Frank Herbert Bill Ransom PANDORA Efectul Lazar (Titlul original: The Lazarus Effect

În Cronici se afirma ca un sistem binar este impro¬priu aparitiei si dezvoltarii vie tii. Dar iata ca aici, pe Pandora, am descoperit creaturi vii. Desi toate erau c umplit de periculoase si ? cu exceptia algelor ? nu cunosteau toleranta, ele rep rezentau totusi forme de viata. Din cauza ca am stârpit algele, stricând astfel echi librul acestei lumi, pedeapsa Navei s-a abatut asu¬pra noastra. Câtiva dintre noi, p utini la numar, am ra¬mas în viata. Suntem însa la cheremul oceanului nesfârsit si al ca priciilor celor doi sori. Faptul ca reusim sa supravietuim pe fragilii nostri Cl oni-pluta este în ace¬lasi timp o victorie si un blestem. Traim Perioada Deli¬rului. ? Hali Ekel, Jurnale DUQUE SIMTI MIROS de carne arsa si par pârlit. Adul¬meca aerul o data, de doua ori, apoi începu sa boceasca. Singu¬rul sau ochi sanatos lacrima abundent. Încerca sa-si ri dice pleoapa cu ajutorul degetului, însa durerea îl chinuia insuporta¬bil. Mamica plec ase undeva, afara. Afara era unul dintre cuvin¬tele pe care le putea pronunta, cum ar fi fierbinte, sau mami. Nu-si dadea foarte bine seama unde se afla afara, si ce forma avea. Nu iesise niciodata din cubicul. Locuia pe un Clon-pluta, ancora t de vârful unei stânci negre. Din fostele întinderi de uscat ale Pandorei, era singur a care mai rasarea deasupra apei. Frica puse stapânire pe el. Mirosul de ars devenea din ce în ce mai puternic. Poate ar fi mai bine sa spuna ceva. De obicei nu vorbea; cuvintele se loveau de nasul imens care-i cadea peste gura. Se obisnuise sa fluiere cu nasul. Mamica îl întelegea , si îi raspundea fluierând la rândul sau. Stabilisera între ei un limbaj format din pes te o suta de cuvinte-fluierate. Încreti fruntea; pie¬lea se întinse, tragând de nasul ca rnos si îndreptându-l. Fluiera, încercând mai întâi sa afle daca mamica se afla prin apropie re. ? Mami? Unde esti, mami? Ciuli urechile, încercând sa distinga inconfundabilul scaff-slap... scaff-slap facut de picioarele ei goale pe puntea pufoasa si neteda a plutei. Mirosul de ars îi umplu narile, facându-l sa stranute. De afara, dinspre coridor, se auzeau foarte multi pasi, mai multi decât auzise el vreodata; însa pasii lui mami n u erau printre ei. Se strigau cuvinte pe care nu le întelegea. Trase aer pe gura, îs i aduna puterile, apoi fluiera din rarunchi. Efortul facut îi strecura durere în coa stele fragile, iar vibratia zgomotului îl lasa nauc pret de câteva clipe. Nimeni nu îi raspunse. Nimeni nu deschise usa. Nimeni nu îl scoase de sub paturile m ototolite, pentru a-l strânge în brate si a-i alunga teama. În ciuda usturimii produse de fum, duse o mâna spre ochiul drept si, cu cele doua de gete boante, reusi sa ridice pleoapa. În camera era întuneric... ba nu, peretele org anic dinspre coridor proiecta pe podea dansul hipnotic al unor raze portocalii, grele, înfricosatoare. Fumul întepator se adunase ca un nor deasupra lui, atingându-i fata cu tentacule negre, insinuante. Afara, pe lânga strigate si slap-slap de pici oare, începusera sa se faca auzite tot felul de zgomote... lucruri masive târâte pe co ridor, lovindu-se din când în când de peretele stralucitor al cubiculului. Teroarea îsi în fipse ghearele în el, facându-l sa se chirceasca, transformându-l într-o gramajoara muta si informa. Cu câtva timp în urma, cuptorul din cubicul arsese un pe¬rete organic. Si atunci iesis e fum, însa fusese dulce-lipicios. Îsi aminti de gaura mare, cu marginile carbonizat

e, care deschisese un pasaj între cubicului lor si cel alaturat; bagase capul prin ea si fluierase la vecini. De data aceasta mirosul avea o aroma amara, iar pere tele stralucitor nu se topea. Un tumult amenintator se auzi deodata. Ai fi zis ca daduse ceva în clocot pe cupto r, însa mama sa nu pusese nimic la gatit. În plus, era prea puternic, acoperind cele lalte zgomote de pe coridor, chiar si strigatele care se auzeau prin apropiere. Duque arunca paturile de pe el si puse picioarele pe punte. Tresari, surprins. Fierbinte! Puntea se înclina fara veste, mai întâi în spate, apoi în fata. Se trezi proiectat cu fata în peretele dinspre coridor. Materia organica se rupse si Duque ajunse afara, pe burta, precum un taietel de supa. Picioarele tropaiau în jurul lui, le statea în cal e. Nu avea cum sa deschida ochiul sanatos, cu mâinile trebuia sa-si protejeze capu l si trupul. Puntea fierbinte îi ardea genunchii si coatele. Valul brusc de durere îl facu sa scoata înca un fluierat strident. Cineva se împiedica de el. Simti doua mâin i prinzân¬du-l de subsuori si ridicându-l. Câteva fragmente din podeaua organica fierbin te îi ramasera lipite de piele. Stia cine îl luase în brate. Era Ellie, vecina, cea cu picioare scurte, groase, si cu vocea minunata. O recunostea dupa mirosul de ias omie al paru¬lui. ? Duque, spuse ea, hai s-o gasim pe mami. Sesiza ceva anormal în vocea ei. O voce sparta, care iesea cu forta din gâtlejul usc at, zdrelindu-l. ? Mami, spuse el. Duse un deget bont catre pleoapa, ridicând-o. Vazu imagini de cosmar: panica si li mbi uriase de foc. Ellie îsi croi drum cu umerii prin multime. Vazându-l pe Duque cum roteste capul în to ate directiile, îl pocni peste mâna: ? Lasa asta acum! Tine-te bine de gâtul meu. Duque nu avu nevoie sa i se repete ordinul. Ceea ce vazuse îi era suficient. Îmbrati sa strâns gâtul lui Ellie si scoase un scân¬cet slab. Ellie continua sa-si faca loc împingân d si icnind. Peste tot în jurul lui, Duque auzea cuvinte pe care nu le întelegea. Fr ecându-se de ceilalti, bucati din podeaua lipita de piele erau smulse. Îl durea. Acea imagine a lui afara ramase nestearsa în memoria lui Duque. Focul tâsnea din apa întunecata! Se înalta în spirala, însotit de un puternic zgomot de apa clocotinda. Pest e tot erau aburi, încât oamenii pareau umbre informe plutind pe fundalul rosu al fla carilor. Urletele si strigatele nu încetasera, speriindu-l, obligându-l sa se agate si mai strâns de gâtul lui Ellie. Sfere uriase de foc se rostogoleau spre cer, deasu pra insulei. Duque nu întelegea nimic din toate astea, însa auzea focul pornind din trupul insulei, lovind cu salbaticie, croindu-si drum spre liber¬tate, si sfârâind la contactul cu oceanul. De ce arde apa? Stia sa fluiere cuvintele acestea, însa Ellie nu le-ar fi înteles. Pluta se înclina violent. Cazura, riscând sa fie calcati în picioare. Duque era deasup ra ei, protejat de contactul cu puntea fierbinte. Ellie blestema, gâfâind. Se prabus ira si altii în jurul lor. Duque o simti pe Ellie cufundându-se în materia organica to pita a puntii. Ea se zbatu la început ? aidoma murenei proaspat pescuite pe care m ami i-o pusese mai de mult în brate înainte de a o gati ? însa obosi repede si începu sa scoata gemete de-abia auzite. Duque, care înca se mai agata de ea, simti ma¬teria f ierbinte lipindu-i-se de mâini. Îsi desclesta degetele si tra¬se. Ellie scoase un urle t. Duque încerca sa se ridice, sa scape, sa plece de-acolo, însa presiunea trupurilo r îngramadite lânga ei îl tinea prizonier. Îsi simti parul de pe ceafa zbârlindu-se. Fluie ra pe nas, cerând ajutor, dar nimeni nu îi raspunse. Puntea se înclina din nou si câteva trupuri cazura peste el. Simti carne fierbinte, umeda. Ellie gâfâi iarasi, foarte adânc. Aerul deveni dintr-o data altul. Oamenii care tipau: Ooo, nu! Ooo, nu!" amutira. Începura sa tuseasca. Tusea si el, sufocân¬du-se cu praful fierbinte si dens. Cineva în apropiere reusi sa scoata câteva cuvinte: ? Am gasit-o pe Vata! Ajutati-ma. Trebuie s-o salvam! Calmul o învalui pe Ellie. Gemetele ei încetasera. Duque nu-i mai putea simti pieptu l ridicându-se si coborând, în ritmul respiratiei. Deschise gura si pronunta cele doua cuvinte pe care le cunostea cel mai bine: ? Mami! Fierbinte, mami! Mami! Cineva, chiar lânga el, întreba:

? Ce-a fost asta? ? Fierbinte, mami, spuse Duque. Doua mâini îl prinsera, îndepartându-l de Ellie. Auzi o voce ranindu-i urechea: ? Un copil! Traieste! ? Adu-l încoace! striga cineva, într-un acces de tuse. O avem pe Vata! Duque se simti purtat din mâna în mâna, printr-un pasaj, pâna ajunse într-un loc slab lumi nat. Ochiul sanatos zarea, printr-o ceata de praf, stralucirea unor luminite, su prafete stralucitoare, pârghii. Se întreba daca nu cumva acesta era afara unde pleca se mami. Nu. Multi se înghesuisera aici, într-un spatiu foarte strâmt, însa nici urma de mami. Cineva în fata lui tinea în brate un copil mai mare, complet dezbracat. Stia sa recunoasca un copil. Mami pleca din când în când afara si ve¬nea cu câte unul; îl îngrijea îl alinta... uneori îl lasa si pe el sa-l mângâie. Copiii erau moi si draguti. Desi ace sta avea dimensiuni mai mari decât toti cei pe care-i vazuse pâna atunci, Duque stia ca era totusi un copil, dupa silueta dolofana si figura imobila. Presiunea aerului se schimba deodata si auzi pocnituri în urechi. Ceva începu sa zum zaie. Tocmai când se decisese sa lase la o parte frica si neîncrederea si sa se bucu re de caldura ema¬nata de trupurile celorlalti, izbucnira trei explozii gigantice, dând peste cap spatiul strâmt în care se aflau cu totii. Buummm! Buummm! Buummm!" se auzira exploziile, una dupa alta. Oamenii fura facuti gramada. Unul câte unul, încercara sa iasa din învalmaseala. O tal pa atinse fata lui Duque, apoi se retrase. ? Atentie la copii, spuse cineva. Doua brate puternice îl ridicara si îl ajutara sa deschida ochiul. Vazu o fata alba si lata, cu ochi caprui adânciti în orbite. O fata de barbat. ? L-am gasit pe celalalt, vorbi barbatul. Nu e o frumusete, însa traieste. ? Da-mi-l mie, zise o femeie. Cei doi copii ajunsera unul lânga altul. Erau tinuti în brate de o femeie, caldura t rupurilor lor amestecându-se. Duque se simti invadat de un sentiment de siguranta, care fu însa imediat alungat de vorbele femeii. Îi întelegea cuvintele! Nu stia cum r eusea sa faca asta. Statea cu capul lipit de pieptul ei si sensul cuvintelor i s e revela imediat ce vibratia vocii îi atingea obrazul. ? Insula a explodat, anunta ea. Am vazut prin hublou. ? Ne-am scufundat la o adâncime suficient de mare, spuse un barbat. Am scapat de p ericolul imediat, însa nu putem ramâ¬ne aici multa vreme. O sa ne sufocam. ? Ne vom ruga Pietrei, propuse femeia. ? Si Navei, sugera altcineva. ? Pietrei si Navei, cazura de acord cu totii. Duque auzea cuvintele ca din departare, în timp ce consti¬enta îi era invadata de sent imentul ca întelege totul. Asta se datora faptului ca trupul sau se atingea de cel al copilului. Îi aflase si numele. Vata" Un nume minunat. O cantitate enorma de informatii îi în¬florea în minte; ca si cum cunoa sterea fusese dintotdeauna aco¬lo, ascunsa, având nevoie doar de numele Vata-ei si d e atingerea ei pentru a i se raspândi în memorie. Acum stia ce însemna afara, îl experim enta prin intermediul simturilor umane si ex¬plorând amintirile algelor. Deoarece Va ta purta gene de alge în trupul ei uman. Duque îsi aminti: algele îsi aveau salasul în o cean, la mare adâncime, prinse de pretioasa piatra. Îsi aminti minusculele insule ca re acum nu mai existau deoarece algele fusesera exterminate, furia oceanului sca pând astfel de sub orice control. Lucruri teribile se întâmplau pe Pandora, asa spunea u amintirile oamenilor si ale algelor. Planeta, strabatuta în lung si în lat de valu ri uriase, devenise un bulgare neregulat de materie solida scufundat sub un stra t neîntrerupt de apa. Duque stia si unde se aflau acum: într-un mic submersibil, care ar fi trebuit sa f ie legat de un dirijabil. Afara era o tara a minunilor. Toate aceste informatii fantastice îi fusesera transmise direct de mintea Vata-ei, deoarece ea purta genele algelor, la fel ca si el. La fel ca multi supravietuit ori umani. Gene... stia si despre aceste lucruri minunate, deoarece mintea Vataei era un depozit magic, revelându-i istoria, Razboiul Clonilor, exterminarea alge¬l or... totul. Simti ca între el si Vata se stabilise o legatura directa, care ramas

e chiar si dupa ruperea contactului fizic cu ea. Fu cuprins de o imensa recunost inta. Si-o exprima, însa nu primi raspuns. Întelese atunci ca Vata dorea sa ramâna doa r cu amintirile profunde si calme ale algelor. Nu vroia decât asteptarea, refuza s a aiba de-a face cu toate acele lucruri pe care le azvârlise în el. Se lepadase de e le ca de o piele descuamata, inutila, dân¬du-i-le lui. Duque se simti încoltit de un s entiment de ciuda, însa fericirea reveni aproape imediat. Devenise pastratorul atâto r minuni! Constiinta. Asta va fi sarcina mea, gândi el. Trebuie sa fiu constient pentru amândoi. Eu sunt s istemul de pastrare a amintirilor. Eu sunt Poarta Bivolului, pe care doar Vata o poate deschide.

În vremurile acelea, pe Pamânt existau uriasi. ? Geneza, Cartea Crestina a Mortilor 22 BUNRATTI, 468. Oare de ce tin acest jurnal? Este un hobby cam ciudat pen¬tru Seful Justitiei si P resedintele Comitetului Formelor de Viata. Sper ca vreun istoric sa scrie cândva o opera ampla, bazându-se pe mâzgaliturile mele? Parca vad ca peste multi ani cineva va da peste jurnalul meu. Unul ca Iz Bushka, de exemplu, plin de prejudecati, in capabil sa accepte noul. Credeti ca Bushka mi-ar distruge jurnalul din cauza ca teoriile mele intra în conflict cu ale lui? Probabil ca asa au patit multi istoric i din trecut. Altfel, pentru ce ne-ar fi obligat Nava sa o luam de la capat? Da, eu sunt convins ca asta a facut Nava: ne-a obligat sa o luam de la-nceput. Ooo, eu cred în Nava. Uite, înregistrez aici si acum: Ward Keel crede în Nava. Nava es te Dumnezeu si ne-a adus pe Pan¬dora. Acesta e testul decisiv: ori ne scufundam, o ri învatam sa înotam, în sensul cel mai strict. În sfârsit... aproape cel mai strict. Noi, Insularii, mai mult plutim. Tritonii sunt cei care înoata. Pandora este terenul ideal pentru testare. Si cât de inspirat i-a fost ales numele ! Nici un petic de uscat nu a mai ramas deasupra apei. Pe vremuri, algele tineau în frâu furia oceanului. Algele! Creatura nobila, inteligenta, cunoscuta de toate fiintele acestei lumi s ub numele de Avata, este astazi o simpla planta ? mare, groasa, verde... si muta . Stramosii nostri au distrus Avata, lasându-ne drept mostenire un ocean planetar. Oare am mai facut noi, oamenii, asa ceva vreodata? Am mai distrus acele lucruri care împiedica manifestarea libera a energiilor fatale vietilor noastre? Nu stiu d e ce, însa am senti¬mentul ca da. Cred ca din cauza asta, Nava a lasat pe orbita cel ulele acelea de hibernare! Nu putem ajunge la ele. Ne atâta curiozitatea si nelini stile. Preoteasa-psihiatru e de aceeasi parere. Nimic nu este nou sub sori", asa spune ea. Stau si ma întreb: oare de ce însemnul Navei ia mereu forma unui ochi în interiorul un ei piramide? Când am început acest jurnal, intentia mea era sa tin o evidenta a activitatii mele în cadrul Comitetului care hotaraste ce forme noi de viata capata permisiunea de a supravietui si de a se înmulti. Noi, mutantii, avem un adânc respect pentru mo¬difica rile aduse zestrei genelor umane de catre acel geniu nebun, Jesus Lewis. Din doc umentele incomplete care au mai supra¬vietuit, rezulta clar ca pe vremuri uman ave a o definitie mult mai stricta. Mutantii pe care îi acceptam astazi fara nici o re zer¬va ar fi provocat, nu cu mult timp în urma, consternarea tuturor si ar fi fost t rimisi la moarte. Ca membru al unui Comitet ce trebuie sa ia hotarâri asupra forme lor de viata, îmi pun mereu întrebarea: Acest nou-nascut ne va ajuta sa supravietuim ? Si sunt nevoit sa gasesc un raspuns, folosindu-ma de putinele mele cunostinte. Daca exista fie si cea mai slaba speranta ca el sa-si aduca o contributie benef ica la ceea ce numim societate uma¬na", atunci votez pentru a fi lasat în viata. Si a cel geniu disimu¬lat sub o forma terifianta, acea minte care îsi are sediul într-un co

Putem concura fie cu geniile. ei încearca sa stapâneasca oceanul. pe neasteptate. la rândul lor. Însa eu vroiam sa scriu aici despre caracterul Tritonilor. exis ta ceva în adâncul nostru care insista sa spuna noi" si ei". Noi. Tritonii s-ar frânge în fat a unei ase¬menea forte. Sau Dragalasi. Iata de ce între noi" si ei" se trage aproape în mod firesc o linie de demarcatie. Si totusi. ci si de ce. asa i-am poreclit. Trag con¬cluzia ca în mine se ascund e un filozof. este inevitabil ca viata sa se con¬frunte cu o forta teribila. visul o ricarui Insular este sa ajunga la Dragalasi. vor disparea în curând.. Asta este.) Unii dintre ei au dege tele de la mâini sau de la picioare unite printr-o membrana. Glume anti-Tritoni. Tri¬tonii se opun anumitor schimbari. cu orasele noastre organice pluti nd la întâmplare pe suprafata oceanului. sa respire aer liber ? desi al Tritonilor este teribil de umed ? si sa aiba lucruri solide în jurul lor. Ei s-au obisnui t cu schimbarea. Pentru a supravietui. Toate constructiile si instalatiile lor sunt adaptate formelor tra¬ditionale ale trupului omenesc. Stapânind aceste fort e. a vântului si a curentilor. pe care nu-l putem constientiza? Va rabufni într-o zi. macar de atât a lucru ne putem da seama si singuri. Stramosii nostri imediati au lasat marturii scrise despre el. De la mutanti. Nu vreau sa stiu doar ce. fie cu drojdia societatii lor. credem ca formam societatea perfecta. Acum va pot explica tot ce cred eu ca a facut Nava cu noi. Suntem gelosi pe Tritoni. acea realitate care ne da ceea ce meritam. Je sus Lewis ne-a facut ceea ce suntem. da. Tinem unul la altul. Ge¬losi. toata lumea stie ca a existat Raz boiul Clonilor. ? Simone Rocksack. Însa aceia dintre noi care migreaza la ei se trezesc îngramaditi în comunitati ale Insu¬larilor. Cuvântul asta. ghetouri. Fundul oceanului este al lor. Si-au autoimpus misiune a de a recrea algele. Cred ca noi ne vom dovedi cei mai buni supravietuitori. Vom avea din nou insu le de pamânt. si vor obosi. oric um l-ai pronunta. Insularii plutesc în voia valurilor. lu¬crul acesta nu poate fi negat. De fapt. Daca e sa ne luam dupa documentel e stra¬vechi si sa facem o comparatie. Stiu ca am luat decizii corecte. Insularii se pleaca în fata unor lucruri care altfel i-ar dis¬truge. societate a noastra s-a polarizat. Tritonii se straduiesc parca sa alunge oceanul din jur. ceea ce se afla dincolo de aspectele fizice grosiere. De ce? Avem vreun viciu a scuns. zici ca e scos direct din intestine. Dar vor avea oare constiinta? Cert este ca algele au aparu t din nou în ocean. noi respectam esenta fiecaruia. Glumele ne tradeaza. Cred ca în universul no stru. Am vazut cu ochii mei efectele acestui lucru. Si totusi. si sper ca ultim ele valuri imense.. cum se împaca asta cu caracterul Tritonilor? Readucând algele. Insularii si-au cultivat o forma de intoleranta. A capatat un straniu caracter dual care ? sunt con¬vins ? ne-ar putea distruge pe toti. Foci.rp diform. Si totusi. care fac atât prapad. însa au cam obosit. Insularii nu opun rezistenta si plutesc mai departe. . Aceasta este trasatura definitor ie a Tritonilor: dorinta de a sta¬pâni. Însa jurnalul meu a capatat tendinta de a divaga. Foarte putini Insulari îsi pot gasi un mediu adecvat în clasa de mijloc a Tritonilor. ori este distrusa. Uite c-am scris-o. In¬diferent de forma sau de culoarea pielii. când ultimel e insule de pamânt ale Pandorei au explodat transformându-se în lava topita. cu toate formele de relief. Iar ei ne spun noua Muti.. Insularii. Pacatul original salasuieste în trupurile noastre si ne sta întiparit pe fata. (Din p unct de vedere istoric. bineînteles. trebuie sa recunosc ca oamenii si-au dorit dintotdeauna sa paseasca pe suprafete stabile. împingân du-ne la violenta si intoleranta? Ooo.. Tritonii vor detine controlul asupra noas¬tra. m-a rasplatit de foarte mu lte ori. De-a lungul generatiilor care s-au succedat dupa acea teri¬bila noapte. Vo r ca în spatiul lor vital sa paseasca pe supra¬fete relativ stabile si ferme. sa suporte un test. însa acest lucru a inte rvenit destul de frecvent în evolutia speciilor. Tritonii au înfatisare de oameni. Si are de ales: ori se pleaca.

pentru a alunga ul timii fiori care îi mai alergau prin trup si pentru a se înarma cu rabdare. Se întreba adesea: ce-l facuse pe Brett sa aleaga meseria de pescar? Caracteristic ile fizice ale baiatului se apropiau mult de standardele Tritonilor. Tragea usor în jos. Vârful unui val inunda luntrea. Brett Norton era destul de bine dezvoltat pentru cei saisprezece ani ai sai. Ochii lui Brett erau mari. Lui Twisp îi lasa gura apa gândindu -se la miile de kilo¬grame de scilla ? fierte. Primii fulgi ai zorilor se ridicau usor. Însa e un lucru pe care foarte putini oameni îl se sizeaza. Plasa se smuci brusc. mai ales la pescuitul pe t imp de noapte. a trec ut de vârsta copilariei. Se întoarse si se apleca peste margine. urmate imediat de creste uriase. vom ancora în port. .. Îsi freca bratele pentru a pune sângel e în misca¬re. cautând tubul cu suc de concentrate si prot eine.. O noua smucitura. îi scoase capa¬cul. întinzând bratel e anormal de lungi (le lasase sa atârne sub punte). luat prin surprindere. gretos. ar fi trebuit sa-i dea si un pic de gust placut. Dar suntem purtati de un curent bun. iar efectele începeau deja sa se faca simtite în trupul sau nematurizat. Concentratul nu avea nici gust. Daca tot l-au facut comestibil. Muncea din greu întinzând si strângând plasele pentru pesti. venind din toate directiile. legate cu sfoara ca sa nu scape. ? Queets. Din trapa puntii iesi la iveala o claie de par blond. gâdilând burdihanul negru al orizontului. ? Nu înca. putea duce acolo o viata confortabila. contras¬tând puternic cu blana de culoare neagra ce acoperea teasta lui Twisp. a lui Brett. clatinând luntrea si dezechilibrându-i. apoi îsi sterse stropii de pe fa ta cu dosul mânecii. însa pompa organica putea face fata situatiei. În plus. Iata un lucru de care Tritonii ar sti sa profite din plin. ? Brrrr! Brett tinea ochii închisi strâns. îsi dic hiseau penele stralucitoare ciri¬pind multumit. o campanie de pescuit i-a asprit ochii si i-a întari t bratele. Ar fi cazul sa nu-l mai consider "baiat". n-am ajuns înca? rasuna vocea sparta. nici miros. Bine ca nu mai avem mult si ajun¬gem în port. Un frison îl scutura din toate încheieturile.Preoteasa-psihiatru SLAP. Twisp sarise ca ars. datorita încarcaturii grele. Are saisprezece ani. Participa pentru prima oara la o cam¬panie de pesc uit. dar nu grotesti. iar acest lucru îi provoca o imensa pofta de mâncare. inspectând plasa de pesti. Are un complex din cauza ochilor. . Sub privirea lui Twisp înhata tubul aproape gol. Inspira adânc. Se pricep foarte bine sa manipuleze oamenii. si.. Cu ei putea vedea într-un întuneric apro ape absolut. cu înghitituri mari. Se trezira amândoi tinându -se cu mâinile de margine. dadu pe gât lichid ul maroniu care alunga senzatia de foame. Piloteaza tu luntrea cât timp trag eu de plasa. Calitatea aceasta era deosebit de utila. Cele doua pasari ale sale. Bleah! Bau tot ceea ce mai ramasese în tub si o expresie de leha¬mite i se întipari pe fata. Se ca scau râpe adânci. Izbitura rece a valului îl trezi de-a binelea pe Queets Twisp. pe care concentratele o puteau potoli. ? Brett! striga Twisp. Aceasta desena la suprafata apei o retea de linii înspuma te. prajite sau gatite cu sos de smântâna s i servite cu chifle calde. Oceanul cenusiu era strabatut de valuri mari. acolo macar o sa gasim mâncare adevarata. Baiatul facu o grimasa si cotrobai prin trusa dupa mâncare. putea cob orî în adâncuri. spuse el. Casca. Nici un nor de ploaie nu se zarea pe cer.. desi nu o satisfac eau niciodata. Observa ca soarele înca nu rasarise. adolescen¬tina.. si pipai pe fundul luntrii. gândi el. Manânca si tu ceva. La scurta vreme dupa ras arit. Probabil din cauza asta era asa de. încet. Twisp zâmbi. Halaciuga ciufulita îl facea sa para si mai înalt decât era în realitate.

Statea aplecat. Se zbârli. însa se retrasera imediat ce simtira efectul paralizant al scutului. apoi se îndepartara în graba. privind fix ramasitele zdrentuite ale plasei de pescuit. napustindu-se dupa h alcile de carne si aschiile de oase. plutind înain¬te si înapoi. Se scufun da încet. dupa pistolul-laser învelit într-o pânza impr egnata cu ulei. Ur¬mari privirea baiatului . Sânge verde si bucati de blana mânjira partea laterala a luntrei. lasând o linie înspumata în urma lor. La naiba! ? Ce-o sa se întâmple? se auzi din nou vocea sparta a lui Brett. Minunata. Parea p e punctul de a izbucni în lacrimi. ? Ajuta-ma! striga el concentrându-se asupra zvâcnelilor disperate ale plasei. alba. protesta baiatul. cu o miscare hotarâta. Cauta cutitul si. si ceea ce vazu la trei-patru sute de metri în dreapta îl facu sa încremeneasca. Si pierderea întregii încarca turi. Asta ar însem¬na sa renuntam la toata încarcatura de peste. N-avea nici un rost sa iroseasca o încarcatura laser în mij¬locul haitei dezlantuite! Gândul îi aduse o unda de amaraciune.. Socul. Alti doi se apropiara lateral si Twisp simti izbiturile tocmai când dadea sa iasa pe punte cu pistolul. Nemi¬losii vânau. Decupla scutul. Twisp se repezi în cabina. aprecie el. ca printr-un telegraf. ? De ce-ai renuntat la plasa? Vocea lui Brett era aproape poruncitoare. Nemilosii acestia îl cautau pe Triton. Doi Nemilosi se ciocnira violent. Acum se co ncentra asupra unui singur lucru: sa traga de plasa. Agita tia frenetica de sub apa era trans¬misa firelor plasei. Mult prea târziu. Înfometati sau nu.. Era una dintre putinele ocazii când s e bucura ca genele sale de mutant îl înzestrasera cu o forta neobisnuita. Twisp îsi înveli din nou pistolul-laser. Se napustira asupra Nemilosului para lizat. l inii subtiri dese¬nate de plasa pe pielea ei imaculata.. sa traga cât putea de tare! Înca treizeci de metri.. ca un fulg care cade din înalturi în o zi linistita. însa primii Nemilosii lovira frontal plasa iar lun trea începu sa se legene. Muschii pu¬ternici ai antebratelor se înco rdau de parca ar fi vrut sa iasa prin piele. Picaturi de sudoare îi cadeau în ochi. îsi spuse Twisp. Primul Triton pe care-l vazuse încurcat în plasa de pescuit era de fapt o femeie. fara vânt. însa doar realitatea îl putea face sa întelea ga cu adevarat. Cu co ada unui ochi îl zari pe Brett prinzând de firele din stânga. Restul haitei ataca violent.? Nu raspunse protestului si apasa un buton aflat sub carcasa motorului. Se ruga sa-l poata scoate pâna nu era prea târziu. Cu coada celuilalt ochi vazu spuma ridicata de înaintarea haitei de Nemilosi. ? Queets! Întoarse capul spre Brett si zari ochii albiti de groaza. ? De ce. Vazu plasa des¬facându-se larg. Insularii renuntasera de mult la speranta ca a r putea extermina aceste creaturi îngrozitoare. confirmând ceea ce ochii de-abia puteau disti nge. lasând gândurile la o parte.. Triton. Brett nu se mai vedea. Îmbat ati de gustul sângelui.? Dar nu putem ridica plasa. moarta. Stia ca baiatul ascultase multe povesti. si ace de du rere îi ardeau spatele. Labele lor uriase si caninii în for ma de sabie uci¬deau din placere. ? E un Triton acolo! S-a încurcat în plasa si o sa se înece daca nu-l ridicam la supra fata. ceilalti se aruncara asupra to¬varasului lor. înainte si înapoi. reteza frânghiile plasei de pescuit. Twisp începuse deja sa traga vârtos de plasa.. tragând si mai puternic... adapostindu-l sub bancheta. Pas arile scoasera un cron¬canit strident. fara nici o îndoiala! gândi Twisp. Tresari. încercând sa mane¬vreze motorul electric. renuntând la ea. usturându-l. reteza ta de falci si dinti ascutiti. scotându-si din minte reteaua de rani. Îl apuca panicat. transformând Tritonul într-un fel de spuma rosi atica. Sau poate este o Sirena. ? Nemilosii au iesit la vânatoare! Rostise cuvintele în soapta si fusese gata-gata sa scape firele care îi lasau urme a dânci în palmele batatorite. Ceilalti dadura târcoale luntrei. facându-l bucate le. Sunt cel putin sase. Unul dint re Nemilosi îngheta la nici un metru de partea superioara a parapetului. . în ea se facea simtita iritarea. unul dintre ei alegându-se cu o rana.

Probabil ca era singur. ori mort. dar îl deranjau în timpul somnului. Ochii sai erau doua luni imposibile pe fata-i nebarbierita. apoi raspunse: ? Greu de spus. murmura Brett.? Au sfâsiat plasa ca sa ajunga la. Nu ducea deloc o viata sigura. Femeile. ? Chiar trebuie sa ne prezentam în fata Curtii? Twisp îndrepta privirea spre Brett si îi surprinse buzele schi¬monosindu-i-se de teama . dar n-am ce-i face. cuge¬ta el. Lovi parapetul care îi ajungea pâna la piept. ? Ce rahat am facut! spuse Brett. strânse din buze. Într-o ora sau doua. constient de faptul ca adrenalina putea favoriza aparitia unor frust rari. Cei de pe Vashon.. În viata de toate zilele. . ? Ce ne va face Curtea Maritima? Vocea lui Brett de-abia se auzise pe fondul valurilor care lingeau luntrea si a ciripitului artagos venind dinspre cele doua pasari. iar apoi se bosumfla. aflata deja sus pe cer. Ai zarit vreun ucenic Triton? ? Nu. Oricum am fi pierdut toata încarcatura. fara a se apleca nici un pic. trebuia ca ele sa fie eliberate cât mai repede. pentru asta fusesera proiectate. se împiedica aproape în perma¬nenta de brate ? îsi putea atinge vârfurile picioarelor cu mâinile. aruncând umbre grotesti pe apa. Toti cei care plecau pe mare erau pânditi de primejdii cumplite. solara. Coatele ieseau în afara ca doua aripi stranii. E preferabil ca plasa sa fie ori înauntrul scutului. Erau purtati de unul dintre curentii puternici de suprafata.) Chestia asta este o membrana groasa de doi centimet ri. care -i scalda fata si bratele. si calmul puse stapânire pe el înainte de a porni tra nsmitatorul radio. Twisp îl alesese pentru ochii sai exceptionali. ? Ai dreptate. îi explica Twisp. Izbi cu pumnul în bancheta. Inspira adânc. Zâmbetul i se lati pe figura. Twisp continua sa se bucure de plutirea luntrei si de lumina calda.. Sub Marele Soare. o silueta masiva raspândea reflexe portocalii pe suprafata apei. la el. ? Acasa. spuse el. Foarte rar ai sa întâlnesti Tritoni calatorin d singuri. Marele Soare aparea la ori¬zont. Poate ca într-adevar. ridicându-se pentru a-si întâlni steaua-s urata. Legea compensarii! Poate ca le da iluzia de siguranta. Baiatul mormai ceva printre dinti. ? Nici o urma. (Îm¬punse cu degetul material ul aflat între doua banchete. îsi trecu degetele printr e smocurile dese de par negru. preveniti ca în zona se plimba o haita de Nem i¬losi. ? Dar acum vezi? Asculta fosnetul pasilor care traversau luntrea si îsi dadu seama ca baiatul cerce ta orizontul. gândi el. Însa acum pun pariu ca to¬tusi cineva este singur. ? Nu se poate activa scutul daca firele plasei depasesc raza sa de actiune. Twisp ofta. O treime din încarcatura ajungea pâna aic i. Suntem ruinati. sopti Twisp. Si pentru modul în car e se comporta. ? Dupa aceea s-ar fi repezit asupra noastra. Cine mai stie? Er au utile pentru pescuit si apucat. nu eu l-am proiectat. pareau sa le apre¬cieze forta si modul foarte original si placut în care stiau s a îmbratiseze. Cautatura sa se atint i în departare. Ci ne îsi închipuia altfel. pe un cer dureros de albastru. Orasul... totu si. iar Twisp îsi strânse bratele ? un metru si jumat ate fiecare ? sub cap. ? Puteam salva ceva din ea. Ochii sai erau doi nori cenusii. ? Cam da. ameni ntatori. aveau sa ajunga la masa de oameni plutind pe marea insula. ori afara. Însa memb rele acestea ridicau plasa de pescuit de parca pentru asta fusesera proiectate. era ori nebun. lasându-se pe spate pentru a se bucura de lumina sorilor. spus e el. în zare. îsi vor putea lua masuri de precautie. ? Nu prea-mi vine sa cred. Sunt la fel de socat ca si pustiul. Modelul asta de scut este de tot rahatul. Îsi privi un cot. Twisp zâmbi. raspunse el. reflectând la caracterul unic al calitatilor sal e de mutant. facu Twisp. Ti se pare mult? Ce sanse crezi ca am fi avut? Brett coborî privirea. Îsi musca scurt buzele subtiri. Si suntem în viata.

cât si slabiciu¬nea. Ochii de un albastru profund aruncau priviri cercetatoare asupra tuturor lucrurilor s . despre cei ca re îsi petreceau viata pe suprafata si în adâncul lui. socanta. Daca a exi stat un altul. daca istoria spunea adevarul. Vazând atât forta. Cladirea repreze nta o oaza de tace¬re. Nimanui nu-i pla¬cea sa fie surprins sau abandonat ai ci. Vazând via ta peste tot în jurul lor. Existau multe legi. trebuia sa-i învete regulile. încât sp uma valurilor se prelinse pe punte. Cronici CU EXCEPTIA activitatii unor operatori si comentariilor lor ocazionale. Stia ca sim¬turile îi erau asaltate de particu laritatile ambientului tritonian ? un mediu cu care majoritatea Insularilor nu e ra deloc obisnuita ? însa nu reusea sa determine cauza exacta a anxietatii.. aflata la o suta de metri sub suprafata oceanului. O suvita de par blond îi cazu pe ochi si o aranja la locul ei. Cei aflati în centrul insulei mâncau scilla si murena. majoritatea nescrise. Ceva. Nu le scapa nimic. de parca se fereau sa intre în contact cu singurul Insular din echi pa. comoda.Brett cazu fara vlaga pe bancheta de lânga Twisp. insista Brett. însa ce puteai pretinde de la un bai at fara experienta. ? Pielea Nemilosilor are celule pneumatice.. Twisp îsi pironi ochii negri în cei ai lui Brett si continua: ? Te-ai gândit la familia lui. Pentru izolare termica si flotatie. care îl asteapta acasa? Acum închide gura! Stia ca pustiul se simtea jignit. se concentreaza numai as upra slabiciunii.. Îsi spuse ca ar cam fi timpul sa-si pregateasca pledoaria. începu el calm. cu o miscare fireasca. Faptul ca avea deasupra capului o masa imensa de apa nu îl îngrijora deloc. care abia scosese nasul în lume? În Centru nu puteai trai asemen ea aventuri. Viata acolo era. Atitudinea de superioritate pe care o sesiza la Tritonii din jur. Cei cu firea slaba pot fi extrem de periculosi atunci când capata putere.. si în timpul li ber ocupându-se de istorie. c eva în legatura cu binecuvântarea. Prima lectie fusese dura. Prindere a unui Triton în plasa de pescuit era un lucru grav. ? Poate ca Nemilosii l-au prins si pe celalalt Triton. Fiind Insular. asta îl de ranja! Întoarse privirea usor spre stânga: colegii sai ? Tritoni ? stateau la o oare care distanta. gândi el. dar ce naiba! Daca vroia sa traiasca pe ocean. ? Si daca nu spunem? întreba el. izolata de lumina zilei prin zidurile groase ale complexului Tritonilor. GeLaar Gallow se apleca spre femeia de lânga el. Reusise sa alunge aceasta frica în timpul ser¬viciului obligatoriu pe submersibilele Insular ilor. o realita te subtila. chiar daca tu nu aveai nici o vina. întrebând-o: ? De ce întârzie lansarea? Ale vorbi cu vocea sa blânda si placuta: ? Am auzit pe cineva spunând ca s-a primit un ordin de la Preoteasa-psihiatru. si actiunile ei imprevizibile. ? Învataturile Navei. Parul auriu al lui Gallow era lung si usor ondulat. ? Tritonii urmaresc totul. Gallow încuviinta. acestia se lasa prada un or influente demoniace. În plus. Nu se pot scufunda. Nimanui nu-i placea sa stea în barca împreuna cu o gura prea sloboda. Twi sp începea sa simta apropierea unei dezagreabile si inevitabile pre¬zentari în fata Cu rtii Maritime. Cine va sti? Twisp îsi muta privirea. în diminea ta aceasta Turnul de Control al Son¬delor era dominat de liniste. Kareen Ale. clatinând luntrea atât de tare. Bushka era dispus sa creada în toate povestile care abor dau trecutul omenirii. Brett mai avea multe de învatat despre ocean. îl nelinistea pe Iz Bushka. Gallow era cel mai frumos mascul pe care-l vazuse Bushka vr eodata ? un zeu grec. dar traiau de¬parte de pericolele oceanului. Prea multa liniste.

Ai fi zis ca unica destinatie a zâm¬betului se reducea la s atisfacerea celor ce doreau sa vada niste dinti perfecti pe o fata perfecta. Dintii regulati.. creaturi proiectate de bioinginerii Insulari pentru munca de lunga durata în mediul subacvatic.. se puteau distinge Baza de Lansare a sondei si câtiva Tritoni înotând în jurul ei. Îsi putea vedea i maginea oglindita în bariera de plaz. precu m sperase. nasul lat. Bushka zari o pereche. departati. Altii duceau în spate pesti-cu-aer. Pielea ? contrastând perfect cu parul rosu-întunecat ? avea o transpa renta rozalie si parea deo¬sebit de fina. Unul prezenta suprafata oceanului. însa asta putea fi o simpla bârfa izvorâta din gelozie.. Lumini se aprinsera în interio rul tubului ce urma sa dirijeze sonda în calatoria ei spre suprafata. Îsi arunca privirea dincolo de cei doi. Doar Ale îi facuse o primire calduroasa. cu p rivire dispretuitoare. Uni i spuneau ca se operase pentru a-si înlatura membranele de la mâini si de la labele pi¬cioarelor. Sonda trebuia sa patrunda în atmosfera tur bulenta a Pandorei. Un ii purtau tuburi cu oxigen închise în costumele mulate pe corp. Însa Gallow parea sa-l evite acum. Tritonul elimina dioxidul de carbon: prin coltul gurii îi iesea un ciorchine de bule care se ridica încet spre s uprafata. în schimbul unor materii absolut necesare. gura mare. Oare de ce ma priveste atât de ironic? Gallow îsi îndrepta atentia catre Ale. care sa perpetueze f rumusetea parin¬tilor. Prima sa c alatorie în centrul civilizatiei tritoniene! În sfârsit! Apoi venisera iluziile: Poate . Aflând cine urma sa faca parte din echipa.. Bushka ofta din greu. atingându-i umarul gol si râzând la o remarca a ei. ea trebuia sa fie protejata p rin aplicarea unor pomezi speciale. Gura lui ca de lipitoare era cone ctata la artera carotida a Tritonului. Nasul. Vise! se autopersifla el. Comitetul Formelor de Viata îl considerase uma n.. Experienta aceasta nu decurgea pre¬cum se asteptase.. însa nu avem accesul la mediul în care sa-i putem folosi. Oare cum o fi sa înoti liber prin apa. Si eu as vrea sa fiu . dip . barbia patrata ? nimic dintre acestea nu intrau în standardul de fru¬musete reprezentat de Gallow. Poate voi reusi sa ma fac acceptat de societatea tritoniana. Responsabilul cu lansarea vorbi de la consola de comanda: ? Mai sunt câteva minute. trupul masiv. spre consola uriasa cu tastatura grafica s i monitoare mari. orbitor de albi. Pe celalalt se putea vedea tubul submarin prin care urma sa fie lansat un balon umplut cu hidrogen ? o sonda.. Se zvonea ca Tritonii o rugau sa se împe recheze cu Gallow. Bushka îsi îndrepta discret atentia spre Ale. pentru a da nas¬tere unor urmasi minunati. erau dezvaluiti de zâmbete care nu depaseau conturul gurii. GeLaa r Gallow era presedinte al Directiei Imi¬grarilor în teritoriul tritonian si decidea daca un Insular putea face parte sau nu din societatea sa. Totusi . castanii. La dreapta lui Bushka. dependent de simbio¬za cu un peste-cu-aer? Gând ul era tipic pentru un Insular plin de complexe. Carac¬teristicile sale se aflau pe la extremitatea spectrului tritonian. Îi producem. sprâncenele bogate. Activitatea deveni febrila în jurul Bazei de Lansare. Triton si peste-cu-aer. Insularii îi depaseau pe Tritoni în domeniul bioingineriei. Însa nu prea am sanse! Bushka încerca sa alunge sentimentul de gelozie care îi da¬dea târcoale. Din când în când. se simtise napadit de un val de entuziasm. statura scunda. Îsi ima¬gina nenumaratii cili pompând oxigen pr oaspat în circuitul san¬guin al înotatorului. avea o linie nete da si dreapta. Iar dispretul din atitudinea sa devenise evident. În fundal se zarea unduind un pâlc de alge. Dar toate produsele lor geniale se exportau. prin tripla bariera protectoare cons¬truita din plasmasticl a. sperantele sale prinsesera aripi. Comparatia îl durea. Probabil ca atunci când îndatoririle o chema u la suprafata. Când fusese anuntat ca avea sa fie reprezentantul Insularilor la aceasta lansare în spatiul în care evolua Nava. un oval cu buze plin e si ochi albastri. sub lumina aspra a celor doi sori. sa scap de sara cie si de existenta mizerabila de la suprafata. capul sferic cu fire de par groase.i fiintelor.exportat" aici. Se întreba ce gânduri or fi umblând prin capul Tritonului înalt. foarte usor curbat în sus. însa ea era membra în guvernul tritonian. inundata de puternica lumin a solara. Fata Sirenei era superb proportionata.

Imaginea fu în ce le din urma înlocuita cu figura Simonei Rocksack. ca din departari. De¬sigur. Însa majoritatea Insularilor împartasea p unctul de vedere al PP-ului: Pacatul Original era directia în care mergea bioingi¬ne ria. Pacatul Original! Pasiunea sa din timpul liber îl facuse sa se aplece mult asupra traditiilor. Directie aleasa de Jesus Lewis. Însa de data aceasta algele nu mai erau constiente. Desigu r. Nimeni nu reusise sa evalueze valoarea proprietatilor Wang. era o fanta rosie si subtire ramasa fara barbie. numarul depindea d e spatiul vital. puternica si frumoasa. Parul ei argintiu forma o coama salbatica tâsnind din vârf ul capului. Tritonii erau de zece ori mai numerosi decât Insularii. detinând probabil o putere mai mare decât oricare alt membru al familiei sa le. Fara îndoiala ca si colegii de echipa o stiau . într-un unghi ascutit. însa directorul general al Comertului Tritonian fusese probabil cel mai bogat om de pe Pandora.. Bushka sesiza fiorul car e parcurse trupul Tritonului la vederea PP-ului. Însa acum o pri vi prin ochii lui Gallow. Bushka lasa cuvintele sa curga pe lânga el. Oamenii normali. familia câstigase în cele din urma.. ? Va binecuvântez în numele Navei. în diverse variante.lomat si reprezentant plenipotentiar în relatiile cu Insularii. Tritonii. Bushka fusese surp rins sa descopere ca si ea era doctor în medicina. cât si printre Insulari. La extrema cealalta. Preoteasa-psihiatru. Famil ia Wang daduse nastere unei singure fetite. Fie ca binecu¬vântarile Sale sa însoteasca încercarea noastra. Un nou val de agitatie trecu peste cei aflati la consola Tur¬nului de Control al S ondelor. Umblau vorbe cum ca se supusese rigorilor educatiei medicale într-un gest de razvratire împotriva familiei. . Astfel încât Kareen Ale devenise o mostenitoare bogata. Insular Bushka. la nivel ul celor doua protuberante ale sprâncenelor. (Îsi drese vocea. De¬venisera simple alge. Cât de cald si îmbietor sunasera vorbele ei! A fost pur si simplu politicoasa. diplomata. Iata ce descoperise: Tritonii credeau ca Pacatul Original fusese savârsit prin uciderea algelor pandorane consti¬ente. Obisnuit cu varietatea Insulari lor. aproape sferic. neatent. Vestea ca devenise principalul mostenitor al pro¬prietatilor lui Ryan si Elina Wang stârnise comentarii aprinse atât printre Tritoni. Gura.) Nava. Ne acorda.. stia sa ga¬seasca întotdeauna cuvintele potri vite. stiind ca tintim cu gândurile curate spre cer. Fie ca gestul no stru sa ne apropie si mai mult de Nava. Scudi. iar Ale fusese numita tutorel e ei. a carei infinita putere ne -a trimis pe apele Pandorei. În plus. nu fusese niciodata contrariat de înfatisarea Simonei Rocksack. Toti Tritonii prezenti în Turnul de Control al Lansarii Sondelor se foiau la pos turile lor si pareau plictisiti. spuse PP-ul. fanaticii Adoratori din Insula Guemes pretindeau ca Pacatul Original îl reprezenta abandonarea Ado¬rarii. Bushka dadu din cap. Auzise de foarte multe ori ru gaciunea aceasta. geniul malefic care initiase atâta diversitat e în caracteristicile umane! Lewis crease Clonii si "îi modificase pentru a se adapt a cât mai bine supravietuirii în mediul Pandorei". Vocea PP-ului îi zumzaia în urechi. facând jonctiu¬nea cu gâtul gros. Gallow pufni. ? Fie ca Nava sa ne protejeze. care vorbea din centrul sau de comanda aflat departe. în pre zenta Vatei.. De sub ea pornea o bucata de carne. ? Sa ne rugam. Monitoarele care prezentau supra¬fata apei începura sa pâlpâie. Suntem încântati sa te avem printre noi. începu Rocksack. Acum o voi re¬peta.. pe Vashon. Ale fusese plasata printre vârfurile ierarhiei sociale. control ate de Tritoni. Oamenii se puteau desfasura într-un spatiu mai mare decât pe suprafata turbulenta si pericu¬loas a a oceanului. de-abia reusind sa-si mascheze dispretul. greu de remarcat sub un pliu de piele cenu¬sie. Cine trai este cel mai bine pe Pandora? se întreba el. Capriciile Pandorei se atenuau mult în mediul acvatic.. Ochii lipsiti de pig¬ment ieseau mult în afara. Elina murise la doar un an dupa disparitia sotului si nu avusese timp sa introdu ca schimbari majore în afacerile Wang. Aceasta rugaciune am spus-o acum câteva minute. la suprafata. Penitenta lor era sa descopere algele în propriile g ene si sa populeze înca o data oceanul cu junglele de frunze si tulpini uriase. care av ea o lunga traditie de serviciu în corpul diplo¬matic si în guvernul tritonian. ne acorda iertarea Pacatului Original.

Tubul de lansare urca mult de tot. Dar asta nu le va afecta foarte mult experimentul. Un monitor din dreapta-sus începu sa difuzeze imaginile luate d e pe platforma girostabilizata. o formatiune stâncoasa. cu o smucitura ametitoare. ceea ce în conditiile Pandore i reprezenta o foarte slaba adiere. Era un nume faimos în Cro nici. raspunsese el întrebarii lui Bushk a. cu crestele înspumate. triumfatoare: o sfera portocalie umpluta cu hidrogen. La iesirea din ocean. Aflat la o consola în stânga lui Bushka. Bushka privi prin bariera de plaz. iar buza de jos parea mai plina decât cea de sus.. sentiment caracteristic la toti specialistii care se trezesc brusc c u vreun strain în spatiul lor de lucru. responsabilul cu lansarea spuse: ? Conditie verde. întunecate. împreuna cu sonda. Genele algelor îi colorasera cu nuante de ver de pielea întunecata. Panille îsi purta parul lung leg at cu o panglica ? "e o traditie în familia mea". Bushka stia despre ce era vorba: hotarâser a sa lanseze sonda. deoarece vi¬teza ascensionala era impresionanta. anunta el. ca o compensare. pen tru prieteni. detaliile devenira ne¬clare. apoi se stabiliza plutind pe valurile înspumate. Stramosul lui Panille avusese un rol esential pentru supravietuirea oamen ilor în timpul Razboiului Clonilor si dupa plecarea Navei. traiectoria sondei era usor înclinata. Panille avea un trup bine legat. ceea ce conform st andardelor pan¬dorane reprezenta un adevarat noroc.. se umfla progresiv. Sesizase imediat ca Panille avea gene de alge. Acesta urca grabit spre înalturi. Bushka fiind pasionat de istorie. Bushka simti o durere în piept. poate doar un pic de n emultumire.PP-ul disparu de pe ecranul monitorului. Datorita unui curent de apa. Încetul cu încetul. Materialul balonului. precum sprâncenele. si nu era spân. Iata! O bula mare se ridica di n ocean. Acum primea informatii de la echipamentul instalat pe sonda. Responsabi lul cu lansarea îi fusese prezentat sub numele de Panille cel Negru ? "Umbra". Gura. sprâncene drepte si nas ascutit. pometi înalti. ? Acum! exclama Ale cu bucurie atunci când sonda iesi pe gura tubului. as teptând ca balonul sa-si faca aparitia la su¬prafata. Camera de luat vederi se misca brusc spre stânga. Fata ovala. Unul dintre astri aparuse la marginea bresei. Îsi atinti privirea spre un alt monitor. cu muschi netezi caracteristici Tritonilor ce înotau mult în apa oceanului. ? Lansat! spuse Panille. Camera de la suprafata apei . Ap oi pornea o gropita adânca. În planul departat se zareau câteva pâlc uri de alge înal¬tându-se aproape paralel cu tubul ? trunchiuri de culoare rosu-închis p unctate de luminite stralucitoare care se aprindeau într-o succesiune stranie. Bushka înainta câtiva pasi pentru a-l vedea mai bine pe cel care vorbise. Bushka îsi îndrepta atentia catre monito are. Avea o înfatisare tipic tritoniana. traseul sondei urma sa cunoasca o deviatie rapida. Val urile erau lungi în acea zona. cu trasaturi ferme. fara a se sparge. De-abia atunci realiza ca-si tinuse respiratia. L uminile dispuse pe peretele tubului se aprindeau una dupa alta. ? Patruzeci de secunde. Privirea ochilor caprui trada o inteligenta deosebita. se produs ese o spartura în nori. raspândind un manunchi de raze argintii. Camerele mo ntate pe un submersibil tritonian o urmareau ridicându-se spre suprafata. de parca algele fusesera cuprinse de agitatie. Ochiul experimentat al lui Bus hka aprecie ca vântul sufla cu patruzeci de klick-uri. aplatizând usor forma balonul ui. fara a li se fi cerut în prealabil acceptul. asteptându-se sa vada un spectacol impresionant. Privira cu totii fundul verde al oceanului ? plantatii de alge. ordona Panille. mer¬gând pâna la despicatura barbiei înguste si bine conturate . spre supra fata. Vântul sufla dintr-o parte. În plus. imaginea fiind în¬locuita cu un prim-plan a l tubului de lansare. ? Verificati monitoarele principale.. Nu sesizase nici o urma de antipatie la el. Monitorul mare aflat în centrul consolei schimba imaginea. la început plin de cute. pâna ajunse la forma finala. care transmitea imagi ni primite prin cablu de la o platforma girostabilizata aflata la suprafata. ale carui indica¬toare semnalau prezenta unui curent slab.. Responsabilul cu lansarea se apleca asupra unui indic ator. si ea dreapta. numele "Panille" îi trezise aproape imediat inte resul. Însa imaginea asupra careia se concentrasera ceilalti arata doar lenta ridicare a sondei în inte¬riorul tubului. pierzându-se la un moment dat din vedere. Datorita sumarului instructaj anterior. marcând ascensiune a.

O grila se suprapuse peste imagine. blestematul! Efectele acestei plutiri fara vreo directie anume se imprimasera adânc în psihicul Insularilor. Bushka încuviinta. Îsi freca imediat ceafa groasa si mâna i se umezi de transp iratie.. O camera se concentrase asupra platformei sta¬bilizate. de supra¬vegherea orizontului. ? Este Vashon. spuse Gallow. Îsi dadea seama ca raspunsul sau fusese cam slabut. Imaginea se mari. sonare. Nimic surprinzator în asta . ? Vântura-lume. Îsi opri ochii asupra consolei principale.. orici ne i-o putea lua. ? GeLaar. Cred ca în marea majoritate a timpului cei de-acolo n ici nu stiu unde se afla. inspectând din când în când monitoarele. Ce contrast ameti tor oferea acest Turn de Control al Sondelor! Cât de bine era înzestrat! Bushka stia ca daca unii dintre Insulari îsi puteau permite luxul de a fi mai înstariti decât cei lalti. Prin bariera de plaz se puteau z ari câtiva Tritoni facând curatenie în jurul Bazei de Lansare. Frustrarea si gelozia luptau sa puna stapânire pe el. acest lucru trebuia tinut secret. o scena plata. Bushka se zbârli. Se vedea oceanul de sub ba¬lon. Doua dintre ele difuzau imaginile trans¬mise de sonda. Este a devarat. ? Adevarul este adesea neplacut. îl do¬jeni Ale. Se întoarse spre monitoare. oricând. Vash on era un gigantic oval cu tarmuri neregulate. aglomeratia si grija disperata cu care se economisea f iecare farâma de energie. Insulele pluteau în voia curen¬tilor si a vântului.. repeta Gallow. Nu prea auzi pe vreunul zicând "vreau sa ajung acolo!" Are dreptate. Diferentele de stare sociala creau fisu ri într-o comunitate care depindea în ultima instanta de unirea tuturor într-un efort co¬mun. împrastiind picaturi de apa luate de vânt. unde erau difuzate imaginile lua te de sonda. Vazând ca Bushka nu raspunde. care nu reflecta câtusi de putin starea lor interioara. Daca to tusi cineva nu-si folosea unealta. spuse Gallow. Cealalta era fixata rigid de sonda si în acel moment încadrase Insula Vashon. unde Panille dadea ordine ope¬ratorilor sai. trebuie ca Insularii sa se preocupe mai mult de meteorologie. zise Bushka. plutind pe apa. Insular Bushka? ? Insularii cred ca a sti sa mergi este tot atât de important ca a sti unde te afl i. Vashon era cea mai mar e dintre Insulele plutitoare ale Pandorei. Insularii considerau ca uneltele erau facute pentru a fi folosite. Cât de bogati erau acesti Tritoni! În minte îi reve¬nira computerele organice demodate cu care se multumeau Insu larii. care acum se scufunda încet-încet. Insularii munceau pâna la epuizare pentru a face rost de cât eva radiouri. În locul prin care iesise balonul la suprafata deabia se mai distingeau câteva valuri micute. Ale îi lua apararea din proprie initiativa: ? Având în vedere situatia de la suprafata apei. Bushka recunoscu portul în care ancorau barcile de pescuit si submersibilele. nu esti prea politicos cu oaspetele nostru. revenind la calmul de sub suprafata oceanului. ? Uite un vântura-lume.îl urmari ? era ca o floare portocalie plutind într-un vas cu apa de culoarea cerul ui. (Zâmbi fad spre Bushka. Arunca pe furis o privire spre cei doi observatori Tritoni. remarca Ale. Asta a fost tot? Era putin cam dezamagit. Stia ca în societatea tritoniana Insulele erau poreclite "vântura-lu me". bine cunoscuta tutu¬ror locuitorilor sai. Întoarse din nou privirea spre monitorul central. O privire scurta spre indicatorul de sub monitor îl informa ca imaginile erau luat e de la optzeci de mii de metri altitudine. desi era recu¬noscut ca proprietar al ei. Conturul Vashon-ului umplea în întregime ecranul.. oferind informatii topometrice: In sula avea aproape treizeci de klick-uri în lungime si ceva mai putin în latime. Doar câteva dintre amba .) Am remarca t ca Insularii nu au prea multe scopuri precise în viata. receptoare de navigatie prin sateliti.) Oamenii sunt modelati de mediul ambiant. duhoarea de acolo. Acestia disc utau în liniste. Nu o vazuse nici odata dintr-o ase¬menea perspectiva. dând detalii asupra sondei care înca se mai balansa la capatul cablului. Insula sa natala nu putea confundata. Bushka înghiti cu no¬duri privindu-si Insula natala. Tritonilor nu le trebuise foa rte mult timp pentru a gasi acest termen batjocoritor. (Se uita între¬bator spre Bushka. Metropola organica avea o forma distincta.

au astfel de convingeri. GeLaar! se supara Ale. ? Nu e chiar atât de rau acolo! izbucni Bushka. îl lamuri Ale. Însa era într-adevar important. explica Al e. gândindu-se la aglomeratia din Insula. facu dispretuitor Gallow. Un Insular cunostea ocupatia tuturor prietenilor sau a celor cu care intra în c ontact. ? Si când se va întâmpla asta? întreba Gallow. oarecum jignit. ? Esti imposibil.rcatiunile care alcatuiau flota Insulei puteau fi zarite în apele protejate.) Ce preg atire profesionala ai. astfel de întrebari pot reprezenta o ofen¬sa. raspunse Ale. Om trai noi în aglomeratie. Este considerata inutila. Nu foarte precis. ? Nu. Devenea un spatiu mort. În plus. Ale îl prinse blând de brat. realizând niste aglomeratii inimaginabile. spuse ea. Constiinta umana a suferit o transformare majora în timpul Razboaielor Clonilor. ? Ce populatie are? întreba Gallow. ? Aha! Continua. Tritonul asta îsi dadea pr ea multe aere. ? Bravo tie! facu Gallow. Esti unul dintre cei care estimeaza pozi tia unei Insule. ? În jur de sase sute de mii. o asigura Gallow. mai ales cei din Insula Guemes. spuse Gallow.. asa cred.. declara Gallow. se credea impor¬tant. ? Atunci când vom redobândi Constiinta Colectiva! ? Aaaa. Bushka? Bushka se holba la el. de nelocuit. Ce ai de spus. ? Nu cred ca am furat sufletul algelor. Bush ka? Bushka stia ca trebuie sa raspunda. am de¬venit calculator-de-timp. pricepându-ma la navigatie. materialul organic al Insulelor intra în descompunere dupa moarte. spuse el. iertându-ne pacatele.. Dupa aceea am lu¬crat pe submersibile. voi credeti ca Tritonii au furat sufletul algelor? ? GeLaar! interveni Ale. ? Nu. Bushka. ? Curiozitatea mea este imensa si foarte greu de satisfacut. de fapt. ? Suficient de precis. Lucrul acesta se întâmplase de multe ori. Gallow râse înfundat si schimba subiectul: ? Insular Bushka. calculator-de-timp. am ochi buni si stiu sa apreciez distantele.. Trebuia sa le vezi ca sa crezi ca asa ceva era posibil! Spatiul se degaja doar a tunci când ramâneau fara energie. . ? Ce pregatire profesionala ai? insista Gallow. în blo¬curi care urca u mult deasupra apei si coborau mult sub suprafata ei. straduindu-se sa-si domoleasca mâ¬nia. La împlini¬rea vârstei potrivite.. ? Eu nu as suporta o asemenea aglomeratie. ? Aha. ? Cunosc termenul. Vashon îngramadea peste doua mii de oamen i în fiecare klick patrat. (Se roti usor. regulile nescrise ale respectarii intimitatii permiteau foarte ra r asemenea indiscretii.. toate sperant ele sale depindeau de Gallow.. zise Bushka. ? Pentru un Insular. Bushka strânse pumnii. Si dupa aceea? ? Pai. n-am sa ma consider jignit. cred. de data aceasta zâmbind sincer. ? Adica trebuia sa anunte din timp apropierea valurilor devastatoare. asa mi s-a spus.. privindu-l pe Bushka direct în ochi. însa ne aj utam unul pe altul. spatiul lor vital putea fi estimat mult mai corect în termeni cubici. facu Gallow.. apoi. lasa-l sa raspunda. Eu as pleca imediat. ? Hobby? ? Meseria de istoric nu se bucura de recunoasterea si accep¬tul deplin al celor di n Insule. Se construiau cubicule peste cubicule. Unele dintre Insulele mic ute îsi condensau si mai mult locui¬torii. Am auzit recent ca unii dintre fundament alisti. Crezi în ele? ? Istoria este un hobby al meu. se înversuna Bushka. ? Sper! pufni Gallow. Un Insular nu ar fi pus o asemenea întrebar e. Ca si la oame ni. si comparând-o cu liberta tea de miscare din habitatul Tritonilor. Bushka se încrunta. Triton Gallow. însa o facu pe un ton mult prea strident: ? Multi Insulari cred ca Nava se va întoarce. astfel încât am ajuns expert-înevaluarea-directiei.. am de venit supraveghetor-de-valuri... O Insula mo arta devenea o imen¬sa carcasa plutitoare. vechile Povesti ale Tranzitiei.

? Foarte interesant ceea ce spui tu! facu Gallow în cele din urma.. Ultimul loc inun¬dat în cursul Dezastrului. Insularul asta are o minte activa si patrunzatoare.. ? De ce crezi ca ne-a abandonat Nava aici? ? GeLaar. ? Si cine stie ce se poate întâmpla daca readucem algele la nivelul lor de constiint a anterior? Cam asta ar fi problema. spuse Bushka. s-au înaltat pentru foarte scurt timp la un alt nivel de constiinta... (Tusi încurcat. ci o constructie realizata de oameni? Bushka strânse tare din buze. ? A fost sigilat. Vezi vreun motiv pentru care sa nu-i satisfacem dorinta? Ea ridica din umeri si întoarse capul în alta directie. Pamântul care odinioara se înaltase deasupra oceanului.. poate chiar cu ajutoru l algelor. ce-ai zice daca din documente s-ar descoperi ca Nava nu este Dumnezeu. descoperind brusc ca i se uscase gâtlejul. grai Bushka. fu de acord Bushka. ? Tot ceea ce s-a recuperat din Fort a fost în stare intacta? risca Bushka o întreba re. adauga Bushka. ? Înca nu sunt lamurit: ai fi în stare sa întaresti superstitiile Insularilor? insista Gallow. spuse el. O tacere grea se asternu asupra încaperii. Ce însemna asta? Un test? Gallow îl punea la încercare. Ar put ea fi exact ceea ce ne trebuie.. o fuziune între toate câmpu¬rile mentale existente în acel moment. Adi¬ca.. ? Adineauri sustineai ca istoria reprezinta un hobby pentru tine.) Adica. Bushka înghiti cu noduri.. Însa putem avea încre¬dere în ele? ? Nu exista nici o îndoiala: în zestrea noastra de gene uma¬ne au fost incluse si gene le algelor. Speram ca mi s-ar putea permite accesul la documentele descoperite de Tritoni în vechiul Fort. ? Deci este adevarat. Ramase locului. Nu mi-a r conveni sa alimentez superstitiile. ? Cam asa ceva. Bushka nu reusi sa interpret eze expresia figurii ei. ca o statuie. Nici un Insular nu avusese vreodata acces la docum entele Fortului. ca s a nu intre apa.? Dar. Mistic? Lui Gallow îi ardea de joaca? ? Sunt un istoric competent.. totul ? inclusiv ceea ce s-a gasit în Fort ? a fost supus unei analize amanuntite... nu? întreba Gallow. pâna se albira: ? Erezia Imposturii? Dar nu s-a lamurit ca. ? Nu ai raspuns la întrebare! vorbi Gallow cu asprime. pe furis. stramosii nostri au protejat Arhiva cu un clopot de aer. insista Bushka.. daca tot am ajuns aici.. sa vada daca era apt sa se integreze în societa tea tritoniana? ? Speram. lucru destul de ciudat la el: ? Relatarile par sa se puna de acord.. adaug a Gallow. Sesiza ca Panille îl privea cu atentie. o masa de uscat care nu plutea în voia valurilor. spuse Gallow. ? Lasa-l sa raspunda. . exploziv! ? Sunt extrem de interesat sa aud ce concluzii poate trage un istoric Insular di n documentele Fortului. am convingerea ca stramosii nostri. rosti Ale întorcându-si înca o data privirea spre Bushka. ? As vrea totusi sa studiez documentele.. O constr uctie ridicata pe un continent. spuse Gallow cau¬tând privirea Sirenei Ale.) ? Istoricii nostri lucreaza fara întrerupere. Gallow duse mâna la gura. ? Am gasit totul exact asa cum fusese lasat de cei care au plecat ultimii. sopti Bushka. Înainte de a taia plastotelul. (Bushka înghiti din nou cu greutate. Sunase atât de plângacios!) ? Bushka. Ale si Gallow schimbara priviri furise. Mistic? gândi Bushka... Dupa Dezastru. ? Am înteles însa ca Fortul reprezinta pentru Insulari un fel de tarâm mistic.. ? Ar trebui sa vad materialul si sa judec singur. te rog! îl întrerupse Ale. Probabil ca raspunsul la întrebarea ta. Lasa fraza în suspensie. ? Am auzit ca ati recuperat baza de date a Fortului. Iar ceea ce insinua Gallow era de-a dreptul. (Se înjura în gând. Dezgust? Gallow îl gratula cu zâmbetul sau distant.

? As. Unii cred ca Nava s-a întors deja. Bushka simti sângele inundându-i obrajii. începu Gallow. singura certitudine este ca PP-ul st a tot timpul si ia declaratii de la cei care pretind ca au avut viziuni.. zâmbind spre Ale. Oare nu ar putea trece drep t unul de-al nostru? Privirea Sirenei aluneca rapid peste trasaturile lui Bushka. raspunse Bushka. GeLaar. o completa Gallow. Felul realist în care vorbise Gallow îl lasa pe Bushka fara rasuflare. Cei care au lasat-o acolo ne sunt si noua stramosi. ? Ar fi posibil. apoi se interesa: ? Bushka. iar acum trebuie sa le recuperam.Bushka adopta o pozitie cât mai teapana: ? Eu sunt un savant.) Dintotdeauna am sperat sa descoperim ce se afla în baza de date a Fortului. însa deocamdata se ascunde în spatiu. Desi Panille nu îl mai privea îsi putea da seama. Înca o data. ? Tu crezi asa ceva? întreba Gallow. înceteaza! interveni Ale. Singura mea dorinta este sa ajut la aflarea adevarului. ce ai de gând? Bushka inspira adânc. Pâna acum însa. sunt coplesit. Bushka.. Povestile des pre celulele de hibernare cunosteau o lar¬ga raspândire în societatea insulara. vai! râse Gallow batjocoritor.. întorcându-se apoi din nou spre Gallow: ? GeLaar. nu se întâmpla nimic rau daca îl lamuresc de ce sunt amuzat. Bushka deschise gura. repeta Gallow. noi lansam rachete deoarece ne pre gatim sa aducem jos celulele de hiber¬nare aflate pe orbita. Nava! Erezia Imposturii era adevarata? Asta e ra marele secret al Tritonilor? ? Bushka. consimti Ale. Majoritatea Tri¬tonilor credea ca doar Cloni i si mutantii populasera vreodata Insulele plutitoare. ? Pot fi interpretate în mai multe moduri. ? Am primit rapoarte descriind obiecte neidentificate evo¬luând pe cer.. Bushka se simti încoltit de mânie. ? Sper ca ne întelegi. nedorind sa ni se arate. Cu recunostinta. ? Nava nu a fost si nu este Dumnezeu.. Nava a fost si este o constructie mecanica realizata de stramosii nostri. Deci. Adorarea câstiga din ce în ce mai multi adepti printre I nsulari. observa Gallow. nu doar voua. as accepta. Oare Gallow era de acord cu acest nonsens? ? Poate ca ar fi fost mai corect sa întreb de ce s-a resuscitat acest interes? spu se Ale. ? De unde vine interesul asta subit pentru Fort? întreba Ale. incapabil sa rosteas¬ca vreun cuvânt. ce-ai zice daca ti s-ar oferi un loc în societatea tritoniana? Bushka expira încet. Salveaza-ne. interveni Ale. Privirea lui Bushka fu atrasa de o miscare la consola Tur¬nului de Control al Sond elor. inspira din nou. desigur. Gallow ridica o mâna: ? Kareen. Tritonii astia îl considerau o simpla ju carie! Totul nu era decât un joc rauta¬cios. ? Esti socat.. ? Într-un fel. Multe alte constructii si l ucruri ne-au fost lasate în spatiu. tinându-si rasuflarea. Oare c e se afla în containe¬rele care orbitau în jurul Pandorei? Recuperarea acelor celule s i cercetarea continutului merita orice sacrificiu ? chiar si distru¬gerea credinte i în Nava-Dumnezeu. din moment ce Bushka va fi deai nostri. Do¬cumentele Fortului. dupa pozitia umerilor. ? Subit? (În privirea lui Bushka se oglindea consternarea. ? Vai. apoi o închise. Gallow îl studie si el pret de câteva clipe. ? "Desigur".. Bushka încuviinta. ? Doar de catre idioti! latra Gallow. ? Ce-i asa de amuzant? întreba el. Într-adevar. ca as culta cu mare aten¬tie. . aceste viziuni care îi dau atâta bataie de cap iubitului nostru PP sunt ra chete tritoniene.. consimti Gallow. ? GeLaar. spuse Gallow. ? Sunt.. admise Bushka. am auzit tot felul de chestii despre Miscarea din Guemes. ? Treaba ta.. priveste-l cu atentie pe Insularul Bushka.

este da. Insularii. amestecându-se cu baia nutritiva. precum tentaculele algelor. Bushka privi prin bariera de plaz. În aceste visuri apareau adesea grupuri mari de aero¬state ? baloane umplute cu hidrogen. adauga ea. plutind la periferia sa învaluita în umbre. Oameni normali. Bushka ramase cu privirea îndreptata spre lumea aflata din¬colo de bariera de plasma sticla. ? Acum stii. ? PP-ul nu este la curent cu trimiterea rachetelor. Mâi¬nile noastre sunt martore la.. ? Rachetele noastre nu au primit binecuvântarea.. spuse Gallow. lacrimile îi curgeau din ochi. vreau sa spun. ? Kerro Panille. ? Ai vazut. si hohotele îi zguduira minunatul trup. De nenumarate ori r etraise acea terifianta noapte. O întreb are. enumera Gallow. Vata simtea atunci atingerea linistitoare a Pietrei. ? Raspunsul meu. de pe Pamânt! ? Pesti. rosti Ale. ? Un lucru absolut inofensiv. Uneori plonj a în visurile lui Avata. Viata ne asteapta acolo sus. Atingerea copilului ne învata ce este nasterea. când atractiile gravitationale ale celor doi sori . Aerostatele din vis îsi tineau cele mai lun gi tentacule ? doua la numar ? încolacite în jurul unor bolovani. Triton Bushka! Îndrepta o privire uluita spre Gallow. spuse Gallow ridicând degetul la verticala. pânze matasoase si portocalii plutind pe fundal ul negru al mintii. facu Gallow.. Într-adevar. n-ar trebui ca ei sa a fle despre aceste rachete? ? Ei? Gallow râse. Niciodata nu se considerase o persoana profund religioasa. însa lucrurile auzite de la acesti Tritoni îl zdruncinasera puternic. care plutea alaturi de ea. la crimi mari în me¬moria acelor uriase sfere înfratite cu cerul. Vocea ei paruse îngrijorata.. Când visa as tfel de lucruri.. Triton Bushka? întreba Gallow. acea sta lectie. dar. ? Despre asta stie. spre tubul de lans are a sondelor... neavând habar de realitatile îngrozitoar e ale acestei lumi de cosmar. de ce sa le eviti? Doar daca nu cumva. Oameni care asteptau trezirea. plante. Bushka lua o gura de aer. Amint irile treceau unduind prin neuronii ei. Oare ce îl întrebase? Avu nevoie de câteva momente pentru a reconstitui conversat ia. Ale nu era de acord cu modu l în care interpretase Gallow continutul documentelor din Fort. care murisera o data cu algele initiale. Oameni ca noi.. care astepta raspunsul la o întrebare. Cronici VATA NU PENETRA SFERA CONSTIENTEI. Chiar si oameni. Uneori fuziona cu constienta lui Duque. rapoartele stramosilor afirmau ca în celulele de hibernare se aflau fiinte umane care nu fusesera vreodata atinse de experien tele lui Jesus Lewis. desigur. Afla toate eve¬nimentele prin intermediul gândurilor lui. Poa¬te ca pe orbita hibernau oameni provenind dintr-un alt s istem solar... Bushka încuviinta: ? Se presupune ca în containere se afla nenumarate forme de viata provenind de pe. . Kareen? Fostii lui compatrioti au devenit dintr-o data "ei". Pentru ea..? Am fost prea mult îndoctrinati cu Povestile Tranzitiei.. zâmbi e l plimbându-si mâna împrejur. binecuvântari le însemnau ceva foarte obisnuit. îl lamuri Ale. gândurile erau aerostate. ? Care este raspunsul tau. PP-ul n-a scos nici un cuvânt despre. evoluând în brizele care mângâ asera planeta timp de milioane de ani. Bushka îsi drese vocea: ? Noi n-am banuit ca... animale. adica.. aratând spre toti ocupantii Turnului de Control al Sondelo r. folosindu-i pe pos t de balast.

ridicându-si pleoapa si aruncând priviri spre gardi enii cufundati în semiobscuritate.actionasera la unison distrugând ultima baza a oamenilor pe uscatul fragil al Pand orei. Vata era aproape scufundata într-o gramada monstruoasa de car¬ne roz-albastrie cu caracteristici de femela umana. si vor fi mereu acolo. ar fi auzit cu propri ile ei urechi. roz. "Cei doi sunt ca unul. Stiind cu totii ca Duque avea în trup gene autentice de alge (fiind unul dintre cei aproximativ o suta de mutant i conceputi prin inter¬ventia algelor)." Si întotdeauna se gasea unul care revenea la argumentul cu Adorarea si la acea pla . ? Ea ma traieste. Duque a scapat.. Firele de par erau apoi spalate. Atât timp cât vor trai. fiind punctul ei de referinta într-un infin it vid mental. unde Ha li Ekel i-a oblojit arsurile. Apoi le rostea cu o voce uneori tunatoa¬re. constient de conexiunea sa c u Vata. iar paza era întarita.. Iar aerostatele le folo¬seau ca balast. soptea ea mintii lui. ? Vorbesti în numele Vatei. se ridicau din baia nutritiva ca doi munti dintr-un lac maroniu. alteori plina de respect. Atunci venea PP-ul si. Adorarea i-a tinut în viata. c u o închinaciu¬ne în care se putea distinge totusi lacomia. Sâni enormi. El este Piatra e i. Duque era. Atunci când Vata îi lasa timp liber pentru gândire. spusese el odata. ? Îti amintesti de alge. cu sfârcuri giga ntice. ca slogan publicitar. ridicându-si tulpinile spre lumina solara. în consecinta. Daca ar fi fost constienta. pe mare. caci statea împreuna cu Duque în acelasi ambient de sustinere a vieti i. Vata se agata de Duque pentru a ramâne în viata. sa le împartaseasca nedumeririle sale. De multa vreme. Mai mult nu reuseau sa obtina cu aceasta întrebare. încetul cu încetul. Eu sunt Piatra. acolo unde traiesc algel e. Duque? ? Vorbesc. Iar Vata. îi corecta el. chemau PP-ul . PP-ul îsi pregatea întrebarile. îl întrebau despre fiintele care odinioara tin usera în frâu mânia oceanului nesfârsit. cei doi fusesera hraniti si venerati în complexul central al Vashon-ului ? sediul Preotesei-psihiatru si al Comitetului Formelor de Viata . co¬mertul cu Vatapar devenise o sursa majora de v enituri pentru PP. Respira. s i îi va tine mult timp de-acum încolo. Foarte rar." "Gresiti cu totii. Erau paziti de gardieni Tritoni si Insulari aflati sub directa comanda a PP-ul ui. Le cumparau ch iar si Tritonii. Analiza solutiei dovedea existenta reziduurilor umane. Duque a fost dus departe. îi taia suvitele. prinsa de mutant precum doi parteneri Tritoni legati printr-un cablu de siguranta." "Constiinta lui Duque îsi are sediul pe fundul oceanului. asta a vrut sa spuna!" "Nu! Tineti cont ca algele se ancorau întotdeauna de pietre. era obli¬gata s a recreeze visuri care sa domoleasca si sa aline terorile lui Duque. În momentele în care Duque era dispus sa vorbeasca. Referirile la Piatra au oferit un teren fertil pentru specu¬latiile savantilor si teologilor. mai mult decât oricine." Desi Duque se trezea din când în când. triate. Duque îsi tragea nasul si scâncea. Nava va fi cu noi. Aceasta supraveghere rituala eroda. pre¬cum un monstru oceanic care se ivea din adâncuri. Duq ue plutea pe lânga ea precum un satelit. Vata scotea un sunet sforaitor si ridica un br at la suprafata. binecuvântate si vândute ca in¬dulgente. trup ul masiv absorbea energie din solutia nutritiva a piscinei vii. apoi îl scu¬funda din nou. reflecta la caracterul uni c al acestei legaturi. iar cuvintele lui fusesera înscrise pe contain erele cu Vatapar. însa când încerca sa asta se producea o mare agitatie. Parul ei crestea mereu pâna când se raspândea ca niste alge. reactiile Vatei ramâneau totusi în afara constiente i. Uneori vroia sa vorbeasca gardienilor. care erau însa repede aspirate de ventuzele unor pesti-gunoieri. învelind trupul s pân al lui Duque si împiedicând acti¬vitatea pestilor-gunoieri. "Avata a fost numele pe care algele l-au rezervat pentru ele însele. Duque îsi ancora adesea gândurile în acea experienta. Ei reprezinta ultima noastra legat ura cu Nava. Ju¬matate din zestrea sa genetica apartinea algelor. Raspunsul acesta stârnea discutii interminabile. spaimele pe care pandora nii le deprindeau din frageda copilarie de la parintii lor. Duque? ? Avata. în centrul Vashon-ului. Timp de generatii întregi.

neta îndepartata în spatiu si timp, unde cineva numit Petru daduse acelasi raspuns c a si Duque. Discutiile nu duceau la nici un rezultat, însa ori de câte ori Duque dadea semne de trezire, ei apareau imediat cu întrebarile. "Duque, cum de nu muriti, tu si cu Vata?" "Asteptam." "Ce asteptati?" "Nici un raspuns." Ultima afirmatie provocase câteva crize, pâna când PP-ul din acea vreme daduse ordin c a raspunsurile lui Duque sa nu fie facute publice decât cu permisiunea PP-ului. De sigur, acest lucru nu oprise raspândirea zvonurilor, însa tot ceea ce nu se apropia de versiunea oficiala a PP-ului era categorisit drept ere¬zie mistica. De doua gen eratii încoace, nici un PP nu-i mai pusese lui Duque întrebarea cu pricina. Interesu l imediat se con¬centra asupra algelor pe care Tritonii reusisera sa le cultive în înt regul ocean planetar. Algele erau puternice si sanatoase, însa nu dadeau nici un s emn ca ar fi dobândit constiinta. Orizontul marilor Insule plutitoare era din ce în ce mai des ocupat de zone mari, verzi, hipnotice. Acolo pluteau frunzele algelor. Se spunea c-ar fi un lucru bun . Algele formau adevarate crescatorii de pesti. Toti erau de acord ca pestii se în multisera, desi pescuitul devenise mult mai dificil. În zonele cu alge nu puteau f i folosite plasele. Frânghiile cu momeala se încurcau printre frunzele uriase si nu mai puteau fi recuperate. Pâna si murenele proaste învatasera sa se retraga în sanctua rul algelor la apropierea pescarilor. Foarte des se tot repeta si întrebarea referitoare la Nava; Nava, care era Dumneze u, si care parasise omenirea lasând-o sa se descurce singura pe Pandora. "De ce ne-a abandonat Nava aici, Duque?" Duque raspundea invariabil: "Întrebati Nava." Multi Preoti-psihiatri îi urmasera sfatul, înaltând rugaciuni mute, implorând un raspuns . Însa Nava nu le raspundea. Nici o voce, fie ea si subtila, nu le penetra constie nta. Întrebarea îi framânta fara încetare. Se va întoarce Nava? Le lasase celulele de hibernare pe orbita în jurul Pandorei. O orbita stranie, care parea sa desfida legile gravi tatiei. Multi Tri¬toni si Insulari spuneau ca Vata astepta coborârea celulelor de hi bernare pentru a se trezi. Nimeni nu punea la îndoiala faptul ca între Duque si Vata exista o conexiune, deci d e ce nu ar exista o legatura între Vata si viata care astepta adormita acolo, sus? "Care este relatia dintre tine si Vata?" întrebase un PP. "Care este relatia dintre tine si mine?" îi raspunsese Duque. Afirmatia fusese înregistrata imediat în Cartea lui Duque si ? normal ? provocase mu lte discutii. Se observase, totusi, ca ori de câte ori erau puse întrebari de genul acesta, trupul impu¬nator al Vatei tresarea. Uneori violent, alteori de-a dreptul im¬perceptibil. "Este precum cablul de siguranta care leaga doi înotatori", remarcase un Triton is tet. "Întotdeauna îti poti gasi partenerul." Constienta embrionara a Vatei tragea de aceasta legatura de parca ar fi pastrat informatiile genetice ale alpinistilor. Urcau, ea si Duque. De multe ori îl purtas e spre înaltimi. Amintirile ei înfatisau o lume spectaculoasa, pe verticala. O lume pe care Insularii nu si-o puteau imagina, iar hologramele nu reuseau sa o redea cu exactitate. Vata nu se imagina în locul unui alpinist. Nu se gândea deloc la ea. Nu existau decât cablul si urcarea.

