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Presencia Africana en Suramerica

Presencia Africana en Suramerica

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En este volumen se reunen monografias sobre la influencia negra en los diferentes paises de suramerica.
En este volumen se reunen monografias sobre la influencia negra en los diferentes paises de suramerica.

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indice

480

Pr6logo

11

I.

Presencia africana

m Colombia, Nino S, de Frledemonn

hr,l"

lntroducci6n
Negros, esclavos y cronistas de lndias . . . . . L-os africanos: cifras y origen El negro en la sociedad colonial Inserci6n v arraigo del negro . Aportes del negro a la cultura colombiana . . Hacia el siglo )o0 . Bibliogmfta

47 47

50 55

ZFr

-ir{

a3

I

103 104
111

II. El aporte negro
lntroducci6n

a la cultura venezolana, Angelina Pollak-Eltz

111

Procedencia de los negros venezolanos [-a poblaci6n negm en la actualidad . . . Aportes culturales Conclusiones.

729
131

Bibliogafia
Primera edici6n: 1995 Producci6n: Direcci6n General de publicaciones del CONSEIO NACIONAL PARA LA CULTURA Y LAS ARTES

133 158 160 165 165 167 772

III. Afrovenezuela:

D.R. @ Direcci6n General

de Culturas populares

Av. Revoluci6n 1877,6o. piso San Angel, Cp 01000 M6xico, D.F.

una visi6n desde adentro , Jes{ts Chucho Gorcio Trayectoria del alma. Recuperaci6n de los cuerpos. . . . . . . . . Di5logos reales a orillas del rio Kongo . Las fiestas de los diablos danzantes . San Juan Bautista y san Juan Congo, reinterpretaci6n y creaci6n de los negros an Vene.zsda . La navidad que llevamos por dentro Oralidad y compromiso Tienrpo pamlelo y educaci6n b6sica en una comunidad afro-

....

. . . .

778
787 190

794
200
2Q6

rsBN 968-29-5610-2 Impreso y hecho en M6xico

.

IV. Negros en Per6. De la conqutsta Montlel . .

a la tden dad nacional, Edgor

Presentaci6n , Los negros en la conquista . . . Negros en Ia colonizaci6n peruana Estadlsticas de la esclavitud . . Los negros en las Leyes de Indias . Negros en la vida limala del siglo xD< [a condici6n negra en el Per0 de hoy Ap6ndices

213 273
274

437 438 446

u4
MII.
El afroparaguayo, Jerry W. Cooney .
.

216
220
228
.

449

lntroducci6n
Epoca colonial
.

245 263 264

[a reptblica
El findelafroparaguayo... . . . Conclusi6n Bibliografia
.

449 452 479 504
577

.....
.....

518 529 529
531

277

t'77
279

IX. Los negros

284

..... 297 .....301 ..... 312
.....319
u.
lroyecct6n hlst6rlca y perspectlvas de la poblacl6n negn en Bahla, Brasll, Yed,a Pessoo de Castro
Introduccl6n 333 Clfras y ollgenes de los esclavos alrlcanos 334 Destino e lnsercl6n en la economla y en la socledad colonial. AspectosdemogrSficos . . . . . 351 Aportaciones a la cultura nacional . 365 Considenciones ftnalesr proyecci6n hist6rica y perspectiuas de la poblaci6n negn 376 Ap6ndices 383 Bibliografia 387

289

de Buenos Aires, Marto B. Goldberg Introducci6n l-a trata €sclavista en Rio de la Plata Condici6n juridica

fupectosdemogr5ficos Trabajo . .
En los ejErcitos

.....

540 548
553 560

Religi6n

.

571
580

Cofradias, sociedades y "naciones": alruda mutua. La musica y la danza C6mo los vieron Condusiones . Bibliografia

582
590 598

599

X. Nuestros padres negros. Las rebeliones

esclavas en Am6rica,

VII. [.os afro-orientales, Breve

resefia del aporte africano en la formact6n de la poblaci6n uruguaya, 6scor D. Montorto . - - - . . Introducci6n L,a trata de esclavos: la di6spora africana , . . . . . . Los africanos en Am€rica Latina. Los afro-orientales ,
.

391 391 392 395

404

Suble\raci6n de 1803. . . . . . . . : : . : : : : : . : : : : : . : . : . . .

42s
427 435

Los afro en la independencia oriental Abolicionismo .

8

Pr6logo

En este volumen s€ han reunido las monogra{ias de los palses que conforman el 6rea sudamericana. Aunque la influmcia negn en las culturas de Colom-

bla, Venezuela y Brasil en muchos aspectos las asemeja mas al Caribe que al resto de los paises sudamericanos, se han incluido aqui por su localizaci6n geogr6fica, con la intenci6n, sobre todo, de facilitar al lector la consulta. Los esArdios refer€ntas a Chile, BolMa y Ecuador carecen de monograflas por no haberse logrado obtener contacto con los especialistas respectivos. Por lo tanto, se ofrece en las siguientes lineas una introducci6n general de las poblaciones negras de esos paises. En la docum€ntaci6n de la 6poca se ha comprobado que los negros fueron parte de las expediciones que culminaron con los descubrimientos y conquistas del Pacifico Sur. Habi6ndose consumado la conquista del imperio inca, el asentamiento progresivo de los conquisiadores lleva consigo la fundaci6n de ciudades, los repartimientos de indios y tierras, las primeras disposiciones de gobiemo y, junto con ello, Ia hata negrera, como una actividad mAs del comelcio activo. Parnm6, llamada la gargania de Pedt, por ser el paso obligado del comercio de importaci6n, era punto de concentraci6n de agentes, conquistadores y mercaderes dedicados a la venta de negros. Tambi6n los capitanes de expedici6n se beneficiaban con este comercio; baio su mando cimtos de soldados pasaban por Panam6 llevando esclavos (negros e indios), perhechos y caballos hasta Peru, en busca de sus tesoros. Cuando los negros no eran sufici€ntes para elsewicio de los blancos se reqrrrla a los indios que, aunque oponlan feroz resistencia, €ran sometidos e integlados altrabajo mediante acuerrdos entre pobladores y caciques; se dice que €stos ya practicaban la esclavitud y que los espafioles no hicieron sino legalizar la cosfumbre. Los espaioles comeferon tal cantidad de o<cesos y abusos que dos aios despu€s de haberse a<pedido la c6dula que autolizaba Ia esclavitud india, otra, en 1535, la prohibia. Hernando, Francisco y Gonzalo piza: rro, sometieron y esclavizaron a los indios qu€ oponlan resistencia asi como

a los capturados "legltimamente" dunnte la guera en Nueva Espaffa y Nicaragua. [a esclavitud india fue regularizada y la negra, desde 1535, co. mienza a formar parte del comercio regular. En 1550 los precios de los ne11

gros aumenlaron, tanto por la demanda creciente como por elcosto del viaie desde Panam6. El acaparamiento de negros tenia como objetivo principal acrecentar los ejErcitos. Durante las guerns civiles de Per6 hubo en todos los bandos esclavos que combatian al lado de sus amos; unos peleaban por lealtad a su monarca, otros se rebelaban contra Al. Estas contiendas determinaron la posesi6n y distribuci6n de los negros. Como recompensa, los espafioles leales a la corona recibieron licencias para introducir a Perf un n0mero considerable de esclavos. En Ecuador, los negros introducidos fueron distribuidos en dos comunidades diferentes, lo que produjo, por lo tanto, dos procesos de acultwaci6n distantes en tiempo y diferentes en su desarrollo. la m5s conocida, por ser tambi€n la m5s numerosa, fue la de Bmenldas, al norte del pais, limitando con Colombia en la vertimte del Pacifico. En esta provincia la poblaci6n negra y mulata es mayoritaria; aumentando a medida que se viaja hacia el norte; por el contrario, hacia el sur de la ciudad de Esmeraldas, €rsta disminuye. Otra regi6n de asentami€ntos n€gros es la de Chota, en el valle norte de la provincia de Imbambura, en una depresi6n de los Andes. Su poblaci6n desciende "de esclavos introducidos en el valle por los jesuitas quienes eran, hasta el siglo Xvl[, duefros de todas las haciendas (del valle) productoms de caia de az0car. Cada hacienda tenia sobre sus tiefias una aldea donde sobrevMan los esclavos con sus familias". La esclavitud en Ecuador estuvo estrechamente unlda a la de Colombia. No teniendo costas sobre elAtl6ntico, los esclavos destlnados a Ecuador deblan transitar por Panam5 o Cartagena; como todas elan posesiones espaiolas, el tr6nsito de uno a otro no representaba nlnguna diflcultad legal o administlaliva. la corona espaRola, en efecto, reuni6 estos tres territorios que hasta 1738 habian astado repartidos, y en el caso de Ecuador, bajo la jurisdicci6n de la Real Audiencia. Posteriormente, cuando la esclavitud fue abolida tanto en Ecuador como en Colombia, muchos de los liberados en el sur emigran a la provincia de Esmeraldas. Debido a esto puede pensarse que la poblaci6n de esta provincia en sus odgenes debe haber ofrecido una doble diversidad: la de los primeros esclavos llegados en el periodo colonial, y la de los que llegaron desde Colombia. Hasta ahora no se ha establecido eJ predominio dtnico de ningin $upo sobre los dem6s, por lo tanto, dificilmente pueden seialarse sus influencias africanas. Al crearse la Gran Colombia (1819), de la cual Ecuador pas6 a formar parle junto con Venezuela y Panam6, se decret6 la ley de Ubertad de Vientres y la prohibici6n de entrada de esclavos. Luego de la separaci6n de Ecuador de Ia Gran Colombia, en 1830, los esclavos h-rvieron que esperar 20 affos para acogerse a la ley que les daba libertad inmediata (1851) mediante el pago a los amos, financiado con fondos del gobierno del presidente Urbina. En la provincia de Esmeraldas se form6 una rep0blica de zombos, pro-

ducto del mest2aje entre indios y negros, que permansci6 inconquistada hasta 1577. Cuando por fin lleg6 hasta ellos el brazo de Ia Real Audiencia de Quito, se les otorg6 el perd6n, nombrando gobemador E su jefe, Alonso de lllescas. Por las cr6nicas de la 6poca se sabe que parte {e los negros que Ilegaron a Esmeraldas fueron esclavos ladinos que escapalon de un barco. duiante una escala en la costa de Atacames, precisamenle frente a Esme raldas; con las armas robadas a los espaioles pudieron someter a los indios con quienes, despubs, formarlan stu comunidades l-a poblaci6n aument6 con

otros sobreviviffItes del naufragio de otro buque negrero. Al tener conocimiento de la odstencia de esa reptrblica de zambos, algunos esclavos de las minas colomlianas y otros de lm plantaciones del valle de Chota, btucaron refugio en el asentamiento esmeraldeio. En definitiva, la poblaci6n negra de Esmeraldas proviene, en su mayoria, de las zonas mineras de Colombia, de la regi6n de Barbacoas que, seg{tn se afirma, era el principal centro emisor de los negros que pasaron a Ecuador para emplearse en las minas, facilitado por la frontera costefla que no estaba ni marcada ni resguardada. A principios del presente siglo, e-xistieron negros jamaiquinos, llevados por una compaiia minera inglesa y, alrededor de los aios cincuenta, Bmeraldas se conviefte €n un centro orportador de frutas (phtanos) recibi€ndo nuevament€ inmigrantes atraldos por las empresas agricolas. El estudio de los negros esmeraldeios ha llevado a algunos especialistas a la comprobaci6n de teodas que enfatizan el valor de origirnlidad de las culturas negras de Am6rica. En su obra sobre la poesia oral de los negros de Ecuador, J. Rahier subraya:

