A

ciencia,

0

poder e os riscos

A

coltura cientifico..,.tecnologicCt
Estudiosos de sociologia atribuem muitas desiqnacoes a cultura nosso tempo, reflectindo cada uma delas a perspectiva em que
0

ocidental do socioloqo se

coloca. Ao designarem a nossa cultura por cultura clentlflco-tecnoleqica, de imediato nos remetem para 0 a el da ciencia e da tecnica na determina~ao a mentalidade e do modo de viver do ocidental contemporaneo, Ao falarmos de cultura cientifico-tecnoloqica, estamos, pois, a referir-nos: dos parses euro-

I VI

1 ~.~

•A

cultura ocidental, isto e, a que vigora na generalidade peus e em muitos parses da America.

• A cultura •A

contemporanea, embora 0 seu desenvolvimento hist6rico se tenha processado particularmente a partir do Renascimento e Idade Moderna.

cultura dos povos industrializados, tarnbern chamados desenvolvidos, em virtude de as suas fontes de rendimento ultrapassarem de longe os rudimentares processos aqricolas e artesanais. cuja evolu-

•A

cultura que assenta em processos cientlfico-tecnoloqicos r;;:8.0 se deve ao desenvolvimento da racionalidade cientffica.

Dado que a cultura se inscreve na nossa constrtulcao de seres humanos, insista-se que, ao falarmos de "temas e problemas da cultura cientffico-tecnologica", nao estamos a referir-nos a algo que nos seja estranho, antes, a assuntos que sao nossos, a preocupacoes que se poem a todos nos. Falar de cultura falar de nos, de como somos, de como nos comportamos, do nosso modo habitual de estar no mundo.

e

E como somos nos, os actuais dentais, industrializados?

europeus,

ocl-

Num trabalho conjunto, vamos tentar obter alguns dados que nos permitam chegar a um conceito da nossa identidade cultural.

Comeee por ler atentamente os textos que a seguir Ihe apresentamos, que deve trocar impress6es com os eolegas aeerea do seu conteudo: ~ Texto 1

ap6s

0

As aplicaqoes do connectmema.denutico estao presentes em cada instante da vida quotidiene, senda tao fndispensaveis quanta tiranicas. Velam pela nossa seude, iniervem na constituiceo do mais iniimo produto que manipulamos, na tebnceceo de todos as utensifios de que nos servimos. E as propries desc9Pedas__cieniftiyls, ao permitirem uma renovaqao tota/mente imorevisivet dos mMOdos de construceo de tebrices, ao fazerem entrar na nosse vida um grande numero de objectos au de "engenhocas" que transformam 0 nosso modo de vida, introduzem pela porta das traseiras germes que nao sabemas ainda se tornam a sociedad~ais sa ou Ja pervertem: em todo 0 caso, trans-

.

formam-na.

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Evry Sahatzman, A cifmcia ameaqada

e urn mho do nosso tempo. Urn dado-primeiro com que nos defron~ tamos assim que encata~~Bdo. (...) Somos forqados a aceitar esse ciencia e nao nos deve surpreender 0 facto de que efa seja um e/emento primordial nas nossas vidas. Niio nos deve surpreender 0 desejo manifesto de pensar em termos de cienci«, de c9!11preender e interpretar a circunstencie em funC;ao de categoriasJientfficas. A intenqao de construir 0 nosso mundo permeavel ao tratamento cientifico. Se isso born ou mau, se conveniente au nao, cabe a n6s decidir. 0 facto que estamos sob 0 fascinio de urn

e

e

e

e

p~to denominado o~, pensamento que procura aque/as etirmac;oes que seriem aceifaveis, fosse qua! fosse 0 individuo que as fizesse (7 urn numero imper; 0 tifo uma moieette microbiana, a Terra descreve uma 6rbita e/fpiica em tomo do Sol .. .), e desconfia de assercoes que se vejam cheias de elementos afectivos (eu gosto do mar, aeho que a tecnice inditerente ao usa que dela se tece ... ).