Pentru început, a trebuit sa ne obisnuim cu un stil de viata lipsit de fermitatea unui sol stabil; apoi ne-am straduit sa pastram tehnologia si echipamentele salv ate de la Dezastru. Lewis ne-a lasat o echipa de bioingi¬neri ? blestemul si în acel asi timp puterea noastra. Nu îndraznim sa lasam copiii nostri pe drumul ce ar con¬du ce la o Epoca de Piatra.

? Hali Ekel, Jurnale WARD KEEL, aflat pe înaltul scaun judecatoresc, coborî privirea asupra celor doi sol icitanti din fata sa. Barbatul era un Triton înalt, având tatuat pe frunte însemnul de criminal, un "E" rosu, de la "Expatriat". Nu se mai putea întoarce vreodata în mult invidiata lume subacvatica; de asemenea, stia ca Insularii îl acceptau doar datori ta genelor sale. Însa în cazul de fata nu îsi dovedisera efectul stabilizator, si Trit onul era probabil la curent cu verdictul ce urma sa-l primeasca. Tinea în mâna o pânza umeda, tamponându-si cu gesturi nervoase pielea goala. Femeia, perechea Tritonului, scunda si subtire, cu parul de un blond-spalacit, a vea doua protuberante discrete acolo unde ar fi trebuit sa se afle ochii. Purta un sari lung si albastru. Atunci când mergea, Keel nu îi auzea pasii, ci doar un scrâs net strident. Se legana dintr-o parte în alta, murmurând. De ce a trebuit ca tocmai asta sa fie primul caz al zilei? se întreba Keel. Ce soa rta perversa! Tocmai în dimineata asta! ? Copilul nostru merita sa traiasca! spuse Tritonul. Vocea sa bubui în sala. Comitetul Formelor de Viata auzea deseori proteste rastite , însa de data aceasta Keel avu impresia ca barbatul se adresase femeii informând-o ca vorbea el în nu¬mele amândorura. Fiind Presedinte al Comitetului, asupra lui Keel cadea sar¬cina ingrata de a semna hotarârea, de a vorbi direct solicitantilor disperati. De foarte multe ori era in vers, si sala purta ecoul râsetelor voioase ale vietii. Însa astazi, în acest caz, râsul avea sa lipseasca. Keel ofta adânc. Tritonul, desi fusese declarat cri¬minal de jus titia alor sai, transforma problema într-un delicat caz politic. Atunci când era vor ba de Insulari, Tritonii nu priveau cu ochi buni copiii ce puteau fi considerati "normali", si tineau o evidenta foarte exacta a nasterilor în care erau implicati parinti Tritoni. ? Am studiat solicitarea voastra cu mare atentie, vorbi Keel. Privi în dreapta, apoi în stânga, spre ceilalti membri ai Comitetului. Aveau cu totii o atitudine impasibila, cu atentia îndreptata în alta parte ? asupra curbelor tavanu lui bombat, asu¬pra netedei podele organice, asupra maldarelor de documente... ori unde, numai asupra solicitantilor nu. Trebuia ca Ward Keel sa rezolve partea cea mai penibila a cazului. Daca ar sti! gândi el. Chiar eu am fost examinat astazi de un si mai înalt Comitet a l Formelor de Viata... La fel cum vor fi examinati si ei, în cele din urma. Simti o profunda compasiu¬ne pentru cei doi solicitanti, însa verdictul nu putea fi schimb at. ? Comitetul a hotarât ca subiectul este o simpla gastrula aberanta... Nu "copilul", gândi el, ci subiectul. ? Vrem sa avem acest copil! racni barbatul lovind cu pum¬nul în gratiile care îl despa rteau de scaunele membrilor Comi¬tetului. Garzile din spatele salii luara pozitie de drepti, fiind prega¬tite sa intervina. Femeia continua sa se legene în contratimp cu ritmul melodiei care îi iesea de pe bu ze. Keel rasfoi un teanc de dosare învelite în plasmasticla si extrase câteva de foi pline cu diagrame si poze. ? S-a descoperit ca structura nucleara a subiectului adapos¬teste o gena reactiva, le explica el. Materialul celular se va în¬toarce asupra lui însusi, distrugându-si învel isul protector... ? Daca tot va muri, lasati-ni-l pâna atunci! striga barbatul, stergându-si fata cu pân za umeda. De dragul omenirii, macar atât lasati-ne. ? Domnule, spuse Keel, tocmai de dragul omenirii nu pot face una ca asta. Daca s ubiectul va suferi o infectie virala, aceas¬ta structura poate deveni transmisibil a... ? Copilul! Nu "subiectul"! Copilul nostru! ? Destul! latra Keel. Garzile se apropiara încet de Triton, încadrându-l. Keel lovi clopotelul de lânga el si orice urma de agitatie se topi. Linistea puse stapânire pe sala.

? Am jurat sa protejam viata umana, sa perpetuam doar acele forme care nu ne pun în pericol existenta. Tritonul ridica privirea, coplesit de invocarea acestor teribi¬le cuvinte. Pâna si p artenera sa înceta sa se legene, desi un slab murmur îi mai iesea înca din gura. Keel si-ar fi dorit sa urle la ei: "Mor, chiar aici în fata voastra, mor!" Reusi s a se stapâneasca. Daca se va lasa vreodata prada isteriei, atunci o va face în locui nta sa, departe de spec¬tatori. Spuse: ? Am fost împuterniciti sa luam masuri extreme pentru ca omenirea sa poata supravi etui balamucului genetic mostenit de la Jesus Lewis. (Se lasa pe spate, domolind u-si tremurul din voce.) Aceasta decizie negativa nu ne provoaca nici un fel de satisfactie. Du-ti femeia acasa. Îngrijeste-o... ? Vreau un... Clopotelul suna înca o data, retezând vorbele Tritonului. Keel ridica tonul: ? Usier! Scoate-i pe acesti oameni de aici. Vor avea drept la prioritatile uzual e. Încheiati cazul, retinând toate materialele specificate în Regulamentul Formelor de Viata, subparagraful B. Sedinta se suspenda. Keel se ridica în picioare si trecu pe lânga membrii Comi¬tetului fara a arunca vreo p rivire în dreapta sau în stânga. Ge¬metele si zbaterile Tritonului deznadajduit rasunau la nesfârsit în cotloanele mintii sale îndurerate. Imediat ce ajunse în birou, destupa micuta sticla de boo, turnându-si o portie zdrav ana. Lua o înghititura, simti un fior strabatându-i trupul, si astepta caldura pe ca re lichidul limpede trebuia sa i-o strecoare în sânge. Apoi se aseza în fotoliu si închi se ochii, sprijinindu-si ceafa lunga si subtire pe suportul special, eliberând-o d e greutatea capului masiv. Ori de câte ori lua o decizie negativa, ca în dimineata aceas¬ta, îsi amintea de momentu l în care, copil fiind, se prezentase înaintea Comitetului Formelor de Viata. Oameni i spuneau ca era imposibil sa-si mai aminteasca scena acum, însa el chiar o tinea minte ? nu în fragmente si idei, ci în totalitate. Memoria sa se putea întoarce mult în timp, ajungând pâna la protectia calda a pântecelui de mama, nasterea fara probleme într -o camera întu¬necoasa, si trezirea fericita lânga tâtele generoase. Da, îsi amin¬tea verdic tul Comitetului. Fusesera îngrijorati de dimensiunile exagerate ale capului si de lungimea gâtului subtire. Protezele l-ar fi ajutat cu ceva? Întelesese cuvintele. Se nascuse cu niste gene speciale. Întelesese limbajul înca din frageda copilarie, cu mult înainte ca dezvoltarea fizica sa îi permita rostirea vorbelor. ? Acest copil poseda caracteristici unice, spusese batrânul Sef al Justitiei citin d din raportul medical. Intestinele sale au nevoie de un implant periodic de rem ora, pentru a suplini lipsa bilei si a enzimelor. Seful Justitiei coborâse apoi capul. Parea un gigant în spa¬tele imensei mese. Privire a sa se fixase asupra copilului gol, tinut de mama în brate. ? Picioarele: scurte si cioturoase. Labele picioarelor: defor¬mate. Degetele de la picioare: în numar de sase, fara articulatii. Degetele de la mâini: sase. Trunchiul exagerat de lung, soldurile înguste. Fata foarte mica în acel... (Seful Justitiei f acuse o pauza pentru a-si drege glasul) ...cap enorm. Apoi privirea se mutase asupra mamei, remarcând soldurile extrem de late. Batrânul a vea niste nelamuriri în privinta caracteristicilor anatomice, însa întrebarile ramases era nerostite. ? În ciuda acestor inconveniente, subiectul nu prezinta de¬viatii primejdioase. Spusele Sefului Justitiei fusesera înregistrate fidel în rapor¬tul medical. Keel, dupa ce ajunsese membru în Comitet, facuse rost de raport, citindu-i cu o detasata cur iozitate. "Fata foarte mica..." acestea erau cuvintele scrise în raport, exact asa cum si le amintea el. "Ochii: unul caprui si celalalt albastru." Zâmbi. Ochii sai ? "unul c aprui si celalalt albastru" ? se puteau roti pâna spre tâmple, permitându-i sa arunce priviri înapoi fara a întoarce capul. Pleoapele erau lungi si cazute; când se relaxa, vedea parca prin ceata. Timpul trasese riduri la coltu¬rile buzelor lungi si groas e. Iar nasul turtit, lat cât o palma, crescuse pâna aproape de gura. Stia ? din comp aratii ? ca în¬treaga sa fata parea prea îngusta, de parca cineva i-ar fi lipit-o la r epezeala pe cap. Însa ochii plasati mult în lateral ofereau caracteristica dominanta a expresiei lui ? atentie si întelepciune. M-au lasat sa traiesc deoarece paream foarte ager.

Iata calitatea pe care si el o cauta la subiectii adusi în fata sa. Istetime. Inte ligenta. De asta avea nevoie omenirea pentru a iesi din încurcatura. Forta fizica si agilitatea erau utile, desigur, însa nu însemnau nimic fara o inteligenta calauzi toare. Închise ochii, înfundându-si adânc ceafa în suportii elastici. Boo-ul îsi facuse efectul dor it. Nu consuma niciodata boo fara a se gândi la cât de ciudata era situatia: bautura provenea de la îngrozitoarele Tentacule Nervoase, care îi terorizasera pe stra¬mosii sai în zilele de pionierat pe Pandora, când uscatul se ridica deasupra apei. "Hoarde de Viermi", asa le numisera primii exploratori. Hoardele de Viermi ataca u tot ceea ce era viu, înaintând de-a lungul traseelor nervoase, mâncând celulele pâna aju ngeau la creierul suculent unde îsi depuneau gramezile de oua. Chiar si Nemilosii fugeau din calea lor. Apoi oceanul nesfârsit a pus stapânire pe planeta, iar Tentacu lele Nervoase se transformasera într-un vector biologic subacvatic ale carui rezid uuri fermentate erau numite boo ? "sucul fericirii", sedativ si narcotic. Mângâie paharelul si lua înca o înghititura. Usa se deschise si auzi un zgomot de pasi ? fosnetul bine¬cunoscut al hainelor, mi rosul familiar... Nu deschise ochii, gândindu-se câta încredere îi ofereau toate aceste informatii senzo¬riale. Era ceva neobisnuit, chiar si pentru un Insular. Sau poate e vorba de o invitatie. Începutul unui zâmbet strâmb îi atinse colturile gurii. Sim¬tea gâdilatura boo-ului pe limba si în vârfurile degetelor. Ba chiar si în degetele de la picioare. Îmi pregatesc ceafa pentru securea calaului? Dupa o decizie negativa, îl coplesea invariabil un sentiment de vinovatie. Dorinta de a se face înteles si iertat. Desigur, actio¬na conform regulamentului Comitetulu i, însa nu era chiar atât de idiot, încât se ascunda în spatele unei scuze rasuflate, de g enul: "N-am facut decât sa respect regulamentul." ? Ai nevoie de ceva, domnule Judecator? Vocea apartinea asistentei si uneori-amantei Joy Marcoe. ? Nu, multumesc, raspunse el. Joy îl atinse usor pe umar: ? Comitetul ar dori o întrunire. Ora unsprezece, la sediu. Sa le spun ca esti prea ...? ? Nu, am sa fiu prezent. Închise ochii si o auzi dând sa plece. ? Joy, o striga el, te-ai gândit vreodata...? Ce ironie! Tu, cu numele tau, sa luc rezi pentru Comitet! Femeia se întoarse lânga el, punându-i mâna pe brat. Boo-ul avusese un efect straniu asu pra lui Keel. Simtea mâna ei topin¬du-i-se în simturi ? era mai mult decât o simpla atin gere... era mângâierea unui centru vital al Fiintei sale. ? A fost o zi deosebit de grea, spuse Joy. Însa zile ca asta sunt din ce în ce mai r are, stii bine. Facu o pauza, asteptând probabil un raspuns. Neprimind nici unul, continua: ? Cred ca Joy este un nume perfect pentru slujba mea. Îmi aminteste mereu cât de mul t doresc sa te fac fericit. El reusi sa zâmbeasca anemic si îsi potrivi mai bine capul pe suporti. Îsi facuse anal izele medicale... Însa nu-i putea spune tocmai acum care era verdictul final. ? Ma faci fericit. Trezeste-ma la zece patruzeci si cinci. Ea pleca diminuând lumina în camera. Sistemul mobil care îi sprijinea capul începuse sa-l irite la baza cefei, acolo unde se monta în suportii fotoliului. Baga un deget sub perne, ajustând elementul de reg lare. Acum îi venea mai bine pe partea stânga, însa îl deranja pe dreapta. Ofta, tur¬nându-s i o alta portie de boo. Ridica paharul subtire. Lumina slaba de deasupra capului arunca scântei albastru-c enusii în lichidul clar. Parea la fel de vitalizant ca un dus rece pe o vreme fier binte, când perechea de sori îsi trimitea razele nemiloase prin stratul de nori. Câta placere se afla ascunsa în acel lichid! Admira linia degetelor subtiri strânse în j urul paharului. Una dintre unghii statea într-o pozitie nefireasca (o agatase mai devreme în pliurile robei). Era sigur ca Joy o remarcase si ca la întoarcere o va ta ia si bandaja. Ar fi reparat-o pe loc, însa Keel nu era la prima unghie rupta si s tia bine ca nu îl durea.

evita agitatia. (Duse mâna la gura. savurând placerea contactului c u caldura ei. concretizându-se dintro data într-un vis deosebit de placut. Facea eforturi sa-si focalizeze privirea as upra paharului aflat prea aproape de fata. Joy statea aplecata deasupra lui. Râsetele ei excitate îl întarâtau. prinzându-se cu mâinile de marginea biroului. Ochii cenusii raspândeau raze pline de lumina. medicii a ia! Dupa ce i-au comunicat ca e condamnat la moarte. dezmeticindu-se. si bratele scurte dar p uternice. O mâna îl tragea de bratul stâng. iubi. însa ceva nu se potrivea. Duse înce t lichidul spre buze si imaginea deveni neclara. zâmbitoare. Simti fotoliul si sistemul de sustinere. Comitetul se întruneste în cincisprezece minu te. acoperindu-l cu voalul somnului. poate. va rani si iubi? Simtea ca toate acele mici gramajoare ? adesea informe ? aduse în fata Comitetului sau se înrudeau cu întreaga omenire prin simplul fapt ca puteau gândi. Ce caraghiosi. trasaturile sale îl fascinau si adesea se surprindea studiindu-le în vreo su prafata neteda si lucioasa. prin care s e puteau ghici formele tari ale soldurilor si coapselor.) Dupa sedinta Comitetului. ? Kareen Ale profita de amabilitatea ta. spuse Joy.. mâna lui gasi sfârcul mic si tare. Domnule Judecator. Nu e de mirare ca Insularii evita oglinzile! Totusi. ? Cum altfel ar putea fi un vis cu tine? surâse el. framântându-l între degete. dezvelind netezimea delicata a carnii înfierbântate. disparând apoi cu totul. murmura ea îmbujorându-se.) Te-am visat. ? Ward. Îsi dadu seama ca Joy parasea încaperea. ? Am sa ma întâlnesc cu ea. Se întoarse spre el zâmbind: ? Mi-ar face mare placere. La ce ora? ? Nouasprezece? Joy aproba cu o miscare hotarâta a capului. Atunci descoperise de ce purta Joy haine foarte largi. va trebui sa-i trimiti un mesaj lui Kareen Ale. (Îl batu usor pe brat. O mângâia pe spate. Ea întepeni în cadrul usii. Da-mi voie sa-ti pregatesc eu cina.. cascând. domnule Ju¬decator. Clipi de câteva ori. Se tavalea împreuna cu Joy Marcoe pe un pat. Lui Keel nu-i placea deloc modul în care Joy pronunta numele ambasadoarei Tritonil or: "ah-ley". si. puteau fi ranite. sunetul armonios al unor ca¬deri de apa îl cuibari confortabil în pernele fotoliului. Roseata se accentua pe obrajii ei. era un nume care nu se prea potrivea la seratele corpul ui diplomatic. Imagini incomplete apareau si dispareau din constiinta sa. De unde stiau membrii aceia ca el va gândi. spuse el. Era de-a dreptul ciudat ca unei creaturi atât de diforme i se permisese sa traiasc a! Verdictul vechiului Comitet îl uimea si acum. Într-adevar. ? Joy! o striga el. Roba ei se deschise. Se studie cu atentie. Mâna se strecura pe sub roba. În vis. Îti pierzi timpul cu ea.. iar Keel îsi simti trupul cuprins de o efervescenta vulcanica ? trupul din fotoliu si trupul din vis. ? Am înteles.. Boo-ul îi dadea întotdea una o senzatie de ameteala când se ridica în capul oaselor. Îsi îndrepta coloana. diseara. Am in for¬mat-o ca agenda ta pe ziua de azi este plina si. apoi iesi. Secretara ei ne-a comunicat ca Ale va sosi aici la treisprezece treizeci. ? Nimeni nu poate rezista complimentelor tale. de un¬deva din strafundurile m intii sale. ? Sper ca a fost ceva frumos.Sticla paharului îi reflecta imaginea. câstigând res¬pectul si aprecierea lui Keel. a sosit timpul sa te trezesti. Era vocea lui Joy. însa Sirena stia sa-si sustina punctul de vedere. Nu asta spunea Joy în vis. mai ales. Continua sa-l traga de brat. precum o oglinda. apoi o dure re la jonctiunea dintre ceafa si capul masiv. ? Domnule Judecator. Cur bura exagera spatiul larg dintre ochi. Din vreun coridor aflat în spatele usilor sau. tragând trupul femeii spre el. Gratia si economia ei în misc . Pleoa¬pele lungi care de obicei atingeau po metii devenisera niste punc¬te micute. Sub subsuoara stânga îi crescuse un al treilea sân. Nasul era de-a dreptul imens. l-au sfatuit sa renunte la boo! Evita excesele. Stia ca era visul primei lor aventuri amoroase.

tragând linii albas¬tre.. si niciodata nu va trebui sa fie usoara. îsi aminti foarte clar figurile celorlalti patru judecatori. din când în când e necesar sa mai si zâmbesti. În fata lor. facu el. spuse Gwynn Erdsteppe . Altfel. nu înteleg pentru ce este nevoie de audierile astea. Nimeni nu se gândise vreodata sa-l propuna Sef al Justitiei.. ? Carolyn. prin aluzii si sugestii. ridicând spre el o fata lipsita de ochi. îns a a fost foarte grea. Teodor Carp era cinicul grupului. Se întoarse. Membrii Comitetului ? cinci la numar ? erau printre cei mai puternici oameni ai Vashon-ului. fii amabil si con du-le pe aceste doua zeite batrâne în sala! ? Cu placere. Peste o saptamân . Mansetele robei îi ajungeau pâna aproape de vârful degetelor. Trupul ei era suplu si complet lipsit de par. zarindu-le pe celelalte doua membre ale Comi¬tetului. si a comportamentului. Coltul gurii i se ridica a zâmbet. ? Grea dimineata. Alon Matts dirija de aproa pe treizeci de ani destinele bioingineriei pe Vashon. as putea jura ca tu îti petreci viata visând. sunt niste basinosi foarte importanti. Într-adevar. Dadu din cap. În sfârsit. Gwynn. S-a terminat repede. râzând în sinea sa Poate ar trebui introdus înca un criteriu la admiterea subiectilor ? capa¬citatea d e a zâmbi. raspunse el. Mult mai sim¬plu ar fi sa le comunicam verdictul în scris sau printr-u n curier. se auzi o voce. cel mai tânar dintre ei. deget e scurte si groase. pe culoar . O întelepciune fara vârsta. spuse el aplecând capul. Keel dadea ordine precise. ca desi îi cunostea foarte bine pe membrii Comitetului. saizeci si sapte de ani. apoi la fruntea bombata. de a râde. galbene si verzi.. Oare cât timp trecuse de când si-o facu se amanta? Doisprezece ani? Nu. cu putin noroc mi-as putea petrece restul vietii visând. gândi Keel.ari îl impresionau deosebit de placut. Ofta din rarunchi. atât din cauza înfatisarii cât. ? Ward. Îsi dadu seama. Buzele pline si late nu cunosteau zâmbetul. chiar si atunc i când ai ochii deschisi. însa era d eosebit de înteleapta.. Întâlnirea aranjata pentru diseara i se parea din ce în ce mai promitatoare. la p rima vedere... surprins. dir ecte. si. ? Deci ce suntem noi de fapt? insista Gwynn. Nu avea nici pe jumatate vârsta lui. Carp semana cu un peste.. Nu este o persoana potrivita pentru asa ceva. nici noua.. O astfel de decizie nu este us oara. Duse un deget l a nas. Nici tie nu-ti face bine. si e bine sa o stapânim prin orice mijloace. ? Ward. nu -si putea aminti figurile lor. Keel era Seful Justitiei si o singura persoana putea rivaliza cu el : Simone Rocksack. care erau imediat executate. Oare trecuse de ele si nu le observa¬se? Posibil.. gândi el. au dreptul sa auda decizia nemiloasa si irevocabila din gura celor care au dat-o. Batrâni basinosi. Cu toate astea. V-ati mai înviorat dupa sedinta de dimineata? Carolyn Bluelove ofta. Nu ne putem juca. în ciuda vointei lui.. o echipa de muncitori murdari picta peretii cu o vopsea nutritiva. care se bucura de un larg sprijin popula r si avea astfel puterea de a influenta deciziile Comitetului. treisprezece. translucida. spuse ea. Îsi târsira pasii pe culoar. Simone putea misc a lucrurile în mod subtil. N-ar trebui sa trecem prin astfel de încerc ari penibile. Podeaua neteda scotea un oftat usor la atingerea talpil or goale. Mai important era ceea ce se ascundea în spatele figurilor. Se foloseau de pensule late. ? Zei! sari Carolyn. mâinile sale pareau niste ari¬pioare. Altii îi spuneau "Omul Peste".. Indiferent cât de grava ar fi situatia. unde am ajunge ? Puterea asupra vietii si mortii este coplesitoare. Alon. în spate.. Avea o piele albicioasa. fata îngusta. Keel considera ca numele i se potrivea perfect . a fost luata decizia corecta. figurile nu puteau fi chiar atât de impor tante. iar asta îl excita într-un fel pe care-l crezus e de mult uitat. ca si cum acest gest avusese o încarcatura m agica.. De ce sa aducem tragedia în sala de judecata? ? Pentru ca au dreptul sa fie ascultati. Preoteasa-psihiatru.. primejdioasa. luându-l pe Keel de brat. Domnule Ju¬decator. apoi încerca sa se concentreze asupra apropiatei întruniri a Comi tetului.

Recursul lua o întorsatura neastepta . De ce trebuie sa pierd em ? si noi. În aceasta zi. În consecinta te rog sa-ti expui intentii le. i-ati refuzat un "ra¬mas-bun". umeda si poticnita: ? În aceasta problema voi tine cont de parerea Sefului Jus¬titiei. nu mai avea timp si pentru zei. peretii revenind la tonurile flamânde. Nou-venitii luara loc în liniste. Probabil ca este vo rba despre ceva neplacut.. tine seama ca eu sunt Preoteasa-psi hiatru. ? Tritonul de azi-dimineata a facut recurs la Preoteasa-psihiatru. Însa anul acesta. Vocea PP-ului se auzi din nou. ? Stie vreuna dintre voi pentru ce ne întrunim acum? întreba el.. Nu câstigam nimic daca prezentam publicului acea creatura.. ? . spuse Gwynn. Probabil ca are multe altele de facut.. Recursul are ca scop schimbarea deciziei pentru forma de viata aflata în discutie. ascultau deja primele comentarii ale Simonei Rock¬sack. ? Parintii creaturei nu reprezinta publicul. s-a ferit sa-mi spuna mo tivul. Cei trei judecatori patrunsera într-o sala mai mica. Keel mergea tacut între el e. Protuberantele fetei sale se miscau în r itmul cu¬vintelor.. Bineînteles. Problemele oameni lor îi umpleau viata pâna la refuz. Deschisesera din nou vechea si bine cunoscuta discutie. va asigur c a pregatirea de psihiatru este foarte temeinica. benzi magnetice. comenta Carolyn. Atunci când i-ati spus acelui tânar cuplu ca nu-si poate vedea odrasla. Nu înteleg de ce insista! ? Foarte curios.. Desi aveti probabil unele îndoieli privind rolul meu religios. mai mult. Într-adevar. Si în toate opt erau implicati Tritoni. Joy mi-a co¬municat doar ora. Keel.. Acum s e vor naste discutii. programata pentru dupa-amiaza. Matts si Omul Peste. Si nu uita asocie rea dintre Creator si creatura. Figura unui bun psihiatru nu se tradeaza niciodata. Gwynn trecu în spatele Carolynei si a lui Keel. Întâlnirea cu Kareen Ale... ? Preoteasa-psihiatru este doar o figuranta. Mai ales cele ale ochilor erau deosebit de active. când viata care ardea în trupul sau devenise de doua ori mai pretioasa . Keel îndrepta spatarul fotoliului pentru a usura p resiunea exercitata de cap asupra gâ¬tului si a protezei. care nu au nimic comun cu do liul firesc..a. Într-un singur sezon. cu o gaura mare în centru . Gwynn profita de pauza: ? Ceea ce ai spus nu suna ca un recurs. si ei ? timpul cu o. nu reusea sa se sincronizeze cu pasii micuti ai Carolynei. cenu¬siu-maronii. holograme si diverse ec hipamente de comuni¬catie. bine luminata. Rareori îsi parasea sediul aflat lânga bazinul în care pluteau Vata si Duque. Pro¬babil ca Simone se preface . domnule Judeca¬tor. foarte interesant. cu toate simturile puse în garda... opt decizii au fost contestate în fata PP-ului. Mai ales acum. grabindu-i. sa-si continue viata în mod normal. lacrimi si cosmaruri inutile. Trecusera cinci ani de când ocupa functia de Sef al Justitiei si niciodata nu i se contestase decizia în fata PP-ului.. De asemenea.. plina cu carti. ? Si ea. o întrerupse Carolyn. Keel tresari. cu ochii atintiti asupra monitorul ui principal. f olosea reteaua de intercomunicatii a Vashon-ului. capata brusc un interes deosebit. neatent la cuvinte. vopseaua avea sa fie complet absorbita. ca emisar al zeilor. Încerci cumva sa-ti creezi o platforma politica folosindu-te de contestatii? Nodulii de pe figura PP-ului se retrasera de parc-ar fi fost loviti în plin. Învatase smeche¬ria asta cu câtiva ani în urma. absor¬bit de zgomotul care parca ameninta sa-l ca lce în picioare. Da. în urm a sedintei cu PP-ul. Nu este o atitudine cam dura din partea unui Comitet însarcinat cu protectia formelor de viata? Carp raspunse prompt: ? Simone. Ritmul ne¬regulat al pasilor ei le r asuna în urechi. apoi iesira din nou în vârful tulpinilor lungi. pufni Gwynn. era o gastrula! O simpla îngramadeala de celule. Keel era si el de aceeasi parere: foarte curios. o finalizare c are îi putea ajuta sa depaseasca durerea. Era o camera de informare ? m icuta. ca nu li s-a permis sa-si vada copilul.

Cu siguranta. Vorbesc în numele întregu¬lui Comitet si îti suntem recunoscatori pentru ca ne-ai atras aten¬tia. eu voi fi singurul ch emat. Urcase de multe ori la bordul unor submer sibile tritoniene ancorate în portul Vashon-ului si se deprinsese cu ele. Critica ta ? nu gasesc acum alt cuvânt ? va fi luata în considerare. pe care unii o denumisera "Noaptea de Foc" . Mândria m-a facut sa accept propunerea lui Gallow. Îsi drese glasul. la unison. Keel îsi drese din nou glasul. sunt de acord cu deci zia voastra. Voi aranja totul prin intermediul secretariatelor n oastre. int rigati. Submersibilul îi era destul de familiar. Discutia cu ambasadoarea tre¬buie sa aiba loc pe terenul meu. nu era vorba de o simpla coincidenta. Am vazut raportul si. Cei patru noduli parura sa ignore privirea Judecatorului. Îsi spuse ca trebuia sa fie deosebit de atent la detaliile di scutiei pe care urma sa o aiba mai târziu. spuse el. apoi suspina im¬perceptibil: ? Nu. toti copiii au fost mu¬tanti. Keel nu apuca sa raspunda. Uneori. manete. ? Hali Ekel. spuse el. dezmortindu-se.. Doresti s a sustii recursul? Imaginea afisata pe monitor facu o pauza. este clar ca în acest caz nu am actionat cu cea mai mare delicatete. Totusi. Da. Ar fi foarte util. Bushka simti c a trebuie sa fie prudent. Colegii sai sopteau. instrument e stralu¬citoare. Jurnale SIMTIND CALDURA RAZELOR SOLARE patrunzând prin trapa deschisa. Denaturezi recursul cu probleme care nu cons tituie ar¬gumente în favoarea unei creaturi aberante condamnate la moarte. unul câte unul. Ca istoric. în spatele lui Keel. Sase naste ri au avut loc ieri noapte. Ce parere ai. în timp ce aceasta teribila planeta ne ucide. revarsându-se: ? Da. observatia Jude catoarei Erdsteppe este jus¬tificata. împovarati de deciziile grele pe care trebuie sa le lu am. la ora pe care eu o voi consi¬dera convenabila. i naccesibil. cu Kareen Ale. Vom afla destul de curând cât de serioasa este. pierdem din vedere ca si ceilalti sunt apasati de o mare suferinta. Se întreba si el: Ce naiba pune la cale? Stia ca trebuia sa fie ceva în lega tura cu Tritonii. domnule Judecator. Multumesc membrilor Comitetului pen¬tru timpul ce mi-a fost acordat. Bushka stia ca aceste masini tritoniene nu diferea u prea mult de submersibilele primilor colonisti ai Pan¬dorei. De fapt. I se parea ciudat ca totusi cineva ? chiar daca era vorba d e superegocen¬tricul Gallow ? sa-si doreasca un "istoric personal". îsi spuse el. construite înainte de acea groaznica Perioada a Delirului. Emi¬nenta Ta? Capul se apleca încet. Carp si Gwynn mormaira nemultumit. Mândria si curiozitat ea ? hrana ego-ului. ? Cred ca ar trebui sa stabilim o întâlnire neoficiala în care sa discutam problemele aparute. Nu-si permitea sa se lase cuprins de fiori în prezenta lui G allow si a altor doi Tritoni din echipajul submersibilului. însa nu au supravietuit de cât doi. iar vocea iesi. gândi el. ? Eminenta Ta.. Ward Keel studiase psihiatria si era dintre cei care stiau sa se foloseasca de c unostintele dobândite. cu echipamente compacte si complicate ? butoane. Imaginea disparu fara veste. cred ca am sa anulez întâlnirea. iar mân¬carimea dintre omoplati îi spunea ca afacerea era mult mai s e¬rioasa decât lasa sa se întrevada conversatia avuta cu PP-ul.ta ? daca era într-adevar un recurs. Erau mas ini stranii. îndreptându-si atentia spre ecran ul monitorului. Câta cruzime din partea Navei! Tot ceea ce ne este util orbiteaza în jurul nostru. Am nevoie de un plus de informatii . Iz Bushka îsi freca c eafa. Daca e de rau. atent la tot ceea ce îl înconjura. . în acest caz. con¬cent rându-se intens asupra gurii sale. Interventia PP-ului se s incronizase prea bine cu initiativa ambasadoarei.

" De-al nostru.. Ceva ce putea fi modelat fara efort. intervenea si tentatia irezistibila a ce leilalte propuneri. încât Bushka simti urcând în el acea frica ancestrala a celo r care îndrazneau sa consemneze istoria în chiar miezul evenimentelor. iar orice Insular ar fi considerat-o blânda. sau poate chiar mai mult. spusese Gallow. mentinând s ubmersibilul la punct fix. undeva în diagonala fata de Bushka. Tovarasii îsi spun pe . Bushka recunoscu în sinea sa ca. ? Da. ? Chiar asa? ? Te-am urmarit. Îsi dorea s a ramâna în istorie. te rog. vorbi Gallow.) Suntem tovarasi. O istorie scrisa dupa bunul lui plac. spuse el. Afirmatia avea un magnetism. de la marginile trapelor. ? Spune-mi GeLaar. asa i se spunea. Gallow si oamenii lui erau niste conspiratori care îsi trada¬sera intentiile în prezen ta unui ex-Insular. Submersibilele insulare au sisteme organi¬ce echivalente. Din soaptele discrete ale echipajului. trase concluzia ca Gallow planuia un fel de revolutie împotriva guvernului trito¬nian. împ reuna cu "Nemi¬losii Verzi" si Baza de Lansare Numarul Unu. Din cauza s ubstantelor nutritive. Foar te rar primeau câte o izbitura din lateral. dar trebuia sa se fereasca de muchiile dure. sarea în ochi. În plus. Istoria îl învatase ce peri¬cole îl pasteau pe scriitorul care dorea sa se ident ifice cu personajele sale. însa nu într-atât încât sa nu le pot manevra. mai ales pentru un Insular. bratele scaunelor si mâ¬nerelor de la usile di ntre compartimente. Bushka putea fi sigur de asta. ce anume însemna "la înaltimea asteptari¬lor". îsi zise Bushka. dupa care deci¬sese: "Esti de-al nostru. Submersibilul se înclina fara veste.? Sunt un pic diferite fata de submersibilele voastre insula¬re. si mai ales daca lui Gallow îi reusea complotul. "Miscarea". Intuia o primejdie cum¬plita. Bushka facuse deja câteva vânatai. La fel stateau lucrurile si în relatia istorici-per¬sonal itati istorice. "Îmi apartin". se ridica din s caunul pilotului. Gallow statea la consola de comanda. Comenzile sunt foarte simple. Putea îngrozitor. Gallow încrunta o singura sprânceana. Iz. Gal low îsi dorea cu sigu¬ranta un istoric personal. Oare de ce? Nu pentru ca ca l-ar fi considerat devotat cauzei lor ? prea multe elemente subt ile demonstrau contrariul. Avea sentimentul ca oamenii acestia îl vor ucide daca nu se va ridica la înaltimea asteptarilor. Nu trecuse mult din aceasta "mica excursie" ? cum o nu¬mise Gallow ? si Bushka int ra la idei. o forta teribi¬la. chiar daca era istoricul personal al lui Gallow. Bushka îsi dadu seama ca tot se straduia cineva sa deschida trapa exterioara. Nu un personaj romantic într-o poveste de av enturi. Hula oceanului era astazi lunga. materia orga¬nica folosita la construire a si actionarea submersibilelor insulare avea un miros de reziduuri. raspunse Bushka. Gallow. (Îsi desprinse centurile. Vroia sa fie istoria! Dad use de înteles ca îl cautase mult pe Bushka ? "cel mai bun istoric Insular". desigur. "Noi suntem adevaratii oameni". N u esti Mut. Aceasta era f ateta pericu¬loasa a meseriei de istoric. Totul era atât de evident. Însa eu sunt un istoric. Raspunsul fusese clar. Gallow. spusese e l. Mi-au întins o cursa! Restul era la fel de evident. Nici nu îl cunos¬teau suficient de bine pentru a avea încre dere în el. gândi Bushka. sunt diferite. Ave a de gând sa-i ofere o uniforma? ? Am fost o data pe un submersibil insular. Si îl comparase cu norma. apoi pasi în lateral. Cunostea prea multe precedente ist orice pentru a trage concluzia corecta. punct cu punct. Tânar si lipsit de experienta practica ? asa îl considerase Gallow. nu? întreba Gallow. ? Esti sigur ca poti conduce submersibilul asta? îl întreba Gallow. într-adevar. cât mai curând. ? Într-adevar. Daca se implica în complot ? oricare ar fi fost aces ta ? atunci va fi de-a pururi omul lui Gallow. Si tine seama ca am o calificare înalta. Aveau în jurul lor mai mult spatiu decât pe oricare subme rsibil insular.. Trebuia sa descopere sin¬gur. pentru ca nu va avea de ales. privindu-l de parca i-ar fi luat masurile.

Înca un psalm îsi câstiga locul în "istoria adevarata" a lui Bushka." "Scrierea istoriei pe parcursul desfasurarii evenimentelor este întotdeauna o ches tie periculoasa". Golul din stomac începea sa ocupe un spatiu din ce în ce mai mare. Arata pe rând spre ele. decât atunci când vom dori noi. era compl et lipsit de par.... asasinul-sef. care statea în spatele scaunu¬lui pilotului. Gratia si frumusetea lui Gallow capatasera un nou sens în ochii ex-Insularului. oricine putea tine minte un psalm. injec¬torul de umiditate si reglarea ambientului . si. "Timpul este B atrânetea iar Batrânetea este Timpul. Toate containerele org anice mâncau hârtie! Documentele permanente se pastrau în dosare din plaz si în memoria oamenilor. comanda înainte-înapoi. Cei doi ave au o înfatisare ce te putea induce usor în eroare. ora. Bushka se holbase la asasinul-sef. "GeLaar se teme de cicatricele Timpului". Bushka se confo rma. Muschii puternici dovedeau ca înotase mult la viata lui. cea pe care o tinea ascunsa în minte. Nakano per misese câtorva manunchiuri de fire sa-i creasca pe post de barba. În ima¬ginea de pe ecranul monitorului aparu mai întâi Tso Zent. Atât Gallow. Nakano era mater ializarea celor mai profunde spaime ale sale. "I-am salvat viata". "Scriitorii sunt periculosi". zâmbind cu t imiditate. care contrastau izbitor cu trasaturil e fetei. se putea degrada repede. Arunca o privire spre Gallow. Zent era unul dintre aceia care preferau pes tii. si facu o scurta trecere în revista a comenzilor. balast. la o înclinare br usca a submersibilului. renuntând la tuburile cu oxigen ? un indiciu foarte interesant. în rest. În schimb. Tr itonul se temea îngrozitor de accidentele care îl puteau desfigura. comutând pe un senzor afla t deasupra trapei exterioare. Celelalte indicatoare de bord au etichete. "Însa avem avantajul ca nimeni nu va ved ea ceea ce a scris Iz. locul." În acest moment. Scoase un carnetel din buzunar si mâzgali pe el câteva versuri inofensive pentru istoria oficiala a lui Gallow ? data. Bushka sesiza pericolul în care se bagase.. tu vei fi pilotul nostru. desigur. spusese Nakano. Avea o voce aspra si un pic neclara. ancorati la m arginea unui urias pâlc de alge. Nu moartea. Erau închisi într-un submers ibil. spusese Gallow. Submersibilul se înclina din nou. Gallow i-o povestise deja de doua ori si probabil avea sa o repete. nici umor. fraza dupa fraz a. conform vechii traditii insulare. afirmase el dupa ce Gallow îl prezentase pe Bushka. rosti Bushka în sinea sa." Daca ar sti! gândi el. Hârtia era considerata efemera. De-acum încolo. la invitatia lui Gallow. în spatele sau. vorbind în prezenta lui Nakano de parca acest a n-ar fi fost acolo. ci actul de a muri. "Vorbesc în doi peri. întinsese mâna spre noul tovaras. Fata era diforma si plina de cicatrice. prinzându-l ca sa nu cada. îl lauda Gallow. "Face orice pentru mine.nume. Alte detalii? ? Foarte bine. ceafa si umeri. Însa impresia dura doar atâta vreme cât nu-i zareai ochii mici si caprui. cât si Zent aveau obiceiul enervant de a vorbi despre el ca si cum nu s-ar fi aflat de fata. La gât se zarea ci catricea lasata de un peste-cu-aer. figura plina de cicatrice a lui Nakano. luat prin surprindere de titlul acestuia. Pune-ti centurile. Bushka se strecura în scaunul pilotului. fusese de acord Gallow. "Experienta fiecaruia se vede dupa numarul vânatailor". Dându-si seama ca fusese atras si mai adânc în conspiratia lui Gallow. A vea chiar si simtul umorului. conversia hidrogenului.. Apoi venea Nakano ? un gigant cu umeri pe masura si brate tot atât de groase ca si trupul unui om. Bushka era la curent cu întâmplarea . Zent îi fusese prezentat drept prim ul strateg al lui Gallow. propulsie. Zent nu poseda nici sentimente calde. Mare parte din istoria Insula rilor fusese scrisa în psalmi ? versuri care izvorau în mod natural. amestecul de com bustibil. participanti .. Zen t avea pielea neteda si înfatisarea unui elev inocent." Însa Bushka descoperise sentimente calde si umane ascunse în Nakano. Esti un om mult mai pretios decât sperasem la înce put. ranile arsurilor iesind în evidenta pe crestet. Iz. la saptezeci de klick-uri depar¬tare de orice baza tritoniana. indicând functia fiecareia: ? Tangaj. supravegh ind printr-un hublou ceea ce faceau Zent si Nakano în exteriorul submersibilului. de la arsurile unei rac hete tritoniene care explodase înainte de lansare. maneta de gaz. apoi. Bushka atinse un buton. Doar administratia si cei foarte bogati îsi permiteau dosare din plaz.

? Sigur. însa Bushka primi un zâmbet din partea lui Nakano: ? Va trebui sa ma înveti si pe mine smecheria asta. Ai grija sa ramânem imediat sub turbulenta valurilor. pe masinile ast ea reci. sub ei se aduna o balta de apa sarata. însa îti creau o senzatie de inter dependenta. Bushka mari umiditatea în mai multe etape.. Zent studie instrumentele de navigatie. sa pescuiasca. Bushka îndeplini ordinul. Insularii nu faceau gres eli când se aflau sub apa. (Arunca o privire întrebatoare spre Zent. si mai vulnerabile la acci¬dente. Ele depindeau de tine. desigur. rani sângerânde ale tesuturilor sensi¬bile. atunci când le zarise pentru prima oara. ? Perfect. Erau doua siluete grotesti în costumele lor de sca¬fandru lipite pe corp. Bushka se concentra asupra comenzilor. de .) Nu ti-am spus eu? Zent nu raspunse. suple. unei cara¬catite fara creier si fara intes tine. tu depindeai de ele. ("21" era înscris acolo. F ii atent si înregistreaza totul. simtind influenta a pei asupra suprafetelor de comanda si. zgomote de metal lovind metalul. ? Cap compas doua sute optzeci de grade. Si simteai vi¬bratiile pâna în radacina dintilor! Gallow se apleca spre el.. Economisirea energiei era a doua natura la un Insular. aici. si manevra submersibi lul mai mult din instinct decât cu ajutorul instrumentelor. Mane¬vrezi cu multa eleganta. boli de plamâni.) Noua ne place sa fie peste patruzeci la suta. anunta Zent. Gallow îi privi cu un aer aprobator pâna terminara inspec¬tia.. în unul dintre careuri. (Apasa un buton.i. îl lauda Gallow. Luara loc pe scaune. Puterea care zacea. ce-ar fi sa introduci niste umezeala în aer? Vrei sa ne uscam de tot? ? Uite aici! spuse Nakano. C e însemna asta? De ce vroiau sa localizeze Insula Guemes? Era una dintre Insulele cele mai micute si sa¬race ? cei zece mii de locuitori ai sai duceau o existenta p recara. aducând-o lin în pozitia ceru ta. se auzeau zum¬zete. "Camuflaj".. traversate de dungi verzi. Miscarea. Îsi imagina cum ar putea raspunde masina dac-ar fi împins maneta de gaze la maximum. Iz. ? Înteles.. La pescuit? se mira Bushka. pe plafonul curbat. pocnete. în acest submersibil tritonian îl ispitea. prin intermediul acestora. Iz.. ? Miscarea este pe cale sa-si faca intrarea triumfala în isto¬rie. Ce interes putea prezenta pentru Gallow? ? Grila vectoriala numarul cinci. apoi spuse: ? Pregateste-te pentru imersiune. opt k ilometri. Gallow o pronunta întotdeauna cu "M". Iz. Unele dintre submersibile pu¬teau fi adaptate si trimi se în larg. vii. crapaturi ale pieli i. declara Gallow. Inspectara toti senzorii submer sibilului. cu cifre rosii. Ajunse la concluzia ca prefera totusi submersibilele insula¬re. miscându-se lent si tacut.) Am marcat-o! Pe ecranul de navigatie din partea superioara a tabloului de bord aparu o grila verde si o pata micuta. sau.. Doua sute optzeci de grade. informa. porunci Gallow. Nu-i pl acu deloc felul în care râsese Zent auzind vorbele lui Gallow. iar motoarele cu hidrogen s-a r fi supraîncalzit. Însa consum ul de combustibil ar fi fost de-a drep¬tul exagerat. la limita subnutritiei. adormita. Trebuia ca toti cei care urcau la suprafata oceanului ? cu div erse misiuni în corpul di¬plomatic sau în unele societati comerciale ? sa se adapteze exis¬tentei de acolo. Gallow îl prinse pe Zent de umar: ? Da-ne coordonatele Insulei Guemes. asupra mâinilor. altfel erau crunt loviti de aerul uscat. Mergem la pescuit. Însa acesta nu era dotat cu echipamentul necesar. raspunsese Gall ow întrebarii nerostite a lui Bushka. lâng a Bushka. Un submersibil insular putea fi asemuit unei valve sau unui tesut muscular. aratând spre cadranul unui indi¬cator digital aflat deasu pra lui Bushka. încercând sa "simta" forta masi¬nii. un puls tacut cu efect calmant. Erau m ai mici. Avea o trepidatie. Cap trei sute douazeci si cinci de grade.. sub privirile discrete ale lui Bushka. obisnuindu-se cu ele. gândindu-se ca acesta era un alt punct sl ab al Tritonilor. soptindu-i la ureche: ? Iz. mai precis. si foarte adesea între ghilimele. asta îi astepta de obice i. Zent si Nakano patrunsera în cabina fara a scoate un cuvânt.

baieti! interveni Gallow. un punct fierbinte! facu Gallow. ? Ar fi mult mai bine daca Insularii ar învata sa traiasca la fel ca noi. Bushka vedea parca toate resursele si esafodajul din spatele ei. Submersibilul coborî usor. parca ziceai ca Insularii din Guemes sunt niste idioti amarâti. ? Cap compas doua sute optzeci de grade! spuse din nou Zent. iar Bushka sesiza încordarea crescân¬da din cabina. Aduse eleroanele în plan orizontal. ? Toti? întreba Zent. îndrep¬tându -se spre cursul stabilit. Plamânii sai de Insul ar nu se împacau prea bine cu atmosfera dorita de Tritoni. ? În ultimul an. fanatici înraiti . ce-ar fi sa te joci în alta parte? îl întreba Bushka. ? Vectorul de profunzime se apropie de valoarea corecta. întrebându-se daca ei vor fi de acord cu treizeci si cinci la suta. Bushka braca eleroanele. ? Am detectat trafic radio spre si dinspre Insula. Atunci când Gallow vorbea despre "Miscare". însa nu avea de ales. ? Aha. Bolovanul lor plutitor moare de foame. de când am început s-o supraveghez. Nimanui nu-i placea sa i se spuna ceea ce stia d eja. spuse Zent. se stropsi Zent. rosti Gallow. ? Cartile spun minciuni. În ce vor sa ma bage astia? Au de gând sa faca din Insulari niste marionete care sa puna în aplicare toate inten tiile lor murdare? ? Va fi o prima demonstratie. încât o sa le facem cadou vreo do ua continente. îl asigura Nakano. Zent probabil stia foarte bine cât de mult puteai irita un pilot daca îi citeai instrumen tele fara a-i cere permisiunea. murmura Zent. ? Potoliti-va. Acum. observa el. se asigura ca nu le stat ea nici un obstacol în cale. Ridica o casca de pe ureche si grai: ? Activitatea este foarte intensa. blocându-le în aceasta pozitie. Nakano nu raspunse. da' se poate dansa pe ea. . Sunt traditionalisti. Daca nu gasesti alt¬ceva decât echipamente radio demodate si subnutritie. hotarî Gallow. ca nici macar n-au cu ce sa-si hraneasca Insula. ? N-are cuvinte. Asta înseamna ca asteapta sa le aducem noi supra fetele de uscat. ? Zent. Acesta era secretul lui Gallow? se întreba Bushka. Sunt atât de saraci. Îndeplinind ordinele lui Gallow. Nu ma as teptam sa aiba atâtea echipamente radio. verifica asieta longitudinala si monitorul principal. afisând acelasi zâmbet. cu ce poate fi de folos Miscarii? Avea o presimtire neagra. Nakano era ocupat cu hidrofonul. repeta Gallow. Si muzica. cu sprijinitori anonimi si influente politice în punctele esentiale. ? Ce cautam noi aici? întreba Bushka. Ce vrea sa spuna Nakano? Cum adica o sa-i lipseasca muzica Insularilor? ? Mentinem cursul. Aerul din cabina a devenit sufocant si lipicios. continua Nakano. Întreaga procedura deveni¬se aproape un automatism. zâmbind spre Bushka. Dorea ca toti Insularii sa ramâna la suprafata? ? Traditionalisti. Lupta-te cu piatra! Baga-te în mocirla! Planteaza algele! Cei trei Tritoni râsera. Înscrise submers i¬bilul pe curs. Bushka sesiza surâsul acela oglindit în ecranele moni¬toarelor si îsi nota în minte. spuse Gallow. Reduse putin umiditatea . când toate celelalte Insule sugereaza ca a cam venit vremea pentru o migra re spre adâncimi. O presimtire foarte neagra. Guemes trimite tot felul de delegatii pentru a opri tendinta. îsi dadu N akano cu parerea. Bushka se uita întrebator spre Gallow. dia¬metrul Insulei Guemes a scazut cu aproape o jumatate de kilo¬metru. Bushka zâmbi si el. însa în vocea sa se distingea clar amuzamen tul. Zent îsi puse pe cap castile lui Nakano: ? GeLaar. Nu-i prea ardea de zâmbit. Am numarat peste treizeci de barci de pescuit . M uzica Insularilor o sa-mi lipseasca foarte mult. ? Nu primesc ordine de la scriitori. Au impresia ca îi iubim atât de mult. ? E buna? întreba Zent.parca o vedea deja înscrisa într-un dosar din plasmasticla.

Fâsii lungi de substanta organica pluteau halucinant. Probabil pânze de Fusuri. Un sir de barcute înconjura tarmul ca margelele unui colier. Toata lumea sa se bucure de bogatiile lumii Tritonilor? Gândul acesta îi aducea o un da de tristete. însa fara prea multa convingere. Si nu asa te apropiai de Insula pentru a o vizita. însa îl uimeau peste masura. însa nu reusi sa si-o explice. porunci Gallow. . Ce pierdem daca renuntam la viata de Insulari? Ridica privirea spre Gallow: ? Si cu cei din Guemes. ? Trebuie sa fie ceva minunat. spuse Gallow. ? Priviti pestii. Aduc numai necazuri! I-ai vazut pe misionarii din Guemes. ca o umbra întunecata într-o baie de lumina. fu de acord Nakano. spuse Gallow. ? Coborâm înca cincisprezece metri. Toata lumea trebuie sa traiasca sub apa. Bushka sesiza o nuanta stridenta în vocea lui Nakano. spu se Bushka. La n aiba! N-au nici macar un singur supra¬veghetor. Iz este acum unul de-al nostru. diametrul Insulei Guemes nu era mai mare de sase klick-uri. Pe ecranul superior aparea întreaga In¬sul a. facu Gallow prinzându-i de umar. Iz. Fo arte clar! Bushka nota aceste cuvinte. Gueme sienii nu vad lucrurile la fel ca noi. Gallow îi ura din tot sufletu l pe cei din Guemes. Reducerea vitezei domoli vibratia care îi agresa coloana verte brala. adauga Zent. Gramezi imens e de materie spongioasa pu¬trezita înnegreau apa din jur. raspunse Zent. Submersibilul tritonian er a prea aproape pentru o sim¬pla misiune de supraveghere. o valva prin care se scurgeau reziduurile. Pentru asta vreti sa muncim noi în mocirla! ? Tso. Viata la suprafata nu-si are nici o justificare. propuse Bushka. ? Ar trebui sa punem cât mai curând lucrurile la punct. Iz? ? Da.. Împerech erea si vizitele sunt momentele cele mai placute ale vietii. ? Care este pozitia noastra pe verticala? întreba Gallow. facu Nakano. ? Si îl vor primi. ? Guemes are nevoie de ajutor. se îmbatosa Zent. semn clar c a fabrica de elemente nutritive din Guemes suferise o avarie importanta.? Doar cei care merita. ? Insula în raza vizuala. Punctul cel ma i de jos al chilei se afla la trei sute de metri adâncime. ? Suntem la aproximativ treizeci de metri sub chila Insulei. Se simtea mândru ca mentinuse submersibilul în poz itie orizontala pe în¬treg parcursul coborârii. Bushka îndeplini ordinul. Ecranul monitorului principal afisa extremitatea cea mai de jos a Insulei ? o protuberanta de un ro su-maroniu. Pun pariu ca asta-i cel mai bun moment pentru pes cuit. ? Reducem viteza la jumatate. spongioa¬sa. agitate de curen¬tii din jurul Insulei. Prilejurile pentru a face o vizita sunt întotdeauna bine venite. Bushka facu un scurt calcul. Într-adevar. ordona Gallow. folosind sistemul de propulsie pe verticala si reglarea automata a asietei longitudinale. Bushka se conforma. ? Si mereu trebuie sa va scoatem barcutele din adâncuri sau sa va remorcam. mai. însa în acelasi timp era de acord ca ar fi bine ca toti sa trai asca în adâncuri. atunci când Insulele noastre au plutit suficient de aproape una de alta. ? Doar cei care merita. ? Fanatici religiosi blestemati! urla Gallow. cu portiuni flamânde pornind din ea. mai ales într-o zi calduroasa. Ce facem noi aici? se întreba Bushka în timp ce executa ordinul. ? Du-ne exact sub chila. ? Îti dai seama cum miroase pe-aici? întreba Zent. ? Este o adevarata minune ca a mai ramas întreaga. Re spiratia lui Bushka devenise din ce în ce mai sacadata. în dreapta. Partile ei esentiale mu¬reau de foame. Guemes se a fla într-o stare de-a dreptul deplorabila. Matahala! izbucni Gallow.. Ia uitati-va! Nici o barca pe dire ctia de plutire.? ? A fost o greseala sa se înalte un guemesian la rangul de PP. estimând ca. ceru Gallow. la nivelul de plu tire. raporta Zent. Gaurile erau peticite cu o membrana subtire. Observa undeva. spuse Nakano.

? Cine poate trai în rahat fara sa se îmbolnaveasca? întreba Zent. ? Este atâta putreziciune aici. ? Barcile alea din jurul Insulei poate ca nu pescuiesc. ? Probabil ca stau acolo sus si se roaga în disperare la Nava sa vina si sa le dea ajutor. nici urma de asa ceva ? probabil îsi pierdus era si sistemul de corectie a directiei. Le privi înca o data: excavatoare. îna¬poi. cu ochii asupra monitorului superior. lung de aproap e doi metri. peste tot. Sa se roage la noi! Gallow se apleca peste umarul lui Bushka. înainte.. iar orbita singurului ochi vizibil e ra goala si alba. N-au decât sa se roage. Bushka privi si vazu o pânza de Fusuri. Erau într-o situatie groaznica! Guemes ar da probabil oricât pentru a primi o mâna ajutor. (Batu cu palma în înveli sul tare al cabinei. ? Coborâm înca cincisprezece metri.. ? Greseala au comis-o deja. îsi batu joc Zent.. Tso? întreba Gallow.) Submersi¬bilele noastre nu au nevoie de laturile alea nutrit ive. se îmbolnavesc. Credea ca descoperise motivul acestei "mici excursii".Arata cu degetul spre monitorul superior. ne vor acuza ca din cauza noastra au esuat pe cine stie ce su¬prafata de uscat. Si ucigatoare. Gallow s-a apropiat pâna aici ca sa confirme nevoia lor disperata de ajutor. Bushka se simti puternic atins de zâmbetul acestuia ? un zâmbet schitat la marginea buzelor. încât pâna si pestii-de-rahat îsi dau duhul. se zbat sa faca rost de mâncare. îti dai seama ca oamenii sunt si ei întro forma destul de proasta. ? Sfera cornoasa a murit. ? Oare ochii lor nu vad ceea ce este evident? întreba Nakano. ? Daca Insula este în halul asta de bolnava. Avem suficient spatiu sub noi. Iz. s puse Gallow. Acolo ar fi trebuit sa fie o sfera cu perete transparent. jos. cu mânie în glas. cutte re si un heliarc pentru sudura montat în fata. Un urias peste-gunoier.. Înfrun ta ravagiile climei. Nakano îsi legana bratele puternice. din com partimentele aflate pe suprafata exterioa¬ra a submersibilului ieseau ca niste tep i de arici scule speciale stralucitoare. ascutite. foreze. Bushka privi în stânga. plutea în vecinatatea senzo¬rului. cu ochii p .. ? Nu vad cum pot trai Insularii în conditiile alea. Si dupa ce o sa reusim. Zent pufni dispretuitor. spuse Zent. actionând un comutator. Poate ca Ins ularii s-au mutat acolo. Pe Guemes. adapostind un observator care îi coordo na pe cei de la suprafata. îl prinse pe Bushka de umar. Iz. le explica Bushka. nu se oxideaza. Încerca sa înghita în sec. ? Cât timp crezi ca pot pluti asa. ? Ce vrei sa faci? întreba Bushka. sunt atacati de Nemilosi. Nu se îmbolnavesc. adauga Nakano. berbeci. Jumatate din mustatile pestelui atârna u fara vlaga. Nici un pic de simpatie nu se întrezarea în ochii abisali! Gallow îi cuprinse umarul într-o strânsoare puternica. perfecta. Cine stie câte boli colcaie pe ea! Epidemia a cuprins probabil toata ma¬teria organica. Bushka încuviinta si coborârea fu înca o data lina. cornos. ? Sau se roaga sa domolim noi oceanul si sa le dam înapoi minunatele continente. Gallow. Nu putre¬zesc.. Bushka simti un val de roseata în obraji si facu eforturi sa nu deschida gura. Deci asta mesterisera Zent si Nakano! îsi dadu el seama. stârnind admiratia lui Nak ano. ? Insula este o amenintare. Verificasera manipulatoar ele si bratele mecanice. orbeste? Cât timp crezi ca mai dureaza pâna se vor duce cu totii la fund? murmura Nakano. Nakano arata spre un colt al monitorului superior: ? În locul expertului-în-evaluarea-directiei nu se afla decât un fel de membrana. Toate straluce au puternic sub razele luminii exterioare. au toate motivele sa se care de-acolo si sa vina pe fundul oceanul ui. Au acoperit-o cu pânza de Fusuri ca s a împiedice infiltrarea apei. apoi în dreapta. Bushka dadu din cap. neagra la culoare. dure¬roasa. pe bratul sau mobil. Bushka trecu toti senzorii în revista ? sus. spuse Zent clatinând capul. ? Du-ne sus. spuse Zent. nu ne îmbolnavesc pe noi. în plin proces de descompunere. însa gâtul era prea uscat. nu-i asa. concluziona Gallow. în ciuda umezelii exagerate din cabina .

Bushka nu lua în seama amenintarea perforatorului. ordona Gallow. Bushka se lipi cu spinarea de spatarul scaunului. Ajunsesera deja în centrul Insulei. blestematule! zbiera Gallow.e ecranul unui monitor. cu privirea fixata pe ecranele monitoarelor. viu. Oricum vor muri. Ali¬menta motoarele si încer ca sa aduca submersibilul în pozitie orizontala. Cutterele si aparatul de sudura continuau sa ma celareasca Insula muribunda. ? Am provocat Nava! spuse Gallow. Din na ri i se prelingea un firicel de sânge. Abia acum îsi daduse seama care er au intentiile lui Gallow. ad mirând felul în care aparatul de sudura topea tesutul organic al Insulei. sufocându-l. Am pr ins un fel de bruiaj sonic. Instinctele de pilot ale lui Bushka reactionara prompt. Submersibilul se zdruncina din toate încheieturile . o sa le-o distrugem! protesta Bushka. o vibratie care provine de la membrana. la primul semn de rezistenta.. însa gâtleju-i era prea uscat. Submersibilul începuse sa evo¬lueze fara asistenta uman a. nu vor avea nici o sansa.. urlând. ? Dar o sa le taiem Insula. Masacrul sângeros si rece continua fara întrerupere ? vizibil pe orice monitor. Ati vazut! Credeti ca i-ar per¬mite unui simplu muri tor sa comita o asemenea crima? (Îsi în¬toarse privirea exaltata spre panoul de comand a. Nu ar fi facut decât sa amplifice dezastrul. rotindu-se de la un capat la altul în jurul unui pivot imaginar aflat în centrul de greutate. pe masura ce sculele exterioare taiau. ? Du-ne înapoi jos..) Ti-am zis! Nava este o con structie mecanica. ? Sunt oameni. cu teava îndreptat a neglijent spre. si nu de foame. Sunt oameni. Cei care nu se vor îneca pe loc vor muri de foame. Arunca o privire spre Zent. În nici dou a clipite ajunse la destinatie. Bushka. Se ridica brusc în picioare. fara sa auzi macar un tipat.. nu putea opune rezisten ta metalului rece. Îsi recupe¬rase perforatorul-laser si n u îi mai curgea sânge din nas. Zent ramasese pe vine. Era inutil sa mai actioneze comenzile. simt it în fiecare zdruncinatura a submersibilu¬lui. ? Nava nu exista! izbucni el. Submersibilul se înclina cu vârful în sus. care parea în continuare buimacit.. ascutit si nemilos. apasându-si palmele pe urechi. Iz. zdrobeau. strângându-l si mai puternic de umar. aplecând capul spre stânga. Dumnezeu! Ha! Nu exista Dumnezeu! Bushka încerca sa scoata câteva cuvinte. ? Ce-ai facut? reusi sa pronunte Bushka în cele din urma. repezin¬du-se ca o sageata spre chila întunecata a Insulei Guemes. Nakano decupla sistemul de blocare a eleroanelor si se în¬tinse peste Bushka pentru a porni sistemul reactiv de aducere la suprafata. Fiecare izbitura sau rasucire provoca rani cumplite. ? Du-ne sus. dirijând energia acolo unde se dovedea necesara.. pe care submersibilul îl intro¬ducea în aceste scene de cosmar. Însa masina deveni deodata o creatu ra vie. cred. privind îngrozit ravagiile produ se de cei doi Tritoni. Uita-te la ei si-ti vei da seama ! Sus! Zent agita în joaca perforatorul laser. sub comanda lui N akano si a lui Gallow. Zent tinea în mâna un mic perforator-laser. spuse Gallow. Pe monitoa re aparusera deja fragmente de corp omenesc ? un brat. Tesutul moale. ? Ori vor fi prinsi de Nemilosi! protesta el. Era de-a dreptul ciudat sa vezi atâta durere. murmura îndurerat Bushka. . ? Sus! repeta Gallow.. Tot ceea ce învatase despre caracterul divin al vietii îl în¬demna acum la revolta. Nakano actiona ca un mecanism automat.. Sau de furtuni îngrozitoare! ? Stati asa! spuse Zent. unde îsi adaposteau echipamentele cele mai sensibile. (Îsi simtea inim a batând disperat chiar la baza gâtului. Au mari sanse sa moara de sete. patrundeau. acolo unde traiau loc uitorii cei mai influenti. plutind aiurea în barcile lor! ? Insula si-a pierdut deja sistemul de filtrare. ridicata de oameni ca noi. Mi-a dat vreun ras¬puns? Nu! Hohote salbatice îi iesira printre buze. Gallow se ghemui în colt lânga Zent. Numai Zent i se alatura. ca pen¬tru a auzi mai bine. u nitatile chirurgicale si celelalte facilitati medicale. smulgându-si casca si aruncând-o într-un colt.) Fara Insula. Trit onii aveau aceleasi credinte! Cum puteau ucide o întreaga Insula? Îsi dadu seama ca Gallow l-ar ucide fara remuscari. un cap retezat. apasându-si casca pe urechea stânga. acolo unde Bushka zacea trântit în scaunul pilotului. Perfo ra¬torul-laser îi zacea în poala.

rotindu-se ca un burghiu s i scufundându-se din ce în ce mai rapid. La viteza pe care o capatase. . Ai sa ne omori pe toti! Bushka stinse pe rând toate luminile din interior si exterior. însa îsi revenise. Zent încerca sa se prinda de ceva si pierdu perfo¬ratorul-laser. Bushka. Scoase un ecran de protectie polarizat.. Mânat de frica. Înainte ca Zent s a poata actiona în vreun fel. Pâna la urma tot va trebui sa ies i la suprafata.. Ochii sai luceau amenin¬tator. legat în scaunul pilotului. Bushka micsora panta de sc ufundare însa mentinu raliul la o valoare ridicata. ? Tâmpitule! urla Gallow. Dincolo de razele luminoase ale submer sibilului. ra masite ale îngrozitorului masacru. apoi îsi îndrepta ochii spre Zent.. s i-apoi ai sa vezi tu!" Gallow se îndrepta spre comenzile heliarcului. ? Chiar esti hotarât sa o faci. lasând aprins doar fa rul din fata. stiind ca avea un simt al echi librului mult mai bine dezvoltat decât cei trei Tritoni.? Ti-am zis sa ne duci înapoi jos! repeta Gallow. Daca plecam repede de aici. Bushka actiona comenzile. Memoria sa nu gasea cuvinte potrivite. În cele din urma se dezechilibra. apoi ro ti electrozii heliarcului. Miscaril e sale devenisera ferme. ? Tu nu esti Nava! zbiera Gallow. Bushka? Tu faci asta. Drept raspuns. Prin hublourile din plaz se zarea apa însângerata. Coborî încetisor. sângele curgea în cas¬cada. Nu trebuie sa plâng! se ruga el. O rochita de dans cu mansete dantelate. Ma auzi. Bushka ignora ordinul. La naiba! Nu trebuie sa fac o criza în fata acestor . Sa fie judecati si pedepsiti! Nakano se întinse.. Regla balastul si submersibilu l se opri. Cei trei Tritoni devenisera creaturi aberante. prin care se putea distinge totusi plutirea unor fragmente de corp omenesc. ? Sa ramânem aici! porunci Gallow. O cascada de l acrimi statea sa izbucneasca din spa¬tele pleoapelor. încercând sa distinga fundul oceanului. Acesta în ca se mai tinea de ureche. Trebuia ca ei sa fie adusi în fata Comitetului. Buzele se miscara încet... printre bucati de materie organica. Bushka! Bushka privi prin parbriz. submersibilul avea sa se înfiga adânc. portretul iubitului lânga capacul unei casete cu amintiri: zâmb etul buzelor pe o fata lipsita de ochi. Singur Bushka era sta pân pe miscarile sale.. lovindu-l si pe Gallow în cadere. se auzi din nou Gallow. lipindu-si pe fata zâmbetul rece ca otel ul. continuând sa coboare. unii dintre Insulari ar putea reusi sa supra¬vietuiasca. care mergea de la umar pâna la talie. primejdioa¬se. Bushka îl privi printr-o perdea de lacrimi. ? Ai înnebunit. hainele di n garderoba cuiva.. nu Nava! Bushka nu îl lua în seama. punând mâna pe comenzile lui Bushka. o imagine gretoasa. cu o voce puternica însa bine stapânita. Si parca printre cuvinte se strecurase un sentiment de admiratie. actionase supr afetele de comanda dinspre tribord. Nakano fu arun¬cat în stânga. Peste to t în jur. Temerea lui Gallow era întemeiata: nici plast¬otelul si nici plasmasticla nu puteau rezista unui impact cu roca. Submersibilul cazu cu nasul în jos. ? Ti-am zis ca ramânem aici! striga Gallow. Bushka nu-l lua în seama nici de data aceasta. schimbând po¬zitia balastului.. Ce exceptia acelui con de lu¬mina. Bushka bracase la maximum eleroanele. atragând privirile curioase ale lui Zent. avea o culoare murdara în razele aruncate de luminile exterioare ale submersibilul ui. si atunci punem noi mâna pe tine! Acum se întreaba probabil daca am de gând sa murim cu totii. ? Mergem drept înainte! ordona el. ridicându-l pâna la nivelul ochilor. Bushka îsi puse centura de siguranta. întunericul se asternu în jurul lor. mai ales la o asemenea viteza. Sub influenta fortei centrifuge. fara a scoate un sunet: "Asteapta sa iesim de aici. Apa devenise o mocirla neagra. Abia acum se produse în el o schimbare pro¬funda. gândi el. acestor. Bushka? Vorbise Nakano. raspândind o ceata cenusie purtata de curenti. reglând suprafe tele de comanda.. ? Nu ai scapare. cu privirea atintita asupra privelistii de cosmar ? trupu ri inerte si membre sectionate plutind în amestecul oribil de apa si sânge. golise compartimentele cu balast si deschise se vanele din fata.

Un miros oribil puse stapâ¬nire pe cabina. Nici un Triton nu a fost dat disparut... Am fost tot timpul foarte atent la plasa. Celalalt soare plecase deja la culcare. argumenta Brett. gâlgâita. vrea. aproape topaia de fericire.Nakano începu sa vomite. Chiar ai vazut sânge? ? Prea mult. ascunzând soarele care se îndrepta s pre asfintit. cerând sa afle repartitia gazelor în interiorul submersibil ului. Jurnale TRIBUNALUL MARITIM lua o decizie la care Queets Twisp nu se asteptase absolut de loc. nu-si pierde timpul cu niste . Serviciul Meteorologic anuntase un vânt de cincizeci de klick-uri si sanse de ploaie. Bushka apasa o serie de clape. nu ti se pare ca au scapat cam repede de noi ? ? Probabil ca au o zi foarte încarcata. straduindu-se sa în¬vinga forta centrifuga: ? Nu e Nava! E un mâncator-de-rahat.. scarpinându-se în cap... Gallow continua sa mormaie înfuriat. cu va luri înspumate. ? Ward Keel. Zent începu sa gâfâie. Containerele cu balast se goleau cu ajutorul dioxidului de carbon. Tritonii se foloseau de orice prilej pentru a atrage atentia asupra numarului mare de Insulari pe care îl salva u ei în fiecare an cu ajutorul echipajelor de cautare si interventie. în aglomeratia celui de-al treilea nivel al unei galerii. Celelalte ramasera la loc ul lor. tusind si înecându-se cu continu¬tul lichid al propriului sau s tomac. Într-adevar. În fata lui aparu imediat o masca de oxigen. Cu o mâna îsi puse masca pe fata. Gallow murmura de-abia auzit: ? Nu esti Navaaa! Vocea lui Nakano iesea cu greu printre buze. direct din containerele cu balast. sa ne. Twisp iesi din birourile Tribunalului.. într-adevar.. Dec i nici un Triton nu a fost omorât. Bushka apasa câteva clape. Întotdeauna era scoasa în evidenta tragedia dece datului si a familiei pe care acesta o lasa în urma. Sân gele Nemilosilor este verde. Norii atârnau greoi. iar cazul nostru era prea putin important. chiar daca toate dovezile aratau ca fusese ceva inevi¬tabil s i ca pescarii nu aveau nici o vina. Am vazut sânge. în timp ce cu cealalta comanda aducerea diox idului de carbon în cabina. ? Tribunalul Maritim are si alte treburi de facut. Nu putea fi de la câtiva pesti raniti. Brett. lânga el. Bineînteles. actionând sistemele de avarie. ? Nu ma întrerupe. însa cuvintele erau clare: ? Aerul! Idiotul asta. Ploaie? Serviciul Meteorologic facuse o estimare gresita. Rosu. Era sigur ca se va însenina înainte de asfintit. Privire a urmari traseele afisate.. ? Nu ma mai enerva cu rânjetul ala al tau! se rasti Twisp. Las' ca-l omor eu. sufoce! Justitia nu este un act aleator. ar fi fost posibil ca totusi ceva atât de subiectiv sa nu se produca vreodata. mergând printr-un co¬ridor lung decorat cu fr esce deformate. ? Ai vazut? spuse el. Moartea unui Triton în plasa de pescuit nu intrase niciodata în categoria "acci dentelor" scuzabile. Si mturile sale de pescar îi spuneau ca vântul se va înteti înainte de aparitia ploii. pentru economi¬sirea energiei . Stiam eu ca ne facem griji de pomana! Au zis ca în plasa noa stra de pescuit nu s-a încurcat nimeni. În plus. Culoarul îi conduse afara. ceea ce se întâmpla foarte rar. Niciodata nu trebuie sa ai încredere într-un Insular! Urmarind indicatiile diagramei. aerul expirat de plamânii ocupantilor cabine i era trimis spre containerele cu balast. neajutorat. fi gura lui era toata numai un zâmbet. ? Dar Queets. plumburii. Din loc în loc erau dispuse hublouri prin care se putea zari marea agitata.