In

ambici6n principal de este libro es mostrar que los rasgos culturales de origenes diversos que componen de r.ma manera cada v€z mas original, las numerosas culfuras negras americanas, son rasgos cultumles cuyo origen a veces se puede identificar pero que ya no pueden ser llamados con el adjetivo que calilica aquel origen. Un rasgo cultural de origen africano, europeo o amerindio no queda ya cuando se integra al sisterna cultqal que constitrye, en toda cdhrra negra americana, un rasgo culfural africano, amerindio o europeo, sino mfu bien un elernento original en una cultura, considerada como conjunto coherente tambion oliginal. De hecho mi prop6sito es alirmar que las cttlh-rras negras amedcanas, no son ni culhrras afiicanas, ni oifuras europ€as, ni culfutas amerindias, sino que son -para utilizar un tarmino de Roger Bastide-, culturas negras (negra es aqul la traducci6n deltermino lranc€s "ne$e" y no del adjetivo "noir"), en las cuales se mezclan, se unen, se "digieren" en una globalidad coherente con pro_ porciones g de urn manera original deffnida por la historia conqeta de cada

comunidad.l
1

J. Rahier, l-a dectma' pesio orcl negra del Ecuador, Quito' 1988, p. 15

12

13

Es el caso de-la d6cima en la poesia oral de Esmeraldas, cuyo origen es ia glosa espadola del Renacimiento que achla como pr€stamt y qrie, al in_ tegraEe a otro sistema cultural distinto, se welve original. El autor conclu_ ye: "En mi opini6n s6lo cuando se admita que las culiuras negras son unos conjuntos coherentes y originales, sere posible empez ar realmente el estudio de la aculfuraci6n de los negros americanos en vista a una eventual teori_ zaci6n ulterior."2 La glosa parte, presumiblemente, de los concursos po6ti_ cos que los iesuiias organizaban en las escuelas, en los que muy posiblemente se usaba como g6nero preferido de estos religiosos, ya na;kios en las co_ lonias americanas. El primer poeta ecuatoria;o *pe"iulirtu en componer glosas fue el padre Antonio Bastidas. Por lo que se sabe, Ia d€cima se uso como inshumento de educaci6n y de instrucci6n religiosa, utilizando el apo_ go po6tico del verso para lograr la memorizaci6n de las enseflanzas. En otras comunidades negras de Am6rica Latina, aparece la d€cima: M6xico. puerto Rico, Chile, Brasil, Cuba, Argentina y peru, utilizada no s6lo como t6cnica de evangelizaci6n sino tambi€n como cr6nica de important€s acontecimien_ tos. Al asimilar la glosa para transformarla en d6cima, los negros le dieron a esta una forma y funciones diferentes a los que tuvo la glosJ entre los es_ pafloles. Inclusive, en algunas partes se canta la d€cima coi acompaRamien_ to de guitara como en Peru, o acompaffada de arpa, Jarana y guiLrra como en M6xlco, donde las mujeres, ocaslonalmente, cantan d€clmas y ellas mis_ . mas se acompaffan con el arpa. En Bmeraldas y el Penl, las d€rimas son actividad de varones: los declamadores tienen un alto prestigio por su sabidurla y memoria, aunque no necesariamente son compositores y, a pesar de ser analfabetos, son porta_ dores de la voz colectiva de sus comunidades. No siendo una ocupaci6n que se- herede familiarmente, el decimero interviene en ceremonias y convivits, adem6s de ser agricultor. pescador o comerciante. Hay d6cimas ,,a lo divino", que se recitan en ocasi6n de acontecimientos dei ciclo vital como los cumpleaios, velorios, o de conjuro contra los espiritus de la selva y para honrar a los santos en su fiesta. Aunque en los rihrales filnebres se respetan los rezos durante los nueve dlas como prescribe la lglesia, el contenido de lo que se recita no es totalmente cat6lico, ya que en los ,'alabados', que cantan las mujeres ante un muheco de trapo; van dirigiendo el alma del difunto hacia su morada definitiva: el lugar de los muertos. Luego de la ceremonia, Ios declmeros toman parte, recordando al difunto. En los velorios de los niffos, los negros suelen bailar alrededor del ata0d cantando; se organizan, adem6s, diversos juegos para acompaiar el viaje del niflo al paralso, seg[n la versi6n de los curas, que afirmaban que los niflos se welven 6ngelesll morir.

La existencia del negro en Ecuador se proyecta en los diversos g,4neros folcl6ricos consen'ados por la tradici6n oral; Paulo de Carvalho-Neto ve en cantares, refranes, adMnanzas, etc6tera, la manifestaci6n colectiva delsentilnl€nto y el pensamiento de las comunidades negras de su muy particular concepci6n del universo y de las relaciones sociales. Tomando como ejemplo los cuentos folcl6ricos del Ecuador, asegura obserrar un sentimiento de lnferioridad socialdelnegro, manifiesto en la forma de tratamiento, ellenguaje con errores y la conciencia de estatus: "a dichos valores debe sumase un cuarto [...] Se trata de la imagen de la negra mala o hechicem, tan generalizada en las mentes infantiles".3 El ejemplo anterior ilustra lo que el autor considera como "folclore de las luchas sociales", es decir, de las luchas rociorracial y de clases. Entre 1535 y 1537, Diego de Almagro, en el viaje que dio lugar al descubrimiento de Chile, llwaba negros, como era usual en todas las expediciones de la Compaflia de Levante, empresa fundada en 1524 por el mismo Almagro y Pizarro para realizar las expediciones de descubrimiento y conquista. Despuas de la conquista de Pen1, Almagro ya ost€ntaba el titulo de ndelantado y gobemador; su posici6n econ6mica era inmejomble, por lo tanlo, el equipamiento de su er<pedici6n en Am6rica del Sur era 6ptimo. [-a organizaci6n desde Peru, facilit6 la inclusi6n de esclavos en las expediciones. lin las cr6nicas hay claras mmciones sobre los negros que llwaba Almagro, aunque se piensa que no pasaban de 150. La primera fracas6, costando muchas vidas a su paso por los Andes; entre indios, negros y espaffoles se calcula que murieron mas de 5 000 y se perdiercn, junto con los hombres, caballos, armas y equipo. De regreso a Pert, s6lo iba con Almagro la negra Margarita, su fiel compaffera; lo habia seguido desde Panam6 compartiendo, despuis de Per0, la aventurc del d€scubrimiento de Chile, su encarcelamienI o y, por fin, su muerte; la esclava fue liberada por disposici6n testamentaria clel conquistador. Para la expedici6n de Chile, Pedro de Valdivia, de acuerdo con sus socios, asegur6la incorporaci6n de negros para el servicio de los espaffoles; aunque
las minas ya habian sido ponderadas en las noticias que de all6 llegaban, no se pens6 todavla en la mano de obra para su explotaci6n. [a planeaci6n de

la conquista se prepar6 con sumo cuidado; abundaron los compromisos ccon6micos y se multiplicaron los documentos en los que los negros esclavos aparecian como parte del comercio; su presencia se confirma desde los primeros barcos que llegaron a Chile. Entre los negros que acompafraban a los conquistadores destaca uno que habia estado en Nueva Espaia, California y Peru, y que se uni6 a Valdivia con sus arnas en calidad de sol-

2lbid., p. 13.

3 P. de Carvalho-Neto, El

lolclore de las luchas socioles, M6dco, 1973, p. 193.

t4

15

dado libre; lleg6 a tener el mando sobre los indios de Toquigua por encomienda del propio Valdivia, se cas6, tuvo hUos y muri6 con su protector en Tucapel. El ingreso de negros a Chile, hasta 1555, parece haber estado reducido a los que llevaban espaioles y mercaderes para realizar trabajos de auxilio prSctico y servicio personal. El arduo trabajo masivo no se presentaba tan ugente debido a que 6ste lo realizaba la numerosa poblaci6n india. Entre los historiadores parece haber tenido importancia la idea de que el clima adverso de Chile no permiti6 que prosperara la esclavitr-rd negra. A tal idea, Rolando Mellafe responde: "Tal o<plicaci6n grahrita, no resiste la m6s le\re critica y ha sido siempre acompaflada de una ignorancia casi absoluta del conocimiento demogr6fico, social y econ6mico del periodo colonial."a Mellafe da algunas razones a esta o<plicaci6n que califica de simplista: el que la historiografla de Chile no haya abordado el tema, privilegiando en cambio la guena de fuauco, en el periodo colonial. Otra raz6n, que €s ciertamente importante, es que la esclavitud negra, "se desanoll6 y muri6 en Chile casi subrepticiamente, sin dejar grandes huellas, ni problemas raciales", mas adelante agrega: "Deber6 decirse [. . ,l que Chile no fue nunca un mercado de imporiaci6n directa de mano de obra negra. " Y aclara con mayor precisi6n;
Se nota, por llfrrno, una marcada propensl6n en la d€risidad de la esclavitud negra q agruparse en las zonas c6ntdcas y norteflas, las m5s cllidas del paGi pero esta tendencia es una mera coincidencia que nada tiene que ver con el clima, sino con las posibtlidades, demanda y mercado de Ia mano de obra.s

ha habido opiniones o<ageradas en los dos sentidos, tanto para afirmar la dureza de las ordenanzas y su aplicaci6n implacable, como para resaltar la benevolencia de los amos para con sus esclavos, sobre todo en la pr6ctica de la castraci6n, a la cual se oponian, por significan un impedimento a la repro-

En las cr6nicas de los siglos XVI y X\41 los negros aparecen diseminados por el territorio de.Chile, sin llegar a ser una poblaci6n numerosa. Tampoco parece haber o<istido el problema de los cimarrones como en otms colonias; se producen, desde luego, fugas aisladas, pero los trabajos en que estaban empleados los negros no eran agobiantes ni intolerables y su costo era tan alto que los mismos amos tenian interes en cuidarlos como un bien mueble de gran valor. Por otra parte, la manutenci6n no era especialmente gravosa ni costosa, se les alimentaba bien y teniendo las montafias un clima extremadamente frio, no constituia, ciertamente, nin$ln atractivo huir hacia ellas. El asesinato, robo y bandolerismo cometidos por los negros se castigaron de acuerdo con las ordenanzas hasta con la castraci6n en casos extremos, pero la legislaci6n siendo severa, no se observ6 con mucho rigor. Seg0n Mellafe

ducci6n de los esclavos. A lo largo del siglo xVI, prosiguen las menciones sobre Ia existencia de negros como presencia m6s bien minoritaria en ciudades y pueblos. La ralaci6n interracial mtre indios y negros fue desde el principio violenta, suscitandose en los pdmeros un sentimiento de desprecio y rechazo hacia los negros que, ademas de intnrsos, los juzgaban inferiores por estar sometidos a los espaRoles. El mestizaje entr€ los dos grupos antag6nicos tuvo que haberse producido en circunstancias adversas en las cuales la india fue forzada al cruzamiento con el negro. No hay duda de que en Chile, la colonizaci6n fue para la poblaci6n india una cat5strofe de magnitudes genocidas, a la cual el negro conhibuy6, como parte activa del sistema de explotaci6n, al cual a su vez estaba sometido. I-a disminuci6n acelerada de la poblaci6n india, consecuencia de la crueldad encomendera espoleada por la ambici6n insaciable, produjo la crisis del coloniaje a fines del siglo XVI. Cuando se desintegra la encomienda, avanzado el mestizaje indio-espaiol, los remanentes de la poblaci6n que no tenian estatuto legal formaron un sector social que se ha llamado uogcbundoje o chusmo; aparece "temporalmente en las grandes ciudades indianas, donde oblig6 a los cabildos a hacer los primeros empadronamientos de poblaci6n. Las ordenanzas y reales c6dulas comenzaron a referirse a ella llam6ndole indios, negros, mulatos y zambos libres" .6 Esta masa de poblaci6n consiituy6 en un momento dado, la mano de obra a la que se recurrla en las ciudades, minas, puertos y trapiches e, incluso, se integr6 a los ej6rcitos y empresas que incorporaban por igual a mestizos de color, mestizos criollos, negros horros y espaioles de poca forhma. Existi6 tambian enfte los empresarios la idea de que el trabajo de los negros era superior al de los indios; ante la escasez de mano de obra por exterminio, sublevaci6n o traslado masivo de estos fltimos, se increment6 elhabajo negro en varios sectores de la economia. Desde 1548 se encuentrcn negros en las minas, propiedad de empresarios y encomenderos, fungiendo como capataces de los indios o como cuadrilleros. En el trabajo agricola, los negros estuvieron dispersos en los valles y la Compaflia de Jes0s, entre otos propietarios de esclavos, los empleaba en

4 R. MellaIe,

Lo introduccian de Ia esclauitud negro en Chlie, Santiago de Chile, 1984,
6 N. ValdMeso Molina, seminario El Papel de las Minorias Etnicas (Africana v Asi6tica) €n el Dcsarrollo de Am€rica l-atina, Panama, 1974.

p. 103.

l6

77

sus haciendas. En los obrcies de paffos de lana, algod6n o seda, s6lo estaba

mano de obra y como tal, permitian desentraflar la riqueza

atn virgen de la

autorizada la mano de obra negra que se juzgaba m6s habilidosa en los trabajos que requerian un aprendizaje o una especializaci6n, enhe 6stos se cuentan la albaflilerla, la herraia y otros oficios. El Circuito del Paclfico que comprendia Panam6, EI Callao y Valparaiso, enlaz6 el intercambio de oro, esclavos, maderas, sebo, cuercs y otros productos que incluian trigo, vino y los derivados del ganado vacuno. El itinerario que cubrian los navlos en este circuito se hacia en etapas e intenalos m6s o menos largos y llenos de riesgos; esto aumentaba el precio de los productos y, en particular, el de los esclavos; en coruecuencia, desde 1595 se recurri6 a su compra en el mercado que llegaba de Buenos Atues por el circuito comercial, al que Mellafe llama la Ruta Continental. El comercio entre Buenos Akes y Espafla se enlazaba por los puertos de Swilla y C6diz, que ga en 7602 se re'tela poco remunerativo, pues la venta de productos de la tierra que los puertos espafiole5 importaban producia inlimas ganancias. Dentro del comercio legal con Buenos Aires, estaba comprendido el de los negros esclavos, pero en cantidades reducidas. En los primeros asientos, por ejemplo, que permltlan el tmnsporte de hasta 4 000 esclavos, a Buenos Aires s6lo se le autorlzaba la entrada de unos cientos de ellos. Hasta 1640 se mantuvieron las pe4ueflas cuotas que, a lo sumo, llegaron a elevarse a 450 negros anuales. La solucl6n para proveerse de negros fue el contrabando, iniciado desde las dos 6ltimas d€cadas del siglo xvl y que, practicado intensamente, pudo ser dlslrazado con habllldad por cuantos intervenian en 61, llegando a tener tal magnitud, que por este medlo se provey6 de esclavos no s6lo al puerto de Buenos Aires y su provlncia sino tambi€n a Tucum6n, Cuyo, Chile, Potosi, hasta elPer6. la ruta continental, pues, comenzaba en Buenos Aires o en la provincla del Paraguay, seguia por Mendozay cruzaba la cordillera para llegar a Santiago. Es indudable que por aqui llegaron buen nrlmero de negros al territorio de Chile; la cat6strofe demogr6fica en la poblaci6n india con su disminuci6n creciente, necesit6 un reemplazo urgente; por ello, la internaci6n de esclavos por la ruta continental se incr€ment6 a partir de 1585; aparecieron comerciantes y hombres de empresa y hasta funcionarios que, convertidos en negreros, realizaban el tr6{ico obteniendo asi fuertes ganancias. Respecto a esta inyecci6n de mano de obra y al comercio a trcv6s de €sta ruta, dice Mellafe:
Podriamos decir que elreino de Chile comienza asi a recuperarse lentamente, duranie el segundo y tercer decenio del siglo xut, del eJtado critico en que cay6 despu€s del levantamiento indlgena de 1598, que fue a su vez una muestra precipitada y violenta de la prolongada crisis en que entraba el imperio erpa6ol [. . ] Los esclavos negros habian unido su brazo al europeo en los primeros aios de la conquista; ahora, junto al indio, eran una de las principales fuentes de
.