e

e

e

(. .. j Nao podemos senao eurvar-nos evidencie: meier: pensando objectivamente, fazendo apelo aos dados da ciencie, que se tern conseguido os maiores exltos, no sentido de maiores conquistas para a bem-viver. Sim, porque ao homem nao basta viver. fIe aspira a bem-viver. E nesse bem-viver estaa Inclufdos os faetores materials que a tecnice Ihe permitiu eonseguir, bern como a satisfaqao inteleetual que os novos metodos de racioefnio, a que a ciencie 0 tern encaminhado, {he tern otereckio.
L H. Hegenberg, tntroducso

a

e

a fifosofia

da ciencie

sugestoes de adhddades
~ 1, Escreva os oonceitcs-chase.de dos textos, cada urn dos textos. nao utilizando rnais do que duas frases

2. Sintetize 0 conteudo -"» para eada urn deles.

A que conciusoes

ehegou?

Certamente se apercebeu que mesmo antes de adquirirmos conceitos pr6prios da ciencia, ja estamos integrados num ambiente em que a respiramos, assimilamos, passando a inclul-la nas estruturas mentais com que nos situ amos e encaramos 0 mundo. Quer queiramos, quer nao, a ciencia faz parte de nos mesmos. Presente nos mais diversos objectos e sltuacoes do quotidiano, ela vai-se insinuando, tornando familiar, acabando por se introduzir subliminarente e passando a fazer parte da estrutura com que reagimos ao mundo. A ciencia nao e, portanto, algo que nos passe ao lado, que possamos admirar ou repudiar como coisa que nada tenha aver connosco. Antes, ela e uma realidade sem a qual nao seremos capazes de viver, dado que se incorporou em nos, passou a inscrever-se na nossa "natureza", condicionando a nossa atitude em face da vida.

Do saber ae poder
Grande nurnero de pessoas considera, talvez de modo simplista, a evolucao cientffica como a unica responsavel pela instabilidade vivida e pelos problemas que actualmente se colocam. Mas talvez nao seja bem assim. Neste capitulo teremos oportunidade de reflectir um isso, clarificando conceitos que nos ajudarao a concluir que talvez 0 homem esteja a ser v_tima de si mesmo e nao propri';.mente da clencia.

PO:OSOb)

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Porque culpabilizar a cieneia? Que representacao fazemos do saber cientifico e do cientista? .,..l. /...,._ ......_". ~<•.. Au ... _... A cisncia nao vista por um prisma me~nte optimista. A image~ que dela fazemos algo de dilematicro, contrabalancando os aspectos que nos fascinam com outros que, de certo modo, nos atemorizam. Esta imagem vem-nos do passado, tendo sido gradualmente construfda com pressupostos caracteristicos da mentalidade de dadas epocas hist6ricas.

e

e

A ~iencia como saber revelador

da novidade

e do progresso

o

conceito de ciencla como rnanifestacao reveladora do que e novo e como potenciadora de progresso uma heranca do Renascimento. Do seculo 'X:I/ao XVII, 0 conhecimento cientffico passa por um surto de expansao que possibilita novos conceitos nas areas da geografia, biologia, astronomia, sociologia e epistemologia, cujos efeitos se traduzem na descoberta de mundos ate entao ignorados. Contudo, a euforia do conhecimento nao e imune a um certo sentimento de insequranca e de receio, em virtude de se destronarem importantes referenciais com que as pessoas estavam habi-

e

tuadas a contar. • A ciencia

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como instrumento

de domlnio

da natureza

Na Modernidade, a aplicacao de modelos rnecanicos experirnentacao a partir de Galileu e a sisternatizacao do rnetodo experimental efectuada por Francis Bacon impulsionam fortemente a cieneia. Esta, por sua vez, apresenta-se como ingrediente essencial do desenvolvimento tecnico que atinqira o seu ponto culminante na revoiucac industrial, com todas as consequencias dar decorrentes. Com a rnaquina, 0 homem corneca aver concretizado 0 seu velho sonho de dominar a natureza e de a controlar de modo eficiente. • A ciencia como saber "superior"