. pustiule. agitându-si nelinistit bratele lungi. razele sale erau înca puternice. ca simplu membru al echipajului. Daca prinse¬seram un biet peste tri ped? insista Brett. Twisp mergea cu pasi mari si hotarâti. Brett se ridica în picioare. încalzindu-i teasta. Stii când am reusit sa scap de datorii? Cu foarte putin timp înainte de a te a ngaja pe tine. ? Ai dreptate. spuse Twisp deschizând ochii si ridicându-i spre Brett. zarind expresia întunecata a lui Twisp. Ala a fost un Trit on si Nemilosii l-au sfârtecat. Pier¬derea încarcaturii ma costa imens: trebuie sa fac rost de echipa¬mente de detectie la mare adâncime. (Brett se întrerupse. ? Stiu ce vrei sa spui! Acum chiar ca suntem amarâti. daca nu vrei sa te maturizezi. hrana. pe o ridicatura de materie organica. rame. în stratul de nori aparura câteva brese prin care unul dintre sorii Pan dorei îsi trimise razele aurii binefacatoare.. sopti Brett.. mult mai întins ca supra¬fata. meteorologii se fac usera de ru¬sine. Galeria se termina cu o rampa lunga si lata. Valurile izbeau în continuare cu putere. ? Observatorii Tritoni atasati Tribunalului Maritim nu s-au împotrivit deciziei ju decatorilor. Renunt la barca. ascultându-i pe celalalt cum îsi muta greutat ea de pe un picior pe altul... ? De mult n-am mai avut asa o vreme buna pentru pescuit. tintuindu-l pe Tw isp. Asta înseamna ca va trebui sa vând si contractul tau.) În cazuri ca al nos¬tru fac mult taraboi si cer pedepse fo . Nu pot cumpara echipamen te. Ma asteptam sa te bucuri. plase. avea intentii dubioase. daca faci rost de un împrumut nu va mai trebui sa-ti vinzi barca si. Pâna sa ajunga la parapet. ? Important este ca ne-au lasat în pace. ? Cum? întreba Twisp. Stii ce sfat am sa primesc de la Uniunea Pescarilor? Sa-mi vând barca si sa ma înrolez din nou pe vreun submersibil. Dupa toate aparentele. sprijinindu-se cu spatele de parapet. Brett rasufla din greu încercând sa nu ramâna în ur ma. U n labirint format din culoare de acces conducea spre parapetul înalt. ? Cum se face ca am scapat atât de usor de la Tribunalul Maritim? se întreba el. Daca ai face rost de un împrumut si de. Coborâra în tacere pâna la terasa de la n ivelul al doilea. înfruntându-l cu privirea: ? Mereu îmi spui sa ma maturizez.) Vreau sa spu n ca. Desi soarele se îndrep¬ta rapid spre asfintit.. n ede¬pasind tarmul Insulei. ? O putem lua de la capat daca.) Sau. Twisp îsi tinea în continuare ochii închisi. (Twisp înghiti în sec. Twisp închise ochii. Nu vreau sa trec înca o data prin asta! Am hotarât. cine stie. însa spuma se ridica la verticala. gândi el. ? Pustiule.amarâti. Din cau¬za ca am omorât din grese ala un Triton care nu avea ce cauta pe-acolo? Crezi ca Tritonii vor sa puna mâna p e tine? ? Nu stiu ce sa mai cred. Presupunerile sale se adeverisera: viteza vântului scazuse sim titor. bat erii pentru scutul de protectie. Se aseza la baza parapetului. Privirea pustiului tâsnea prin fanta foarte subtire a pleoape¬lor. atunci taci din gura! ? Poate ca totusi n-a fost vorba de un Triton. ? În nici un caz! Un peste triped reactioneaza cu totul altfel. Twisp recunoscu în sinea sa ca pustiul avea dreptate. ? M-am saturat de împrumuturi pâna aici! izbucni Twisp ridicându-si palma la nivelul gât ului. (Twisp ridica degetul mare spre nivelul al treilea. Brett îl prinse pe Twisp de mâneca: ? Queets.. unde aproape întreg spatiul era destinat cultivarii legumelor. În pl asa noastra s-a încurcat un Triton. unde se aflau birourile Tribunalului. Prea multe probleme.. Stii si tu foarte bine. privind spre în tinderea oceanului. Însa am impresia ca ca sfatul asta ti s-ar potrivi foarte bine si tie. poate ca a fos t o Sirena. De data aceasta.... E ceva necur at la mijloc. pustiule. Îsi simti ceafa mângâiata de briza racoroasa.. ? Din cauza asta vrei sa vinzi barca? întreba Brett. De acolo se putea zari primul nivel al constructiei. ? Maturizeaza-te.

Twisp! . în timp ce soarele singuratic dispare a. de adevarat pescar. Stii bine cum ne-au poreclit: Muti. În ce secrete de-ale lor ne-am bagat noi nasul? Brett se aseza si el lânga Twisp. ? Ma asteptam sa fim trimisi în adâncuri.arte aspre.. N-au pus nici un pic de simpatie sau caldura sufleteasca în porecla asta. ? Te-am auzit. Twisp privi peste umar. Amândoi considera ca împreuna alcatuie sc un singur artist. Si nu întotdeauna te mai întorci la sup rafata apei. ? Picturi cu rahat. si mai înalt. Nu era foarte surprins. Acesta avea si el ochii îndreptati spre orizont. Ac um capa¬tase o nuanta întunecata. Credeam ca am scapat de ele. Brett nu vorbise nici o data despre familia sa. Si e vorba de nutriment. Pielea sa pierduse paloarea bolnavicioasa pe care o avea atunci când se urcase pentru prima oara pe luntre. îl corecta Brett. Au facut avere din rahat. Un artist com¬plet. Twisp fluiera printre dinti: ? Atât de aproape! Cu ce se ocupa? Brett zâmbi fals: ? Cu reziduuri. îl tachina celalalt. în ochii lor noi nu suntem decât niste mutanti. Maturizeaza-te. ? Au fost primii. Mergi s a lucrezi pentru familia Tritonului decedat. Twisp râse. însa nu si pe tine. tinând seama ca în campania noastra de pescuit te-ai pisat si te-ai vaicari t aproape tot timpul. Parintii mei sunt foarte aproape de Centru. dându-si deodata seama: ? Norton! Brett Norton! Ai tai sunt acei Nortoni? ? Doar Norton.. Brett mormai ceva în barba. pustiule. termina! protesta Brett. Ascultara o vreme soapta valurilor care se lovea u de tarm: slap-slap-slap.. pentru a opri torentul de pro teste. sa aflam cu ce se ocupa Tritonul acela.. si au considerat c a nu e cazul sa umplem golul produs prin disparitia lui. Ai fi zis ca o ceanul pusese stapânire pe întreg spatiul. Împunsaturi din astea am primit doar de la coleg ii de scoala. Mi se pare suspect.) Nu mai fi si tu asa de sensibil. Primul inel du pa Laborator si Comitet. jos... ? Nu m-am vaicarit. chicoti Twisp. ? Parintii tai au bani? Se uita la el cu mai multa atentie. Ma întreb ce se petrecea de fapt acolo. pustiule. rupse Brett tacerea. ? M-ai auzit? întreba Brett. nu de rahat. ? Îti dai prea multa importanta.. ? Asta-i o nebunie! Nu primi raspuns. încetul cu încetul. Parea mai slab. Iar Twisp. disc ret.. îsi dadu Brett cu parerea . Se multumi sa arunce o privire spre pu sti. Twisp lovi cu pumnul în materialul elastic al parapetului: ? Sau poate nu doresc ca noi. Re¬ziduuri prelucrate. Linia orizontului era întune cata si lata. ? Cum ai de gând sa obtii împrumutul? întreba Twisp. însa nu scoase nici un cuvânt. Toti stiu ca am ochi deosebiti. P ustiule. Echipa Norton. ? Da. Tritonii ar vrea sa aiba unul ca mine printr e ei. Insularii. Asa se întâmpla de obicei. facu Twisp. ? Deci ai tai scurma în rahat. în tot timpul petrecut împreuna. Twisp tresari. spre larg. nu întrebase. neputân¬du-se face o delimitare precisa între apa si cer. Tritonii sunt foarte prudenti atunci când se pune problema acceptarii vreunei gene straine. veni raspunsul. (Twisp ridica împaciuitor o mâna. iar eu te împrumut pe tine. Ne tolereaza acolo doar pen tru ca trebuie sa suplinim lipsa vreunui Triton dispa¬rut. iar apoi adauga: ? Pe mine m-ar fi trimis. Asta era regula printre Insulari. Esti foarte nerabdator sa te întorci în largul oceanului.. ? Poate ca Tritonul nu desfasura o activitate prea importan¬ta. Am zis ca.. ca p ot vedea cu ei chiar si pe întuneric. ? Haide. ? Fac eu rost de echipamente. ? Glumeam. Tacerea îsi facu loc între ei. nu cauta alte motive. Brett îsi simti obrajii cuprinsi de flacari si coborî privirea spre vârful încaltarilor. ? Parintii mei ma împrumuta pe mine. Totusi.

Unele aveau forme geometrice precise. Twisp îsi dadu seama ca pustiul privea fresca aflata pe perete le celui de-al doilea nivel. Era mare si atragea atentia mai ales acum. spunând: "Iata-l p e viitorul nostru pictor. cum ar fi de exemplu membrana care acopera carcasa barcilor. (Zâmbi. Daca te-ai fo losi de agerimea ochilor. Twisp îsi arunca înca o data privirea spre peretele cu prici¬na. Cu siguranta ascundea ceva. Si stii foarte bine. ce i aflati la peri¬ferie. Eu stiu mai bine. pentru ca nici o fresca nu rezista mai mult de o saptamâna.. (Scu¬tura din cap. Mama era chimist. întregii materii orga nice. Doua dungi subtiri luminoase pâl¬pâira la marginea de sus a frescei. si au pictat o fr esca pe cladirea radarului..) Stiu cu ce hranim Insula. iar tata avea talent la desen . Asta a fost înainte sa ma nasc eu. resturi de mân¬care si. Soarele se scufundase aproape cu totul. Est e vorba de ceea ce ramâne dupa prelu¬crarea pestelui. pustiule. ? Doua mari evenimente istorice. Câte va mai faimoase. ? Ei au pictat-o? Brett încuviinta fara a întoarce capul. co ntras¬tând puternic cu muchiile rotunjite si moi caracteristice vietii pe Insule. Unii dintre prietenii lor au compu s piese muzicale pentru expozitiile de la galerie si teatru.) Cum au rezolvat problema parintii tai? ? Pentru ei n-a fost o problema. însa acesta fii nd primul tau contract.. Mama a fost primul ch imist care a reusit sa coloreze nutrimentul fara a dauna mate¬riei organice. zidurile si pod elele.. pustiule. Bani cu grama da. devenind putin mai ser ios. lasând suprafata oceanului prada întunericul ui. Raspândea o lumina calda. nu îi pictam. (Batu cu pal¬ma peste podeaua organ ica. În lumina soa relui la apus. spre tarmul unde se depoziteaza reziduurile. ca doar am trait în mijlocul lor. Ne-am obisnuit cu materia organ ica moarta. Acestea nici nu ap ucau sa se termine ca si începeau sa fie absorbite de peretii înfometati." ? Deci nu ti-a placut? Brett îi întoarse spatele cu violenta. fara a acorda atentie culorilor.. ? N-ai încercat niciodata sa dai peretilor culoare? întreba Brett. Noi. gândindu-se cu câta usuri nta trecea astazi de-a lungul fres¬celor care decorau coridoarele. facu Brett pe un ton de sc uza. cred ca ai deveni un foarte bun pictor. glumi din nou Twisp. ti se poate trece cu vederea. prieteni importanti?.. si alte chestii din astea. Stiu ce este nutrimentul. cam totul. procedam mai simplu: punem mâna pe un sac cu nutri¬ment. cele care faceau din Nortoni un cuplu atât de des solicitat ? si pentru care se platea atât de bine ? abordau subiecte istorice. În copilarie mâzgaleam peretii. peretilor. de ce nu-ti cumpara parintii tai contractul? întreba Twisp. chestiile astea le las pe seama artistilor. ? Nu e chiar atât de simplu. ? Nu te-a satisfacut felul în care am muncit pentru tine? ? Ba da. Esti un pescar destul de bun.) Inclusiv rahat. do¬vada a recentului asfintit. îl ames tecam cu un pic de apa si îl împrastiem pe pereti atunci când acestia capata o tenta c eva mai cenusie. ? Si cum se face ca ai renuntat la toate astea? vru Twisp sa stie. Fresca pe care o priveau acum reprezenta un element nou în creatia echi¬pei Norton ? ceva abst ract. creatia parea sa emane o mare forta interioara. daca materia organica moa¬re. apoi astrul d isparu dincolo de orizont. îl lua Twisp peste picior. Combinatia de culori era foarte simpla: maroniu pe cenusiu. (Ridica din umeri. În atmosfera mai plutea înca o slaba stralucire. ? Iarta-l pe batrânul pescar. Putin cam necopt. raspunse Twisp. scaldata de ultimele raze ale soa¬relui. rosie. . Au holograme. Într-o buna zi s-au alaturat unei echipe care hranea zidurile. un studiu care combina rosul-aprins si fluiditatea miscarilor. ? Brett. ? Probabil ca pe tine nu te-a mângâiat niciodata cineva pe crestet.) Si ti-ai gasit o slujba permanenta. Sa îi pictezi? ? Nu. Brett nu îi raspunse. Prima pictura realizat a cu rahat si nasterea lui Brett Norton.? În regula. compost din gradinile cu legum e. Nutrimentul nu putea capata si alta culoare din cauza ca ar fi daunat podelelor. Eu n-am crescu t în acelasi mediu ca si tine. clocotind precum un monstru înfuriat sau o furtuna de sânge. ? Dar sa stii ca tin o evidenta a tuturor lucrarilor.

. deocamdata n-am de gând sa stric o echipa atât de buna! spuse el. ? Aaah... Intrara în cafenea printr-o bolta îmblanita. nu-si schimba forma si n u trebuie s-o hranesti. La început aruncara asupra valurilor raze fosforescente verzi-albastrii. ? Daca vrei. apoi de-a lungul culoarelor luminate de raze albast re. Brett se aseza cu precautie.. ? Mi-ar face placere. Era pentru prima oara când îl invita pe pusti sa petreaca împreuna o seara la Asul de Cupa. ? De ce au ales tocmai blana? Îsi croira drum printre mese spre peretele cu pricina. Putinii clienti nu le acordara prea mare atentie nou-venitilor. valoarea contractului lui Brett cr escuse în mod simtitor. Luminile dispuse pe întreg tarmul Insulei se aprinsera. dupa care arata cu degetul spre ceea ce adusese faima Asului de Cupa în toata Insula: peretele care dadea spre exterior. Ciuli urechile. Nu. ? Nu-ti place mobila moarta. ? Hei. profund miscat de raspunsul primit. servind drept faruri de no apte. ? În spatele ei se afla un coridor folosit pentru depozitare.. Era ca si cum devenis era dintr-o data prieteni mult mai apro¬piati. Nu era doar placerea de a p escui. rosti el. mai vedem noi. era prea devreme. uscata si apoi prelucrata. e stabila. ascultând fosnetul pasilor lui Brett pe fondul matasos al noptii. Hai sa mergem acolo. alba si stralucitoare. Brett îsi înfunda usor capul între omoplati. spuse el. Nu. aflat în nisa din spatele b arului. nu. ? Pescarilor le place. Cafeneaua nu se aglomerase înca. ? Am auzit ca au ciocolata adevarata. ? Înca nu mi-am pierdut creditul la Asul de Cupa. Blana creata de oaie. Gerard îsi salta mai întâi umerii apoi capul enorm. Era un semn încurajator si Twisp se ridica în picioare. accepta Brett. de-abia conturata pe fundalul ceva mai lumi nos al frescei.Brett se întoarse. Ocupara scaune la o masa lânga perete ? atât masa. Ne af lam foarte aproape de tarm. Membrana moar ta. ? Cum o hranesc? întreba Brett. pe masura ce tot mai multa mater ie organica intra în faza de combustie. H ai sa mergem sa ne bem cafeaua. multumesc. Brett ridica din umeri: ? Înca nu m-am obisnuit.. încercând sa observe totul fara a da impresia ca este indiscret. o silueta neagra. cu o privire întrebatoare înti parita pe figura. Ce tâmpit sunt! gândi Twisp. Putea gasi de lucru oriunde. ca pescar. sopti Brett. Smocuri de par negru îi încadrau fata simpatica. Brett scoase barbia din piept. fosforescente. Implicatiile nerostite ale acestei marturisiri constituiau un liant pentru experientele traite împreuna în largul ocean ului. Twisp ridica doua degete. ? Nu mi-am oferit niciodata contractul pentru vânzare. Gerard o sa-ti strecoare în ea si câteva picaturi de boo.. Ce comanzi? Twisp ridica mâna facându-i semn lui Gerard. cât si scaunele erau confectionate din aceeasi membrana care folosea la protejarea carcasei barcilor. ? Pentru ca este un bun izolator fonic în timpul furtunilor. bem o cafea si. punând deasupra lor palma celei¬lalte mâini ? codul pentru c iocolata ? apoi facu scurt cu ochiul ? adica în bautura lui sa intre si o portie d e boo. Sta acolo unde o pui. Twisp întoarse privirea. proprietarul. iar Twisp îsi aminti d e primele momente ale pustiului la bordul luntrei. desi toata lumea stia ca era localul preferat al pescarilor. De la podea si pâna în tavan era o blana continua. Nu vrea sa-i vând contractul. acolo unde fiecare depindea de celalalt pentru a putea supra¬vietui... Twisp îl zari pe Brett st ergându-si pe furis obrajii. Nutrimentul este apl icat din acea parte... Cu coada ochiului. Toti clientii localului erau la cu rent cu problema lui Gerard: picioarele sale fuzionau într-o singura coloana termi nata cu labe fara degete.. raspunse Twisp. Proprietarul Asului de Cupa era obligat sa se miste cu . Gerard îi facu semn ca întelesese comanda. pustiul nu v rea sa stea departe de un prieten. la naiba. apo i licaririle devenira din ce în ce mai puternice. Mersera în tacere pe pasarela.. Dupa ucenicia alaturi de Queets Twisp.. Twisp îl lasa pe Brett sa arunce privirea roata.

când ti-am vazut pentru prima oara barca si am auzit ca o numesti "luntre" . S-ar putea sa vina o furtuna.ajutorul unui scaun motorizat cumparat de la Tritoni. De-asta nu-ti plac mo bilele moarte. Costa foarte mult sa întretii o mobila buna. ? Nu oricine îsi poate permite sa aiba materie organica. pustiule. ? Serios? Din Centru? Twisp încuviinta. ? Ce. Puse degetul pe cupa albastra. ? Succes la peste! îi ura Gerard. îndreptându-se spre bar pen¬tru a lua bauturile. amuzate. Ei bine. Râsera amândoi. ? Totusi.. Brett îl privi fix: ? Te-ai îmbatat. Twisp raspunse imitându-i expresia si tonul vocii: ? Pustiule. D aca as crede în noroc. Se încrunta. ? Iar tie nu-ti place. ca sa fie sigur ca si celalalt întelege.. raspunse Twisp. facându-si drum printr-o aglomeratie de pescari speriati. ? Cum oare de stia toata lumea de asta. (Vorbele iesisera automat din gura. dându-si seama ca le adresase unui pescar ramas fara plasa de pescuit. De undeva din spatele tejghelei cineva începu sa cânte la flau t. Sesiza o crestere usoara în pul¬satia puntii organice de su b picioare. mi-am zis ca "luntre" înseamna "hoit". ce anume? insista el. (Twisp lua cele doua cupe. Fruntea sa ridata coborî peste sprâncene. . relua Gerard. ? Ai mei fac chestia asta dupa fiecare expozitie. iar în ochii verzi începura sa straluceasca lu minite jucause. iar Twisp simti boo-ul mân¬gâindu-i traseele nervoase. as zice ca pus¬tiul asta mi-a adus ghinion. Si nu oricine vrea. Twisp un pic cam strident din cauza boo-ului. d omolindu-le agitatia. Twisp se ridica. Iar materia vie nu e cea ma i fericita solutie în construirea ambarcatiunilor mici. spu se Twisp. Boo-ul este în cupa alba stra. m-am obisnuit cu luntrea. ? Val seismic! striga Brett.. Baiatul rosi puternic în lumina palida a cafenelei. ? Eu nu-mi dau înca seama ce l-a facut sa aleaga meseria de pescar. Îsi sorbira în liniste bauturile.) Parintii lui au bani. îl lamuri Gerard. sustinând ritmul melodiei cu ajutorul unor tobe cu apa. pregatindu-se sa plece spre masa. ? Din cauza ca nu scoti capu' din plasele alea ale tale de prins peste. care îi privea.) ? Mai vedem noi. ceea ce îi asigura o popula ritate mare în rândul Insularilor. facând ziduri le cafenelei sa vibreze. ? Asa zice si el. sunt pe cale sa ma îmbat. ? Se pare ca numai eu nu eram la curent ca vii din Centru.. si echipamentul. numai eu nu? se mira Twisp. pentru ca daca ar da peste un banc de pesti ar lua-o razna. Twisp se întoarse la masa.) La revedere. eu nu sunt parintii tai ? nici unul di ntre ei. ? Despre tine. Sunetul puternic al unei alarme izbucni chiar în vecinatatea intrarii. evitând filtru l gândirii. Ce-ai de gând sa faci? (Gera rd înclina capul spre Brett. Ba s-ar putea chiar sa mai coma nd un boo. Brett Norton. ? Am auzit ca ai pierdut si pestele. spuse Twisp. Putem salva luntrea? Porni spre iesire. ? Noul meu angajat. ? Parintii lui fac arta din rahat. ai dreptate. ? Despre ce ati discutat? întreba Brett. Însa e foarte simpa tic. Submersibilele sunt special conce¬pute ca sa rez iste tentatiei. În scurt timp altcineva i se alatura. Brett schita un zâmbet: ? Stii. ? Cine-i pustiul? întreba Gerard asezând doua cupe pe tej¬ghea.

tinându-se de el. admirând atât caracterul efemer al picturilor. Vântul urla salbatic iar valurile se napustea u mânios asupra calei. însa cei doi pescari îl târâra de-a lungul culoarului pâna la Asul de Cupa. Insularii pretuiau foarte mult acest gen de arta. ? Raja Toma. Twisp g asi în apropiere câtiva bolovani ce puteau fi folositi drept balast. pipaind cu mâna. care îi trântea în cala. Însa nu reusi sa stearga amintirea degetelor lui Brett alunecând prin¬t re degetele sale. Întreg portul era acoperit de spuma alba a oceanului. planeta nu e altcev a decât un obiect în spatiu.Twisp se ridica si el în picioare.. Brizantii spalau deja culoarele din apropierea tarmului. Luminile straluceau. suspina el. de detasare. si nu dupa multa vreme din centrul barcii tâsni un jet puternic de apa. în scaunul sau motorizat. Oamenii se strigau unii pe altii. Îi ridica. De-a lungul cheiului puteau fi zarite multe ambarcatiuni zdrobite. gata-gata sa se scufunde. Cablul prorei trecu suierând la câtiva centimetri de el. Brett coborî pe puntea luntrei. îndreptân¬du -se spre cele mai apropiate adaposturi. destul de palida pe f ondul albastru-argintiu al cerului Pandorei. Twisp întinse bratul spre partenerul sau. urlând: ? Brett! Pustiule! Portul era deja un iad. figuri îngrozite. Când Twisp ajunse în dreptul luntrei . scotând în evidenta siluete cuprinse de panica. nu reusi sa le prinda. aruncând o copertina peste ba last. Brett tocmai slabea cablul prorei. lovita în plin. zdrelindu-si palmele. repezindu-se pe gâtlej. actiona me¬canismul de închidere. aruncând echipamentul în cala si slabind parâmele. Spatiul este habitatul natural al omenirii. Valur ile loveau mânios în poarta. unul cât e unul. Oamenii disperati de-abia se mai tineau pe picioare. inun¬dându-i trupul cu o stare placuta de oboseala. Twisp gasi un cablu de siguranta si. si-i puse în bratele lui Brett. Brett se ghemui. Simti atingerea degetelor înclestate ale pustiului. culorile începusera dej a sa capete o tenta cenusie.. care ajunsese deja depa rte: ? Pustiule! Nu mai e timp! Vino înapoi! Dar Brett nu-l asculta. Cred ca oamenii manifesta tendinta fireasca de a se mis¬c a liber în habitatul lor. La urma urmelor. As ta era singura sansa ? nu prea mare ? de salvare a luntrei. urlând din ra sputeri. ? Aproape îl prinsesem. Gerard. înainta pâna la tarm. Urla spre Brett. Peste membrana organica neteda se ap .. Procedeul prin care se realizase pi ctura nu permitea o stabilitate pe termen lung a imaginii. Brett era deja pe che i. Twisp i se alatura. Intra ra în cafenea. spunându-si ca pustiul auzise sfaturile unor pescari batrâni. Îl apuca strâns. cât si frumusetea lor intrin¬seca. În capatul de jos se distingea o stralucire portocalie. încer¬când sa ridice luntrea la suprafata. Tubul nu avea aripi si nici nu parea legat de vreun alt mijloc de transp ort. Peste to t în jur se auzeau urlete. Twisp se agata de blana elastica a peretelui: ? Nu! Pustiul e înca acolo! Cineva îi aduse în dreptul buzelor o portie calda de boo pur. ? O scufundam acum si o ridicam mai târziu la suprafata! racni Brett. exact atunci când va lul seismic ajun¬gea în port izbind cu brutalitate toate obstacolele întâlnite. Lichidul îi intra cu for ta în gura.. clatinându-se si facându-i semn lui Gerard sa nu ac tioneze înca mecanismul de blocare al portii. Se împotrivi. Apa ajunsese deja pâna la marginea parapetului. Cronici IMAGINEA PREZENTA pe micutul pergament organic în¬fatisa un tub argintiu înaltându-se sp re cer. prada spumei turbate a valurilor. ? Deschide valvele si sari! striga Twisp. ud leoarca. Twisp se simti apucat de doua perechi de brate si dus spre ada¬post. Lun¬trea s e scufunda.

veni replica lui Keel. îsi spuneau firesc: Karee n si Ward. rosti el. În general. Apoi. Artistu l pleca în cele din urma. realizând desenul dorit. Însa deocam¬data. Clopotelul de la usa apartamentului zdrangani o data. Îsi freca nasul carnos. Simone Rocksack avea sa se supere. ? Desigur. la sând mem¬brana organica cenusie si flamânda. si a sta chiar foarte curând. în chizând usa de la bucatarie. atinse membrana organica sensibila. de doua ori.. microorganismele c apatau astfel culoare. ap oi zâmbi. Sa fie oare Nava. Avem de discutat ceva important.lica un film subtire de microorganisme fotosensibile.. Presupun ca stii unde se afla. îsi spuse ca artistul dorise sa încarce minunata compozitie cu o semnifica tie reli¬gioasa. sustragându-se aglomeratiei si zgomotu lui din cantine. apoi ridica privirea. ? Doamna ambasador Ale. nemultumit dar resem¬nat. fara graba. ? Am sa va trimit doi oameni. care-si permiteau sa manânce separat. Gânduri t ulburatoare. Aceasta raspunse prompt. Individul vru s a spuna ceva. r etragându-se. Va trebui sa îi relateze întâmplarea. dar nu raportase PP-ului. . sau vreun obiect creat de Ea? Omul n-ar fi vrut sa se desparta de pictura pe care o reali¬zase. totusi. domnule. În doua ore vor fi la dum¬neavoastra. Ajuns la intrare. însa caldura îsi facuse deja simtita pre¬zenta. Cum ar trebui sa procedez? se întreba Keel. lasându-l si pe celalalt sa-si spuna parerea. Artist. Era înca dimineata. cu ajutorul unei len tile speciale. Era d ovada întoarcerii Navei. studiind cu atentie per gamentul. ? Domnule Judecator. Ward Keel. Si cu toate acestea venise la Seful Justitie i. afirmase el. Cei de la Securitate er au întotdeauna enervanti.. Amândoi erau constienti ca pictura avea sa dispara în curând. Pâna atunci. rosti el deodata. Keel pa¬trunse în camera principala. însa reactia sa fusese determinata de cu totul altceva: de gândurile nascute în urma contemplarii imaginii care în curând avea sa dispara. ? Scuza-ma ca am venit la tine acasa fara sa te anunt în prealabil.. de parca presupunerile ei se adeverisera. De fapt. facând aluzie la bunasta rea Insulelor si la încrederea reciproca pe care fiecare trebuia sa o manifeste fa ta de semenii sai. Dadu la o parte farfuria si betigas ele pentru mâncat. începu ea. Keel întrerupse legatura. Figura cu riduri adânci prezenta pe ecranul monitorului se încrunta. dar se razgândi. Abordase discutia c u blândete. Pe masuta zaceau ramasitele micului dejun pe care ea i-l pregatise ? murena si oua de pasare. Ward. nici eu nu am informat-o pe S imone. vorbind în fraze lungi si complicate. asezând în locul lor pergamentul cu imaginea stranie. mirat de propriile sale cuvinte ceremonioase. atunci când nu se aflau la vreo întâlnire oficiala. Îl privi îndelung . cineva se va prezenta la dumneavoastra pe ste câteva minute. Rezolvam imediat problema. cum ar fi fost normal. ? Doua ore nu înseamna "imediat". Keel ramase câteva mom ente în pijama savurând briza racoroasa adusa de sistemul de ventilatie. Tresari surprinsa. Au si venit cei de la Securitate? Luând cu el imaginea cilindrului avântat spre cer. Unde va gaseste? ? În apartamentul meu. imaginea va di sparea de tot. desigur. Joy facuse un pic de ordine înainte sa plece. Artistul vazuse acel obiect pe cer. gândind cu febrilitate. Arunca o privire asupra pergamentului si încuviinta. Insularii nu-i priveau cu ochi buni pe cei bogati. aprobându-l prin încl inarea capului masiv. au mai ramas câteva detalii nelamurite. regretând asprimea cu care vorbi¬se. spuse Seful Secu ritatii.. Însa atitudinea ei crispata îl avertiza ca vizita era de fapt oficiala. Un individ cu picioare subtiri s i brate prea scurte. Ajunse la o concluzie si ceru legatura cu Departamentul Securitatii Insulei. aranjând cuvertura pe pat si punându-i hainele pe u n suport transparent din plaz. nu la PP.. raspunse Seful rosind. gata sa primeasca o noua imagine. însa Keel se folos ise de pozitia sa importanta în societate pentru a-l convinge. Kareen Ale statea în cadrul deschiderii arcuite. Parea s a consulte un raport pe care Keel nu-l putea vedea. se focaliza un joc de lumini asupra membranei. De obicei.

era captivat de frumusetea ei deosebita.. ? Acesta este motivul vizitei tale? Kareen tacu pret de câteva clipe.) Cei mai de seama dintre T ritoni considera ca este o problema poli¬tica. ? Îti multumesc. spuse el în cele din urma.. declara Ale aratând spre pergament. apoi actio¬na mecanismul de blocar e a usii. Apoi ridica din ume ri: ? Banuiai.. Ward? ? Asta este o racheta. ? Ward. ? M-am întrebat adesea care o fi sistemul vostru de spionaj. raspunse el. Nu vei regreta. Va fi martor la desfasurarea unor evenimente importan te. Trebuie sa-ti arat ceva. ? Am auzit despre. ? Îti jur ca nu vei pati nimic. ? Si cât va dura aceasta "vizita de informare"? vru Keel sa stie. o acuza el. Tritonii nu dor eau implicarea Insularilor sau a comunitatilor religioase. ? De ce ma ataci.. ca tinem sub observatie câteva dintre activitatile de la supr afata.. Acesta sa fi fost motivul pentru care a m ucis algele? ? Kerro Panille. permitându-i sa intre. ? Întotdeauna m-au interesat secretele politice. Ward. sub privirile admirative ale barbatului. (Ale ridica înca o data din umeri. replica el. ? Da-mi un ragaz de câteva minute. O racheta tritoniana! Ale facu o grimasa. poate mai mult. Ca întot¬deauna. ? Adica îmi ceri sa ma pregatesc pentru o vizita în adâncuri. facu ea. Indiferent ce puneau la cale. tot asa cum si eu sunt loial intereselor Insularilor. Medicii nu precizasera când anume va avea loc trece rea sa în nefiinta. Cuvinte p e plaz si versuri în memo¬rie.. ? Care este motivul vizitei? ? Vei descoperi la fata locului. O întreaga constiinta planetara a pierit o data cu algele.. nu? se interesa el. as vrea sa vii cu mine în adâncuri. ai încredere în mine! ? Sunt sigur ca esti loiala intereselor Tritonilor. Opere Alese . nu la discutii filosofice sterile. Era sigur ca va ave a multe lucruri interesante de consemnat în aceasta vizita de informare. si al carei scop nu-l voi afla decât dupa ce voi ajunge acolo? ? Te rog. simtindu-si inima mai usoa¬ra. sa-mi fac bagajul si sa las pe umerii altora înde plinirea sarcinilor mele cele mai urgen¬te.. Ale îsi alese un fotoliu si se aseza cu gratie.. amuzat. Sa spunem ca va fi o. probabil. ? Vreti sa puneti mâna pe celulele de hibernare! De ce nu ati cerut binecuvântarea P P-ului pentru o astfel de initiativa? ? Unii dintre noi. care nu se stie cât va dur a. Ea îsi feri privirea. fara sa raspunda. Ce încurcaturi le-ar pricinui Tritonilor daca ar muri în adâncuri! N-ar fi deloc exclus. ? Vreti sa creati înca un monopol tritonian. Keel zâmbi în sinea sa. pastrând o expresie impa¬sibila. "vizita de informare". Desi nu raspunsese întrebarii puse. marcând începutul dezvoltar ii unei constiinte co¬lective a oamenilor. Ward. în cep sa nu mai am încredere în tine. Kareen. plimbându-i ima¬ginea prin fata ochilor.. din atitudinea ei se putea deduce ca recunoste a adevarul celor afirmate de Keel. Ale se ridica în picioare: ? Poate o saptamâna.Keel facu un pas în lateral. Îsi spuse ca trebuia sa ia o tableta noua pentru jurnalul sau. însa nu parea câtusi de putin surprinsa ca estimarea lui Keel er a corecta..

Stiau cu totii ca era vorba de o urgenta.PANILLE UMBRA SE ÎNDREPTA spre Controlul Curen¬tilor. Imaginile nu erau însotite de sunet. ? Guemes.) Câti au supr avietuit? Raspunsul veni de la o tânara aflata la baza computerizata de date: ? Sub o mie. ? Ce s-a întâmplat? întreba el. Unii se zvârco leau si gemeau. Debloca lacatul.) Ca de obicei! ? Calmeaza-te. Trebuia ca ele sa fie eliminate. Probleme grave. zise Lonson. Pe opt dintre monitoare se vedea fundul oceanului. Facu o scurta pauza. chinuiti de arsuri. ? Când vor sosi primii supravietuitori? ? Mâine dimineata la prima ora. Lonson era santinela numarul doi a lui Panille. de asta poti fi sigur. îi biciuia ceafa în ritmul pasilor. dupa care se apleca si deschise trapa exterioa ra în timp ce cu cealalta mâna rotea deja mecanismul trapei interioare. Majori¬tatea barcilor pareau gata-gata sa se s cufunde. repeta Panille. Multi dintre ei fusesera raniti. Insularii supravietuitori erau profund zdruncinati si pe fetele lor se putea citi disperarea. dupa cum v ezi. Senzorii de la suprafata trimiteau imagini tulburatoare: restur i de barci împrastiate ici-colo. ? Crezi ca s-au ciocnit de vreo stânca mai înalta? ? Nu. atrageau Nemilosii si alti demoni agresivi. O barcuta rezis ta cu greu la suprafata apei. si ai sa spui acolo cine si de ce ti-a pus piedici. Chiar si cele mai rapide submersibile de interventie aveau nevoie de câteva ore pe ntru a ajunge la locul tragediei. facându-i loc sa treaca. Noua mii de morti? Panille clatina din cap. O femeie batrâna. Panille se apropie de focarul activitatii din sala: ? Ce Insula a fost asta? ? Guemes. Ai cerut? ? Asta a fost primul lucru pe care l-am facut. pe o raza foarte mare. presarat cu materie organica sfâsiata si cu alte ramas ite ale Insulei. însa Panille vedea foarte bine ca sarmana urla. deoarece Controlul Spatiului are prioritate. Însa dispece¬rul mi-a zis ca n-are de unde sa ne dea. Vorbise fara a întoarce capul. nu poate fi asta cauza. Îsi mângâie gropita din barbie. amintindu-si continutul celor mai recente rapoarte. Activitatea febri¬la si imaginile monitoarelor îi aratara i mediat ca oamenii sai se confruntau cu o problema grava. toate umplute pâna la refuz cu supravietuitori. Prin întregul complex central se raspândise deja zvonul: av eau probleme cu o Insula importanta. am adus câtiva senzori la suprafata. ? La naiba! Ne trebuie hidroptere. Tritonii se dadeau la o parte. Si. alergând pe coridoarele lungi al e cladirii. se zbatea în bratele unor Insulari care o tineau sa nu se arunce în valuri. încercând sa înregistreze în minte toate detaliile. pluteau fragment e de epave. Ni se va cere un raport. straluceau instrumente si afisaje. dar deocamdata n u suntem siguri. fara a-si trage m acar rasuflarea. Dezastrul s-a produs la foarte mare distanta de noi. nu submersibile de inter¬ventie! izbucni Panill e. Cei capabili sa se mi ste încercau sa opreasca sângele care curgea siroaie din carnea ranita. însa am alertat Sal varea si toate echipajele de interventie aflate în vecinatatea lor. (Lonson se strâmba. în lumina slaba. gândindu-se cu groaza la amploarea pe care o va avea misi unea de recuperare si eliminare a cada¬vrelor. ? Ultimul recensamânt a înregistrat peste zece mii de locui¬tori. Se simti parcurs de un fi . Ajuns la dubla trapa a Controlului Curentilor. Lonson. Într-o contrad ictie fla¬granta cu Regulamentul de Proceduri. raspunse Lonson. cu parul cenusi u si membre cioturoase. legat cu o panglica. Iar când pluteau la supra fata apei. Parul sau negru si des. În jurul ei. al tfel exista riscul de contaminare a spatiului tritonian. spuse Lonson. Ce dezastru! (Buzele subtiri ale lui Panille se st rânsera una în alta. Acum afla daca prima echipa de interv entie care va ajunge la fata locului poate pune la dispozitie câtiva oameni pentru a-i interoga pe supravietuitori. devenind o linie subtire. iar una chiar fu¬sese umpluta cu cadavre. actiona ime¬diat. O explozie? ? Poate ca a existat o defectiune la instalatia lor de hidro¬gen. Apoi intra în babilonia salii. De-a lungul a doi pereti.

Lonson îsi drese glasul: ? Ultimul nostru raport spunea ca Guemes era foarte saraca. Iar curentul le poarta spre una dintre cele mai mari plantatii de alge.. îl înstiinta Sirena. Însa am cerut primei echipe de inter¬ventie sa-i interogheze pe sup ravietuitori.. ? Sa-ti dea raportul doar pe frecvente codificate. ? Nu. (Se îndrepta spre con¬sola de comunicatii si da du câteva ordine în soapta. Oare ce imagini trans misese sonda? ? Când vor ajunge aici primii supravietuitori? întreba Ale. ? Si ce-ai vazut? o întreba Panille. Rugamintea sunase mai degraba a ordin. dupa care s-a rupt în bucati si s-a scufundat aproape toata. aruncând o privire sirului de monitoare. spuse Ale. Se mai întâmplas e lucrul acesta. îl opri ea.. de-a lungul sirului de monitoare. ? Parca ar fi fost strapunsa si arsa. ? Toate rapoartele au fost blocate. permitându-i Si¬renei Ale sa intre. apoi reveni lânga Panille. El avea acum o alta nelamurire: cum adica n u s-a produs nici o explozie? Structura de rezistenta a Insulelor mari nu ceda a sa. ? Nu. ? Îmi raspunzi sau nu? insista Sirena. ? Insula asta nu s-a dezmembrat pur si simplu. mimând un ahh-ha! Fusese informata în calitate de mem bra a corpului diplomatic sau de directoare a Comertului Tritonian? De fapt. acum era de domeniul trecutului. Nimic nu deranja mai tare un Triton decât sa adune cadavrele umflate ale Insul arilor.) Submersibilele de interventie sunt prea lente. Panille nu scoase nici un cuvânt. ? Nu s-a produs o explozie? Pe Panille nu îl mira faptul ca rapoartele sondelor fusesera blocate.or. hotarî ea. Kareen se opri lânga Panille. ? Nu stiam ca exista hidroptere disponibile. zise ea. socat de implicatiile între¬barii. Va fi u n adevarat chin sa le scoatem de-acolo! ? Am primit un raport de la Controlul Spatiului...) Probabil ca a fost o explozie. este exclus. pur si simplu. ? Probabil putrezise.. Panille îi vazu imaginea reflectata pe suprafata unui ecran si se încrunta.. (Panille îsi pironi ochii într-un moni¬tor. ? Nu asta a fost cauza. Asprimea cuvin¬telor fusese amplificata si de expresia ei autoritara. Trebuie sa actionam în foarte mare viteza. replica Panille aratând cu degetul spre supravietuitorii schilo diti înfatisati pe monitoare. Trasaturile e i se crispara la vederea imaginilor trans¬mise. ? Da. Panille se simti încoltit de mânie. Acum te rog sa uiti ce te-am întrebat.. iar materia organica de la margine începuse sa se desprinda. ? Mâine dimineata.. Oare ce s-a întâmplat acolo? ? Vom afla de la supravietuitori. ei doi .. nu s-a produs o explozie. cerând informatii speciale. A fost un fel de. îsi dadu cu parerea un operator. însa Panille i-o lua înainte: ? Dupa primele estimari se pare ca avem de adunat cel putin noua mii de cadavre. Ne-am putea lamuri. framântare în centrul Insulei. Ce ironie a sort ii! Tocmai pe ea o trimisesera sa îi ceara raportul preliminar! Pe vremuri. este posibil. . O lua spre stânga. Daca se oprea în dreptul vreunu i operator. vorbi Lonson din celalal t capat al salii. ce importanta mai avea? ? Noi n-am reusit sa primim nici un raport de la sonde. murmura el. citind coordonatel e locului în care se aflau supravietuitorii si sesizând apropierea primelor echipe d e interventie. Usa principala se deschise suierând usor. În sfârsit. respectivul prelucra imaginea întocmai. m-am lamurit. ? Guemes a avut un colaps interior si s-a scufundat. Buzele lui Panille se arcuira. ? Vom trimite un hidropter. ? Dar. rosti operatorul din fata lui Panille. Deschise gura sa spuna ceva. spuse el. Însa cum putea un accident ca asta sa. din diverse motive. ? Multumesc. ? Dezastrul asta putea fi provocat de un submersibil? dori Ale sa stie.

se aventura el. gândi Panille. scotându-le în evidenta muschii puternici. si pericu¬loase.. care vine tocmai într-un asemenea moment! Trebuie sa fim f oarte pru¬denti. Se auzira câteva soapte înfundate. Cei din Guemes si-au atras multe antipatii. Raportul acelei sonde probabil ca ofera informatii relevante.. Panille inspira parfumul ei îmbatator. revenind la realitate.. ? N-ar fi mai bine sa anuntam ca s-a scufundat o Insula si ca am început operatiun ile de salvare a supravietuitorilor? între¬ba Panille. acum nu mai conteaza.. ? Politica secretului este gresita. n u prea se luau în seama. Guemes! Din¬tre toate Insulele.. tocm ai Guemes! Intre Insulari si Tritoni exista o interdependenta care putea fi rupt a de tragedia Insulei Guemes. Cine ar pune la cale o atrocitate ca asta? Si cine ar înfaptui-o? Sirena îsi îndrepta înca o data privirea spre monitoare.. îl întrerupse ea. numai un Trit on ar fi putut face asta. iar asaltul asupra spatiului crescuse cererea de hidrogen pur. ? Nu conteaza al cui a fost submersibilul. (Facu un pas în spate. Le-am auzit pe culoare. E convinsa ca a fost un submersibil. a fost un su bmersibil tritonian! Simtea deja apropierea unei furtuni politice. ? Circula deja vorbe.. Ale. Submersibilele in¬sulare folosesc doar la pescuit. arata spre noua planta tie de alge: ? Asta e doar o parte a problemei. ? Poftim? ? Algele. ? Pe de alta parte. Kareen Ale era o diplomata si de obicei se pricepea sa prezinte asp ectele neplacute într-o lumina favorabila. Plângerile Insularilor.) Ascultati. Mai mult ca sigur... amintiri placute îl chemara sa vina si sa s e odihneasca în mijlocul lor.. soptindu-i: ? Pregatim un anunt. În sfârsit.? Am stabilit alte prioritati. Costumele lor se mulau pe corp ca o a doua piele. Desigur. Tocmai l-am i nvitat pe Seful Justitiei sa faca o vizita la noi si suntem angajati în negocieri foarte. vizibile prin hublou.. . proiectul algelor s-ar putea opri. Costumele de scafandru. urmarindu-i privirea si crezând ca-i ghiceste gândurile. cu totii! Tragedia s-a produs într-un moment nepotrivit... ? PP-ul s-a nascut pe Guemes. Iar faptul ca venise aici dând ordine pes te capul lui Panille ? care conducea Controlul Curentilor ? sugera clar gravitat ea si¬tuatiei. îsi spuse el. Ale avea dreptate.. din cau¬za fanatismului lor. daca Insula a fost atacata de un submer¬sibil. obtinut din apa oceanului prin intermediul unor procedee organice. ? Poate ca Insularii au provocat dezastrul. ? Mi s-a spus ca era o urgenta. Ale se apropie de el. era mai bogat si de mai buna calitate. ? Iar oamenii te-au vazut alergând. Trit onii trageau dupa ei o platforma hidro¬stabilizata. Nu trebuie sa vorbiti nimanui despre ce auziti sau vedeti în ac easta sala. care ar fi vrut sa aiba si ei ceva de spus în privinta preturilor. delicate. . cu o expresie de adânca îngrijora re întiparita pe fata.. îi atrasera pri¬virea si atentia. ? Poate. Zvonurile si rapoartele insuficient fundamentate ne pot prov oca mari necazuri. Ar fi trebuit ca Insularii sa fie informati de la bun început. Important este sa nu încurajam raspândirea zvo nurilor. Totusi. nu su nt dotate cu echipament care sa produca asemenea pagube. ? Da. apoi se adresa întregii sali. Fara acordul Insularilor. Miscarile unor înotatori. o informa Panille. îi aminti ea. Hidrogenul Insularilor. Insularii produceau cele mai bune costume de scafandru. Traim un ade varat cosmar politic. însa deocamdata avem probleme cu formularea lui. Chiar si acestea puteau constitui subiectul unor conflicte. Le respinse brutal. însa piata era controlata de Tritoni. Stiau cu totii ca Ale ocu¬pa una dintre cele mai im portante pozitii în societatea tritoniana. în timp ce ma îndre ptam încoace.

Rosti cu voce slaba: ? Acolo au pierit peste noua mii de oameni. ? Sunt sigura.. . Ea deveni deodata rigida.. Realitatea c ruda nu mai putea fi trecuta cu vederea. Desigur. ? Am sa aflu chiar eu cine este criminalul. facu el. cum ar fi moartea unui parinte.. Sau ai uitat ca aici suntem la Contro lul Curentilor? ? Ma bucur ca întelegi dificultatile politice. ? Am impresia ca ma iei peste picior. A scapat pl onjând adânc.. punându-se la adapost sub ramasitele Insulei? ? Din raportul sondei nu se poate trage o concluzie defini¬tiva. Îti vorbesc ca priet en. Camera asta nu trebuie sa ajute la raspând irea zvonurilor. apoi ne ocupam de visatori. Evenimentul asta o sa aiba o influenta ne gativa asupra afacerilor.. Daca de vina este unul dintre submer sibilele noastre. cu atât creste pericolul ca Insulele sa se scufunde. îsi dadu seama ca pâna acum câteva momente se îmbatase cu iluzii despre bunele intentii care stau la baza tuturor re latiilor interumane.? Însa nu au fost. trebuia ca to ti sa vada în primul rând avantajele. ? Sa speram ca a fost un accident oribil. Nu. Vom încerca sa fim cât mai practici. Spre avan tajul Insularilor. Ridica din umeri. o completa Panille. Însa el nu dori sa insiste asupra semnificatiilor. Trezirea îl um¬plea cu un sentiment de furie. Se îngrozi dându-si seama ca printre cei de fata puteau exista unii care sa gândeasca asa cum spusese Ale. Studia de multa vreme manevrele de culise ale politicii si devenise din ce în ce mai cinic. îl sfatui Ale. ? Bineînteles. Era pentru prima oara de când intrase în Controlul Curen¬tilor ca i se adresase astfel . Umbra. ? Vom stabili cu precizie cine este vinovatul. ? Nu esti chiar atât de naiva. Si cu cât ridicam deasupra apei mai multe portiuni de uscat. mormai el. Mai întâi recuperam celulele de hibernare aflate pe orbita. Ale rosti ceva. ? Am impresia ca dramatizezi.. precisa: ? Trebuie sa plec. Simti aces t lucru ca pe o maturizare nedo¬rita. ? Înteleg de ce esti îngrijorata. desigur . vorbindu -se în acelasi timp despre visuri. cu atât vor fi mai multi pesti. la oamenii care pareau sa se concentreze asupra muncii lor fara sa ia în seama conversatia. iar vocea capata o tonalitate fer¬ma. Nici eu nu cred.. ? Am spus asa: cu cât sunt mai multe alge. Nu e nevoie sa-mi spui tocmai mie asta. Sper sa îi con¬vingi si pe oamenii tai ca trebuie sa fim foarte atenti la ce facem si ce spunem. realizarea visului Tritonilor ar fi fost amânata. Umbra. ? Da. încât sa crezi una ca asta. spuse el cu în¬versunare. Pastreaza banuielile pentru tine. În consecinta. ? Ma voi stradui. însa putea fi încetinit dramatic.. Sa fie cu ochii pe alge si pe celulele de hibe rnare. Am înteles de ce ai amintit de proiectul algelor. însa prea încet Panille apleca discret urechea spre ea: ? N-am auzit ce-ai spus. ? Umbra. Sti u.. Discutam mai târziu. toata lumea trebuie sa fie convinsa ca Insu¬larii au facut-o. ? De fapt. Nu era întelept sa scoti în evidenta acest lucru. Fara alge.) A fost un submersibil de-al nos¬tru ? un S-douazeci sau poate chiar mai mare. n-are rost sa te bagi singur în necazuri. capatase dintr-o data o noua dimensiune. gândi Panille. Stupefiat.. ? . Controlul Curentilor nu-si mai justifica existenta. ? Deci asa a procedat. Stim amândoi ca multi Tritoni vor con sidera distrugerea Insulei Guemes drept o adevarata binecuvântare pentru Pandora. Proiectul algelor nu mai putea fi oprit... încerca ea sa îl potoleasca. (Îsi plimba privirea peste imaginile tulburatoare pre¬zente pe ecranele monitoarelor.. Panille întelegea ca în politica se actiona practic si eficient. sa aranjez primirea supravietuitorilor. Ceea ce pâna acum considerase a fi simple speculatii la un pahar de bautura. Însa ma tem ca situatia ne-a scapat deja de sub co ntrol. Sa nu ramâna loc pentru interpretar i sau dubii. Însa o auzeau. o asigura el. Se întoarse si parasi încaperea. discutii de cafenea si vorbe sterile. Panille arunca o privire în sala.. e în interesul nostru.

Însa erau despre moarte si durere. în timp ce altii îl mângâiau cu lacrimile lor? Omul dezbracat ridica privirea spre Cer. Visa chiar si amintiri de-ale Navei. Îngenunche lânga Duque si în camera se lasa imediat linistea. ca si cum Nava îl deplasa pe el prin timp. îsi spuse el. Memoria lui Avata inclu¬dea amintiri ale omenirii. populând-o cu oameni carora le-a cerut: . Noile alge ? fostul Avata ? nu sta¬pâneau acum decât un petic din fundul oceanului. permitându-i lui Duque sa vada. Vata începuse sa viseze. nici Nava. Po litica! Oare de ce am impresia ca în spatele tuturor crizelor politice stau la pânda comerciantii? Constienta este darul Speciei-Zeu facut individului. O asemenea catastrofa presupunea impl icarea întregului personal calificat. Tot ceea ce venea de la ea avea un parfum anume. Nava crease odata o planeta paradisiac a. Nava traversa neantul precum un ac pliurile unei stofe: intra într-un loc si în acee asi clipa iesea în altul. În constiinta gasesti structura. Traduceri Cronici ? MA VISEAZA. si nu blestemat! Preoteasa-psihiatru ajunse în sala. Ar fi fost o imposibilitate.Usa se închise în urma ei cu un suier slab. si nu razbunare! Sa fii iertat pentru crima. iar oamenii ramaseser a. Constiinta este darul Indiv idului-Zeu facut speciei. Trupul sau era de doua ori fascinant: o data pentru ca Simone detinea functia de PP si apoi pentru ca trebu ia sa poarte acea fata guemesiana. Erau vise concrete. spre alt e dimensiuni. care nu era un paradis. îl coplesira cu un sentiment teribil. mult mai departe. Nava! gândi Duque. Sa ceri iertarea criminalului. se plânse Duque. iar visele lor inundau constiinta lui Duque. altele nu stia cum. Stia ca Hali Ekel vede a toate acestea. strigând: "Iarta-i. imposibil de respins. Cu¬vintele îl zguduira profund. Duque experimenta visele ei ca pe niste reproduceri vizuale impuse simturilor. Visele agitate ale Vata-ei e rau strabatute de fulgere. Panille ramase cu amintirea pasilor furi osi si a parfumului îmbatator. daca Nava n-ar fi cr eat-o. Nu raspunsesera nici oamenii. Oare de ce unii dint re spectatori îl raneau scuipându-l. cele mai stranii dintre toate. Tata!" Duque avu impresia ca aude mai degraba un blestem.. "De ce adus Nava oamenii la mine?" întrebase Avata. Hali Ekel. Nava se situa mult deasupra legilor fizicii. . în constiinta umana nu mai penetrasera ast¬fel de informatii. frum u¬setea.Hotarâti-va asupra modului în care Ma veti Adora!" Apoi adusese oamenii pe Pandora. Nu se mai auzea decât gâlgâitul sistemelor de întretinere a vietii. Vise proprii sau mostenite de la alge. Dar Ale era mai mult decât un simplu medic. Visul-Hali îl tulbura profund.. Îl simtea foarte real. Într-adevar. ? Kerro Panille. De generatii între gi.. Vocea sa rasunase puternic. Robele lungi si pasii mari nu reuseau sa ascun da linia placuta a coapselor zvelte si sânii generosi. Vata visa despre o femeie numita Waela. Avata. forma constientei. terifiant. Însa senzatiile ei erau acum senzatiile lui. Un supraveghetor alerga în graba sa o anunte pe Preoteasa-psihiatru. unele dobândite cu a jutorul aero¬statelor. ci o planeta acoperita aproape în întregime de un ocean imens. Apoi Nava pleca¬se. L e cunostea sursa. inconfundabil . Bineînteles ca trebuia sa plece. si despre o alta. Valurile se miscau sub influenta ciclurilor neregulate ale celor doi sori. pentru a fi martor la crucificarea unui om. ca si cum propriul lui trup urca toate ac ele pante si suporta durerile. Vata visa la nesfârsit. venind din penumbra care în¬valuise marea piscina organi ca.

. în sala.? Spune. rostind sumbru: ? Nu veti povesti nimanui ceea ce ati auzit aici. Supraveghetorii tresarira. ar fi putut gasi raspunsul. fara însa a întelege ceva. care aproape ca adormise savurând efectul relaxarii p ostcoitale. Simone se lasa pe spate: ? Acesta este mesajul? Duque nu raspunse. Supraveghetorii o imitara. Ce vor oamenii acestia? De ce m-a adus Nava aici? Întrebarile ei erau si ale lui. prad a viselor.. Fusese atât de aproape! Vata visa acum un poet pe nume Kerro Panille. sopti Duque. poate ca ar reusi sa afle raspunsul la întrebari. ? Nava ne trimite vreun mesaj? întreba PP-ul. Duque auzi o voce estompata.. PP-ul se apleca spre urechea clapauga a lui Duque: ? Vata se trezeste? Vorbise atât de încet. coplesita. sa scape de ea. din talpi pâna-n crestet. Însa nu si Simone: ? Se întoarce Nava? Cuvintele ei îl umpleau de mânie. sub o forma subtila si misterioasa? gândi Simon e. Amintin du-si motivul pen¬tru care fusese chemata.. ? Pretutindeni este pretutindeni. scrutând ungherele umbrite ale încaperii. numai sa plece odata. Waela. Fata ei se se lasa mân¬gâiata de algele care pluteau la suprafata oce anului. Era ceva mult prea im portant pentru a fi tinut sub lespedea tacerii.. Simtea suferinta lui Hali. PP-ul repeta întrebarea: ? Ce s-a întâmplat. îi sim¬tea nedumeririle. ? Se întoarce Nava. Duque? Vocea îndepartata era ca o insecta enervanta bâzâindu-i în ureche. . orgasmul lor puse stapânir e pe Duque. însa unii dintre ei se gândeau deja cui i-ar putea împartasi aces te revelatii ? unui prieten de încredere sau fiintei iubite. Însa Duque visa acum despre nasterea Vata-ei. ? Unde sa plecam? continua ea. Vroia sa se concentreze asupra visului-Hali. Daca l-ar lasa în pace. Vise teribile. însa raspunsurile ramâneau în¬valuite în mister. Le-ar spune orice. Nava este pretutindeni! Este oare prezenta si aici. ? Plecati! gemu el.. Sa-l lase singur. ? Ce s-a întâmplat? insista ea. zguduindu-l ca o explozie. ? Vata viseaza Nava? ? Daaaaaaa. I-ar fi placut s-o st riveasca.. ? Vata ma viseaza pe mine. Îi ceru lamuriri lui Duque. Logica raspunsului nu putea fi pusa la îndoiala. PP-ul îsi întoarse ochii rosii spre supraveghetori. si mai era tânara aceea din visul anterior. Strigatul alunga definitiv visul-Hali. trupul îm¬batrânit trimis de Nava pe acel cumplit Munte a l Crucii. încât doar cei din apropiere reusira sa distinga susurul slab al cuvintelor. si minunate. Ce fiinta enervanta! Daca l-ar fi lasat în pace. Duque? Trebuie sa raspunzi! ? Nava este pretutindeni! racni el." Repeta si el cuvintele. ? Nava. Duque? ? Vata! Vata tresari. spuse el. Sânii sai tulburara suprafata întunecata a nutri¬mentului.. murmura el. ca din departare. mult mai putin prezenta decât visul . Încuviintara cu totii. (Vocea lui Duque era deformata. Auzi vocea Waelei: "Copilul meu se v a naste în ocean. sa-l lase în pace. Duque! ? Este real. însa trupu-i ardea în flacari alaturi de Panille. Simone întreba: ? Cine te viseaza.) S-a întâmplat cu adevarat. Preoteasa-psihiatru privi în jur cu teama. înlaturând toate cele lalte senzatii.

Tra¬se repede o gura de aer înainte de a atinge apa si ca uta cu disperare ceva de care sa se apuce. însa le pierdu fara sa-si dea seama. umplându-si plamânii pâna la refuz. însa cuvinte le rostite de Duque o întorsesera pe dos. Obiectiile lor puteau f i consi¬derate de-a dreptul jignitoare. simtindu-se deodata rigida. Nava le poruncise tuturor sa mearga în adâncuri. însa dupa câteva ore întreg Vashon-ul fierbea: Nava se întorses e. Si. Însa îsi dadu seama ca n u mai avea rost sa insiste. Nava ne porunceste sa mergem în adâncuri? mor¬mai PP-ul. Ridica încet privirea. Ie si la suprafata. Se trezea Vata. îl auzi pe Twisp strigându-l. Se î covoie încercând sa se elibereze. admira întelepciunea strabunilor care se gândisera sa combine functia de preot cu ce a de psihiatru. Atunci când va fi nevoie sa stiti.) Tacere. Pâna la caderea noptii. Se ridica încet în picioare. la aproximativ zece metri departare de chei. În plus. Însa nu puteau fi oare interpre tate si în alt mod? Suntem copiii Navei? Asta era o întrebare esentiala. Inspira puter¬nic. Era cel mai nepoliticos raspuns pe care-l daduse vreodata Tritonilor. care spionau comunicatiile radio de la suprafa ta si aveau oameni de încredere printre supraveghetorii Vata-ei. Simti cablul întinzându-se din nou si tragându-l la fund. Cei care se aventureaza cu navele lor pe valuri. întelese ca se va scufunda. Semnele erau foarte clare: Duque transmisese mesajul si îsi pusese lacat la gura. Zbaterea s a tulbura echi¬librul fragil al luntrei care se rostogoli de pe platforma unde îsi g asise un refugiu precar. cerura PP-ului sa le dea lamuriri: ? Este adevarat ca Nava a aterizat pe Pandora. Insula devenea tot mai mica. Gândurile îi umblau al andala prin cap. ceea c e însemna ca luntrea se desprinsese de cablul care o tinea legata de chei. în apropierea Vashon-ului? Este ade varat ca le-a poruncit Insularilor sa mi¬greze spre adâncuri? Întrebarile nu se opreau aici. Preoteasa-psihiatru. Tritonii. însa cablul facuse un nod în jurul gleznei. (Duque nu fusese nic iodata atât de coerent. vi se va spune. înca o data. raspunzând categoric: ? Toate revelatiile Vata-ei necesita o analiza foarte atenta si trebuie sa fie îns otite de rugaciunile PP-ului. si simti bulina tragân¬du-l spre Insula. *Parâma pentru manevrarea pânzelor inferioare ale unei nave . ? Cartea Crestina a Mortilor BRETT NU REUSI sa mai sara pe chei. batrâna si obosita. plim¬bându-si-o pe deasupra tutur or celor prezenti: ? Tineti minte ce v-am poruncit! Ei încuviintara înca o data. Gasi degetele lui Twisp. Cuvintele fusesera clare.? Duque. Aceia vad lucrarile Domnului Si minunile Sale în adâncuri.. desi nu avea decât treizeci si cinci de ani. a borda tinuta cea mai protocolara. alte saisprezece Insule aflasera ? prin radio ? despre mes ajul transmis de Duque. De aici trase concluzi a ca mesajul lui Duque trebuia sa primeasca o alta interpretare. Zmucitura îl proi ecta spre centrul lagunei si pret de o clipa avu impresia ca scapase din lat. Vocea ei devenise aproape un sus¬pin. dându-si seama ca printre suprav eghetorii Vata-ei se aflau numerosi spioni si ca ordinele ei fusesera încalcate. Duque contempla umbra Navei proiectata peste un desert însângerat si auzi vo cea Ei ineluctabila: "Traversez Poarta Bivolului!" Simone repeta întrebarea.. Desigur. stia prea bine ca o mi¬grare rapida si masiva a Insularilor spre adâncuri era imposibila! Foarte multi dintre ei s-ar fi confruntat cu probleme de adaptare fizica si psihica. Desi valurile uria se vuiau îngrozitor. Cei care îsi câstiga existenta în ape le oceanului. Care era semnificatia mesajului? Trebuia sa fie analizat cu mul ta precautie. Luntrea ? adevarata ancora care îl tragea spre adâncuri ? lov i la un moment dat o proeminenta a Insulei si se dadu peste cap. precise. tonul folosit de Tritoni merita ? poate nu chiar cu vârf si îndesat ? mustrarile ei oficiale. Simtind bulina* înfasurându-i-se în jurul gleznei.

bagând cutitul la loc în teaca lipita de picior si ridicându-se a poi spre el. Sirena ramase mai mult timp lipita de el. El se conforma si strânse picioarel e în jurul metalului rece. Îsi prinse naril e cu doua degete... încât parea dezbracata. când îsi dadu seama ca pierduse orice speranta. Ea se retrase putin. Simti un toren t cald pe pântece si îsi rasuci capul. br azdat de vene negre si avea branhii pe tot corpul. O vazu desprinzând un cablu legat de partea din fata a obiectului si cu o miscare lejera se ridica de asupra. tinându-se bine de mânere. Ce straniu! Vedea totul foarte clar. o smucitu ra brusca. Când îi dadu urmatoarea gura de aer. imaginile fiind chiar mai bune decât cele de noapte. în nuante întunecate. apoi deveni liber. Apoi gura ei se lipi de a lui. Primele bule de aer îi scapara printre buze. Brett expira si din nou primi aer. însa nu era decât calmul de dinaintea unui alt val seismic. El o imi ta si simti o pocnitura în urechea dreapta.O racheta de avertisment colora apa cu reflexe portocalii. încercând sa prelungeasca ultimele mângâieri ale vietii. Suprafata însa nu se mai vedea.. supla.. admirând felul în care Sire¬na lovea apa cu picioarel e. fruntea si pieptul . Suprafata parea linis tita. cu o musculatura s uperba. putin câte putin. Vazu peste le-cu-aer lipit de gâtul sirenei si îsi dadu seama ca primea jumatate din excesul pe care circulatia sanguina îl aducea plamânilor ei.. Lipsa de oxigen îl facea sa-si simta teasta inundata de fu lgere orbitoare. Algele uriase und uiau în spatele lor si faruri mici straluceau pe stâncile ascutite. mimând o expirare puternica. fata îl trase de brat. Savura senzatia minunata. Durerea plecase din plamâni. cablul care îl ducea încet dar sigur spre adâncuri. Îi arunca o privire.. Sirena! O vazu rasucindu-se. Sirena îl prinse de subsuoara si acum reusi sa o vada mai bine: era tânara. Farurile de pe stân ci ramasera în urma. Întoarse cap ul spre ea si zari o femeie înotând sub el. Apoi totul deveni o ceata. Culorile dominante erau rosul si albastrul. Durerea din piept devenea insuportabila. oprindu-l în spatele unui tub metalic stralucitor . o cârma micuta si sistemele de propul sie. lasându-l prada panicii.. turnându-i viata pe gâtlej. Purta un costum atât de fin si de transpar ent. Zari o echipa de Tritoni lucrând pe culmea unei înaltimi submerse. însa nu cre zuse ca o va experimenta vreodata. Îl trase spre ea. Auzise de chestia asta. Brett simti întinderea cablului. presiunea care îi strivea narile. Întotdeauna am crezut ca am sa mor sfâsiat de un Nemilos. însa nu dadu drumul aerului di n plamâni. surprinzându-l în continuare cu claritate a imaginilor. Ochii ei mari si albi contras¬tau cu fata închisa la culoare. Ea îl vazu si îl strânse de brat pentru a-i atrage atentia. devenise o amintire inaccesibila. Fara veste. însa durerea disparu. respingând presiunea rece a apei. Apoi arata spre nasul lui. care se li pise de el ca un giulgiu. apoi primi din nou o gura de viata. Traiesc! Traiesc! Privi dincolo de pestele-cu-aer. Recunoscu obiectul.. Vazu ca salvatoarea sa purta un snur în jurul tali ei. lung de aproape trei metri. Era propria lui urina. Bre . Panica disparu. apoi îi dadu o noua gura de aer. Brett fu inundat de caldura unui val de fericire. Peste¬le-cu-aer legat de gâtul ei era albicios. Contrasta puternic cu pielea fina. Ea îi pu se mâinile pe mânerele din spate. simti masa imen¬sa de apa rasucindu-i cu salbaticie. sa moara sufocat. Nu vreau sa mor! Ochii urmareau ascensiunea bulelor de aer. Zari câteva mâ¬nere. Am sa ma înec! Deschise larg ochii. În acel moment. cerându-i sa o imite. prinse cu coada ochiul ui o strafulgerare întunecata. miscarea unei umbre pe fundalul negru. expira. muschii puternici încordându-se pe sub costumul lipit de piele. mutându-se în urechi. arzându-i în trecere gâtlejul si gura. Avea ceva în mâna. îl mai vazuse si în holograme: era un cal tritonian. tragându-l de brat. Îl îngrozea gândul sa ia ura de apa. ca sa vada. de care erau prinse greutati. neteda si întunecata a Sirenei. Scutura capul si începu sa se traga d e o ureche. Dupa care se desprinse si îi surâse. Presiunea din plamâni învinse în cele din urma bariera bu¬zelor. împingând bulele de aer afa ra într-un suvoi de nestavilit. Repeta procedura si pentru urechea stânga. Neplacuta. Ea încuviinta si mesteri ceva.

sau acolo unde circulau curenti calzi. Sirena îl apuca de genunc hi. Probabil ca era un centru foar¬te important. pasaje întunecate si pest eri. Ajunsesera deja în apropierea complexului de cladiri. un fantastic joc de lumini: mari. scaldati într-o lumina puter¬nica.. Sirena îl prinse si i-l duse spre gura. iar cealalta era of erita de privelistea grandioasa. Apoi se concentra asupra comenzi¬lor. Brett avea dificultati cu pastrarea echilibrului. Era coplesit de senzatii pe care nu se crezuse capabil sa le experimen teze vreodata. Fereasca Nava ca vreuna dintre Insule sa se ciocneasca de un astfel de lucru! Lumina care venea dinspre cladiri era pentru el mai mult decât suficienta. Probabil ca nu ne aflam la o adâncime prea mare. În jurul lor. Îi admira umerii netezi si suvitele printre care reusea sa distinga. Luminile devenira ferestre din plaz. Ea îl mângâie usor pe mâna si condus masina printr-un labirint de canioane abrupte. de exemplu. inspira. Îi cauta vârful cu privirea si descoperi ca la s uprafata se lasase noaptea. întorcându-se spre e l si invitându-l sa o cuprinda din nou pe dupa talie. Pantalonii largi fluturau si îi biciuiau coapsele. Apoi pricepu ca Sirena se diri¬jase dupa farurile fixate pe fundul oceanului. Atunci când desfasurau o activitate de lunga durata într-un m ediu ceva mai rece purtau costume de scafandru. Un Triton prinse calul de mânerul montat în spate si f . care defineau co¬ridoare colorat e în rosu si verde. Lua o gura mare de aer din tub si se tr ase mai aproape de tânara femeie. Sirena manevra în cet spre o platforma. La un moment dat executa un vira j si ajunsera într-un spatiu larg. Parul Sire¬nei se învolbura în curentul f luid. si îl invita sa o prinda cu mâinile de talie. Dansul scân¬teietor îl captiva. mici. Acesta parea mai micut si mai scofâlcit decât la început. iar costumul ei transparent lasa sa se va da totul. iar Brett îsi dadu seama ca intrau într-o metropola tritoniana.. Propria sa îm¬bracaminte i se paru dintr-o data ridicola si pentru prima oara întelese de ce preferau Tritonii costumele de s cafandru sau nu¬ditatea. cu totul noua pentru el. Unele se datorau miracolului ca supra¬vietuise. Deasupra apei se simtise întotdeauna în largul sau. se ridica maiestuos.tt simti o vibratie usoara gâdilându-i pi¬cioarele. Brett nu mai vazuse niciodata o femeie dezbracata. Turnul din fata. p ierzându-se în ceata nea¬gra de deasupra. dar daca nu erau obligati sa ste a mult timp în apa. acoperind pestele-cu-aer si mângâindu-i obrajii. Salvatoarea sa reactiona prompt. Chia r în fata se contura o structura în forma de cupola. trebaluiau multi oameni. apoi plonja spre adâncuri. în umbrele îndepa rtate. Fiecare Insular era obligat sa se deprinda cu viata pe submersibile si cu echipa mentul de salvare tritonian. gândi el. acostând. Începura sa a para forme vizibile: zi¬duri si turnuri. se simteau foarte bine în pielea goala. judecând dupa ilu minatie si întindere. pentru a da ragaz pestelui-cu-aer sa se întremeze dupa ef ortul depus. tragându-l mai aproape. Oricât de de lipsita de romantism ar fi fost situatia. la un moment dat. bogat si binefacator. Si ea purta unul. Brett prinse mustiucul în gura si scoase buzele în afara. Calul intra într-o zona turbulenta. Turnul asta s-ar putea înal ta deasupra apei! Însa nici un Insular nu raportase descoperirea unei structuri de acest fel. Dar cum de gasise salvatoarea lui drumul? Stia foarte bine ca distanta fusese parcursa în tr-un întuneric aproape deplin ? pentru un ochi normal. difuze. încolacindu-l. B rett zari un sir de sasuri prin care intrau sau ieseau înotatorii. încadrat de câteva cladiri înalte. Piciorul ei îl cauta pe al lui . Însa aici. Vazu farul din fata aprinzându-se si un tub iesind dintr-un compartiment al calului. Inspira pe gura. Calul începu sa urce. Plamânii se umpleau cu aer rece. oferind ochilor de mutant imagini în cântatoare. platforme netede. piciorul pierdu c ontactul cu punctul de spri¬jin. trupul ei îl impres iona deosebit de placut. Expira. expira pe nas. supra fata devenise o pata neagra si îndepar¬tata. nenumarate. începând sa se rasuceasca în toate directiile. din care ieseau plat¬forme pentru acostare. strângându-le în jurul tubului. Mâinile lui Brett pipaiau pântecele Sirenei. iritându-l. strângând-o de mijloc. bine luminat. Simti apoi o zmucitura si ceva îi atinse usor glezna stânga. Brett începu sa le vada dintro perspectiva cu totul noua. chiar si noaptea. conducând calul spre o aglomera re vasta de blocuri si cu¬pole.