Am6rica Hispana.T
De la bibliogafia existente, no se dispone de estudios etnogra{icos que traten sobre la contribuci6n a{ricana a la cultura nacional en Chile; tampoco se ha llegado a una conclusi6n sobre el monto de la esclavitud. las cifras que Mellale consigna en su obra corresponden al siglo x!'I y principios del XVII; en ellas se aprecia, damment€, que hubo un intenso m€stizaje representado por la mayoria poblacional de mestizos de color y mestizos blancos, el cual evidencla, una vez m5s, las tres ralces de Am6ricar ewopea, india y africana. En BolMa se descubrieron las famosas minas delcerro de Potosi, en 1545. Por el potencial econ6mico que representaban su poblaci6n creci6, congregando a individuos de la m5s diversa procedencia y estrato social: nobles, aventureros, esclavos negros e indios. Este poblado se convirti6 en villa en 1546, a s6lo un affo de haberse descubierto las minas. Su explotaci6n en-

en crisis en 1572, teni€ndose que decretqr ordenanzas que pusieran orden en la aplicaci6n de las mifos o trabajo forzoso de indios y negros. Los lndios, en realidad, fueron quienes sopofiaron el peso de la mita, pues los negros no resistian ni la altura ni el frio de la regi6n, siendo desplazados o otras zonas. No disponiendo de mayor informaci6n, pocos datos se pueden concretar: uno de ellos es que los esclavos fueron llevados a Bolivia por compaiias inglesas, francesas y portuguesas, no significando este comercio un n0mero importante de negros en relaci6n con Ia poblaci6n india y espar'tola. Otro dato que puede apuntarse es que con la creaci6n de la repirblica en 1825, se diseminaron por todo el territorio; sin embargo, un gnrpo nutneroso se asent6 en La Paz donde habla o<istido un mercado de esclavos, Se sabe, tambiin, que en la sociedad colonial, la Iglesia cat6lica prodig6 su atenci6n a la poblaci6n en capillas abiertas, atrios, pozas, barios y pueblos, por clases y de acuerdo con el color. El trato entre negros e indios estuvo penado por autoridades e lglesia; el castigo de castraci6n se aplicaba al negro que se amancebara con india y a la negra que accediera a los requerimientos de indio, se le cortaban las orejas. A su liberaci6n, aun cuando muchos negros se asentaron en las Yungas, provincias de l-a Paz, constituian una minoria; se dedicaban al trabajo agricola en las plantaciones de coca y caf6 como peones, arraig6ndose en los cantones de Chicaloma, Mwurata, Coripata, Negro Negruni y otros. Ninguno lleg6 a ser propietario de fundos, ni siquiera de parcelas. Tampoco la reforma agraria de 1953 los benefici6; siguieron como peones manteniendo una existencia precania, pero comervaron algunos rasgos distiritivos que
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7 R. Mellafe.

op. cif.

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t9

practican, al par€c€r, hasta hoy. Las familias se relacionan en un sistema endog6mico en el cuales observado el matrimonio religioso. Las festividades religiosas las celebmn con danzas acompaiadas por instrumentos musicales: elbombo y el raspador y utilizan un disfraz llamado tunguidi; sus canciones alteman las voces de los hombres con las de las mujeres en la l6rmula de preguntas y respuestas. Un rasgo com(n a ohas comunidades afroamericanas es la coronaci6n de su rey en la fiesta de Corpus Christi, asi como la celebraci6n de funemles con cantos y comidas en honor del muerto. Se dice en Bolivia que no o<iste el racismo, pero el hombre de color no se ha realizado ni culhrml ni econ6micamente; es un marginado social. Refiribndose a la desigualdad por razones 6tnicas, una investigadora indica: "Nuestra tierra sentimental y generosa vive 6vida de una integraci6n sin barreras de colores ni razas en la que, mas bien, los menos y m6s necesitados sean considerados como uno de los p ncipales y reales miembros de la sociedad humana." L-os estudios sobre la poblaci6n negra de Colombia, hasta la d6cada de los afios setenta, no hablan tenido un impulso pemanente ente los historiadores y antrop6logos colombianos. Antes de esa fecha, algunos trabajos pioneros habian abierto el camino: "Notas sobre el palenque de San Basilio, una comunidad negra en Colombia", escrito en 1954, cuyo autor Aquiles &calante, escribe mas tarde, en 1964, El negro en Colomblo. Por su parte, Nina Friedemann contribuge al conocimiento del folclor colombiano de influencia negra con tres trabajos relevantes: "[a comunidad y el folclo"' re colombiano" en 1966; "Miss Nansi, Old Nansi y otras narraciones de folclore de la isla de San Andr€s" en 1967; y " Contextos religiosos en un 5rea de Barbacoas" en 1966-1967 . A partir de la d€cada seflalada, se multiplican los esh.rdios etrrohist6dcos, sociol6gicos, antropol6gicos, estadlsticos, etnogrSficos, econ6micos, folcl6ricos e incluso lingiiisticos, que permiten comprender la importancia que tuvo y tiene a0n la presencia africana en la cultura colombiana. En Colombia, como en toda Am6rica, la formaci6n de palenques permiti6 la conservaci6n de la africania en el interior de estas comunidades, por lo que estos asentamientos son un campo de esfudio muy importante para observar b din6mica culhrral de los cimarrones. El m5s importante de los palenques colombianos fue el de San Basilio, que ha sido objeto de estudio hasta hoy en dia. Se form6 con esclavos fugitivos de Cartagena, principalpuerto de la trata en el Caribe, alrededor de 1600; su jefe, el negro Domingo Bioho, consigui6 la libertad hacia 1613. Al constifuirse este palenque en una comunidad cerrada, consew6 numerosos elemerrtos de raiz africana. La multiplicaci6n de los alzamientos a finales del siglo Xvl[, se atribuye a la disminuci6n de la trata; esto caus6 escasez de brazos e impuls6 a los

propietados a obtenerlos; los esclavos eran los 0nicos que podian suplir Ia mengua en la fuerza de trabajo. El sistema de manumisi6n gradual establecldo en la Nueva Granada entre 1821 y 185L, tuvo que ser suprimido por sus resultados negativos, debido a diversas causas. Los dueflos de esclavos, albaceas y herederos demoraron con toda intenci6n el pago obligado de los impuestos por manumisi6n. Los miembros d€ iuntas y consejos,
careciendo de preparaci6n y no teniendo mayor inter€s ni poderes coercitivos, descuidaron igualmente el cumplimiento de la ley, a pesar de que €sta habia sido aprobada de inmediato por el Congreso de Cicuta. En 1851 habia todavia 20 000 esclavos, imposibles de liberar aplicando la abolici6n gradual, pues este sistema s6lo beneficiaba a 200 esclavos anuales. Debido a csto, el Congreso aprob6 la ley de abolici6n total; al aplicarla, en enero de 1852, se liber6 a iodos los esclavos e indemniz6 a los amos. En el mismo aflo, unos meses m5s tarde, fue tambi6n anulado el sistema de aprendizaje aparajado a la manumisi6n gradual; €ste obligaba a los libertos a trabaiar para los amos de sus madres esclavas durante siete af,os despu6s de su manumisi6n; a su vez, los amos deblan presentar ante los alcaldes a los libertos, una vez que 6stos hubieran cumplido los 18 a6os, momento en el cual se

flrmaba un contrato de aprendizaje. Fueron muchos los patrones que no cumplieron con esta disposici6n, retardando el mayor tiempo posible la presentaci6n de los libertos. Aunque legalmente Astos podian €scoger a sus patrones, los alcaldes favorecian a su libre albedrio a los amos con quienes tenian arreglos, autorizando arbitradamente los contratos que les convenian. Al respecto, el historiador Antonio Galvis estima que Ia abolici6n gradual de la esclavitud fue ineficaz y favoreci6 m6s los intereses de los amos que
los de sus esclavos, adem6s de que:
libertad para los esclavos y los libertos no implic6la aceptaci6n social' ni el mejoramiento econ6mico. la igualdad entre blancos y negros fue una ficci6n' Las dos razas estaban separadas por amplias barrerds de riqueza' educaci6n' tradici6n, color y geogafia Una vez que Ia ley asegur6 la igualdad legal, Ios negros no fueron el punto centml de los esfuerzos hurnanitarios y muy pronto se convirtieron en una minoria olvidada.s
Ia

En este volumen, el ensayo de Nina Friedemann sobre la presencia a{ricana

en Colombia confirma la importancia de Cartagena como pdncipal puerto de Am6rica en la introducci6n de esclavos; desde alli se distribuy6 la poblaci6n negra que iria a poblar no s6lo las acfuales tierras colombianas, sino que,

s A- catuis, "La abolici6n de la esclavitud €n la Nueva Grarlada, 182G1852"' Segundo Congreso Ordinario, AIADAAA, Colombia, 1981

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distribuidas por las vlas comercialesJ hablan de llegar a valles y costas lejanas al punto de desembarco. Como antrop6loga, Friedemann pone el acento en la problematica atnica del negro, no sin antes cumplir con la historia, refiriendo lo asentado en la documentaci6n archivistica y bibliogr6fica. El contenido de los apartados en los que trata Ia condici6n del negro en la sociedad colonial, su inserci6n y arraigo a la tierra que hace producir, sus aportes a la cultura nacional con evidente raiz africana, constituyen una visi6n de conjunto que evidencia una laqa y sistem6tica investigaci6n de Ia espesa y compleja etnografia; su an5lisis aporta los elementos que permitei acercarse al perfil cultural colombiano. Adem6s de la investigaci6n, Nina Friedemann y Jaime Arocha comprometen sus esfuerzos en el debate contra la marginaci6n y en pro de los derechos de los negros; su objetivo es la preservaci6n de los valores de la diSspora africana, Al finalizar el siglo xvlu, la demogaffa de Venezuela era clara evidencia del intenso proceso de miscegenaci6n; segtn las cifras de 1800, habia:,

y holandesas entre 1812 y 1816; la epidemia de 1818, la mortandad en los valles centrales en 1825 y la peste que asol6 los llanos en 1832. La poblaci6n escfava, al finalizar la guera de independencia, se redujo a la cifm de27 250 entre las provincias de Caracas, Mafurin, Carabobo y Zulia. Pero esta reducci6n no s6lo se debi6 a las epidemias sino tambi€rr a su integraci6n a las ftlas

de los dos ej6rcitos, pues Bolivar, al dictar el derecho de libertad de los esclavos los incorpora a sus tropas; al mismo tiernpo, el ejdrcito realista
ofreci6 liberar a los que lucharan de su lado, tomando en cuenta el antecedente de que el eibicito habia sido una vla de ascensi6n social entre los libertos. Por otrc parie, la manumisi6n crecla a medida que la manutenci6n de los esclavos se hacia m6s onerosa. Para 1839, habia s6lo 35 959 esclavos. [-as regiones que aportaron los contingentes africanos teniendo como des-

tino Venezuela, fueron: Mozambique, Cabo Verde, Guinea, Congo y Angola, llevados por los portugueses; Dahomey y Senegal, traficados por los
franceses; Siena Leona fue regi6n de aprovisionamiento de los ingleses' En el siglo XVll, Venezuela recibe negros de las Antillas; en el XD(, tambi6n llegan para incorporarse a las minas de oro, y a principios del siglo xx la industda petrolera emplea negros de las Antillas inglesas. El cultivo de la caia de azocar se inicia hasta mediados del siglo xvl, pero la producci6n azucarera no alcanz6 el volumen que pelmitiera su exporta-

Nitmero
Blancos peninsulares y canarios Blancos criollos Pardos Negros libres y manumisos Negros esclavos Negros cimarrones lndios tributarios Indios no hibutarios Poblaci6n indigena marginal Poblaci6n total 12 000

t72 727 407 000
JO OOZ

Porcentaje 1.3 19.0 45.0

4.0
9.7 2.06

87 800

ci6n. El prim€r producto importante de la colonia fue el tabaco y su expodaci6n se manfuvo hasta el siglo XIX. Los cueros, tambi6n exportados,
fueron uno de los primeros productos que se obtuvieron en el siglo xvl. El aiil fue un producto del siglo x'ulr. El caf€, de Ia zona de la Guayarn y de los Andes, llega hasta los valles de Ia cordillera de la costa. El algod6n tambi6n se o<portaba a {ines dslsiglo xvl[. Pero fue sin duda, el cacao, el de mayor importancia que, a partir de la segunda mitad del siglo xvlt, se utiliza en el trueque para la obtenci6n de esclavos y es el principal producto de axpodaci6n a la metr6poli y a otras colonias. El cacao se convirti6 en el "oro" venezolano y las plantaciones destinadas a su cultivo, ubicadas principalmente en la costa, absorbieron la mano de obra esdava que vivlaasentada en numerosos pueblos. En el llano, la actividad ganadera no emple6 muchos esclavos, en cambio, si abundaron en el servicio dom€stico. Ias pesquerias de perlas absorbieron tambi6n a los negros desplazando a los indios de esta actMdad que les era propia desde antes de la colonia. l-a €sclavitud de los hiios de las negras estaba confirmada por la real c€dula de 1526; los mahimonios entre negros se hicieron obligatorios en 1527, pero como ya se ha visto en las cifras de poblaci6n, no hubo disposici6n ni forma de represi6n que frenara las uniones entre negros, espaffoles e indios. Varios autores estSn de acuerdo en que, €n Venezuela, no hubo un antagonismo profundo entr€ indios y negros, a pesar de los esfuerzos de los

24 000 75 564 25 590
60 000 898 043

8.4
J.J

6.7
100

Como se ve, los blancos peninsulares, canarios y blancos criollos representaban el 20.3 por ciento; los pardos, negros libres y manumisos, negros esclavos y negros cimanones, el 61.3 por ciento; mientras que la poblaci6n indigena entre indios no tdbutarios, tributados y marginales sumaban solamente el 18.4 por ciento. La mayoria, pues, era poblaci6n de color, lo que comprueba que, en Venezuela, el mestizaje debe haber sido intenso desde el principio de la colonia. L-a lucha por la independencia se inicia en 1810; ocurren otras contingencias que merman la poblaci6n considerablemente: el terremoto de 181 2, la emigraci6n hacia las islas francesas, inglesas

9 V€ase

F. Brito Figueroa, Histotid econ6mlca 9 social de Venezuela, Caracas, 1975,

vol. I, p. 160.