a

do seculo 'X:I/IIIeo Positivismo do XIX enaltecem a razao eo saber cientffico, transformando a clencia numa quase reliqiao, separada do conhecimento vulgar pelos conceitos que domina e pela linguagem que utiliza. A especializacao que a ciencia exige, a complexidade das suas teorias e a linguagem de que se serve, que poucos podem entender, geram uma imagem de ciencla como algo de inacesslvel ao comum das pessoas, e

o lIuminismo

uma vi sao do cientista outros homens. •

como um ser superior,

diferente,

afastado

dos

A ciencia como agente transformador

de nossas vidas

Na primeira metade do seculo XX, as grandes Guerras Mundiais evidenciam, na pratica, os aspectos bipolares e contradit6rios da clencia que, de ha longa data, nela se adivinhavam. A aviacao, por exemplo, concretizacao da liberdade humana, permitindo ao homem realizar 0 sonho ha muito tempo acalentado de voar, apresenta 0 seu lade negativo ao possibilitar 0 lancamento de bombas mortiferas enderecadas populacao civil. Fritz Haber, prernio Nobel em 1918, demonstra que a mesma ciencia qufmica se presta ao fabrico de fertilizantes uteis na agricultura e ao fabrico de armas de enorme potencial c:ies.trutivo.

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.....

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A dupla face com que hoje se encara a ciencia nao obsta a que no passado se formasse e expandisse uma onda de entusiasmo e optimismo a respeito do conhecimento cientffico, fazendo dele urn autentlco mito. Sobretudo no seculo XIX e nas primeiras decadas do XX, reina a conviG<;ao generalizada de que, pela ciencia, 0 homem pode chegar ao conhecimentc!_ absoluto do yniverso e, simi Iitaneamente. vir a resolver todas as questoes praticas que se Ihe poem. Esta confian£a absoluta do homem nos poderes teorico-praticos da racionalidade cientffica ficou conhecida pela designacao de .C~1i§.tno.
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Augusto Cornte (1798-1857)

Para mitologizar ciencla, muito contribuiram 0 lIuminismo, ao enaltecer as capaci a es da razao humana, e 0 Positivismo, de Auguste Comte, ao evidenciar 0 conhecimento cientlfico em detrimento da metafisica e da reliqiao,

o mito

do cientismo assentava nos seguintes pressupostos:

Qualquer outra representacao sentido,

da realidade

e

destituida de

Constituem-se como modelo de investigacao a adoptar pelas outras dencias, nomeadamente as hurnanas,

Qualquer que seja 0 dominio a estudar, as investigacoes fazem-se com base na experimentacao aliada a quantificacao,

-

-_

As leis SaO a expressao das relacoes constantes, universals e necessarias entre antecedentes e consequentes. Conhecidas as causas, sabem-se os efeitos consequentes, dado que, "nas mesmas condicoes, as mesmas causas produzem os mesmos efeitos"

Neste contexto, 0 saber cientffico torna-se poderoso, intelierindo nos mais diversos sectores da vida do homem e das comunidades. A ciencia, cujo saber deu frutos no dominlo da natureza fisica, aplica-se agora, tarnbern, ao homem. Com ela transforma-se a mundo, transforma-se a homem e transformam-se as relacoes entre ambos. A ciencia invade a vida das sociedades, rege a actividade politica, e imprime cariz cientffico as torrnas de governar. Da urn conhecimentc do grande publico, das suas motivacoes, das suas expectativas. Eselarece as possibilidades de as satisfazer, OU confere meios estrategicos de as iludir. Deterrniflg Q que convem,~. cria necessidades, establ:!lece prlorldades, hierarquiza interesses e problemas. Com el;;wse formam qovernantes, com ela se maida a von!i;j'o1oi!e~!ia@lfls.propaganda ideol6gica invoca a cieneia A sernpre <;lYe pre1:ehde legitimar ideias, bem como as razoes que as fundamentarn, Satire 0 poderio da cisncia, nao e necessaria alonqarrno-nes mais. rel'e as textos qUE)"" na paqina 110 e as actividades leu sugeridaslila~ag

tacsdos

~t ficara e

consQiente do quanta dela dependemos,

d~O

confarta e oem-.e ..sta.r que nos proporclena e do que arriscarfamos na vida se. nos vissemos privados dos seus beneffcios. Porern, subsiste a questao: sera que a .Giel"lCia tornab hornem feliz?

