ntmpina pe Domnul, pentru a-L aduce pe mprat napoi pe pmnt. Ce privilegiu! O, fie ca i noi s ne aflm printre aceia! Domnul s ne ajute. S ne rugm: Doamne scump, binecuvntatul nostru Domn, Tu eti ndejdea noastr slvit n aceast lume fr de ndejde. Noi ateptm venirea Ta. O, Te ludm i i mulumim, c Tu vii, i vii curnd. Pregtete inimile noastre ca s nu fie mpovrate cu lucrurile acestei lumi i astfel s nu fim luai cu Tine. Doamne,

24

ajut-ne s veghem n rugciune n orice vreme, ca s putem scpa de aceste lucruri care vor veni peste aceast lume n care trim i s putem sta n picioare naintea Fiului Omului. Slav ie, Aleluia! Te rugm n Numele Tu scump. Amin.

25