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espanoles por producirlo; al negro le estaba prohibida la entrada a las encomiendas pues su uni6n con las indias significaba la libertad de sus hijos; en cambio la progenie de las negras estaba destinada a permanecer esclava. I-a uni6n de gente de color con blancos eshrvo asimismo prohibida, pero en la nomenclatura de castas puede conoborarse que tales Fohibiciones no tuvieron mayor efecto. la divisi6n de la poblaci6n fue semejante a la de las otras colonias hisp6nicas; blancos, criollos, mestizos deblanco e indio, mulatos de blanco y negro, zambos de indio y negro y en la base, indios y negros. Hubo tambi6n los consabidos cuarterones, quinterones, zombos prietos, y el ssltoatrds.I-os pordos llegaron a ser tantos al final de la colonia, que los criollos llegaron a temer Ia instauraci6n de una "pardocracia". En efecto, los de esta casta tuvieron aspiraciones de ascenso social, reclam6ndoselo a la corona en el siglo Xvlll que expidi6 en 1793 la cedula de "Gracias al Sacar" , que permiti6 a la pciblaci6n de color adquirir los derechos de los blancos mediante pago de los mismos. Esta c€dula era un rellejo del espiritu de las reformas burguesas de ese siglo y de la pujanza que habian adquirido los sectores de color en la sociedad colonial. Entre las vias de manumisi6n para los esclavos, est6n las ya comentadas en los vohlmenes anteriores, comunes a las colonias hlspanas, con la particularidad de que en Venezuela la libertad por pago alcanz6 cifras muy elevadas. El cimarronaje prosper6 al igualque en otras colonlas; sus causas fueron, aparte de la comprensible huida por malos tratos, la allanza de negros con indios (mayor que el antagonismo) debido a que estos tltimos fueron feroces combatientes de los blancos desde la llegada de los prlmeros colonizadores. Para denominar a las comunidades rebeldes se emple6 cumbe o quilombo que, segrin Gilberto Freyre, viene de una palabra africana similar que significa campam€nto y que tambi6n se usa para seRalar el paradero de una pe6ona; a suvez, mocambo significaba la choza o escondrijo donde se ocultaban los negros. El binoynio esclavo-indio constituy6 una fuerza que hizo temblar al espaflol y al criollo; en realidad, fueron las rebeliones indigenas las que iniciaron el proceso de resistencia. I-a de Guaicaipwo se cita en la historia de Venezuela como una p6gina gloriosa. La rebeli6n del negro Miguel, en 1551, tuvo la participaci6n de los indios jirajoros. Miguel, nacido en Puerto Rico, fue llevado a Venezuela para trabajar en las minas. Se organiz6 en las montaflas, atac6 el Real de Minas, constituy6 su gobiemo con el modelo africano, se proclam6 rey y nombr6 obispo a un hechicero; junto con los iirajams insurgentes ataca otras poblaciones, termina por ser vencido, pero deja su ejemplo libertario entre los negros. La Guajira fue refugio de los fugitivos de Maracaibo y Nueva Troya. Los negros perleros fuvieron su cumbe en la zona boscosa, se levantaron en

1603 y eligieron a una reina. Por su parte, los mulatos y zambos libres,

combaten a los jimjaras y fundan un poblado que reclaman como propio cxigiendo al gobemador la repartici6n de la tierra. Temiendo la alianza de los rebeldes con cimanones, la autoridad accedi6 a fundar el pueblo de Santa Maria del Prado de Talavera de Nirgua, conocida como la rep0blica de zambos y mulatos, reparti6ndose los solares. Hubo cimanones en la zona de los valles del Tuy; en el centro, desde Chacao y Petare hasta los valles del Tuy y Barlovento; entre los llanos de Apure y GuSrico. El zambo Juan Andr€s L6pez, Andresote, se alza sublevando varios cumbes con un grupo de pr6fugos de Curazao, llegando hmta el rio Orinoco; su revuelta (1730) estmul6 la rebeli6n de esclavos y peones. Otro esclavo de Luango, llamado Miguel Luango, aprovecha la fiesla de Corpus Chrisfi, en Yare, para exhortar a la liberaci6n, proponiendo anebaiar el poder a los espafloles. Otro movimiento radical contra el dominio colonial fue dirigido por Jos6 Leonardo Chirinos quien, en 1790, hace correr la voz de que el rey autorizaba la libertad de los esclavos; trat6base, en realidad, de la promulgaci6n del CSdigo Negro que esiablecia un meior tratamiento para 6stos; en esta rebeli6n todos los que caen prisioneros son ahorcados o pasados por las armas como escarmiento. Luego de la inde pendencia, las tensiones entre los sectores sociales se manifiestan y las rebellones se multiplican, s6lo en 7822 se registran 44 levantamientos. Entrc 1830 y 1850 Ls sublevaciones suman 145. Esta. fu.tott las luchas que antecedieron a la fomaci6n del proletariado urbano y rural del siglo xx. Hacia el final del siglo xlx, Venezuela es una sociedad que puede caracterizaEe como precapitalista; ya en el siglo XX pasar5 de una estructura agraria a una petrolera, en la cual se lormara un proletariado industrial urbano y rural, acenfu5ndose las diferencias entre ciudad y campo y, como una consecuencia de ello, surgir6, inevitablemente, el cord6n marginal en los principales centros industriales. La poblaci6n de color se incorpora, entonces, a la industria petrolera, buscando un cambio de estatus social y mejoras econ6micas. Los nuevos obreros se encuentran con otros que emigran de las Antillas inglesas, quienes tienen una ventaja sobre los venezolanos: el idioma ingl€s que los identifica con los empresarios de las compafflas petroleras. A partir de entonces, m6s que nunca, el problema del negro es un problema de clase. Hasta hace poco, la cultura €litista oficialista habia silenciado a la culhrra popular cuya riqueza se debe, en gran parte, a las aportaciones de los negros. En Venezuela no tiene lugar el predominio d€ una etnia sobre las demas supone que, de haberla, el tronco -como en el caso de Cuba o Brasil. Se fue el dominante desde el punto de vista oantitativo, pero esta subonlri perioridad num€rica no irnplic6 una mayor presencia cultural, debido a que las sociedades bantrl, seg0n los expertos, estuvieron cimentadas en las instituciones sociales y a que los sistemas de parerfesco desaparecieron en la

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esclavifud; la influencia negm, por lo tanto, estuvo repartida entre los diferentes pueblos que fueron llegando a la colonia. Debe tomarse en cuenta que, en el caso de Venezuela, el sincretismo incluy6 no s6lo los rasgos europeos y africanos sino tambifor, en una buena medida, los indigenas. Las dos monografias que trctan el caso venezolano en el contexto afroamedcano tienen dos enfoques diferentes. Ia de Angelina Pollak-Eltz es una sintesis hist6dco-etnogafica, producto de largos afios de actividad como investigadora y de su cuantiosa producci6n en el campo afroamedcanista. Pollak-Eftz es una incansable recopiladora de fuenles de consulta y una eficaz comtmicadora de sus hallazgos; su ensayo es fecundo en los aspectos seflalados en las lineas de este pr6logo, enfatizando la confrontaci6n entre los valores del consumismo con la tradici6n y los slmbolos m6gico-religiosos; un conflicto que aftge particularmente a las sociedades multirraciales y multi6tnicas. Su trabajo abunda en los aportes negros en todos los niveles de la culfum venezolana. Pollak afirma, finalmente, que en Venezuela no hubo conflictos raciales; Jesls Garcla, en su monografia sobre ese pais, bas6ndose en su experiencia como promotor del rescate culhrral de los afrovenezolanos desde el interior, descubre, por el contrario, una vibrante y contestataria relaci6n de lo que €l llama resist€ncia culturaldel negro ante la alienaci6n-deculturaci6n al que Io somete la acci6n coloniahsta y el racismo conlempor6neo, Su an6lisis profundiza en los mElodos violentos, de coerci6n que desde el inicio gestaron la reslst€ncia esclava. De espectal valor para esta teorla de la resistencia activa por medio de la conservaci6n del patrimonio ancestral, como salvaguarda de la identidad. futa es la tarea de Garcia, que en su esfuerzo de recuperacl6n cultural construye una proclama viva de los negros venezolanos, quienes 500 aios despu€s de su trcnsculturaci6n, siguen oteando las huellas de su pasado africano. Como ejemplo de esta voluntad de sobrwivir en la cultura, nos entrega la relaci6n de un conjunto de tradiciones rescatadas del folclorismo maryinante y partiendo de la historia de las celebraciones, va observando cuidadosammte su reinterpretaci6n a lo largo del proceso de mezclas inter6tnicas. El planteamiento linal resume elvalor de la palabra como fuerza incontestable y fuente viva de resistencia. [-o espiritual no necesita de soportes materiales, existe, vive y sobrevive "en la palabra hecha nombre y acci6n constructora". Hace una propuesta universal para quienes quieran contdbuir a la restauraci6n de las culturas afroamericanas; ;elmodelo?, su propio ejemplo. En la conquista de Penl hubo negros criollos y bozales quienes, sumados a los indios de Nicaragua, eran m5s numerosos que los espaffoles, a cuyo lado participaron en casi todas las expediciones de descubrimiento, conquista y colonizaci6n. Antes de 1533, Francisco Pizarro ya tenia cuadrillas de avanzada constituidas por espafloles y negros ladinos. Su n(mero fue

aumentando, al punto que para 1560 se encontraban en la costa, en la siena

y llegaban hasta Chilq se inhoducian por el istmo de Panam6; otros ya habian nacido en las Antillas y el Caribe; algunos desembarcaban en El
Callao; posteriormente se abd6 legalmente su enhada por Rio de Ia Plata, con destino a las minas del Alto y Bajo Pe i. Para las incursiones a nuevos territorios se procur6 llevar negros, pues demostraron una habilidad militar axtraordinada; las bandas formadas por 6stos constifuian una terrible amenaza para los indios que los combatieron con especial encono. Con frecuencla se prometi6 a los esclavos ne$os la libertad a cambio de su participaci6n en las acciones militares; €xistieron compafrias, como la de Francisco Hern6ndez (1554) de 300 y hasta 400 negros. las zonas de extracci6n de los esclavos del Penl fueron, en el siglo xVI, Cabo Verde, Tierra Nova, Sao Tom6, Congo y Angola. M5s tarde, con el comercio libre, fueron llevados desde Mozambique y Zambia. Tambiart ingresaron numerosos negros provenientes del sur africano, Ilegando a la sierra sur de Perf, via Brasil. Dicese que esta tltima regi6n -Zambia- denomin6 a los esclavos de vientre que se conocieron como zambos, nombre que s€ dio, d€spu€,s, a los nacidos de negro con india. Entre los compradores de esclavos hubo toda suerte de funcionarios, monjas, militares, abogados, religiosos (babajando las tierras de sus haciendas), artesanos, comerciantes y hasta pequef,os agdcultores. Los negros no calificados fueron asignados a la ruda tarea de las minas de oro y a las pesquerias de perlas; otros se emplearon en la agriculfura y en los trabajos pesados de la construcci6n de caminos, iglesias, puentes, edificios pirblicos, etc6tera. Los m5s afortunados pasaron a las ciudades y eshrieron al servicio dom€stico de las grandes familias. Hubo tambian negros en Ia ganaderla y los obrajes. las zonas de mayor concentraci6n fueron, ademas de la capital, las provincias del norte y sur de Ijma en la costa. La primera revuelta de los negros se produjo en 1545, cuando cerca de 200 se refugiaron en la zona pantanosa del caflaveral de Huaura, esiableciendo un palenque. Como en el resto de Am6rica, 6sta fue una pr6ctica frecuente, pero en Penl los negros no contaron con los indios, quienes los consideraban intrusos e invasores. Para 1570, los negros habian superado en n(mero a los espaffoles; en el censo de 1614 ordenado por el virrey Montesclaros, la capital, Lima, tiene m5s de 10 000 esclavos entre 26 000 habitantes, de los cuales s6lo 2 000 eran indios. En 1713, un viajero lranc€s seiala 9 000 blancos y 20 000 enhe negros, mulatos, zambos, pardos e indios. Para entonces ya habia varias generaciones de negros criollos, a quienes por haber nacido en Per{r, se les facilit6 Ia aculfumci6n a los valores de la sociedad colonial, sobre todo a los limeflos que respondian al modelo urbano. En el censo de 1793 los esclavos ascienden a 40 000, repartidos entre la capital y la costa; 45 000 pardos,