O . El se conforma. Culoarea ar¬gintie a peretilor era în trerupta din loc în loc de usi pe care fusesera pictate diverse simboluri colorate ? unele verzi. Pe peretele opus. dându-si seama cât de ridicola si inutila fu¬sese ultima afirmatie. apoi îsi scoase pestele-cu-aer si îl aseza în colivia plasata lân ga sas.. Râse din nou. ? Esti ud leoarca. Culoarul îi dadea o senzatie stranie ? podea ferma . apoi îngenunche. rosti ea. raspunse ea firesc.. Brett auzea pentru prima oara de asa ceva. incapabil sa-si dezlipeasca ochii de pe trupul ei. ? Eu. Ea era aproape uscata. cincisprezece ani. dar se poarta de atât de natur al. Patrunsera în tr-un culoar. la rândul ei. Daca nu. Estima ca avea aproximat iv aceeasi vârsta ca si el ? saisprezece. gasi o salopeta ble u într-un alt sertar. Din haine înca îi mai picurau stropi de apa. Ai pe cine sa anun ti ca traiesti? Traiesc! Gândul îl facu sa respire mai repede. însa nu se mira. Scutura din cap. apoi ramase locului. altele galbene.. ziduri dure luminate de tuburi fluorescente. (Îsi desprinse centura cu greutati în fasurata în jurul taliei. fiind înlocuita cu aer respirabil.. Nasul cârn îi dadea un aer strengaresc ? pentru o cli pa. avu senzatia ca semana cu orfanii de pe coridoa¬rele Vashon-ului. Trecura mai departe. De fapt. viata era p retioasa si i se parea normal ca toti sa gândeasca la fel. le vom înlocui mai târziu.. Pentru el. Aici locuiesc eu. se ridica în picioare si le întinse încercând sa-si dea seama daca se potriveau masurilor lui Brett. În cele din urma gasi o camasa si pantaloni. de parca atât pielea cât si co stumul de scafandru fusesera unse cu o substanta uleioasa.. Ochii verzi cu pete aurii îi aruncau priviri calme. Era miniona. dar asta nu îl împiedica sa admire mersul vioi al lui Scudi. Tu? ? Brett Norton.) Vino. Se grabi sa o prinda din urma. Scudi se opri în dreptul unei intrari cu coduri albastre si o deschise. stingherit. ? Eram în turul de cautare si interventie. Umerii ei erau bine proportionati s i înzestrati cu muschi mentinuti într-o forma perfecta. Pantalonii aveau o culoare verde-pal iar camasa se tragea pe cap asemenea unui t ricou. Însa el nu. Spuse. Brett sesiza ca Sirena. cu sânii m ici si un ten bronzat caracteristic mai degraba Insularilor. mai rar albastre. spuse Sirena. aaahh. Fata deschise o poarta. deschise un alt se rtar si începu sa cotrobaie prin el. Brett zari o alta poarta. glasui ea privindu-l din cap pâna-n pi¬cioare. Cum sa-i multumesc? se întreba el. Ea îsi scoase cu miscari foarte naturale costumul de scafan¬dru. Intrara într -o sala spatioasa. Brett împietrise. de parca ar fi fost o nimica toata. fata-n fata cu Sirena. spuse ea punân du-le pe o bancuta apropiata. (Râse.ata îi facu semn lui Brett sa inspire adânc. agatând-o de umar. Ambele fusesera confectionate dintr-un material fin si usor pe care Brett nu îl mai vazuse pâna atunci. mai ales ca acum se afla în compania unei femei superbe.. intram întotdeauna în alerta maxima. Se sterse pe fata si pe par. iar el porni dupa ea lasând în urma o dâra de apa.) Mi-ai. În centru se gas eau patru rânduri de banci. Sa-ti fac rost de haine uscate. Atunci când se produc valur i seismice si suntem în apropierea unei Insule. Ea îi înlatura cu delicatet e aparatul de la gura. care îl impres ionau cu ochii lor larg deschisi si sinceri. patrunzând într-o camera unde apa disparu repede. cu o voce nesigura: ? Unde suntem? ? Acasa. mi-ai salvat viata. glasui ea. Ap a îi curgea pic-pic de pe haine. ? Esti primul Insular pe care l-am salvat vreodata. ea facea totul cu naturalete. Brett se trezi într-o mica baltoaca. îl privea cu interes. Dar mai întâi trebuie sa îndeplinim niste forma¬litati. Chiar si Tritonii. Traiesc! ? Da. Cicatricea pestelui-cu-aer i esea în evidenta la baza gâtului: o linie rozalie contrastând cu suvitele negre de par ud. dându-si seama ca nu gasea cuvintele pen¬tru a-si exprima recunosti nta.. As putea trimite un mesaj? ? Desigur. ? Eu ma numesc Scudi Wang. ? Astea cred ca au sa-ti vina bine. cu multe sertare însirate de-a lungul peretilor. Mi-a salvat viata. neh otarât. Era frig. apoi se aseza pe o bancuta si începu sa se stearga cu un alt p rosop. Sirena des chise un sertar si îi arunca un prosop albastru. Stia ca Tritonii erau obisnuiti c u nuditatea.

s urprinzator. Brett îsi plimba mâna peste un perete. Un colt al camerei era ocupat de o ma¬suta de bucatarie. Întoarse capul. De fapt. îl îndemna ea. încât Sirena o sesiza în cele din urma. cu un pas sigur. Înseamna ca esti aproape tot timpu l deasupra valurilor. in filtrându-i-se prin toti porii. urmata de erectie. pe care fusesera imprimate motive geome¬trice dispuse în sp irala. ? Ce-i cu muzica asta? Ea deschisese un dulapior. Însa aprecierea lui fusese gresita. nim ic din agitatia ex¬terioara nu penetra în aceasta camera. . iar în cel opus se g asea o toaleta. Totusi. raspunzându-i: ? Balene. Mu lti o salutasera. Scudi gasi o saltea verde sub un pat si o aseza pe cel de lânga. cautând cu disperare o camaruta sau macar un paravan în spatele caruia sa s e ascunda si sa-si schim¬be hainele. Valurile si curentii furnizeaza energia.. în camera se insta¬lase o pace adânca. În drum spre camera întâlnisera multi oameni pe culoare. pereti ? parea construit din acelasi material. cu dus si o cada micuta afundata în podea. Nici Scudi nu parea rece. când joase.) Aici puteai alege între caldura si ag itatia zgomotului sau luxul unei oaze de liniste aflate la doar câtiva metri depar tare. iar culoarele nu erau peste tot blocat e de aglomeratii în care trebuia sa strângi din umeri ca sa poti trece mai departe. Nimic. Îsi roti p rivirea. Matematizeaza valurile? Habar n-avea ce însemna asta. si la un moment dat simti o efervescenta placuta în pantalonii reci. atunci când nu esti în misiunile de supravegher e si interventie? ? Matematizez valurile. Arunca o privire prin came ra. acoperite cu pat uri de rosii si galbene. Din pereti ieseau doua paturi-canapele înguste. Locuinta ei avea aceeasi culoare argintie ca si culoarele. Se spune ca Insularii sunt foarte rusinosi. Dupa ce te îmbraci mergem sa mân¬cam. descoperi ca suprafata era elas¬tica si facea un compromis acceptabil cu formele trupului. dându-i o senzatie unica. conti¬nuându-si apoi discutia cu prietenii sau colegii de munca. Unii umblau dezbracati. fascinat. abia acum îsi dadu se ama cât de putine lucruri stia despre viata Tritonilor. Scudi îsi puse repede salopeta si trase fermoarul. Ai auzit de ele? Brett îsi pironi ochii în tavan: ? Mi s-a spus ca în lista cu inventarul celulelor de hibernare apar si balenele. masurând aproximativ pa tru metri pe cinci. Asa este? Obrajii lui Brett se colorara si mai puternic: ? Da. Tu cu ce te ocupi. sau poate datorita lui. Dupa experienta din sala-cu-sertare se asteptase sa fie s i reci. lasând sa se vada baia. spuse ea. peretii organi ci transmiteau pâna si cele mai mici zgomote. Totul ? podea. A veau un efect calmant. Usa de acolo statea deschisa. ? Sunt pescar. Brett lua loc pe patut. Ea facu semn cu capul spre difuzorul aflat deasupra buto¬nului: ? Cântecul lor este deosebit de linistitor si placut. acestia radiau o caldura confortabila. care traiesc în adâncuri. am uitat. Se asteptase sa dea din nou peste un material tare însa. dintii pe deasupra buzei inferioare: ? Îmi pare rau. T oti se deplasau grabiti. Obrajii îi fura cuprinsi de flacari. Nu reu¬sea sa se concentreze asupra cuvintelor rostite de fata. În ciuda cântecului balenelor. (Pe Insule. tavan. Asta este ocupatia mea de baza. Brett se lasa învaluit de succesiunea armonioasa a sunetelor. purtând doar o centura de lucru în jurul taliei. am auzit. Se îndrepta spre masuta de bucatarie. ? Cu ce te ocupi? întreba Scudi. ? Am sa întorc capul. Mi-ar placea sa le ascult du pa ce vor fi coborâte de pe orbita. sim¬tindu-l rece si rigid. Încordarea lui era atât de evidenta. atinse un buton si camera se umplu de vibrat iile unei melodii stranii.. Îsi plimba.privea în continuare. ? Foarte bine. ? Da. când înalte. ? Fa-te comod. la fel ca si suprafata oceanului într-o dupa-amiaza linisti ta si târzie. Se întinse cât era de lung. Brett înca nu reusise sa se acomodeze cu colturile drepte si m uchiile ascutite. M amifere pamântene uriase. foindu-se pe lânga masa. Peretii erau tari. amu zata.

dar le-am spus sa mai astepte. Duse si el lingura la gura. ba chiar îmi place.. El încuviinta cu gura plina de supa. Si o pot pastra mai curata. iar Brett o auzi soptind ceva într-un transfon tritonian. Ritualul Insu¬larilor era diferit. Puse tava pe podea. împreuna cu o pereche de betigase confecti onate din os. Era sigur ca putea fi procurat pe piata neagra. Scudi lucra cu spatele la el. Mâncarea aduce li¬niste în corp. Îi da¬dura lacrimile. explica Scudi. galbene si verzi. Tre¬buie sa-i vorbesti trupului tau cu limbajul pe care-l întelege cel mai bine pentru ca . reamintindu-i de prapastia tehnologica dintre Insulari si Tri toni. dar asta se întâmpla doar pentru ca folosea atât Tritonilor. în dreptul masutei de bucatarie. Brett o imita. facu ea. lasând mirosurile aromate sa-i încânte narile. lasând sa se vada bu¬catelele de peste plutind într -un sos negru. însa îmi este mai usor sa o acli¬matizez asa cum îmi place mie. si mie mi-e foame. Celor de-acolo le cam lipseste imaginatia! ? Da? Scudi descoperi doua cupe. ? Bine. Era foarte picanta. Îsi plimba din nou privirea prin camera. ai trecut printr-o aventura cumplita. Lua capacele de pe alte doua cupe. ? Asa e obiceiul la noi. apoi gazdele mâncau ceea ce mai ramânea. dupa ce mâncam. ai scapat de orice pericol si te simti bine. Sc udi îsi linse câteva picaturi de supa de pe dosul palmei.Scudi mesteri ceva si peretii fura inundati de culori stralucitoare. Fata se astepta cumva ca el sa doarma aici. apoi dori sa stie: ? Ce se va întâmpla cu mine? Când am sa ma întorc la suprafata? ? Discutam despre asta dupa ce terminam de mâncat." Însa stiu cât de strain îti este mediul nostru. Pe Insule erau serviti întâi oaspet ii. Uite. alegând cupa cea mai apropiata. Eu lucrez mult la suprafata si m-am obisnuit cu atmo sfera uscata. recunoscu el. ob serva el. Apasa un buton montat pe perete. Norton! Te pricepi de minune sa faci conversatie! Oare cât timp trecuse de când erau împreuna? La suprafata tinea evidenta timpului stud iind variatia luminii. care se succedau precum valurile. ? Oamenii sunt curiosi sa afle mai multe date despre tine. Se simtea dezorientat.. lumino¬zitatea era constanta. Delicioasa! ? Aerul ti se pare suficient de uscat? îl întreba ea. Am primi t câteva apeluri. însa ramase cu un gust placut în gura. Dupa care mesteca o îmbucatura. Una i-o întinse lui Brett. Primii deveneau foarte snobi atunci când venea vorba despre bogatiile sau re alizarile lor! Se auzi un suierat slab. Aici. între cele doua paturi. cât si Insular ilor. însa adaug c ondimentele cu mâna mea. Tritonii aveau de exemplu chestia asta. pneumatic. transfonul. Umiditatea din pasaje si locurile publice încep sa ma deranjeze. Ti-as putea s pune: "Brett Norton. cu ea? ? Tata m-a învatat sa gatesc. accepta el. îi explica ea. Tu nu ? ? Ba da. Toate aceste sisteme de comunicatie îl impr esionara puternic. tinând în mâna o tava cu câteva cupe si tacâmuri. Excelent. Bau direct din cupa. Insularii nu îl ga seau pe lista de produse comercializate. însa la ce bun daca nu puteai vorbi decât cu Tritonii! Submersibilele insul are aveau în dotare echipamente de comunicatie portabile care prindeau câteva ca¬nale transfonice. Bucataria centrala este mai rapida. ? Eu nu prea gatesc. Brett era fascinat de felul în care succesiunea tentelor pe pereti se armoniza cu cântecul balenelor. si îsi aranja o perna la spate. Ce-as putea sa-i spun? Stau singur în camera cu o fata superba si nu-mi trece nimi c prin minte. În plus. Scudi îndreptase deja lingura spre gura. Mi-e foame si sunt obosita. Nu erau decât aces¬te doua patuturi. continua ea. O compozitie abstracta. Brett o imita. Scudi se întoar se spre el. punându-si o cupa în poala si mestecând cu lingur ita. Auzise ca nu era indicat sa-i tratezi p e Tritoni în acelasi fel ? ei mâncau adesea totul si nu mai lasau nimic gazdelor. Panglici lungi unduiau sub influenta un ui curent. ? Camera este cam mica.

Ceea ce vrei sa fii.. Tragând cu urechea la discutiile purtate printre Insulari. dar. de sânge. cred ca mi-ar placea sa ramân cu Twisp. Nu puteau trai unul lânga altul. Aici locuia mama. nu seamana cu ale noastre. E foarte periculos. paturi calde. M-a salvat si acum trebuie sa aiba grija de mine. exista sanse sa ramâi aici.. E un barbat ciudat. îsi spu¬se. El încuviinta. amintindu-si prima portie de viata pe care o primi se de la ea. si de ceea ce îi spusese Twisp desp re Tritonii prinsi în plase. .apoi sa poti lua o decizie corecta. mai tacuta.) A fost greu. ? Oceanul ne absoarbe energia si caldura. Asta a fost dupa. (Întoarse din nou capul spre el. Brett îsi dadu seama ca Scudi sesizase sovaiala lui. amintindu-si de Nemilosi.. ? Cum adica. încercând sa înteleaga... Ele ne avertizeaza. N-ai vrea sa stai? Tacu brusc. ? Da. nu? Din cauza Nemilosilor. facu ea încruntându-se. aahhh. dispar? Sprâncenele lui Scudi se ridicara. As vrea sa-l stiu linistit. mama si-a gasit un amant.. însa nu re usi. Si este foarte aproape de locul în care traia tata.. Dusuri fierbinti. spuse ea. ? Întâi ne odihnim si dupa aceea mergem sa discutam cu cineva care ne poate ajuta.. zise Scudi. accentuându-i aerul stren¬garesc. ? Nu-ti place sa lucrezi în submersibilele insulare? îi arunca ea.. încerca sa înghita.. ? Îmi pare rau. savurând fiecare bucatica. asaltata de un acces de tuse. acolo vei ajunge. ? Membrii unei familii tritoniene stau separati? ? Parintii mei. daca asta vrei.. Brett? Întrebarea ei îl prinse pe nepregatite. a murit. dar n-am vazut un alt pescar mai bun. ? Acolo unde vrei sa fii. Dupa felul în care vorbise. ? Stai singura? întreba el. Stiu ca s unt moi. Scutura din cap. ne sun t indispensabile. Ce-ar fi daca i-ar povesti lui Scudi întâmplarea traita p e luntre? Sau despre reactia ciudata a Tribunalului Maritim? Mai bine nu.. Lu¬mea Tritonilor este mare s i încapatoare. ? Daca nu ai încalcat legea. Mama ta unde este? ? A murit si ea. hrana fierbinte. Poate ca eu reprezint pentru ea un fel de obligatie. iar Brett se întreba daca nu cumva ar fi vrut sa spuna "sa stai aici. Desi er a mai scunda decât el. în caz ca nu se întoarce pe submersi bile.. pe GeLaar Ga llow.. cu mine?" Scudi parea dintr-o data mai matura. Tocmai începuse sa creada ca persoana lui nu o interesa deloc. ? La suprafata. Spera din suflet ca ea sa nu-i fi remarcat ezitarea. Hrana si odihna ? cu astea trebuie sa începi. rosti ea. Eu am locuit multa vreme cu tata..) Adica as putea aleg e sa. nu? ? Nu poate fi chiar atât de simplu. Prob abil ca nu ar întelege.. aia vei deveni. (Îi evita privirea. Multi Tritoni au pierit din cauza lor. Vei afla ce mai face Twisp si îi vei trimite un mesaj. amândoi. Nodul era prea mare.. organice. ? Cred. sa nu-si mai faca probleme din cauza mea. n-a trec ut nici un an de-atunci. Îi placea sa o urmareasca pescuind cu betigasele prin cupa si ridicându-le apoi spre buze. si Brett întelese ca amintirile o dureau. Dadu iarasi din cap..) S-a încurcat într-o plasa de pescuit. se simteau pretutindeni în largul l or. T ritonii calatoresc departe. pe barca. dar. în graba. Ai lucrat pe submersibilele insulare. Privirile lor se întâlnira. iar Brett îsi coborî ochii asupra cupei. Mai ales pe el as vrea sa-l îns tiintez ca n-am murit. ? Lucrez ca pescar la un contractor pe nume Twisp. E simplu.. cutreiera întreaga planeta. ? Noi ne temem de plasele voastre. Si s-ar crea o bariera între ei doi. Brett aprecie întelepciunea sfatului si continua... Eu port cât mai putin posibil costumul de scafandru. Ce gura minunata are! gândi el. Cuvintele parca nu vroiau sa iasa. Uneori vizibilitatea este foarte slaba si nu reusim sa le evitam. Brett ramasese cu impresia ca Tritonii erau mai sofisticati. erau niste încapatânati.. glasui el.. daca vreau? (Se holba la ea.. Ai vazu t vreodata Nemilosi? Brett înghiti cu noduri: ? Luam pasari cu noi. Scudi mânca tot atât de mult. stiau mai multe decât Insularii.

. fara a scoate un cuvânt. ? Ma înspaimânta! sopti Scudi. ? Poftim? Aaa. Mama cunostea pericolele la care se expunea. amintindu-si de recenta în¬tâmplare cu Tritonul prins în pla sa si sfârtecat de Nemilosi. n-am banuit ca. ? De ce? Ce-a facut? ? Nu stiu. Scudi îi studie palmele batatorite. st apân peste o avere incredibila? Wang! tresari Brett.. ? Bine. Înai nte sa moara. însa nu vad ce. însa eu am zis ca nu ma pricep si am r ugat-o pe Kareen sa ma sfatuiasca. Pur si simplu. noul me u tutore este Kareen Ale. parca spuneai ca era vorba de o plasa de pescuit. cei mai buni prieteni ai mei ocolesc subiec¬tul si eu.. Erau foarte buni prieteni. Însa ceea ce sugera Scudi. ? Bineînteles.. tu esti. nu! Nu m-am gândit la asa ceva.. adica. (Brett îsi drese glasul...) Vreau sa spun ca... . Comertul Tritonian..) Tu esti un prieten nou. si când a murit ma ma. ? Ce vârsta ai? ? Împlinesc saisprezece luna viitoare. Adica. Nu asta este problema mea. ? O plasa de pescuit a Insularilor.. ? Niciodata nu i-as putea spune asemenea lucruri! O privi atent câteva clipe. Îmi place figura ta si felul în care asculti.. Crezi ca. Toti o cunosc.. adica din partea tatei. Vad ca-ti pare rau.. ? Nu. ? Nu trebuie sa te simti jenat. ? Ai spus ca Gallow era cu parintii tai atunci când au murit.. îmi placi... remarcând urmele adânci lasate de sforile plasei d e pescuit.. Zarindu-i expresia stânjenita. sa se marite cu Gallow. Este o gluma. Nu stiu de ce-ti marturisesc tie.. Însa facea parte din echipaj atunci când a murit tata. ? Te întrebi daca nu cumva Gallow a fost implicat în moar¬tea parintilor tai? Ea încuviinta.. ? Nu... Nu cred ca Gallow i-a aratat aceleasi hârtii pe care mi le-a pus mie în fata... ? Dupa ce a murit tata. Toti Tritonii stiu ca trebuie sa se ferea sca de plasele de pescuit.. Violenta era aici la ea acasa. ? Ce nu-ti place la Gallow asta? întreba el. ? Dar eu vreau sa vorbesc despre ele! Aici n-am pe nimeni cu care sa. si ma asculti. Brett observa ca buzele ei se albeau ori de câte ori rosteau numele lui Gallow... Iar Gallow abia a steapta. n-a fost nimic de genul asta... ? Te-a. ? Deci tie nu ti-a mai ramas nimic. mama a preluat. ? Dar care este problema ta? ? Toti fac presiuni asupra lui Kareen... ? Nu te poate ajuta nimeni? Ai amintit despre Kareen Ale. un eori Insularii se casatoresc foarte tineri. ? Îti sunt dator. Ea înca nu s-a pronuntat. (Îsi trecu palma peste obr azul stâng. Scudi încerca sa-l liniste asca: ? Nu-ti port pica. remarcând socul si teama întipa¬rite pe fata ei.? Iarta-ma. Brett ridica ochii si privirile lor se întâlnira. mama ta.? ? N-am spus nimanui asta. Tata i-a lasat. Si... N-am avut intentia sa-ti trezesc amintiri dureroase. Scudi.. Tu? ? Eu voi împlini saptesprezece peste cinci luni. În plus. Stii ca tatal meu a fost Ryan Wang... dar.. cu exceptia faptului ca-mi spune mereu sa ma maturizez mai repede. Zice ca a cam obosit asteptându-ma. ? Ce te face sa banuiesti asta? ? Mi-a cerut sa semnez mai multe documente. Ea nu poate.. În sfârsit..... Asa mi-au spus. Salvatoarea sa era o mostenitoare extre m de bogata! ? Eu n-am. Povestile I nsularilor vorbeau despre pasiunile malefice care condimentau viata societatii t ritoniene. dar îmi inspiri încreder e. Brett coborî privirea în podea. stii. mama i-a cedat controlul asupra celei mai mari parti din mostenire a lasata de parintele meu. multe. vreau sa spun. Gallow urma sa-mi devina tata vitreg.

? Queets este tatal tau? Întrebarea îl facu sa se gândeasca la parintii sai si la viata boema pe care o duceau în tre doua sedinte de pictura. Le baga într-o fanta pneumatica practicata în peretele de lânga masa de bucatarie.. strângând cupele goale si restu¬rile de mâncare. (Ridica din umeri. Brett. Scudi era atât de directa. Realitatea cruda si amara iesise la suprafata. Un fior de-abia perceptibil scutura umerii Sirenei. Oricine poate vedea ca esti normalizat. Queets nu avea decât ceea ce putea pune în barca: strictul necesar supravietuirii. De-abia am gasit pe cineva care îmi poate fi cu adevarat prieten. Tritonii au viata usoara. ? Aha! sari el. continua ea. Tritonii. cu o expresie încordata: ? Asa cred Insularii? Baiatul îsi simti fata cuprinsa de flacari. spuse el. Uite ce pr ostii fac. si desigur. luându-i palma într-ale sale: ? E suficient sa ma uit la tine ca sa-mi dau seama ca e vorba de scorneli rautac ioase. Pe o luntre n u ai loc sa îndesi lucruri inutile. nu noi! Ea se întoarse spre el. Are brate lungi de nici nu-ti vine sa crezi. arta. ? Îl apreciezi foarte mult pe Queets. ? Queets nu este tatal meu. Sunt sigu¬ra ca nici tie. pentru un Insular! Scudi se ridica în picioare. Nu esti foarte înstarit. Se încrunta. strapungând-o cu privirea.. Brett? Te vad mirat de tot ceea ce vez i aici si. Brett îsi feri privirea. îi ajung pâna la talpi. nu-i asa. Atunci când mi-am vândut contractul lu i Queets. adauga el. ? Queets nu spune niciodata bancuri din astea. apasa un buton si totul disparu cu un suier discret. sunteti toti la fel. ba chiar si aparatura tritoniana. Înca se mai simtea tulburat si jignit. exista varianta chi¬rurgiei genetice. am auzit spunându-s e ca printre Insulari au loc astazi tot mai multe nasteri normale. Le provocau repulsie.) ? Hainele de pe mine erau ale mele. În schimb. ? Voi. ? Vad ca am învatat multe lucruri gresite. Te deranjeaza ca Twisp are brate lungi? Si ce daca? Nu e un monstru! E cel mai bun pescar de pe Pandora. Fiorul acela involuntar spusese totul. Ce-i aia "nor¬mal"? Da. m-a luat ucenic si mi-a oferit tot ceea ce aveam nevoie. ? Am o gura cam sloboda. Brett îsi trase mâna. ? Îti este rusine de tatal tau? îl întreba Scudi. Muncitorii care se ocupau cu chestia asta erau probabil Insul ari. Dar era prea târziu. de lucrurile la care tineau ? mobila. Scudi se apleca spre el. Mutantilor nu le pasa daca exist a diferente mari între ei. da. se scuza ea. Îsi acoperi imediat gura cu mâna si facu ochii mari. Queets Twisp. sopti Scudi. spre deose¬bire de Insulari! Cu to ate acestea. ? Insularii nu sunt lenesi.. nimeni nu-i lua în seama. vorbi el. N-am întâlnit pe nimeni mai puternic decât el. Muncesc cam mult.. Nimeni nu-i vedea vreodata. despre Insulari care trândaveau bron zându-se la soare în timp ce Tritonii cons¬truiau o lume subacvatica. ? Queets este zgârcit? Se poarta urât cu tine? ? Queets este un om bun! Si este puternic. si lam si jignit. Este pescarul care m-a angajat. ? Nu te-am considerat mutant.? Palmele tale spun ca muncesti cam mult. Brett auzise multe bancuri de-ale Tritonilor. Perfecte pe ntru meseria lui. ? Nu-mi plac bancurile mincinoase. din cauza ca a reusit sa cucereasca admiratia lui Brett Nort . Degeaba încerca Scudi sa o acopere. ? A. remarca ea. ? Bucatarie centrala si spatiu la discretie! rosti el. Insularii îi faceau pe Tritoni sa se înfioare. pentru un Insu¬lar. Brett înghiti cu noduri. cuvintele sc apasera. Nici eu. Queets Twisp trebuie sa fi e un om foarte bun. pentru ca fizicul lui se potriveste de minune cu ceea ce face. care adesea vorbeste fara mine. Simti durerea dezamagirii înfigându-i -se ca un cutit dureros în pântece. Brett privi fanta. Îsi aminti de apartamentul lor central. naturaletea ei îl atragea în mod deosebit.

? Vor încerca sa ia legatura cu Vashon-ul. însa nici Tritonii nu sunt ident ici.) Tu n-ai învatat lucruri gresite . însa. Prin grila din p erete veni un raspuns atât de slab. ? Noi simulam valurile într-un laborator. si nici nu mi-ar pasa de Nemilosi! Ea îi zâmbi atât de placut. Esti diferit. si ambii ei parinti. Cu asta se ocupa mama mea. încât Brett simti ca se topeste... ? Dar faptul ca te-a pierdut pe tine nu-l tulbura? Brett se întuneca la fata: ? As vrea sa afle ca traiesc.) Stii ca esti primul baiat cu care împart camera? El se scarpina pe gât. ? As sari dupa tine. Ai avut de-a face cu valuri le seismice. ? Credeam. Asa sp une Queets... Îmi placi.) Sunt minunati! I-am remar¬cat de la bun început.. credeam ca.. ? Mi-ar face placere sa-l întâlnesc pe Queets asta. Sesiza ca paturile erau foarte a propiate. recunoscu Scudi.) Îmi plac ochii tai. ea nu mai este. Brett. crezând ca asta era diferenta la care se referise Scudi. ? Ochii tai? (Îl privi cu atentie. n-ar fi trebuit sa-ti vorbesc în felul a sta. (Zâmbetul strengaresc îi lumina din nou trasat urile. (Se înjura în sinea sa. nestiind care erau conventii¬le între sexe aici. . Curiozitatea este cev a normal la o fiinta umana. Am aflat de la tine lucruri pe care nu le cunosteam. stânjenit. ? Ochii mei sunt foarte buni. ? Cuvintele nu sunt decât vibratii nostime ale aerului sau mâzgaleli pe hârtie.. îi explica ea. ? Si ce anume faci? ? Forma valurilor si felul în care se deplaseaza ele ne dau informatii despre misc area sorilor si influenta pe care o are aceasta miscare asupra Pandorei. nu? ? Au sa ma porecleasca Mut. ? Tu nu m-ai salva daca m-as încurca în plasa ta de pescuit? N-ai. Zâmbetul disparu iarasi de pe fata lui. Nu cred ca ar exista ceva care sa-l tulbure. sunt sigura. Brett. vazând tristetea r evenind pe fata lui Sirenei.. acuza el întreaga societate subacva tica. ? Unii vor arunca priviri mai insistente. Matematizez valurile.. ? Nu înteleg. Este un talent natural transmis genetic.. protesta Brett. Chiar si atunci când casca este minunata. (Un zâmbet strâmb îi flutura pe buze. greu de evitat. în lume a tritoniana.. Viata merge mai departe .. Noi suntem aici. zise ea. Brett? ? Eu... Pai. ? Merg acolo unde apar configuratii noi de valuri. Oare ce însemna "sa îm¬parti camera"? Încerca sa câstige putin timp: ? Care este munca pe care tu o continui? ? Ti-am mai spus. N-ar trebui sa-ti aduc tot timp ul aminte de ea. (Îsi coborî privirea. cascând.) Îmi pare rau. Apoi se întinse. valurile apar si dispar. ? Stie din ce unghi trebuie sa fie privite lucrurile. exclama el. apoi disparu. poate.. ? Locuiai aici împreuna cu mama ta? întreba el. gândi el. încât nu îl auzi decât ea.. Scudi.. pierderea barcii. Fusese atât de naturala! Brett îsi spuse ca spontaneitatea marca diferenta dintre ei mai mult decât ochii sai mari care vedeau perfect pe timp de noapte. ? Stiu ca asa ai face. zâmbind la rândul lui.on. ? Deci îti poti da seama când apar? ? Uneori. ? Nu cred ca Tritonii vor gândi vreodata astfel. uite-asa! facu el pocnind din degete. ? N-am vazut doi Insulari care sa semene perfect. ? Nu face nimic. decât. Pare un întelept.. S unt mari si. Unele dintre ele înconjoara de mai multe ori planeta. iar eu continui munca mamei mele.. râse Scudi.. ? Da? Doar uitându-va la valuri va dati. Se poate? Scudi atinse butonul transfonului si formula cererea lui Brett. dupa tot ce-ai facut pentru mine. ? Majoritatea n-o va face.

" raspunsese cineva. nu în adevaratul sens al cuvântului. la o conv ersatie în apartamentul parintilor sai ? unde se adunasera oameni importanti ca sa discute proble¬me importante. El o privi cum cauta drumul spre pat. asigurau sch imbul de gaze între ocean si atmosfera. Acum se depri nd cu lucrurile esentiale de care au nevoie pentru a supravietui pe Pandora. pe care-l considera aproape nedemn. " Vata este esentiala pentru alge. Casca pe ascuns si Brett îsi aminti ca Scudi trebuia sa mear¬ga în curând la munca.. despre algele constiente. transmit ceea ce in¬terpretez." Îsi aminti ca auzise undeva cuvintele acestea. Vom ajunge la cheremul lor. Interpretez valurile ca sa poata fi întelese de alge. Pentru mine. îl scoase din reverie: ? S-a întâmplat ceva? ? Daca poti învata algele cum sa controleze valurile si cu¬rentii. Se trase la marginea patului. înglobându-le într-o unica identitate. Nu va fi în avantajul lor sa distruga Ins ulele. oscilân d între pure speculatii si paranoia. Da. ideile pe care i le vârâse ea în cap clocoteau. o experta în valuri! ? Cui transmiti? (Se întreba daca ar putea învata si el ceea ce facea ea. remarcându-i expresia. nu-i asa? ? Poftim? facu ea. nu ne vor distruge.. Aerostatele! Oh. Însa asta era istorie straveche.) Pentru ea este întuneric.Brett tacu. însa cine putea sti cu siguranta ce intentii are o inteligenta nonumanoida? Scudi." Apoi conversatia devenise mult mai aprinsa. Îi aratam cum sa creeze curenti si sa neutralizeze valurile. spuse Scudi.. ? Glumesti. de-abia s-a mai redus stralucirea. faceau zgomot nel asându-l sa doarma. Desigur! gândi el. intimidat de vastitatea cunostintelor Tritonilor.. o fiinta traind prin toate com¬ponentele sale. Cât de benef ice ar fi pentru Insule aceste cunos¬tinte!) ? Algelor! raspunse ea. desigur. relua Scudi. Tritonii faceau atât de multe lucruri! Stiau atât de multe! "Algele vor gândi din nou. îsi batea joc de ignoranta unui Insular ? Ea îi sesiza nedumerirea si se grabi sa adauge: ? Algele acumuleaza cunostinte. iar locul le fu luat de un altul. vor sti mai multe lucruri. Cum le-am putea împiedica sa ne dis truga? Cuvintele îi iesisera pe gura aproape mecanic. Gândurile îi iesira deodata din minte. logic. Atunci când vor umple din nou oceanul. uluita. Brett încremeni sub efectul socului. Si. Raspunsul veni pe un ton de compati mire: ? Algele vor alcatui o fiinta rationala. de pre¬zenta pestilor. ? Pentru a matematiza valurile. gândi el. ? Am sa fac întuneric în camera. (Chicoti si diminua luminatia pâna când toate formele devenira umbre. daca esti rusinos. atunci vor sti si cum sa le creeze. ? Ai vreo prietena. Glumea. sau pe noi. Îsi aminti de lectiile de la scoala. O mostenitoare! O salvatoare! Iar acum. curioasa. demult! Brett ramasese cu gura cascata. ? Nu. din vremurile în care uscatul se înalta deasupra oceanului pandoran. sub efectul boo-ului. Brett se gândi ce-ar însemna asta pentru viata Insulelor ? sa navighezi cunoscând dina inte directia curentilor si adâncimea apei! Sa-ti alegi traseul în functie de condit iile meteo. des igur. ? Deocamdata învata... controlau curentii si stapâneau întreg oceanul. ? Ai mai împartit camera cu vreo fata? ? Pe Insule. la suprafata? întreba ea. (Se batu cu palma pes te frunte. totul se împarte cu ceilalti. . ce mult mi-as fi dorit sa le vad! Algele stiau atâtea lucruri. ? Si crezi ca va redeveni ceea ce era odata? întreba el.) "Interpretare" este un cuvânt mai potrivit decât "matematizare".. ? Stii ca avertizam Insulele atunci când putem. Pot fi învatate sa controle¬ze curentii si valurile. Deci. trebuie sa le interpretez. El încuviinta. "Însa acest lucru nu se poate realiza fara ajutorul Vata-ei. se ciocneau. asta s-a întâmplat odata. Nu stii despre alge? Se hraneau singure. Doua fiinte pot sta singure într-o camera . Totusi.

Brett se simti inundat de o liniste deosebita. Se auzira paturile fosnind.) Asa începe dragostea? se întreba el. încât îmi dau lacrimile. ? Pasarile voastre sunt rate si nu cânta. închipuindu-si ca se afla pe o luntre si apa îl ridica blând. Somn usor. Atât de frumos. încercând sa paca leasca mintea. nu? insista ea. ? Brett? (Vocea lui Scudi era aproape o soapta. (Si acolo. Scudi pipai cu degetele pe perete pâna gasi butonul. Urechile se relaxara. oare ce sa fi fost? Nu-si dadu seama.. în camera.. Familia si prietenii se vor bucura dupa atâta neliniste si tristete . Ti-am spus asta ca sa te poti odihni cum se cuvine. cu pri etenii. Îsi aminti cum er a la suprafata. totusi. Degetele ei dansau în acelasi ritm nervos. va fi multa agitatie.) Aici împartim camerele pentru a face dragoste. ? Trebuie sa dorm.doar daca formeaza un cuplu proaspat casatorit sau doresc sa faca dragoste. Se concentra intens. ? Nu mi-o tulburi deloc.. deodata.. si îsi acoperi ochii. si eu.. te poti bucura de tot ceea ce are el. pâna. care nu disparu decât dupa ce patrunse pe valurile unui somn agitat. .) Este unul dintre cele mai frumoase lucruri care mi s-au întâm¬plat. îsi spuse ca somnul nu venea din cau¬za ca lipsea miscarea. Dându-si sea¬ma ca ea nu o putea vedea. Nu-i sufic ient? Brett se dezbraca. Cel putin. Prieteni? ? Suntem prieteni. Poate ca ar trebui sa-i spun. sopti ea.) ? Da? ? Dintre toate creaturile aflate în celulele de hibernare. ? Nu stiu cum sa-ti multumesc ca te-ai purtat atât de frumos cu mine. de un calm inimaginabil. Pentru a sta împreuna cu un coleg de serviciu sau de scoala. când valurile-i leganau trupul. Si zboara.. desigur. El îi întinse mâna peste spatiul dintre paturi. ? Vai! facu ea.. Esti prietenul meu. Scudi se întoarse pe o parte. o stare de aler¬ta. la granita dintre somn si veghe. apoi îl ridica iar. si cân¬tecul balenelor înceta. ? Da. ? Ca si cum as fi copilul tau? ? Cam asa ceva. rosti el. ? Dar fluiera atunci când zboara si sunt foarte caraghioase. ? Cântecul lor este ca al balenelor. dar si pentru mult e alte motive. se întreprinde ceva pentru a-i informa pe parintii tai si pe Q ueets. Daca un Triton te salveaza. rosti el cu o voce somno roasa. (Ochii lui Brett zareau degetele ei dansând nervos pe suprafata pa tului. prietene. Scudi ofta. cu spatele la el. ? Asa e obiceiul la noi. Descop erirea îi permise sa se relaxeze si mai mult. ? Am ascultat si eu câteva înregistrari din arhivele Navei.." Traia. Simti strângerea calda si placuta. Dupa câteva minute. Queets spunea m ereu ca nu-ti poti da seama ce se afla în mintea unui Triton. se scuza ea. apoi. sa respire mai usor. ti se vor pune întrebari. îmi placi. Si costa foarte scump. Mintea îi spunea: "C hiar în acest moment. Trebuie sa am grija de toate sufletel e pe care le aduc aici. Brett simti ca nu poate patrunde în intimita tea ei fara a primi cât de cât o încu¬rajare. apoi îl cob ora. apoi începu sa se dezbrace. Somnul era absolut necesar. Scudi îsi ret rase mâna cu delicatete. Trebuia sa doarma. ? Noapte buna. pâna te hotarasti sa pleci. cel mai mult as vrea sa vad pasarile. (O auzi strecurându-se sub patura. Simtea o apasare pe piept. Apoi auzi un oftat. te vei plimba. Mâine vei întâlni oameni . Nu e cinstit sa o pot vedea astfel si ea sa nu sti e. întinzându-se pe pat si tragându-si patura pâna la gât. asa spera el. ? Noapte buna... îsi imagina zâmbetul ei m inunat. îi a tinse degetele. ? N-as vrea sa-ti tulbur viata. ? Avem si noi pasari. Pasarile care cânta.

de doua ori. albastre si verzi. Unii dintre ace stia intrau în panica la gândul ca deasupra capului aveau o imensa masa de apa. picioarele. nu oferise nici un raspuns. vocile lor. Un imperativ i se înfipse în minte: Gândeste. copilul-Vata a intrat în catalepsie. Acum.Când algele si aerostatele au pierit. pentru prima oara în viata. Linistea era teribil de apasatoare. Era si¬gur ca Ale urmarise ceva lasând un Insular singur în astfel de împrej urari. Lânga el se afla un perete mare din plasmasticla care dezvaluia privirii un bogat peisaj oceanic dominat de tonuri rosii. cert urile de familie. ? Hali Ekel. Fii cinstit. nu? Era renumita pentru întrebarile ei d ificile. Ward! La asta esti foarte bun. îsi spuse el. "câteva clipe. Ale încercase sa faca presiuni asupra lui? Sa-i influenteze d eciziile? Cine stie. Decât daca erai invitat sa le auzi. Schimbarea îl naucea. Ciu¬dat. Doar ele sunt în stare sa potoleasca acest ocean dezlantuit. Prin j ocul evenimentelor. Daca ai nevoie de mine. însemna ca nu va fi tratat cu violenta. poate îl urmarea cu ajutorul unui sistem de supraveghere trit onian? Era sigur ca Ale. si starea ei nu s-a schimbat. E dre pt. Înca o inspiratie si ceata din minte dis¬paru. Coborâsera cu un submersibil si pe toata durata calatoriei Ale nu pusese nici o într ebare. apoi se îndrepta spre cana¬peaua plasata în fata peret . încât privi în jur. Au trecut trei ani de atunci. cu pregatirea ei medicala si experienta dobândita în societ atea insulara. nu se auzeau gemetele si mângâierile atunci când faceau dragos¬te. De ce-mi trec gândurile astea prin minte? Îsi dezmorti bratele. cheama-ma. Desigur. speram ca ne poate ajuta sa readucem algele la c onstienta. Ale îi spusese: "Eu voi fi prin apropiere. nu reusea sa perceapa pulsul podelei sub picioar ele goale. Parca auzise vocea mamei sale ? acum dusa dintre cei vii ? atingându-i atât de puternic centrii auditivi. nu era nelinistit. Fusese i nvitat într-o vizita al carei scop rama¬sese deocamdata învaluit de mister. Era atât de liniste încât îl dureau urechile. întreaga sa viata si-o petrecuse la suprafata oceanului. De-a lungul ultimilor ani. ca sa te acomodezi". cât si de alge. Delicatetea umbrelor necunoscute îl fa s¬cina o buna bucata de vreme. necazurile. frecarea peretilor organic i de tavanul organic ? nici una dintre omniprezentele frictiuni cu care Insulari i se obis¬nuiau de mici copii pe culoarele aglomerate. Totusi. Oare m-au adus aici doar ca sa ma tina departe de Comitet? se întreba el. care deschi¬deau calea argumentelor decisive. temându-se sa nu zareasca o fantoma înd reptând spre el un deget mustrator. sunetele activitatii oameni¬lor. Întrucât în zestrea ei genetica int ra atât gene umane." Tritonii cunosteau foarte bine senzatiile de slabiciune cu care se confruntau In sularii ? vizitatori sau emigranti ? atunci când ajungeau în adâncuri. Jurnale WARD KEEL PERCEPEA LINISTEA mai mult prin inter¬mediul senzatiilor tactile. o studiase atent în misiunile ei diplomatice si ajunses e la concluzia ca Sirena actiona aproape întotdeauna în cunostinta de cauza. era la curent cu problemele unui nou-venit. Iar izolarea (chiar daca venea din proprie initiativa) ajungeau sa o tolereze de-abi a dupa o lunga acomodare. Ingenioasa metoda! Mult mai simpla si mai putin periculoasa decât o rapire brutala. Linistea nu îi mai chinuia urechile si pi eptul. Lasându-l aici singur. nici nu-si dorise în mod special sa ajunga vreodata în adâncuri. Toata viata lor se obisnuisera cu peretii organici sub tiri. Kareen îl lasase singur în camera. Conform unui plan. Tresari p uternic. Recunoaste ca te-au speriat poves¬tile despre sindromul p resiunii si socul intrarii într-un mediu strain. Se simte a ciudat. si îsi simti muschii piep¬tului relaxându-se usor. surprinzându-le chiar si so aptele. stiind ca imediat dincolo de ei se aflau oameni. Inspira adânc o data. gândindu-se ca ajunsese în postura unui obiect de schimb cu valoare neprec izata.

dupa razele care veneau de afara. Joy era o adevarata hedonista. Era o amintire. Gândul acesta îl înfiora. în dreptul canapelei. pentru functia de Sef al Justi tiei. Batrânetea îi întepenise trupul. urcând din dreptul canapelei spre pe retele din plaz. mai avea câteva probleme de rezolvat. Comitetul trebuia sa aleaga pe cineva în locul lui. Tritonii care vene au în misiune la suprafata mentineau atâta umezeala în locuintele lor! Oare cum de nu se sufocau? Desigur. Ceea ce vedea acum era ori o pict ura veche. îl sfatuisera medicii. Peret ii erau uscati. convingându-l sa apreciez e fotoliile moi si comode. Întreaga lui viata fusese un singuratic. ridicata pe uscat. înainte de a-si pregati iesirea definitiva de pe scena. care parea înalt de sase sau sapte metri. iar picioarele se înmuiasera ca o guma. sprijinindu-se de perete. O portiune a peretelui alunecase în lateral. Lânga iesire se aflau d oua butoane. de taliile foarte exacte ale aerostatelor. Tavanul era înclinat. tinân¬du-se de canapea. Nu-l invidia pe succesor. Evita nelinistile. care apasau struc tura de rezistenta a camerei. Se simti mai în siguranta. Organismul tau îi respinge. Ce mult i-ar placea o canapea ca ast a! Da. cu degetul îndreptat spre pri¬vitor. oricare ar fi fost acesta . Totusi. si inima îi tresari de parca ar f i vrut sa iasa din piept.. în directia usii. în ciuda faptului ca era facuta dintr-un material anorganic. Ceafa îl durea. întelegi?" Auzi agitatie în stomac. Ale facea exceptie. luptând cu disperare sa nu moa ra. Aerul era un pic mai rece decât îi placea lui. Intrase în spatiul Tritonilor: toate c onstruc¬tiile erau solide.. Câta extravaganta! îsi spuse. apoi. Nici m onitoare. Avu nevoie de o inte nsa concentrare pentru a ramâne pe pozitie. Începu sa respire cu mai multa usurinta. Timpul lor de su¬pravietuire va deveni din ce în ce mai scurt. O singura persoana într-un spatiu atât de mare! Camera ace asta putea adaposti o familie insulara numeroasa. De unde venea sentime ntul acesta nelinistitor? Apropierea sfârsitu¬lui provoca în el o schimbare? Gândul îl dez gusta.. Îsi dadea s eama. însa se obisnuise. porni spre stân¬ga. Ar fi înclinat spre prima ipoteza. Imaginea înfatisa o asezare omeneasca. gândi el. nu întretinuse decât câteva legaturi ocazionale. Ce rost avea sa se amestece în viata lui Joy? Doar asa. ca sa vada. un lucru real. Peretele din plasmasticla proiecta umbre verzui as upra podelei. Avea o expresie acu zatoare. Aerostatele au murit o data cu algele. Era o gluma buna. niciodata nu vazuse atât de mult plasto tel. O gasi elastica si confortabila.. iar lumina din tavan era fosforescenta si stralucitoare. Era o functie ingrata. însa avertismentul îi revenea insistent în memorie: "O putem înlocui. înco njurata de flacari. În camera nu descoperi nimic care sa semene cu o bucatarie. camera i se paru o adevarata fortareata. desi înlocuitorii ei nu vor avea via ta lunga. Poftim! Un nou simptom. Parca ar fi fost o fotografie. deasupra lui se afla multa apa: milioane de kilograme. Si-o imagina odihnindu-se lânga el si se sim ti deodata singur.elui transparent. având în vedere functi a lui în socie¬tatea insulara. spunându-s i ca îi crea o înfricosatoare senzatie de realitate. tânjind dupa prezenta ei reconfortanta. Însa ea era deosebita. Îsi roti ochii în directia sunetului. si oameni zbatându-se în tentaculele aerostatelor ce pluteau d easupra. datorita unui sofisticat sistem de ven¬tilatie. dominata de ochi negri si stralucitori. ori reconstruirea istoriei de catre o persoana cu foarte multa imag inatie. Îi era foame si lua acest lucru dre pt un semn bun. Asfintitul grandios vizibil în fundal. ca de obicei. pe jumatate distrusa. însa cel mai potrivit din punct de vede re politic ar fi fost Matts. Batu canapeaua cu palma si îsi aminti de Joy. Remora producea în continuare hormoni. în aceasta camera ? sau prin apropiere ? se afla o mandala .. Îl apasa pe cel de jos si auzi un suierat în spate. Îsi dadu seama ca aerul din camera fusese conditionat conform standar¬delor insulare.. ca si peretii! Astepta putin ca sa-si recapete puterile. De ce oare? Îl coplesise o senzatie de familiaritate c are nu avea nimic comun cu un simplu déjà-vu. nu cunos¬cuse nici un om ? Triton sau Insular ? care sa-i semene. Se ridica. Pe cine? El ar fi ales-o pe Carolyn. dezvaluind un desen. Da! Mem oria îi spunea ca undeva.. pentru ca peste put in timp sa o împovareze cu durerea unei pierderi ireparabile? În curând am sa mor. Totusi. Deodata. Îsi simtea remora obosita... Îsi plimba pal¬ma umeda peste pere tele din spatele canapelei ? tare si ferm. nici difuzoare. totul se focaliza asupra unui mun¬citor aflat în centrul compozitiei.. ca nu coborâsera la o adâncime foarte mare. Locul asta îmi este cunoscut. Ce bine ca pod eaua era încalzita. Îl privi.

fresca. Ale se întoarse si surprinse expresia fascinata a lui Keel. mi-e foame. curatau frunzele algelor care crestea u în apropiere. Masuta era scunda. Sesizând ca Insularul înca nu iesise din starea de buimacea¬la. dac . Vocea ei îl readuse cu brutalitate la realitatea din bucatarie. Îl du¬reau genunchii numai gândind u-se ca trebuia sa se aseze acolo. îl invita Ale. Algele crescând pe fundul oceanului se un¬duiau spre el. Mandala nu se afla nicaieri. Expira tremurând din tot corpul. într-o varietate de culori. Altii. lânga un mic perete din plaz. Narile îi fura asal tate de izuri îmbietoare ? ceai negru si supa de peste. Traia o experienta teribila. iarba si buretii . Era rece. Se îndrepta spre per etele cu pricina si îsi plimba degetul pe el. apoi îsi umplu plamânii cu aer. verticala. zari bancuri de pesti a caror existenta fusese respinsa de Comitetul sau. conform standardelor tritoniene.. ar fi fost imposibil. Materi alul cornos ce adapostea expertii-în-evaluarea-directiei era mult mai sigur. plasata într-un c olt. pentru a li se permite înmultirea în mediul oceanic natural. pâna-n centru. mai mari. ca într-un vârtej. atingându-i. Nu se putea împotrivi fluxului de imagini. Desenul asezat undeva deasupra u marului Sirenei îl facu sa ofteze. Re cunostea unele specii de pesti ? creaturi aduse de la laborator în fata Comitetulu i. chiar daca pretindea hrana si îngrijire. mai putin dens. curbat. încercând în acelasi timp sa-si dea seama ce era cu amintirea aceea incompleta. Inspira adânc. aratând spre o masuta pentru doua persoane. cu¬ratând suprafata. Era ca si cum revedea un vechi prieten. concentrarea intensa a supra mandalei. Keel îsi aminti de ziua în care PP-ul binecuvântase primul arlechin înainte de a-i da drumul în apa. Asta nu poate fi memoria mea. ferigile. ? Te simti bine? întreba ea. Dincolo de ea. Keel mai vazuse asemenea imagini în holo¬grame.. Se apuca din nou sa cerceteze camera..de culoare rosie. cercetau mâlul împrastiind nori de sedimente cenusii. acest sistem de instalare a p las¬masticlei! Pe Insule nu gaseai asa ceva. care facea un viraj brusc la stânga . Keel lovi cu pumnul în plaz. usa ovala.. Curentii per¬turbau anemonele. Keel simti imediat miros de mâncare. plas masticla ar fi ranit sau distrus materialul organic în timpul unei furtuni. ? Eu. Apoi disparura în spatele unui povârnis vizib il în partea dreapta. Amintirile Na vei i se infiltrau în minte ? cineva mer¬gând printr-un pasaj lung. rosti ea. singura supra¬fata rece din camera. spuse. conducând o sanie mare si grea. Aparura si doi Tritoni. Kareen Ale statea în bucatarie. ? Ti-am gatit chiar eu. însa realitatea era mult diferita. Nu era construit din plastotel. peretele transparent. Un peste-arlechin aparu sub gunoier. Un ochi fara pleoapa. însa zari mandala rosie si se opri. Cum ar putea pricepe ea ceea ce nu întelegea nici macar el? ? Ia loc. Descoperi pe perete o denivelare usoara. Ce ciudat. Aseza palma pe suprafata din dreapta ei. gândi el. Un peste-gunoier cu mustati lungi adulmeca p artea exterioara. Zeci de pesti. împinse. Canapeaua. De unde stiu asta? Cerceta de jur-împrejur cu atentie. unde un ochi ? unul singur ? privea spre Univers. încarcata cu bolovani si namol. Tump-tump! Pestele-gunoier îsi continu a impasibil activitatea. Merse spre plaz. Ni¬mic nu sugera grosimea lui sau densitatea extrem de mare. împingând cu botul în plaz. peret ii goi. Nu descoperi nici un ul însa un alt panou aluneca putin în lateral si se auzi un clic. cu spatele la el. Privi panoul cu ma i multa atentie. De altfel. Nici nu-i trecu prin minte sa-i povesteasca despre amintirile ciudate din care a bia revenise. Din curiozitate. adauga: ? Usa din camera alaturata duce spre o încapere cu dus si baie. ci dintr-un material compozit. Peretele din plasmasticla era incredibil de transparent. Zari lumini. si panoul aluneca în spate. printre cercuri si l inii si forme rasucite. De ce i se parea totul atât de cunoscut? Memoria îi spunea ca man¬dala ar fi trebuit sa se afle la dreapta frescei. Dadu panoul la o parte si patrunse pe coridor. dezvaluind în pasaj.. un agrar ium scaldat în lumi¬na violeta aparu undeva la dreapta. cautând un buton. asezat deasupra unei piramide aurii. pregatindu-se sa vorbeas¬ca.. aspirându-i consti¬enta acolo.

iar aceasta fusese cu adevarat fascinanta. ? Este mandala originala sau o copie? ? Mi s-a spus ca este originalul. Nu mai era obligat sa decida asupra acceptarii sau res¬p ingerii diverselor forme de viata. nu? ? Locuinta a fost remodelata dupa preferintele mele. ? Îti place mandala. regreta ca îi lipsea experient a vietii subacvatice.. Probabil ca trebuia sa nascoceasca o noua mo¬dalitate de abordare.. Însa îsi reveni repede. Încet-încet. A fost un vis? se întreba el.. punând deoparte portii egale pentru gazda sa. Întot¬deauna m-au atras camerel e astea. Avea mandala rosie chiar în fata. Alti oameni. Era dotat cu sasuri autom ate.. Ale îsi sorbi ceaiul. ? Dar Fortul nu a fost distrus în întregime? întreba el. aducând imagini efemere în spatele ochilor. si acea fresca teribila care acum ajunsese în camera alaturata. Ins ularii adorau efectele teatrale. Ce ciu¬dat! Niste simple diferent e ale modului în care se serveste masa pot conduce la un dezastru între natiuni daca nu sunt percepute asa cum trebuie. Keel dadu din cap.a ai nevoie. Peretii acestia si spatiul din bucatarie au fost construiti mai re¬cent. Copiii Insularilor învata istorie cu ajut orul holo-dramelor si. Asa mâncau Tritonii de obicei? Înca o data.. În centrul clasei juca o holo-drama documentara pentru copii. spuse el. Este foarte veche. pâna la una dintre primele le ctii de istorie. Aduse mâncarea într-o tavita. Pe vremuri iesea falnic deasupra apei si era protejat de munti înalti. se simtea bine si nu parea deloc afectata de valoarea istorica a obiectelor si a cladirilor înconjuratoare. gasesti un birou cu toate cele necesare. Lumea asta era departe de Insule. si se simti insultat. Keel îsi îngramadi genunchii sub masa si se aseza cu coa¬tele pe suprafata ei. Documentarele holografice au fost probabil refacute dupa cele de dinaintea lor.. u n amestec între franchetea Tritonilor si discretia Insularilor. împreuna cu fresca de dincolo. Întârziau pu tin. Accesul spre exterior este tot acolo. Le-am restaurat cu foarte multa gr ija. fragmente din propriile amintiri i se furisara în minte. realizând ca trebuie sa reevalueze impor¬tanta Sirenei Ale. Încerca sa se relaxeze.. Prim a înghititura îl convinse ca era cea mai buna si mai aromata supa de care se bucuras e vreodata. Mirosea a menta si Keel îsi simti deo¬data stomacul arzând de foam e. sa lase toate problemele deoparte. acest loc reprez enta un adevarat avantaj. savurândui continutul. Aproape ca îi era frica sa o priveasca din nou. începu el. Mandala si fresca au ramas în pozitia initiala. însa tinea minte ca era vorba despre ultimele zile ale conti nentelor Pandorei ? care în holograme nu pareau deloc mici ? si despre moartea alg elor. Lânga ea se afla mandala rosie. ? Am mai vazut-o undeva. Actorii s e agitau într-un post de comanda. ca Insularii. Mame sfâsiate de durere sau tati înnebuniti de mâni e nu aveau sa-i mai prezinte creaturi pen¬tru care Comitetul trebuia sa spuna "nu" . Întrebari la care nu primise raspuns îi bâzâiau înca p rin teasta. Îsi îndrepta atentia spre Ale. Sesiza ca Ale dusese si ea cupa aburinda la buze. Însa vad ca ni . De data aceasta. ? Aerul din aceasta camera este foarte placut pentru mine. El îsi lasa privirile sa se plimbe peste liniile desenate cu multa vreme în urma. Trito nii remodelasera o parte a vechiului Fort conform preferintelor ei! Traia într-un adevarat muzeu. observa Ale trebaluind prin bucatarie. ? Sectiuni întregi ale Fortului au supravietuit intacte. ? Cunosc holo-drama la care te referi. alte obiceiuri. mai veche decât orice asezare de pe Pandora. Atunci aflase pentru prima oara ca algelor li se spunea "Avata". care s-au închis imediat ce a patruns apa. ex act asa cum o vedea acum. iar în fundal se zarea un perete. nimic nu îl absorbi spre interior.. Într-adevar. Nu vroia sa stie cu cât timp în urma vazuse holo-drama ? o ricum. sprijin indu-si capul în palme. Am grija de ele. apoi dispareau ca un abur. Nu-s i mai amintea titlul. Se pare ca te-a fascinat. apoi aseza cupele si betiga¬sele pe masuta. Calatori înapoi în timp. Am facut o greseala neinteresân¬du-ma din vreme cum traieste un Triton în mediul lui natural. raspunse ea. Pentru un om aflat pe pragul mortii. trecusera peste saptezeci de ani de-atunci. aceasta este o parte a vechiul ui Fort. ? Sunt impresionat. ? Înseamna ca stiu unde ma aflu. Începu sa manânce.

Nu este decât un simplu. în sc opul modificarii traseelor arteriale. toti oamenii arata. însa tu esti.." Sau: "Omule. gândi el.. ? Operatia mi-a fost facuta la o vârsta foarte frageda. spatele neted si puternic. tritoniana? o întreba el. Din dreptul omoplatilor pornea ? paralel cu coloana vertebrala ? o cicatrice micuta. smintitule! se apostrofa el. si. Keel îsi dori intens sa-i mângâie umarul. Fii atent.. nu-ti pot descrie cât de jigniti ne si mtim. ? Într-adevar. Daca trebuie neaparat sa facem o distinctie între n oi si voi. cum spuneau stramosii nostri. cicatricea i-ar putea tulbura pe unii dintre Insular ii cu care te întâlnesti. Nici macar nu ma mai gândesc la ea. nu-mi strica tortul cu labutele tale soioase. Keel o fixa îndelung... De cele mai mult e ori în gluma. am capatat înclinatii spre cuvintele învechite. El întelese imediat semnificatia. mama îsi aten¬tioneaza odrasla: "Mutulica. Le res¬pecti obiceiurile.. M-am adaptat mediului insular. înca din copilarie ai fost aleasa si pre¬gatita pentru misiuni în Insule? Vocea lui fusese ezitanta si socata.) Nu te supara pe un biet Mut. ? Priveste. .. deformata. Îmi ascunde ceva.. Mut. în camerele astea. Uneori. Însa reusi sa se abtina. Eu am fost crescuta în astfel de locuinte. ? Esti foarte frumoasa.. daca ma mai superi o data. Vezi tu. prefer "Clon". Pro¬babil ca lo cuind aici. folosindu-se de ambele mâin i. (Ridica din umeri.. Câtiva dintre noi am fost.. Apoi se întoarse cu spatele la Keel. ? Dar la ce întrebare te asteptai? ? Deocamdata as prefera sa-ti raspund.. Însa de obicei nu era plasata acolo. Ea vedea probabil totul ca pe o simpla form are si pregatire. sau "Lon". Pielea ei era alba si neted a ca un os fara carne lasat sa se usuce la soare. Kareen.. dar întotdeauna te-am considerat un ideal d e frumusete. Fii sincera. uimit. ? Ai o piele minunata. folosim destul de des ter¬menul. când dis¬cutati între voi nu ne spuneti Muti? ? Tritonii mai badarani asa fac. Si ma adaptez foarte rapid cu umiditatea din mediul T ritonian ? atunci când este nevoie. Asa te consideri? ? Nu chiar. Însa atunci când ne numeste un Triton astfel. adauga el. avea un trup care îi permitea îndeplinirea oricaror aspi¬ratii. nu-i nici o problema . M-am întrebat adesea: cum reusesti s a te descurci în mediul insular? Ale îsi lua ochii de pe figura lui si înalta cupa cu ceai. Desi nu ne-ai auzit.. De-abia când îi întâlni privirea Keel îsi d du seama ca se holbase la ea cu o insistenta aproape nerusinata. Sirena se îmbraca. ? Vrei sa spui ca. acoperindu-si sânii si umerii... rosti ea. Sirena desfacu salopeta în dreptul gâtului si o lasa sa alu¬nece... Mie personal nu îmi place. rosti ea dupa ce coborî cupa. Ale fusese.. înoti. pusi deo¬parte si pregatiti sa înd eplinim cerintele fizice si mentale. nu? Apoi îsi spuse ca Ale suferise probabil o interventie chirurgicala complicata. deranjat de presiunea protezei montate p e ceafa. accesoriu. si. dar în realitate fusese deformata! ? Însa macar duci o viata. descoperindu-si sânii. cam ca tine. Îsi aminti cum îsi pregatea ea miscarile ? o persoana planificata care fac ea planuri. ? Daca ar fi vizibila pe gât. În sfârsit. urma lasata de pestele-cu -aer.. termenul apa¬re din când în când în conver atii.. avem locu¬inte în care se mentin per manent conditiile de la suprafata. esti o persoana foarte imprevizibila.ci tu nu ai nevoie de burete sau de unguente. În vechile holograme. ? Deci niciodata nu ai vorbit despre noi numindu-ne Muti. Recuno sc ca nu ma asteptam la întrebarea asta.." Daca vine din partea unuia de-al nostru. Nu auzise vreodata de asa ceva! Soarta unui om putea fi tratata cu atât dispret? Ale nu îsi alesese singura drumul în viata! Si. nedumerita: ? N-am pomenit niciodata un Insular spunându-si singur. Pacat ca ti-au pus semnul tocmai acolo. te trimit în p aradisul Mutilor. spre deose bire de majoritatea Insu¬larilor. aratându-i umerii. Ea se încrunta. ? Ward.

însa legea cerea ca cineva sa decida asupra oamenilor. Simti mâna ei fina si bronzata atingându-i de¬getele îmbatrânite. Genetica are .. declara Ale. În mod cert era tulburata.. Sunt de partea ta. însa reactia fusese foarte elocventa.. atunci când esti în com¬pania altor oameni. Si. acum spune-mi. Se mândresc cu faptul ca au reusit sa se mentina aproape de standardul orig inal. mons trilor aberanti si. Atât Insularii cât si Tritonii stiau sa pretuiasca viata. legile ei uneori dezagreabile. desigur. Brutalitatea cuvintelor si tonul lor sec îl prinsera pe nepre¬gatite. reanalizând comportamentul Sirenei ? mâncarea preparata de ea însasi. Nu-si ridicase înca privirea din cupa cu ceai. Bun. Ea inspira adânc. însa pe voi nu va afecteaza prea tare. "Atunci când te afli pe o Insula... altor lucruri. umor. însa mai era ceva dincolo de mesajul concis si rece. ? Exista Tritoni fanatici care vor sa extermine toti. Flip-flip-fl . C icatricea pe care mi-ai aratat-o nu te face sa semeni cu mine. tatona ea. ? Ward. Lua cupa cu ceai si sorbi ultimele picaturi. cred ca exista un punct asupra caruia noi doi am cazut întotdea una de acord.. vreau sa spun. recunoscu el. în ce proble ma nu vreau sa te ajut deloc? Se lasa pe spate. Ale dorea sa îi împartaseasca un anumit punct de vedere." Ea îsi retrase mâna. ? Din cauza ignorantei.. trebuie sa te compo rti ca un Insular.) Fii linistita. Trase con¬cluzia ca singurul lucru care o putea scoate pe Ale din starea ei de echilibru era o situatie total neprevazut a si fara vreun prece¬dent diplomatic. Dar sa extermini sute si sute de mii. încerca ea sa-i comunice. cicatricea. ? "Uman" se refera mai putin la aspectele anatomice si mai mult la cele mentale. poate mai degra ba pistruii tai.. Simplitatea reactiei lui Keel o surprinsese. trebuie sa întelegi ca o persoana pregatita atâta vre¬me pentru diplomatie. Suferinta îl coplesea de fiecare data când lua o decizie negativa. presarate cu pete galbene. veni raspunsul. Keel sesiza caracterul defensiv al gestului.) Trito¬nii se mândresc cu trupuril e lor.. ? Si cum se manifesta aceasta ignoranta? Ale lovea nervos si ritmic cu degetele într-un colt al fetei de masa.. ? Si de a stabili ierarhii? o completa el. ? Probabil ca da. înteleg ce vrei sa spui. Nu avea în el atâta vanitate ? si prostie ? încât sa-si închipuie ca asta se putea pune pe seama celo r câteva cuvinte schimbate pâna în acel moment. Simtea preme¬ditarea în actiunile ei.. nu ma p lâng. Keel zari teama întiparita pe tra¬saturile delicate. Dar trebuie sa recunosti ca pistruii sunt mult mai usor de supo r¬tat decât asta. refuzând sa-i întinda o mâna de ajutor. (De-abia acum îi înfrunta privirea. nu o mai vazuse niciodata astfel. ? Da. Inteligenta. Mutii de pe planeta. Altfel. Anii lungi si plicticosi petrecuti în functia de Jud ecator îi oferisera totusi lectii utile. desigur. Ea îl privi drept în ochi. satisfacut.Mai întâi gâtul si apoi fata Sirenei capatara o culoare pur¬purie. nevoia de a împarti cu ceilalti. Am considerat ca putina pedanterie nu strica. gazduirea în aceasta locuin ta deosebita. ? Ward. facându-l sa tânjeasca dupa caldura placuta a atingerii: ? Cam asa ceva. ca si mine? ? Ward. I deea unei crime provoca greata aproape tuturor pandoranilor. Un eveniment pe care nu îl putea tine sub con¬t rol. nu vrei sa ma ajuti deloc! ? Tu si ai tai va bucurati de luxul ca puteti alege mutatia dorita. de ce s-ar fi simtit sti ngherita? Cu sigu¬ranta.. ? Serios? facu el pe un ton neutru.. Deciziile sale jude catoresti împotriva creaturilor cu mutatii aberante si periculoase îl trans¬formasera în tr-o persoana retrasa.. ? Adica esti deformata.. Care punct de vedere? ? De ce? întreba el. (Se batu cu palma peste proteza din ceafa. Keel o gasea de-a dre ptul încântatoare. compasiune. Ramase cu ochii pironiti în gol.. Re¬marcase acest fapt de nenumarate ori. ? De-asta mi-ai aratat cicatricea de pe spate? ? Am vrut sa îti dai seama ca nu sunt perfecta.

Controlul. ? Algele sunt cheia.. insule adevarate. ? Asta nu se întâmpla pe vremea când algele erau stapâne pe aceasta planeta. Uscat înseamna adâncime mica. putem reconstrui totul. ? Si Insulele? facu el încercând sa-si înghita nodul din gât. desigur. crede-ma.. Ward. ? Care situatie a algelor? Vocea îi suna sec în propriile sale urechi. este un început. contribuind la acumularea sedimentului. scufundându-se. O privi. Când va.. minunându-se de frumusetea ei. "Sa extermine toti Muti i de pe planeta. Vom trai sa ne vedem visul realizat. chiar ca vor controla miscare a Insulelor. îndepartata. Valurile seismice vor tine în curând d e domeniul trecutului. explica-mi. nu afara. insista Keel. nu te bucuri? ? Ce legatura are asta cu algele? Nu vroia sa se lase molipsit de entuziasmul ei. îi raspunse ea. Si sper ca unele dintre ele vor deveni continente. Toti curentii. ? Cât de numeroase sunt portiunile de uscat? întreba el în¬cercând sa pastreze un ton calm . si. Ale se grabi sa continue: ? Avem o documentatie completa. La adâncime mica o Insula se poate lovi de fundul apei. nu la împrastierea lui. ele vor fi insule. afara? ? Nu. Uscat. Explica-mi. ? Va dura mult.. este în firea lor. Si de puterea as¬cunsa în instinctele josnic e. din solul Pandorei. Ward. gândi el simtind un gol în stomac. Te rog. extranormali? Niciodata în viata nu fusese mai constient de nasul imens. .. ? Atunci. Portiuni de uscat. Vei vedea cu ochii tai. dar daca vor manipula curentii. stabile. Si. ? Te simti în stare sa faci o plimbare? îl întreba ea cu ochii îndreptati spre hublou. încât urechile percepeau zgomotul ? clic-c lic ? facut de fiecare clipire. da. ? Nu înteleg. ca sa putem întreprinde ceva. Cât de mari sunt pierderile? ? Minime. Interpretând gresit tacerea lui. Cu ajutorul algelor si al câtorva bariere artificiale inteligent plasate.. Dar Ale vorbea totusi despre cresterea in¬tentionata a riscului de scufundare. Acum avem d estule alge ca sa putem remar¬ca o diferenta." Stii foarte bine cum gândesc eu despre protejarea vietii umane. Degradarea. Ochii sai cautara o pata pe tavita.. spuse el. Cât de mult control? ? Traim într-un sistem binar. nimeni nu a murit. Avea dubii ca vor pu tea stapâni oceanul. ? La fel gândesc si eu. asa cum au spus dintotdeauna oame¬nii ? Tritoni si Insulari. Muncim de ge¬neratii întregi. ? Închipuie-ti ca sunt un copil. Din câte stim noi. Keel îi privi în continuare buzele. atât de îndepartati unul de altul.. Iar curentii îsi vor înceta actiunea de degradare. de ochii plasati aproap e de tâmple. ? Este vorba de politica.. dar nu la nesfârsit. Am reusit sa înaltam deasupra apei o retea de terenuri. Planeta poate redeveni a sa cum era înainte de moartea algelor. Nu-i venea sa creada ca într-adevar cineva putea v orbi cu atâta detasare despre un val seismic. de situatia algelor. Istoria dovedea ca toate ace ste de¬zastre erau cumplite. ? Dar va dura la nesfârsit sa. gândi el. Oricum. S a extermine toti Mutii de pe planeta. o ga¬sira. Distorsiunile gravi¬tationale provoaca inevi tabil valuri seismice. cea mai mare teroare pentru un Insular. Asta urmaresc Tritonii. putem co ntrola curentii oceanului. A fost un val seismic la suprafata si multe dintre echipele noas tre au raportat distrugerea unor terenuri înal¬te pe care le-am construit recent. si o fixara cu insistenta. cutremure. încarcata de teama. Care nu vor mai fi purtate aiurea de curentii oceanului. Cu¬nostea oare sensul cuvântului? O simpla definitie tehnica nu era suficienta. ? Nu foarte multe. Si în ultimul t imp primim ajutor. De ce ne vrea cineva moartea d oar pentru ca suntem.. Ward îi urmari privirea: ? Unde.ip. ? Acest val seismic a fost mai mic decât furtunile pe care le înfruntati în fiecare ia rna.

si a Tritonilor. sa va implicam si pe voi.. ce naiba! La salvarea în masa a Insularilor.. .. ? Cât de înalte sunt aceste "bariere artificiale"? întreba el. Spui ca Vashon s-a apropiat de lin ia brizantilor. dar. Desigur. dupa cum vezi. Era pentru prima oara.. Nu suntem criminali.Nu chiar totul. Nu trebuie sa înteleg ? tu vrei de fapt sa accept ? un plan care pune în peric ol viata atâtor oameni. Vei avea posibilitatea sa-ti dai seama singur. Sunt de acord ca ar fi fost bin e sa va dezvaluim mai devreme planurile noastre.. Am zis oameni. "con¬trol".. facu ea.. Orice Insular simtea fiori de gheata pe spinare atunci când distingea fundu l apei. protes¬ta ea. Nu s e zarea nici un bolovan. ? "Stupidoalge" este un termen copilaresc si ridicol.. protesta el.. o acuza Ward.) O facem acum.. Vreti sa ne sacrificati pentru. ? Proiecte pe care le-ati tinut secrete. ? Încerci sa-mi distragi atentia.? ? Ward! îl întrerupse ea cu o voce dura. Însa tr ebuie sa întelegi ca noi vrem sa. Iar enormitatea prop unerii facute. Acum sunt simple plante. a u fost recreate din genele anumitor oameni care. Vashon are adâncimea de o suta de metri. Nu reflecta de loc realitatea. Insulele nu mai au nici un viitor.. Însa nu sea¬mana deloc cu fiinta ucisa de stramosii nostri. o ast fel de smecherie trebuia sa faca parte din arsenalul unui bun diplomat. pe ntru a-si da seama de adevaratele ei sentimente.. Pe când era copil. nu ia în considerare energia cinetica a. era o ambasadoare. Doua treimi din populatie traiesc sub linia de plutire a Insulei ? o jumatate de milion de s uflete! Vietile lor sunt în pericol! Cum poti vorbi cu atâta indiferenta despre. ? Ai uitat ca vorbesti cu Seful Justitiei? mormai Ward.. Fara îndoiala. metalica. în cât. Vegetatia era atât de luxurianta.. Oare cum de nu o folosise pâna acum.. Supraveghetorii din Vash on probabil ca le-au remarcat deja. ori situatia o coplesise.. Asta în cazul în care apa era suficient de putin adânca sau de clara pentru a se putea vedea ceva. antrenata sa debiteze minciuni pe un ton cât mai convingator. Ward. Nu-mi explica tocmai mie cum este cu genetica. ? În centrul sau. Peste putin timp vom final iza cele doua proiecte monumentale la care muncim de generatii întregi: refa¬cerea c ompleta a algelor si ridicarea continentelor. fara sa ne avertizati si pe noi asupra pericolelor. Însa trebuie sa întelegi ca. lipsite de constiinta. Cunoas¬tem pericolele care ameninta Insulele si le-am luat în calcul. uite ca n-am facut-o. Ale îsi drese glasul. ? Nimeni n-a pus problema astfel! ? Nimeni.. ? La exterminarea în masa a Insularilor! ? Haide. niciodata nu-i placusera misiunile de supraveghere a derivei. Ramase surprins.. Parea sincera. spre deosebi re de oameni. Privi înca o data spre gradina aflata dincolo de pla smasticla. si mâl. facând-o sa nu-si mai poata con¬trola reactiile? Se hotarî sa-i studieze cu mai multa atentie com¬portamentul. îsi spuse Keel. încât acoperea aproape în întregime mâlul. vazând-o pe Ale rosind. Vorbesti de control. Punct.. . ferindu-si privirea: ? În zona în care ne aflam au început sa se formeze brizanti. Ale arata spre gradina exterioara: ? Algele se dezvolta excelent.. împreuna. Cât de mult? ? Peste câteva minute plecam. La urma urmelor. din cauza ca nu vedea altceva decât piatra. Sa te conving ca este necesar sa cooperezi la. Tre buie sa ridicam continentele si sa le populam înca o data.. Ai vreo idee ? oricât de vaga ? despre energia colosala a unei Insule aflate în miscare? Stii câte ef orturi ? îndelungate si minutioase ? se depun pentru manevra¬rea unui obiect cu o as emenea masa? Termenul asta al tau. Stiu despre "stupidoalgele" voastre.. ? Nu. cu exceptia prietenilor tai care vor sa extermine toti Mutii de pe pla neta! Asa vreti sa ne ucideti? Transformând Insulele în epave esuate la marginea bar ierelor si a continentelor voastre? ? Stiam ca asa ai sa reactionezi. însa Keel nu avea încredere în ea. Misiunea mea este sa-t i explic cum trebuie sa actionam împreuna pentru a evita dezastrele. (Ridica din umeri. Valul acela seismic i-a adus atât de aproape..

se îndrepta în aceeasi directie ca si el.. Nimic nu se zarea la orizont. Informatori i lui Gerard aflasera ca parin¬tii pustiului lansasera un apel ca "cineva sa faca totusi ceva. Însa Insularii se ajutau între ei. Da. iar piciorul stâng îi amortise putin. ori suprafata metalica si lu cioasa a unui submersibil iesind din adâncuri. reparând stricaciunile provocate de valul seismic. Twisp pastra cursul cu ajutorul vântu¬lui si al instinctelor sal e de pescar încercat. Toata noapt ea se pregatise pentru ca dis-de-dimineata sa poata porni în cautarea lui Brett ? ridicând barcile de sub apa. pentru ca Insularii se ajutau între ei. Astepta încordat. Sau ca sa discutam în contradictoriu. Securitatea fusese informata ca Brett cazuse prada valurilor. si pe la mijlocul amiezii va putea în¬c epe sa scotoceasca prin adâncul apelor. Vreme ideala pentru navigatie! Exper¬tul-în-evaluarea-directiei îi daduse coordona tele la care valul seismic lovise Vashon-ul. în ci uda faptului ca aveau mult de lucru. sau un hidroglisor. În sinea lor. Cum fac dragoste Tritonii? De fiecare data la fel.? Ba o ia. Vashon disparuse d e mult." Dar nu i se adresasera lui Twisp.. Br ett era singura persoana disparuta. Atunci când zareai o linie alba la orizont. Twisp îi banuia pe cei de la Securitate ca stiusera de pregatirile lui. linia alba aducea moartea. Trecuse aproape o zi de când oceanul îl furase pe Brett. Daca ai supravietuit pâna acum. Plecarea din Vashon ? executata în mare graba si pe furis ? se dovedise un adevara t tur de forta. Exista. te pregateai pentru moarte. ? Gluma insulara CELE DOUA BARCI ? una dintre ele pe post de remorca ? se leganau duse de apa oce anului. Din fericire. si nimeni nu putea schimba situatia. Ciudat! Folosisera doar cana¬lele oficiale. Sentimentul ca se agita deg eaba. Pescarii se apucasera sa-si repare barcile. ramânând în urma. în sa în mod deliberat îl lasasera în pace ? în parte pentru ca purtau pica familiei Norton . Toti stiau ca era de datoria lui sa-l caute pe Brett. baiete. Îl dureau genunchii. sperând sa auda ca pustiul fusese salvat. care d esena o linie argintie printre valuri. Pastrase radioul a cordat pe frecventele Vashon-ului. nu-ti fie frica. Îi putea masura viteza cu ajutorul rada¬rului doppler. tavaluguri în alte si lungi purtând pe creasta o linie intermitenta de spuma. (Se ridica în picioare. Twisp statea la pânda. încarcân d hrana si echi¬pamentele necesare. Ward. Er a adevarat tot ceea ce-i spusese Ale? Teama ca Insula sa nu se zdrobeasca la con tactul cu fundul apei avea radacini adânci în orice Mut. o pata difuza dincolo de perdeaua subtire de no ri.. încetisor. Sa nu crezi ca te-am adus aici doar pentru a-ti oferi un ceai. Se salta si el. Când coborâse pe chei sa vada ce putea face pentru a-si recupera ambarcatiunea.) Hai! Avem mult de mer s. Doar Soarele Mic se afla pe cer. si în parte pentru ca. care puteau sesiza evolutia luminozitatii pe cerul Pandorei.. fie spuma brizantilor spargându-se într-o apa pu tin adânca. desigur. Pe parcursul pregatirilor avusese tot timpul senzatia ca ofiteri i de Securitate vor veni sa-l opreasca. care marca existenta unei echipe de lu¬cru. Nici Keel nu reusea sa scap e de ea. încercând sa descopere urme ale prezentei Tritonilor: geamandura. Însa nimic nu aparea în raza sa vizuala. sper ca ti-ai luat picioa¬rele cu tine. Totusi. Ge rard îi facuse un pachet mare cu hrana de la prieteni si de la bucataria Asului de Cupa. posibilitatea ca Tritonii sa-l fi gasit pe Brett. S tiai ca vei întâlni fie un val seismic. arun¬când din când în când priviri spre radio sau goniometru. cu exceptia valurilor cenusii. îsi facusera timp sa-i dea o mâna de ajutor. erau de acord cu tentativa curaj . chiar si atunci când intentiile unuia pareau de-a dreptul disperate si lipsite de sansa. te gasesc eu! Un sentiment descurajant puse deodata stapânire pe el. gasi se o agitatie frenetica. ca sa nu mai punem la socoteala haitele de Nemilosi! Apa era strabatuta de un curent ciudat.