A queda do dentismo
A concepcao rnitica de ciencia como conhecimento absoluto e definitivo da realidade e como entidade solucionadora dos problemas que afligem 0 homem vi ria, nos finais do seculo XX, a entrar em decadencia. Sao tres os factores principais que contribufram para a queda do cientismo: • 0 desenvolvimento das investiqacoes cientfficas veio mostrar que os conceitos, leis e teorias nao exprimem certezas lndubitaveis, mas verdades relativas, provisorias, sujeitas a revisao. Os homens constataram que a ciencla e a tecnologia nao Ihes conferia a felicidade sonhada, deixando grande quantidade de problemas por solucionar. Os homens tarnbern se aperceberam de que, com a ciencia, surgiu toda uma serie de novas situacoes que se constitufram como areas problematicas para 0 homem contemporaneo,

Oaqui resulta que muitos pensadores fiquem atentos ao caracter relativo dos conhecimentos cientfficos e procurem, no contexto das mais diversas areas do saber, alertar a humanidade acerca dos perigos inerentes a evolucao desenfreada da clencla e da tecnologia.

A

tecnociencia
Desde a Antiguidade que 0 pensamento ocidental se desenvolveu bipolarmente, consiaernndo a realidade em term os dualistas. Neste sentido, desde sempre se vincou a oposicao entre: Pensamento Esplrito Inteligfvel Saber Teoria Intelectual

~ ~ ~ ~ ~ ~

Ac~ao Materia Senslvel Fazer

Pratica
Manual

o primado

da ciencia

o

polo do pensamento foi tradicionalmente valorizado em detrimento do polo da accao, Ja na Antiguidade, Aristoteles separava a theoria da techne, 0 saber compreender do saber fazer, as cienclas teoricas das produtivas. Pelo seu caracter desinteressado, as cienclas teoreticas sobrepunharn-se em termos de valor e dignidade as cienclas "poietlcas" ou produtivas. A supremacia do saber sobre 0 fazer, da actividade intelectual sobre a manual, do cerebra sobre a mao, do espfrito sobre a materia, da ciencia sobre a tecnica foi uma constante na Antiguidade e na Idade Media. Como e [a do nosso conhecimento, este panorama corneca a alterar-se no Renascimento, periodo em que as ciencias naturais arrancam vigorosamente com 0 apoio de instrumentos tecnicos concebidos para esse fim. A mentalidade renova-se e reconhece-se aos modelos rnecanicos 0 estatuto de preciosos auxiliares da ciencla, Oaf que se comeee a apreeiar as actividades manuais e. tecnicas, que entram num crescendo de vatorizacao. -',

o primado da tecnociencia
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Posteriormente, com 0 des.envolVimento da clvlllzaeao i9dustrial, .~'?_t!~~_~em-se cada vez mais as relac;;6es entre a ciencia e a tecnic~nifestando-se hoje como entidades que se interpenetram de modo:rn;xtri~. Os aspectos teenicos sao credo res da admiracao geral das pessoas, e a ciencia valorizada pelas suas consequenclas praticas, ou seja, pelas reallzacoes tecnoloqicas que possibilita. Estamos actualmente a viver sob 0 signo da tecnociencia, apreciando-se 0 pela sua vertente tecnoloqica, Quer dizer, se em abstracto se considerar isoladamente a ciencia ou a tecnologia, a classica hierarquia grega aparece invertida, ganhando a tecnica supremacia em relacao a ciencia.