zo

9'1

de los cuales cerca de 20 000 est6n en Lima; L35 000 son espaffoles y el resto son indios y mestizos (mulatos, zambos, cuarterones) de un total de 1 180 669 habitantes. Ya, a finales del siglo xVIIl, este censo marca con toda claridad una mayoria de indios (a pesar de la reducci6n en los primeros siglos de coloniaje) que denota la recuperaci6n demografica de este sector. Tan s6lo en Lima habia 69 013 indios, 31 411 entre pardos y mestizcx,29 263 esclavos y 22 370 espafioles. En las otras intendencias: Arequipa, Trujillo, Cuzco, Huamanga, Huancave y Tarma, la poblaci6n india es definitivamente supedor a las dem6s. Algunos autores consideran que habia en Peru seis millones de indios en el momento de la Conquista, pero a principio del siglo XVII s6lo queda un mill6n. En 1820, la ciudad de Lima de alta densidad, esiaba habitada por numerosos n€gros, zambos, mulatos, pardos libres y espaioles. El porcentaje de esclavos todavia es del 18 por ciento, elev6ndose Aste en las zonas rumles. En 1821, San Martin decreta la Libertad de Ventres; pero a los libertos se les mantiene todavia en la servidumbre de sus amos hasta los 25 ahos; es, hasta 1855, cuando se decreta la libertad total de los esclavos. Muy imporiantes fueron las cofradias para la ayuda mutua y la conservaci6n de lazos entre las etnias; identificados como castas, habia angolas, banguelas, congos, guineas, mondongos, caraballs, mozambiques, chalas y terranovos. A finales del siglo xx, los indios sigu€n siendo mayoria, les siguen los mestizos pero la poblaci6n negra se ha reducido. Para este siglo (1940), la poblaci6n blanca y mestiza es mayoritaria, seguida por los indios, y los negros apenas constituyen el 0.47 por ciento. Esta reducci6n progresiva de los negros (que se da tambien en M€xico), indica su integraci6n profunda con la poblaci6n india receptora, y para encontrar su huella habr5 que hurgar las entraias del mestizaje. Nos dice Edgar Monti€l en su estudio del negro en Peru:
La realidad que ernerge de modo macizo es el mestizaje, como terdencia etnodemogr6lica troncal debido al proceso de fusi6n de las razas blancas e india; proceso que incluye a los negros, que se han ido difuminando a lo largo de cinco siglos, de modo que forman parte del capital gen6tico del hombre
peruano contempor6neo. No se puede medir la pre5encia negra en Peru por el magro 0.47 por ciento con que aparece en el censo de 1940 (induso desapareciendo como categoria censal en los registros recientes), sino por la impregnact6n ratgal, econ6mica e hist6rlca de la raza negra en la culhrra, la mentalidad, las comidas, los h5bitos, el vocabulario, la m{rsica, es decir, por toda esa herencia atevica con que se forma el peruano de hoy.

lmplantaci6n de modelos econ6micos y culturales ex6genos tiene el inconveniente (geneml en Am6rica l-atina) de ser aienos a Ia realidad nacional. La lnfancia no adquiere el conocimiento pleno en las escuelas de la historia de ru cultura, acerca de las aportaciones negras y andinas. Pero las aspiraciones dcl hombre peruano empiezan ya a reflejarce en la producci6n hist6rica y llngiiistica y en las instituciones cMl€s se despliega una actividad importante tle estudios especializados sobre la rciz africana de Per0. Aunque no hay ministros, embajadores, generales ni obispos negros, la trltima palabra la tlene el pueblo peruano; su integnci6n, negros e indios incluidos, le dar6 solidez al proyecto nacional. Una vez m5s, los pmranos ser6n agentes de su propia emancipaci6n. Edgar Montiel, en su monograffa, establece con evidencias, la necesidad de conocer la historia del negro como via de libenci6n. Profundo estudioso de la realidad pemana, ademas de una sintesis hist6dca, ilushada con cstadisticas de poblaci6n, analiza la legislaci6n esclavista, su aplicaci6n, el mestizaje y el trdbajo esclavo en sus diversas faceias. [a vida de los negros cn la sociedad peruana es descrita con elocuencia, entr€gando al lector una plntum viva, d6ndole al negro y a sus descendientes una existencia real, una pertenencia social y un protagonismo que las solas cifras, de los rigidos estudios pasan por alto. Mucho que aprender (y nada que afladir) de este ensayo sobre la presencia africana en un pais que, como M6xico, es mestizo y en lo profundo, enraizado y que, desconocido o negado, estS €l n€gro csperando ser liberado para, asi, alcanzar la libertad continental. Montiel concluye con un llamado al combate contra el racismo; eliminarlo, serla el primer paso hacia la integraci6n de nuestra gran patria: Latinoamerica. L-a colonizaci6n de Brasil obedeci6 al imperativo de obtener recursos para la corona porluguesa. l-as primeras empresas econ6micas fu€ron la explotaci6n del "palo Brasil" y, poco despu€s, el cultivo de la caffa de az(car y deL algod6n. Siendo la explotaci6n agrlcola en gmn escala, la principal actividad productiva de la colonia, su modalidad b6sica fue el monocultivo en grandes €xtensiones, lo que constituy6 el atractivo para hacer llegar colonos que tomaran posesi6n de las nuevas tierras. No pudiendo satisfacer las necesidades de la gran propiedad con los recursos de Portugal, pues no se tenia una poblaci6n numerosa, ni los trabajadores querian emplearse como campesinos asalariados, ss recuffi6 al traba.io esclavo. Primero, se utiliz6 al indigena con magros resultados debido a dos factores: Ia actuaci6n de la lglesia en defensa del hombre americano reclamando leyes que prohibieran su esclavitud y la irndaptabilidad de los indios a los duros trabajos del campo y de los ingenios. Para la primera mitad del siglo xvl, los primeros negros, dedicados al servicio dom6tico, llegan con loi colonizadores, En 1559, como consecuencia de una disposici6n real, se inicia la importaci6n eir gmn escala de esclavos africanos, ya que, seg0n lo

La condici6n de algunas comunidades negras parece estancada €n la po breza, aunque no se pued€ negar que €st6 compartlda con otros estamentos que luchan por su superuivencia en el campo peruano. El problema de la

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ordenado, cada seffor de ingenio podia comprar hasia 120. De acuerdo con las cifras que algunos autores establecen, el tr6fico negrero llev6 a Brasil, hasta 1851 en que casa, 3 630 000 esclavos, repartidos en los tres siglos de la trata: en el siglo ){VI, 30 000; en el xfar, 550 000; durante el siglo Xu[, 1 700 000; y en el xx habia en Brasil 1 350 000 esclavos. Algunos autores aseguran que aunque se suponen llegadas anteriores, el primer desembarco de africanos en puerto brasileflo se efecfu6 en 1552. Luego del descubrimimto de Luanda, en 1580, antes del auge azucarero en Brasil, habia ya alrededor de 10 000 esclavos africanos. Para 1630, Pernambuco importaba anualmente 4 400; en la regi6n habla 150 ingenios que representaban la tercera parte de todas las plantaciones e ingenios azucareros de todo Brasil. Las grandes plantaciones constituyeron unidades productoras que, iunto con los ingenios, formaban organizaciones b5sicas de.las que se derivaron la disposici6n de las clases y categorlas de la poblaci6n, el esiatuto particular de cada una, asi como las relaciones interAtticas de la sociedad, . [a implantaci6n de las zonas azucareras se extendi6 por todo el litoral, desde el entremo norte hasta el sur y, en menor escala, en el interior. Ias de una m6xirna concenlraci6n de esclavos por ser las de mayor desarrollo econ6mico fueron el litoral nordesle y el Rec6ncavo bahiano, seguidas por la Capitania de Rlo de Janeiro. Otros productos importantes fueron cacao, algod6n y cafC. La explotaci6n minera, intensiflcada en el siglo XVl , introdujo al negro a la mineria de oro y diamantes que dio a la corona porh! guesa la ambicionada riqueza, parte de la cual fue transferida a Inglatena como pago de la deuda contraida por la metr6poli con esa potencia, Brasil ha sido, junto con Cuba, el pais donde se han desarrollado con mayor intensidad los esfudios sobre las culturas y la poblaci6n negras. I-as primeras obras de car6cter cientifico se deben a Nina Rodrigues y Arthur Ramos, quienes desde 1934 publican el resultado de sus investigaciones pioneras en el campo de la historia, la antropologla, el folclore y la sociologla del negro. Entre los esfudiosos contempor5neos, destaca Cl6vis Moura por las aportaciones que ha hecho al conocimiento de la historia y la sociologia del negro en Brasil. En su valioso trabajo, que forma parte de este volumen, traza en una primera parte un panorama demogr6fico, basico para la comprensi6n del fen6meno esclavista como recurso de poblamiento (en el caso de Brasil) de un rrasto territorio en el que los esclavos produjeron la riqueza azucarera del mercado intemacional. Para Moura, Ia producci6n condiciona la importaci6n d€ esclavos; al aumentar su nrlmero, la colonia crecia en importancia y la vida de las familias, duefias de los ingenios, transcurria en medio de una fash-rosa economia. El quilombaje como forma especifica de los movimientos de rebeldla organizada, es ya en Moura un tema de reflexi6n indispensable en muchos

dc sus trabajos, algunos de ellos dedicados, precisamente, a los movimientos

cmancipadores en los cuales el quilombo, s€gfn aJirma, es el m6dulo de teslstencia mas representativo. El efhos que fundamenta Ia culfura brasi. lcfia, afirma este autor, procede de las matrices culturales africanas.
Entre las culturas y pueblos que llegaron a Brasil, Arthur Ramos estableci6 como principales a tres: 1)Las culfuras sudanesas, conformadas por los pueblos gorubo de Nigeria, los dohomegonos de Dahomey, y los Jo nti oshanli dc la Costa de Oro, representados por las etni as nag6s o yoruba, jei4daho' minss fdnti oshonti. 2l Las culturas guineanas-sudanesas meyanos lslamizadas, presentes en los grupos housos, /ulos y mondingos. 3) [a cultura banfu, represmtada por los grupos angolanos y congolefros, La cristianizaci6n forzada y la respuesta de las culturas oprimidas producen manifestaciones culfurales portadoras de los padrones de cultura que sirvieron a los esclavos de abdgo y protecci6n social, Entre estos refugios, las rallgiones afrobrasile'nas son incuestionablemente los mas efectivos auxiliarcs del negro en su lucha por salir del estafus marginal.

y

Entre las formas de organizaci6n colectiva, que tienen un amplio radio de alcance en la poblaci6n negra e, incluso, prcyectan su influencia en la poblaci6n no negra, e!t5n las religiones sincreticas que, ademSs de su funci6n religiosa, surgidas durante la esclavitud, desempenan hasia hoy dta, un papel de resistencia cultural y social, un resguardo contra la d€sintegraci6n. Lo mismo sucedi6 con sus ottas aportaciones: tambores dhlales, manifestaciones musicales, bailes, vestidos, practicas curativas, tradici6n oral en cuentos, mitos y leyendas, y cocina sagrada, todo fue convertido en cdtura subaltema, reducida a lolclor. Para que la religi6n africana pudiera coniinuar viva, se le forz6 al sincretismo, incorpor6ndola a las formas religiosas cat6licas. Pero en ese sincretismo manhrvo su significado sim$lico inicial; de ahi que sea en la religi6n donde los negros manifiesteri m5s su especificidad y donde, incluso, ejercen un cierto dominio sobre los blancos. En el condombl€, h mocumba y la umbondo, se mandenen la r€sistencia social, ideol6gica y cultural. Paia comprender el papel bn importante que juega la relig6n en la vida y la cultr-rn brasileia, E5 necesario considerar los aspectos es€nciales de sus pr6cticas, simbolos y rituales, su caracter din6mico y aglutinante, asi como sus transIormaciones paralelas a los cambios polfticos y sociales del pais.lo

En relaci6n con la er,roluci6n del negro a tmv€s de su lucha, Moura subraya tres momentos daves que marcan un cambio en el estatus, no s6lo de la poblaci6n esclava que ve tnnsformado su destino, sino de la sociedad toda, sacudida por los cambios que experimenta la colonia cuando ocurre ese

l0 L. M. Marlinez Monttel, Negros en Amdricd, en prensa.