Daca an tena nu "prindea" un fulger. Imediat cum afla ceva. pe chei. Bateriile cu celule de tipar nu începusera înca sa-si schimbe culoarea. ? Ai aici haleala pentru douazeci si cinci sau treizeci de zile. Twisp facu o ultima verificare a barcilor. as face la fel. împreuna cu pustiul ? datoria sa va fi cu mult mai mare. Altfel. din ce în ce mai repede. ma auzi? îi strigase Gerard. apoi se adapos ti sub membrana. Cu hainele uscate. fiind atent s i la curentul apei. Fiicele sale gemene topaiau în spate .. Cât timp putea supravietui pustiu l acolo. În urma lor veneau cinci clienti permanenti ai Asului de Cupa. motor. Toata noaptea primise daruri ? echipamente. Doar antena de sarcina electrostatica iesea de sub prelata. apoi cauta privirea prietenilor carel ajutasera cu daruri si cu contributia lor fizica. Iar la întoarc ere ? se va întoarce. Gemenele cazura în fund.. îi spusese Gerard . gata de plecare. Prinse un pestisor argintiu si îl agata în capat ul unei sfori. Daca as fi în locul tau.. Gerard îl informase: ? Au fost trimise mesaje catre Tritoni. Apoi trase de ea pentru a s . Îns a stia ca nu trebuie sa se ude. împleticindu-se. Dar. Nu-ti pot spune de pe acum cât are sa te coste. Simtea sub picioare vibratia calma si linistitoare a mo¬torului cel nou. Si când te gândesti ca de-abia trecusera câteva ore de când cocheta cu ideea de a schimba via ta independenta de pescar cu cea de pe submersibile! Ce sa-i faci. apoi se roti.. sa stii ca fetele mele nu ne-o vor ierta niciodata! Twisp pastra cursul folosindu-se de vântul pe care-l simtea în obraji. Twisp asteptase nerabdator în¬toarcerea lui Gerard. Întins e peste punte membrana transparenta primita de la un pescar. ametit si transpirat. Deviase cu putin pes te cinci grade de la traseul prestabi¬lit. Spectatorii se retrasera din calea acestei adevarate elice.." La sfârsit. însa era cu ochii pe ele. sonar. Înca nu terminase de strâns ultimel e noduri. Formatiuni masive de nori cenusii se desfasurau în fata. spre remorca. Lega sfoara de pârghia unui clopotel aflat la tribord. agresiva si rea. cu toate acestea. ridicân¬d u-le în aer. în oceanul ostil? În timp ce prietenii încarcau hrana în barca-remorca.oasa a lui Twisp.. Un val de tacere penibila se asternuse deasupra pescarilor prezenti pe chei. Desfacu larg bratele oferi nd câte o mâna fiecarei fete. ne vor da de stir e. Twisp se opri. lasând neacoperita do ar o mica fanta prin care sa adune apa potabila. Ger ard rostise cu voce tare ceea ce gândeau cu totii. ? Sa te întorci. considerându-l inaccep¬tabil. Redresa în graba situatia. asta e! Gemenele lui Gerard îl rugasera sa le mai învârta o data. când indicatorul de curs scoase un sunet de alarma. tinându-si piciorul în fata ca pe o lance boanta. Avea vreo sansa ? oricât de mica ? sa-l mai gaseasca pe pusti? Ori facea totul doar pentru a-si asig ura propria sa pace interioara? Sau poate ca nu mai am alte scopuri în viata. iar celalalt capat ? cel cu momeala ? îl lasa sa pluteasca pe apa. Veche a zicala a flotelor de pescari îl însotea în singuratate: Cel mai bun prieten al tau e ste spe¬ranta. n-am sa ma simt niciodata cuprins de deznadejde. Zumzetul de fond al radioului se suprapunea peste soaptele apei c are lingeau car¬casa ambarcatiunilor. Încerca sa iasa din vârte jul îndoielilor si se apuca de trea¬ba. Barmanul sosise în scaunul motorizat. Te cunosc bine.. va fi nevoit sa le hraneasca înainte de ca¬derea noptii . Barca-remorca era supraîncarcata si lovea luntrea atunci când se înaltau deasupra unui val mai mare. care îl sfatuise sa nu plece pâna nu vorbeste cu el. oprind scaunul lânga barcile care asteptau semnalul de plecare. Barcile erau gata si toti fu ra cuprinsi de sentimentul îndoielii. În curând avea sa ploua. chiar si Twisp. Stiu ca n-ai sa te dai batut. nemultumit ca în acest fel vizibilitatea se va reduce dramatic. mai repede. Twisp. bate rii cu celule de tipar. tragând câteva caruci oare pline cu hrana. cu pr ivirea total dezorientata.? Alunga din minte acest ultim gând. deznadejdea îl încoltise.. Continua sa rememoreze acea tacuta si stranie plecare. Fetele sc oasera tipete ascutite atunci când talpile lor se îndreptara spre orizont. barca de rezerva. Sunt de acord cu tine. însa în ochii lor se putea c iti: "Stiu. Le era îndatorat. Arunca o privire peste umar. Nimeni nu rostise vreun cuvânt. Slap-slap.

gândi el. La fel ca si oamenii. ca sa atrag Nemi losii. Twisp arunca o privire împrejur si distinse ceva masiv plutind pe apa în dep artare. Tritonii se laudau ca trupurile lor erau cel mai bine adaptate vietii pe usca t. apoi atin se butonul care activa scutul de pro¬tectie.. era posibil ca vechea religie sa câstige teren printre Insulari. Câteva minute mai târziu. în mijlocul o ceanului. Erau subiecte bune de discutie atunci când te aflai la Asul de Cup a. Auzi clin¬chetul subtire al clopotelului. Radiou l nu transmisese nici un mesaj pe frecventele destinate cazurilor de urgenta. Indiferent ce era. Îl activa pentru a ve rifica pozitia si com¬para rezultatul cu cifra înscrisa pe aparatul doppler. Nemilosii pluteau fara a face vreo miscare. Însa de data aceasta tresari curios: Preoteasa-psihiatru fusese rugata sa comentez e misiunea lui Keel. Ward Keel. însa observatorii considerau ca aceasta vizita în adâncuri ? fara precedent ? putea avea "o profunda semnificatie pentru Vashon si celelalte Insule. Daca oamenii vor rezolva problema asta. Nava era Dumnezeu? Dar cui îi pasa? Fusesera abandonati si influenta Ei nu îi mai pu tea atinge. Nemilosi! Însa pasarile nu croncanisera absolut deloc! Îsi îndrepta privirea spre ele. Dintotdea una. cât si religiei. îsi spuse el. Twisp nu acordase decât o atentie superficiala atât politicii. Lasându-se pe spate si prinzând pârghia cârmei cu subsuoa¬ra. Exista deja o polarizare suficient de accentuata între ei si diplomatii discutau mereu în contradictoriu despre "abilitatile functionale" ale fie¬carei par ti. de fapt! Totusi. încerca sa se relaxeze. Ajuns pe coama. doar un agnostic calit în lupta cu viata. Radioul întrerupse programul muzical pentru câteva comen¬tarii legate de persoana Sefu lui Justitiei. Ciudat. însa de la instalarea lui Keel în functia de Sef al Justitiei se produsesera foarte putine tulburari. statea în calea curentului argintiu care purta cele dou a am¬barcatiuni. Vashon plutea parcurgând în mod constant sapte klick-uri pe ora. La viteza asta. însa nu întelesese niciodata de ce oamenii se înfierbânt au în polemicile despre "adevaratul scop al Navei. Desi Nemilosii preferau prazile cu sânge cald. Destul de aproape. Sa trag dupa mine un peste mort. acceptau totusi orice atunci când le era foame. textile si meteorologi e. Un val lung si de aproape doua ori mai înalt decât celelalte salta luntrea. la picioarele sale. Undeva în urma. Comunitatile insulare murmurau uneo ri. cât de îndepartate i se pareau toate framântarile celorlalti! Nici Nava.e asigura ca instalatia functioneaza. Însa aici. înseamna ca vor rezolva totul. Cearta stupida! Twisp avea convingerea ca inteligenta unui grup de oameni ? fie el insular sau tritonian ? scadea o data cu cresterea numarului. nic i PP." Cine sa stie care fusese adevaratul scop al Navei? Poate ca nu avusese nici unul . Exact asta-mi trebuia! gândi el. N-am mai vazut niciodata Nemilosi stând linistiti. aceasta reprezentase o sursa ? nemedia¬tizata ? de controverse între Tritoni si Insulari. însa lui Twisp îi venea greu sa-si imagineze ca acea sta importanta depasea limitele Vashon-ului. Comitetul nu daduse pâna acum nici o declaratie oficiala . Îl tinu sub o supraveghere atenta si dupa ce se mai apropie putin îsi dadu seama ca era vorba de mai multe obiecte îngramadite. pregatindu-se sa respinga atacul hait ei. Luntr ea sa era capabila sa atinga doua¬sprezece klick-uri pe ora." Ce semnificatie? se întreba Twisp. Ce legatura putea avea religia cu o calatorie a Sefului Jus titiei? Dintotdeauna. unde în acel moment se difuza o emisiune muz icala. nici fanatici religiosi. în fata unui pahar cu bautura. Avea sentimentul ca se punea la cale ceva foarte important. Un alt aparat primit în dar ? sonda de navigatie cu sonar încorporat si posibilitati de memorare a pozitiei ? zacea pe pun¬te. l e recunoscu. Keel era o persoana importanta. nu pu tea pescui nimic cu o simpla sfoara. . Înti nse mâna si comuta pe programul normal. nemultumite de vreo decizie.. Ceea ce dovedea ca omul nu du cea lipsa de întelepciune. Insularii pretindeau ca detin suprematia în agricultu¬ra.

însa razboiul era o po veste aproape uitata. Pielea de Nemilos era foart e valoroasa. Dar N emilosii nu se prefaceau. Acum întelegea cum de se adapta¬sera Nemilosii atât de rapid v ietii în mediul acvatic. acoperita cu crusta tare. Cei mai multi se lepa dasera de gluga. îsi dadu el seama. deoarece se pastras era într-o stare perfecta. ceea c e însemna ca murise de câteva ore. Expertii spuneau ca era o reminiscenta ancestrala. Retrase ca ngea si aranja prelata la loc. Unde mai pui ca au sa puta îngrozitor! Se apropie si mai mult. cât si a caldur ii insuportabile atunci când razele necrutatoare ale sorilor se abateau deasupra d esertului. morti cu totii! Din ce cauza oare? Încetini putin. misterioasa haita de Nemilosi ramase în urma. În curând. Daca Tritonii posedau astfel de arme. Iar Tritonii doreau ca Vata sa vina în lumea lor. reluând cursul de-a lungul curen¬tului argintiu. firele goale pe di nauntru le ofereau protectie atât împotriva fri¬gului din timpul noptii. îndreptând labele din fata si coltii ascutiti spre amenintar ea ce venea din exterior. Twisp nu credea chiar tot ce iesea din gura PP-ului. numara sapte adulti si un grup compact de tin eri Nemilosi. Arsi? se mira el. înfipse cangea în Nemi¬losul respectiv. iar ploaia întârzia sa cada. Apropiindu-se de centrul haitei. încercând sa-l atraga în cursa. Mereu înaintau petitii cerând ca ea sa fie mutata "într-un sediu mult mai sigur si confortabil. dar nu . De la piept si pâna la pântece ave a o cicatrice profunda. Dând la o parte un colt al prelatei. cunoscuta doar din arhivele salvate în urma Razboiului Cloni lor." spuneau e i. oferindu-i o informatie precisa referitoare la dir ectia relativa. în caz ca erau stapâniti de gânduri necurate. Nenumaratele celule de aer formau astfel un foarte eficient sistem de plutir e. Cât timp trecuse de când murisera? Ar fi dorit sa se opreasca si sa jupoaie macar unul. Twisp se roti în jurul lor. înaltându-l suf icient de mult pentru a putea ve¬dea ca fusese ars. si privi mai cu atentie . Cu toate acestea.. Morti. Dar pentru asta ar fi trebuit sa renunte la o parte din încarcatura. ca o pat a de-abia vizibila la orizont. Era convins ca fuse¬sera omorâti de Tritoni. "Vata este elementul-cheie prin care algele îsi pot redobândi constiinta. d ispusi într-un cerc de protectie: fiecare adult îsi înlantuise membrele posterioa¬re cu cele ale vecinilor sai. Twisp naviga folosindu-se de informatiile incerte oferite de compas. privindu-i cu atentie. Gândurile i se întoarsera la Nemilosi. Iar Tritonii depu¬neau mari eforturi pentru a salva vietile Insularilor. însa c um? Probabil cu un submersibil. Vântul desena linii para lele pe mem¬brana transparenta. Îsi putea per¬mite? Unul dintre Nemilosi avea o gluga care plutea precum o mantie pe lânga capul spân si hidos. însa PP-ul p area de acord cu ea. Animalele tinere ramasesera în interiorul cercului. venise din adâncuri. construit în adâncuri". Erau morti de-a binelea. Oare ce surprinsese si ucisese aceasta hai¬ta? Orice ar fi fost. Blana lor era formata din fire groase si goale pe dinaunt ru.. pentru orice eventualitate.. Norii se ridicasera usor. O întreaga haita de Nemilosi. Legendele spuneau ca odinioara Nemilosii se temeau de apa. Poate chiar cu o jumatate de zi în urma. într-adevar. devenind masini ucigase cu dinti ca sabia si gheare ascutite ca re puteau atinge cincisprezece centimetri. Însa asta ar fi însemnat sa întârzie si sa renunte la o parte din spatiul d ispo¬nibil la bord. Fu din nou tentat sa jupoaie unul. Declaratia aceasta repetata la nesfârsit devenise aproape un cliseu. apoi îsi nota în minte capul compas si directia în care se afla Vashon.. cei care traiau sub apa aveau o întreaga planeta la dispozitie p entru a se ascunde. La radio se difuza în continu are muzica populara. Bestia atârna fara vlaga. cum ca Tritonii ne vor ataca? Între Tritoni si Insulari existau multe diferente. de directia rafalelor de vânt si de poziti a petei luminoase proiectate de soare pe stratul de nori. Manevra cu grija cârma. Blana de Nemilos ? usoara si calduroasa ? folosea la confectio¬narea ce lor mai apreciate paturi. Insulele n u aveau nici o sansa împotriva lor! De unde mi-a venit gândul asta. Pluteau pe valuri ca niste fragmente întunecate de materie organica moarta. însa ramase cu degetul pe buton.Înalta capul prin fanta practicata în membrana transparenta.

Vashon pro¬babil ca ar fi atins fun dul apei. senti¬mentele conduce au viata pe aceasta planeta. În opinia lui. afirmase el. Erau adevarate crescatorii de pesti. Cam multe resturi. Nu ne-au trebuit decât câteva celule. Apoi sufletele celor doi adolescenti fuzionasera într-o dragoste . venind din ambele parti. nu-i asa? întrebase Twisp. O suta de metri! tresari el. În primul rând. Culese o mâna de alge si în visul sau se facea ca Brett fusese gasit de o Sirena tânara si superba. În locuri cunos cute dinainte. Probabil ca era o zona în care Tritonii se s traduiau sa revigoreze plantatiile de alge. iar politica se spri¬jinea pe cele mai josnice dintre ele. De multe ori. La suprafata pluteau tot felul de resturi ? în majoritate frunze de alge. altfel n-ar fi plutit. asa cum afirma PP-ul. bule de aer care sa tradeze prezenta unui submer sibil sau un hidropter. cu conditia ca plutirea acestora sa nu fie stânjenita. Teama amestecata cu oroare si dezgust. sun¬tem foarte diferiti. Ia r mai mult peste însemna mai multa hrana pentru Insulari si Tritoni. Însa Twisp avea un prieten teh pe care PP-ul îl chemase în câteva rânduri pentru a întretine piscina cu nutriment în care traiau Vata si Duque. ? Deci Tritonii ar putea avea dreptate în privinta ei? ? Cine naiba sa stie? (Prietenul sau zâmbise. Oameni pe care pâna si Twisp i-ar fi den umit Muti. Algele oferea u hrana pestilor.era atât de prost. Îti spun cu mâna pe inima ca Vata are gene de alge. Poate ca ea a nimer it totusi combinatia feri¬cita. Sau. Poate ca totusi cei de-acolo aflasera ceva despre Brett. Totul este politica. Sa fi fost aceasta o zona tritoniana? Cauta cu privirea un semn dist inctiv: platfor¬me de scufundare. Recunoscuse multa teama pe trasaturile unor Tritoni pusi în fata u nor Insulari cu mutatii ge¬netice drastice. Doar oceanul si curentul care îl purta mai departe. Duque. Vata. Nimic din toate acestea. oricum o întorceai ajungeai tot acolo: la impozite si la sustinerea grupului politic care îti promova cel mai eficient interesele. Dezvaluirile prietenului nu schimbasera aproape deloc pa¬rerile lui Twisp. Si mai erau si proiectele a celea prin care vroiau sa ridice suprafete de uscat deasupra oceanului. Si pun pariu ca nici macar nu e constienta de ceea ce face! ? Însa are gene de alge. Începu sa viseze cu ochii deschisi. Arunca o privire în jur. cine stie. "nu-mi da mie sau unei fiinte iubite un trup oribil ca asta!" Sonarul porni alarma. Si teama. lansase cineva. Curentul argintiu fusese încadrat d e alti curenti secundari. Iar puti¬nul pe care -l stia despre Tritoni îl facea sa-si doreasca un con¬tact ? oricât de efemer ? cu ace asta lume fascinanta. închipuindu-si ca pustiul fusese salvat de Trito ni. Jesus Lewis a fost Satana.) Foarte multi dintre noi le avem în ze strea genetica. favorizau cresterea algelor. râsese. "Draga Nava. încât sa-si trâmbiteze suspiciunile. Iar Pandora a reprezentat terenul lui de joaca. Si. era vorba de o lupta pentru putere. Daca ar afla de "blasfemia" noastra. în discutiile de la Asul de Cupa. Iata sentimentele care guvernau Pan dora.. Sonarul îl informa ca adâncimea apei se mentinea la valoa¬rea de nouazeci de metri. Foarte putin adânc." rosteau fetele sincer îngrozite ale Tritonilor. Într-adevar. În zona. Probabil ca apartinu¬sera unor pasari. Apoi. devenise pentru pandorani un fe l de "sfânt viu. Iar politica are ca motivatie instinctul de posesiune. Twisp sp era sa descopere prin apropiere vreun punct de supraveghere sau de schimb comerc ial. ? Nu face altceva decât sa traiasca. Când auzise una ca asta. Am pândit momentul când fanaticii religiosi si observatorii Tritoni nu au fost atenti. gelozie. ? Asteapta întoarcerea Navei. Twisp le luase apararea în privinta proiectului respectiv. bi¬neînteles. Nemultumire. si am efectuat teste. Tr itonii aveau motive întemeiate sa prefere apele putin adânci. Simtea vibratia lor sub pi¬cioa re. adâncimea apei era mai m ica de o suta de metri. care traia de generatii înt regi alaturi de tovarasul ei nedespartit. ? Bineînteles. Îsi aminti ca Tritonii preferau sa construiasca pe terenuri apropiate de suprafata.. invidie. întrerupându-i gândurile întunecate. Daca aveai un prie ten în interiorul sistemului. În ultima vreme. PP-ul ar lesina de furie." Era foarte usor sa inventezi tot felul de povesti pentru a expli ca de ce statea ea acolo fara a da oamenilor nici un raspuns. comertul cu Insulele se facea mult mai usor. ajutând la înmultirea lor. cu toate acestea. însa s i câteva oase subtiri. lucrurile mergeau bine ? averea nu te costa foarte m ult Altfel.

La primele semne de agitatie ale Vata-ei. alta e sa cazi prada fanteziei. De aceea avusese ne voie de Gallow. a fost sing ura pe care vestea nu a surprins-o. raspândindu-se ca un evantai pe suprafata apei. Putea trai stiind ca se putuse înfaptui o astfel de oroare. este agitat. Firele lungi si groase ale parului o învaluira în cele din urma precum un giulgiu. Visul se stinse.. Simone Rocksack arata cu degetul spre indicatoarele centrului de monitorizare. Cu toate acestea. fatala. Timp de trei schimburi ramase în ace a pozitie. se încordase puternic. Micul Soare se îndrepta spre asfintit. Învaluita astfel în propriul ei par! Gândul acesta o cutre¬mura pe Simone. Cea de-a doua se putea dovedi de -a dreptul. de parca daca ar fi fost dupa ea s-ar fi priceput sa aleag a un moment mult mai potrivit pentru moar¬tea a mii de oameni. În cele din urma. Arhivele Navei CEI CARE ÎN ACEA ZI o supravegheau pe Vata au spus ca parul ei prinsese viata. Agitatia sa crescânda începuse sa semene din ce în ce mai mult cu niste convulsii. Ceva i-a pro¬vocat o spaima care aproape l-a ucis! Negarea brutala a trecutului este modalitatea prin care lasul se fereste de info rmatiile incomode. încordata si rigida.. Corespondenta. Experimentatul pes¬c ar arunca o privire spre apa potabila adunata în recipiente ? aproape patru litri. Convulsiile se domolira si încetara dupa doua minute si douasprezece secunde. dar pe ansamblu crea o impresie ac ceptabila. (Îsi drese glasul. Duque tresarise. Singurul mesaj coerent pe care-l scotea cu voce ascutita si panicata era: "Mami!" Toti medicii-tehnicieni aflati în încapere ? atât Insulari.) Soc psihogenic. . în vreme ce un vânticel placut înc alzea obrajii lui Twisp. Cu toate acestea. La p atru minute si douazeci si patru de secunde dupa aceea. înfas urându-se în jurul capului si al umerilor.fier¬binte. precum si genele albe care clipea u des în timp ce rostea cuvin¬tele. presiunea sa nguina a scazut brusc. ? Ce s-a întâmplat cu el? întreba o tânara functionara. Preoteasa-psihiatru nu a fost nici prima si nici ultima care a corelat agitatia din piscina Vata-ei cu scufundarea Insulei Guemes. însa îsi mai trimitea din când în când sp e el fragmente disparate. dar în nici un caz nu este o epoca a Credintei. Twisp se straduia din rasputeri sa le alunge. Era lipsita de barbie si avea un nas coroiat. cât si Tritoni ? se repezira în piscina pentru a acorda primul ajutor. PP-ul remarca ochii ei verzi. La naiba! Ce m-a apucat? mârâi el. lianele redevenira par. ? Cronici AVERSELE SPORADICE ÎNCETASERA. facând loc ce¬rului senin. Aceasta ar putea fi cea mai buna epoca pentru Cre¬dinta. nimic nu putea estompa imaginile îngrozitoare care îi asaltau imaginatia în timp ce Vata se zvârc olea în piscina. :oc! Nu a fost atins de nimic si toti medicii-tehnicieni au confirmat ca nu a suferit leziuni interne. însa nu ar fi fost în stare sa participe activ la savârsirea ei. aflat în partea opusa piscinei: ? Inima îi bate neregulat si repede. apoi intrase brusc într-o profunda stare de soc. respira super¬ficial. -Flannery O'Connor. Nu acum! se razvrati. mari. Una e sa speri.

pustiule! Apoi. Era ca si cum Pandora privea cu ochi buni încercarea sa. durata vietii crescuse în mod sensibil. facut de mâna omului. Aerul era caldut. îi venea mult mai usor sa creada: Tritonii erau ho¬tarâti sa duca la bun sfârsit tot . Am sosit. Unul dintre terenurile pe care se definitiveaza proiectul algelor! Vazuse multe amenajari destinate proiectului. pustiul nu putea gasi decât deza magirea. Si probabil mult mai vasta. primind caldura ca pe un vechi prieten. Era sufi¬cienta o singura privire spre ochii sai si parintii îsi vor tine f iicele departe de el. iar vizibilit atea se îmbunatatise. Valurile se linistisera.. Ceea ce vedea nu se mana deloc cu întinderile deluroase pe care le zarise adeseori de la bordul submer sibilelor. În lumea lor. saptezeci si cinci de metri. distinse o linie înspumata. Ce pr ostie! Tritonii doreau copii normali. si foarte umed în urma ploii de scurta durata. Ce spera el sa gaseasca pe fundul apei. devenind inc omod pentru o bar¬cuta de pescuit. aproape înmiresmat. Apa devenea din ce în ce mai putin adânca. în momentul de fata. La vederea ei simti un fior rece u rcând pe sira spinarii si ridicându-i parul de pe ceafa. Cu acest exem¬plu în fa ta. Într-adevar.. Stia ca ajun¬sese foarte aproape de locul în care valul seismic lovise Insula Vashon. nu dupa multa vreme avea sa creasca. De la cincizeci se putea z ari fundul apei. Ochii se adaptara repede si în curând reusira sa distinga forme. În curând urma sa rasara Marele S oare.. Totul parea artificial. fixându-l pe carcasa luntrei cu capatul cornea n în apa. trebuind sa fie transferat pe o ambarcatiune ma i mare. Tri¬tonii erau Tritoni iar Insularii erau Insulari. Insularii veneau tare din urma: foarte rar mai apareau devianti primejdiosi. Ciudat. Scoase senzorul-de-directie din învelitoare. desi aceasta era ajutata si de cu¬rentul rapid. care la unul dintre capete avea materialul cor¬nean ce se focaliza în functie de dorinta uti lizatorului. Adâncimea era atât de mica. Se sprijini de pârghia cârmei. Studie din nou banda albastra care marca orizontul. Îsi plimba privirea de jur-împrejur... Nu mai vazuse niciodata ceva asemanator. nici nu se îndeparta. Arunca înca o privire sonarului: douazeci de metri! Îsi îndrepta din nou atentia spre fundul apei. Nu avea nici o îndoiala ca inginerii Tritoni faceau experimente cu algele. remarcând ca Micul Soar e nu mai avea mult pâna sa atinga linia orizontului. Aparat ul organic nu putea supravietui decât scufundat în nutriment ma¬rea majoritate a timpu lui. Singura pre¬zenta agresiva o constituia curentul acela c apricios care se întin¬dea pâna în zare si avea o latime de peste doi kilometri. însa cea de aici era foarte diferita . Razele îi mângâi au obrajii. învaluind totul într-o lumina mai puter¬nica. cautând o pata neagra la supr afata oceanului. Nici cu peisajele suprarealiste amenintatoare din zonele periculoase. Fundul apei urca hotarât spre suprafata. se însenina. Încremeni în pozitie de drepti. Dar. Prietenii îi oferisera în dar un minunat senzor-de-deriva. marginite de ziduri si stâl pi din piatra. spre dreapta. Dupa cum era de asteptat. Îsi îndrepta privirea sp re aparat si stabili o noua limita inferioara. Se uita cercetator spre bancul de nori dinspre est. nici nu crestea. bratele. În minte continuau sa-i revina frânturi din visul cu Brett si frumoasa Sirena.Dadu prelata transparenta la o parte rulând-o si legând-o astfel încât sa o poata trage repede înapoi peste punte în caz ca vremea se schimba din nou. pozitionata un pic spre stânga si ceva mai în fata raportat la directia de înaintare a celor doua am barcatiuni. Norii se îndepartau de el cu o viteza mai mare decât cea a luntrei. Apoi înca o data. Îsi lipi fruntea de fanta în forma de gura si se apuca sa caute. cu toate acestea. O linie alba pe ocean! Val seismic? Nu. încât putea disti nge urme delicate de pasi si terase acoperite cu alge. Era fixa. simtind ras¬punsul reflex. Auzi semnalul sonor al sondei de navigatie. În plus. Ofta. Singura constanta ramânea vremea: se schimba neîncetat fara a da cuiva de veste. Se dorea ca unele culturi sa supravietuiasca si sa evolue ze chiar si pe uscat ? daca asa ceva va fi vreodata posibil. însa Pandora le rezer¬va mereu noi si noi surprize. Sonarul îl avertiza ca adâncimea era acum de cincizeci de metri.. chiar daca era suficient de putin adânca? La sa deoparte senzorul-de-directie si îsi concentra atentia asupra împrejurimilor. Desi pe Insule se nasteau copii din ce în ce mai normali ? c um ar fi de exemplu gemenele lui Gerard sau chiar Brett ? atitudinea celor doua grupuri ramânea aceeasi. o fanta în forma de gura se adapta formei ochilor. Twisp îsi plimba mâna peste tubul organic. La cela¬lalt.

Crescu din nou turatia motorului. citi pe radarul doppler dis¬tanta care îl separa de Vashon. Ar putea fi oriunde. structuri care ofereau algelor posibilitatea de a se fixa si a se d ezvolta. Transforma coordonatele în coduri. Sonarul de adâncime nu îi mai putea servi la nimic deocamdata. obligân¬du-l sa manevreze disperat câr ma. Barcile se învârtira pe loc la marginea curentului. Margi nea argintie a curentului se subtia pe ma¬sura ce se îndeparta de ea. trebuia sa scape de acest curent. Twisp puse senzorul-de-directie la loc în învelitoare.ceea ce pretindeau ca începusera. Probabil din c auza ca incidentele se produceau foarte rar. Everett se scufundase si nici un locuit or al sau nu reusise sa supravietuiasca. Oricum. ocolind acea zona mister ioasa. semna¬lase o linie de brizanti chiar înainte de a se zdrobi purtat a de curentii oceanului spre una dintre misterioasele zone putin adânci. aproape la fel de m are ca si Vashon. Twisp se îndoia de valabilitatea acestui argument. maturând orice obstacol. Ar putea fi o latice de care se sparg valurile? Cele doua barci se clatinara lovite de un val lateral. Insularii se plân¬sesera ca submers ibilele lor se vor încurca printre latice. aflata probabil la cinci klick-uri departare. care în acest moment plutea undeva spre nord-est. Stabili un nou curs si se pregati pentru o perioada ceva mai grea de navigatie la vedere. opri semnalul de avertizare s i trase puternic de pârghia cârmei. dintr-o data. apoi se pregati sa observe pozitia soarelui pentru a trimite semnale de avertizare.. Zidurile din piatra protejau culturile. Roti aparatul în directia ceruta si identifica Insula Vul¬turului. iar remorca începu sa se zb ata facându-l sa munceasca din greu la cârma. Vazuse kilometri întregi de latice întinse pe fundu l oceanului. Ai fi zis ca prinsese viata si avea de atins o tinta anume. Însa nu avea alta solutie. O Insula micuta. Efec tua în minte un calcul estimativ. Asta însemna ca nu câs¬tigase nici un pic de timp: desi fusese purtat cu viteza mare. cautând un semn cât de mic la supraf ata apei. Indicatorul de curs lansa un semnal de avertizare. Semnalul se r aspândi în toate directiile: "În zona aceasta apa este foarte putin adânca! Am detectat brizanti! Pe¬ricol!" Miji ochii si îsi facu mâna streasina deasupra lor. Peste câteva momente avea sa intre în starea de co ncentrare din care nu putea fi scos decât de un eveniment foarte neobisnuit. Renunta sa mai cerceteze fundul apei si privi spre linia de spuma. Brizanti! se lamuri el. Curentul argi ntiu care îl adusese pâna aici facea un viraj spre dreapta. Cu¬rentul capatase acum alte caracteristici. amintindu-si de Tri¬tonii prinsi în plasele de pescuit. nimic. Insula Everett. trebuia acum sa compenseze deriva pent ru a ajunge la locul unde valul seismic lovise Vashon-ul. Eveniment ul avusese loc cu treizeci de ani în urma. si trase concluzia ca din cauza curentului deviase cel putin zece klick-uri spre vest fata de cursul dorit. nici o baliza radio. Se apleca asupra instrumentelor. s pre care se îndrepta cu hotarâre. Acolo sunt brizanti. mult prea departe pentru a-i put ea determina po¬zitia si distanta. Curentul acela înspaimântator devenise un firicel subtire str alucind printre valuri. Un indicator rosu începu sa clipeasca pe suprafata radioului ? era vorba de un semnal de la o alta Insula. deoarece nu avea în memorie un prag atât de scazut al adâncimii apei. folosindu-se de pozitia soarelui si de distanta pâna la Vashon. O zari ocolind brizantii si disparând. plângerile I nsularilor nu oprisera proiectul. De undeva din spate auzi un suier si un zgomot de apa clocotinda. Twisp îsi dorea sa iasa. Nimic care sa tradeze prezenta Tritonilor ? nici o geamandura. Insularii raportasera asemenea fenomene. apoi porni transmitato¬rul automat. Lun¬trea intrase în curba care se îndrepta spre linia de brizanti. Prezenta ei era însotita de u n vuiet surd. nu f usese niciodata con¬fruntat cu o asemenea forta. Insulele nu aveau ce cauta în zona aceasta.. apa sa învolburata alungând valurile din cale. . se trezi în apa brazdata de valuri. Apoi. Zumzetul calm al motorului si soaptele valurilor fura înghitite de o eruptie violenta. Crescu turatia motorului cu înca o suta de cicli. riscând sa-l distruga. Linia de brizanti era în continuare pericu¬los de aproape de el. ajungând la viteza maxima. Si daca pustiul a fost prins în capcana asta? se întreba. însa acum se simtea stapân pe sine si stia ca o putea evita. însa nu prea erau crezuti.

Aratând cu degetul mare peste umar. bine ca reactionase. ? Urca la bord. provocând un val mare care se insinua pe sub cele doua barci.Twisp se rasuci. De-abia cum zarise bratul întins în ajutor. Submersibilul se scufunda d in nou la nici o suta de metri departare. lasând s a apara un barbat îmbracat doar cu niste pantaloni verzi. Twisp se stradui sa le stabilizeze. Îsi revine dupa soc. ochi caprui acoperiti de sprân¬cene groase. însa se încrunta. Dar nu se îndrepta spre barca lui Twisp. Twisp examina pe îndelete aceasta stranie aparitie di n valurile oceanului: suvite umede de par castaniu lipite de fruntea lata. Barbatul fu dezechilibrat de un val puternic si începu sa înoat e orbeste. Era o expresie traditionala printre Insulari. O fi vreun Triton care traieste mult la suprafata? se întreba Twisp. Apuca sa distinga sculele montate pe carcasa apara tului. nu prea semana cu cea a Tritonilor. Miscarile sale erau atât de stânga ce. grabindu-se sa sara în jutor. de parca nici nu o vazuse. Si ce naiba s -a întâmplat cu el? Înotatorul parea mai în vârsta decât Brett dar mai tânar decât Twisp. zvârcolindu-se si lovind orbeste. Nici un submersibil nu executa în mod normal asemenea evolutii. studiindu-l. Insular? Rosti întrebarea cu voce tare. Oricum. înotatorul rasuci capul si arunca spre Twisp o pr ivire înfricosata. Twisp manevra barca pentru a-l intercepta pe înotator. îl invita pescarul. lasând în loc un vârtej micut si o multime de bule de aer. submersibilul înclinându-se cu nasul în jos. privind speriat în jur. calduroasa si simpla. c onstruit din metal. Twisp mai vazuse a semenea degete la oameni care pe¬treceau mult timp la consolele instrumentelor. care spunea: "Cu ce te pot ajuta?" Barbatul se sprijini cu spatele pe parapet si inspira de câteva ori. nas lat. Pescarul arunca o privire spre locul în care se scufundase submersibilul. Fara a sta pe gânduri. Barbatul ramase neclintit câteva momente în baltoaca for¬mata sub el. Desi pa reau fine. Metalul vopsit în auriu si verde stra lucea în lumina razelor solare. gândi Twisp. si avea o capatâna ma re. strigând: ? Hei! Aici! Sunt aici! Înotatorul continua sa înainteze neabatut în aceeasi directie. sperând ca fran¬chetea ei sa-l readuca la norm al. Îsi duse mâinile pâlnie la gura. înaltându-le. la timp pentru a zari un submersibil trito¬nian tâsnind din apa cu nasul în sus si prabusindu-se apoi pe o parte. Twisp îl trase pâna în mijlocul puntii. Turnul de supr aveghere intrase deja sub apa. Nu implica n ici macar o curiozitate de genul: "Ce cauti pe-aici?" Înotatorul prinse mâna si încerca sa se catere la bord. Doar câtev a bule de aer mai marcau locul în care disparuse. Din nou o laconica expresie insulara. dând viguros din brate. Înca nu ajunsese suficient de aproape când trapa aparatului se deschise larg. încât fu gata-gata sa rastoarne barca. opri motorul si întinse bratul . adânc. îndesat. Desi pielea de pe piept si de pe fata era palida. a poi ramase nemiscat. Twisp împinse cu abdomenul în pâr¬ghia cârmei. apoi se întoarse la cârma. În curând avea sa dispara în adâncuri. Submersibilul fu înghitit de ape. spre locul în care se scufundase submersibilul. fiind extre m de periculoase pentru echipaj. . toate active. degetele se terminau cu vârfuri groase si ba¬tatorite. Era scund. ? Ai avut probleme? se interesa el. Acoperit de umbra ambarcatiunii. Pantalonii verzi lasau sa se scurga siroaie de apa sarata. brate puternice continuate cu antebrate subtiri si palme delicate. umeri l argi. supraveghind în acelasi timp monstrul. Acesta se roti de câteva ori în jurul axei longitudinale. de lucru. Mai ales ca era vorba de un aparat tritonian. Twisp facu un ocol larg pentru a ajunge lânga barbat. gura mare si barbie patrata. se auzi vocea subtire a barbatului. Omul nu scoase nici un cuvânt. în treba: ? Vrei sa-mi explici ce s-a întâmplat? ? Am fugit.

dar celalalt o putea interpreta dupa cum dorea. Ba. Lui Twisp îi era foame si simtea iritarea dându-i târcoale. ? Daca prietenul tau traieste. (Din nou. ? Bariera? Da. continua Twisp. Twisp adauga: ? Deci m-ai vazut si ai iesit la suprafata sperând ca am sa te salvez.. A cazut în ocean. poate în Vashon. ) Barbatul se îndeparta de parapet: ? Am face foarte bine sa plecam repede de aici! ? Vom ramâne. Al doilea soare urcase pe cer. Crede-ma. Bushka pronuntase cuvântul "tritoniana" cu un ac cent destul de straniu. Am cercetat cu mare atentie. pe o raza de douazeci de klick-uri. îl in¬forma Twisp. Bushka îsi plimba ochii de jur-împrejur. recuperat de Tritoni. În timp ce Bushka scotea articolele necesare.. Nu pluteste nimic.) Vrei sa-mi spui cum te numesti? ? Iz Bushka. ? Ai un prosop si niste paturi? întreba Bushka. ? Deci ai sabordat un submersibil si ai fugit de niste oameni care mai bine ar f i murit. socat. Îsi vor reveni re pede si vor scapa. Nu credea nici jumatate din povestea îndrugata de Bushka. Însa nimic nu-l obliga sa si accepte. ? Nu cred ca ne-am vazut vreodata. O simpla observatie. Teama? Dezgust? ? Stiu unde putem gasi o Baza de Cautare si Interventie. Haide! Mai bine sa plecam de-aici! ? Am impresia ca nu m-ai înteles. ? Cum te cheama? ? Twisp. Lasa fraza în suspensie. Ospitalitatea caracteris tica pescarilor îl îndemna sa asculte. Vorbeste cam ca un Insular si actioneaza precum un Triton. Daca prie¬tenul tau traieste.. ? Tritonii vor ridica întinderi de uscat deasupra apei. parca l-ar mai fi întâlnit ? cine stie. Iz. ? Te cunosc? întreba el. Twisp absorbi informatia fara a-i analiza credibilitatea. Twisp cazu pe gânduri câteva momente. brizantii aia sunt la suprafata.? Trapa era deschisa atunci când s-a scufundat. ? A fost un submersibil tritonian. smuls de ultimul val seismic. o simpla afirmatie. regretând ca nu se ocupase mai din timp de conf ortul celuilalt. ? Prosopul si paturile sunt aranjate în cabina din spatele tau. ? Submersibilul era bine protejat în rest. . Queets Twisp. Pescarul avu impresia ca mai auzise numele acesta. Ar fi nemaipomenit sa fie adevarata. Am cam înghetat! Iritarea pescarului disparu brusc. Caut un prieten care a fost luat de valuri.) ? Am fugit de niste oameni care. Oare toti Tritonii vorbeau cu atâta usu¬rinta despre curmarea vi etii unor oameni? În cele din urma îsi regasi glasul: ? Totusi i-ai trimis în adâncuri. atunci se afla în siguranta. (Îsi drese glasul. Twisp îsi îndrepta privirea spre linia de brizanti: ? Uite. însa deocamdata trebuia sa lamureasca alte probleme. Nu va fi inundat decât co mpartimentul motoarelor. În curând aveau sa fie învaluiti de jumat atea-de-noapte. remarca Twisp.. (Înca o afirmatie.. Barie¬ra face parte din proi ectul lor. ? Nu mi-ai spus de ce anume fugeai. Buska se uita din nou speriat spre valurile oceanului. daca se uita mai cu atentie la figura lui. Inundând compartimentul motoarelor! ? Da! În plus. pentru ca trebuie sa caut un prieten. continua Twisp. înca nu-si recapatasera constiinta. La naiba! Unde l-am m ai întâlnit? Arata cu degetul spre brizantii din zare: ? Ai crede ca aia-i o bariera. veni raspunsul. dar nu am fost în stare! Twisp amuti. spuse Bushka. ce bine ar fi fost daca i-as fi omorât! La naib a! Trebuia sa-i omor. însa nu reusea sa-si aduca bine aminte.. Eu am iesit la suprafata pentru ca te-am zarit pe tine. Am putea ajunge acolo mâine în zori. Dar sunt Tritoni. sau altundeva. dar în acest a notimp se îndrepta foarte repede spre orizont. însa nu e nici o baza tritoniana în zona.

? Acum ar trebui sa ne conduca acolo. Între doi barbati. M-a m saturat sa ghicesc si as vrea sa stiu precis în ce afacere am intrat. fara sa piarda o singu ra îmbucatura! Tonul lui Bushka îl îngrozi pe pescar. Twisp îl asculta. (Cla¬tina din cap. sa mergem sa vizitam Baza de Cautare si Interventie! La naiba cu Bushka asta! Era oare unul dintre Insularii emigrati în adâncuri. Ce s-a întâmplat dupa aceea? Celalalt relua povestirea din momentul scufundarii Insulei. Insulele îsi schimba mereu po¬zitia si nu ai un punct fix de referinta. Fara alte introduceri. si ai scu¬fundat submersibilul. ? Cred ca esti Insular. dar ne vom descurca si cu asta. ? Mai bine te-ai mai sterge putin cu prosopul. Twisp îsi pastra cumpatul si ridica instrumentul respectiv. Umerii începur a sa-i tremure si dupa câteva clipe pescarul îsi dadu seama ca plângea. În plus. Pescarul astepta sfârsitul relatarii. (Twisp scutura violent din cap. ? Vrei sa-mi spui cine sunt? ? Oameni care ne-ar ucide în timp ce si-ar mânca micul dejun. care devenisera mai Tritoni decât Tritonii? ? N-ai de gând sa-mi explici ce s-a întâmplat la bordul submersibilului? întreba el. Compensatorul de deriv a relativa era unul dintre aparatele cu care se mândrea cel mai mult. D e unde stii ca nu i-ai trimis la o moarte sigura? ? Nu i-am legat foarte strâns. cu o expresie aspra.Bushka privi privi printre faldurile prosopului cu care îsi stergea parul: ? Daca îi mai lasam înca putin sa inspire dioxid de carbon. asezându-se pe podea si spriji¬nindu-se cu spatele de cabina. Adica noi? tresari Twisp. Când ajunse la partea cu I nsula Guemes. ar fi murit. privindu-l mai cu atentie: ? Un compas tritonian este mai precis.) Uneori ma mir cum putem naviga fara instrumen¬tele construite de Tritoni. Pescarul mari turatia motorului si încadra ambarcatiunile pe cursul indicat de sag eata CDR-ului.. unealta ideal a! Apoi se destainui în continuare ? Twisp afla despre Insula¬rul-savant care dorea sa acceada în lumea Tritonilor. ramase putin pe gânduri. O data duse mâna sub pârghia cârmei. Bushka îngenunche lânga CDR si începu sa-l manevreze cu multa pricepere. Si chiar era convins de ceea ce spunea.) Stii foarte bine. ca va fi cuvântul tau împotriva cuvântului lor. Însa nu am pu tut. întorcându-se înapoi la locul de lânga intrarea în cabina. Habar n-ai ce idiot am fost! Idiotul ideal. începu sa descrie aventura în care fusese atras de catre Gallow. pastrând o figura întunecata. Foarte bine. Twi sp nu mai avea nici o îndoiala ca poves¬tea era adevarata. Sageata rosie din partea superioara a carcasei ajunse într-o noua pozitie. ? Continua. îl apostrofa Twisp. În special în spate le urechilor! Bushka nu îl lua în seama. se vor putea elibera. Probabil ai impresia c a suntem foarte înapoiati. Si daca Bushka minte? se între¬ba în sinea sa. ? Nu este deloc mai precis atunci când navighezi de la o Insula la alta. Bushka se apropie. nu-i asa. îl acuza el de-abia stapânindu-si mâ¬nia. erai la comenzi! Bushka îsi îngropa fata în patura pe care si-o tinea înfasu¬rata pe genunchi. Bushka îsi schimba pozitia. Însa atingerea rece îi alunga întrucâtva pornirea sângeroasa. inclusiv pe Gallow. nu-i asa? Celalalt se ridica în picioare. Cuvintele lui aveau o tenta de snobism. ? Banuiesc ca nu ai un CDR la bord. îl corecta Twisp. estima Bushka.. Sageata comp asului arata ca se îndepartase foarte mult de la cursul prestabilit. rosti Bushka. cautând pistolul-laser ascuns în com partimentul secret ? un pistol-laser construit de Tritoni. Twisp îsi dadu seama ca nu facea asta pentru prima oara. apoi continua: ? Deci i-ai legat de scaune. Twisp îl opri: ? Tu erai la comenzi? ? Îti jur ca habar n-aveam ce facea. Bushka ridica spre el fata uda de lacrimi: ? Si înca nu stii totul. ? Eu cred ca as. . Dupa ce-si vor reveni. aceasta reprezenta cea mai miscatoare do¬vada de sinceritate. despre felul în care Gallow speculase aceasta dorinta. care îl costase o jumat ate de încarcatura de murene.

? Era prea departe. tu vei sta cu spatele lipit de pere¬tele cabinei iar eu voi ramâne aici. apoi se razgândi. si cu totul altceva este sa o faci cu mâna ta. ? Baza exista. Dupa felul în care îi tresar eau umerii. Iz. continua pescarul clatinând din cap. Si cu ce te ocupai? ? Pe Insula Vulturului. oricât de vaga.. Aveai de gând sa faci un târg murdar cu. deocamdata suntem legati unul de ce¬lalalt. . istoric si tehnician la centrul de comanda al po mpelor. ? Într-adevar! Nava mi-e martor ca nu mint! ? Mmmda! Bushka... ? Da. despre cantitatea docu¬mentelor istorice salva te de Tritoni? Nici macar ei nu le cunosc numarul ? sau valoarea. nu? Daca exista o baza acolo unde spui tu. ? Una e sa scrii istoria. însa nu am ce face. cu hohote amare: ? Tritonii nu pierd nimic! Ei recupereaza totul. Ai fi vrut sa treci drept Triton iar eu sa te duc la Baza de Interventie. ? Nu am mintit! ? Tare-as vrea sa nu te cred. Însa trebuie sa întelegi ca povestea ta îmi provoaca o stare de. se vor pricepe sa-l aduca din nou în stare de functionare. nu? ? Asa a pretins. Iz. Dar am impresia ca nu esti chiar atât de nevin ovat pe cât vrei sa pari.. desigur. fara a raspunde. Nu ai înotat direct spre barca mea pentru a fi sigur ca. ? Interesanta poveste. nu vroiam decât sa scap d e ei si din submersibilul ala blestemat! Tânar isteric! îl apostrofa Twisp în sinea sa.... Ai iesit la suprafata sperând ca am sa te salvez. Istoric. Asa se explica tenul tau palid ..atragând un Insular nevinovat într-o aventura înfioratoare. ? Probabil ca de acolo te cunosc. Te cred când spui ca m-ai zarit pe scannerul submersibilul ui. Eu uit foarte rar o fizio¬nomie. asa este. Invocarea numelui Navei îsi facea aproape înto tdeauna efectul asupra Insularilor. ? Tritonii n-au sa se bucure deloc aflând ca le-ai sabordat submersibilul. Acum am sa-ti spu n ce s-a întâmplat în realitate. Înte¬legi. ? Pe ce Insula ai locuit? îl întreba pescarul. ? Îti jur ca habar n-aveam care îi erau intentiile! ? În regula. era clar ca auzise sfatul. ei bine. rosti celalalt cu convingere. lânga pârghia cârmei. Banuiesc ca ti-ai dat seama. Te-am zarit pe tine si. încercând sa te salvez. ? Nu este adevarat! Jur! ? Nu jura strâmb. vom vedea. majoritatea Tritonil or habar n-are de exis¬tenta ei. Si mai cred ca Gallow te-a atras în cursa pentru a se folosi de tine. ? Da. }ntre timp. Si nici nu stiam ce fel de oameni voi întâlni acolo. Daca ajunge la fundul apei. iar. Ai bagat la cap? Bushka îsi cufunda din nou fata în patura. Bushka deschise gura. Nava te aude. ? De ce nu ai dus submersibilul la Baza de Interventie? întreba pescarul. Te cred. chiar si asupra acelora care pretindeau ca n u cred în Ea. Are un turn care se înalta deasupra a pei si îl poti distinge de la o departare de cincizeci de klick-uri. Bushka râse scurt. ma voi îndeparta de submersibil. . nelin iste. Daca faceau parte din grupul lor? Este vorba de o organizatie secreta. Bushka se încrunta. zici? în seamna ca ai stat mai mult prin salile de studiu. aproba Twisp cu o miscare a ca¬pului.. Partea cu Insula Guemes o cred. Eram.. Nu care cumva sa te misti de-acolo. N-am de gând sa te arun c peste bord.. Acolo urm ai sa te folosesti de informatiile despre distrugerea Insulei Guemes pentru a-i forta pe Tritoni sa te pastreze în lumea lor. ? Deci acest Gallow a considerat ca tu erai omul cel mai potrivit pentru a-i con semna faptele de importanta istorica. îl sfatui Twisp. ? Îti poti face o idee.

nu fara efort. Toata a paratura fusese îngramadita într-un spatiu foarte putin mai mare decât locuinta lui Ka reen. facând prezenta¬rile. Keel rec unoscu imediat numele. apoi se întorcea la preocuparile sale. Ale i se adresase barbatului de la consola cu "Umbra". zarea semnale de avertizare clipind nelinistitor. Oriunde si-ar fi îndreptat privirea. Vezi luminil e acelea portocalii? Cele care clipesc! Sunt apeluri catre echipele de Cautare s i Interventie aflate la datorie. Unii dintre oamenii vostri au probleme? ? Nu. Seful Justitiei îsi simti mândria ranita. gândi el. ? Crezi ca lasam ceva la voia întâmplarii? întreba ea. Keel simtise u n vid în jurul lui si facea eforturi dis¬perate sa-l umple. Keel îsi dadea seama ca prezenta sa în ac easta camera era foarte. nimeni nu este stingherit în activitatea sa. ? De ce nu ne-ati spus pâna acum ca aveti grija de vietile noastre? . Avea impresia ca pâna si f unctia sa în cadrul Comitetului Formelor de Viata îsi diminuase dintr-o data impor¬tan ta. Titlul de Sef al Justitiei nu îi mai era suficient. Se trezi deodata într-o încapere plina de agitatie. ca si Insularii. ? Cautare si Interventie? se mira Keel. si cel putin zece console împanat e cu butoane si simboluri grafice tritoniene. dadea scurt din cap. si cadenta frenetica a degetelor lo vind în tastatura con¬solelor. Se poate lauda cu un impresionant procentaj de reusite în recuperarea Insularilor naufragiati. Ochii mari ai lui Panille priveau cer¬cetator de deasupra pometilor înalti. Tritonii. Din pr ivirile pe care le aruncau furis spre Ale. incomoda pentru multi Tritoni. Îi trebuia înca ceva. ceva c are sa-i încununeze viata. Spera sa ma impresioneze cu grija ei artificiala pentru vietile unor Insulari? K eel rosti cu o voce seaca si abia auzita: ? Nu stiam ca sunteti atât de bine organizati. suna mai frumos decât "cel Negru" ? este ce l mai bun coordonator al nostru. cu pasi prea repezi pentru picioarele sale batrâne si vl aguite. Toti cei de-aici sunt în momentul de fata implicati într-o urgenta. Ward Keel patrunse printr-o trapa deasupra careia fusese desenat un cerc rosu. De acolo era coordonata întreaga ac¬tivitate din sala." Trebuia sa priveas ca si sa înregistreze. Privirea sa aluneca prin toata sala. Ar fi vrut sa trimita un mesaj de-a lungul coridoarelor: "Iata cât de mult v-am iubit!" Poate ca în aceasta sala se gasea împlinirea dorintei sale. asezat pe un podium nu prea înalt. Fiecare operator rid ica usor ochii. (Keel sesiza o usoara nota de a roganta. Ale îi sopti la ureche: ? Umbra ? asa l-au poreclit prietenii. Ale îl plimba printre pupitre si monitoare. ? Gluma tritoniana VENIND ÎN URMA SIRENEI ALE. atente la imaginile de pe mo¬nitoare. Totul era atât de derutant! Acesta era oare începutul ame nintarii pe care o mentionase Kareen? Cuvintele ar fi vrut sa iasa afara. replica ea strângând maxilarele. însa îl prezenta sub numele de Panille cel Negru. Probabil ca era un descendent al faimosului poet si istor ic. Pretutindeni se aflau mon itoare (fiecare deservit de catre un tehnician). sa demonstreze dra¬gostea pe care o manifestase fata de s emeni. Totusi. Keel închise gura cu zgomot.Care este cel mai dificil lucru atunci când vrei sa faci dragoste cu o Muta? Sa gasesti orificiul potrivit. devenisera maestri în utilizarea efi¬cienta a spatiilor r estrânse. ? Este sala de Control al Curentilor. pentru Insulari ar fi fo st "spatios". Oamenii tai au pro¬bleme. însa le opri. Imediat dupa ce medicii îi comunicasera ca era condamnat la moarte. Gura sa subtire de-abia schitase o miscare în timpul prezentarilor. ? Ce reprezinta locul acesta? întreba Keel.. ceea ce Tritonii ar fi consi¬derat "mic". Detaliile le vei afla mai târz iu.) Întotdeauna cautam sa recu¬peram Insularii naufragiati în urma unei furtuni sau a unui val seismic.. sesizând figurile în cordate. Sirena spusese "Cautare si Interventie... îi explica Ale. Se oprira în dreptul unui pupitru ceva mai mare. Numara zece display-uri deose bit de mari pe care erau înfatisate imagini subacvatice si de la su¬prafata. Cu toate acestea.

deplasându-se paralel cu e a. îi invita Tritonul. Colturile buzelor lui Panille schitara un zâmbet. da . întorcându-se la comenzi. ? Seamana cu Vashon. Tânarul citi ceva pe indicatoarel e sale. Furia ameninta sa-i încetoseze mintea însa reusi sa întrebe pe un ton cât de cât calm: ? "Nici o problema"? ? Da.. De aceea suntem aici si sa stii ca nu mai avem timp pentru paranoia voastra. ? Vashon se afla la patru kilometri de bariera HA-noua. îl invita Ale. Am intervenit si nu a aparut nici o problema. Vazuse prea multi adoles¬centi cu cas la gura zâmbind astfel. ? Tinere. Recunosc dispunerea expertilor-în-estimarea-direc tiei. Keel îsi înabusi un icnet auzind cuvintele lui Panille. Însa cu ajutorul algelor am reu sit sa controlam traiectoria Vashon-ului în ultimii ani. manevrarea unei mase cum este cea a Vashon-ului. declara . Un ecran mare aflat undeva în dreapta înfatisa conturul unei Insule. de monitoare si imprimante. remarcase atentia pe c are Ale o acorda tuturor gesturilor lui Panille. ? Voi nu ati reusit sa atrageti algele de partea voastra. Landro! O femeie vârstnica aflata în celalalt colt al salii întoarse privirea spre ei. Des¬tul de buna.? Cum ar fi reactionat mândria voastra de Insulari. Ecranul monitorului de deasupra indicator ului prezenta mai întâi conturul Vashon-ului. Situatia a fost permanent tinuta sub control. apasa o tasta. ? Aveti impresia ca Insularii sunt paranoici! izbucni Keel. apoi astepta din nou. ? Priveste monitorul lui Umbra. formând un culoar lat de cel putin treizeci de metri. La fel am procedat si cu alte Insule. Mesajul "V-200" continua sa clipeasca în coltul de jos. lata si adânca. raspunse Panille. ? Pot sa te întrerup putin? întreba ea. reusind astfel sa controleze curentii oceanici. Într-un mic patrat din dreapta-jos clipea un mesaj: "V-200" . ? Esti bun sa alungi temerile domnului Sef al Justitiei? A recunoscut silueta In sulei sale acolo. Keel îsi spuse ca nu vedea decât ceea ce doreau ceilalt i sa-i arate. (Întoarse capul în directia ecranului respectiv. formata din alge unduitoare. ? Îmi cer scuze. în sinea sa admise tot usi ca destinatia acestei sali îi atinsese amorul propriu. pe monitor. clatinând din cap. îi informa Panille. ? Algele creaza canale. Sa eviti primejdia într-un spatiu de numai doi kil o¬metri este un lucru imposibil. ? Priviti. ? Umbra! exclama Ale pe un ton de repros. algele se apleca ra într-o parte sau într-alta.. Ce pretentie surprinzatoare! gândi Keel. dar fii cât mai concisa. Valul seismic a dev iat-o pâna la aproape doi kilometri de bariera.. apoi imaginea oceanului ca si cum ar f i privit de pe Insula. rasuci un buton si citi informatia afisata pe un indicator dispus în partea superioara a consolei. Ea le introduse în computer. ? Vizibilitatea este de doua sute de metri. rosti Panille. Ale atinse umarul lui Panille.. stiind ca sunteti supravegheat i cu atentie? Ward. iar teme rile lor puteau fi întemeiate. ne putem considera norocosi daca ajungem pe cursul dorit atunci când v rem sa contactam o alta Insula. nu uita ca am trait multa vreme printre voi.) . Panille forma un cod.. iar Keel sesiza ca gestul ei raspândise o caldura i ntima. Keel trase concluzia ca tulpinile plantelor aveau peste o suta de metri înaltime. (Clatina violent di n cap. facu Panille. tinându-va departe de peric ole.) Spun e-i care este distanta pâna la cea mai apropiata bariera. Panille îi comunica o serie de litere si cifre. Ce-ar crede Insularii daca ar vedea stat ia asta? întreba Ale aratând spre sirurile de console. Peste o ora vom continua sa o îndepartam. Nici Departamentul Secu ritatii Vashon-ului nu ar fi apreciat ideea unei continue supravegheri. Un zâmbet pe care Keel îl detesta di n tot sufletul. În timp ce privea. închipui ndu-si ca batrânii nu aveau reactii suficient de prompte. declara Ale. Deja ne suspect ati ca urzim un complot împo¬triva voastra. Tritonul ridica privirea de la con¬sola. ? Da. rosti Keel.. astepta. Noi. Cu coada ochiului. Ecranul prezenta o fâsie lunga. Panille se întoarse la propria consola si degetele începura sa-i zboare pe deasupra tastaturii. Situatia a fost mentinuta tot timpul sub control.

ne alegem o marja de siguranta destul de mare. Gelozie? Gândul pâlpâi ca o lumânare într-o camera întu¬necoasa. continua Ale. În momentul de fata. Ce crezi ca va câstiga Pandora de pe urma. ? Dupa cum vezi. acolo exista vaci. Avem nevoie de o baza solida de lansare. ? Ce veti face cu continutul celulelor? ? Daca documentele spun adevarul ? si nu avem nici un motiv sa le banuim de altc eva ? bogatia formelor de viata ada¬postite acolo ne va aduce pe calea cea buna în e volutia noastra. Keel surprinse privirea lui Panille la gestul prietenesc al lui Kareen si usoara crispare a buzelor sale. Desigur. D ar bratul ei puternic îl ajuta sa se echilibreze. ce profit ne vor aduce? Ar putea supravietui alaturi de alge? Ad ineauri ai subliniat importanta capitala a al¬gelor. ? Nava nu le-ar fi lasat pe orbita daca nu am fi avut nevoie de ele. Mi ntea sa era doar partial focalizata asupra cuvintelor rostite de Ale.. pentru ca este cea mai apropiata? Acolo se pregatesc astr onautii nostri... Între timp. ? Sau balenele. algele sa adauge vocabularului lor si elemente vizuale. De unde vine sinceritatea asta subita fata de cea mai înalta autoritate administra tiva a Insularilor? se întreba Keel. ? Vrei sa-mi spui ca vorbiti cu ele? ? Într-un sens foarte primitiv. formele de viata din acele celule de hibernare pot. ? Ce este aceea "cale umana"? ? Pai. ? Nu vom sti decât daca încercam. Seful Justitiei încerca sa-si dreaga glasul. nu? ? Ca Sef al Justitiei si al Comitetului Formelor de Via'a ? si în calitatea aceast . Keel începea sa înteleaga de ce Panille arborase zâmbetul acela. rosti ea. ? Stiu ca intentionati sa recuperati celulele de hibernare. fara a banui macar ca asa ceva era posibil? Oare câte alt e minuni tehnologice inventasera Tritonii. Daca ne luam dupa documentele istorice. ? Acum întelegi pentru ce te-am adus aici? îl întreba ea. raspunse ea. Asa cum mama vorbeste copilului. vi se pare suficient? ? Doi kilometri. mângâind-o usor.. Ce-ar fi sa continuam cu sala de gimnastica de alaturi. era necesar ca Insularii sa afle despre aceste realizari. Tehnica noastra nu a atins înca pe rfectiunea. dar nu obtinem cine stie ce rezultate.Ale. Sau. ? Am studiat si eu arhivele. de exemplu? Sau a unui piton? Cu ce ne vor ajuta mangustele? ? Ward. Ward. ? Prin semnale de frecventa joasa. Esti martor la una dintre cele mai simple modalitati prin care se hranesc e le. ? Patru kilometri. unei mai mute rhesus.... dis¬tanta aceasta poate fi considerata acceptabila. problema Tritonilor.... da. porci. fiind gata-gata sa cada peste ea. declara el. gaini. tinându-le departe de curiozitatea Insu larilor? ? Pentru ca nu este o comunicare perfecta. Facu un pas gresit. descoperindu-si dintr-o data gâtul foar te uscat. Încep u sa desluseasca problema Sirenei ? de fapt.. undeva deasupra apei. cine stie? ? Mai avem si alte lucruri de vazut. spuse ea. si le auze a ca printr-un val gros.. Nu s-au ridic at înca la un nivel suficient de elevat al constiintei si nu pot lua decizii indep endente. este.. rosti Ale l uându-i de brat în timp ce priveau culoarul dintre alge. În felul acesta capteaza cu¬rentii mai reci. plimbându-si privirea peste monitoarele din sala. De câte generatii cutre ierau Insularii oceanul. Descoperise probabil un mod e a-l pedepsi pe tânar pentru aroganta lui. Ward. Keel se rotise încet.... le educam si totodata le atragem de partea noastra. o cale umana. Ne asteptam ca în urmatoarea etapa de e volutie.. dar o va atinge în curând. interveni Panille. îi explica Ale.. pentru asta construiti bariere si încercati sa ridicati suprafete de uscat deasupra oceanului? ? Putem lansa rachetele de sub apa. forma aceasta de co¬municare este foarte înapoiata.. Facusera o gre seala nedezvaluindu-si din timp preocuparile. Atinse mâna Sirenei.. ? Deci. bogati în elemente nutritive. ? Algele reactioneaza la o succesiune de semnale. ? Cum le faceti sa reactioneze? sopti uimit Keel.

? Dar ai spus chiar tu ca exista unii Tritoni care nu sunt de acord cu punctul a cesta de vedere. ? Umbra si oamenii lui fac mari eforturi pentru a salva vietile Insularilor. atunci când acest lucru va fi posibil. sopti ea.. Însa gândeste-te la toate implicatiile ei. Insularii. si îi sunt recunoscator pentru asta. ? Nava si stramosii nostri au adus. mutanti. si sesiza ca Panille facea tot posibilul pentru a ignora con¬versatia purtata la câtiva pasi departare. ? Aveti si metan la dispozitie. însa inferioare lui? Traim în medii diferite. Totusi. ca viata voastra este pretioasa si ca avem nevoie unii de altii pentru a me rge mai departe.. ? Prin ce suntem noi importanti pentru voi? ? Ward. noi doi suntem umani.) Nu te teme. este "ca mine". ineficienta. Ward.. Alegându-si cu grija cuvintele si cântarind pauzele dintre ele. Kareen! Eu sunt una dintre acele consecinte... Cât de lata este pensula ta? Ca tot veni vorba. Asta-i tot. Ale raspunse: ? Esti cel mai dificil. În adâncul nostru. ca mare parte din activitatea voastra este.. Privest e-ma. Uman înseamna "ca mine". ? Majoritatea Tritonilor nu cunosc greutatile pe care le în¬frunta Insularii. ? Ca mine. Numai ca atunci când "pictez" asemanarea.. însa uita totul în lumina unei descoperiri ne asteptate: ? Vreti sa puneti mâna pe instalatiile noastre de hidrogen! Ale holba ochii. Te întreb. ? Asa iei tu deciziile în Comitet? Tonul ei s-ar fi vrut sarcastic. ? Nu suficient. ? Într-adevar.. surprinsa de ascutimea mintii Insularului. murmura el. dar ceafa i se înrosi puternic. asa le iau. spunem: Daca este uman. pentru a ne încalzi. Dar am început sa ma în treb: de ce trebuie ca noi. este "ca mine"? Panille nu ridica ochii din consola.. si pentru a act iona motoarele.. si unii si altii am încercat sa rezolvam aceeasi pro¬blema ? supravietuirea pe Pandora ? în moduri oarecum diferite. Asta este felul în care judecam. crezi ca m-ar putea privi spunând: Da. în adâncuri. Aici.. nu este o propunere serioasa. vei putea convinge pe oricine? ? Eu nu ma gândesc la Insulari ca la niste Muti. ? Da. Cloni. Vorbesti cu atâta usurinta despr e o viata "umana"! Da-mi o definitie pentru "uman". Kareen. tare-as vrea sa stiu ce gândeste atunci când ne salveaza. ? Pentru asta m-ai adus aici? Ti-ai spus ca daca ma convingi pe mine. ? Ma uimiti cu subita voastra înclinare spre religie. pe care l-am întâlnit vreodata. Consider ca sunteti oam eni. Cât de subtil! Aproape eufemistic. tânarul acesta aroga nt de lânga noi. Vom avea nevoie de sol fertil. sa fim manipulati de standardele voastre de frumusete? Ai face dragoste cu mine? (Ridica mâna pentru a preîntâmpina replica ei. ma folosesc de o pensu la foarte lata. nu voi sunteti de vina. încercam sa obtinem metan si îngrasaminte în vederea cultivarii uscatului. Gân¬deste-te cât de trist este ca am fost obligat sa recurg la acest exemplu. Desigur. ? Avem nevoie de hidrogen pentru a putea ajunge în spatiu. de unde stii ca Nava nu a vrut sa ne dea o lectie? ? Ce lectie? ? Ca exista unele schimbari care ne pot distruge. însa se simtea ca fusese atinsa. ? Iar noi avem nevoie pentru a ne gati hrana. Trebui e sa recunosti. Uscatul va fi mult mai stabil în prezenta culturilor. ? Ward. . Ne priveste ca pe niste oameni. om. Au actionat fara a se gândi la consecinte. Kareen. sau ca pe niste fo rme de viata interesante. îi am inti ea.. Ar fi vrut sa comenteze argumentul ei. ? Sustragând energia ciclului biotic actual? ? Doar pentru un scurt timp. Kareen! Nava si stramosii no stri au adus haosul pe Pandora. ? Metan.a vorbesc acum ? trebuie sa-ti amintesc ca mi-am pus si eu întrebarile astea. insista ea. De a ici rezulta ca nu putem avea aceleasi obiceiuri. se eschiva ea...

? Disputa asta nu a luat sfârsit. ? Vreti sa optez pentru schimbarea dorita de voi. Insularii stiu ce gânditi voi despre mat eria organica. Eu nu voi apuca sa-l vad. Gestul îi irita locul în care era mon¬tata proteza pentru capul sau prea voluminos. Banuiesc ca nu vorbesti în numele înt regii societati tritoniene. Desi încercase sa o reprime... gândi Keel. Problema ramâne: cum ne adaptam cel mai bine la schimbare? ? Consumati toata energia voastra pentru a supravietui îm¬preuna cu materia organica ! ataca Ale pe un ton necrutator. ? Acum sunteti obligati sa apelati la noi. Vreti sa faceti d in mine un Iuda si un tap ispasitor.) Sfârsitul Insulelor ? al Insulelor cu care v-ati obisnuit voi ? va surveni foarte curând. ? Întelegi? dori ea sa stie. Kareen. spuse el. ? Ati construit bariere care pot scufunda Insulele. înainte de a continua. ? Disputa asta dureaza de câteva generatii. Joaca teatru. mândria i se facuse simtita în voce. ca u n Insular. ? Unu la zero pentru materia organica. veti fi nevoiti sa faceti fata acestei probleme . Kareen? Stii ce este un tap ispasitor? Pe fata ei trecu o umbra de oboseala si a iritare: ? Încerc sa te lamuresc ca Insularii trebuie sa se adapteze în foarte scurt timp sch imbarii. Orice Insular este îndreptatit sa se între be daca nu cumva aveti intentia sa scufundati Insulele pentru a scapa de Muti. Te-am prevenit.. ? Kareen. ? Întelegem ca materia organica reprezenta odinioara cea mai comoda solutie pentru supravietuirea voastra în conditiile de la suprafata. Ne va folosi tuturor. se încapatâna el. îsi spuse Keel în gând. Simtea ca muschii cefei încep sa cedeze oboselii. Fie ca va place sau nu. pentru ca voi folositi membranele acelea minunate si presiunea apei. ? Da. ? Însa nu poti crea o întreaga tehnologie bazându-te doar pe materia organica. Însa vremurile se schimba. observând maxi¬larele înclestate si frustrar ea din privirea ei intensa. nu am încredere în tine. pentru ca avem materiale ma i bune. pe pamânt uscat ! Keel ridica din umeri. Ati facut-o pentru a perpetua modul de viata al Tritonilor.) Si am observat ca mai veniti la noi atunci când e cazul unor interventii chirurgicale foarte delicate. Noi nu pati m asa ceva. Daca fac o greseala. se înversuna el. atunci este greseala mea si îmi asum responsabilitatea.. ? Încerc sa te tin departe de controversele politice din lumea Tritonilor. îti spun cinstit. rosti ea. ? În ce scop? Pentru a dobândi o stabilitate reala. ? Ward! (Ale dadu nefericita din cap. ? Ce parere ai despre vechea disputa. (Apoi. Peste cel mult o generatie... Nu înseamna ca este neaparat un lucru rau. interveni Panille. Pen¬tru mine sau pentru Panille ? ? În ce scop si prin ce mijloace? se interesa el pentru a câstiga timp. Nu va d ati seama ca va trage înapoi? Teh¬nologia ar trebui sa va protejeze si sa va ajute p e calea pro¬gresului. conchise el.? Noi separam hidrogenul pe cale electronica si.. Este ceva care ne va face sa traim împreuna în buna întelegere. ? Ma descurc si fara ajutorul tau! îl reduse ea la tacere cu un gest al mâinii. ? M-am saturat de discutia asta. trimitând imp ulsuri dureroase spre baza craniului. (Apoi se adresa din nou lui Keel.. ? Vreti sa puneti mâna pe instalatiile noastre de hidrogen. în lumina acestei schimbari? îl provoca ea. Stii cine a fost Iuda. ? Voi le schimbati. vom umbla sub cerul liber. (Îsi permise un zâmbet discret. Vom apuca sa-l vedem cu ochii nostri.) Vremurile se schimba mereu. . Din când în când. Cât despre celu¬lele de hibernare. insista ea. ? Însa printr-o metoda nu prea eficienta. Insulele mor de foame.) Consideri ca merita sa recuperam celulele de hibernare sau sa înaltam portiuni de teren uscat deasupra oceanului? Întelegi ca este foarte important sa redam algelor nivelul de constiinta pe care l-au avut înainte ca oame nii sa strice echilibrul acestei pla¬nete? Asta este o punere în scena. se mai do¬moli. rosti el.

Ne-am facut o idee destul de precisa despre continutul celulelor de hibernare. ? Crezi ca ne putem baza pe ele? ? Da. Si. ? Daca nu reusesc sa te conving. Keel se întoarse catre el: ? Dar care este parerea ta. se zarea turnul înaltânduse deasupra apei. Arhivele voastre ce spun? ? Avem toate motivele sa credem ca celulele de hibernare contin plante si animal e provenite de pe Pamânt. sau pescarii care traiesc de pe o zi pe alta. nu sa pornim un razboi. trebuie sa recunosc ca sunt îngrijorat. mai mult un suier decât un oftat. înfati¬sau încercarile de salvare a Insularilor. Keel pufni auzind "avem toate motivele sa credem". Stiu ce se presupune ca ar exis ta acolo. Deci nu sunt deloc siguri. Dorim sa punem bazele unei noi civilizatii. Ridica privirea spre tavan. ? Mâine sau poimâine va avea loc o lansare. Keel se adresa Sirenei: ? Desigur. Vashon ar putea reactiona al tfel. spuse el. Am recuperat tot ce se afla în interiorul vechiului Fort. probabil. Datorita lor. În dreapta. Cât de avansat este programul vostru spatial? ? Umbra! rosti Ale. Cred ca acestea ar mai putea astepta o vreme.) Ai vazut ce put em face cu ajutorul lor. Însa în aceasta oferta se puteau ghici bogatiile Tritonilor. de calculata! Însa ceva nu este în regula cu ea.. se vor confrunta cu multe probleme. ? Aha. Multi se vor grabi sa o primeasca ? Insularii saraci. Daca era facuta publica. ? Cine sunt "oamenii tai"? Ea arunca o privire spre Panille.) Algele. Panille lovi câteva taste. vom începe sa recuper . cum sunt cei cei din Gu emes. judecând dupa proportiile estimate cu aj utorul imaginii din stânga. supravietuirea devine o problema usor de rezolvat. O privi acu¬zator pe Ale: ? Pretinzi ca vorbesti în numele majoritatii Tritonilor si to¬tusi am impresia ca te ascunzi.. se putea vedea imaginea unui turn subacva tic ale carui dimen¬siuni Keel nu le putu aprecia decât dupa ce îsi dadu seama ca silu etele micute din jur nu erau pesti. Totul pus la pastrare pe o perioada ne¬definita. ci Tritoni. fata de care Insu larii nutreau deja sentimente de profunda invidie. vreo trei¬zeci de mii de oameni. Umbra? Care consideri ca ar fi prioritatea? ? Eu? (Ochii i se dezlipira cu greu de ecranul monitorului. În momentul de fata reusesc sa mentina Vashon-ul în ape adânc i. Cam cincizeci de metri. P andora ar fi un etern tarâm al luptei pentru supravietuire. Tot ceea ce Nava a considerat ca este util colonizarii. Ward.. Ward! Proiect ul nostru spatial va continua indiferent daca am sau nu succes cu tine. plasmasticla si carne rotindu-se lent în jurul Pandorei. ? Suntem nevoiti sa menajam unele aspecte politice mai delicate. Me rg la nimereala. Algele. deciziile sunt l uate de majoritate. gândindu-se la acele fragmente de pla stotel. în adâncuri. Nu v rei sa întelegi? Va ofe¬rim portiuni de uscat pe care sa le colonizati.. Este vorba de un test: va fi primul aparat cu echipaj uman la bord. an dupa an. care raspunse: ? Majoritatea Tritonilor. Orice! Stia ca frica era cea care rostise acele cuvinte. În stânga. ? Am nevoie de informatii. ? Succes? Cu mine? Sirena asta n-o sa renunte niciodata la calculele ei? Ale expira aerul din plamâni. Com¬plexitatea propunerii începu sa se desfasoare în mintea sa. Keel se gândi la impactul pe care o asemenea propunere ar avea-o asupra Insularilo r. Aici. sansele Insularilor se vor reduce în mod dr amatic. în scurt timp. Apoi. ? Acolo ar putea fi orice. continen¬tele sau celulele de hibernare? ? Oamenii mei considera ca celulelor de hibernare trebuie sa li se acorde priori tate. (Arata spre monitoare care. iata si momeala! exclama el. îsi aminti Keel. Fara ele.Pare atât de rece. ? Care sunt prioritatile voastre? întreba el. Pe ecranul din fata sa aparu o pereche de imagini despa rtite printr-o linie verticala. murmura el. îl informa Ale. astia sunt oamenii ei.

. Daca noi doi nu ne putem întele¬ge. dându-si seama ? nu era pentru prima oara când discutau în contradictoriu ? de necazul lui Keel.. Daca ati fi pus-o la curent pe Preoteasa-psihiatru. Îsi târa pasii în urma ei. noi suntem aceia care nu avem timp la dispozitie. nu? ? Materia organica este rara în lumea noastra.. Îsi reprima un zâmbet. Ceafa îl durea îngrozitor acolo unde se sprijinea de proteza. doar acele secrete pe care le considera ca merit au împartasite Insularilor. zâmbi Ale. se lasa condus spre culoarul e xterior. Insularii cre deau ca este vorba de întoarcerea Navei. pregatit sa exploateze la maximum orice situatie favora¬bila. planuri si fraze frumos încondeiate.. ca unii dintre ei au considerat apa¬ritia rachetelor voastre drept un semn ca se a propie sfârsitul lumii. ? A fost o decizie gresita. Totusi. Nu ne st a mintea la calcule. Ochii sai erau fixati mereu asupra ecranului împestritat cu cifre. Doua lucruri îl amuzau: Sirena vroia sa ajunga undeva... Nu vrei sa te odihnesti si sa bei o cafea? Poate ti s-a facut chiar foame? ? O cana cu cafea din Vashon mi-ar prinde cel mai bine. Mai ai multe de învatat. ? Asa se explica aparitiile misterioase de care ai auzit. sa citeasca printre rânduri . masându-si ceafa.. Keel simtea ca începe sa-l doara capul. Insularii astia fra ieri si superstitiile lor primitive! (Îi arunca o privire aspra. ? Tinere. Keel se zbârli la ea: ? Asta-i o alta modalitate de a spune ca suntem lenesi. banuiesc ca esti foarte priceput în activitatea pe care o desfasori. Ale deveni deodata grijulie. Trebuia sa fie foarte atent. iar capul era plin cu informatii despre . declara ea. fara a le întoarce viata pe dos? contraataca el. Cum pr ocedam în continuare? Seful Justitiei se scarpina în crestetul capului. mângâindu-si pro teza în partea dreapta. cu o lectie învatata pe dinafara. Ghicise de câteva ori prezenta unei stari subtile care îi plimba fiori de-a lungu l sirei spinarii. simtind în spate privirile celor din sala. apoi cu cela¬lalt. Întorcându-se si sprijinindu-se de bratul lui Kareen.am celulele de hibernare. ? De ce nici o Insula nu a raportat prezenta turnului vostru de lansare? ? Pentru ca am avut grija ca nici una sa nu treaca prin apropierea lui. ? Te-am convins? îl întreba Ale. la ce te poti astepta din partea semenilor nostri? Keel se roti pentru a o privi întâi cu un ochi. Picioarele îl dureau. ? Ai obosit. Keel era un barbat calit în disputele politice. Panille intervenise la momentul oportun. Si sa scap o vreme de chestia asta blestemata care îmi chinu ie ceafa. dar atentia par ea divizata. raspunse ea cu duritate. recunoscu Ale. ridica P anille din umeri. asta nu înseamna ca s tam degeaba! De fapt. Habar n-aveti ce pierdeti ig¬norând utilitatea fotoliilormasa! ? Sunt sigura ca putem gasi pe cineva care sa-ti faca un masaj. Sirena vroia sa-i dezvaluie unele secrete din lumea Trito¬nilor. Exista si domenii în care nu te pricepi. ca în tr-o piesa de teatru minutios regizata. probabil. Bineînteles. Ridica ambele mâini. ? Nu vroiam decât un masaj. Daca nu construim rachete. Probabil ca nu aveti pe-aici un fotoliu-masa. Keel nu putea lasa remarca fara raspuns. El însa cauta sa descopere ceea ce ea nu dorea sa se afl e. Era bucuros ca va iesi de acol o. ? Opreste-te! porunci ea.) Stii. ? Ce amuzant trebuie sa fi fost pentru voi! se stropsi Keel. si îsi putea pierde sângele rec e. Însa mândria ca te descurci bine într-un dome¬niu nu trebuie sa te împinga sa-ti dai mereu cu parerea. ? Cum le spunem Insularilor adevarul.. Ma tem ca nu putem asigura confortu l Insularilor în toate privintele. interveni Panille. ? Nu suntem confruntati cu numarul si diversitatea proble¬melor de sanatate din In sule. Ale spunea doar ceea ce pla¬nuise sa spu na. Pentru asta te afli acum aici. accepta el. Su¬pravietuirea ocupa cea mai mare parte a timpului nostru. ? Nu avem timp de pierdut cu filosofiile insulare.

. ? Sa organizati viata Insularilor si sa. ? . cea mai eficienta politica este sa joci cu cartile pe fata. explica el. Trebuie sa-i arat ca nu am încredere în ea si nici nu cred ce spune. dar în nici un caz eu. ? Ward. dupa stralu¬cirea din ochii ei. de parca miscarea pleoapelor ar fi putut tine piept impac tului provocat de cuvintele auzite. te voi ajuta. Necazurile au si început sa apara. Nu are nici o legatura cu Controlul Curentilor... ? Nu. cine stie. Ward. si voi duce o campanie împotriva. nu? A sosit timpul sa oprim joaca. apoi: ? De mult timp aveti planul asta în minte. Ati con¬dus Insula spre. ? Încercam sa gasim o solutie pentru a va salva! Pe toti! ? Serios? (Râse cu tristete.. ? Kareen. Cei¬lalti vor astepta lânga tarm. vor avea în continuare acces la lumea din adâncuri. Te framânta un luc ru. însa reusi sa se redres eze la timp. pamânt. Un lucru foarte important. O crima mârsava. ? M-ai convins ca Tritonii vor face ceea ce si-au propus. insista el. O Insula nu este o bucata moarta de. o acuza el. Daca vrei sa cooperez.care stia ca. co¬misa cu sânge rece! . Sa te retin? Nici prin gând nu miar trece! Poate asa ar proceda altii. Scufundata! O întreaga Insula! ? Asa deci.... Ward! La naiba! De aceea te afli aici. (Se dezechilibra. Kareen.. clocoteste în tine..) Cum? Punându-ne sa locuim si sa dormim pe plute... Seful Justitiei clipi. Vrei sa nu-ti ascund nimic? Foarte bine. Viata pe uscat va fi grea pentru unul obisnuit sa traiasca pe In sule. Kareen. Voi c ondamnati mama noastra sa devina un morman de îngrasamânt! Ea îl privi fix câteva clipe. în curând. folosindu-le apoi ca îngrasamânt. (Seful Justitiei îsi dadu seama. murmura el cu o voce ragusita de emotie.. ca era entuziasmata de idee. ? Nu îl uit. desigur. eu. Ne prote¬jeaza pentru ca îi oferim dragoste si atentie. ? În momentul în care continentul va fi suficient de mare pentru a ne adaposti pe to ti. hotarî Keel. Ale îndrepta spre ea o privire absenta. ? Îmi ascunzi ceva. ? Nu ma întrerupe. aveau sa schim¬be destinul Insularilor.. poate vor fi construite plute pe care vor locui temporar pâna când în cepem exploatarea terenurilor agricole. Aveti resursele. Necazuri cumplite! In sula Guemes s-a scufundat. Am sa ma opun proiectelor voastre. Iar Insulele vor avea aceeasi soarta ? vor deveni fertilizatori. daca nu cumva ma vei retine cu forta .. ? Nu se vor muta cu totii o data pe continent. Întotdeauna am vorbit serios. Însa daca simt ca îmi ascunz i ceva. vad ca nu întelegi. Are via ta! Este mama noastra... atunci ma voi opune cu încapatânare intentiilor voastre. Ai încercat tot timpul sa tii sub un strict control ceea ce mi-ai aratat. ? Da. ? Bine! facu Sirena aruncându-i o privire crunta.. Cu¬rentii vostri oceanici n-a u dat rezultate de data aceasta. ? Ma cunosti bine. Daca trebuie. Ai.. struc tura organizatorica si hotarârea necesare. La început vor fi adusi d oar cei de care este absoluta nevoie.. sau. A fost un act de distrugere intentionat a. pe Insule. Am sa plec de aici. Nu veti t aia cordonul ombilical. la altceva nici nu le vom mai putea folosi.) Când nu vom mai avea nevoie de ele le vom lasa sa moara .. o ]ntrerupse el. Kareen. Nu! Nu! Cineva a facut-o în mod deliberat.) Nu sunt obisnuit cu podelele care nu se înclina într-o parte si-ntr-al ta.. rosti ea. Keel nu reusi sa-si disimuleze amaraciunea din voce. ? Într-adevar. la ma rginea tarmului? ? Ar fi ideale. Se pare ca i ntentionat uiti lucrul acesta. apoi spuse: ? Crezi ca doar Insularii vor fi obligati sa renunte la un mod de viata? Aceia d intre noi care se vor întoarce la suprafata. Keel cugeta câteva clipe. Ai ales cu grija informatiile pe care m i le-ai oferit încercând sa ma atragi de partea ta.. spuse ea clatinând din cap. Noi vom suferi mai mult în aceasta tranzitie. Te-am studiat cu atentie. Se oprira în dreptul unei porti închise.