e

conhe:~i~~-nto

o reconhecimento

da importencie da ciencie para 0 desenvalvimento econ6mica e a me/haria da condi~tio humana provoeou alterac;6es no proprio sistema cientiiico e tecna/ogleo. Acoetumemo-nos a o/har para a cifJncia pura como a procure de novas canhecimentos sem S8 pensar em virtuais epticec;oes e a ciencie aplicada como um meio de resolver problemas au desenv0l;--ver tecna/ogias. Hoje a iendenci« no sentido de muita desta tnvlfsJJfJ.agtiose tamar besice mais do que pura, na medida em que deixou de ser escottnde

e

liv.rem. nte pe./o cientista a luz do seu interesse e curiosidade intelectua/J~~~_\, e Il§:?J!I!5!.T!1.e proposta e apaiada por empresas e govemos interessados no de~&2!1!!.o/~to tecnologico e t9!!2.8-senecesssno 0 alargamento dos ,QonhecilJ]swto§_Que The eStaonabase. Tal tipo de investigac;;ao besice orientada desejavel, mas impottente, numa perspectiva de futuro, que se garanta ume quantidade crftica de investigagao pura, assente ne livre escotne, pois a partir desta que surgem os gran des settee cientfficos.

e

I

e

e

e

Alexander

King., Comunidade

cientffica e poder

A investlqacao cientifica deixou de ser, portanto, uma actividade puramente ~ontemplativa, para se transformar numa actividade interventiva. Ciencia e . tecnica praticamente ja nao se distinguem, considerando-se ambas como uma IV totalidade indivis[vel, designada por tecnociencia, A ciencia tecnlclzou-se e z: a tecnica cientificou-se. Nesta perspectiva, a CiElnciaja nao um puro saber, mas, acima de tudo, uma forma de poder: poder agir, poder manipular, Roder transformar, poder domi- /.f:;_ n~ __ Qo~a ciencia produz-se mais, vende-se mais, ganha-se mais. ..;"

1

e

A tecnociencia confere ao homem um poderio quase ilimitado, 0 qual, apesar .J.' aspe~tos positivos que manifesto. nao dei,o de env~lv~r um oievodo num5). ro de pengos. Se explorar desenfreadamente as POSSlbilldades·de aotuacao que a tecnociencia Ihe confers, 0 homem poe em risco 0 planeta e pode desencadear a sua autodestruic;ao.

dos

I:!.-

mais bem sucedi polarize em tomo iencia as expectatf e redenyao quanta a 10que na . oria humana €I subd nvo/vimento individuaf es sfa perspectivado a atmenseo economic cultural, etectiv« ou et:ttrn. Na verda de, 0 conhecimento cientffico, designadamente na vertente t~cno/Oglca, mflltrou-se no quotidiano a partir de meados do seculo XIX e os

seus agentes produtores virem-se prestigiados aos o/hos da comunidade como paradigmas duma acqao humane portadora de sign os de positividade. Esta imagem penetra na opiniao publica e iniensiiice-se ao fongo da segunda e terceira revolur;;ao industrial. Os mass media contribuem para a itnplsntar;;ao deste erquetipo que atravessa sem dificuldade grupos sociais diferenciados pelos estatutos econornicos, conviccoes religiosas ou atitudes politices. Da maquina de lavar 8 transplantacao card/aca, do microcomputadOS8_engenharia genetica,....9. teenologia nao cessa de nos fazer convencer que 0 imposs{ve! de ontem 0 trivia' de amanha. A precipitar;;ao dos acontecimentos, a rapidez com que a mudence e a novidade se insta/am, acaba por levar banaliza -'0 do exee eiona/, apressadamente arrastado nB voragem do _...,- fait-divers 'Apesar disso - e ta/vez por isso - cresee ininterruptamente 0 prestlglO os "beies brences", esse comunidade enonims de sa bios, investigadores, tecnicos, que dia e noite vai erguendo a Torre de Babel que anuncianfl 0 fim da nossa contingelDcia milenar.

e

a

~r

__ Levi Malho, 0 deserto da filosofia

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