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primer momento: la decadencia de la esclavitud que pone en crisis todo el sistema. A partir de la abolici6n de la abenante instituci6n, el negro se lanza resueltamente a la btrsqueda de su ciudadania; Iucha para expulsar a los holandeses, pelea por la independencia y, en la lucha de clases, pugna por
la igualdad y el derecho a sus formas especlficas de cultura.

pl nvnnce lusitano hacia el Rio de la Plata. la fundaci6n de Montevideo, en l7?6, es Ia respuesta borb6nica a la pretensi6n de Portugal de crear en la

El estudio monogr6fico sobre la poblaci6n negra de Bahia, escrito por Yeda Pessoa de Castro, tiene como principal objetivo integrar la historia del negro en el medio urbano de Bahia, delimitando el marco de los factores econ6micos, sociales y demogr6ficos que determinaron su inserci6n en el sistema colonial. Mucho se ha afirmado que fue la cultura nag6 (yoruba) la que predomin6 sobre las otras etnias africanas; para esta autora, tomando en cuenta que la destrucci6n de los archivos coloniales, las cifras de los contingentes de esclavos y su procedencia etnica han quedado en la oscuridad, se desconoce, por lo tanto, la demcrgrafla precisa de las etnias transcul. tundas que daria la base para diagnosticar la predominancia culhrral y la resistencia a la asimilaci6n en el proceso de las relaciones inter,4tnicas. Pessoa logra una magnlfica slntesis de la trata esclavista, puntualizando el origen de los negros en cLratro ciclos cronolfuicos que abarcan casi 400 aflos y el flujo y reflujo ininterrumpido entre Bahla y las costas africanas. Otros autores como Verger, est6n de acuerdo en que los cuatro periodos de la trata que interesan para el estudio concreto de la esclavitud €n Brasil son: el ciclo de Guinea, en la segunda mitad del siglo XVI; el de la Costa de Mina que dura los tres primeros cuartos del siglo XVII; el de Angola y el Congo, que se prolonga todo el siglo XVIII; el cuarto ciclo, que abarca la trata entre Brasil y la bahia de Benin, entre 1770 y 1850, adem6s de la traia clandestina.ll En el tratamiento de lcjs aspectos culturales del negro bahiano que hace Pessoa de Casho, se conjugan los condicionamientos econ6micos, el trabajo esclavo y, sobre todo, la aclMdad de la mujer negra como recept6culo de conservaci6n y agente de transmisi6n, que introdujo nuevos elementos en la culfura brasileRa, manteniendo la african'n en la estruchrra mental de Brasil. Con todos los elementos de este magnifico an6lisis, su autora prev€ la movilizaci6n del negro en la construcci6n de la democracia racial, que suscitarS, sin duda, reacciones en la sociedad brasilefla en su conjunto. Ia actual Repriblica Oriental del Uruguayl2 permaneci6 marginada del proceso colonizador practicamente hasta mediados del siglo XVI[. Frontera de los dos grandes imperios ibEricos, fue poblada por Espaffa para detener
rr P. Veige\ FIux et reflux de lo talte des negrcs entre le GoUe de Bentn et Bdhio de Iodos os Sontos, Paris, 1968, p. 7.
12 Notas de Juan A. Oddone sobre el terna "L-as minorias de origen africano €n el Uruguay" , seminario E Papel de las Minorias Etnicas (Africana y Asi6tica) en el D€sanollo de Am€rica Latna, Panama, 1974.

ct)lonla de Sacramento una base comercial para introducir contrabando a lor t:olonias espaholas. Por Montevideo se canaliz6 la m5s importante infothul6n de esclavos africanos en el cono sur de las colonias espafrolas. El lorrxrrcio esclavista comienza en forma esporadica con la arribada eventual rlc krs barcos de la Compaiia de Guinea. L-as primeras capitulaciones pam ll k r r le la Plata daian de 1743 y, a partir de entonces, la a(pansi6n del tdfico ni4lrero fue continua en esta regi6n. Despu&s del Tratado de Utrech (1713)' In South Sea Company desplaz6 a los fmnceses del trefico hacia Am6rica rlr,l Sur. La compafiia transportaba esclavos y comerciaba los cueros vacuque poseia una inmensa riqueza ganadera. Despuas t ror cle Uruguay Oriental (1778), la Compaffia de Filipinas y Ia Comr la lrromulgado el libre comercio Gaditana pasaron a ser las principales introductoras de las piezas Irnf'lla ilurtinadas al Virreinato de Rio de la Plata y la Banda Oriental se desarrolla rron el tr6fico que permitia la comercializaci6n de los productos de la gana1810, Montwideo fue r lsrla. Desde fines del siglo xvlr hasta Ia revoluci6n de ol puerto negrero de la regi6n; en 1797 su aduana era la 0nica autorizada pnra la entrada al Plata de los esclavos, que se calcula fueron 20 000' hasta llJl0. Teniendo la mayoria de ellos otro destino, algunos se fueron asenlnrrdo en la Banda Oriental. Despu€s de la revoluci6n emancipadora, el lr,lllco esclavista se reimplant6 entre 1816 y 1825, durante la dominaci6n Irrso-brasileffa en Uruguay. l"a abolici6n definitiva, en 1842, se anticip6 casi liO afros a la de Brasil, por lo que muchos esclavos de este pais se fugaban pnra acogerse a la ley que les daba libertad en Uruguay. lll aporte de los africanos a la economia rioplatense se dio en su inserci6n r:omo peones de estancia o del saladero, en el servicio dom6stico de Ios rncdios urbanos y en el artesanado. TambiAn se desempeflaron en la estiba rle los muelles del puerto, en las curtidurias suburbanas, en el transporte, la r;onstrucci6n y los servicios pfblicos mas degradantes, como Ia recolecci6n que en toda Hispar lc desperdicios. En las guerras de independencia, al igual negros, mestizos, zambos y mulatos estuvieron en los ej6rcitos roamerica, r:rlollos. I-a guerra civil que se prolong6 durante el siglo xX, fue causa de gran rlortandad de negros en los campos de batalla con la divisa de su caudillo I ;r carrera militar fue una via de promoci6n social de muchos mestizos, producto del cruzamiento del tri6ngulo racial. El origm de los negros uruguayos parece estar en Angola, Mozambique y Costa de Oro, pero habiendo sido intenso el contrabando por el Plata, rlcben haber llegado de otras r€giones africanas. La introducci6n clandestina rlesde Brasil no parece haber sido importante; la mayoria de estos negros Iueron conducidos a la zona de las chacras, especie de granjerias leios de la
r:apital.

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JJ

En las grandes casas montwideanas, los esclavos convMan con la

y, en algunos casos, contribuian a su economia vendiendo comida u
productos. Cuando eran muchos para una sola casa, se enviaban a las cras tambien para el servicio dom€stico. Ias diferencias sociales no ron el trato cruel del amo con sus esclavos, ni €stos promovieron sociales o rebeliones. La huida fue cosa corriente y aumentaba en Apocas disturbios, cuando los sucesos daban oporhrnidad para alejarse del setuicio. Despuis de obtener su libertad, la poblaci6n negra no tuvo una evoluci6n social considemble y hasta nuestros dias, sigue estando relegada a las activi'
dades mas modestas. l-os morenos son peones zafrales en los del norte o en los arrozales del este, tambi6n se les encuentra en los de los ranchos subsidiarios de las estancias o, en mayor nfmero, en las ran" cherias cercanas a los grandes establecimientos ganaderos. En un estudio durante la d6cada de los sesenta, el porcentaje de negros y mulatos que se encont6 entre la poblaci6n rural de los estratos de m6s bajo nivel, fue alto.' Tambi6n en los cinturones de los centros urbanos del norte se altos porcentajes de poblaci6n de color. En la capital, las ocupaciones o menos bien remuneradas no las lienen los negros, ya que sus generalmente son las de cuidadores, lustrabotas, recolectores de residuos otras que no son propiamente un trabajo; su refugio est6 en los barrios las orillas de la ciudad. las excepciones han dado universilarios negros, fesionistas liberales, maestros, m0sicos y miembros destacados en la nidad de Montevideo, que en un momento dado, hace unas d6cadas, denunciaron en peri6dicos (Nuestra Ecza, Lo Conseruoci6n) la pr5ctica de la discriminaci6n que se ejerce en la limitaci6n de ascensos en la p{rblica y en las empresas privadas, en el rechazo a los niflos de color en las escuelas o en el impedimento para entrar a alguna sala de espectaculos. En realidad no hay segregaci6n; los factores econ6micos son los que contribuyen a acentuar ciertos prejuicios arraigados en la sociedad uruguaya sus orlgenes. Por estas condiciones que enmarcan la existencia de esta mino ria, lo que queda de sus aportaciones, peruive s6lo en el folclor. En el habla

lJcsaparecidas las religiones ancestrales, los negros conservaron muy po(la sus manifestaciones, aunque algunas de ellas crearon tradici6n por allnr lnsertas en las festividades religiosas; el folclorista y music6logo Lauro Ayesta16n dice,
gea Existen, pues, dos co*entes en el orden de la m{rsica afrouruguaya, continuaci6n la segunda de la primera. l-a inicial es secreta y estS constituida por Ia danza iitual africana s6lo conocida por los iniciados, sin tEscendencia

socializadora y desaparece cuando muere el iftimo esclavo llegado de otro continente. l-a segunda es superficial -superficial en el sentido de su rapida y extendida afloraci6n- y fuertemente colorida; en el siglo x\4n constitu!,o la Comparsa que acompaiaba a la custodia en la festividad de Corpus Christi, organiz6 fuego la colen do, tongo, condombe, chico, bdmbulo o sembo que se bailaba entre la Navidad y el dta de Reyes, alrededor de 1800, y se transform6 por {rltimo en la comparsa del camaval de las socieiades de negros, desde 1870 hasta nuestros dlas.13 En otras versiones se dice que, desde 1832, en la etapa constitucional, apararccn las comparsas negras en las fiestas de camaval, danzando los tangos, sxpresi6n gen6rica que alude a los condombes. Habia tres formas de danzas llnmadas tango: el iango de los negros esclavos; el espaflol, difundido por la larzuela en el siglo xlx y el orlllero de los suburbios urbanos que se difundi6

e llnes de ese siglo.

urbana o rural del uruguayo, los negros introdujeron numerosos vocablos que se emplean en forma habihral. Tambi6n en Uruguay se permiti6 a los negros organizarse en "naciones" con sus respectivas jerarquias y sus "reyes". Estas hermandades que persistieron despu€s de la abolici6n tenian a su cargo la organizaci6n de bailes y festejos para beneficio de sus socios. Entre las creencias populares de la ciudad est6 la del "diablo mandinga", una fuerza temible y destructiva que altera la existencia humana. Con el mismo nombre y la misma imagen se encuenta en otros paises de Am€rica Hispana. Los funerales de los curanderos eran ocasiones tr6gicas de reuni6n, en las que se rezaba, cantaba y bailaba al toque pausado del tambor.

I.os lnstrumentos musicales que utilizaron los negros eran las marimbas, ln tacuara, las maracas, los palillos elaborados con huesos de animal y el lamboril, instrumento pdncipal que se continlia usando hasta el presente, lcnlendo un lugar singular y privilegiado en la m(sica negra uruguaya. El cantlombe persiste, y con €1, el toque del tamboril que, mienhas siga sonando, la presencia africana no desaparecer6. En definitiva, la sobrwivencia nsgra (kr mayor importancia en Uruguay, es el candombe, cuya significaci6n dram6tlca se ha peldido por habeFe inte$ado al camaval con su consiguiente rlcformaci6n debido a Ia inclusi6n de elementos ajenos a sus origenes. A este t)rop6sito, la voz autorizada de un especialista que se distingue por su obra rxtensa sobre la presencia del negro en la cultura de Am6rica, dice:
El candombe sobrevive por transmisi6n no institucional y an6nima y es una expresi6n, a la vez, de las fuerzas productivas de la soci€dad uruguaya, que

lo confina al 6rea pobre de los conventillos. En cierta 6poca, dej6 zu celebraci6n del dia de Reyes, acopl5ndose al camaval Desde entonces se
acenfu6 su proceso de deformaci6n con las continuas transculfuraciones que

lrl L. Ayestar5n,

Ei tomborii y ,o comporco, Montevideo, Editorial tuca, 1990

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sufre, inlluyendo y siendo influido. Nadie po&6 detener su din6mica Somos felicas al poder ain asistir a su agonla, como testigos de la muerte uno de los m5s expresivos valores culhrrales del pueblo negro uruguago, tambi6n desaparece. la

La reseia que ofrece Gcar D. Montaflo, sobre la presencia negra en guay, es un texto que contiene una sucesiva y ordenada serie de citas que apoyando los incisos; asimismo proporciona un anexo de lexicograffa guaya referido a las voces de raiz africana y una bibliografia que, sumado, constifuye sin duda un primer avance sobre estos eshtdios en guay, poco difundidos en M6xico. En Paraguay, se ha negado la existencia de los negros en su Algunos autores piensan que su presencia es casi inexistente y que el tizale s6lo incluye a indios y europeos; otros investigadores sostienen contmrio, seffalando que el negro fue parte importante de la poblaci6n varias localidades y que su influencia es evidente en el folclore. L-o que es que las obras que tratan del negro paraguayo no han sido difundidas del 6mbito nacional donde se han producido. Entre los pocos textos que pueden consultar, por el prestigio del autor, es la antologia del negro guayo, en Estudios A/ros, de Paulo de Carvalho-Neto, quien ahibuye a situaci6n mediterr6nea de Paraguay, unida a la ausencia de y a los altos precios de los esclavos, el que haya habido pocos africanos la poblaci6n colonial, a pesar de lo cual, segfn tndlca, estuvieron llegar durante varios siglos. la desaparici6n total de la sangre africana despu6s la Colonia se debi6 a que su importaci6n fue restringida y la poblaci6n e> tente de negros se fundi6 prontamente con la masa de la poblaci6n. En tocto escrito en 1860, se afirma que en M€xico y Paraguay el negro casi desaparecido dejando su huella rlnicamente en el mestizaje. Un c6lculo de 6poca, pero referido al siglo anterior, indica que la proporci6n entre espa: floles y mulatos era de cinco por uno, y Ia de hombres de color libres y esclavos era de 174 por 100. Para 1860 se indica que no hay mas de 1 000 entrc negros y m€stizos y se hace alusi6n a la preferencia que se tiene por los negros, por considerar a los mulatos "orgullosos y p6rfidos".15 En 1653 y 1740 fueron fundados dos asentamientos de gente de color, el primero llamado Tabapi y el segundo Emboscada; este riltimo formado por hombres de color liberados de tributo por prestar servicio militar y repeler los ataques de los indios. En 1860, Tabapi tiene 800 habitantes y