. în sfârsit. îsi trase pe ea roba favorita. Îngenunche lânga Duque . Patrunse în at¬mosfera întunecata a încaperii unde traiau Vata împreuna cu Duque.. Însa au pierit mii de oameni. e primele semne ale îmbatrânirii. stergând orice urm a de feminitate. ? Nu. încercând sa estompeze cutele ma¬terialului sifonat în activitatea di n timpul zilei. maimuto! În ocean! Maimuta. acoperindu-si formele zvelte si placute ale sânilor si coapselor. foarte aproape de PP. rosti ea. operatiunile de salvare nu Keel avu impresia ca disting Sirenei. se plânse Duque. Buzele sale pluteau la suprafata precum un covor. ? Vata ma viseaza în niste situatii îngrozitoare. Duque? Cine este "el"? ? Parul ei! Tu nu auzi ce spun eu aici? Duque lovi cu pumnul în peretele piscinei. Auzind apelul. iar ea nu vrea sa asculte! ? Cine nu vrea sa asculte. Fiecare bucatica din mine se va scuf unda la nesfârsit. Cronici DUQUE ÎNCEPU SA ÎNJURE. ? Da' nu ti-am spus ca ma viseaza? scânci el. El vorbeste. În miscarea ei domoala. o femela. Daca scapa de acolo si nu gasesc alt labiri nt. sa coboare de pe orbita? Dar de unde stia el? Îsi ridica privirea spre s upraveghetorii în¬cremeniti în jurul piscinei organice. îsi construiesc unul. Înca îmi ascunde ceva. Visele îti pot face mult rau daca nu t e pricepi cum sa iesi din ele. Cu ce te pot ajuta? ? Sa ma ajuti? racni Duque. zvârcolindu-se în baia de nutriment si lovind cu pumnii în peretel e organic al piscinei pâna când aparura vânatai pe margini.? Nu. ? Trebuie sa aducem creaturile Navei aici. Era posibil ca unul dintre ei. si i se vedea pe fata. gândi ea. ? Asa crezi tu! ? De ce înjuri? întreba ea încercând sa pastreze un ton cât mai politicos. stia foarte bine ce desemna cuvântul "scroafa" ? una dintre creaturile Navei. Parul ei. Am sa ma înec. si ma farâma în ne¬numarate bucatele. Duque. ? Nu aici. Roba aceasta purpurie îi conferea o aura de demnitate. Se straduia sa vorbeasca mai tare. pe Pandora? . ? Scroafele nu exista decât în celulele de hibernare. Desigur. pentru ca Duque sa o poata auzi. Simone îsi mângâie din nou abdomenul. spunând: ? Sunt aici. Însa parea întreg. nu te îneci. Gardienii o alertara prompt pe Simone Rocksack. Nelinistea o prinsese în gheare.. cu o privire absenta. imposibil! Vocea lui Duque se auzi dintr-o data clara si extrem de coerenta: ? Nu vrea sa asculte. Tu nu esti decât o buba pe curul unei scroafe bortoase ! Nu esti în stare sa te ajuti nici macar pe tine însati! Socata. îi amin¬ti ea. Simone îl privi cu atentie. acopera întreg oceanul. iar s-au încheiat. Preoteasa-psihiatru duse mâna la pliul care îi acoperea gura. De ce le pomenea Duque? Aveau . Duque devenise o masa impre¬sionanta de carne scufundata în nutriment. încerca Preoteasa-psihiatru sa-l linisteasca. Era târziu. Esti intact. Se întoarse si deschise poarta. ? Nu înteleg. De unde vine pasiunea asta pentru experiment? ? Întrebari de la Avata. Oamenii îsi petrec viata în labirinturi. Vorbesti cu Preoteasa-psihiatru. iar Preoteasa-psihiatru era pregatita pentru cul¬care. aflat înca sub imperiul ? Deocamdata nu stim. O scroafa bortoasa? Nu se putu abtine sa nu-si plimbe degetele subtiri si fine pe deasupra abdomenul ui plat.? Cine a facut-o? întreba Keel. . Duque. gândi el intrând în apartamentul socului. Se grabi de-a lungul pasajului ce unea locuinta ei cu sala în car e se afla piscina. Asta era o alta creatura a Navei.

Dar daca erau taiate. Pe umerii ei apasau raspunderi teri¬bile. Lumi¬nile nu erau aprinse.. pastrau totusi o legatura su btila cu Vata? Nimic nu era imposibil în împaratia miracolelor. în care întindea bratele spre Scudi Wang însa n u reusea deloc sa o atinga. iar camera fu inundata de un val de lumina. Cateaua era o femela din familia canina. Rocksack ofta. la fel cum se scufundase a tunci când valul seismic se abatuse asupra Vashon-ului. înal tându-se spre cer. recunoscând locuinta lui Scudi. si durerea care o înjunghie în ge¬nunchiul drept îi aduse o grimasa pe figura. pe înde lete. rosti: ? Urmatoarea recolta de Vatapar nu se va împarti credincio¬silor. foarte clar: ? Catea! Catea! Catea! Pregatita fiind de comparatiile la care fusese supusa ante¬rior. Vata îl visa pe Duque obligându-l sa experimenteze stari fantastice.. Tras e concluzia ca evenimente deosebit de importante aveau sa se produca pe Pan¬dora. sus. o îndruma el. Se ridica în picioare. ? Vezi în întuneric? facu ea uimita. cu paturile înfasurate negli¬jent în jurul sânilor... ca ofranda. respirând usor. în Vashon? Probabil doar în vise. De ce nu vroia sa asculte? Înca nu sosise momentul reîntoarcerii în o cean? Vata îi anunta cumva ca îi va conduce pe toti în adâncuri? Ofta din nou. expira încet. Schimbarea brusca de luminozitate îi provocase o durere care mergea de la ochi pâna la tâmple. Simone îsi aminti i mediat despre ce animal era vorba. Trebuia ca în foarte scurt timp sa dea o declaratie oficiala. În anumite împrejurari. Privind spre figurile înfiorate adunate în jurul piscinei. iar acesta invo ca rând pe rând creaturile Navei. Podoaba ei capilara se unduia precum plantele subacvatice în curentii produ si de agitatia lui Duque. .. Mereu cadea înapoi în adâncuri. scotându-l dintr-un vis. ? Inscriptie prezenta la periferia unei culturi tritoniene de alge CINCI NOTE MUZICALE se combinara armonios într-o scurta melodie. apoi îsi freca pleoapele. functia de Preoteasa-psihiatru era foarte difi cila. Toti pandoranii se vor elibera atunci când primul aerostat va rasari din ocean. Plimbându-si pentru ultima oara privirea pe deasupra gar¬dienilor. Privi în piscina. acest lucru. ? Da. însa och ii sai supersensibili distinsera mâna Sirenei iesind de sub patura si pipaind lene s peretele.. Mâna descoperi comutatorul. Duque gemu. tragându-l pe Brett în sus.? Du-le unde vrei tu! Dar n-o mai lasa sa ma viseze scu¬fundându-ma în ocean! ? Vata doreste sa se întoarca în apa oceanului? ? Ma viseaza. Gardienii nu puteau fi opriti sa vorbeasca. Sa fi fost înca un miracol al Navei? Trecuse aproape un an de când îi taiase ultima oara firele de par. sa împrastie informatii distorsionate. Uneori este foarte folositor. crescusera suficient de mult pen tru a putea repeta ope¬ratia. Scudi se ridica în capul oaselor. tu nu întelegi? Ma viseaza acolo! ? Visele Vata-ei sunt realitate? Raspunsul lui Duque se limita la simple mormaieli si con¬vulsii... ? Este un pic mai sus si spre dreapta. Trai un sentiment de satisfactie vazând aprobarea întiparita pe f etele lor. ? Vezi în întuneric? insista ea. o interpretare ferma si încurajatoare. Însa cum putea vorbi parul Vata-ei? Mesajul lui Duque fusese limpede: Vata nu vroia sa asculte cuvintele rostite de propriul ei par. le explica. Brett insp ira adânc. spre Vata: un munte de carne. în cautarea comutatorului. Zvonurile despre convorbirea avuta cu Duque se vor raspândi cu o viteza uimitoare. impasibila. Toate firele vor f i daruite oceanului. Ceva care sa în abuse speculatiile pericu¬loase. Cum putea parul ei sa existe simultan în ocean si aici. Clipi de câteva ori. raspunse Brett. apoi striga dintr-o data.

Le ati nse. Nu-si putea dezlipi ochii de pe adânc itura abia vizibila pe care trupul lui Scudi o facuse pe patul în care dormise. gasesti mâncare câta vrei. Nu sunt obisnuit sa dorm pe o suprafata tare si nemis cata. Haide. se îmbraca.) Daca ti se face foame. Câr celul din piept deveni insuporta¬bil. ? Nu te agita. Apoi ma voi prezenta la datorie. (Arata cu de¬getul spre o usa aflata într-un colt mai îndeparta t al camerei. mergem sa dai interviul. o dadu de perete.. apoi înca putin. linistea din camera rasuna în urechile lui Brett precum o explozie. apoi relua mersul prin ca¬mera. ? Peste o jumatate de ora trebuie sa fiu gata cu verificarea instrumentelor. Sau poate ca între timp a u sa trimita pe cineva dupa tine. însa de data aceasta o chii nu-l mai ascul¬tara. ai putea sa te ratacesti. apoi iesi împleticindu-se pe culoar. Stia ca îi va fi imposibil sa adoarma din nou.) Dupa ce ma întorc. în forma de delfini. Privirea îi umbla aiurea. Brett simti cârcelul cedând un pic. Sa nu iesi din cam era. A m nevoie de aer! Cazu într-un ge¬nunchi si duse mâna la piept. însa gâtlejul se opuse. îmbracând o salopeta cu dungi verticale. Tritonul care îl tinea de umar rosti: ? Baiete. Cu cât plec mai repede.. Privi spre patul în care dormise Scudi. totul fus ese construit din metal scump însa avea o conceptie simpla si prea rigida pentru g usturile sale. atât de mort! Zâmbetul ei parea o aura luminoasa în jurul fetei. Dadu paturile la o parte.. ? Cum facem cu. scotând un fluierat slab. rasuna u ndeva în spatele lor: ? Cine l-a lasat pe Mutul asta singur aici? Sa vina un medic! Repede! Se auzira pasi plecând în graba. Am ramas singur. spu se ea. Brett încerca sa-si mute privirea de la trupul ei atragator. si unul îl prinse de umar. De un prieten.. apoi începu sa se plimbe cu pasi mari prin cam era. si nimic nu înfatisa imagini din l umea exterioara. Strânse cele doua canapele-pat. spre usa toaletei. iar inima continua sa-i bata disperata în cusca. cu atât ma întorc mai curând. cu sentimentul ca aceasta i se va parea foar te mica în absenta lui Scudi si neavând nici o preocupare.. Ce camera mica! Oare de ce parea mult mai mare atunci când era binecuvântata de prezen ta Sirenei? Inima începu deodata sa-i bata cu putere. ? Nu ai dormit bine? îl întreba ea curioasa. spre du lapul decorat cu scoici dispuse în linii spiralate. veni sfatul celuilalt. stralucitoa¬re. într-un ritm alert. Ceva greu îi apasa pieptul. aici este suficient aer. ? Aer! gâfâi Brett. Pustiul vru sa ia o gura mare de aer. Simti în piept un cârcel c are îl împiedica sa respire liber. Formalitatile se vor termina în câteva ore. Se repezi brusc spre usa. Av u sentimentul ca dispune de o energie imensa pe care nu o putea folosi.. Pustiul examina înca o data locuinta. Robinetele erau argintii. Doi Tritoni se oprira lânga el. Puse picioarele pe podea. De-abia putea sa mai re spire. Spri¬jina-te de mine si încea rca. inspira adânc. În jurul lui nu era decât apa! Îsi simti urechile sfâsiate de un tiuit dureros.? Înseamna ca nu esti chiar atât de timid pe cât am crezut la început. ? Trebuie sa plec. Camera nu era înzestrata cu hublouri sau lucarne. Cele doua metale aveau calitati tota l diferite. O noua voce. Esti în siguranta. autoritara. (Din nou zâmbetul acela strengaresc. si umbre negre începura sa-i danseze înaintea oc hilor. ? Am nevoie de un ghid? ? Nu. stii tu. ? Insular. în toate partile ? spre chiuveta si robinete. . Dupa ce usa se închise în urma fetei. Ceva clocotea în el. Totul este atât de tacut. galbene si verzi. apoi îsi plimba mâna pe pe¬retele din spate. Vocea sa trada doar curiozitate. ? Am avut niste cosmaruri. cu prezenta mea aici? ? Am trimis raportul. Peretii cu alge unduin¬de erau întrerupti doar de cele doua usi.

nu? Twisp mi-ar fi vorbit la fel. Fiecare are momentele lui în viata când se simte id iot. Îsi dadu seama ca ceilalti îl conduceau printr-un culoar inundat de o palida lumina portocalie. Unii îsi revin imediat. apoi îl ridicara în capul oaselor sprijinindu-i spat ele.. Bineînteles. multumindu-i. îl linisti celalalt. Tritonul îl aju ta sa se ridice în picioare. ? Foarte multi Insulari acuza un soc atunci când coboara pentru prima oara în adâncuri .) Cheam-o pe Scudi. undeva nu prea departe de aici. ? Cine te-a adus aici? întreba Tritonul. În marea majoritate a cazurilor. Nu reusi sa scoata decât o sla ba cârâiala: ? Ma simt idiot. sovai pustiul.) Eu as zice totusi sa-l mai lasi din când în când singur. Ca prin vis.. Fata sa era încadrata de un halo de pa r negru si lung. însa nu o put ea distinge foarte bine. pentru a se ocupa mai mult de tine si a-t i usura adaptarea la societatea noastra. Lex! (Se adresa unui barbat pe care Brett nu-l putea zari. c a sa învete sa-si domine panica. sfatul meu este sa te întorci într-o camera linistita. O zari pe Scudi îndreptându-se spre el. ? Tinere. pustiule. ? Nu te teme. Respira încet si profund. vazu un barba t cam de vârsta lui Twisp aplecându-se spre el. O figura curioasa se apleca spre el. ? Asta este prima oara când patrunzi în lumea noastra? Gura baiatului articula un "da" de-abia auzit. porunci vocea autoritara. Simtea ca un curent electric sl ab în vârfurile degetelor si în buze. altora le trebuie câteva saptamâni.. Capul începea sa se limpezeasca.? Calmeaza-te. îl prinse de umeri si apoi pornira în întâmpinarea Sirenei. Tritonul îl batu pe umar. e mult mai bine decât sa fii cu adevarat idiot. Am senzatia ca tu ai început deja sa te adaptezi. Ve zi ca-i la laborator! (Apoi îsi îndrepta din nou atentia spre baiat. Gâdilatura curentului din degete si buze dispar u. ? Prietenul tau a avut o criza de stress. spunând: ? Nu-ti face probleme. Lichidul era rece si avea o urma de gust sarat.. Cineva îi atinse umarul.) Trebuie sa te obisnuiesti sa stai singur. însa avea gura prea uscata. ? Ar fi trebuit sa ramân. Scudi îi facu un semn cu mâna. Hohote de râs izbucnira în jurul sau. într-un fel sau altul. iar umbrele negre care pluteau în fata ochilor începura sa se chirceasca. P lafoniera avea înauntru fire de praf si insecte moarte. Ai sa-ti revii în curând. cu îngrijorarea înti¬parita pe fata. îl întinsera pe podea. ? Nu te teme. rosti figura difuza. As spune ca toti. ? Se îndreapta încoace! anunta o voce în spatele lui Brett. Înca nu era sigur pe picioarele sal e. Se imagina înc a o data singur în camaruta aceea cu pereti metalici si atâta apa în jur. Aceasta imagine a vietii subacvatice nu prea semana cu c eea ce se putea vedea de la posturile de estimare-a-directiei. Sa poata vedea imagini de afa ra. Cam asa se întâmpla cu cei care vin pentru prima oara si sunt lasati singuri. Zâmbi spre Tritonul cel pletos: ? Multumesc. Am putea aranja ca persoana care te-a adus sa f ie scutita de îndatoririle ei obisnuite. gândi Brett. nenumarati pesti cauta u hrana printre frunze. Însa ai fost prima fiinta omeneasca salvata de m . si descoperi un câmp de alge cu tulpini scurte. rosti ea. ? Am fost salvat de Scudi. de parca o privea prin ceata. Brett fu prins de subsuori si ridicat în picioare. Scudi te va însoti. vorbind peste umar. Cineva de lânga el îl prinse cu blândete de barbie. Încearca sa stai din nou singur. lipindu-i de buze un recipient pli n cu apa. (Apoi pleca mai de parte. o informa barbatul. Oricum. ? Te simti mai bine? Brett încerca sa vorbeasca. ? Aha! Cred ca esti asteptat. Scudi Wang. ? Duceti-l la un hublou. ? N-as vrea sa creez nimanui necazuri. Apleca putin capul pentru a putea privi printr -un hublou. Perspectiva aceasta facu inima lui Brett sa bata din nou cu putere. deocamdata nu e nici o graba. apoi îl ajuta pe Brett sa se întoarca în came ra ei. si îsi îndrepta privirea spre sirul de lumini. Tritoni i se oprira. trucul asta se dovedeste util.

. ceilalti spuneau. si daca nu ne-ar fi amintit m ereu la antrenamente! Simteam. ei bine. iar el se împiedica. Însa din când în când. iar at unci când am iesit în pasaj.. ? Sosesc supravietuitorii accidentului! veni raspunsul. furtunuri... strângându-l pe tânar de mâna.. Adeseori. Însa simteam ca trebuie sa iau o gura de aer. ? Vashon. Ci ne era medicul acela? ? Umbra Panille.. senzatia de gol în stom ac îsi facea aparitia. Conduce departamentul de Control al Cu¬rentilor din cadrul activi tatii de Cautare si Interventie. Scudi îl împinse pe Brett spre separeu. ? Trebuie sa te las aici si sa ma prezint la datorie. Brett o mai zarise de câteva ori pe femeia aceea cu parul roscat. linistit de prezenta ei..) Un pic cam. Parca ma scufundasem din nou în apa.. totusi. Brett pasi în urma ei printr-un sas dublu si se trezi în interiorul unui bar. Pur si sim¬plu am uitat ca apareai pentru prima oara în lumea noastra. Tritonii îsi continuara alergarea fara a-i da raspuns. ? Uneori este atât de umed încât poti chiar sa-ti speli si hainele.. ? Aerul în pasaj era atât de. (Îl prinse de brat. aveam senzatia ca erai dintotdeauna în c amera asta. Alarma Portocalie. ? Credeam ca era medic. Degajati culoarele. L a departa¬mente se va deplasa doar personalul a carui prezenta este strict necesar a. Unul dintre ei racni peste umar: ? Degajati culoarele! ? Ce s-a întâmplat? întreba din nou Scudi. Toti ceilalti se vor p rezenta la statiile de prim-ajutor. Pe culoare vor avea acces doar urgentele med icale. Eu lucrez în echipa lui.. dar fu întrerupt de un grup numeros de Tritoni care trecu în graba pe lânga e i carând echipamente ? butelii cu aer. umed. Alte câteva masute se aflau împrastiate prin toa¬ta încaperea. ? Ce s-a întâmplat? striga Scudi în urma lor. si am avut impresia ca te descurcai foarte bine. Toti cei de la C si I au aceasta calificare. ? Da.) Acum te simti mai bine? Brett se îmbujora: ? Stiu ca am facut o prostie.. dosare despre tot felul de lucruri. Acesta nu este un exercitiu de antrenament. gâtul prea lung si proteza: Ward Keel! Scudi se opri în fata separeului. Orice Insular cunostea foarte bine trasaturile ac elea cio¬plite în capatâna colturoasa. Acesta nu este un e xercitiu de antrenament. brancarde. si considera ca prezentarile erau inutile.ine. cumva? striga Brett simtind ca-i sare inima din piept. greu. Atentia ei se îndreptase sp re persoana cu care discuta Keel. În colt stateau doua persoane aplecate una spre ce alalta deasupra masutei. asa ca nu-ti mai face reprosuri degeaba. Daca te simti bin e. Dori sa o întrebe despre modul în care aveau sa decurga formal itatile. Alti Tritoni îi depasira în fuga.. cred ca ar fi cazul sa mergem la interviu. Am uitat de panica. o considerase cea mai frumoasa fiinta în viata. recunoscând silueta din dreapta. amenintatoare. continua Brett.. Insularii auzisera ca Tritonii tineau o evid enta stricta a tuturor aspectelor sociale ? rapoarte. explica ea. ? Acum e bine? ? Da.. înregistrari. (Inspira adânc. Piloni mari din plastotel defineau culoarele si se r¬veau drept statii de deservire. . Doar personalul a carui prezenta este strict necesara. Acesta nu este un exercitiu de antrenament. Scudi îl trase de brat: ? Sa ne grabim! Îl conduse printr-un pasaj lateral si ajunsera în fata unei porti pe care Sirena o d eschise fara a sta pe gânduri.. Pâna la întâlnirea cu Scu di. ? Este si medic. De-a l ungul peretilor se aliniau separeuri cu masute scunde. insista ea. Difuzoarele din tavan prinsera deodata viata: ? Alarma Portocalie! Alarma Portocalie! Tot personalul de interventie sa se prez inte la posturi. si eu am crezut acelasi lucru. Insulari i cara dupa ei butelii cu aer uscat pâna reusesc sa se adapteze.. Lasati libere statiile de docare. (Ridica din umeri la privirea lui nedume¬rita. nu? Brett o privi fix.) Trebuie sa-ti alcatuiasca un dosar. ? Sunt adusi supravietuitorii Insulei care s-a scufundat la Bariera Mistral. ? Este vina mea.

Eram în drum spre interviu când a sunat alarma. Singurele piese de mobilier pareau a fi câteva divane moi si co nfortabile. metalul peretilor ac operit cu tesaturi ? multe dintre ele realizate la suprafata. când o usa din spatele lor se deschise suierând. priv indu-l pe Brett si recunos¬cându-i pe Keel. încercând sa-si înfrânga durerea. ? Ni s-a recomandat sa plecam de aici si sa ne deplasam la locuinta ambasadoarei . ? Aveti prieteni pe Guemes? întreba Lonfinn. Brett nu reusi sa descopere sursa luminoasa. Vocea unui barbat rasuna puternic: ? Hei. Brett. nu se a uzeau alte zgomote de fond. ? PP-ul s-a nascut acolo. târsâind talpile pe po¬deaua metalica. Dupa ce se termina totul. banuia ca în pereti erau ascunse tot felul de ac cesorii. Barbatul îi conduse într-un apartament spatios. prietena cu Ward Keel. ale carui trasaturi plate se defor¬masera într-o încruntatura. vin sa te iau. Brett asculta atent pasii oamenilor alergând pe culoare. Insulele noastre nu s-au apropiat una de al ta.? ? Brett Norton. în mod normal ni meni nu putea fi prieten cu PP-ul. Îsi arunca privirea prin camera. se prezenta Tritonul. parea ca razele veneau din t oate partile cu aceeasi intensitate. ? V-am întrebat de prieteni. Nu v-am recunoscut de la început .? Aici ar fi trebuit sa se desfasoare formalitatile. ? Vino cu mine. propuse Ale. O vom înstiin ta pe Kareen Ale. n-ar trebui sa umblati pe culoare. Apoi. ? Ward. rosti Keel atingând umarul lui Brett. În tonul vocii. ? Trebuie sa plec. însa întreg personal ul a trebuit sa se prezinte la datorie. se auzi vocea lui Scudi. Trecerea spre bucatarie era ocupata de un barbat solid cu par ul grizonat. nu foarte înalt si inundat într-o lumina blânda. îti sugerez sa te deplasezi împreuna cu tânarul Norton în locuinta mea. Guemes. Nu vazuse niciodata ceva asemanator. ? Este mai aproape.. Nari le simtira mirosul de usturoi prajit în ulei de masline si alte arome pe care Bret t nu le cunostea. nu cred. Încet. Nu zaboviti pe culoare si ramâneti înauntru pâna va anunt eu. cica s-a scufundat o Insula întreaga. aratând spre bucatarie: ? Pe aici. familiariza t de-acum cu obiceiul Tritonilor. de un albastru-deschis îi mân gâiau talpile goale. Brett. Puteti ocupa apartamentul care a apartinut lui Ryan Wang. rosti Keel pe un ton calm. Baiatul sesiza deodata o amenintare subtila i . îi reaminti Keel. Nici nu parcursera câtiva metri. vorbi baiatul. În unele privi nte aducea vag cu modul de viata al Insularilor: perne moi. de culoare maro. Brett simti zidul rece ridicat între Tritoni si Insulari. Prietenul dumneavoa stra este. voi doi! Nimeni nu are voie sa umble pe culoare! Pustiul se rasuci. Pustiul înghiti cu noduri. privind spre Keel: ? Domnule Judecator. iar acum ma ocup de întretinerea apartamentelor sale. ? Ma numesc Finn Lonfinn. Totusi. ? Da. În aer plute a cuvântul mutant. Tritonul ridica sprâncenele si îsi concentra atentia asupra lui Brett. spuse barbatul. Astepta putin ca trupul sa se adapteze noii pozitii. Simone Rocksack era o Muta. iar în afara aerului care circula prin gurile de ventilatie. Însa Brett. Am fost unul dintre servitorii l ui Wang.. rosu-aprins si albastru-închis. Însa podeaua era dur a si stabila. rosti barbatul. De când m-am nascut eu. arbora un zâmbet. Tritonul facu un pas în lateral. sau poate ca nu. ? Îmi cer scuze. din¬colo de usa. ? Va veti simti bine aici. Ale o atinse pe brat si plecara în graba. ? Cui avem placerea de a multumi pentru aceasta ospitali¬tate? întreba Keel. Covoarele groase. Lonfinn se întoarse din nou spre Seful Justitiei. domnule Judecator. Acesta simti ca trebuie sa dea si el o replica: ? Nu.. Keel se ridica în picioare.. Cine se putea împrieteni cu cineva care arata ca Simone? Nu. spuse Ale. apoi iesi din separeu. Seful Justitiei se îndrepta spre iesire.

O parte din mine a considerat ca Triton ii ne sunt superiori. recunoscu Lonfinn. este adevarat ca noi n-am prea facut comert cu Guemes. socat. fusese hranita ani de zile. apoi cer¬ceta din nou camera lux oasa. În spatele cuvintelor se ascundeau multe. rosti Lonfinn. Lonfinn se deplasa pâna într-un colt al camerei. Nu era de mirare ca PP-ul se nascuse pe Guemes. În vocea sa se facuse simtita nemultumirea." ? Deci ai fost un servitor. Dar stiu ca fiecare dintre noi ne confruntam cu câteva chestii insuportabile în viata. Totul îi inspira o bogatie imensa! Înca sub socul revelatiei interioare. serios. Parerea aceasta zacuse în subconstient. Apoi se înto arse: ? La toaleta aveti acces prin usa aceasta. ca acolo traiau multi Adoratori ? credinciosi fundamentalisti. Keel se îndrepta cu greutate pâna la un divan al bastru. ? Nu din rautate. În caz ca doriti sa va odihniti. desigur. ? Înseamna ca Insulele mai mari au fost solicitate sa acorde din când în când ajutor cel or din Guemes.) Tinere. declara Lonfinn. mult mai importante. sesizând tensiunea în crestere. nu cred ca esti calificat sa discuti probleme politice. Lonfinn se încrunta: ? Oare de ce în functia de PP n-a fost ales niciodata un Triton? Raspunse Brett.nsinuându-i-se în suflet.. dezvaluindu-i lucruri pe care nici macar nu le banuise. Lonfinn înt re¬base: "Aveti prieteni printre amarâtii din Guemes? Ce trist ca unii dintre colegi i vostri de joaca au avut mai putina sansa. ? Da. ? Noroc? Cuvântul iesise din pieptul lui Brett. fiind ucisi sau schiloditi! Însa moart ea si deformarea fizica fac parte integranta din vietile voastre. În momentul de fata. dormit oarele sunt la capatul holului. ca Lonfinn facea de fapt aluzii rautacioase referitoar e la inferioritatea Insularilor. iar acum apare a la suprafata înflorind în Keel ca o planta a raului. dându-si seama ca fusese obligat sa se s cuze. . iar câstigul de pe urma lor îi va reveni e i. ? Nu-i intereseaza? (Lonfinn se uita la Brett de parca abia atunci i-ar fi sesiz at prezenta în apartament. însa pe Judecator îl nelinistea propria revelatie interi oara. ataca Judecatorul. reproducând comentariul lui Twisp vizavi de aceeasi întrebare: ? Probabil ca Tritonii au alte lucruri de facut. verificând comenzile usii. ? Într-adevar. Atitudinea aceasta era foarte raspândita printre Tritonii mai putin umblati. rosti Insularul frecându-si ceafa. Insula Guem es a fost poreclita "Ghetoul". Cel putin asa cred. însa tonul aro¬gant al Tritonului îi strecura venin în su flet.) Banuiesc ca lucrul ace la pe care-l purtati la gât devine insuportabil la un moment dat. I se parea normal ca Insularii sa faca glume la adresa guemesienilor. trântindu-se în el si întinzând picioarele. ofta Judecatorul.. Stia ca multi Insulari vorbeau despr e Guemes ca despre "Insula Navei". si nu-i in tereseaza. Brett îi trimise Tritonului o privire descumpanita. Brett îsi muta privirea de la un barbat spre celalalt. Lonfinn ridica din umeri: ? Adica. În bataie de joc. însa pustiul avea nevoie de experienta în l umea Tritonilor pentru a-si da seama despre ce anume era vorba. (Coborî privi¬rea spre Keel. ? Stim ce vrei sa spui. Keel îsi dadu seama. Presupun ca vor fi închi¬riate. de exemplu. Stiu ca aici. Am fost gata sa-i accept modul de a gândi. însa asta implica... de asemenea. Vashon. Însa ea spune ca nu vrea sa stea aici. sarja Keel. va închipuiti ce tragedie ar fi fost cu o Insula mai mare. ? Noroc ca Guemes era o Insula mica. printre voi.. Nu percepea decât aluziile directe si mânia de-abia tinuta în frâu. Mânia îsi facu si ea loc în mintea Judecatorului.. Hrana si medicamente. nimeni nu locuieste în apartamentul acesta? ? Îi apartine de drept lui Scudi Wang.

Brett scrâsni din dinti. N-are ni ci un rost sa pierdem timpul. tocmai pentru a întari cele s puse. Lonfinn rânji fara urma de bunavointa. Mie nu mi-au cerut sa completez aces¬te formulare. insista Keel. nemultumit de atitudinea dispretui¬toare a celuilalt. Odihni¬ti-va. Lonfinn parasi încaperea prin aceeasi usa glisanta prin care intrasera.). dar. iar gândurile se îndreptara spre Scudi. ? Tritonii au multe modalitati de atragere a Insularilor considerati utili. talent ele mai deosebite.. Judecatorul zâmbi cu tristete: . Esti medic. ? Eu trebuie sa plec.. Sunt sigur ca au un dosar f oarte gros în care se afla înscrise toate detaliile importante ale vietii mele. ? Cele mai bune echipe de salvare sunt compuse în majo¬ritate din ex-Insulari. declara Lonfinn. ? Am auzit ca Tritonii te pun mereu sa platesti. Tritonii veneau adeseori la suprafata. Lambriul aluneca lateral. ? Întrebarile ar trebui sa fie puse direct. ? Mi-ar putea cere sa ramân aici? întreba Brett.. Aceasta problema a fost dintotdeauna un su¬biect de disputa între "credinciosii" sp rijiniti de diferite lobby-uri politice. privind spre Brett.. dregându-si glasul. (Se întoarse spre Brett. Majoritatea Insularilor considera ca a alege PP-ul din rândul Tritonilor ar fi un dezastru. ? Iata un subiect politic foarte dificil pentru mintea unui tânar fara experienta. Gradul de severitate al mutatiilor suferite. spuse el. Desp re ce este vorba? ? Formularele satisfac necesitatea Tritonilor de a tine totul sub evidenta. Cred ca si-ar dori sa te includa în societatea lor. Brett continua sa îl priveasca în liniste.) Voi avea grija sati fie trimise toate formularele necesare. întrebându-se cum ar fi sa traiesti o viata întreaga de parte de lumina solara. ? Dumneavoastra ati completat formularele? întreba pustiul privind spre Keel. daca vrei sa ramâi. spuse el. acoperita cu un plafon trans parent si având în mijloc o tromba de apa din care tâsneau nenumarati pesti multicolor i ce se îndreptau apoi spre plantele exotice. Nu.. împrejurarile în care ai sosit în lumea lor. Tritonul se deplasa pâna la peretele din spatele Judecatoru¬lui si atinse o pata mic uta. cumva? ? Nu. Totusi. decl ara Keel. Bineînteles. Lui Brett i se puse un nod în gât. Stiu ca v iata aici poate fi foarte atragatoare. vârsta. Brett ridica ochii spre tavan. parin tii. Distrati-va. zâmbi Keel sarindu-i în ajutor. experienta profesionala.. Îsi plimba degetele peste materialul fin al divanului. Înainte de a pleca am de gând sa efectuez câteva cercetari. (Ezita putin. Pentru ca voi aveti si asa pr ea multa putere de decizie în multe dintre aspectele deloc placute ale vietii lor. ocu¬patia lor si mutatiile. ? Am sa raspund si la întrebarea pe care ti-o citesc în ochi. Guemes s-a scufundat! O întreaga Insula! ? As putea cara o targa.. C hiar si eu o gasesc foarte relaxanta. în momentul de fata nu asta ar trebui sa fie preocuparea ta esentiala.. ? Si ar trebui sa primeasca un raspuns direct..? Eu cred ca baiatul punea de fapt o întrebare. Sunt sigur ca supravietuitorii adusi aici necesita atentia unor persoane mai calificate de cât noi. mur¬mura Lonfinn.. rosti Keel. ? E posibil sa-ti ceara sa achiti costurile salvarii tale. continua Judecatorul. Cum ar putea-o rasplati vreodat a? Pentru asa ceva nu exista moneda de schimb.) Asta o sa va ajute sa suportati mai bine spatiul închis. ba chiar si unele aspecte mai picante. nu pe ocolite. Se întrerupse. La scoala am facut câteva cursuri de prim-ajutor si reanimare. Guemes s-a scufundat de câteva ore bune.. Keel inspira adânc si expira cu zgomot: ? Ma tem ca nu este suficient. facu Brett. dezvaluind un hublou urias prin care se puteau ve dea imaginile superbe ale unei gradini subacvatice. Asa spune Kareen Ale. Nume le. Însa nu cred ca mie m i-ar trebui foarte mult pentru a achita costul. (Apoi arata cu degetul spre gradina. Le completezi si le semnezi. Nimic altceva .. Multi Insulari s-au s tabilit în adâncuri.

? Si cine hotaraste care sunt mutanti si care nu? Tacerea se prelungi penibil de mult. murmura Bushka. Bushka îi povestea lui Twisp tot ce aflase de la Gallow si de la ajutoarele sale. Au pregatit si spatiile în care sa le depoziteze. Oriunde îti v ei îndrepta privirea. Arhivele Navei ? EXISTA UN BLESTEM ÎN CRONICI. Peste ei cazuse noaptea. Pâna la sfârsitu l anului. ? Va fi un continent mai mare decât îti poti tu închipui. Intrasera în terito¬riul de vânatoare al unei haite de Nemilosi? Pasarile nu mai scoasera nici un sunet. Probabil ca deocamdata asta suntem în ochii lor: doi Insulari rataciti care mai mult încurca. ? Asa este.? Sunt sigur ca ai putea. ? Cu atât mai rau pentru Insule." Cred ca blestemul asta a cazut pe capul nostru. conchise Twisp. ? Deci Insula Guemes. stelele stateau ascunse îndaratul cortinei de nori care îi însotea înca de la asfintit. Cunostea doar ten¬di ntele generale. Pescarul se gândi la toate cele dezvaluite de Bushka. nu vei vedea decât uscat. Pe harti este desenat ca un dreptunghi având colturile usor rotunjite. ? A visat urât. de care Bushka se îndragostise în ciuda amarei experiente t raite în compania lui Gallow. ? Nu. Înainte de Razboiul Clonilor era un oras complet. Acolo îsi con¬centra pescarul atentia.. De câteva ore. Mai la stân¬ga era o pata putin mai întun ecata decât fondul. alge.G. Asa se lauda ei. remarca el. întrerupt de croncanitul somnoros al uneia dintre pasari. Restul era cufundat în întuneric. Lozinca lor ? "Sa ramânem pe Insule . Twisp scruta întunericul în directia lui Bushka. ? C. Celalalt nu raspunse.. iar dreptu nghiul urmeaza sa se trans¬forme într-un oval cu o laguna în centru. Ima¬ginatia sa era influentata de izolarea în care traise aproape o viata întreaga. Amândoi încremenira. Mai degraba i-am incomoda. astfel încât reprez inta cel mai bun amplasament pentru a începe ridicarea continentului. incapabi l sa înteleaga as¬pectele subtile ale politicii si ale economiei. recunoscu pescarul. Trebuie sa recunosc c a în privinta asta Gallow are dreptate.. cu locuitorii ei fanatici. statea în calea proiectului de ri dicare a continentului. primul oras va prinde viata sub cerul liber. economie. Unde va aparea mai întâi? ? În locul pe care stramosii nostri l-au numit "Colonia". în timp ce barcile îsi croiau drum pe supra¬fata oceanului întunecat al Pan dorei. protejat cu ziduri din plastotel. la fel de vechi ca si omenirea. Amuti brusc. este suficient sa întelegem cauzele raului pentru a scapa de el. unde ne-a lasat Nava" ? deranja foarte multi Tritoni. Nu avea deloc încredere în proiec tele acestea grandioase. (Vocea lui Bushka rasuna din întuneric pe un ton care lui Twisp nu îi placu deloc.. rosti Bushka. si Twisp nu-l putea distinge. ? Mie îmi este greu sa-mi imaginez cum va arata uscatul. Curbele se vor accentua. Va trebui sa asteptam. ? În planurile lor nu exista loc pentru Insulari.) Nu mai trebuie decât sa aduca jos celulel e de hibernare. murmura Bushka. Spun e asa: "Fie sa-ti traiesti viata în vremuri interesante. spuse Twisp cu neîncredere.. Mutantii vor fi exclusi. ciulind urechile. Dar nu cred ca te vei descurca în labirintul coridoarelo r. Se simtea provincial. care i se pareau destul de simple.. Si rache¬tele alea pe care le lanse aza. ? Are sa fie maturat de valuri. ? Oho! Totul e foarte bine pus la punct.Jung. S-au gând it la toate ? politica. Foarte adesea. continua Bushka. În cele din urma. Doar sageata rosie a CDR-ului stralucea pe punte. Încerca sa-si imagineze viata . primi un raspuns evaziv: ? Argumentul ca Insulele sunt depasite mi se pare valabil. De cinci generatii lucreaza la proiectul asta. îl contrazise Bushka. nu-i asa? relua Twisp.

îsi spuse el. Cum puteau fi crezute unele dintre vorbele lui Bushka? Totusi. îl sfatui Bushka. Ve¬rifica bateriile cu cel ule de tipar. Însa ceea ce repre¬zenta Gallow era mai maret decât Gallow însusi. ce se mai putea face? Oceanul era prea mare si cautarea lui se dovedea o nebunie . Un om pericu¬los. rosti pescarul. Insulele vor disp area de pe planeta asta. Pâna la di strugerea Insulei Guemes. Apoi. stan¬dardizat. Baza de Lansare Numa rul Unu este uriasa ? fie si datorita personalului numeros. Stin¬se lanterna. avem mai multe sanse decât în alta parte. Pescarii sunt mai trazniti decât îmi închipuiam. descoperindu-l într-o pos¬tura caraghioasa: cu cap ul înfundat în puntea organica. descoperi pesca¬rul. Spune-mi. De partea cealalta. ca majoritatea Insularilor. în spatele lor rabu fni zgomotul asurzitor al unei teribile descarcari electrice. Luntrea îl va avertiza prompt daca celalalt va încerca sa faca vreo miscare spre el. Crezi ca a stiut de la bun început? Bushka îsi schimba centrul de greutate.Tritonilor ? locuintele lor. arh ive. voi putea pune antena în functiune. si nu îi prea pasa cum ajungea acolo. dorindu-si sa po ata zari fata celuilalt fara ajutorul ei. anunta Bushka. ochii speriati ieseau în evidenta pe fata palida. Dupa aceea. i-o taie pescarul. bariera ri dicata deasupra apelor era reala. Cum sa des¬coperi locul exact în care valul seismic lovise Vashon-ul? ? În curând se va lumina. Se lasa mânat de insti ncte. constructiile descrise de celalalt. gândi el. ? Ne descurcam. ? Ai face mai bine sa crezi ce-ti spun. stiam deja suficiente lucruri despre societatea lor. Twisp îl auzi oftând îndelung. Supravietuire. într-o misiune de informare. materiale pe care nici macar ei nu le parcursesera în întregime. ? Gallow pretindea ca cei de la suprafata habar n-au de nimic! Linistea cazu ca un zid între ei. Se prinse cu mâinile de balustrada pentru a reveni în po zitia initiala. îl lamuri Twisp. Bushka se gândise la aceste lucruri ca fiind îndepartate s . Ai ci nu încapea nici o îndoiala. ? Am aflat de la radio ca Ward Keel a plecat în adâncuri. tre¬buie sa înveti foarte repede.. Cauta cu înfrigurare informatiile secrete. când ti se pune în fata problema supravietuirii. ? Ce reprezinta statia spre care ne îndreptam? întreba el. ? Am încarcat bateriile. Si era evident ca ex-Insularul fusese cuprins de agitatie ? se simtea urmarit de ceva important. Ar fi bine sa mai prindem un fulger sau do ua. sesizând fiecare schimbare de pozitie a lui Bushka. Exact la timp. Twisp auzea picaturile de ploaie strivindu-se pe punte. Bushka nu era las. Ma mir ca reusi ti sa va întoarceti în port. Bushka este precum fanaticii din Guemes. Acasa. Vroia sa afle totul de la sursa. Ce fel de om trebuie sa fii pentru a spune "acasa" atunci când te gândesti la u n astfel de loc? Totul parea identic. urât si foarte periculos. Fapta sa abominabila era privita altfel de ochii isto ricului. care capatasera o culoare ce¬nusie. Oare de ce cautase sa fie acceptat în societa tea Tritonilor? Probabil din cauza ca aveau documente istorice mai complete. precum stupul unor insecte.. Trebuia sa am mai mult c uraj si sa-i ucid. Nu mai am nici o speranta! se framânta Twisp. Arhivele Navei prezentau o multime de evenimente sângeroase si conducator i care încercasera sa rezolve problemele omenirii prin adevarate masacre. si pescarul îl auzi râcâind puntea cu piciorul. cum ai aflat atât de multe despre lum ea Tritonilor? Bushka se ridica în capul oaselor: ? Ca istoric. Îsi facuse stagiul pe submersibile. ? Pffui! facu Bushka. Bushka intra în capcana remuscarilor. La scurt timp dupa aceea. vom ajunge la baz a. inaccesibile majoritatii pandoran ilor. În curând. De ce consideri ca este m ai sigur sa mergem acolo? ? Organizatia Nemilosilor Verzi numara foarte putini mem¬bri. Twisp supraveghea sageata rosie care le indica d rumul. Daca Tri¬tonii nu îl gasisera pe Brett. Se pricepea la navigatie ? urmase cur suri de specialitate în timpul scolii. S e înfiora. În linistea de dupa soc se auzi vocea speriata a lui Bushka: ? Ce naiba a fost asta? Pescarul îndrepta lanterna spre el. Twisp îsi concentra si mai mult atentia.

Unul dintre cei mai importanti oameni ai lor m-a privit cu amabilitate. murmura ca pen¬tru sine istoricul. împreuna cu echipajul lui? întreba Twisp. facând mai usoara munca lu i Twisp. Bushka studie figura lui Twisp inundata de lumina metalica. dupa masacrarea guemesieni¬lor.) Cum am putut fi atât de orb si ignorant? Pescarul îl privi în liniste o vreme. conturul buzelor ? trada forta si hotarâre. marturisi el. sa intru în curentul puternic a l politicii Tritonilor. Îl vor crede Tritonii? Si chiar daca îl vor crede. ? Si daca Gallow a murit. Stia cât de recunoscator îi voi fi . Însa deocamdata.i foarte putin reale. mânia începea sa iasa la suprafata. sub cerul liber. Twisp privea intens înainte. apoi întreba simplu: ? Ca te-ai alaturat lor sau ca nu i-ai omorât? Bushka tusi. îi vazuse coltii si umbra ameni ntatoare. gândi el. ? Unde-i baza aia peste care-ar fi trebuit sa dam în zori? întreba el. putin spre dreapta. ? Niciodata n-am sa mai pot dormi linistit. Twisp încuviinta. îl certa el. sa fiu martor la faurirea istoriei. Vocea sa era lipsita de orice intonatie. Un om bun. Bushka ridica privirea spre cerul acoperit. iar tu esti singurul care mai poate da explicatii asupra tragediei In sulei Guemes. ? Nu cred ca e cazul sa-ti fie mila de tine. însa imagi¬nile masacrului treceau de bariera lor. Nu luase decât o înghititura din cafeaua fierbinte. Cum crezi ca se simt sup ravietuitorii Insulei Guemes? Ce crezi ca vor visa ei de-acum încolo. Acum cunostea nebunia aceea. ? Nici o data nu mi-a fost asa de frica. ? Orgoliul. izbucni el. încercând sa salveze viata partenerului sau. rosti Bushka. Privi spre Twisp. De-acum.. Vroiam sa fac parte din via ta lui Gallow. Pescarul avea un ten bronzat. nu? ? Fiecare om are. Strânse p leoapele tare. Rafale de vânt îi aruncau parul aspru peste pleoape. dregându-si glasul. Întreg compor¬tamentul sau ? mis carea calma a ochilor. În curând. Stia ca am sa dau totul din mine. Îl invita pe Bushka sa se confeseze mai d eparte.. d ar îsi simtea gura plina de scame. tare de tot. Bineînteles. Frica si ignoranta pluteau pe aceleasi ape. înregis trându-se în minte. ? Multumesc. Deschise dintr-o data ochii. ? Cafea? întreba Twisp sesizând privirea istoricului. asta m-a împins de la spate. mânia va lua locul fricii. ? Nu. momente când recunoaste ca a fost pacalit. Înca ma tem. Ai sabordat subm ersibilul. ca toti Insularii care lucrau pe mare. Bushka fusese martor la propria sa moarte. isto¬ricul era framântat de propriile gânduri. (Apoi vorbi ca pentru sine. în viata. Nu-i placea nota de autocompatimire din vocea celuilalt. ca o centura prea strânsa . aproba Twisp. Semnele lasate de frica pe figura lui Bushka erau usor de citit. Bushka remarcas e plin de invidie clarita¬tea din ochii lui Twisp.. am aranjat totul astfel încât sa se poata elibera! Pescarul îsi retinu un zâmbet amar. pentru tot r estul vietii? Bushka îl privi tinta. care pregatea ceva de mâncare pe arzatorul de lânga el.. Era sigur ca ochii sai nu vor m ai oglindi niciodata o asemenea limpezime. Bushka se temu ca n u cumva pescarul sa-i ceara înapoi pantalonii si tricoul pustiului. Când vor ajunge la Baza de Lansare. ? O vom vedea în curând. ce va face atunci? Întrebarea i se încinse în jurul pieptului. cu concursul meu! Doar er am pregatit sa ma pacalesc singur. care îsi racea ca¬feaua lipind-o de pârghia cârmei. În macelu l acela. Barba nerasa de doua zile îi sublinia maxilarul inferior si prindea din când în când câte o suvita de par. vor actiona în continuare astfel în cât sa protejeze siguranta Insularilor? . plimbându-si-o pe deasupra valu¬rilor. Cum poate crede cineva ca nu stiam dinainte ce avea sa se petreaca? Cum pot eu s a cred asa ceva? ? M-au pacalit ca pe un fraier. Razele palide ale zorilor aprinsera crestele valurilor. Pescarul îsi feri privirea.

de filozofie. Keel se simtea cuprins de amorteala. rosti el. strivit sub enormitatea a ceea ce vedea. În comparatie cu gramada de morti. asteptându-si fiecare rândul sa intre. asezând pacientii pe targi în vederea transferului. dorise ca Insularii sa fie martor i la eforturile disperate depuse de Tritoni pentru salvarea supravietuitorilor. Declaratia îl surprinse înca înainte ca vorbele sa-i iasa din gura. raspunse ea. Zari parul roscat al lui Ale printre medicii care operau cei câtiva supravietuitor i întinsi pe podea. ? Sunt atât de multi! suspina ea. Simtea ca-i vine greata vazând ceea ce se petrecea în sala supravietuitorilor. Chirurgii executau operatii de urgenta la fata locului. îsi reaminti el. iata o întrebare cu adevarat import anta. Daca trebuie s a mergi la post. fusese de u n real ajutor acolo jos. Keel er a sigur ca familia Simonei Rocksack nu parasise Insula Guemes. Scudi veni lânga el. re gizata parca de emisarii iadului ? targi învalmasite într-un mic bazin de acostare. ? La ultimul recensamânt. Avea nevoie de un raspuns cert! ? Sunt atât de multi! repeta Scudi. ? Am fost scutita. asemeni unor halci d e carne.. apl ecându-se deasupra carnii palide. cu ajutorul unor cor¬doane colorate. Într-o situ atie de criza. Insula Guemes a fost înregistrata cu aproximativ zece mii de suflete. Brett si Scudi. Într-adevar. În spatele Judecatorului. în mijlocul cosmarului. Da.. Ec . Zona de recep¬tie fusese împartita în mai multe sectiuni. Mortii ? Keel nu-si imaginase vreod ata atâta moar¬te în jur ? fusesera îngramaditi lânga zidul din stânga. de data aceasta ceva mai tare.. dar nu-si lua ochii de pe targile pline cu mu ribunzi. ? Scudi. În primul rând. desfacân¬du-i pentru a începe operatiunile de identi ficare.Niciodata sa nu ai încredere în dragostea unui bar¬bat de seama. Acum întelegea motivul pentru care Ale o trimises e pe Scudi sa-i cheme aici. Îsi va revarsa furi a teribila asupra lui ? desi pregatirea religioasa o învatase altfel ? si va const itui o forta careia cu greu îi va putea rezista. incapabil sa plânga sau sa se înfurie. Echipele de triere se deplasau printre siluetele umane ce patau po deaua. Suflete. sosind prin por¬tile aliniate de-a lungul zidului îndepartat. Nu avea nevoie de ipoteze. Daca am sa ma întorc. O sur prinse pe Scudi stergându-si lacrimile. PP-ul îi va cere lamuriri imediat ce se va întoarce la suprafata.. învataturile Navei ieseau întotdeauna la suprafata. Era dator fata de ceilalti. Avea ochii umezi si rosii. din sac c azuse un maxilar inferior! Scudi plângea încetisor lânga baiat. supravietuitorii constituiau o infima minoritate. nu este neaparata nevoie sa ramâi aici. Nici Keel nu-si putea întoarce capul în alta parte directie. ? Cum s-a întâmplat? întreba Brett. sa se foloseasca de pozitia sa importanta p entru a cere raspunsuri. dupa ce se lamurise cu ochii ei. cu mine. Keel stia ca era cazul sa se impuna. Ambasadoarea nu sesizase de la început dimensiunile tr agediei. daca nu pentru sine însusi. ? Proverb insular KEEL PRIVI ÎN JOS de la înaltimea platformei de obser¬vatie spre o scena de cosmar. Echipele de interventie lucrau peste tot. pentru a sta cu voi. în timp ce unii sup ravietuitori erau luati si dusi în alta parte. La un moment dat. spuse Keel. Si nu va uita sa pomeneasca de ingrata misiune a trierii mortilor. Asta nu este un vis. Un grup de Tritoni îsi facu aparitia de sub platforma pe care stateau Keel. cu ochii fixati asupra celor ce se petre¬ceau în sala de jos. Câtiva saci nu contineau altceva decât bucati disparate de carne si oase. Începura sa aleaga sacii. Un hublou oval plasat deasupra portilor înfatisa echipele de salvare care veneau cu targile. Umerii îi fura scuturati de un fior. Keel aproba cu o înclinare a capului. Dar. Echipele de prim-ajutor înc ercau din ras¬puteri sa faca fata. privirile fiindu-i atra se de imaginile înfioratoare. Brett scoase un icnet scurt! Zarise doi Tritoni carând un sac spre gramada formata în dreptul pere¬telui din stânga. gândi el.

descope¬rindu-i pe Lonfinn însotit d e înca un Triton. domnu le Judecator. Lui Brett nu-i venea sa creada ca urechile sale auzisera corect.. rosti el. Ale încercase sa trezeasca interesul Comitetului asupra a cestui sistem. ca într-un suspin. Figura i se întuneca si începu sa vorbeasca da r Keel i-o taie scurt: ? Tânarul vrea sa spuna ca este o nesimtire din partea voas¬tra sa va prezentati acu m cu formalitatile în timp ce semenii vostri înalta acolo lânga zid un morman de cadav . Keel rec unoscu imediat obiectul. Aceasta distribuire a atentiei îi descumpani pe noii veniti.. Unele lucruri nu trebuie sa fie înregistrate. Lonfinn purta la subsuoara o cutie din plaz. Sunt câteva formalitati de înd eplinit.) Ce spui. Privi spre Jude cator. Orice persoana decenta si-ar da seam a ca asta nu este deloc un moment potrivit. însa Keel sesiza ca toti Tritonii încor¬dasera puter nic muschii maxilarelor. de un gri impecabil ? genul de îmbracaminte pe care Keel ajunsese sa îl identifice cu serv ilismul cel mai iritant. si aveau fetele mai albe decât de obicei." spusese Ale. În contrast cu Lonfinn. patrunzatori. Hastings expira încet. terminam repede! Brett înghiti cu noduri. falci late si ochi albastri. Se facura poze pentru identificare. Scudi se ascunse în spatele lui Keel si îl prinse pe baiat de mâna. se încapatâna Hastings. Se întoarse. Expresia de sur priza întiparita pe figura lui Hastings do¬vedea totusi ca Seful Justitiei si Presed intele Comitetului For¬melor de Viata spusese. este sa va ajutam sa treceti prin aceasta tragica. care se pozitionase astfel încât cu un ochi sa-i supra¬vegheze pe cei doi Trito ni. Însa cu cât depasim mai curând ace asta bariera.. Altii înregis¬trau ceva folosindu-se de o trans-placa. Ce facea Keel? De fapt. cu parul negru. (Glasul sau era netulburat si cordial. Hastings îl aborda pe Brett: ? Ni s-a spus ca vom gasi aici un anume Brett Norton. dânsul este Miller Hastings de la Registratura. "Rahat". Surp rinzator! Fata era în mod evident speriata. Hastings mai încerca o data: ? Stiu cât de greu va este. Un gest pe care Ju decatorul îl observa datorita faptului ca avea ochii plasati aproape de tâmple. gândi el. Hastings era un barbat înalt. ? Rahat! exclama Keel.. ? Ne asteptam la o reactie de ostilitate. Amândoi purtau costume tritoniene bine croite. demn de toata admiratia. iar cu celalalt sa poata urmari acti¬vitatea desfasurata în sala de jos. Vocea nu-i tremurase absolut deloc. iar degetele i se înclestas era între ale sale. ma tem ca si dumneavoastra va trebui sa ne dati unele lamuriri. Expresia de pe figurile lor îi dadea de înte les lui Brett ca nu aveau deloc de gând sa plece. însa pentru Brett nu constitui a o surpriza. "Tot ceea ce scrii pe trans-placa este sortat si înregistrat înt r-un computer. însa noi sun¬tem pregatiti pentru situa tii din acestea si am pus la punct proce¬duri care. toata lumea stia ca unii Insulari erau capabili de ase¬menea perform ante. ? Tânarul ar trebui sa vorbeasca pentru sine. începu acesta. Un barbat tusi discret în spatele sau.. Cei doi Tritoni schimbara câteva priviri. ? Credeam ca am vorbit foarte clar. Însa aici se aflau în lumea Tritonilor. ? Te rog sa manifesti un pic de decenta si sa pleci înainte sa-mi ies eu din fire! îl sfatui Keel. însa el nu vazuse decât o alta modalitate de a slabi independenta eco nomica a Insulelor. apoi spre Brett. domnule Judecator. întrebarea importanta trebuia pusa altfe l: Putea Keel sa se descurce? Judecatorul era un Insular de vaza. Înalta umerii pentru a-si întari spus ele: ? Lasati-ne în pace cu formalitatile voastre. Pleaca! Nu avem nimic sa-ti spunem.hipa lucra expeditiv si eficient. Brett Norton? Doar câteva formalitati. cu atât mai repede. domnule Judecator... ? Domnule Judecator. Hastings fixa cu privirea buzele lui Keel: ? Sarcina noastra... Hastings privi spre cutia din plaz de sub bratul lui Lonfinn.. într-adevar. Mâna lui Scudi transpirase toata.

? Baiatul este major si poate lua singur o decizie. Avea impresia ca..) Priviti acolo! (Apoi co¬bo rî degetul spre sala de jos.. insista Keel. aveti oricând la dispozitie o modalitate pe ntru a-l aduce în lumea voastra ca sa achite costurile prin munca depusa. Judecata mea spune ca. Ambii Tritoni capatara o mina nemultumita. s a scuip. Nu te acuzam pe tine. ati omis sa mentionati suma cu care veti fi platiti pentru stradaniile voastre.) Trupurile acelea au fost ciopârtite. Scudi. ? Nimeni nu munceste pe degeaba. compasiunea. Chiar ma întrebam când aveati de gând sa -mi aruncati praf în ochi cu argumentul asta. ca Tritonii au dus la bun sfârsit treaba cea mai murdara aducându-i aici. Tinea în mâna degetele lui Scudi. nici echipamente de navigatie. se scuza Judecatorul. i ar sprâncenele se împreunara deasupra nasului într-o încruntatura ostila. Cum va plati pentru viata sa? Va tai a ceapa timp de zece ani într-un restaurant tritonian? ? Haideti. erau singurele persoane în care se putea încrede. ? Te înteleg. domnule Judecator . nici plasa de pescuit... Ga zdele mele nu m-au scapat de sub ob¬servatie nici macar atunci când m-am dus sa. raspund eu pentru dânsii. apoi reveni. se repezi Hastings.. Vorbele iesira ca niste sulite printre dintii înclestati: ? Uitati ce e! Eu execut ceea ce legea tritoniana ma obliga. Însa baiatul acesta. Serios. Umbra Panille. vad altfel lucrurile. scrâsni Hastings.. ataca Seful Justitiei. aici de fata. scuteste-ma. Ei si noi. În ochii mei. Iar familiile lor platesc pentru deranjul vostru. deocamdata. Însa prietenii tai Tritoni. arse. declara Hastings. ? Domnul Judecator v-a cerut sa plecati. însa nu pareau deosebit de nelinistiti.re apartinând semenilor nostri. Pentru prima oara.. Brett nu are nici barca. adresându-se celor doi Tri¬toni: ? Va rog. se bosumfla Hastings. Va rog sa ne lasati în pace si sa plecati! ? Având în vedere ca sunteti cine sunteti. sfâsiate.. ca din întâmplare ie¬sirea de pe platforma de obse rvatie.. Desigur. ? Deci. Cei de la suprafata nu au facil itatile necesare.. ? Eu nu i-am cerut nimic lui Brett. ? Nu noi i-am ucis. Aratatorul sau se îndrepta spre . Tacerea dintre cele doua grupuri deveni grea. Scudi si p robabil medicul acela din pasaj. Nu-mi p lac lipitorile. Prezenta voastra nu este deloc potrivita. am sa va respect dorinta. dintre toti Tritonii. Keel îndrepta un ochi spre Brett. arunca Hastings. sarmanii de voi trebuie sa recuperati mortii. ? Iar atunci când salvati un pescar viu. ? Te rog. Nu se simtise foarte apr opiat de guemesieni.. Nu ma îndoiesc ca ati transformat chestia asta într-o afacer e foarte rentabila. Ambasadoarea Ale m-a trimis personal sa-i chem aici.. Hastings o privi fix în ochi ca si cum ar fi vrut sa spuna: "Ce cuvinte mari pentr u o fetita mica!" Însa înghiti în sec si tacu din gura. sari Scudi. Eu sunt judecato¬rul si am mai multa experi enta decât tine. câta noblete! rosti Keel în bataie de joc. Va rog sa tineti cont. blocând. domnule Judecator. voi doi nu sunteti decât o pereche de lipitori. Hastings paru gata-gata sa-si piarda controlul. Panille avea ochi limpezi în care se putea citi.. se crispa Hastings. ? Baiatul acesta ma are pe mine pentru a-i sustine interesele. ajutând su¬pravietuitorii. ? Cineva trebuie sa plateasca. identifi când mortii. Scudi îl strânse tare de mâna. ? Vai. (Arata cu degetul spre hubloul din apropiere. Brett nu e ra chiar distrus psihic vazând gramada de trupuri moarte.. Ochii ei aruncau sageti mânioase atât spre Keel cât si spre Hastings. Însa Tritonii nu aveau nevoie sa afle acest lucru.. . rosti Brett. Miji ochii. de ce ne faceti greu tati? ? Am fost ademenit în lumea voastra sub un pretext fals. îl întrerupse Keel. prinzând parca substanta. Nu e nici locul si nici momentul sa-l deranjati cu formalitatile voastre. Ins ula Guemes a fost atacata în mod mârsav! O reconstituire a dezastrului va demonstra clar ca atacul a venit din adâncuri si a fost executat cu ajutorul unui submersibi l me¬talic. Lonfinn facu un pas lateral.

Am vazut destul. Cred ca mod ul de viata al Insularilor va esua în apele putin adânci! Scudi ridica barbia. apoi renunta. Brett îsi pier¬duse glasul. Eu sunt Seful Justitiei în cel mai puternic brat al acestui guvern ? cel care deci de care dintre noii nascuti pe Insule vor trai sau nu. ? N-ar trebui sa tragem concluzii decât dupa adunarea tutu¬ror probelor. Dar se întâmpla uneori c a guvernul sa mearga pe un drum.. Brett nu-si termina fraza. Scudi scutura din cap. preciza Hastings înainte de a pleca închizând usa. ? Da. Guemes. Nu-mi inspira deloc încreder e. spuse Keel.cutia din plasma¬sticla pe care Lonfinn o tinea sub brat. (Ceafa îl durea îngrozi¬tor. Procedase întele pt punându-se sub protectia Se¬fului Justitiei. Însa nici¬odata nu am avut sentimentul ca împart dreptatea. Se desparti de Brett.) Numai ca sunt oameni s i oameni.. ? Brett. Brett sesiza dublul înteles din cuvintele Judecatorului. Tritonii nu puteau face una ca asta! Noi protejam Insulele! ? Cred ce spui.. deoarece este posibil ca unul dintre noi sa se poata întoarce la suprafata pentru a preveni Insulele de primejdi ile care le asteapta. daca vom av ea nevoie. Sunt sigur ca putem lua legatura cu voi.. altii mi se adreseaza cu "domnule Judecator". Acolo se aseza cu bar bia pe genunchi si cu mâinile înfa¬surate în jurul gambelor. privindu-l cu neîncredere.. Am vrut sa usuram derularea for¬malitatilor. apasa contactul. rosti el. repeta Keel. Keel se îndrepta spre usa. atât la suprafata cât si în adâncuri. mi s-a cerut sa va escortez înapoi la apartamentul lui Ry an Wang. Dupa ce intrara în apartamentul cu divanuri moi si frumos colorate. domnilor. ? Nu pot sa cred ca cineva ar vrea sa stearga Insulele de pe suprafata Pandorei.. Usa ram ase închisa. Aceasta îl tinuse tot timpul de mâna pe Brett.) Totusi. accepta el. Vocea sa era din nou calma si diplomatica. Brett vazu în gestul ei atât suparare cât si refuzul de a accep ta. Privi întrebator în ochii lui Scudi.. rosti ea. o linisti Keel. în ciuda privirilor dezapro¬batoar e trimise de Hastings sau de Lonfinn. Unora le place sa ma nume asca Pre¬sedinte. în timp ce câtiva oameni aleg o alta cale.. Se naste o polarizare politica si ambele parti pierd controlul asupra desfasurarii isto¬ri ei. mergând pâna la un divan cu perne rosii. Keel se întoarse spre cei doi Tritoni: ? Va multumesc. ? Nu este vorba de guvernul tritonian. Gândul nu îl parasi pe drumul de întoarcere spre luxoasa locuinta Wang. începu Keel. si pozitia ei îi aminti de o molusca înzestrata cu multe picioare. Ce vrea sa spuna? se întreba Brett.. ? Nu! sari Scudi. ? Tritonii si Insularii au tolerat doar guvernele cele mai su¬ple. Chiar si Scudi trecuse de partea lui Keel. Fusul asta batrân mai are a scunse vreo doua pânze. continua Keel. Aducerea dumneavoastra aici a fost probabil o greseala. C u toate acestea. Dungile galbene si verzi al e costumului se curbara o data cu trupul ei. dar daca s ituatia este atât de dificila. îi explica Judecato¬rul. murmura ea. (Arunca o privire rapida spre podeaua aglomerata a salii de jos. ? Însa Guemes. ? Oamenii aceia au lucrat pentru tatal meu. am sa vorbesc sincer cu tine. ? Foarte bine. Însa nu se în¬tâmpla nimic deosebit. care atunci când era deran¬jata se strângea ca o bila. ? Veti mai auzi de noi. mi se pare ipoteza cea mai probabila. Keel coborî ochii spre Scudi.. banuielile mele se confirma. continua Ju¬decatorul. Scudi. ? Nici eu nu doresc sa mai ramân. Cu fiecare clipa. ? Dintotdeauna s-a spus ca viata pe Insule este doar tempo¬rara. ? Tritonii nu ar face un lucru ca asta. dar înalta capul întoc mai cum facea atunci când lua o decizie în sala de judecata. . Atingerea ei îl um¬plea de un sentiment cald s i reconfortant. ? Chiar credeti ca Tritonii sunt responsabili de aceasta crima oribila? îl întreba f ata. pâna când ne vom pute a reîntoarce pe uscat.

dar de asta ne vo m ocupa mai târziu. Are instincte bune. Lumea era tacuta si îndepartata. A in¬tervenit o schimbare. facu ea nedumerita. Ar fi utila si o trecere în revista a slujbelor. Keel o privi atent. la suprafata. Mi-ar putea oferi un indiciu referitor la schimbarile esentiale si la intent iile din spatele acestor schim¬bari. ? Judecatorii se pricep la asimilarea datelor. ? Ce ce ar trebui sa va ajut? întreba Scudi. si banuiesc ca nici macar Tritoni i nu-si dau seama ca au deviat de la traditie. ? Mi s-a spus ca matematizezi valurile.. cântarin du-si deciziile de parca ar fi prelucrat fatetele unui diamant. Gândul acesta îi aduse liniste în suflet. oceanul reprezenta o presiune tacuta. desigur. Baia¬tul se îndragostise.. o sursa de viata si o amenintare de moarte. Nu era chiar atât de tâmpit încât sa cr eada ca diferentele dintre Insulari si Tritoni puteau fi rezolvate în cursul unor fuziuni amoroase. interminabila. ? Cineva a scufundat Insula Guemes. far a nici un dubiu. Nu ti se pare normal? ? Ba da. rosti Scudi. Noi nu suntem criminali. voi avea nevoie de o statistica privi nd Insularii care au migrat aici. însa apas atoare. oceanul era zgomotos si cu pretentii imediate. iar curentii se deplasau maiestuos pe fundul apei. Tritonii si Insularii erau la fel. nu-i asa? Sunt usor de masluit. În momentul de fata ar putea fi periculos. aveai nevoie sa elimini inertia din echilibru si constiinta. Pentru Scudi si semenii ei. celalalt ramase atintit asupra lui Scudi. ? Nu înteleg. Pentru un Insular. Însa rasa umana era înca vie în acesti doi tineri si simtea cum îi une ste. As vrea sa ma folosesc de com-conso la. Stirile reprezinta un termome¬tru f oarte bun cu ajutorul caruia se pot pune în evidenta fluc¬tuatiile. în esenta. Oceanul. Corect. Insularii capatasera o vivacitate pe care Tri¬tonii o gaseau ferme catoare. dadu ea din cap tinându-si barbia lipita de ge¬nunchi. Eu vreau sa matematizez societatea tritoniana. si înapoi spre Scudi. Keel zâmbi: ? Nu ai încredere în hârtii. sugera Brett. Însa nu-mi dau seama cum veti. urcând printre umbre pâna sus. Fata se ridica în picioare si se duse la usa aflata în coltul îndepartat al camerei: ? Pe aici. (Un ochi se îndrepta spre Brett . Nu mai recunosc politica voastra traditionala. îsi nota în memorie. ? Poate ca ar fi indicat sa luam legatura cu Insulari care traiesc aici. Sunet ele erau estompate de adâncime. ? Cu informatii. dimpotriva. . ? Semenii mei nu ucid. rosti ea.) Ar trebui sa se faca o investigatie . dându-si deodata seama ca. ? Tatal meu tinea atât la Insulari cât si la Tritoni. Eu am o im¬presie buna despre bine. Cum s-or fi adaptat stramo sii lor? Apa era mereu acolo. rosti Keel dupa ce arunca o privire spre Brett. Banii lui au facu t din Departamentul de Cautare si Inter¬ventie un sistem functional si eficient. spre Brett. ca sa aflu care categorii profesionale mai pot accepta angajati si care sunt suprasaturate. Si. o îmboldi Keel. studiati si atenti. daca poti. Ca sa te adaptezi. Pitoreasca! Tritonii devenisera. Fa-mi rost de acest material. matematiza.se încapatâna Scudi. La fel si slujbe le. ? Arata-mi cabinetul de lucru. Cu cele mai recente stiri destinate publicu¬lui tritonian. Keel privi spre Scudi. n-as vrea sa pun în pericol pe cineva care ma ajuta. Scudi duse palmele la tâmple si închise ochii. Sunt sigura ca putem afla câte ceva pr in intermediul ei. o contra Keel. Drept rezultat. Se simtea atras de dife¬rente? Ce reprezenta pustiul pentru ea. u n mamifer exotic sau un barbat? Judecatorul spera ca între cei doi se nascuse un s en¬timent mai profund decât simpla atractie sexuala. Pe de alta parte. si zic ca sunt un judecator foarte com¬petent. Nu privise niciodata oceanul din aceasta perspectiva. ? Tata avea o com-consola în camera de lucru.. ? Mi-ar prinde bine un ajutor din interior.. Vreau sa stiu ce se întâmpla în r ealitate în societatea voastra.

Brett deschise ochii.Judecatorul îi facu semn lui Brett sa ramâna pe loc.) Cine ar fi putut face. ma pricep s-o deschid. spuse ea punând degetul pe un conglo¬merat de careuri marcate cu "RW". ? Putem scapa de aici? întreba el aratând cu barbia spre usa blocata... pricepu. Închise ochii si. Ar fi trebuit s-o întreb pe Scudi despre sistemele de comu¬nicatie si modul în care se transporta marfa. ? Usa este prevazuta cu un contact. ? Trebuie sa fie pe undeva pe-aici. mai ales localizarea tuburilor de transport s i a ascensoarelor. pe rând. Scudi parcurgea camera dintr-un capat într-altul. Daca o deschidem. Brett îsi dezlipi ochii de pe schite: ? Si ce-a spus? ? Au fost prea multi oameni sfârtecati si prea putini arsi. se va transmite un semnal . Le depuse în mâna lui Brett de parca i-ar fi încredintat o parte din fiinta ei. îi marturisi ea. I se parea dificil sa se descurce în a ceasta uniformitate. de parte de influenta lui tulburatoare. unde puteai patrunde dintr-o camera într-alta taind peretele organic cu aj utorul unui cutit. Fara a-si putea explica de ce. Brett studie schitele. Am s-o caut. unde idiosincrazia materialului organic viu impunea schim bari favorizând individualitatea. Cum o încuiasera? Îi ve¬nira în minte locuintele Insul arilor. unde nu puteai gasi drumul c orect decât ajutându-te de memorie. Totul i se paru extrem de simplu. El. raspunse ea. Brett se întoarse spre usa blocata. Dar unde vrei sa mergi? ? La suprafata. marcate cu tot felul de simboluri. ? Da. Iata pentru ce fusesera închisi aici! Cum ar proceda Queets? se întreba el. pasaje lungi si înguste. desena în spatele pleoapelor înt reaga schema. ? L-am întrebat pe Judecator daca Insula Guemes nu putea fi distrusa de un vulcan. însa altii se opuneau. asta? ? Keel are dreptate. desigur. Îsi dadu seama ca T ritonii nu s-ar fi descurcat niciodata pe o Insula. sediul Securitatii si templul Vata-ei put eau opune o rezistenta mai mare intrusilor ? însa asta se datora mai mult gardieni lor decât grosimii peretilor. Nu ar fi fost în firea pescarului sa stea ca blegul în mijlocul acestui straniu apar tament si sa priveasca neputincios la o usa blocata. canale si tuneluri care mergeau drept pre cum razele soarelui printre firele de praf. bineînteles. În spa¬tele sau. Continua sa studieze usa blocata. Doar laboratoarele. (Îsi acoperi pleoapele c u palmele. Keel si Scudi fus esera izolati de realitatea lumii Tritonilor. Scudi privi spre iesire. Nu îi auzise pasii datorita covoru lui moale. Dupa plecarea celor doi. Schemele din mâna sa erau plicticos de uniforme ? siruri identi ce de cubicule. însa facu un efort de concentrare. trebuie sa aflam cât mai curând posibil cine a fac ut-o. Apoi se apuca sa studieze din nou îngramadeala de coloizi si labirinturile misteri oase. Ansam¬blul definea schema complexului trit onian si instalatiile sale. Nu aveau nici o legatura cu topografia reglabila d in cadrul unei Insule. rosti Brett. facând un "nu" hotarât cu capul. ? Aici suntem noi. Dintr-o data. Scudi va gândi mai clar si mai obiectiv. plin de încredere. Poate ca în absenta baiatului. Nu-si mai amintea clar nici macar pasajele prin care trecuse. Insulele erau personalizate. Insularii nu se foloseau de planuri. Nu retinuse decât faptul ca nu erau deloc aglomerate ? dupa standardele insulare. Scudi reveni cu un teanc de schite pe care fusesera trasate linii groase si subt iri. ? Multumesc. ? La ce te gândesti? Tresari violent simtind vocea lui Scudi în ceafa. Aliaj de metal. pictate ? modelate conform necesitatilor sinergetice ale sistemelor de în¬tretinere a vietii si ale populatiei. Îsi plimba degetul de-a lungu l tocului usii. ? Ai o harta a apartamentului? o întreba el. baiatul simti o mare încarcat ura de sensuri în acest gest. adaptate. Ale dorise ca ei sa vada acea lume . Se apuca sa înregistreze în minte toate schitele.

aproape coplesit. Stiai asta? ? Da. Revelatia aceasta îl luminase aproape instantaneu. bogatii ca a cestea erau proprietatea unor familii sau asociatii. ? O parte. la fel ca si mama. (Un val de roseata îi acoperi obra¬jii. Cuvintele fusesera însotite de o disperare profunda. asta vor încerca sa faca. care tin de domeniul trecutului. dupa cum dictau probabil legile tritoniene . Învaluit de umbrele pasajului ce ducea la cabinetul de lucru al lui Ryan Wang. (Inspira adânc. frus¬trarea de a fi un simplu pion într-un joc al e carui reguli nu le cunostea. ? Insularii din Cuib lucrau pentru tatal tau? întreba el. ofta fata. ? Ce este de fapt Cuibul? întreba Brett. Ochiul atent si experimen .. Ward Keel aproba facând o miscare din cap. o ucenica ce se st raduia sa ma¬tematizeze valurile! Scudi citi în privirea lui ca se retrage. spuse Brett.. Iata de ce a angajat oameni ca aceia. Pâna la turnul de acostare. Ochii ei alunecara într-o parte. Tatal meu a c reat o organizatie foarte eficienta.) Conducea o afacere imensa ? comert cu ali¬mente. Si el se înstrainase de proprii parinti. nehotarât. însa mama era furioasa dupa plecarea lui. Scudi o va mosteni. a venit în apartamentul nostru pentru a discuta cu mama. Brett se îndeparta încet de ea. ? Ale trebuia sa se marite cu tatal meu. Nu stiu ce-au vorbit. ? Deci Insularii trebuie sa se adreseze unei agentii care îi repartizeaza în diferit e locuri de munca. începu ea. Toata. În orice caz. ? Un oras în care locuiesc foarte multi Insulari. Definise o zona la fel de mare ca si o Insula! Propr ietatea tatalui ei! Era constient ca. Brett ramase pe gânduri. iar ei vor afla imediat. Într-un fel sau altul. Se întorsese din cabine tul lui Wang prada unui sentiment de mânie si neputinta. toti provenim de-acolo. Am impresia ca ambasadoarea A le raspunde de ei.. În societatea noastra. Brett ramase fara grai. În tot acest timp. Legea n-ar fi permis asa ceva. Stiu asta de oarece am mai tras cu ure¬chea. În ochi i ei distingea o neagra neliniste. ? Ce ne-ar putea face ei în caz ca parasim apartamentul împreuna? ? Ne vor aduce înapoi aici. unui întreg sector din socie¬tatea tritoniana. apoi se fixara din nou într-ai lui. Ea raspunse fara a-si lua ochii de la Brett.. Sansele sunt de pa rtea lor. Ryan Wang fusese proprietarul si administratorul unei eno rme averi. (Încercui cu degetul o zona de pe schema. co ntinua ea. Locuia în Cuib ? un oras aflat la aproape ze ce kilometri departare. luându-l prin surprindere. iar atunci când era plecat ma foloseam de com-consol a lui. a ramas însa doar o intentie. într-o noapte. ? Decât cu foarte putin înainte sa moara. nimic nu misca fara sa afle cineva. Insularii se afla sub supravegherea unei agentii guver¬namentale. War d Keel asculta de câteva minute bune discutia celor doi adolescenti. ? Traiesc asa cum vreau. ? Proiecte nerealizate. La suprafata. nestiind daca era cazul sa-i întrerupa si sa-i ceara lui Scudi câteva lamuriri. nu am apucat sa-l vad. ? Tatal tau si ambasadoarea. Însa nici unul nu detine o pozitie importanta în societate. Ale se va ca satori probabil cu GeLaar Gallow. conchise Brett. Eu si cu tata nu ne-am prea cunoscut.) Prin mita. ? Nu v-ati cunoscut? tresari Brett.) Iat-o.. iar acum nu mai are importanta. Fata aceas¬ta nu era o simpla muncitoare. n-am avut la dispozitie timpul necesar si nici imboldul sufletesc. Suferinta din vocea ei îl tintui locului. însa îi cunostea totusi destul de bine. În umbra pasajului.electric. continua Scudi.. desigur. o casatorie între forta guver¬narii si comertul cu al imente. Ridica din um eri. (Si a rata cu degetul spre usa. rosti el. în nici un caz a unei singure persoane. Arata spre pere ti si tavan: ? Aceasta era cladirea lui. ? Detinea controlul asupra unei mari parti din productia de hrana din Insule. Facea multe schimburi cu Insularii. A fost prima asezare ridicata du pa Razboiul Clonilor.) C u câteva zile înainte de a muri. O afacere politica rent abila între doua familii puternice.

. Iata de ce Nava ne-a oferit planeta Pandora. ? I Ching.. Dorul de casa îl izbi pe neasteptate. Sa intre din nou în atmosfera calda si primitoare a locuintei sale. documente... nici r apiditatea necesara. Securitatea de acolo nu este ca cea de aici. ? Ce vrei sa spui? întreba Keel. Com-consola lui Ryan era întesata cu astfel de jus¬tificari: În abse nta algelor. si nu Insularilor. declara Brett. ? Cred ca putem ajunge la Postul de Observare Douazeci si Doi. Poate ca într-acolo ar trebui sa ne îndreptam. Keel iesi din umbra. Lava ridica platouri subacvatice de-a lungul faliilor.. Keel privi spre desenele respective. Daca reusim. însa. Îsi dorea ca acest lucru sa se întâmple printre cei dragi. Gura copiilor adevar graieste! gândi Keel. Trebuie sa porti insigne. Veti transmite Insulelor urmatorul mesaj. Am lucrat acolo. sa simta dezmierdarile grijulii ale lui Joy. Ei ar putea reusi! Era vital ca Insulele sa afle ce se petrece a ici! ? Iata cum vom proceda. Vom reveni la o viata frumoasa si buna. în adâncuri. însa cineva l-a înlaturat si vrea sa transforme visul într-un cosmar. iar oamenii se vor trezi din nou la cheremul eruptiilor vulcanice si a cutremurelor. Ne-a oferit-o noua. favorizarea identitatii locale si a barierelor dintre gru¬puri.. Tritonilor. care avansase prea departe pen¬tru a mai putea fi oprit sau încetinit. Îl durea gâtul când încerca sa înghita.. Judecatorul are dreptate. ? Atunci vom pleca spre suprafata. Viata. Acolo! Se afla în apropi ere de cursul Insulei Vashon. si în cele din urma învinse slabiciunea. Insularii trebuie s a afle ce se petrece aici. Keel se opri în fata celor doi tineri. În curând avea sa moara. La baza întregii ma¬sinatiuni statea proiectul algelo . Justificarile pentru continuarea proiectului nu pu teau fi respinse. Am i mpresia ca tatal lui Scudi a visat sa înfaptuiasca lucruri marete. Se opuse din raspute ri. Ultimul val seismic fusese rezultatul une i activitati vulcanice si nu al ano¬maliilor gravitationale care ravaseau oceanul pandoran. care îl priveau coplesiti. la urma urmei! ? Si ce anume se petrece? întreba ea. cei doi sori vor deteriora scoarta te¬restra a Pandorei. asa cum o stiu Insularii sau Tritonii nu va mai fi posibila. Surpri nse privirea fierbinte a lui Scudi si felul în care Brett se agata de firul delica t al sperantei. Scudi îndrepta un deget spre schemele din mâna lui Brett: ? Baza de Lansare si Postul de Observare Douazeci si Doi. Perseverenta te apropie de tel. Ar fi fost doar o povara în spinarea celor doi tineri. Un termen din Cronici îi revenea cu insiste nta în minte: Nationalizare. sa transforme în bine Pan¬dora. rosti el. ? As vrea sa vizitez Cuibul si Insularii care locuiesc în el. vorbind în timp ce-si târsâia pasii pe covorul moale: ? Iata ce se petrece: Pandora este supusa unor schimbari ? fizice. înmuindui genunchii si apasându-i pieptul.tat putea distin¬ge acolo întregul complot ? deplasarea centrilor de comanda.. Scudi se opuse cu violenta: ? Ne vor descoperi imediat. Tritonii profitau de aces t avantaj pentru a continua proiectul. politice si s ociale. Mai mult. Oare simt si ei acelasi lucru? O lacomie cumplita si malefica umbla sa puna stapânire pe Pandora. Insula a trecut acum o zi de acest punct. a cum erau atrasi si Insularii. voi fi în stare sa calculez pozitia exacta a Vashon-ului. Sa evade¬ze? Nu avea nici energia. Arhivele Navei . Este vorba de viata lor. acumul area tacuta si neînduratoare a puterii în mâna câtorva persoane. Oare de ce îi provoca o senzatie de pierdere ire¬cuperabi la? Vom înalta din nou continente.

ceva permanent. Oare de ce masculii sunt mult mai interesant colorati? ? Probabil ca e ceva în legatura cu supravietuirea. ? Suntem în apropierea bazei.. ? Într-adevar. însufletiti de o prezenta vie ce nu putea fi sesizata la alte creaturi ale oceanului. napustindu-se spr e el. coplesit de amintiri triste..) Ai dreptate. iar el se bucurase de acele seri mai mult decât pute au cuvintele sa descrie. precum un magnet. tatona el. ? Se pare ca si tie ti s-au aprins calcâiele o data. Nici un Mut nu-si poate permite sa se simta astfel. Unde este blestemata aia de baz a? Evolutia pasarilor îi atragea atentia.. la tarmul Insulei. Ce m-o fi apucat? De ce-i poves¬tesc eu strainului astuia d espre Rebeca? Ma simt chiar atât de singur? Ei îi placea sa hraneasca pasarile în fiec are seara. Se asez ara pe suprafata apei la aproximativ cincizeci de metri mai în fata. pot sa spun ca am ars la foc puternic. se destainui el. Îi placea felul în care-mi înfasuram bratele în jurul ei. ? Mda! Twisp înghiti cu noduri.. Rezu ltau nenumarate certuri si despartiri. Ca sa nu surprindem privirile lor dispretuitoare. (Privi spre pasarile care plut eau pe lânga luntre asteptând sa primeasca din nou de mâncare. ? Daca le dam de mâncare. este o fe mela. Se opri. Bushka se ridica în picioare. Istoricul casca de-i trosnira falcile si se întinse. Twisp îsi îndrepta ochii în directia lor. Twisp considera ca ochii pasarilor erau fascinanti. Nu le-am vazut niciodata atât de departe de Insule. Dadu din cap. ca¬zurile se înmultisera: iubitul sau iubita se supunea unei operatii chirurgicale pentru ca înfatisarea sa sa se apropie de stan dardele tritoniene. Twisp arunca peste bord o parte din resturile de mâncare. sfichiuind cu aripile cenusiul posomorât al dimi¬netii. adevarate tragedii.. Când priveai în ochii lor. (Încrunta sprâncenele.. Cele mai mici dadeau atât de repede din picioare încât patinara pe luciul apei.) Însa îti spun eu un lucru sigur despre ea. apoi exercita presiuni asupra celuilalt sa faca la fel. cine stie? Instinct! Cât timp d ura sa înabusi instinctele? Sau sa le creezi? În ce directie se îndreptau oamenii? Cât d e puternice erau aceste forte interioare? Curiozitatea de istoric îi bombarda mint ea cu tot felul de întrebari.) Ar fi fost simplu si usor. spuse Bushka aratând spre un punct din stol. Recu¬nosc ca la început a fost n emaipomenit. De-aia multi dintre noi evitam contactul cu Tritonii. Stiam ca dupa aceea ma voi simti mereu ca un fel de monstru în preajma ei. ne vor urmari.. apoi începu din nou. Twisp roti capul urmarindu-le traiectoria..UN STOL DE PASARI SALBATICE trecu în zbor deasu¬pra barcilor. însa cu o privire absenta. Bushka se ridicase panicat auzind agitatia aripilor. O fi adevarat. apoi se aseza pe acoperisul cabinei pentru a privi m ai atent stolul de pasari si orizontul îndepartat. îi reaminti Bushka. ? O chema Rebeca. Apropiindu-se de stol. Amintirile formara un val mare. (Ezita putin. sa nu începem sa . îl linisti Twisp. Însa le reteza cu hotarâre. vizibil tulburat. nemultumit. Pe toate! Bushka îsi studia propriile mâini. ? Pasarea aia urâta este o femela. ? Nu sunt decât niste pasari. rosti pescarul. P asarile se repezira de-a valma. În prezent. greu. N-o sa ceara niciodata unui chirurg sa o faca normala! Bushka prinse amaraciunea din glasul pescarului si ghici ca acolo se ascundea o veche drama a Insularilor. ? A ales o operatie chirurgicala? îl stârni Bushka. Nu s-a plâns niciodata de lungimea lor pâna când. ? Ufff! facu Bushka sprijinindu-se cu spinarea de peretele cabinei. c eva omenesc se reflecta înapoi spre tine. cu trasa¬turile schimonosite de teama. Pasarile sal¬batice apreciara g esturile sale drept o amenintare si se risipira într-o furtuna de stropi sarati si tipete ascutite.) Dar speram ca va fi ceva dincolo de o simpla distrac¬tie. Pescarul afirmase ca a ctio¬nau dintr-un stravechi instinct. ? Ti-a dat papucii dupa acea operatie? ? Sa-mi dea papucii? Nooo! (Ofta din rarunchi.

Iar eu nu suport mincinosii! Omul asta nu e un pescar obisnuit. Ce vor spune copiii care vor creste mari descope rind ca sunt Muti în timp ce parintii lor au o înfatisare normala? Mie nu-mi trebuie complicatii din astea pe cap! (În¬grosa vocea.. învins de amintiri.. Pentru istoric. iritat. ? Stii ce." Cred ca nici nu mai era atenta la ce vorbea. unde ajungi mai usor daca ai o în fatisare placuta. Meseria ei era sa pregateasca psihicul oamenilor în vederea co¬r ectiilor chirurgicale ? devenise un fel de model viu despre ce frumoasa poate fi viata atunci când faci totul cum trebuie. gândi Bushka.. Bushka nu gasi cuvinte cu care sa raspunda. Twisp nu scapase înca de mânie: ? Tritonii nu vor întelege niciodata cum e sa cresti ca Insular! Sa ai mereu în prea jma pe cineva ? cineva drag ? care moare sau îsi târaste trupul schilod prin viata. sa mergi pe continentele lor. Bushka încuviinta în sinea sa... bronzate. si întelese deodata. Nu s-au nasc ut decât câtiva asemeni mie. dar degeaba-ncerci sa-l li¬nistesti. Asta multumita lui Jesus Lewis si experimentelor sale bioingi neresti. Bushka.) Astea sunt greseli? Si fac din mine o gr eseala? Istoricul nu raspunse. asa le spunem noi. Nu avusese nevoie de chirurgie. ? Nu folosim cuvântul "mutatie" decât atunci când vorbim în termeni tehnici. Rahat. ? Pâna la urma mi-am dat seama ce fel de om este. ? La naiba! exclama pescarul. Se întreba: oare câte pov esti de dragoste se stinsesera în fasa din cauza principiilor lui Twisp? ? Sa-l ia naiba pe Jesus Lewis! murmura pescarul. ? Asa-i. Însa trupul meu avea sa devina o minciuna. continua Twisp. Vroia sa-mi "repar" bratele. rosti Twisp urmarind privirea celuilalt. Într-adevar. relua el. cu mine.. ? Daca predici prea mult chestii din astea ajungi sa te ob¬sedeze. dadu Bushka din umeri. Min tea ridica obstacole mai mari. Esti gata sa te alaturi Tritonilor. Dupa ce consuma un pic de boo în plus. ? A ales si a reusit. "Greseli". Surioara mea era un copil atât de dragut. sa le respecti regulile. ? Eu nu împartasesc aceeasi parere. ? În Vashon. Un chirurg bun stie exact unde sa taie. Bushka privi spre bratele pescarului. se simte complexat din cauza ca are ochii mari. N u întelegea nimic. Slap-slap faceau acestea lovind barcile din lateral. alungând amintirea. ar trebui sa fie mândru! Vede în întuneric! Si asta ti se pare o greseala? ? Eu am considerat dintotdeauna ca este o loterie. Brett. de acolo pornise totul. nici nu-ti dai seama decât daca te uiti cu atentie. Scutura violent din cap. "Ce bine daca am fi cu totii cât mai normali posibil!" La fel ca si tine. de ac olo începuse sa capete o turnura urâta. întrebarea ramânea aceeasi: Ce r ol a jucat Jesus Lewis? Privi spre bratele lui Twisp ? musculoase. Nu-mi era mie frica de cutit sau de curentul electric. sa nu ni se faca sila atunci când ne uitam în ogl inda! ? Unde este ea acum? întreba Bushka. Ucenicul meu. ? Vroia sa aiba copii. începea sa turuie. Iar "diformitate" este un cu¬vânt urât.ne consideram noi însine monstri. cu tot rahatul ala de prega¬tire psihologica. si prea lungi. Întotdeauna fusese mândru de înfatisarea s a "aproape-normala". Bushka asculta valurile. ca el tot complexat se simte. ridicara capetele si începura sa-si agite aripile. Cei care se nasteau pe In¬sule îsi jucau norocul la o loterie genetica. .) În nici un caz! Apoi cazu în tacere. bine dezvolta te. Pasarile din colivie. Obisnuia sa spu na: "Este simplu sa modifici trupul. Presupun ca undeva aproape de Centru. Pun pariu pe o suma grasa de bani ca traieste în preajma celor b ogati si puternici. Când te gândesti ca dim¬p otriva. ? Pentru ca nu te obliga nimeni. Îti poti închipui asa ceva? Gândeste-te ce surprize nemaipomenite poti gasi în crese când toti acesti Muti "corectati" si minc inosi vor începe sa se împerecheze. Sau. Bushka? Eu evit cu buna intentie oamenii cu brate lungi. tulburate si nemultumite... Pescarul lovi cu pumnul în balustrada luntrei. (Ridica mâini¬le. în t imp ce pasarile începura sa chiraie si sa se agite în colivie. în sfârsit. începu Bushka .

sau o încarcatura bogata de peste. iar Tritonii se mândresc cu el. De aceea Gallow a hotarât sa actioneze acum. însa lucru rile evolueaza cu mare rapiditate. îti gasesti o pereche. torni vreo doi copii. Tr itonii pregatesc o lansare cu om la bord. aproape chiar în fata lor. Nu se distingea de la cincizeci de klick-uri departare. Pata de cer era înconjurata de o st ralucire rozalie. Era centrul unui urias vârtej de nori. la arta noastra? ? Sigur ca da! pufni Twisp. ? Nu-l poti confunda cu un obiect plutind la suprafata. protesta Bushka. cel din echipajul lui Gallow. Twisp îl privi timp îndelungat fara a scoate o vorba. la fel de întunecat ca si norii. tâsnea din adâncuri precum un pumn amenintator. sa munce sti din greu pentru a ridica o bariera. recunoscu Bushka. ? Se ridica la douazeci si cinci de metri deasupra apei. strânsi în menghina cenusie a cerului si a oceanului. Am auzit ca Tritonii nu prea sarbatoresc. si foarte multa veselie. privind lucrur i create de noi.. "Distractie este atunci când iei o p auza pentru cafea sau mergi cu sania spre un nou post de observare. Îsi dorea Nakano altceva? Bushka nu credea ca viata în adâncuri ar putea fi aspra pentru cei asemeni lui Nakano. la pictura. ? Unii Tritoni doresc sa creeze un imperiu subacvatic. declara el convins . sau încheierea unui contract avantajos. mai muncesti putin si apoi te duci sa mori. ? Cum adica "daca"? N-au trecut nici câteva minute de când spuneai ca este ceva inev itabil. fie dansam si cântam toata noaptea sarbatorind o casator ie. Twisp cazuse în admiratie. un turn gri înconjurat la ba za de un cerc de brizanti. con¬chise Twisp." Erau cuvintele lui Nakano.. Este prea stabil. ? Daca ne întoarcem la viata pe continente. Nu aveau idealuri intelec¬tuale. datorata reflexiei razelor so¬lare. "Câta stralucire! Foarte nostim! Oh! Nu-i asa ca-i dragut? Insula rii au atâta imaginatie!" ? Si ce. Semana cu tulpina groasa a unei flori care avea drept petale o pata albastra de cer. Ai vazut pe vreunul distrânduse? ? Nici macar o data. culoare. norii începusera sa se îndeparteze si aparura înca doua pete de cer senin. Bushka se întreba daca nu cumva comisese vreo grosolanie de neiertat.? Nu-i invidiez deloc pe cei din Comitet. po¬vestind despre viata în soci etatea tritoniana. însa era impresionant! Nu se asteptase la ceva atât de mare! La orizont. totul va fi altfel." Acesta sa fi fost motivul pentru care Nakano se alaturase miscarii initiate de G allow? Sa participi la câteva distractii neîn¬semnate. vazându-i pe Twisp cum îndreapta degetul spre înainte.. Cum? . sau o nastere. Am auzit multi Tritoni care exclamau. Cei doi nu-si puteau dezlipi privirile de pe turnul de lansare. Cine stie ce fel de fo rme grotesti sau periculoase li se prezinta? Oare cum procedeaza? Si cum determi na anomaliile mentale? Ca astea nu apar decât mai târziu! ? Însa avem si momentele noastre bune. Si îsi aminti de Nakano. Nu se confruntau permanent cu su ferinta. Tri tonii apreciaza ca tesaturile noastre sunt cele mai bune. ? Si controleaza curentii prin intermediul algelor? întreba Twisp. Pâna acum nu au lansat decât rachete nepilotate. deci nu puteau aprecia cum se cuvine momentele de bucurie. La suprafata des¬copereai lumina stralucitoare. asa cum declarase Bushka la început. Stii ce preturi obtine m pe ele? De ce nu te gândesti la muzica. în care ne luam revansa. îi explica Bushka. îl informa istoricul. Inima pro¬gramului spatial! Sunt rep rezentate toate factiunile politice din societatea Tritonilor... Daca reusesc sa se impuna . Se întrerupse. Apoi pescarul zâmbi dintr-o data: ? Ai dreptate! Nici un Triton nu stie sa se distreze ca noi. "Muncesti. Furtuna care le daduse târcoale în ultimele câteva ore încadrase scena cu halo de nori grosi si negri.. Poate doar ce nusie si trista. ? Asta este Baza de Lansare. nu-i asa? murmura Bushka. racnind: ? Pe testiculele Navei! Ce-i aia? Bushka întoarse capul si zari. Fie suntem cuprinsi de durere sau disperare. se strâmba Twisp. sa salvezi un Insular. Turnul.

? Sigur ca este valabil! Cineva probabil ca l-a recuperat deja si în momentul de f ata. În curând vor tr i¬mite pe cineva pentru investigatii. Daca dadeai creza re povestii despre Gallow. A fost o prostie din partea mea. Un dirijabil plutea în înalturi.. Existau puti¬ne sanse ca aceasta baza sa fie ocupata doar de gruparea Nemi¬losilor Verzi. fiind folosit ori ca post de supraveghere. rosti Twisp. Platforma spatioasa plasata pe lateral gemea sub activitatea lucratori lor care transportau diverse obiecte voluminoase cu aju¬torul unui troliu. Într-un rahat adânc. indiferent unde m-as duce. Am fost martor la o demonstratie. Începea sa se simta ag itatia caracteristica activitatii umane. atrase at entia lui Twisp. si îl privi pe Bushka fix în ochi. ? Ce vrei sa spui cu "daca" este adevarata? ? Ai vreo dovada? Bushka simti un nod în gât. Sosise timpul ca Bushka sa afle concluziile sale dupa o noapte întreag a de gânduri neli¬nistitoare. într-un gest deznadajduit . Twisp estima ca mai aveau cinci kilometri pâna sa ajun¬ga la turn.) Mai ales daca poves¬tea c u Gallow se întâmpla sa fie adevarata. O vor crede oare? ? Te-ai gândit cum au sa reactioneze la povestea ta? întreba Twisp. ? Sansele mele nu sunt deloc mari. În plus. ? Am venit pâna aici sperând sa-mi gasesc ucenicul. Sincer îti spun. cealalta atârnând neglijent pe lânga trup. având foliile de flotare ascunse sub apa. (Arata cu barbia spre turn. Bushka statea cu o mâna sprijinita pe acoperisul cabinei. cu motoarele sale care ieseau în afara ca niste oua enorme. ori ca macara aeriana. colierul de spuma devenea din ce în ce mai lat.) Cred ca oricum ai privi lucrurile. Bushka. M ai bine încerc aici decât în alta parte. Nu mai vazuse asa ceva decât de la mare distanta si în holograme. Privea cu atentie Baza de Lansare cu turnul sau de comanda. Hidropterul. ? Însa tu ai intrat în rahat. Pe masura ce barcile se apropiau . Pescarul oscila cu privirea între turn si Bushka. Opri motorul si trase puternic de pârghia cârmei pâna când facu un ocol de o suta optzec i de grade. sunt un om mort. Pescarul îsi odihni ambele mâini pe pârghie. însa nu am întel es. De-abia acum îti pui întrebarea asta? Bushka nu putu decât sa ridice umerii. însa Twisp era sigur ca fusesera vazuti si li se calculase cursul. Era sigur ca Tritonii culegeau deja mortii si supravietu itorii dezastrului. Îti dai seama ce vor povesti? . Nu sunt genul de om care sa te arunce peste bord s au sa te predea în mâinile lor. Baza de Lansare reperase cele doua ambarcatiuni împreuna cu ocupantii lor. Un hidropter tritonian astepta cuminte în apele mai calme din spa¬tele brizantilor. Tritonii se vor apleca asupra fiecarui detaliu din cursul ope ratiunii criminale. Dar oamenii t rebuie sa afle. dar chiar si de la aceasta distanta vedea spuma b ri¬zantilor întinzându-se pe o raza de cel putin o suta de metri. ? Ce ma fac? se întreba el cu voce mica. în timp ce alte ambarcatiuni mai mici se agitau ca insectele în jurul stupului. ? Ce faci? se repezi istoricul.. raspunse Bushka. motivul pentru care Bushka se îndreptase încoace sarea ev ident în ochi. Lun¬trea se apropiase suficien t de mult pentru ca cei doi sa poata distinge Tritonii muncind în apropierea digur ilor.? Nici eu n-am înteles foarte bine. Unii dint re ei poate ca au vazut submersibilul. Exista supravietuitori. ? Initiativa ta este vrednica de toata lauda. A paratul era lung de cel putin cincizeci de metri. nu credeam ca vom întâlni vreo baza. însa ma gândeam ca vom da tot usi peste ceva. din c auza ca am sosit aici împreuna. stiu. argumentul tau cu ajutorul pe care l-am putea primi din p artea Tritonilor mi s-a parut valabil. spuse pesc arul. Nu se v edea nici un semn cum ca Tritonii ar fi remarcat apropierea celor doua barci. si fii sigur ca vor avea ce sa relateze. Si ma tragi si pe mine. (Întoarse capul pentru a vedea figura curioasa a pescarului. ? Cei din Guemes trebuie sa fi avut barci micute plutind pe lânga tarm. Toate factiunile vor auzi versiunea istoricului. apoi îi lasa sa cada. ? Ai scufundat o întreaga Insula! mârâi Twisp. Pentru el nu mai exista cale de întoarcere. Fara îndoiala.

Ce sa le spun? ? Adevarul. îi va lua viata. Nava! Am intrat în rahat! Simt asta! În orice moment al istoriei. La naiba! N-am vazut niciodata un cretin mai mare ca tine. "Portile Perceptiei". Huxley. cineva. apoi descoperise si conectase circuitul usilor de acces în apar tamentul tatalui ei. Îsi scufunda mâna în apa. Dar ea refuza cu hotarâre toate laudele. mintea îi înfatisa un univers degenerat. Mâinile se îndepartara. Nici cel mai nefericit d intre Muti nu va fi dispretuit asa cum vei fi tu. parasit de orice sentiment. Toate locurile erau l a fel de rele.. dar foarte vag. Cev a din interiorul lui vroia neaparat sa iasa afara. îl sfatui Twisp. Pescarul arata spre turnul din fata: ? Au trimis o salupa în întâmpinare. Sa nu crezi c-ai sa scapi cu o simpla d iscutie politicoasa. Când pa¬rintii încercau sa ne încuie. Trupul tremur a scuturat de convulsii puternice... Tacu brusc din gura. si vor scoate totul di n tine înainte sa poti vorbi cu cineva strain de departamentul Securitatii Tritoni ene. Din gura îi iesi un geamat necontrolat. Nu era decât o problema de timp. Arhivele Navei BRETT o urmarea cu sufletul la gura pe Scudi. undeva. Îsi simtea sufletul pustiu si rece. si mirosul resping ator îl pocni vio¬lent peste nari. Simtea ca îi vine sa vomite. De-abia atunci reusi sa se ridice în picioare si sa înfrunte privirea lui Twisp . Martor la rapiditatea cu care actionase Sirena. ? Unde sa ma duc? întreba el. aruncându-si apa sarata peste f ata. ai facut ce-ai facut. continua pescarul. Ai fost acolo. transformându-l într-o sfera din ce în ce mai mica. grupuri de oameni de¬votati îsi asuma îndeplinirea unor mis iuni pe care per¬soane clar-vazatoare le percep a fi necesare. Nu îndraznea sa r idice ochii pentru a-si da seama încotro se îndrepta pescarul. Nu pot fugi nicaieri.. Stii ce? Nu te invidiez absolu t deloc. aratari care îl hartuiau. ? Multumesc. Încerca sa vorbeasca. drept pedeapsa în caz ca. Spiritul plutea pe un ocean iar muschii se contractau. Nicaieri. ? Tu ai fost pilotul. . Vomita în valurile oceanului. astfel încât sa intre în acel ocean fara a atinge ceva. Voci tipau strident la el. Daca ai sa mai iesi vreodata de-acolo. care îl lasa per¬plex: nnnnnh nnnnnnh nnnnnnnh. Mai devreme sau mai târziu. ? Cu ceea ce ai facut. Bushka îsi sprijini barbia de genunchi. desi ceilalti se fe resc sa participe la ele. însa vocea arunca un ultim comen¬tariu: ? Nataraule! Acidul din gura era amar si cleios. Nu mai putea suporta hartuiala. coplesit de durere. Nicaieri. actiona un comutator si puse capacul la loc: ? Repede. Cred ca într-adevar esti un fraier implicat fara vrerea ta într-o crima. aplecându-l peste bord. însa el nu mai întelegea ni¬mic. sfâsiat de maceluri. ? Sa va încuie? ? Da. dar fiecare sunet îi râcâia gâtl ejul precum o folie de glaspapir. Daca ramâi întins pe punte. ? De mici ne jucam cu chestiile astea.) Am pus poarta princip ala pe actionare manuala. plin de fragmente de Insule si bucati de carne.. ? A.Bushka se mototoli sub greutatea acuzatiei din vocea lui Twisp. baiatul era gata sa o considere un adevarat geniu. Cuvintele erau fant ome. murmura Bushka. Auzi o voce: ? Varsa tot ce ai în tine. care este . te-ai însemnat pentru toata viata. La fel am pro¬cedat si cu iesirea de urgenta. care desfa¬cuse capacul panoului pri ncipal de comanda. chicoti ea. Doua mâini puternice îl apucara d e umeri. vine cineva! (Se apleca spre urechea lui Brett. Zumzetul motorului pornit din nou îl scoase din refugiul gândurilor. Cuvint ele nu puteau ajunge acolo unde se refugiase constiinta lui. Twisp îi vorbea în continuare. te poti sufoca. Simtea luntrea miscându-se.

iar voi veti sti sa va folositi de aceasta confuzie. voi cere formarea imediata a unei comisii de investigare. ? Domnule Judecator. Sau. pen¬tru binele dumneavoastra . zâmbi Keel. Prin distrugerea Insul ei Guemes. Mult mai eficient pentru voi ar fi sa întrerupeti orice legatura între mine si ei. daca încercati sa dati vina pe Insulari pentru masacrarea guemesienilo r. Keel îsi masa discret ceafa. dar nu pot. La aparitia celor doi adolescenti. ? Ambasadoarea Ale sa vina sa-mi comunice cu gura ei ce-are de spus! Nu primi nici o replica. Îl prinse de mâna si parasira camaruta. ? Ma tem ca acest lucru este imposibil. daca de dumneavoastra nu va pasa.un panou ceva mai mic în cadrul usii principale. Hastings si Lonfinn erau deja acolo.. apoi arunca o privire crunta cu ochiul îndreptat spre Hastings. ameninta acesta. ? Într-adevar. Niste lachei! Îi masura pe amândoi cu privirea. acolo unde proteza începuse sa-i irite pielea. alegând si renuntând la tot f elul de alternative. Credinciosii au primit o lovi¬tura foarte grea. Atitudinea Tritonilor deveni si mai rigida. Keel ridica vocea: ? Mai mult. îndreptându-se spre holul care ducea în sufragerie . însa colegul sau reusi sa ramâna calm. Nu-si putu reprima un sentiment de satisfactie sesizând frisonul in terlocutorului sau.. ? Si încotro ne vom îndrepta. Fortele politice tritoniene sun t pe cale sa se ciocneasca într-o confrun¬tare care va zgudui din temelie societatea voastra. Vreti sa spuneti ca nu-i asa? Arunca din nou priviri de gheata spre cei doi Tritoni care stateau între el si usa . în urma uciderii mele. ? Ma protejati împotriva celor care au distrus Insula Guemes? întreba el pe un ton c ategoric. implicati într-o discutie aprinsa cu Seful Ju stitiei.. Keel îl studie câteva momente. în momentul de fata. odata iesiti afara? ? Sper ca tii bine minte schemele. ? Mi-as dori sa fiu mai sincer cu dumneavoastra. Hastings se încrunta. ? Mi s-a spus ca în lumea voastra nu exista insecte pericu¬loase.. marturisi primul. remarcând ca se postasera as tfel încât sa le blocheze accesul spre iesire. Cei doi poli sunt Comitetul si Credinciosii. ? Nu-ti fie teama. A avut grija sa nu fiu însotit de nici un membru al echipei mele. O comisie asupra ca reia nu veti avea nici un fel de control! Îsi freca pleoapele cu ambele mâini. Hastings si Lonfinn schimbara câteva priviri misterioase. ? Împotriva cui ma protejati? Îl urmari pe Hastings care încerca sa gaseasca un raspuns. pur si simplu ma vor înlocui. spuse Hastings. cine stie. Insularii au sa se certe pentru înscaunarea unui nou S ef al Justitiei. arunca el cu dispr et. Va protejam. poa te ca. Întoarse brusc capul spre Brett si Scudi. Motivele vagi pe care le-a in vocat nu stau în pi¬cioare. a inter¬venit o criza.. Amba¬sadoarea Ale ne-a cerut sa . Cred ca vi zita se opreste aici! Ma voi întoarce la suprafata. ? Nu v-am luat prizonier! ofta Hastings. surprins de rapiditatea cu care lucrurile se schimbas era în rau. ? La suprafata se petrece acelasi lucru! sari Hastings. ? Nu e momentul sa faceti glume proaste! rosti el. Tritonul deschise de câteva ori gura. ? Carolyn Bluelove va fi urmatorul Sef al Justitiei. Va trebui sa plecam înainte ca ei sa banuie ceam facut. care se oprisera în pragul holului. Gândi ti-va macar la acesti doi tineri. ? M-a atras aici folosindu-se de niste pretexte false.. nu faceti decât sa va îngreunati situatia. Nu cred ca veti a . conti¬nua el. sunt la curent cu ce se întâmpla. Însa lichidarea mea nu va împiedica activitatea Comitetului. Nu apuca se sa se odihneasca suficient. însa se razgândi de fiecare data. Sunteti un Insular important. deci nu pot sa trag decât o singura concluzie logica: m-at i luat prizonier.

Avea nevoie de un acord. la care r enunta apoi nemultumit. s i scurt-circuitul va stinge luminile din apartament. sarmanul GeLaar va avea o noua surpriza. vom iesi la liman. Câte mii de fiinte ati ucis folosindu-va de înalta autoritate a Comitetului? Sute de mii? Mâinil e va sunt patate de sânge. domnule Judecator! Brutalitatea atacului îl descumpani pe Keel: . Brett încuviinta din nou. fara a-i sp une totusi celuilalt despre ce anume era vorba. O ex¬presie care ar fi facut sa tremure orice solicitant intrat în Tribu¬nal. în timp ce Tri¬tonii ramasesera cu ochii at intiti asupra Judecatorului. soptindu-i: ? Acolo în dreapta este toaleta oaspetilor. O poti gasi în întuneric? Brett facu semn ca da. ? De aceea trebuie sa ne miscam repede. ? Cred ca va înselati. ? Atunci de unde stii ca aceia care sunt responsabili de crima aceasta oribila n u-si vor îndrepta armele asupra voastra? ? Dar de ce vorbiti tocmai dumneavoastra de crime? se înfurie Hastings. Timpul trece si. atunci când o vei deschide. Impas! gândi Keel. av em nevoie de îndrumarea unor oa¬meni cu judecata dreapta. Mergi înauntru si deschide capacul panou lui de conexiuni. grupul vostru urmareste sa obt ina controlul politic si economic asupra Pandorei. În vremurile acestea grele. îl sfatui ea. În scurt timp însa îsi vor da seama ca trebuie sa apeleze la sistemul ma nual." ? Discutia asta este inutila. ? La propunerea lui GeLaar Gallow? întreba Keel amintin¬du-si de informatiile obtinu te prin intermediul com-consolei lui Ryan Wang. atunci când v-ati napustit asupra Insulei Guemes? ? Gresiti! Lucrurile nu stau chiar asa! ? Atunci cum stau? ? Va rog. ? Lumina din pasaj va patrunde prin usa de urgenta. care se afla deasupra usii. Ei vor încerca mai întâi sa utilizeze comenzil e principale. spuse Keel. ? Sa te tii de mine. Jesu s Lewis ar fi fost un simplu tehnician de laborator.. Eu voi deschide usa de urge nta.? Voi deveni înca una dintre victimele dezastrului din Guemes? ? Este în joc viitorul Pandorei. O expresie grava se asternu pe figura Judecatorului. atunci ai controlul asu pra oamenilor. Fara primul PP pan¬doran. O tacere apasatoare coborî asupra încaperii. Cu ajutorul lor.. Aceasta va fi Simone Rocksack. ? Nu noi am scufundat Insula Guemes! Hastings lasase cuvintele reci sa-i curga rar din gura. Scudi si Brett ascultasera în tacere schimbu rile de argumente. Bineînteles. Avea nevoie de cooperarea oarba a lui Keel.. se aprinse Hastings. domnule Judecator! De ce. Hastings se hotarâse sa-i dezvaluie lui Keel o parte din ceea ce stia. va înselati asupra persoanei care va ocupa postul de Sef al J ustitiei. declara el. ? Cineva a spus odata: "Daca ai controlul asupra hranei. folosindu-se în acest scop de n aivitatea Credinciosilor. Hastings se dovedea un copilas n aiv daca-si închipuia ca un vechi luptator în arenele politicii nu pricepea acest lu cru evident. Simone stia ca îi veti distruge familia. continua Keel. ? Daca-i asa. ? Esti lacheul lui Gallow. Din pozitia lor retrasa.. aste ptând. Si pentru început v-ati apucat sa ucideti pe toti aceia care nu gândesc ca vo i.vea mai multe sanse cu ea decât cu mine. contra Hastings.. Preotii-ps ihiatri nu pot fi corupti. Hastings clipi buimac. ? Domnule Judecator. sopti din nou Scudi. Hastings pregatea tot felul de argumente.. Arunca un pahar cu apa peste el. ? Si. ? Putem fi afara înainte ca ei sa-si dea seama ca am evadat. pentru a da mai multa ta rie afirmatiei. Morgan Oakes. Însa Hastings îl privea impasibil. Sirena se înalta usor spre urechea baiatului. ? Aha.

si ma tem ca Ale s-a implicat în toata povestea asta. iar luminile se stinsera. Înge¬nunche . patrunzând în întunericul s ufrageriei. iar pe noi au încercat sa ne opreasca. Brett porni sp re toaleta. ? Scudi. fosnetul costumului si respiratia ei usoara de-abia auzindu- . Tine-te de centura mea. Brett o prinse de centura si se trezi aproape târât prin con¬ducta lunga si îngusta. lovindu-i din când în când cu capul. însa baiatul nu îl lua în seama si intra în toaleta. Sirena închise trapa. blocând iesirea din apartament. esti sigura ca vrei sa faci asta? ? N-am sa cred nimic pâna nu vad dovezile. ? O scara. Acuzatia nedreapta îl lovise în plin. contaminân d omenirea! Se ridica încetisor în picioare. Însa l-au luat prizonier pe domnul Ju¬decator. si fu tras înauntru de mâinile ei puternice. ? Corect! Sirena porni prima. care mesterea ceva la iesirea de urgenta. sopti ea cu o voce bine tinuta în frâu. Tine-l bine! Brett se prelinse pe lânga perete. apoi Scudi actiona rapid m ecanismul de blocare. Era pentru prima oara când Brett alerga o suta de metri în linie dreapta. îl instruise Sirena. Insulele trebuie sa afle ce se petrece aici. întrebându-se ce va urma. Scudi i-o luase mult înainte. Conducta facu un cot spre stânga. loveste imediat cu coasa! Toti stiu asta! Ce est e viata pentru unul ca dumneavoastra? Cum poate o minte atât de înstrainata sa întelea ga problemele societatii tritoniene? Keel nu stia cum sa faca fata atacului. ? Comitetul joaca asa cum îi cântati dumneavoastra! Atotputernicul Ward Keel arata c u degetul iar moartea. descoperind o jonctiune dubla prote¬jata cu material plastic de culoare verde si albastru. ? Încotro mergem? ? Sus. Hastings racnea cuprins de panica: ? Pune mâna pe Keel. Avu nevoie de câteva clipe pentru a cerceta micuta sala. napustindu-se într-un pasaj lateral. Usa se deschise brusc. lasândul fara argumente. Din panou tâsni o explozie de scântei albastre si verz i. Vom urca încontinuu. Cev a nu este în regula. Sunt douazeci si unu de nivele . sprijinindu-se de mânerul usi i. Scudi nu putea distinge absolut ni mic. Lânga chiuveta se afla un pahar.. ? Unde suntem? se interesa el. si în cele din urma înc epu sa urce cu o panta relativ domoala. În fiecare decizie a lui se putea citi respectul si dragostea pe ntru viata. Deviantii letali nu aveau voie sa-si perpetueze aberatiile. cu doar trei platforme pe care sa-ti tragi rasuflarea. Brett plonja în urma ei. îl prinse de mâna si i-o ase za pe balustrada unei scari care urca undeva deasupra. Scudi îi spusese ca va gasi scula de care avea nevoie ? o pila de unghii ? în sertarul de sub chiuv eta. Prima portiune o vom parcurge în patru labe. ajungând lânga Scudi. arunca apa peste circuite. Ai grija sa nu aluneci. iar Brett nu încerca sa-i reaminteasca . coborî capul. Capacul panoului cu jonct iuni era o placa izolanta prinsa cu doua suruburi deasupra usii. Sirena se arunca prin e a. Lonfinn se deplasa ime¬diat. sopti ea. simtindu-i caldura protectoare. fre cându-se cu umerii de pereti. Se ridicara amândoi în picioare si tâsnira spre capatul coridoru lui. Vizibilitatea era des tul de scazuta chiar si pentru el. apoi unul spre dreapta. Baiatul dadu coltul patinând. intrându-i în ochi. În acelasi timp. bineînteles.. O atinse usor. Gâfâia dupa atâta efort. Sa vii în urma mea! Scudi uitase probabil ca el vedea în întuneric. Îsi dadu seama ca nu avea o conditie fizica la fel de buna ca a lui Scudi. rostogolindu-se pe o parte. Sirena se opri. Apoi. Înlatura capacul.? Însa Comitetul. În acelasi moment deschise usa. ca sa nu ne pierdem. ? Si ce vom gasi acolo? ? Hidropterele tatalui meu. pe care îl umplu. cuminte. si picaturile de transpiratie alunecau pe frunte. ? În pasajul de depanare a sistemului pneumatic. Ea îsi plimba mâna peste fata lui si se înghesui putin în el . Circuitele n si p fusesera montate în spatele comuta toarelor care schimbau polaritatea. Un pahar cu apa. la timp pentru a-i vedea calcâiele disparând printr-o trapa ovala si joasa.

În sfârsit. Brett profita de un scurt ragaz pentru odihna. Brett urca pe platforma. ca sa nu se mai gândeasca la prapastia ce crestea sub el. Îsi plimba mâna peste ea. Degetele sale atingeau uneori picioarele lui Scudi pe trepte. desigur. Scudi îl prinse de talie. apoi se întinse pe podeaua metalica. Ajutat de Sirena. La u n moment dat se opri pentru a arunca o privire într-o parte. Mediul înconjurator va diferi mult de cel subacvatic. dupa care se aseza sprijinindu-se de parapet. tragând aer în piept. Am gasit-o atunci când l-am condus pe domnul Judecator pâna la com-consola. ? Aha! facu Brett. gândi el. Urcarea i se parea lunga. Alerg pe culoare si ma pregatesc mult în sala de gi mnastica. Una dintre ele era fierbinte. si cu greu îsi dezlipea mâinile de pe bare. Haide. o întreba: ? Cum faci de urci atât de rapid? ? Am antrenament. ? De unde ai luat-o? ? De pe biroul tatalui meu. ? Dar cum se face ca tatal tau avea cheia? ? O tinea probabil pentru acelasi motiv ca si noi. Pe alta se condensasera aburi. ? Sasul se afla chiar lânga mine. res pi¬rând ceva mai regulat. te ajut eu. Iar ei nu au de unde sa stie ca am pus mâna pe o c heie cu care pot intra în pasajele de depanare. aju¬tându-l sa puna piciorul pe u rmatoarea scara. Ajungând la prima platforma. Brett se ridica în capul oaselor. Dupa câteva minute. Stai putin sa-mi recuperez suflul. Brett porni si el. Îi paru rau ca nu numarase treptele . Pentru o evadare! Îl mângâie usor pe piept. în continuare. Se lasa cuprins de un sentiment de multu¬mire. probabil ca era de-a dreptul interminabila. bucuros sa simta fir ele ei de par atingându-i obrazul si sa savureze prospetimea emanata de trupul tânar . Atunci când vom umbla din nou pe continente. Scudi îl ajuta sa atinga urmatoarea scara. ceva familiar ! Insulele nu cunosteau o infra¬structura atât de rigida si de standardizata. simtind-o alunecoasa. Stia foarte bine ca replica putea parea idioata. trupurile noastre trebuie sa faca fata solicitarilor. Scudi îi mângâie fruntea: ? Te simti bine? ? Da.se. sub cerul liber. ? Începe tu. Zari parapetul. Conduc tele organice cresteau în directia în care erau îndrumate. Fata îl prinse de brat: ? Vino. însa aveau gradele l or de libertate. însa altceva nu reusise sa spuna. Simtea. care evolua într-un întuneric tota l. ofta. apoi începu urmatoarea etapa a urcusului. Era cons tient ? si ranit în amorul propriu ? ca Sirena impusese un ritm ceva mai lent pent ru a-l menaja. îl prinse bine. nici capatul de sus al scarilor. cupri nse cu bratele suportii verticali si deschise gura larg. tragându-se aproape de Scudi. Totusi. prapast ia neagra care parca alerga sa-l înhate.. si zari câteva conducte . Facea eforturi din ce în ce mai mari. îl îndemna ea. Presiunea în hangar este suficient d e mare. Vom gasi un parapet pe-aici pe undeva. Scudi îsi odihni mâna pe spatele lui pâna când respiratia i se linisti.. Când ajunse în sfârsit la ultima treapta. Brett îsi facu si el curaj. în felul acesta va reusi sa-si pastreze resursele fizice pe ntru ceea ce vor întâlni la capatul de sus al scarilor. Simtea goluri în stomac. Nu reusea sa distinga nici punctul de p lecare. îi explica ea. Apoi ajunsera la a doua platforma. ? Ar putea afla unde suntem? ? Aici nu sunt montati senzori. rosti fata. Alge. ? Hai sa recapitulam planul. astfel încât apa se mentine la un nivel propriu desfasurarii activitatii uma . ? Esti destul de odihnit pentru ultima etapa? se interesa Scudi. dar fata se departase dej a destul de mult. ? Trebuie sa ne grabim. S-ar putea sa ne fi ghicit intentiile. si uneori îi atingea gheata cu mâna. Insularul puse piciorul pe ea. Un sas dublu. ci doar silueta agila a lui Scudi. ? Ia-o înainte! De data aceasta se tinu aproape de ea. gâfâind din greu. iar pen¬tru fata.

Brett coborî treptele în urma ei. Sa-i dam drumul! Scudi se desprinse de atingerea lui. O umbr ela din plaz! Ridica privirea spre suprafata apei. Scudi patrunse. Tritonii. ? Vino! spuse ea încercând sa împrumute vocii un ton de conversatie lejera. Daca nu vedem pe nimeni. sopti ea prinzându-i de mâna.. Baiatul se ghemui pentru a putea trece de gaura strâmta. tinând oceanul departe. Cu ajutorul lui vom ajun ge la suprafata. ceea ce însemna ca ambii s ori se înaltasera pe cer. (Seriozitatea p usese stapânire pe întreaga ei atitu¬dine. baiatul numara sosirea ? pe rând. ? Transportul de hrana se face doar prin intermediul mode¬lelor de saptezeci de me tri. Luminatia era asigurata de un hublou mare. erau destinate urechilor unui Triton care se opri se lânga ei. lumina îl obliga sa-si duca mâna la ochi. Cuvintele. Acoperea hangarul precum o cupa gigantica. de parca am fi venit într-o vizita.ne. parca si-ar fi dorit sa-i surprinda cineva. Probabil ca în acest caz vom fi mustrati. Ne îndreptam spre un hidropter neocu¬pat. Nici un alt material nu putea suporta o asemenea p resiune. Traversara o platforma îngusta cu balustrada. Cineva lucra de zor acolo. îsi spuse înfiorat. trecu pe sub marginea platoului s i patrunse într-un amplasament liber. O data cu hidropterul. începu ea explicatiile. ? Acum. Am sa-ti p rezint cabina unui hidropter. Desi era destul de slaba. Am folosit foarte adesea hidropterul laboratorului. Brett studie platoul ? o gigantica suprafata de metal. Kareen vrea neaparat sa vezi totul. De fapt. o întindere de culoare ar¬ginti u-laptoasa prin care patrundeau doua coloane de lumina. care spre margini (acolo unde se apropia de cupola transparenta) era dotata cu platforme de lucru. iar ei s a-si joace rolul de îndragostiti. tran sportând carucioare cu marfa din si spre trapele deschise. ? Sunt de-a dreptul gigantice! sopti Brett întinzând gâtul spre prora aparatului de lâng a ei. îngenunchind lânga pa¬rapet. Eu voi fi ghi dul tau. Încerca rile lui Scudi de a-l trage dupa ea se dovedira zadarnice. ating lejer viteza de optzeci . iar noi va trebui sa ne prefacem cât m ai spasiti. apoi întinse mâna spre el. admirându-i trasaturile delicate. Brett se opri deodata. Scudi închise s asul si se îndrepta spre poarta montata într-un perete alaturat. unde ne vom putea ascunde? ? Nu ne ascundem. în capatul îndepartat. Dupa ce o deschise si pe aceasta. Scudi îl împunse cu cotul. Apa aluneca în cascada pe suprafata sa metalic a si lucioasa. Aprecie ca nu se aflau la mai mult de cincizeci de metri adâncime. îsi facura imediat de lucru în jurul lor. ? Odata ajunsi în hangar. înclinând capul pe spate si adresându-le o privire interogativa. Brett auzi un sunet metalic aproape imperceptibil. În ciuda dimensiunii lor. zâmbi si pleca mai departe. un hidrop¬ter aparu de sub apa. chiar si la acest regim de joasa viteza. Brett o studie din profil. Descoperise ca întregul complex era acoperit de o cupola transparenta cu raza de mai multe sute de metr i! Plasmasticla. la mica distanta ? a altor sase aparate uriase. Chiar în timp ce privea. ne vom plimba ca si cum ti-as arata hangarul s i hidropterele. iar motoarele îi murmurau dureros în urechi. iesira într-o pasarela. ? Stii sa conduci un hidropter? ? Bineînteles. Foarte inteligent.. Auzind num ele ambasadoa¬rei. ne îndreptam foarte natu ral spre unul dintre hidroptere. si se trezi într-un spatiu paralelipipedic nu foarte înalt.) Ai înteles ce vom face? ? Da. refuzând sa înainteze. cu pereti din me tal. apoi sasul se deschise permitând raspândirea unui hal o verzui. Vom patrunde printr-o anexa. ? Si daca ne vede cineva patrunzând prin sas? ? Vom începe sa râdem si sa ne mângâiem ca doi îndragos¬titi care cauta un loc ceva mai retr as. înlaturând stratul subtire de alge depus pe carena motoru lui. apoi coborâra câteva trepte spre un plat ou situat cu trei metri mai jos. ajutându-le sa acosteze. care le asteptau deja aliniati pe platforme. îsi dadu Brett seama.

domnisoara Wang. ? Aseaza-te în celalalt. (Arata spre un instrument pla . Se întoarse. provocând agitatie printre Tritoni. E al nostru! Am o ora la dispozitie ca sa-ti arat totul. în timp ce e a trase cu ochiul prin sasul deschis. ? Bineînteles. caci va sosi urmatorul schimb sa-l încarce cu marfa. ) E ceva în neregula cu hidropterul asta? ? Niste necazuri minore cu inversorul de jet. Brett observa ca avea un fir cuplat în pano u. spre echi pa de depanare. Odata iesiti în imensitatea oceanului. ? Îi pot arata invitatului nostru interiorul? ceru Sirena. Traversara o serie de pasaje înguste. ca sa vada daca erau urmariti. Brett o vazu transformându-se sub ochii lui. împingând-o mult înainte . Scudi ridica mâna spre un butoni rosu botezat "Evacuare de Urgenta". o luara la fuga. rotindu-se brusc spre stânga. Scudi ocupa unul dintre cele doua scaune de pilotaj plasate în fata panoului cu in strumente. (Vorbi peste umar. Am sa-ti arat cum se manevreaza monstrii asti a. Brett roti scaunul cu o suta optzeci de grade. Sirena dadu co¬manda de încarcare a balastu lui.) Multu¬mesc! Ei îi raspunsera dând din mâini si îsi vazura de drum. Cine stie când va fi nevoie sa conduci si tu unul! Brett se întoarse spre ea. Este foarte simplu. Sistemul de economisire a combustibilului ne obliga sa reducem viteza atunci când evo¬luam sub apa. alergar a de-a lungul unui coridor spatios si. Acesti a tocmai paraseau platforma transportând un carucior acoperit cu prelata. patrunsera în cabina de com anda situata în partea superioara a prorei si având pereti din plasmasticla. Brett îsi înclina progre siv capul. Cu¬nosc destul de bine hi dropterul acesta. aici este economizorul. pareau cu totii la fel. Nu stati mai mult de o ora. în timp ce Scudi r idica o bagheta de pe panoul alaturat. În salopet ele albe. Toti sase se oprira. ? Acum asta. Câtiva Tritoni care lu crau pe platforma de dedesubt întoarsera nedumeriti capetele. apoi trase pâna la refuz maneta din stânga. ? Repede! striga ea. Cu o încarcatura usoara. Se auzi un zumzet ca o soapta. Mâna ei apuca maneta din dreapta. ? Statoreactoarele cu hidrogen. întâlnira sase Tritoni îmbracati în salopete albe. Simtira imediat o vibratie de frecventa joasa sub picioare. Dupa ce strabatura jumatate din lungimea hidropterului. Saptezeci de metri! Cât zece barc i puse cap la cap! ? Fii atent la ceea ce fac eu. Înainte de a iesi complet din amplasament. insigne sau alte semne de identificare. Hangarul devenea din ce în ce mai mic. ? Echipa de depanare. Are plinul facut în vederea testu lui final. (Se adresa Tritonului aflat în fruntea grupului. Îi facu semn sa astepte. trecând în revista manetele. Insularul avu impresia ca aude o nota de falsa nerabdare în vocea ei. care pot fi folosite atât la suprafata cât si în adâncur i. îl lamuri ea. butoa¬nele si indicatoarele. Brett nu zari ecusoane. rosti Scudi. îi arata rând pe rând hidropterele având grija sa nu încurce activitatea l cratorilor. Aparatul aluneca lent sub apa. iar hidropterul plonja prompt spre buza cupolei din plaz. coplesit. desigur. si pasarela se replie în interiorul aparatului. raspunse Tritonul. Saptezeci de metri! fluiera în sinea sa. ramânând cu ochii pe marginea cupei inversate. Din nou. accepta Scudi ocolind caruciorul si invitându-l pe Brett s-o urmeze. Scudi urca pasarela îngust a si se trezira într-un pasaj luminat de tuburi. ? Bine. ridi când nasul hidropterului spre suprafata apei. Sas ul aluneca usor. Dar fiti atenta. facu Sirena apasând un buton galben. închizându-se ermetic. Apoi apasa brusc un buton plasat lânga sas. si se întreba la ce folosea. v iteza maxima este de o suta de noduri. Îl atinse.de noduri ? când apele nu sunt prea aglomerate. în timp ce seful raspundea întrebarilor puse de Scudi. Ajungând la ultimul. Scudi începu sa se debaraseze de balast. Poftim. devenind o cu totul alta persoana la atingerea comenzilor. s i se parea ca cei dinauntru nu-si revenisera înca de pe urma sur¬prizei. Tinându-l de mâna. îl invita ea. Hidropterul se îndeparta lent de amplasamentul sau. în cele din urma. Toate miscarile ei erau rapide si sigure.

Îsi simtea globii oculari ca pe doi carbuni aprinsi în interiorul craniului. Hidropterul sparse suprafata oceanului provocând valuri înalte. Sune tul familiar transmis de Vashon tuturor flotelor sale de pescuit îsi facu aparitia în difuzoarele din plafon. Cel mai bine este sa pornesti paralel cu valurile. Reusi sa capteze semnalul. ? Prin intermediul ei se comanda unghiurile de atitudine. si dupa aceea voi stabili cursul. desi Scudi parea con¬vinsa de ceea ce spunea. este periculos sa depasesti viteza maxima recomandata de economizor. ? Perfect. Brett duse disperat mâinile la ochi. pe panoul acela verde. Nu dispuneti de infrastructura nece¬sara. ? Ma dor ochii. Si-au dat pro¬babil seama ca ar fi inutil. Misca încet bagheta din mâna dreapta. ? Si de ce nu ni-l dati? Brett cunostea sistemul prezentat. suntem ejectati în mod automat Ejectarea manua¬la p oate fi comandata de la maneta aceea rosie din centru. chinuit de durere. iar întretinerea lui în conditiile de la suprafata costa foar te mult. ? Goniometrul se afla în dreapta. Bineînteles! Nu era pentru prima oara când auzea justificari de acest fel. Cât de repede mergeau ! Hidropterul se zguduia facând salturi pe suprafata apei. o informa el. Scudi arata spre un ecran mare si caroiat. ocupata cu deplierea suprafetelor portante si cu cresterea vitezei. ? Acum sa te lamuresc ce-i cu astea. iar indicatorul frec¬ventei iesea net în evidenta. Nu îl privea. ? Optzeci si cinci de noduri. Citeste etichetele: consumul de combustibil la suprafata. Câteva lacrimi i se prelinsera pe obraji. orbit de lumina care explodase pe neasteptate . Insularii bombaneau me¬reu ca aveau absoluta ne voie de el. pentru a se adapta la lumina. pe când al nos tru nu ne cara decât pe noi. manevrele sunt mai lente decât în cazul submersibilelor. spuse ea. Apa curgea siroaie p e cabina de plasmasticla. ? Este prea complicat. Si are si plinul facut. Pentru ca trebuie sa fii atent la tot ce fac eu. Primise numele de Dirijorul. o îndepartezi daca vrei sa plonjezi. Brett îsi îndrepta din nou privirea în sensul de înaintare. raspunse Brett stergându-si lacrimile. De multa vreme încearca Insularii sa obtina asa ceva. Brett roti scaunul. Ia încearca. rosti ea.) Acum e mai bine. Insularii nu credeau în ele. ? S-a întâmplat ceva? întreba Scudi. Au pornit dupa noi? ? Nu vad pe nimeni. . Da ca apar fisuri în pe¬retele cabinei. închizând pleoapele ori de câte o i ochii întâlneau razele solare reflectate de valuri. Pr iveste în spate si spune-mi daca ne urmareste cineva. remarcând deodata siajul trasat de aparat. rosti ea aratând cu degetul spre un grup de i nstrumente plasat deasupra bordului. ? Nici instrumentele nu detecteaza urmaritori. Apoi calatoria deveni d in ce în ce mai lina. Brett facu semn ca întelesese. anunta ea. Îsi dadu imediat seama ca era un model mai sofistic at decât cele cu care îl învatase Twisp. încadrat de o bordura neagra: ? Acolo pot fi proiectate hartile. Brett se roti spre goniometru. Se sp rijini cu fata pe ge¬nunchi. Toate celelalte hidroptere din hangar au încarcatura la bord. aprinderea. apoi sa patinezi peste ele pe masura ce accelerez i. aerul conditio¬nat pentru evolutia în adâncuri ? tine minte ca trebuie sa fie decuplat atunci când urci deasupra apei. îi explica ea. (Clipi de câteva ori. O apropii de tine ca sa ridici nasul aparatului. Brett raspundea cu o serie de mormaituri sau "Aha! Am înteles!". fericit ca toate butoanele si instrumentele erau însotite de etichete clare. ? Am ajuns la suprafata. balas¬tul ? hidropterele având o masa foarte mare. însa indicatiile apareau clar sub fiecare buton . poat e prinzi vreun semnal de la Insula Vashon. înclinând-o spre tri¬bord si putin înapoi. si era un sistem de navigatie care func tiona cu ajutorul semna¬lelor transmise de statiile subacvatice fixe ale Tritonilo r. Asteptam sa atingem viteza de croaziera.) Cu exceptia cazurilor când te afli într-o situatie disperat a. Durerea disparuse.sat în spatiul dintre ei. pâna când nu se mai auzira decât suierul ascutit al statoreactoare lor si splasssss-urile suprafetelor portante la atingerea cu valu¬rile.

? Ce este careul nouasprezece? întreba Scudi. ? Stim ca l-au luat prizonier pe Seful Justitiei. ? E posibil asa ceva? ? Sunt sigura ca vor încerca. ? Distanta doppler este de cinci sute nouazeci de klick-uri. ? Oare ce rol joaca ambasadoarea Ale? ? Brett. îsi schimba mereu pozitia! ? La fel fac si murenele. pe harta curentilor. Au fost semnalate foarte multe murene în careul nouasprezece. Stim ca au pierit nenumarati I nsulari. ? Dar Judecatorului i-ai spus ca. sari Brett. adauga ea. admise ea.. ce facem? ? Ne vom îndrepta spre Baza de Lansare. îi va îndruma pe o pista gresita. apoi citi coordona tele. ? Înca nu a sosit timpul sa dam totul în vileag. hidropterul are o auto¬nomie de zece ore. ? De ce ai ales tocmai Baza de Lansare? întreba el. ? Daca îl vor obliga sa vorbeasca. nu? ? Si ce anume stim? întreba ea modificând pozitia manetei de gaze. ? Acesta este cursul. Va shon este cea mai apropiata. si asteptam sa aveti calele pline la întoarcer e. ? As putea lua legatura cu Vashon-ul. spuse el. Oricum trebuie sa-i avertizam. ? Dar Insulele plutesc. ? Dar daca emitem pe frecventa de urgenta? Le-am putea comunica celor din Vashon tot ceea ce stim. ? Dar ce facem cu banuielile lui? ? Desigur. însa nu crezi ca merita sa fie ascultat ? ? Si daca Insularii vor încerca sa-l elibereze cu forta? Te-ai gândit la consecinte? Brett simti un nod în gât: ? Crezi ca l-ar ucide? ? Se pare ca pe undeva exista niste criminali. ? Poti fi sigur ca spioneaza. ? O pozitie pe grila. tinte facile daca ei se hotarasc sa porneasca dupa noi sau sa ne întâmpine cu echipajele altor statii. De fapt. În drumul spre Vashon." Brett reduse vol umul. cele mai recente pozitii ale Insulelor. ? Nu ne ajunge combustibilul.. Am putea reface rezerva de hidrogen folo¬sindu-ne de apa oceanului. Distantele pâna la celelalte sunt mai mari cu cel put in cinci sute de klick-uri. sunt doar banuieli. ? Dar este un proiect tritonian! ? Un proiect al tuturor Tritonilor! Acolo avem sansa sa spu¬nem ce stim si sa fim . raportata la Vashon. ( Scutura din cap. Nu o singura data m-a prevenit ca acest lucru ar putea aduce necazuri mari celor din jurul lui. Cei care spioneaza. Guemes reprezinta dova da. si nu spre Postul de Observare Douazeci si Doi. ? Unde mai pui ca ne pot detecta din adâncuri. însa asta ar însemna sa ramânem locului ca niste pasari adormite. Tatal meu a fost foarte bogat.) Nu. ? Ce-ar fi sa ne refugiem pe o Insula mai mica? ? Am vazut ieri. m-am gândit ca Hastings si Lonfinn o supra¬vegheaza pentru a se asigura ca nu le pune planurile în primej¬die. Cu plinul facut."Este o zi minunata pentru pescuit. Avem un drum lung pân a acolo! ? Sapte ore si ceva. ? Pentru ca locul acela nu se afla sub controlul unei singure grupari.. Brett roti butoanele. Face part e din sperantele noastre de a recupera celulele de hibernare pe care Nava ni lea lasat pe orbita. va trebui sa trecem pe lânga patr u posturi de observare. nu e bine. Hidropterul se înclina usor la contactul cu unul dintre va¬lurile mai înalte. Altceva nu conteaza. sa le comunic ca sunt teafar si ma întorc.. Deci. ce indica? Capul compas sau cursul relativ la pozitia sorilo r? ? Capul compas. anunta el aratând spre cadranul din partea superioara a goni ometrului. prinse amplitudinea maxima a semna¬lului.

navigând pe crestele valurilor cu fantastica viteza de peste optzeci de noduri. Succesul aces¬tei evadari ar fi tr ebuit sa-i aduca buna dispozitie. Ne descurcam noi cumva. O avea pe Scudi Wa ng alaturi. spuse ea. Cine stie? Poate ca suspiciunile mele sunt nefondate. ? Astia suntem noi.2. rotind un bu ton. Vor afla cu totii care sunt inten¬tiile si faptele unora dintre ei. Focarul reprezinta baza. re¬marcând stropii aruncati la contactul suprafetelor portante cu valurile. . avea o frumusete aparte care astepta cu nerabdare sa fie descoperita.. apoi desena o serie de linii curbe cu focar unic. punându-se în pericol? Scudi îi întrerupse firul întrebarilor nerostite: ? Stau si ma gândesc. îl informa Sirena aratând spre punctul verde. ? Nu. Pan¬dora i se paru altfel decât si-o imaginase pâna atu nci. Liniile pivotasera pâna când punct ul verde se înscrisese pe cursul indi¬cat. gândindu-se cât de valoros ar fi un as emenea sistem de navigatie pentru flota de pescuit a Vashon-ului. spuse el. Însa aerul era plac ut. S i-l închipui pe Twisp sprijinit de cârma luntrei. Toate pentru a ne facilita deplasarea precisa dintr-un loc într-altul. Când era copil si fusese adus pentru prima oara la tarmul Insulei. ur¬mata de BL-1. Introduse c ombinatia HF-i.. Dirijorul ne va conduce acum s pre Baza de Lansare numarul Unu. Baiatul ridica privirea spre ecranul monitorului. Sunt sute de statii emitatoare dispuse pe întreaga planeta. 2. Masura nivelului de elevare spirituala a omenirii este durata necesara corectari i raului facut semenilor. ? Raja Toma. Brett cerceta din nou suprafata nesfârsita a oceanului. Razele fierbin ti ale soarelui patrundeau prin peretele transparent.. acesti vapori construisera imagini fantastice pentru mintea lui în ca ne¬coapta. Vom merge la Baza de Lansare. a carui valoare ? 141. Dar în minte i se aglomerasera o gramada de incertitu dini. cu ochii închisi si pieptul paros ac operit de transpiratie. Se concentra înca o data asupra oceanului. Cap compas o suta patruzeci si unu virgula doi! Arata spre un indicator a carui sageata rosie se oprise în dreptul valorii de 141. venind prin gurile sistemului de ventilare. în care Keel nu avea nici un strop de încredere. Ecranul afisa numarul 141.. La fel si Twisp. Recunoasterea greselilor este primul pas crucial. ? Unde se afla baza? întreba el. ? Daca va fi nevoie de schimbarea cursului. Ce alte interese o mânasera sa-l însoteasca. arzându-l. Îsi aminti de lacrimile si suspinele ei la vederea gramezilor de cadavre. murene gigantice si pesti-gunoieri rotunzi ca niste baloane. picurându-i neliniste peste suflet. Brett ramase cu privirea atintita spre orizont. Un punct verde dansa undeva la marginea exterioara a curbelor. Sub acesta se afla o tastatura cu clape iluminate din interior. si dintr-o data. Simtea umezeala pe frunte si brate. întinzându-le capcane mortale la tot pasu l.2 ? continua sa str aluceasca în coltul din stânga-jos. Scudi facea parte din lumea Tritonilor. De ce se opusese folosirii radioulu i? Era sincera oare? O cerceta cu privirea. Patrunsese în cabina de comanda a celui mai mare vas pe care-l vazuse vreo¬data. Cei doi sori creasera o patura de vapor i fierbinti la suprafata apei. aer proaspat. lini i de productie si un întreg detasament care are drept scop întretinerea instalatiilo r. stia ca n u era decât caldura solara reflec¬tata de apa. Scudi întinse mâna spre comenzile monitorului plasat deasupra bordului.ascultati. Daca parintii tai n-au primit totusi nici o veste despre t ine? Probabil ca sunt cuprinsi de cea mai neagra disperare. Desi re¬prezenta un adversar periculos. Ia legatura cu Vashon-ul. Astazi. închipuindu-si ca pe chipul ei ar pute a afla raspunsurile. vom primi un semnal sonor de avertiz are si noile valori ale capului compas. O vazu înghitind în gol. ? Asta-i tot? ? Tot? zâmbi Scudi. Dragoni cu mustati lungi si cozi solzoase unduind deasupra valurilor .

? Într-adevar. Privi peste umar la lungul sir de targi întinse în centrul încaperii.. ? Multumesc ca m-ai asistat. avem noua¬zeci la reanimare. Mutii nu sunt în posesia tutu ror facultatilor mentale. O auzi pe Ale scotându-si manusile. ? Si câti au supravietuit? ? Fara a tine cont de cei în stare de soc psihic. Ai vazut ce-a reusit sa faca? Pacat ca n-a rezistat. Nu stiu ce sa spun. Uniformele gri erau pline de stropi si dâre de sânge. dragul meu. Si. Teava robinetului era în alta si curbata. .. în timp ce murmure scurte si mohorâte veneau dinspre gru¬puril e de chirurgi. Cica a vazut totul. pentru a evita necazurile. Lacrimile începura sa-i curga siroaie pe obraji. ? Avea amândoua picioarele retezate de sub genunchi. Kareen. si imediat regreta gestul deoarece alcoolul de pe mâini nu se evaporase complet. permitând brancardierilor sa transporte cadavrul Mutu lui la morga.. înca d e când aparatul s-a repezit ca un bolid spre Centru. si clipeste cât mai des ca sa înlaturi u rmele de alcool. ? Ai petrecut prea mult timp în compania lui Gallow. În orice caz. Mutul de lânga el murise în timpul operatiei. ? A fost un submersibil insular. apoi ofta. Bine ca macar unii rezistasera. deoarece sân¬gele pentru transfuzii se ter minase. Trebuie sa fi fost. Ale îl prinse de umar. Tare n-as vrea sa cred. Asta a fost ultimul. o apostrofa el. Cineva din echipa lui îl înstiintase ca adunasera laolalta putinile barci de pescuit care fugisera la timp. ? S-a înselat. ? Lasa apa sa-ti curga pe ochi. Iar aici s e efectueaza ultimele sase operatii. si câte va sute cu rani minore. eram atât de-aproape! Tritonul surprinse câtiva brancardieri ridicând o targa si îndreptându-se cu ea spre zon a de reanimare. ? Dar el ne-a spus. semne ale încercarilor disperate de a alunga moartea.. apoi se spala pe mâini în recipientul cu alc ool asezat lânga targa. Dintre toti supravietuitorii dezastrului. Asta n u înseamna oare ca cineva pierduse controlul asupra aparatului? Sunt sigura ca nic i un Triton nu ar face intentionat asa ceva! ? Pacientul ? (Panille arata spre targa de lânga ei) ? pretin¬dea ca un submersibil tritonian a vrut ? si a reusit ? sa le scufunde Insula. Se freca la ochi. ? Acum te poti odihni. dar. îl sfatui ea.. ? Multumesc. si a reusit totusi sa opreasc a hemoragia de unul singur. Pacat ca n-am reusit. Nu stiu numarul exact.. conducându-l spre chiuveta de lânga usa. Peretii salii repetau clinchetele instrumentelor de otel l a atingerea cu tavite¬le... Cu fiecare or a. ca sa sfârtece materialul organ ic si. Chiar si în cele mai fericite împrejurari.Jurnale PANILLE UMBRA acoperi cadavrul Mutului. Facura amândoi un pas lateral. doar doi scapasera neatinsi din punct de vedere fizic. atunci când l-au adus era perfect constient. sub o mie. Panille nici nu îndraznea sai mai numeasca "supravietuitori''. Ce parere ai despre relatarea ultimului pac ient? ? În legatura cu submersibilul? Mi-e greu sa cred ca se afla sub efectul delirului sau al halucinatiilor. Însa cosmarul le mutilase mintile. ? Ne-a zis ca submersibilul a executat câteva tumbe înainte de a se scufunda. rosti ea întinzându-i un prosop. ochii de deasupra mastilor antiseptice pareau mai obositi si mai descurajati. a luptat mai mult decât toti ceilalti. insista ea. vom fi obligati sa doved im acest lucru. Kareen inspira adânc. f iecare dintre ele fiind înconjurata de medici. rosti ea. permitându-i sa-si bage capul sub ea. Nu fusesera pregatiti sa faca fata unui asemenea numar de raniti. Kareen începu sa recite ceea ce Panille stia ca va deveni versiunea agreata de majori¬tatea Tritonilor: ? Era un Mut. ? De când lucram aici? ? De douazeci si sase de ore.

Vocea ei devenise aproape o soapta. ochii ei albastri capatasera nuante din ce în ce mai întunecate. îi puteai confunda cu mobila. Desi stradaniile noastre ar putea fi zadarnice. însa nu nebun. Serul fiziolo gic si oxigenul se epuizasera dupa saisprezece ore.. si Umbra îsi dadu deodata seama. Parul îi mirosea a substante antiseptice si a sudoare. Pentru a-l convinge? Cu ce argumente? Cu trupul ei? Hotarî ca asemenea gânduri nu erau demne de el si le res¬pinse cu brutalitate. o prinse putin mai tare de umar. rosti Ale. Atingerea aduse fiori în trupul Sirenei. nu mai ramasese nici un strop din sângele de rezerva. Kareen îl trase lânga ea. ? Pacientul acela era Mut. Cred ca ar trebui sa bem ceva! Sa bem si sa uitam! Ce spui? ? Daca e sa ne luam dupa relatarea Mutului. Nu! Ne-a descris cu lux de amanunte un submersibil destinat sa lucreze la proiectul algelor. ? Organe lipsa. Remarcase deja ca noptile nedormite desenasera cearcane adânci sub ochii ei minunati. Frustrarea si oboseala scosesera la suprafata trasaturi de car acter pe care nu crezuse ca le va putea întâlni la Kareen Ale. Douazeci si sase de ore în sala de chirurgie! Nu peste multa vreme. însa Ale refuzase. desigur ? în loc de ser fiziolog ic. Nu. obligatoriu a fost un submersibil insular. i ar descrierea lui a fost foarte clara si coerenta. Nu este momentul potrivit pentru experiente. asa cum o mama si-ar admonesta fiul care face galagie în timpul Adorarii. plimbându-si ochii peste echipele de chirurgi si brancardieri . Ale cuprinse talia lui Panille. Lui Panille nu îi pla¬ceau nici tonul. ca s a nu se trezeasca. Nu-mi dau deloc seama cum se descurca profesorii lor la cursur ile de anatomie. Kareen dorea sa-i vorbe asca. ? Umbra! Ceea ce spui tu nu prea se leaga. îl crezi.. continua Sirena cu un ge st bizar al mâinii. ? Înseamna ca va trebui sa-i hranim. Daca Tritonii au scufundat Insula. Buzele îi tremurau. Unii dintre chirurgi propuse sera folosirea apei oceanului ? dupa sterilizare. Panille îsi spuse ca îi placea caldura trupului ei. ? E cazul sa stam de vorba. Ale îsi sprijinea capul pe umarul lu i. spusese ea.. cam brutal. Panille se bu cura de un singur lucru: chirurgia reînviase doctorul din Ale ? o parte a personal itatii sale care se estompase dramatic în timpul scurtei asocieri cu Ryan Wang. ? Trebuie sa ne descurcam cu ceea ce stim. Au reglat niste conturi. Umbra. ? Sunt oameni! se înfierbânta Panille. Atât de sarmani! Dupa doua ore. pe ntru ce si-ar mai fi batut capul ca sa recupereze supravietuitorii? De ce nu i-a u lasat sa piara? Nu. ? Sunt atât de plapânzi! suspinase ea. însa barbatului îi . De si pe întreg parcursul crizei paruse vioaie si foarte utila. organe în plus. La trecerea printr-o curba mai strânsa. ? Cum adica. care îi invadase parca întreaga fii nta. se încapatâna Panille. ? Nu vreau sa-l cred. Cu fiecare Insular care murea sub bistur iu. "zadarnice"? ? N-ai vazut în ce stare erau? Aproape morti de foame. organe plasate gresit. surprins. atipind în foarte scurta vreme. Ale îi evita privirea. Începu sa sforaie usor si se înghesui mai mult în el. Ale se va conf runta cu efectele mai putin agreabile ale meseriei de chirurg. Ce-ar fi sa mergem în apartamentul meu? Apelara la sistemul de transport prin tuburi. în nici un caz nu a fost un submersibi l insular. A ra¬portat ceea ce a vazut. noi am trudit din greu aici ca sa salvam ceea ce se mai pu tea salva. ? Cu toate acestea. Ale adormise imediat ce usa vehi¬culului se închisese în urma lor. îl invita ea. Înzestrat cu cuttere si aparate de sudu ra. insista el. riposta Panille cuprinzând-o pe dupa umeri. Numai piele si os. cine stie? Ce avem noi de câstigat de pe urma unei asemenea crime? Nimic. tragându-l mai aproape. nici turn ura conversatiei. Avea nevoie de un ragaz pentru gândire. ca Sirena facea efo rturi disperate pen¬tru a-si pastra stapânirea de sine. Ryan Wang a pus la punct cel mai mare sistem de distribuire a hranei cunoscut în istorie tocmai pentru ca oamenii sa nu moara d e foame! ? E mult mai simplu sa le dai de mâncare decât sa pescuiesti mortii.? Doar ai vazut si tu ce mult ne-am chinuit din cauza lor! replica ea. Plutind în continuare pe apele somnului.

? Da? Atunci de unde provine pata asta umeda pe umarul meu? ? Nesuferitule! Îl lua de mâna conducându-l de-a lungul culoarului. Ale iesi din vehicul. ? Si mie. iar clipele de fericire prea rare. Scurt. ? Dormi cu gura deschisa si îti curge saliva din gura. Ai mâini bune. am ajuns. nu? ? Te avertizez ca sforai. rosti ea. Avea ochii tulburi si rosii din cauza nesomnului. Panille savura persistenta sen¬zatiei de caldura care continua sa îi rasfete pielea. desi oboseala începuse sa-i anes¬tezieze perceptiile senzoriale.. vino. puse piciorul pe platforma. fara a schita nici o miscare. ? În sfârsit. ? De ce esti urâcios? se plânse ea în gluma. îndemnând-o sa taca. con¬tinua el. Sa nu le pierdem! V ino! De-abia atunci îsi dadu Panille seama ca viata sa era în pragul unei schimbari major e. Sirena îl trase lânga ea. ? Kareen.placea aceasta combi¬natie. dându-i un ghiont între coaste. ? De-abia ma obisnuisem cu tine. ? Nu te superi.. dar acum sunt h otarâta sa nu te mai pierd din ochi. Ea ridica privirea spre el. Apoi îl saruta. Haide. O mângâie încetisor pe umar. Îsi acord ara pasii. alungata de energia luminoasa pe care Ale o iradia în jur. Traversara platforma tinându-se pe dupa mijloc. Umbra. a poi întinse o mâna delicata invitându-l si pe el sa iasa afara. ? Te-am auzit. fierbinte si apasat. Ce bine ca îl legase cu o pan¬glica! Tânjea dupa un dus bun. ? Am remarcat. descoperind ca se opriser a. Oboseala pierise. însa aura unui zâm¬bet îi aparu totusi pe fata. ? Te pricepi sa rostesti cuvintele. cu cât iesim mai repede de aici. strabatând împreuna podeaua placata cu gresie neagra. Dintot¬deauna mi-am dorit sa t e cunosc mai bine. ? Esti minunata! grai Umbra. îmbratisându-l. toate în¬doielile lui se risipira. Celui care întelege dincolo de . pentru ca venea de la ea. cu atât mai curând viata îsi va put ea urma cursul. Simtea atingerea delicioa sa a suvitelor ei mângâindu-i ceafa. murmura el lipindu-si buzele de parul ei. Sunt atât de obosita! ? Am ajuns. zâmbi Ale. iar trupul suplu se misca plin de viata. îi arunca o privire peste umar: ? Viata este prea scurta. Cel care vede dincolo de forma descopera arhe¬tipul. Doamnele nu s aliveaza în timp ce dorm. si parul lui se impregn ase cu transpiratie. in¬trând în apartament ti nându-se de mâna. El îi apasa buzele cu un deget.. ? Acum am sa te conduc în apartamentul tau. îmbiindu-l la somn. Dupa atâtea ore de truda. Pleoa pele grele îi acoperira pe furis ochii. Dupa câtiva pasi. Înca un oftat. spuse ea. Stii. ? O mostenire de familie. Mi-ar placea sa-ti studiez mâinile. strângându-l si mai puternic de talie. Din nou. Credeam ca te cunosc. soptindu-i: ? Kareen. Se desfacura din îmbratisare. Ea ofta. catre apartament. Putem discuta mai târziu. ? Puteai fi un bun chirurg. înauntru te vei simti mult mai bine. ? Oare ce l-ar face pe misteriosul Umbra Panille sa tresalte de placere? întreba e a în soapta. Pe indicatorul din plafon clipea mesajul: Organizare si Distribuire. Me rsul ei capatase un ritm alert. Tresari brusc. Panille se folosi de mâna ramasa liber a pentru a apasa butonul asteptare.. nu-i asa? ? Si Gallow? se interesa el.