Hnboscada 1 000. Otro autor agrega a los anteriores, otro pueblo de negros t llar tos I Aregue. Confirma la desaparici6n de la poblaci6n negra para esas Lclrnn (1896)y atribuye su poca importancia alhecho de que Paraguay no ilnln rnlnas ni ingenios que reclamaran su trabajo. Los esclavos que hubo fuethn r lrstlnados al servicio domisilco. la abolici6n de Ia esclavitud se decreta ll i1 rltr octubre de 1869. Al parecer, la opini6n de que los esclavos en Paraguay eran tratados sualsrlcnte €st6 muy generalizada entre los autores del siglo pasado. Ya en el Ftercrnte siglo, se habla de los abusos que con ellos se cometian e incluso se al lnrn que )os negros y mulatos libres estuvieron obligados a un tributo de tres pHr{}s por estar exentos del servicio militar:

yl

y como nunca disponian de numerarios con que satisfacer la gobela, los
gobemador€s discurrieron suplirla con lo que llamaron o mporo, que consistia en Ia entrega de los aludidos negros y mulatos a personas pudientes, para que a su arbitdo y como si fuesen esclavos, los hiciesen trabaiar pagando tributo por ellos [...] Hasta que, erl 1740, otro gobernador los sac6 del amparo, los libert6 del tributo y fund6 con parte de ellos el pueblo de Emboscada, oblig5ndoles a hacer el servicio militar que no habian aprendido hasta entonces. AI abrirseles las puertas de la canera militar, n€gros y mulatos adquirieton, de hecho, la plenitud de la ciudadania.l6

sobre el mestizaje, indica que los esclavos fueron necesados para trabajar en las industrias locales y que la existencia de una e[ Asunci6n rrxlcdad mestiza hispano-guarani desprejuiciada. hizo posible la contribull6n racialdelnegro. Este fue objeto de un tato suave. benignoy con amplia h rlcrancia; al ser absorbido de inmediato, su influencia se hizo imperceptible. llcfiridndose a fuunci6n, Zamudio Silva escribe:
I

lnl cxplicaci6n

todas las ciudades de Rio de la Plata, la que menos recuerda el paso del esclavo por su sociedad y por su trab4o, porque al libertarlo en crecido nr:rmero, al aceptar su penetraci6n racial sin dificultades, el negro perdi6 sus caacteres fisicos en sus d€scendientes despu€s de varias mestizaciones sucesivas [. ..] Tanto como su diferenciaci6n sorn6tica, fue asimilada su culfula, que al evolucionar en actividades seculares del indio, no pudo trastomarlas su
Es de

labor esclava...17

Al comenzar el siglo xlx, Ios negros y mulatos eran esclavos y libertos, sin rlcrecho alguno sobre las tierras que ocupaban y estaban agrupados en poll'J. N.
t971..
17

1a P. de Cawalho-Neto, "El candombe, una danza dram6tica del folclore afrouruguayo" Estudios A/ros, 1971, pp. 181-194.
15

Gonz5lez, "lnt€rpretaci6n local del derecho negr€ro general", en Esiudios Attos,

A. Demersay, "El negro del Paraguay", en Esfudios Alros,1971, pp.70:73.

J. R. Z:amudio Silva, "Mestizaje afroparaguayo", en Estudios AJra,1971,

p.75.

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blaciones de odgen espanol. Los poblados de origen negro eran los mencionados Aregu5, Emboscada y Tabapi, controlados por los dueffos de las estancias de ganado. Los negros y mulatos, esclavos y que vivian enfue espaioles sumaban igual cantidad que los mestizos e representaban el l0 por ciento de la poblaci6n total de la provincia y, de tos, la mitad eran libertos. Respecto a la composici6n de la poblaci6n actual (de 1951), un de la Direcci6n de Estadlstica seflala que los blancos americanos el 93 por ciento; los blancos europeos, en general, el 2 por ciento; los y mulatos, el 3.5 por ciento y los indlgenas, el 1.5 por ciento. En otro de 1954, de una poblaci6n de 950 000 paraguayos, 200 000 son 700 000 mestizos;40 000 indios y 10 000 negros y mulatos.
Sobre los negros y mulatos hay que de-cir lo siguiente. Habla algunos vos negros durante la colonia. Fueron liberados errlgM, creo,y se con ellos dos pueblos. Estos negros ya estaban en 1.844 bastante dos con blancos v con mestizos, de modo que los negros puios eran mos. Pero se aument6 el nfmero con los soldados negros y mulatos ej6rcito de ocupaci6n que qued6 en Paraguay hasta 1876. Adem5s, por norte han entrado unos pocos procedentes de las guamlcioneg fronterizas Brasil. No creo que sean en conjunto m6s de 10 000.13

l gllgodor lo hace ir, en 1951, a la colonia de Campamento Loma a realHl ltol,olo de campo riguroso para reconstruir la historia, observar la
RllltlrR rlraterial, registrar las piezas de folclore po6tico, narativo, rnSgico y

llElel, Al describir la fiesta de san Baltasar, aparecen la caja y el tambor.

ft}ttttlin se menciona la bomba, "que era un tambor alto como un mortero" t d prrrrrbd, "especie de arco flenionado por un aiambre". Casi en medio va
C Jhyd, "una calabaza hueca". Enhe las conclusiones de esta incursi6n de dutlkr cn Campamento, el autor se refiere a la poblaci6n en estos t6rminos: r$onrosa puede observar por estas simples muestms, el mestizaje es com0n. Hly t tnlones entre negros y pardos, negros y blancos y pardos y blancos. "20 llegn por primera vez a una poblaci6n mexicana, una monografia introdgelorlu sobre el afroparaguayo, documentada en cuatro archivos fundaEttl.ilcs, con apoyo en fuentes bibliogmficas; su autor JemT W, Cooney, hftl nnta valiosa aportaci6n segunmente muy apreciable, entre los especialhler lntlnoamericanos. Salvo lo ya dicho en las lineas anteriores de este pl6k4p, elnegro paraguayo es practicamente desconocido fuera del6mbito !n ul que se han producido estos estudios y que, por lo que se lee en la "Elbllografia", se inscriben en las obras de car6cter hist6rico. Cooney nos fr1cl llcgar nuwos conceptos: "cultura parda" e "indios criollos" uersus "inClor orlglnarios ". Los lectores de los palses hispanoamericanos con una pobhcldn india importante encontrar6n en las p6ginas del trabajo de este autor Una frrente de comparaci6n lructifera. B indudable que el mestizaie fue en nttcllos de nueshos paises el primer factor de la desaparici6n aparente del nigro, asi como su asimilaci6n e integraci6n en lo m5s profundo de las poblaclones nacionales. l)crsde la doble fundaci6n de Buenos Aires (1536 y 1580), los pobladores, qtlu no fueron muchos, solicitaron insistentemente el envio de esclavos para apoyar la colonizaci6n. Los indios de la regi6n ademSs de ser escasos pread)laron una total oposici6n y resistencia al trato con el europeo. No habiendo minas que o<plotar, ni clima propicio para plantaciones, la llnportancia d€ esta colonia residia, sobre todo, en que era un punto estralAglco desde el cual se pretendia impedir el avance portuguas. No siendo

En la vida colonial, sobre todo en €l siglo XVIll, son notables las fi€stas celebran negros, mulatos y pardos, en honor de sus santos pahonos y el dla de Reyes. Se habla de las danzas de los negros en esos dlas de religiosidad y regociio profano, en que se festejaba a san Baltasar danzando la rueda) zembq o curimbd como llamaban a esta danza.
Fue tal la fama y nombradla que adquiri6 esta funci6n, que era la cita de gentes de los pueblos circunvecinos y hasta de la capital misma, atraidas el respeto y originalidad de las danzas y cantos de los neglos, como por respeto y amabilidad que prodigaban a los que compartian con ellos celebraci6n de los festejos a su santo patrcno.re El acfual negro paraguayo, dice Carvalho"Neto, "vive en colonias de negros geogra{icamente distantes entre si y desconocidas hasta en su existencia una gran mayoria de los habitantes de

prerto autodzado para el comercio, recibi6 de manera excepcional, por
rlh,posici6n real, algunos esclavos cuyo monto no debe de haber sido imporlnnte y sobre el cual no hay ningtn dato preciso. En cambio, el contrabando nlcanz6 un volumen extraordinario abarcando todo tipo de m€rcancias, rntre las cuales los esclavos eran los de mayor demanda. Se afirma que el

fuunci6n" . Pero

el af6n de

estudio

18

M. A. Morinigo, "Noticias sobre la poblaci6n paraguayd en

Ia actualidad", en Estudios

r:omercio clandestino super6 ampliamente el ingreso legal. Otro m6todo pora hacerse de negros fue elde introducirlos subrepticiamente de los navios

Alros, 1971, p. 100.
19

P. de Carvalho-Neto, "Confibuci6n al €studlo de los negros paraguayos de Campamento

bma",

en Estudios Alros, 1971, pp. 109-130.

2{)Ibid-, pp. 134 v

ss.

38

39

de arribada forzosa, que tenian que atracar en el puerto para reparar averia; una vez declarados "descaminados" (que habian perdido su se procedla a su venta. Al desembarcar, los esclavos iniciaban su recorrido con destno a los cados del interior: Cuyo, C6rdoba y Tucum6n. En algunos casos su se realizaba en el mismo puerto, en otros, el mercader tenia que llevar la hasta los centros de absorci6n donde se necesitaba su mano de obra: Paraguay y Potosl. Aunque los comerciantes de Lima tambi6n llevaban clavos a los mismos puntos, no pudieron impedir el trafico desde Aires. El af,o de 1588 es la {echa en que se inicia el ingreso progresivo alricanos por Buenos Aires; contando s6lo la trata legal, se calcula entraban un promedio de 243 por affo, siendo la cifra global, hasta 1

bnr+, baneficiado de tal disposici6n. En cuanto a la prohibici6n del comercio hllltrlno, €sta se mantuvo con una variante; se podian tener sirvientes ne€lr)H, rtn que fueran por ello enajenados por el patr6n. Estas disposiciones dl I tl l3 fueron revocadas en 183I . cuando se permiti6 Ia venfa de los sirVhnlls negros, lo que da lugar a que, en L833, se restituya la prohibici6n de .omercio. Por fin, en 1840, se firma la abolici6n absoluta del tr6fico

fil!
dt

de 22 892.21 A partir de 1 70 1 , y durante los diez aRos siguientes, la introducci6n de gros estuvo a cargo de la Real Compaiia de Guinea y eran extraidos de regi6n sudanesa que correspondia al 5rea de operaciones de los Este h6fico ll€v6 a Buenos Aires a 3 745 esclavos. Ya, en 1713, en que ingleses toman en sus manos el monopolio de la trata para rica, como consecuencia del Tratado de Utrech, el n0mero de €sclavos se va a la cantidad de 1 200 por aflo, de los cuala5 quedaban en Buenos alrededor de 800 y, el resto, era vendido en las provincias o en Chile. la extracci6n de esclavos, los ingleses recurrian a las factorias de Costa Oro, bahla de Biafra, Sierra l.eona y bahia de Benin, adem6s de sus dep6sitos en Barbados y Jamaica. Ia llegada de africanos de otras zonas, Angolay Mozambique, se produce a partir de 1789, en Espafla permite el libre hSfico, al cual se incorporan los comerciantes de colonias americanas. Cuando se crea la Compaflla de Filipirns , en 17 85 , ta obtiene autoriaci6n para operar en Rio de la Plata, teniendo que para ello, a las naves y tripulaci6n inglesas asi como a sus factorias para tecerse, con la obligaci6n de entregar un promedio de 5 000 esclavos mente. A partir de la segunda miiad del siglo xvl!, se habia formado Buenos Aires un grupo de comerciantes enriquecidos con el t6fico El 15 de mayo de 1812 se da por terminado el h6fico de esclavos y prohlbe su introducci6n por el puerto de Buenos Aires, prescribiendo su beraci6n cuando formaran parte del cargamento que se confiscaba a navio negrero que llegara despu6s de un aio de promulgado el decreto. l-a Asamblea Constituyente declar6libres a todos los esclavos que se du.ieran en el teffitodo; pero aquellos provenientes de Brasil no parecen

Hnclavos en un tratado con la Gran Bretaia. Ln laglslaci6n que se aplic6 para los esclavos en las provincias de Rio de h l'lnla fue la misma que formalmente regia a todas las colonias espaflolas y, r:orr ro en todas ellas, estuvo complementada por disposiciones locales que llllr llnn a normar la conducta de las esclavonias y las relaciones interetnicas. llnrh: 1813, se dict6 la Ley de Libertad de Vientres, m virh.d de Ia cual, los [[or rle esclava eran libres y permanecian con la madre hasta los dos aflos, dlrpttts quedaban baio la educaci6n y mantenimiento del patr6n, quien los Eohtcrvaba hasta los quince afros aprovechando sus servicios sin pagarlos; ptro krs tltimos cinco afros, hasta cumplir los veinle, el trabajador debla itclblr cn dep6sito un salario con el cual constituir un capital para su inicio

Ln aslmilaci6n total del negro en Argentina se explica por varias mzon€s; m prlmer lugar el auge de la expansi6n ciudadana, desde 1820, permite a h ur(rtc de color una movilidad que, por un lado, la dispers6 por elterritorio y, lxrrotro,la concentr6 en la capital. De esas dos poblaciones,la de la ciudad tr vlo ,rcometida por Ia avalancha inmigratoria de Europa que tuvo dimenrk rt r.r$ masivas en Buenos Aires. En esta confroniaci6n demogr6fica, la poblar:l/rrr de color qued6 practicamente sepuliada. En el acelerado mestzaje rlc rnzas de todos los continentes, tanto los negros como los pocos indios que lrrlu'cvlvian, en la segunda mitad del siglo pasado, fueron absorbidos defi-

ln vlda libre.

lrlllvhrnente.

l)rspu6s de su regreso, los negtos que habian combatido en los ejarcitos rln ln independencia, tienen que incorpomrse a las masas de libertos desy, por lo tanto, ;tr$rl<las de un asentamiento fijo, sin vivienda, sin alimento que optar por vagar y robar o quedarse al amparo de sus antiguos i:nlendo atrros apegados al servicio domastico de conventos, estancias y chaqas ganaderos que pugnaban por su r rtlnles. la mayorla se une al servicio de los proceso de asimilaci6n de estas masas desprotegidas, lo nrl(nromia. El expltca Julian C6ceres en estos terminos:
Esta gente desamparada, al encontrarse protegida, alimentada y estimulada por estos paternalistas ganaderos, se afincaron en dichas tierras y les siguieron fielmente en toda aventura hasta dar la vida por los mismos; se entremezclaron grandemente con los ya existentes mestizos de indio y espaiol, cuando no con Ls pocos aut6ctonos puros que todavia quedaban y es asi que hoy en dia

21

M. B. Goldberg, Los negros en Buenos Aircs, n\ecar'usctito, 1991, p. 10.

40

47

notamos, en casi todos los pueblos, una lwe impronta negroide m6s desviada, pero todavia aflorante eD alguno que otro rasgo antropol6gico.22

tllhdnla dando nacimiento a sus v6stagos doplatenses; el candombe y

el

Pero si su huella gen€tica desapareci6, su presencia dej6 en la tradici6n popular algunos elementos, que por su amplia arpansi6n en todas las capas de Ia poblaci6n se convirtieron €n parte significativa de la culfura nacional. Los dos mas difundidos fueron el candombe y el tango. Respecto del primero se ha hablado de su pr5ctica en Montevideo, asi como de su incorporaci6n a las fiestas del camaval, a la cual debe su transformaci6n, pero aqui, sin embargo, qued6 como una reminiscencia de la aportaci6n africana a la

lrRgo, dos himnos del arrabal, de la negrada y de la plebe; es indudable que mlenl ras el candombe se rnantuvo en las filas de los negros y fue visto como $p€ct6culo por criollos y blancos, el tango se pasa del ritual orillero a los 4lones de baile, transformando su coreografia de acuerdo con su incorpotaelon a otros mundos utbanos: los de los inmigmntes de todas partes que' Eomo sl negro, tenian que mfrentar el desarmigo creando algo con lo cual ldrnllflcarse. Peregna Casella lo explica asi:
'foda esa circunstancia plebeya, todo ese contomo duro y deshumanizado, loda esa poesia qug sienten, ese amor que necesitan, esa valenfra que los lnspira, se extedodz6 en algo propio. Toda esa cosa malerra y orillera de compadrito y de pobreza se transfigur6 y se transfom6, coreogr6fica y
musicalmente en algo

tradici6n montevideana. El candombe es de origen banhr y fue llevado por los negros a la regi6n de Rio de la Plata; trat6ndose al principio de una celebraci6n religiosa se fue sincretizando con la religi6n cat6lica, a tmv€s de la devoci6n de los negros a san Benito, san Baltasar y san Antonio. [a palabra "candombe" aparece en la primera d6cada del siglo XIX en una cr6nica del escritor lsidro de Marla:
El t6rmtno es genArico para todos los balles de n€grosr sin6nlmo pues, de danza negra, evocact6n del ritual de la raza. Esta voz surgi6 probablemente de la onomatopeya caract€dstlca en los brev€s cantos afros, tan reminiscentes de la selva, Su esplrltu muslcal trasunta las aioranzas de los infortunados esclavos, que de s0blto se vl€ron transplantados a Am6rica, para ser vendldos y sometidos a duras faenas. Eran almas dolorldas, guardando incurables nostalglas del solar nativo. IPor qso, los desventurados esclavos buscaban liberarse con Ia danzala

Fopio que fue bautizado:

Tango.2a

l)erdc el punto de vista simb6lico, el candombe permitia a los negros invertir !l ordcn social; en su pantomima, coronaban a los reSres congos imitando las gotlumbres de los reyes blancos. Carambula lo refiere asi:
El negro pigmenta su baile africano con figuras de contradanza de cuadrilla y .or-gr5ficos que ha asimilado h5bilrnente del blanco. Este "on-nl".Jnto" {ue el Candombe que, a fines del siglo xlu nos leg6 su airoso paso, sus personales caracterlsticos y el tamboril con su exuberante ritmica I. . I Los dferentes tambos: Congo, Mrn y Angola, al son de sus ruidosos atabales e instiumentos, eran presididos por su respectivos "Reyes" , fugaces monarcas ataviados

El candombe afroargentino se remonta a las flestas afrlcanas en las que participaban libertos y esclavos; se realizaban en terrenos de extramuros o en baldlos, mientras que en Montevideo habla "salas" en las que se llevaban a cabo con solemnidad y fasto. De ser una funci6n rellgiosa sincr6tica nacida en las procesiones de Corpus Chrlsii, toma la calle en forma de comparsa, llega a los salones donde parece conlundirse con la calenda y el tango o tambo; este {rltimo designaba, al parecer, grupos de negros que formaban cada uno distintas "naciones" tal y como sucedla en otras colonias espaiolas donde estas agrupaciones, adem5s de cumplir con una funci6n religiosa, proporcionaban al esclavo el espacio social para fraternizar con los suyos, hablar su lengua, y unirse a sus danzas al lado de sus tambores. En Rio de la Plata, Ia raiz banti y la sudanesa convertidas en "naciones", criollizan su

slmb6licamente con omamentados traies y seguidos por funambulescos st4uitos de "naci6n" no menos pintorescos [...] En el Buenos Aires antiguo, existlan tipicos barrios donde predominaba la poblaci6n africana: eran los "banios del tambor", llamados asi por el ruido infernal de sus redobles tamborileros. Famosos por su tradici6n negrista fue el de Mondongo, principal emporio de congos, con las panoquias de San Telmo' Monserrat' la
Concepci6n y Santa Lucla.2s

ldt:lones da lugar a hacer una lltirna menci6n de la presencia negm en los de Am6rica del Sur. Tr5tase, en este caso, de la difusi6n que han teni| )hlses ilo las religiones afroameficanas en su versi6n contempor6nea en la Cuenca tlcl Plata, fen6meno qu€ ofrece posibilidades para una reflexi6n acerca de k)i parentescos espirituales existentes entle hombres y mujeres de distintos

Iil crnfatizar las caracteristicas sociales y el valor simb6lico de estas manifes-

22 J. CtcercsFrqre, "I-as alricanos y su lnfluencia en la poblaci6n argentina" , en Indiana, s. f., pp. 433-466. 23 R. Carambula, El condombe, Buenos Aires, 1966, p. 7.

ra W. L. Pereyra Cas€Ia, Tdngo 9 candombe en Rio de ld Plata,Mont4tidea' 1979,

p

12

9rlll. carambula, op. cit., pp.8_9.

42

43

continentes comunicados a trcv6s de la comh historia y de las universales. J.E. Gallardo lo expresa asi: "En verdad, una profunda psicologia, una sociologia tambi6n profunda, una valoraci6n de modos y actitudes, puede demostramos en t6rminos cientificos cuan cerca estamos, genAricamente, africanos y americanos en elteFeno sin fronteras de la cultura."26' las migmciones brasileias han sido el vehiculo de su religi6n; el mapa de Sudam6rica se ha ido tiflendo en los {rhimos 30 aflos con la presencia de los orixos desprendidos de los terreiros brasileffos. Cultos viajeros llamados por Bastide "misioneros" de largo y antiguo itinemrio, con su aristocracia ancestral, adaptados cada vez a su nicho ecol6gico y social, llegan a la {rontera de BolMa asent6ndose "en una franja continua desde esa frontera hacia Santa Cruz de la Sierra y Potosl". J.E. Gallardo, €l seguidor de los pasos de los orixas, explica que "una presencia cuantitativamente destacada no podla haber excluido la paralela mignci6n del culto umbandista que, en elevada proporci6n, es inseparable de la cultura popular brasilefla".27 En Argentina, el n0mero de los terreiros de umbondo, sumaba 5 000 en 1986, cuando Gallardo realiza su observaci6n participante. En Uruguay habla 3 000 y en Chile el culto se habla asentado en la parte norte del pals. La actividad se extiende al campo de la curaci6n m6gico-religiosa, cre6ndose una corriente en la que cunnderos yjefes de culto van de un pals a otro. Los principales terreiros en Pamguay fueron localizados en Asunci6n, Caaguazu, Coronel Oviedo, Campo Nueve y otras localidades fronterlzas, cuyos adeptos, incluso,.acudian a los templos de la provincla argentlna de Misiones. l-a ubicaci6n obedece a la nahrraleza misma de los cultos:

Afglr)tlna, comenzando por la trata esclavista en Rlo de la Plata, tan imIti,t lnnte para la comprensi6n global de este comercio en la historia del cono

llllnll]ericano.
f\o rrenos importante son los apartados relativos a la condici6n iuddica de lnr rrsclavos y su movilidad despu€s de la independencia, con profundo
lnlnels en el proceso de su integraci6n en los eiarcitos, como via de liberaci6n
y rl0 ascensi6n social. A lo largo del ensayo de Goldberg, fundamentado en una consulta sistetnAlba de las fuentes archMsticas y hemerobibliogr6ficas, se toma conoci-

lllunlo de la siqnificaci6n e impacto de la esclavitud africana en la vida
rlorrlal de las ciudades y en el medio rural que por momentos, lleg6 a elwar la llllrra del negro hasta considerArsele un mito, rival (en valentia y coraje) rlol lr/rroe gauchesco. Otro seialamiento que abre las perspectivas de comlnrnci6n con otras sociedades hisp6nicas es el de las asociaciones de nepropG lltori con su doble funci6n en la sociedad colonial, pues servian a los y esclavos. Lo apenas apuntado acerca del tango y el rlkx rle amoslglesia t'arxlombe, en las lineas de este pr6logo, tiene en el ensayo de Marta Goldberl; un tratamiento acorde con su m6todo, que vincula la historia demogrSflcn con la historia social y, tanto los bailes, como la m{$ica y hasta la literatura ron, como lo concluye acertadamente, producto de las relaciones sociales rllr+r rrvolucionaron en el transcurrir de Ia formaci6n y consolidaci6n de la tncl6n Argentina. El rescate del negro para la memoria colectiva que hace
r:r

ellh lrlstodadora es, en efecto, un verdadero logro.
)lcrra este volumen, una sintesis-ensayo sobre las rebeliones esclavas en el llnmado Nuevo Mundo. Se hace referencia a ellas para incorporar algunas klens en torno al debate de si hay o no -ila hubo?- una culhlra cimarrona. 'l'ntrrlll6n se tocan otros temas, en los que algunos de nosotros apenas nos Inlclnmos. A la hora actual, en que las relaciones inter6tnicas en el mundo ror r cl detonador de guerras y conflictos entre hombres y mujeres que forman lmrlc de una misma naci6n, hay que habajar para que esas relaciones
(

.

Como en el caso del Paraguay, pr6ctlcamente todos los centros urbanos y
localidades suburbanas de Uruguay muestran la prerencla de Umbanda. En la Argentina, su dispersi6n colncide mayormente cgn las proximidades de las fronteras con Urugr.ny, Paraguay y Brasll, pero casl la totalldad de los templos registrados oficialmente est6n ubicados en Buenos Alres y su periferla, ratificando asi su condici6n urbana y suburbana, tantas veces explicada sociol6gicam€nte por Bastide.z3

de Gallardo sobre este nuevo exllio de los orixas, acompaiando a sus adoradores, dar6 sin duda nuevos y refrescantes frutos en la interpre-

los estudios

hrl('rotnicas sean verdaderos compromisos de convivencia democrAtica, Irn;nda en el reconocimiento de los derechos de todas las culturas, todas las ehrlns y todos los grupos, por minoritarios que 6stos sean.

Luz Moria Mortinez Montiel

taci6n de una herencia que ya cumple, en Am6rica, 500 a6os. Lo escrito por Marta Goldberg en la monografla sobre los negros de Buenos Aires, rescata la historia (en sus diversos enfoques) del negro en
26 J. E. Gallardo, Presenc

ia aldcana en la culturc de Amerlco Lottno,Buenos Aires, 1986.

p. 18.
27

28 lbd'.,

lbtd.,p.47.

p.43.

M

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