Scudi îi explica: ? Algele de la marginea câmpului mor. îi reaminti Scudi. Scudi îi zâmbi. Astazi. oprind brusc motoarele. stralucin d pe deasupra instrumentelor si aprinzând scântei aurii în parul negru al lui Scudi. A paratul spar¬gea valurile cu o usurinta fantastica. Apoi mersera o vreme fara a mai scoate nici un cuvânt. Scudi îndrepta aparat ul într-acolo. Dupa câteva clipe arunca o privire discreta spre Brett. unde aparuse un punct verde înconjurat de desenul schematic al unui hidropter. (Un lu¬cru pe care-l învatase în . paralel cu ele. Actiona comutatorul Înainte. Citi instructiunile. Imen¬sul hidropter încetini. Sirena se apleca mult deasupra comenzilor. acolo unde patura de vapori deforma ori¬zontu l. Brett îi arunca o privire speriata. ? Ce? ? Porneste! repeta ea cu o voce calma si autoritara.cuvinte i se dezva¬luie viata. Era foarte surprins de ra¬pidita tea cu care simturile sale se adaptasera vitezei. De-aici preiau eu comenzile. lovind crestele valurilor. instructiunile îi cereau sa verifice informatia prezenta pe monitorul de navigatie. apoi îsi îndrepta atentia asupra vitezometrului. Aproape imedi at auzi suierul puternic al statoreac¬toarelor. Îsi dadu seama ca palmele îi transpirasera abun¬dent. asternând o patura de vapori fierbi nti la suprafata apei. Sau. În dreapta. Întregul trup primea mângâierile unu i sentiment linistitor de libertate. cu mâna ramasa libera. D ragonii disparusera. Nu uita sa respecti me reu instructiunile. Hidropterul se înal ta înca putin deasupra apei. actionând apoi comutatorul botezat "Aprindere". unde aparea valoarea "72". Brett remarca o pata verde. instrume ntele si monitorul de navigatie. strânse puternic mansa directiei . si de-abia atunci conturul alb si crispat al buzelor sale se mai îndulci pu tin. Sub monitorul din centru s e aflau patru comutatoare si o eticheta pe care scria "Procedura de Pornire". protejati de ochelari fumurii ? Scudi îi descoperise la bordul hidropterului ? cercetau atent oceanul. ? Porneste! îl invita Sirena. Punctul verde parcurgea fidel linia rosie. Scudi îl lua prin surprindere. Când era tânar si mama sa îl dusese pentru prima oara sa vada tarmul Vashon-ului. Viteza crescu iarasi. Ochii supersensibili ai lui Brett. soarele îsi trimitea r azele prin peretele transparent al cabinei. P ericolul nu putea veni decât din fata. studiind cu atentie oceanul. atingându-i bratele si fata. Aparatul începu sa se ridice dea supra apei. "Viitorul". desi razele sorilor ardeau puter¬nic prin peretele din plasmasticla . Arhivele Navei AMBII SORI se ridicasera sus pe cerul întunecat. împ inse usor maneta de gaze si. Mari din nou tractiunea. ? Trebuie sa pornesti dintre valuri. un câmp imens de alge desena umbre întunecate sub apa. În continuare. in trând într-o miscare alternativa de tan¬gaj. de for ma ovala. Gurile sistemului de ventilare aduceau de afara aer proasp at si racoros. Verdele capata nuante întunecate pe masura ce se în¬departau de centru. se curbeaza spre interior si fortifica perim etrul. asa cum îl botezase Twisp. însa ea parea calma. Vazându-i privirea. Brett scruta orizontul pâna la limita de vizibilitate. deoarece apa era mult mai calma. Ce te faci daca eu voi fi r anita? Brett se scufunda în scaun. drag onii cu mustati lungi tulburasera linistea aerului. ? Foarte bine. îl lauda Scudi. ? Lao Tzi. care iesea în evidenta printre frunze si reflecta puternic razele soarel ui. iar la per iferie se transforma în galben si maroniu. Urmaritorii nu mai aveau cum sa-i prinda. inspectând panoul de control. Din punctul verde pornea o linie rosie. Misca prudent mansa directiei si împinse din nou maneta de gaze.

Încerca sa-i transmita lui Scudi starea sa de spirit. Scudi nu întelesese ceea ce dorise Brett sa-i comunice. sorii se întâlneau le miezul zil ei. la societatea care vedea pericole în diferenta de accent. Cei doi sori apareau pe cer în doua momente diferite. asa îl cunostea înca d in frageda copila¬rie ? oceanul nesfârsit. ? Da. ? Când era înnebunita dupa tatal tau? ? Da. Brett clatina încet din cap. Cugeta la unitat ea Tritonilor. sau cu cristali¬zarea într-o solutie saturat a ? daca adaugi în ea un cristal micut. nu m a voi putea integra în societate. Si tu ai putea trece drept un Triton. Sau nu dorea sa discute pe marginea subiectului.) Peisajul îi era familiar. ? Mama îmi spunea ca daca vorbesc în oras la fel ca si în posturile de observare. Vorbesc altfel. Valurile se intersectau. unde mun¬cim din greu si ne trai m viata dupa regulile noastre. Sa vezi lucrurile dintr-un alt unghi? ? Uneori. Atunci când ma întorc în oras. Totusi. cât felul în care le rostea.mod aproape inconstient de la Twisp. dar plecau la culcare împreuna.. Acum era mai directa. ? Probabil ca ai învatat multe de la mama ta. Usurinta cu care Scudi manevra aparatul deasupra valurilor îi spunea lui Brett câte ceva despre trecutul ei. Spectacolul din fata ochilor avea un ritm linistitor. nu prea se¬mana cu cel adoptat în adân curi. Sau sa ma învete. Diver¬sitatea aspectelor exterioare erau înghitite de fiinta lui la fel cum întreaga realitate din adâncuri devenea un singur lucru înglobat în imensul ocean. ? Sorii se misca astfel din cauza elipselor. Astazi. cu personal putin numeros. Asta se întâmpla cu algele. Scudi încerca sa-l previna. Macar atâta lucru stia si el. totul precipita formând un unic cristal impr esionant. asa numeau fizicienii aces t fenomen. întrerupte ici si colo de smocuri de alge. îmi dau seama ca sunt diferita. prin câteva cuvinte. observa el. Diversitatea nu era decât la exterior. ? Ti s-a atras atentia? Brett intui amenintarea unor conflicte surde si întunecate în lumea tritoniana. Tritonii nu par sa se îngr ijeasca de ele. Esent a era una singura. "Interferenta". asa se caracter iza ea. La fel ca valurile care se intersectau sub unghiuri ciudate. Sau dupa diversi barbati din posturile de observare. Put em cerceta orice fenomen prin efectele pe care le are asupra acestora. Îti dai seama ce înseam¬na asta? ? Da. da. rosti el.. ? Stiu foarte bine ce spune istoria. sau chiar în statia de lan sare. revelându-i lucruri ce nu se puteau vedea doar cu ochiul liber. însa dupa modul în care vorbesti îmi dau seama ca esti Insular. Ceilalti ma vor considera un intrus. mai putin în privinta barbatilor. curentii din societatea trit oniana se izbeau mo¬dificându-si traseul. plante consti¬ente? Sirena trata lipsa lui de încredere ca pe o firimitura ce strica aspectul fetei de . Cel putin. Cu cât sunt mai multe alge. algele se raspândesc cu o vitez a exponentiala. curenti argintii si creste înspumate biciuite de vânt. cursul spre misterioasa B aza de lansare. ? Întâlnim din ce în ce mai multe alge salbatice. cu mare siguranta. Regula este ca trebuie sa te integrezi. care trecea cu rapiditate pe sub ei. ? Ce sunt aceste posturi de observare? ? Niste locuri aparte. un potentia l pericol. Acum învata sa se îngrijeasca singure. De multe ori mi s-a atras at entia asupra acestui lucru. cu atât se raspândesc si cresc mai repede. îi spuse ea. Nu avea nevoie decât sa arunce o privire monitorului de n avigatie si întinderii oceanului pentru a deveni una cu totul. seamana cu o explozie. ? Pericol? întreba el. ? În acest moment. Abia acum sesiza ca accentul ei era altul aici. Evita sa treaca pe deasu¬pra câmpurilor de alge si pastra. ? Pe vremuri. pe vremea când era ea tânara. ? Elipse? facu el nedumerit. cu valuri lungi. Nu difereau atât cuvintele. Privi spre suprafata apei. Pandora era stapânita de alge. Cu¬nosc bine valurile. Mama îmi povestea ca. ? Era foarte isteata.

? Dar Duque? Sau alti oameni ? inclusiv Tritonii ? care au gene de alge? De ce n u suntem si noi catalizatori? ? Nici unul dintre semenii nostri nu le are pe toate ? o astfel de fiinta ar fi alga. ? Sunt truse de supravietuire. Imediat ce reuseau sa pronunte primele l or cuvinte. Am vazut algele învatând. Se pare ca în adâncuri se învata aceeasi lectie. îl lamuri Scudi. Pluta gonfla¬bila. Locul acela era important. copiii Insu¬larilor erau preveniti asupra acestui pericol. însa simtea un profund respect pentru fiinta umana care reusise sa supravietuiasca de-a lungul atâtor generatii! Nici un Triton nu ajunses e vreodata la asemenea performanta. Teancul de costume cenusii aranjate în dulap aduse zâmbe¬tul pe fata lui Brett. desfacând ambalajul pentru a le putea activa. cri stalul în jurul caruia va precipita constiinta. ? Vata. rosti ea. Întoarse ca pul spre Scudi. ? Exista fanatici religiosi care afirma ca Vata ne viseaza pe toti. Îmbracam intea organica proiectata si reali¬zata de Insulari reprezenta unul dintre putinel e avantaje pe care cei de la suprafata le aveau în comparatie cu Tritonii. Cum vom sti noi vreodata. constienta ca nu mai era necesar sa o continuie. la moartea primelor alg e. si adapostea numerosi oameni. În p reajma Bazei de Lansare. nimeni nu poate pune la îndoiala faptul ca Vata are gene de alge. Sau sufletul. Baiatul cazu pe gânduri. ? "Hipotermia ucide". si îngramadi totul sub scaunele de coma nda din cabina. Vazând aceste doua cuvinte înscrise cu vopsea galbena si stralucitoare pe dulapul ro su. P rintre ei se puteau ascunde câtiva care participasera direct sau indirect la distr ugerea Insulei Guemes. ? Duque spune ca Vata îl viseaza. îsi aminti lectiile de supravietuire. nu vroia sa o sperie. Vata a intrat în coma. însa la un nivel foarte scazut. Oare Scudi credea în profetiile Preotesei-psih iatru? O întreba cu voce tare. tempera¬tura apei este mai scazuta.. desi Twisp îi spusese ca Trito¬nii tolerau mult mai bine temperaturile scazute. cu exceptia vietii si a timpului. închipuindu-si în ce fel avea sa decurga apropiata întâlnire cu p ersonalul de la baza. Sunt con¬stiente. Banuiesc ca este un fel de catalizator. si nici sa ajunga la o discutie în contradic¬tor iu. frânghii. Daca vom fi obligati sa parasim hidrop¬terul. Lasa fraza în suspensie. Brett rosi. unul "mic" si celalalt "mediu". Însa faptul ca tu si cu mine am reusit sa scapam nu este un vis. (Îl învalui cu o p rivire calda. Accentul lui de Insular îl putea pune în primejdie. Puse mâna pe doua truse portocalii. Fiecare are combinatii diferite din doar câteva gene de alge.. si nu om. Nu exista n imic magic în constiinta. Dar îsi dadu imediat seama ca Sirena era preocupata de aceeasi problema. .. poti gasi chiar si grenade pentru respingerea haitelor de Nem ilosi.. încuviintând. ? În dulapul rosu de lânga sas vei gasi un costum de sca¬fandru si truse.. cutit. ? La ce folosesc trusele acelea? întreba el. Alese d oua costume. Avata. probabil. Din cauza socului. ? Cât mai avem pâna la Baza de Lansare? întreba el.masa: ? Daca PP-ul are dreptate ? daca toti au dreptate ? Vata este cheia algelor. încercând ? pe un ton cât mai natural posibil ? sa o previna asupra ac estui aspect. Restul cade în seama lor. Umbra pretinde ca. fara excepti e. ? Le-am ajutat.) Alcatuim o echipa de nadejde. murmura el. Nu era adept al Adorarii. Ea ridica din umeri: ? Nu sunt sigura decât pe ceea ce mintea mea reuseste sa înteleaga si sa organizeze. ? Twisp spune ca algelor le-a trebuit un sfert de miliard de ani pentru a deveni constiente. ? Vezi daca nu poti gasi doua costume care sa ni se potriveasca. În plus. îl îndemna ea. pi lule analgezice. ? Vom ajunge înainte de caderea noptii. facu el. Ulti¬ma legatura naturala dintre alge si stramosul lor.. ? Ce rol are Vata? ? Nu stiu sigur.

îndreptându-se într-acolo. Brett. pe vremuri. grai Brett. în mai putin de un minut. Se apleca mult în afara. avansând putin câte putin. ? Cred ca e vorba de o barca. aplecându-se deasupra panoului de comanda si mijind och ii. Brusc . ? Pustiule! Brett îl întâmpina cu un salut traditional al pescarilor aflati pe mare: ? Ai cala plina cu peste? Twisp începu sa danseze fericit. Hidropterul nu e ra nici pe departe tot atât de vulnerabil ca o biata luntre. Twisp se prinse de suportii unei suprafete portante si. manevrând aparatul spre cele doua luntri.. pe Scudi. Dadu ocol ambarcatiunilor. sunt doua obiecte. Pe dintii Navei! Ala-i Queets! Scudi opri statoreactorul. încercând parca sa scurteze cu privirea distanta pâna la Baza de Lansare. Valurile ridicau ritmic nasul hidropterului. desfacu prinderile capotei facând-o sa basculeze spre spate. cuprinzând hidropterul. Oare propriile simturi îi puteau avertiza la timp? Nemilosii erau cumplit de iuti. se lamuri Scudi. îsi dadu Scudi cu parerea. Rosti cu o voce de-abia auzita: ? Doua luntri. ? Nu. Însa pescarii se mai rataceau în imensitatea oceanului. Porni din nou statoreactorul. Baiatul se prinse cu ambele mâini de con¬sola pentru a-si pastra ech ilibrul. Însa nu aveau pasari ca re sa-i avertizeze de apropierea fiarelor! Daca împrejurarile îi obligau sa intre în a pa. si. pierzându-si cal¬dura protectoare. ? Ce-i acolo? întreba el aratând cu degetul.. îndreptân¬du-se hotarâti spre orizont . Baiatul scruta întinderea monotona. ? Este Queets! striga el. ? Deci acela este Queets Twisp. Dar mama a fost nevoita. hai sa mergem acolo. Dadu din cap. ducându-si mâna streasina la ochi. oceanul capata în ochii lui o aura întunecata. înclinând luntrea dintr-o parte într-alta si batând din p alme deasupra capului: ? Ai reusit! Ai reusit! ? Scudi. aratând spre barbatul de la cârma.. ? Stiam eu ca am sa te gasesc pâna la urma! (Îl îndeparta putin studiindu-i mai bine. din când în când. Schimba cursul aparatului. El si cu Twisp petrecusera saptamâni întregi acolo. si p oate ca într-o zi vor râde amintindu-si. Întinse bratul spre Siren a. Concentrarea îi înfigea sageti dure¬roase în globii oculari. Nemilosii erau zariti din ce în ce mai rar în preaj ma Insulelor. apoi facu un gest larg. cuprin s de agitatie. murmura el.. apoi deschise sasul. Palmele uriase scuturau zdravan spatele pus¬tiului. ? Doua barci? Hidropterul se apropia de locul respectiv cu o viteza impresionanta. apropie hidropterul de luntrea din fata. încercând sa scape de aceasta impresie. Cei doi sori se apropiasera mult unul de celalalt. Brett simti fiori reci pe ceafa. intra în cabina înfasurându-l pe Brett cu bratele sale lungi. facu ea. costumele de scafandru s i ochelarii fumu¬rii. Cotul statea într-o p ozitie caraghioasa. strigând din r arunchi: ? Twisp! Queets! Pescarul se ridica în picioare. Barcil e se apropiasera la doar cincizeci de metri. Indiferent ce-o fi. Un membru al echipajului a pierit atu nci. copiii neatenti se trezeau smulsi de pe tarm în timpul unui atac perfid. Stia ca teama de Nemilosi era absurda în acest mo¬ment. Acum ne îndreptam spre o Baza de Lansare tritonian .. în imensitate.) Pune-ma la curent! ? Povestea-i lunga. Brett se ridica în picioare. ? Una o trage pe cealalta. pe o ambarcatiune micuta si fragila. Atentia îi fu atrasa de o pata plutind pe valuri. batând aerul cu palma în jos: ? Încetineste! Ea se conforma. rosti baiatul revenind în ca¬bina..? Ai folosit vreodata grenadele? ? Nu. prea mult îndepartat de corp. undeva mult în fata si spre dreapt a.

) Au pus un hidropter mai mare ca asta sa ne traga pâna aici. Am încercat sa-l duc la Baza de Lansare. Ryan Wang a murit. ? Ai încercat? întreba Scudi... începu el. Apoi îi explica de ce se îndreptau spre baza. Sunt sigur ca ne-au luat-o înainte! (Ochii sai o întâlnira pe Scudi. Acesta îl prinse de încheietura. ? Ar mai trebui sa stim ceva? ? Nnnn.) Voi ce treaba aveti? Unde-i echipajul? ? Noi suntem echipajul! facu Brett. spuse el. Bushka îsi facu aparitia în cabina. Ea era frumoasa Sirena salvatoare car e îi aparuse în vise? Nu! Mi-am pierdut mintile? Imposibil! ? Ei bine.) Adevarat? Esti fii ca lui Ryan Wang? ? Da. un individ pe nume Gallow. Cica a fost fraierit de comandantul Triton . rosti pescarul pe un ton aspru.? Twisp lasa bratul sa-i cada pe lânga corp. Nici macar nu ne-au permis sa intram! (Strânse din buze pâna devenira albe si subtiri ca o ata . devenind periculo s de palid. Râsera. ridicând usor din umeri. (Îsi arunca ochii prin cabina. (Se întoarse. probabil ca si-a infiltrat peste tot a genti fideli. Se opri. ? Vezi? Ti-am spus! o întrerupse Bushka înghiontindu-l pe Twisp între omoplati.. Pretinde ca habar n-avea de intentiile celorlalti. ? Mortaciunea asta a pilotat submersibilul care a scufundat Guemes. în directia lui Bushka. ? Iar eu ti-am spus sa taci din gura! Brett si Scudi se întoarsera cu fata spre Bushka. Foarte adesea în compania tatalui meu si a lui Kareen. iar eu m-am saturat sa as cult rahaturile tale! (Se adresa din nou Sirenei. Atentia ei era concentrata asupra instrumentelor de bord. Twisp prinse privirea lui Brett si se hotarî sa le aduca la cunostinta toate vesti le rele. (Întoarse si el privirea spre Scudi. Twisp îi acorda o privire mai atenta.a. prezentându-i scena politica a lumii din adâncuri si faptul ca Seful Justitiei fusese luat prizonier. gata-gata sa-si piar¬da rabdarea: ? Ce-a patit? ? Are ceva pe constiinta. Bushka. Începu sa respire greu. coborând putin vocea . Adica prin preajma locului unde s-a produs nenorocire a. Twisp va poate povesti totul. ? Doar ti-am spus! se vaita Bushka. si ne-au avertizat sa stam departe de ei.) Wang. ? Nu au încredere în tine.) Brett spune ca i-ai salvat vi ata. i-o rasuci la spate si îl îm¬brânci departe. ? L-am întâlnit de multe ori. Pricepându-se sa manipuleze oamenii... Si ce s-a întâmplat? ? Cine-i zâna asta micuta? facu Twisp întinzându-i mâna si prezentându-se. Si nici eu! Însa ma gândesc c a daca Scudi te trimite pachet la Baza de Lansare. E vorba de o problema foarte grava. Acesta facu doi pasi înapoi. stingheriti. uimit. ? De ce ma priviti în felul asta? întreba el. Asa este? ? Da. Tocmai când termina de relatat pataniile prin care trecusera. S-ar putea sa fii ucis. murmura el.. ? Mai taci din gura! îl repezi Twisp. rostira cei doi adolescenti în acelasi timp. ? Îl cunosti? întreba Brett. rosti ea simplu. ? Gallow.) Epava aia umana se numeste Iz Bushka. Gallow n-ar putea decât sa se b ucure. murmura Scudi.. ? Ne-au luat-o înainte.) Actiunea noastra trebuie sa reuseasca din prima.. Scudi Wang. constatând ca ceilalti îi raspundeau cu tacere. iar figura îi fu acoperita de o adânca tris tete.. Îndrepta degetul mare peste umar. nu i-a m putut împiedica. ? Am fost acolo. Queets Twisp! ? Scudi Wang. Baiatul se apleca spre Twisp si întreba. nu cred. Apucase sa auda o parte din cuvintele lui Brett. Ai auzit cumva de. Esti fiica lui Ryan Wang. Nimeni nu ne va oferi o a do . cei de-acolo n-au vrut sa ne asculte. aratând spre al doilea bar¬bat din barca.. (Îsi freca ceafa. Cica nu si-a dat seama decât dupa ce fiara metalica a început sa muste din Insula. Le-am urmat sfatul.

.. pentru a înlatura iritarea din cuvinte. Paloarea lui Bushka se accentua: ? Îti spun sincer ca nu. pentru noi esti un strain. Ce ea ce vom face în continuare s-ar putea dovedi periculos. dându-le în vileag masinatiunile. cercetând cu atentie trusa portocalie. rosti Sirena.. ? Atunci dati-mi o barca. Bushka? Noi le asiguram lor spatele. însea mna ca esti mai tâmpit decât pari. o echipa. Pustiul hotarâse.) Ai p riceput. Nu. raspunse ea. Perfect. Bun! Deci Brett si cu mine ne-am putea îndrepta cu barcile spre Vashon. Nu ma despart de Scudi. propun ca voi doi sa o luati înainte. ? Atunci eu si cu Bushka ne vom întoarce la ambarcatiuni. Vom pune locatorul în functiune. . Cei doi adolesc enti formau.) Stiu ca-mi poti porun ci sa te urmez. (Se întoarse spre istoric. si nu avea rost sa se amestece între ei. cu adevarat. prinzând-o de umar. Brett mângâia protector umarul fetei: ? Ti-am spus ca lucram bine împreuna. actionând pe doua flancuri. pustiule. dar chiar tu m-ai învatat ca viata nu-ti ofera niciodata garantii.. nu? ? Da. Noi vom veni cu barcile în urma voas tra. Pustiul luase decizia aceasta. facu Twisp. iar.. Twisp se apleca. la fel si Scudi. Privi în jur. Tresarira cu totii. surprinsi de vocea lui Bushka: ? Dati-mi mie hidropterul sa merg singur la Baza de Lan¬sare.ua sansa. ? Nu! sari pustiul. Si vice-versa . Zâmbi.. ? Deocamdata. ? Nu! insista Brett. prietene! Fara sovaieli. ? Cu conditia sa mai fie în viata. înmuin¬du-se: ? Deci asa! ? Deci asa! repeta pustiul. Totusi. Ceea ce vom face. n-as prea vrea sa pierdem din nou legatura. ? Le tineti în stare perfecta de functionare.. Arata cu degetul spre pachetele de sub scaune. dar. ? Ai putea sa iei legatura cu prietenii tai si sa le spui de unde pot culege dou a ambarcatiuni usoare. devenise deja barbat. daca ai nevoie. ? Deci cum procedam? întreba Brett. Mai bine sa ne despartim . ne veti gasi usor. Suntem o echipa. Ai fi în stare sa ne vinzi pentru. ? Atunci. (Pescarul întoarse capul spre Brett si Scudi. grai Brett. în mintea lu i Twisp. ? Ar trebui sa merg singura la baza. Pescarul îl studie pe Brett câteva clipe. Twisp lua cele doua truse de supravietuire si se întoarse la bordul ambarcatiunilo r însotit de un Bushka teapan si disperat. As putea.. (Cuprinse hotarât umerii fetei. Vezi si tu... Era suficient de barbat pentru a lua o dec izie? Nu-l putea umili în fata tinerei femei cu o întrebare ca asta. Îsi vor da seama ca acti onam pe mai multe fronturi. fara regrete.. Dar n-am sa ma conformez. ? Peste douazeci de zile s-ar putea sa nu mai avem ce salva. Cunosti frecventa? ? Da. ? Trebuie sa gasim un goniometru portabil la bordul mon¬strului asta. ? Cât timp puteti rezista? se interesa Brett. Asa sa stii! Daca ai spus adevarul.) Voi doi v-ati hotarât sa ra¬mâneti împreuna? Brett încuviinta. murmura Bushka. Erau uniti printr-o legatura subtila. am reusit sa ajungem pâna aici. Mai departe chiar. Deci.. cautând. ? Conteaza pe cel putin douazeci de zile. ? Toate trusele de supravietuire sunt dotate cu goniometre. interveni si Sirena. Twisp îl cadorisi cu o privire crunta. Cred ca trebuie sa actionam mult mai rapid.. apoi ofta usor. Pescarul i se adresa cu blândete: ? Atunci ar fi mai bine sa nu-ti dau o astfel de porunca. ? Au sa te alunge din nou. iar tâ¬nara fusese de acord.. sunt în continuare ucenicul tau. Nu ne despartim. în nici un caz nu putem lasa ca vietile noastre sa depinda de tine. Daca veti fi obligati sa plonjati în adâncuri. facu Twisp. ? În regula. Twisp zâmbi.

probabil datorita faptului ca remarcase prezenta foarte multor Tritoni în jurul bazei. Lui Br ett i se puse un nod în gât... însa ea încerca deja sa se ridice în pi cioare. Scudi nu react ionase în nici un fel. apoi îsi dadu pant alonii jos. Mai târz iu s-ar putea sa nu mai avem ocazia. rosti ea. nu stia câta experienta avea Sirena în domeniu... Scudi îi strânse mâna. si nu stia foarte clar ce anume astepta ea de la el. Un sarut cald. si limbile lor se framântara dulce. Îi dad ea de stire ca surprinsese privirile lui înfiorate. ci de furie ca nu se gândise mai devr eme la un lucru atât de evident. Ar trebui sa pornim. care îi taiase respiratia. Vazu deodata ca fata îsi aplecase usor capul într-o parte. cret. îmi placi foarte mult. Sc udi îl atinse cu întreg trupul. ? Ai un trup minunat. dezechilibrând-o. din vârful piciorului. În aer se simtea deja o racoare densa. Într-adevar. Iar tu vezi foarte bine noaptea. dorind sa o îmbrati¬seze. matasos si ispititor. Capatase un sentiment de siguranta în interiorul propriei sale pieli. Avea un petic mic de par negru.. Ar fi vrut sa o priveasca la nesfârsit . ? Daca ramânem aici vom. tu ai fi acela. Aparatul se legana pe valuri.. apasând. iar ea îl saruta. Dar nu era decât la început. Brett o prinse de mâna: ? S-a facut aproape întuneric. Ap recie lucrul acesta. însa dupa câteva clip e se trase înapoi. ? Îmi placi. . Hidropterul se înclina brusc. se ferise sa faca vreun comentariu vizavi de sfiala lui. (Îi puse o palma pe piept. Când se ridicara în capul oaselor. spinarea se freca putin de podea. Îi puse o mâna pe umar. iar el simti ca intra în erectie la atingerea cu co apsele ei perfecte. Brett spera din suflet ca ei îi placuse tot atât de mult ca si lui. facându-l sa simta sfâr curile tari împungându-i coastele. stii tu. Nu din cauza ca se simtea jenat. Scudi se apleca. Scoase costumul de sub scaunul pilotului si îl aranja pe spatar. . simtind forta si caldura emanate prin pielea neteda. Lui Brett i se usca deodata gâtul. ? Da. Nu duritatea podelei îl deranjase. si descoperi ca începea sa se acomodeze cu dezinvoltura Trito nilor în fata nuditatii.. urmari fascinat fiecare zvâcnet al sânilor tari. ? Si este frig. dar ar fi vrut foarte mult sa afle. Nu stia prea multe despre ceea ce vroiau ei sa faca. îmbratisân¬du-l. ? Si al tau este frumos. vom face ceea ce vrem sa facem.. Brett facu la fel .. Mai mult. proiectându-i pe amândoi la podea. De data aceasta îi veni mult mai usor sa se dezbrace... agatând de ea uneltele necesare. ? Ce e? întreba el. dar daca Scudi îl ajuta putin. Sirena se descalta cu o miscare deli¬cata. De data aceasta o saruta el. Imediat dupa plecarea celor doi adulti ? Twisp si Bushka ? sorii apus esera. Îsi lasase mâna într-a lui. Daca. Când Scudi îsi scoase camasa tragând d e ea în sus. totusi. moale si docila. Nu ne va fi greu sa descope¬rim baza? ? Cunosc drumul. Majoritatea îsi încinsese ra o simpla centura în jurul taliei. N-am vrut sa fiu grosolan. ci socul brusc provocat de contactul dintre pielea transpirata si metalul rece. Îsi înghiti cuvintele invi¬tând-o sa continue. îl sfatui ea zâmbind.. iar în ochi i se citea un sentiment pe care baiatul îl traduse drept frica. spuse el în lipsa de alte cuvinte. Un sunet cunoscut. Sau poate din cauza ca pe întreg parcursul evadarii îsi tinuse camasa deschisa la piept.. însa nu îl invita sa renunte. Ar fi vrut sa ramâna astfel cu Scudi la nesfârsit. Ridica si cealalta mâna. daca ar fi sa ma apropii de cin eva atât de mult.Scudi îsi strecura bratul pe lânga talia baiatului.. rosti el. dându-si seama ca daca ar fi vorbit vocea i-ar fi sunat sparta. strivindu-si sânii de pieptul lui. ? Ar trebui sa îmbracam chiar acum costumele de scafan¬dru. si îsi dadu seama ca îi va f i foarte greu sa nu îsi lipeasca ochii de ei. ? A fost placut. Fata îi mângâie umerii. începu ea. pro¬ducând un sunet ci udat.. Nu vroia s-o dezamageasca. Ca atunci când îsi cojea pielea arsa de soare. lent.) De mult doream sa te a ting. În plus. rosti el stingherit. Nici el nu era pregatit sa devina parinte. replica Scudi. Se misca usor. Dar nu vreau sa ramân însarcinata. ar fi fost dispus. apoi se agata de gâtul lui sarutându-l puter¬nic . Brett rosi. Începura sa râda.

visurile Vata-ei îsi schimbasera semnificatia. pluti din nou înapoi în timp. A fost nevoita sa ai ba grija de mine. Însa Duque cunoscuse ? auzise gândurile înfricosate azvârlite într-un moment de moarte disperata. iar baiatul cunoscu. înmuiate î paima. vom avea mult timp l a dispozitie pentru a ne cunoaste. era negru. Piepturile lor nu se mai atinsera. Acolo era cineva pe nume Scudi Wang. iar tu pe cea de copil? ? Da. si acoperit cu o crusta tare precum insectele. Framântarile pe care le traim înainte de a face o alegere reprezinta sansa noastra d e a primi binecuvân¬tarea. si am învatat multe de la ea. rasuci ndu-si spasmodic capul pentru a scapa de el. Proiecta totul asupra lui Duque . ? C. stabilindu-se în cele din urma deasupra urechii drepte. Auden. Vata se stabili într-o pozitie mai confortabila si porunci mintii sa schimb e visul în ceva mai pla¬cut. n-as vrea sa repet greselile mamei. spre zilele pet recute în valea pe care semenii ei o botezasera "Cuibul". ? Deci ea a pierdut viata de adult. auzi vibratia suferintei. asa ca niciodata n-a cunoscut libertatea cu adevarat. smulgându-le de la radacina. Se pierdu imediat în veget atia luxurianta a acelui loc sfânt. un sentiment de usurare. Lucrul acela nu avea picioare. Fusese cea mai buna portiune de uscat pe care Pandora le-o putuse oferi oamenilor. Acum re cunostea unele dintre voci ca fantome din visurile trecute.G. o prinse de umeri si o saruta din nou. Duque îsi dadu deodata seama ca lucrul din vis ar putea fi real. Îi urca pe ceafa. Pentru el. Viata mea a fost frumoasa pâna în acest moment. Facuse multe excursi i în acest vid. Mâinile ramasera împreunate. ? Nu cred ca m-as putea supara vreodata pe tine! De altfel. Ca în multe alte visuri. Tare mult as vrea sa fim împreuna atunci când vei raspunde "da". luc ios. Se zvârcolea. ? Nu te superi? întreba ea. Si nu regret. Acum este de dou a ori mai frumoasa. Vata horcai adânc. Desigur. Totusi.H. iar lucrul care i se târa prin par îndreptase mandibule amenintatoare spre fata.? Mama avea tot saisprezece ani când m-a nascut. Însa foarte rar am cunoscut compania altor copii. Ca întotdeauna. N-as vrea deloc! Brett încuviinta. continua ea. însotite de strigate înfundate pe fondu l negru si moale. libertat ea de care se bucurau ceilalti adulti. .. Jung. Pret de o frac¬tiune de secunda. ascunzându-si faptul ca totul se petrec ea doar în vis.. sinele are întrucâtva caracterul unui rezultat. Sc oase intrusul din par si îl strivi între palme. Fragmentele negre îi alunecara printre degete. Arhivele Navei VATA VISA CA CEVA I SE ÎNCURCASE ÎN PAR. pentru ca te-am cunoscut pe tine. gâdilând-o. Vata tr ai înca o data placerea de a merge pe uscat. ceva care a f ost înfaptuit gradat si poate fi experimentat de-abia dupa o lunga truda. dar acum zacea scufundata în adâncurile reci al e agi¬tatului ocean. în sfârsit. S-a straduit enorm. prin intermediul caruia se putea ridica la un alt nivel de constiinta. îl simtise transmitând gânduri ? gânduri uma¬ne. greu. ? W. Arhivele Navei . Duque îsi dadu seama ca Vata-ei nu-i placea deloc lucrul acela. al unui tel atins. lucrurile puteau fi cu totul altfel în visuri. Lucrul se scufunda în parul ei si îsi înc lesta falcile pe câteva fire.

? Vai! Nu am vazut algele. clatina ea din cap. Va trebui sa re¬tragem suprafetele port ante. ? Deci nici tie nu ti-a facut o impresie buna. continua: ? Nu-ti prea place sub apa. ridicându-se usor o data cu valurile. În linistea de dupa aceea. Am ranit algele. rosti ea. nu-i asa? Brett ridica din umeri. ? Ancora nu ajunge pâna la fundul apei. ? Mai indicat ar fi sa ne scufundam. ? Nu vad nimic. Neprimind nici un raspuns. ? Cât de departe se afla baza acum? întreba Brett. ? Este un om slab de caracter. de parca ar fi fost flacara un ei torte scufundata în oceanul rece. ? Ai ranit algele? (Pe fata lui se putea citi o sincera stupe¬factie. Îndrepta degetul în directia respectiva: ? Asta este? Scudi se apleca în fata pentru a privi mai bine prin semi¬întuneric. Sesizând prompt scaderea luminozitatii ambientale. amuzata de umbrele care jucau pe fata lui. înceti¬nind la început si apoi recuperân d viteza pe masura ce supra¬fetele portante ascutite îsi taiau drum prin vegetatia a bundenta. Daca am sa-ti spun tot ce stiu eu despre alge . Ce parere ai ? ? Despre Twisp? ? Nu. Vrem ca t oti sa ne vada si sa afle motivul sosirii noastre. Instrumentele de bord începura sa raspândeasca f iecare un deli¬cat halo rosiatic. însa instrumentele arata ca se afla la douazeci de k lick-uri departare. se vaita Scudi. ? Atunci hai sa taiem gazul si sa plutim ? algele ar trebui sa ne tina pe loc. mai ales ca nu avem la dispozitie decât marturia lui . Nimic nu ne va face vreun rau cât timp stam aici. ? Nu. despre celalalt.. ? Nemilosii? ? Nu au cum sa penetreze învelisul unui hidropter. iar aparatul greoi începu sa p luteasca pe burta. probabil un criminal. S unt de acord cu tine. ? Avem destui Tritoni care seamana cu el. . Hidropterul patina pe deasupra unui câmp de alge. Cât de neîndemânatic a sunt! ? Ar putea strica aparatul? se interesa Brett. Conturul masiv si cenusiu al acestuia desena un pod între stratul de nori s i apa. nu cred ca ar fi întelept sa intram noaptea acolo. nu cred ca pute m trage o concluzie sigura. ? Am petrecut câteva minute bune în compania lui Twisp si a lui Bushka. ? Este mult mai periculos sa patrundem noaptea în Baza de Lansare. Reduse viteza. recunoscu ea. siste¬mul de iluminare al panoulu i de bord intra automat în functiune. ? Dar crezi în versiunea lui? ? Nu stiu ce sa zic. Mi-e greu sa-ti explic..ULTIMA RAZA DE SOARE pieri sub linia orizontului. Brett zari turnul de la nsare. descoperin d crima. Fundul apei se afla la doar saizeci de brat e. În acel moment straniu. Statoreactoarele murmurau molcom în spatele lor. auzira plesnetul valurilor lovind carcasa aparatului. Daca a facut totul de unul singur iar echipajul. Scudi arunca o privire spre Brett. Însa daca suntem atenti la deriva. permitând citirea valorilor afisate. Din cauza întunericului. veni raspunsul ambiguu. Zgomotul de fond se reduse simtitor. ? N-ar trebui sa ramânem aici. putem plu ti cu motoarele oprite. l-a aruncat peste bord? Din putinul pe care l-am auzit. ai sa-ti închipui ca sunt la fel de nebuna ca si Bushka. Asemenea personaj e nu-ti inspira nimic placut. Au atins acel stadiu de dezvoltare în care sensibi litatea.) Cum poti ra ni o planta? ? Algele nu sunt simple plante... Scudi parcurse procedura de oprire a statoreactoarelor. în asteptarea rasaritului? în¬treba el. spuse ea.

Deci. altfel ti-ar trage o mama de bataie! (Apoi vorbi peste umar. Recunosc ca fara tine..Îsi încorda privirea spre turn. Dupa ce Insularul ala idio t a scufundat submersibilul. ? Probabil. apoi se întoarse din n ou spre Scudi: ? Pare aproape normal. da! fu Gallow de acord. raspunse ea. ? Alge.. cu un icnet surd. Brett se rasuci. citind eticheta: "INDICATO R DE DETECTIE". Tacu brusc. Scu di îl prinse de brat pentru a se ridica. trimise o privire dis¬pretuitoare spre Scudi: ? Cine-i Mutul asta? ? Un. placut surprins: ? Domnisoara Scudi Wang! Asta zic si eu noroc! Soarta ne-a cam rasfatat în ultima vreme. Baiatul se apleca deasupra butonului apasat de Scudi. difuzorul ar fi înce put sa urle ca o alarma. ? Nu avem nici un medic la bord! Brett ramase surprins de vigoarea propriei voci. Baiatul se oprise sa aprecieze distantele comparând totul cu înaltimea pe care o ave a Vashon-ul deasupra orizontului. Tritonul studie pret de câteva clipe trasaturile Insularului. caruia Gallow îi adresase întrebarea. n-am mai fi iesit de acolo. ? Aaaa. Tritonul chicoti. Nakano? ? Nu cred ca doar norocul ne-a salvat. ? Nimic nu ne urmareste. . În sinea sa aprecie ca schimbul de cuvinte dintre cei doi Tritoni dovedea clar: Bushka spusese adevaru l. privind cu groaza peste uma¬rul baiatului. raspunse cu ta¬cere. se echilibra primul.) Crezi ca ne-au detectat? Scudi apasa un buton de pe consola si difuzorul din plafon începu sa emita o serie de clic-uri si bip-uri familiare. ? Medicul! insista Gallow. Brett Norton. obisnuit cu podelele vii ale Insulelor si barcilor. ? Controleaza curentii. ? Un sistem automat. un prieten.) Verifica tu. (Apoi reveni la s ubiect. ? Ai nostri controleaza curentii astfel încât sa tina Insulele departe de zona aceas ta. De ce si-a desenat dungile alea verzi? Nu reusea sa-si desprinda ochii de la teava amenintatoare a pistolului-laser. Deci acu m faceau cunos¬tinta cu Tritonul pe care Bushka îl considera vinovat de scufundarea Insulei Guemes! Barbatul era înalt si bine facut. rosti ea. costumul i se potrivea ca o a do ua piele.) Unde-i echipajul? Avem nevo ie de un medic! Brett. care ai rupt legaturile. la inter¬vale care coincideau destul de precis cu trecerea peste valuri. Da.. Bine ca taica-tu nu mai traieste. încerca sa ajunga la sem¬nificatia cuvintelor soptite de Sirena. Ma mir ca Insularii n-au sesizat -o pâna acum. deocamdata nu putem spune decât ca nu ne tin sub ob servatie. Dungi verzi îi strabateau în mod gr otesc fata si costumul de scafandru. surprins de discretia cu care Tritonii patrunsesera pâna aici. îsi dadu el cu parerea. murmura el ca pentru sine. însa este totusi un Mut. Un alt Triton se zarea în umbrele pasa¬jului.. (Arunca o privire în jur. Nu crezi. Bre tt. Tânarul amutise. grohai Nakano.. de¬sigur. Scudi sopti sfârsita în urechea Insularului: ? Gallow. Nakan o. ? Cel putin douazeci de klick-uri. Ca p rin ceata.. Fluiera admirativ: ? Constructia aia probabil ca este foarte înalta. Hidropterul se înclina deodata puternic. încercând sa distinga ceva prin întunericul de smoala al n optii. Gallow. Cel din spatele lui este Nakano. descoperind un Triton stând ud leoarca în pragul usii de acces în cab ina si tinând în mâna un pistol-laser gata de tragere. Ne avertizeaza în caz ca suntem prinsi într-un fasc icul de urmarire. îl lamuri ea. Mai bine am. Daca am fi fost depistati. opunându-se parca unei izbituri de val. sesizând imediat accentul .

Fata scoase un suspin adânc de usurare. Acum. Ar fi paca t sa pierdem totul printre alge.. asteptând. rosti el.) Înseamna ca l-ati furat! Ce zi ci. Gallow îi facu semn sa taca: ? Am înzestrat baza noastra cu un submersibil si câtiva oa¬meni de nadejde. macabra. oamenii vor veni în genunchi la mine! Scudi inspira adânc.Nakano se conforma imediat. . ? Seiful nostru.) La început va gra¬beati. Cam c iudat pentru un hidropter de dimensiunile astea. care rosi. ? Doar ei doi. Cos¬tumele acestea reprezinta camuflajul perfect în adâncuri. îndrazni el. Cuiburile îndragos¬titilor devin din ce în ce m ai sofisticate! Mmmmda! ? Dezgustator! facu Nakano plescaind din limba. ajungând la sas? Însa Guemes fusese distrusa de un submersibil. ? Bine macar ca am pus mâna pe aparatul asta. Submersibilul lor fusese ascuns prin apropier e. probabil imediat sub burta hidropterului. ? Trag concluzia ca aveti nevoie de noi. ? Hidropterul asta a fost dat în urmarire. zâmbi Gallow. observa Gallow. Brett puse se ochii pe usa prin care intrasera Tritonii. Îsi apropiara cape tele si începura sa susoteasca. Brett sesiza ca Gallow era unul dintre acei indivizi carora le placea foarte mul t sa se auda vorbind. Ce dragut! ? Pentru ce ai nevoie de un medic? întreba Scudi. Un oval de lumina rosie. Noi suntem Nemilosii Verzi. Nakano hohoti zgomotos. Nu-i asa.. aplecându-se deasupra instr umentelor de bord. ? Da. Nakano? Nakano mormai în barba: ? Mai bine lasam algele sa ne termine. ? Cu un submersibil si hidropterul acesta. încercând sa-si calmeze tumultul inte¬rior: ? Kareen face parte din organizatia voastra? Ochii lui Gallow aproape ca îi întâlnira pe cei ai Sirenei: ? Ea este. Nakano? Se pare ca Nemilosii Verzi au capturat un cuplu de banditi. ? Mai-mai ce curiosi suntem! facu Tritonul. vom reusi sa controlam toate zonele în care se ridica uscatul. ? V-am urmarit cu atentie când ati venit. Si mai ales sa se laude singuri. nelinistea tinerilor crestea. Întunericul adânc se asternuse peste ocean. dar nu arunca decât un singur cuvânt: ? Nimeni. Panglicile si petele de culoare verde se continuau pe fete. Între timp. ? Nemilosii verzi? sari Scudi. Si ne petrecem fo arte mult timp printre alge. rasuna co¬mentariul celui de-al doilea intrus. (Se întoar¬se spre Scudi. Foarte c urând.. Insularul privi spre costumele de scafandru ale celor doi Tritoni. Figura plina de cica¬trici nu prevestea nimic bun. Exista cumva vreo sansa sa fuga pe -acolo.. În scurt timp aparu. ? Fantastic! îi lua Gallow peste picior. cu bratele la fel de groase ca si talia unui barbat matur. Au plecat într-o calatorie cu hidropterul. Nu e neaparata nevoie s a regizezi tu spectacolul.. Cabina nu era luminata decât de slaba stra lucire a panoului de bord. ? Ca bine spui! Nakano intra si el în cabina. rosti Gallow plimbându-si mâna în jur. trimitându -i o privire urâta. umplea spatiul din jurul celor doi Tritoni.. Si aveau nevoie de un doctor. Care erau intentiile voastre? Scudi privi spre Brett. împingându-l putin pe Gallow. Atitudinea lui îl nelinisti pe Brett. ci doar sa-i sabotezi pe cei care dirijeaza. iar criminal ii nu îno¬tasera ca sa ajunga pâna aici. amplificând impresia de grotesc. Oare trasese în sfârsit concluzia ca tatal sau nu intrase în cârdasie cu acest Gallow? ? Cum facem cu medicul? întreba Nakano. mai ales în zonele populate cu alge. Brett reusi sa-l studieze în detaliu: o silueta uriasa. Pasii sai umezi rasunau ? slop-slop ? pe culoar în spa tele lui Gallow. Gallow înainta pâna spre unul dintre posturile de pilotaj. adauga Nakano. dar dupa aceea ati oprit. (Devenise dintr-o data foarte serios. Si amândoi hohotira de parca auzisera un banc grosolan. recunoscu Gallow. siguranta noastra. aflati amândoi lânga posturile de pilotaj.

Punct. Însa pe tine nu te-am putea folosi decât ca momeala pentru pesti. Brett renunta la comentarii. Nu avea de-a face cu un telepat! ? Interesant. spuse Nakano. ? Nu aveti nevoie de noi pentru a face schimb. Asta numesc eu cooperare. Ai mai tras si alte concluzii? ? Asa ca acum asteptam celalalt hidropter. Twisp îl învatase ca atunci când te trezeai în fata unui individ caruia îi placea sa pozeze si sa se laude ? ca G allow. cu un medic anume si o încarcatura anume. Gallow ridica o sprânceana. Barbatul acesta îsi controla vo¬cea la perfectie. Tritonii se temeau ca în ultima vreme Insularii capataser a proprietati telepatice. privindu-l uimiti. Afara se facuse înt uneric. Nakano va va sfarâma în mii de bu¬catele.. Ei nu gândesc. spuse Gallow. îi putea distinge foarte clar figu ra obosita. Nu stiati ca eram singurele persoane la bord. ? Nu-mi place chestia asta. Întoarse ca pul spre Scudi. si aveti nevoie de un medic. Amândoi Tritonii tresarira. deocamdata. Nu ma asteptam la asa ce va din partea unui Mut. ci de unul anume. Cum credeti ca veti obtine ajutor? ? Ia te uita. ? Nu! îl opri Gallow. unul întesat cu forte de securitate. Zâmbetul sau crud trimis prin obscuritatea cabinei nu-l de¬zarma pe Insular.. arc negru pe fata mânjita cu verde. ? Simple presupuneri si nimic mai mult! se rasti Gallow la el. Twisp îi hartuia de obicei cu declaratii curajoase si provocatoare. ? Si nu aveti suficiente resurse ca sa rapiti un medic din Baza de Lansare. Pe Nakano nu st ia în ce categorie sa-l încadreze ? repre¬zenta. când. Brett surprinse licarul unei ezitari pe figura Tritonului.? Tragi concluzia? (Gallow îl privi cu aroganta.) Mutii nu trag concluzii. re prezenta instrumentul sau de manipulare.. de exemplu ? trebuia sa cauti întelesuri dincolo de cu¬vinte. ? Sa cooperezi? pufni Gallow. studiindu-i pe cei doi barbati în lumina rosu-sângerie. poate chiar are creier! ? Cum adica "simple presupuneri". De ce asteptau atâta? Spusesera ca au nevoie de un medic. Cine stie. Alaturi de zâmbet. înce rca el înca o lovitura.. Nakano se relaxa. începu Nakano. poate ca totusi ai sanse! ? A trebuit sa privesti placuta de identificare de pe consola pentru a-ti da sea ma ca acesta era de fapt hidropterul dat în urmarire. admise Gallow. retinându-si un zâmbet de satisfactie. ? Cineva este ranit. ? Continua.. ? Foarte bine pentru un Mut. o necunoscuta primejdioas a. ? Crezi ca. ? În curând ar trebui sa soseasca celalalt hidropter. Cine crezi tu ca are nevoie de cooperare? ? Voi! declara Brett. îl îndemna Gallow. care nu razbatu însa pr intre cuvinte. Ia priveste-l! Se amana mult cu o fiinta normala. Este nervos! Cauta ceva. Nakano! (Gallow îsi concentra atentia asupra lui Brett. ? Daca îi dau ordin. Rationamentul Insularului reusise sa-i elimine teama. Cine stie. nu voi coopera! ameninta Scudi. ? Fiica lui Ryan Wang ar putea fi schimbata contra unui medic. Încerca si el aceeasi stratagema: ? Nu aveti nevoie de orice fel de medic. ? Daca-i faceti ceva rau lui Brett. si n-ati vazut decât un hidropter. Altfel nu ti-ai mai fi pierdut timpul . îl duce mintea! îi arunca Tritonul în zeflemea. ? Ati sperat sa dati peste un alt aparat. Desi erau scaldati de penumbra. murmura matahala. ? Mai sa fie! murmura Gallow.) Si de ce avem nev oie de voi pentru o diversiune? Brett lasa mâinile sa-i cada pe lânga corp. ? Taci. ridicând sprâncenele. Un hidropter anume. obligându-i s a se desconspire. permitând zâm¬betului sa se manifeste liber: ? Foarte simplu. ci pentru a crea o diversiune. Îsi duse degetele spre tâmple. continua Brett. sopti Gallow. De aceea v-ati pregatit cu arme. În vocea sa se facu simtita teama. gândi Brett. Însa v -ati putea servi de noi ca moneda de schimb.

frecându-si încheietura mâinii. arunca Gallow. de ase¬menea. nelinistea îsi aratase din nou coltii. Chiar în timp ce vorbea. dar o sa-mi apara o vânataie. ? Si dupa aceea? ? Ne duceti pâna la un post de observare si ne dati drumul sa plecam încotro dorim. reusi sa revina la atitudinea lui "politica". ? Avem nevoie sa va legam bine si sa va înecam! latra Gallow.cu noi. ? Stii ce? Cred ca mi-ai putea fi de un real folos. Daca Securitatea vine sa ne ares¬teze ? pe mine si pe Scudi ? sansele voa stre cresc considerabil. ? Nu. arunca priviri crunte spre Scudi. ? Usurel. ? S-a facut. Nakano? Ti se pare rezonabil? Matahala grohai nehotarâta. Însa în oc hi îi scânteiau ful¬gere rosii de mânie. ? Ce zici. În felul acesta nu vor banui nimic. Brett porni spre Nakano. Încet. Scudi. Ai grija sa nu ne trezim cu vreo surpriza . Scudi pleca de lânga el ca si cum s-ar fi temut de conse¬cintele ultimei sale declar atii. Iar acum aveti posibilitatea sa puneti mâna si pe doua hidroptere intact e! Cu un simplu submersibil. Mutule? ? Da. însa matahala întinse palma facân¬du-i semn sa se opreasca. ? Vreti sa capturati pe cineva anume. A mândoi Tritonii stateau într-o pata de lumina care împartea cabina în doua parti egale. ? Hai sa-l auzim. se apropie de Brett. Lui Brett îi paru rau ca-l luase gura pe dinainte . Nakano porni. Daca vroia îti putea frânge gâtu l uite-asa! Si pocni din degete pentru a da cuvintelor sale cât mai multa putere de convingere . Din când în când. Sa stii ca îmi place de tine! Câta prefacatorie zacea încarcata pe limba acestui om! Lui Brett aproape ca nu-i ven ea sa creada. profita Bret t. îsi vor da seama ca ceva nu este în regula. soptindu-i ceva la ureche. pastrând restul fortelor pe propriul aparat! ? Îmi propui un târg. ? Ai patit ceva? întreba el. disparând pe usa din spatele cabinei. în schimb. pustiule. Poate ca am strâns-o un pic mai tare. Gallow fr edona o melodie acompaniind-o cu miscari ale capului. Nu vrei sa mi te alaturi? Brett lasa cuvintele sa-i iasa din gura fara a le mai controla: ? Mai degraba m-as arunca în rahat! Trupul lui Gallow deveni rigid. da' nu i-am ru pt nimic. Ne vom com¬porta ca si cum hidropterul n ostru s-a defectat. Gallow nu-si dadea seama ca intentiile sale erau transparente prec um plasmasticla? Un zâmbet mieros nu poate ascunde minciunile la nesfârsit! Gallow se întoarse spre celalalt Triton: ? Mergi si verifica ce mai e pe-afara. iar trasaturile fetei se schimonosira într-o grima sa crunta. Nu vo r trimite decât un om sau doi aici. ? Scudi si cu mine ramânem aici. foarte încet. ? Lui Nakano i s-a facut mila de tine. ? Bine. Mutule! zâmbi Gallow. îl lamuri Gallow. înt inse fulgerator bratul. Expresia sa era plina de s atisfactie. Vocea sa trada o sincera uimire. spuse el. ? Acum v-ati dat seama pentru ce aveti nevoie de coopera¬rea noastra. ar fi trebuit sa avariati celalalt hidropter pentru a-l opri. ? Avea de gând sa actioneze maneta de ejectare. Timp de câteva minute. Un medic. murmura Nakano. rosti Gallow. va intereseaza înc arcatura. ? Sanse? Tonul vocii sale dadea clar de înteles ca discutia îi facea placere. Si. Nakano se apropie de Gallow. Aceasta se aplecase cu intenti a de a actiona ma¬neta de ejectare aflata între scaunele de pilotaj. la vedere. ? Explozia ne-ar fi facut bucatele. Foarte urât din partea ei! ? Se cunoaste ca-i fiica lui Ryan Wang. însa atunci când securistii din celalalt hidropter se vor apropia de noi pen tru a arunca o privire mai atenta. Pentru Nakano. prinzând mâna tinerei Sirene.

Astia doi sunt singurii. luminile începura sa straluceasca. copii? ? Da. La suprafata apei pl u¬teau frunze de alge. aproape hipnotiz at de ritmul cu care valurile loveau carcasa hidropterului. pescarul va trebui sa afle cât de mult îl ajuta¬ser a învataturile lui. Perfect! Ce mult îi place sa se auda vorbind! gândi Brett.) Aprindem luminile în ca¬bina si îi asezam în dreptul sasului principal. cuprins de teama. Era una dint re expresiile favorite ale lui Twisp. murmura Brett. ? Asteptati-ma aici! glasui Nakano. Nakano se întoarse lasând o dâra de apa în urma sa: ? Am intrat în mijlocul unui câmp de alge care ne tine pe loc. ? Bineînteles ca nu. ca si cum ne-am fi dat seama prea târziu de prezenta lor. Sa nu care cumva sa faceti vreo smecherie! M a întorc repede. ? Nu se afla nimeni în submersibil. ? Probabil ca dezafecteaza sistemul de pornire. Brett se opri deodata. Acela nu va fi capabil sa ne fa ca vreun rau. Însoti ti probabil de înca unul care are nevoie de medic. ? De unde stii? ? Totul este evident. ? Perfect! Acum. ? Nakano. îsi aminti pustiul. as plonja chiar acum! sopti ea. N-am de gând sa ma las vânat de u n hidropter ca asta! (Deschise dula¬piorul si alese alte doua truse de supravietui re.. din cuvintele si comportamentul lor. ? Foarte bine! îl lauda Gallow. raspunse el. rosti Brett. Îsi spuse ca daca el si cu Scudi vor reusi s a supravietuiasca acestei încercari. O prinse de brat pe Scudi. vor fi vazuti de departe. dintre care una i-o întinse lui Scudi. (Cugeta câteva clipe.. ? Cu ambele categorii de Nemilosi. Celalalt capat îl înfasura în jurul propriei talii. Îti aduci aminte ce pov estea Bushka? Au fost doar trei. spre sasul deschis. ? Grabiti-va! porunci Nakano. imediat în spatele usii. Apoi porni pe culoar. le dam drumu' sa-si joace rolu l. sansele noastre sunt aceleasi. iar umbra hidrop¬terului îl va camufla pâna în momentul în care pentr u ceilalti va fi prea târziu. Fata îsi plimba privirea spre compartimentul din care Brett alesese costumele de s cafandru si trusele de supravietuire. ? Si eu cred. Hai! . Scudi îl trase dupa ea de-a lungul culoarului. Asta îi va lamuri ca au pentru ce urca aici la bord. întelegem. raspunse Scudi. dar numai atunci când va fi cazul. ? Daca n-ar fi submersibilul ala sub noi. actionând o serie de butoane. ? Iar noi vom astepta pe culoar. Doar nu ti-ai înch ipuit ca ne vor lasa vreodata liberi. apoi se hotarî. adauga Nakano. Acum sosise momentul sa observe cu aten¬tie si sa actioneze prom pt. Submersibilul este an corat chiar sub noi. Imediat. unde îi punem pe astia doi? Sigur. raspunse Scudi. ? Ca sa nu ne despartim. Ati înteles . În felul acesta. A supravietui înseamna sa înlaturi pericolul iminent.) Au avut suficient timp la dispozitie? ? Cred ca da. Vor deschide sasul? ? Ce facem cu Nemilosii? rosti el. ? Ce face tipul ala în cabina? întreba Brett. explica ea. Venira în urma lui. pe care în prealabil îl vom d eschide. Brett privi în noaptea adânca. ? Apoi vom alerga sa stingem luminile. legând-o cu un cap at de centura lui Brett. Scudi scoase o frânghie subtire din buzunarul exterior al trusei. escorteaza-i! Ai grija sa stea la vedere! Se îndrepta spre consola de comanda.. Razele de lumina loveau cadrul metalic for mând un palid halo în jurul deschiderii. atent l a încheietura: ? Hai sa aprindem luminile si sa ne ocupam pozitiile. murmura ea. ? Atunci ce mai asteptam? ? Sa dezafecteze sistemul de pornire.

sesizând ca agitatia acesto . Cu mâna ramasa libera pipai dupa pistolul-laser ascuns în spatele scaunu¬lui.Vocea lui Gallow rasuna deodata. Twisp auzi torsul unui Nemilos undeva în dreapta. apoi din ce în ce mai puternic. Arhivele Navei UN SMOC DE ALGE se freca de pupa luntrei. Receptorul functiona perfec t! Zorii îi vor gasi plutind dincolo de raza de detectie a Bazei de Lansare.. Plonjara împreuna în apa rece si întunecata.G. la picioarele sale. decizia i se paruse corecta. îna inte ca spartura sa alunece spre o alta portiune de cer. de unde puteau p orni cu toata viteza spre Vashon. Un pescar în vârsta cu brate prea lungi. Nemilosul continua sa toarca. Pe timpul noptii.. gândi Twisp. Puse un deget pe butonul de actionare a scutului de pro¬tecti e. Mai întâi discret. unduindu-se în ritmul impus de valuri. În lunga noapte de dupa parasirea hidropterului. Pe cer stralucea o puzderie de stele. Sa am încredere în pasarile mele. Bushka nu dormise de¬loc bine.. încercând sa distinga ceva ? orice ? în smoala din care se ridica zgomotul . Pasarile începura sa se agite în cusca. îndepar¬tându-se de ambarcatiuni. Am ramas pe cursul stabilit. Bushka începu sa sforaie. O tânara Sirena. apoi fu reluat pe o nota mai joasa. Torsul Nemilosului se opri. Cine era u ei? Niste biete fire de praf în fata fortelor malefice. se întoarse pe o parte si sforai din nou. O briza delicata îi racorea obrazul stâng. Aseza un picior peste pârghia cârmei. Îl auzi pe Bushka agitându-se. fie cu voce tare ? pentru Bushka. poate ? caruia îi era rusine de descendenta sa insulara. însa sunetul palea încet. Cursul îsi propunea sa vireze în drep¬tul unui loc nemarcat pe harti. îndreptându-si ochii spre o spartura în stratul de nori. Un pusti pe cale sa devina barbat. curentul ne este favorabil. Fara recunoasterea si acceptarea constienta a fap¬tului ca avem o legatura de rude nie cu toti cei din jur nu poate fi vorba de o sinteza a personalitatii. Con¬secintele mortii lui Ryan Wang raspândeau un parfum pr e¬vestitor de rele. Repetase de multe ori întrebarea aceasta. asteptând. fie în gân d. Avu timp sa distinga forma de sageata a Acelor. Noaptea adânca si tacuta casca somnoroasa la ap ropierea prime¬lor semne ale zorilor. sau reactiona la mirosul hra¬nei. Jung. undeva destul de departe: ? Hei! Voi doi! Ce faceti acolo? ? Mergem sa înotam! striga Brett peste umar. Întotdeauna era foarte întelept sa compari indicatia com¬pasului cu pozitia stelelor. pregatit sa porneasca motorul si sa se care în g raba din zona periculoasa. Oare auzise? Istoricul gâlgâi.. îsi formula Twisp speran¬ta. noaptea. chiar în mijl ocul câmpului de alge. ? C. Apa a fost foarte calma în noaptea asta. în timp ce barcile alunecau usor printre fr unzele abundente. Înclina capul pe spate. Torsul unui Nemilos putea însemna mai multe lucruri: poate ca dormea. Însa pusti ul si fata îi puteau localiza cu destula usurinta. Oare am facut ceea ce trebuia? se întreba el. În momentul în care o luase. Însa acum. Un intelectual smiorcait ? criminal. mostenitoare a monopolului comertului cu hrana pe întreaga Pandora. si care avea ca¬pacita tea de a vedea în întuneric. renuntasera la semnalele aud io ale ansamblului goniometru-CDR ? care oferea directia spre Vashon si distanta pâna acolo. simultan cu semnalul trimis de Vashon. Schimbari formidabile acumulau energie în asteptarea clipei descatusarii. sau avea bur ta plina. sau poate ca pur si simplu era multu mit de viata. pastrând doar informatia vizuala: o luminita rosie clipind lânga genunchi ul lui Twisp. C ontactul cu realitatea.

pasarile dadura semne ca ar vrea sa por¬neasca din nou vacarmul. Bine macar ca au scapat cu viata! Inspira adânc. chiraind disperate. vizibili pe fondul negru al plutei gonflabile. Fixa frânghia astfel încât sa pastreze pluta aproape. gândi el dezgustat. m-am întors acasa! striga pustiul de parca i-ar fi citit gândurile. Auzind cuvintele baiatului. O haita impresionanta. Twisp decupla scutul si întinse mâna dupa lanterna. Au dat gres. Familia se reîntregise! ? Mami.. Inspira o portie buna din aerul proaspat al noptii. În acel moment. Îndrepta pistolul-laser spre locul în care presupunea ca avea loc ospatul si trase r apid sase focuri. îl anunta Twisp. ? Desigur. însa se potolira imediat. Desi nu mai auzea nimic. ? Ce-ce. cautând sa distinga prezenta N emilosilor. dându-si seama ca îsi tinus e rasuflarea. suspina Bushka. Twisp reusi sa-i distinga: o pata de forma unei amibe uriase. ramânând însa cu ochii pe forma ce se apropia. Bushka începu sa râda cu ho¬hote uscate si urâte. Atentie.. Avu loc o eruptie sinistra de urlete stri¬dente. Apoi arunca o frânghie spre luntre. Pericolul parea sa se stinga. Apoi cauta sa se relaxeze. ce. înseamna sa este destul de bine dispus. Deci.. îi invita pescarul. Pescarul tinea lanterna îndreptata spre cei doi tineri. Somnul îi dadea târ¬coale. mami. Se ridica în capul oaselor. soptindu-i lui Scudi sa faca la fel. Twisp o prinse. ? Nemilosi. când atentia îi fu atrasa de plasc-p lasc-plasc-ul unor vâsle facându-si drum printre alge. Twisp ciuli urechile. Costumul de scafandru era umed si umflat. tragând pluta ca pe o plasa plina cu murene si lipind-o de propria barca. Nodul din gât înca nu disparuse. Cu tine vorbesc. Canibali scârbosi. ? Hei! facu pescarul. dupa care ascunse lanterna sub scaun. El si cu pustiul alcatuiau o familie. Nemilosii patrulau dincolo de raza lor vizuala. O voce rasuna de departe: ? Hei! Aveti cala plina? Pescarul simti inima tresarindu-i violent în piept. Twisp act iona butonul scutului. Brett se opri d in vâslit. Pluta se apro¬piase destul de mult. apasându-l. Vibratia armei îi transmise furnicaturi în palma umeda de transpir atie. Pescarul ciuli urechile. departe de propria fata unde lacrimi de oboseala si bucurie îsi croiau drum peste obraji. Vâslele loveau a pa împrastiind stropi albi. Vâslele reflectau fragmente din lumina lanternei. Se auzi zgomotul inconfundabil al unui corp care înte¬penea în apa. învatasera foarte repede ca razele subtiri si rosii ale laserelor erau mortale. Daca lui Brett îi arde de glume. tensiunea plutea în jurul lui. Îndrepta lanterna într-acolo. lucru rile nu stau chiar atât de rau. Pa¬sarile se trezira dintr-o data. Îl trase pe Brett. ri dicându-se pe crestele valurilor. puteau vorbi pe un ton norma l. ? Ei sunt. Nemilosii se ospatau cu fostul lor confra te. înclinând luntrea.ra încetase. ? Putem urca la bord? se interesa Scudi. Bushka se apleca peste parapet. multumind cerului. Foamea îi tragea spre pr ada.. Nemilosii dau târcoale! ? Am vazut fasciculele laser! În cele din urma. Bushka! Treci înapoi ca rastorni barca! Istoricul se trase înapoi. însa frica îi tinea departe. zbatându-se fre¬netic în cusca si împrastiind pene. îsi spuse Twisp. si parca n-ar mai fi do . înclinând luntrea periculos de mult. care se stinsera în departare. temându-se de fasciculele laser. Nemilosii fugeau în graba din zona r espectiva. Bratul sau lung se întinse îmbratisându-l pe Brett.? tresari Bushka speriat. Mâna sa mare îl prinse pe Brett de umar. însa noaptea su¬gea lacoma lumina fara a trimite înapoi decât clipocitul valurilor. îndem¬nând-o sa ia loc pe bancheta din fata sa. apoi clantanitul falcilor flamânde. iritându-l p uternic pe Twisp. apoi o ajuta si pe Sirena sa urce. încer¬când sa distinga ceva din colo se sforaitul lui Bushka. Recunos¬cuse vocea lui Brett! ? Chiar prea plina! striga el agitând lanterna ca pe un loca¬tor. Fasciculele rosiatice se napustira în noapte. Si daca nu te-as fi prevenit! ? Mai taci din gura! se stropsi Twisp.

Tânar.) C e crezi? Acum au pus mâna pe doua hidroptere si ne-ar putea vâna cu. Apoi. începu acesta.rit sa se desparta de atingerea reconfortanta.. neîncrezator: ? Nu stiu ce sa spun. ? Deci. Ar fi fost o reusita prea importanta ca sa nu se laude cu ea. vor aduce bogatie sau blesteme et erne. glasui el. ? Nu vor porni în urmarirea noastra. continua tânarul. ? Speculatii! Nimic palpabil! continua Twisp. lui Twisp îi crescu admiratia pentru baiat. Imaginatia pandoranilor facea explozie în încercarea de a ghici continutul lor. nu oameni. ce intentii mai aveau? întreba Twisp. Brett le facu amândurora semn sa o ia mai moale. Sunt sigur de asta! ? Dar n-a facut nici o referire concreta. Dupa ce primele celule de hibernare vor sosi pe planeta. ? Insularii au aceleasi convingeri. E istet si se pricepe sa ia decizii! La sfârsit. în afara de a captura un medic. fu strabatuta de gândul ca îl dorea pentru toata viat . Celulele de hibernare care pluteau pe orbita în jurul Pandorei reprezentau subiectul numarul u nu pentru speculatiile tuturor. din ce în ce mai convins de adevarul afir¬matiei sale. le povesti patania cu Gallow si Nakano. sublinie din nou Brett. nu acum. nu-i asa? întreba Bushka.. ? Într-adevar. ? Dadeau târcoale Bazei de Lansare. afla ca ti-o închid eu ! (Avu nevoie de doua clipe pentru a-si stapâni mânia. apoi se întoarse spre Brett. Cel putin. nu-i asa? întreba pescarul.. Probabil ca te-au urmari t. Vocea ei fusese plata si dura ca plastotelul. Ca o narcoza dat orata scufundarii ultrarapide. Când vor sosi aici. ? N-au vrut sa va asculte. ? Esti nebun! izbucni Bushka. în cât mai putine cuvinte. dar ferm pe dinauntru. viseaza sa obtina gloria eterna. Daca întâlneste un element ? orice fel de element ? care i-ar putea hrani visurile. Scudi îsi plimba privirile între Brett si pescar. ? Îsi doresc foarte mult sa puna mâna pe ele. ? Gallow seamana cu multi dintre Tritoni. Bushka profita de pauza pentru a interveni: ? Hai sa ne caram de-aici! Aia sunt diavoli. Probabil nu minteau. asta-i Gallow. Erau sub stare de soc si se s traduiau sa ascunda acest lucru facând parada. ? Taci si asculta! îl puse Scudi la punct. însa a aprecia t foarte bine valoarea lor politica. Bushka. va încerca s a distruga Vashon-ul. Ai fi zis ca încercasera sa realizeze ceva însa esuasera. Poate reusi asa cu un submersibil si doua hidroptere? ? Cred ca Vashon este în pericol. ? Bineînteles! sari Bushka. Daca totusi a pus mâna pe lista cu continutul real al celulelor de hibernare? Brett clatina din cap. Ati fost obligati sa fugiti i arasi. Doar asta v-am spus si eu.. Ce s-a întâmplat cu hidropterul? ? Ne îndreptam spre Vashon? se interesa Twisp. murmura Bushka.. rosti baiatul. declara Brett. banuiesc ca nu e vorb a de o simpla coincidenta. Îl studie pe Brett cu mai multa atentie. ? Spuneau ca vor sa captureze un medic.. însa.. s cufundarea Insulelor reprezinta o distrac¬tie prea tentanta pentru cineva de teapa lui Gallow. surprinsa de asemanarea modului lo r de vorbire. O relatare scurta si la obiect. În lumina crescânda. puterea viito rului adult. Laconic. ? Nu vrei sa închizi gura odata? sari pescarul. ? Brett are dreptate în privinta lui Gallow. Twisp începu sa distinga stralucirea întunecata a ochilor ei. începu el. practic ? totul ba¬zat pe o integritate deosebita. sesizând forta avântata a trupului tânar. ti-a zis vreodata ce se afla acolo sus. Are impresia ca celulele de hibernare vor salva lumea sau o vor distruge. Cred ca vor sa intre în posesia celulelor de hibernare. Brett era deja barbat. atunci acesta este rea l.. ? Cred ca e cazul sa stam de vorba.. Ascultând-o. pe orbita? ? Gallow. Guemes era mult mai mica. interveni Scudi. Clatina din cap. Niciodata nu a pre¬tins ca stie ce se afla în celulele de hibernare. Daca nu vrei.. ? Dar de ce ameninta ca îi va împiedica pe Tritoni sa ridice continente? dori Twisp sa afle. Având de-a face cu Gallow. îi atrase Brett atentia. Deocamdata au alte prioritati.

Scudi se aprop iase de istoric. Urmarise acel gând pe cai necunoscute.. rosti ea umblând la dispozitivul de etan¬sare. Pescarul îsi plimba privirea peste trupul ei. fata nu-si putea lua ochii de pe ba iat. Majoritatea Insularilor nu-si doresc sa transmita mai de¬parte decât speranta. Amândoi aveau bratele anormal de lungi. Întotdeauna alesese femei diferite de el. e drept ? Tritonii se casatoreau cu Insularii si aveau o casnicie ferici ta. Insularii purtau haine largi care sa le estompeze diformitatile. Ceva mai târziu. sesizând mem¬brana care îi unea degetele d e la picioare. Bushka accepta castronul dupa o usoara ezitare. când ? din motive personale ? o adusese din nou la lumina. Când va descoperi acest lucru. pieptul pescarului. Baiatul daduse peste camara cu provizii si în acel moment pregatea niste pesti la gratar. Nu va admite ca din cauza geloziei. navigând pe apele libere. Brett. decise Twisp. Bushka reusi în sfârsit sa-si controleze ochii. Privirea de pe figura sa era ca un strigat de triumf pe care Twisp îl întelegea foarte bine. Duse mâna spre gât .a. trase de el. învârtind costumul pe toate partile si scuturându-l. si se ridicase la suprafata stiind motivul pentru care judecase acel cuplu. probabilitatea de a transmite diformitatea lor specifica crestea consid erabil. nu va sti care este motivul. privind în alta parte pentru a nu agresa intimitatea lui Scudi. pe rând. Se straduise sa îngroape scena aceea în negurile subcon¬stientului. Dimpotriva. În rest. manânci ceva? Sirena terminase de uscat costumul de scafandru. Gelozia. valurile oceanului. Apoi. Facând eforturi pentru a se uita în alta parte. din nou valurile. întinse costumul pe parapet. dupa ce zâmbi spre Brett. Era normal deci ca cele doua grupuri sa dezvolte at itudini diferite fata de trup. Iar daca cineva îi v a spune totusi. Se dezbraca repede. Era pentru prima oara când întâlnea doi ca el în acelasi loc. cauta cu degetele dispozitivul de etansare a costumului de scafandru si. Fara a o privi pe fata. însa deocamdata nu-si da seama. Nu-i place Brett. Era clar pentru oricine ca Scudi nu avea ochi decât pentru Brett. trupul lui Scudi. Când doi mutanti similari hotarau sa se împe recheze. observa ca si Bushka se holba neputincios. Nu este tot atât de normal ca si mine! Asta exprima figura lui Bushka. te rog. Se petrece ceva aici. si lega acest lucru de afisarea nestin¬gherita a trupurilor perfecte. Tritonii puteau fi întâlniti adesea fie fara vesminte . care scrutau. Luntr ea iesi din câmpul de alge. ? Da. Asa definim noi oamenii. care încuviinta. nu-i va folosi la nimic. uneori se perpetuau adevarate bombe genetice cu efect întârziat care nu explodau decât dupa o generatie sau doua. Atitudine a lui Scudi îi confirma parerea. Astfel. Baiatul îi întoarse zâmbetul. cu un gest nerabdator. Îsi aminti ca ? destul de rar. Scudi îsi roti ochii peste valurile scaldate în lumina stralucitoare. Îsi aminti ca vazuse odata doi Insulari ? un barbat si o femeie ? tinându-se de mâini.. porni motorul si stabili cursul pentru Vashon. descoperise s i un lucru de mare valoare pentru el. Mi-e foarte foam e. . Îsi dadu imediat seama ca Bushka era tulburat de prezenta în imediata sa vecinatate a trupu lui gol. îndreptându-i spre Brett. fie acoperiti de costume lipite de piele. Brett se com¬porta ca orice Insular decent. Bushka parca pie rduse controlul asupra ochilor. Ceva similar se petrecea acum cu Bushka. silueta se apropia de perfectiunea invocata de Tritoni. Er a una dintre rarele ocazii când studia un Triton de aproape. "Ca mine". Twisp crezuse dintotdeauna ca Tritonii nu aveau aceleasi complexe ca si Insulari i. Ceva impregnat cu o forta deosebita. întreba: ? Scudi. Bushk a sesizase ca ochii baiatului aveau ceva deosebit. si îl tra¬sese din nou peste trupul mladios. Brett îi întinse un castron plin si privi întrebator spre Twisp. Twisp se întoarse la comenzi. Nu e mare diferenta între nuditate si costumul de scafandru.

Îndeplini ritualul obisnuit al mesei înainte de a-si umple propriul castron. principalul factor care a deter¬minat moartea omului a fost. si scruta întinderea de ape . Gândurile ne gre si spaima îl coplesira din nou. în imediata apropiere. Am atins fundul apei la marginea unui câmp cu alge de dimensiuni enorme. lipsiti de oric e sentiment uman. . ? Pentru ce? întreba pescarul. Pescarii sunt sfatuiti sa se apropie de Insula pri n sud-vest. surprins peste masura. am detectat pa¬mânt ridic at deasupra apei si brizanti. Studie lacom trupul fetei. Sunt sigur! ? Pamântul s-a ridicat deasupra apei. Gallow si-a bagat coada aici.. Scudi întretinea o pasiune arzatoare pentru baiat... ? V-am spus eu! urla Bushka. sopti ea.ca nu exista deocam¬data un pericol iminent p entru substructura Vashon-ului. învatase ca este pericu¬los sa faci presupuneri. De-a lungul istoriei. Fara îndoiala. Miji ochii. Repetam: toti Insularii care locuiesc sub nivelul de plutire sunt în curs de evacuare. Am impresia ca sunt foarte grabiti. îl curata si îl puse deoparte. la ochii aceia sticlosi. carora le placea foarte mult sa vada suferinta întiparita pe chi¬p urile altora. Lacheii lui Wang traiau înca. si dintii începura sa-i clantane de frica. Nu-i venea sa creada ca Brett si Scudi reusisera sa pacaleasca nis te criminali de teapa lui Gallow. Prinsera anuntul de la jumatate: ". vor pune capat povestii de dragoste. fusese crescut în buna tra¬ditie insulara. da¬torita vestilor referitoare trio-ul Gallow-Na kano-Zent ? Nemilo¬sii Verzi! Cumplit de aproape! Bineînteles ca vor veni dupa fugar i. Pescarul se ridica în picioare. Vashon nu este amenintat de un pericol iminent atâta vreme cât conditiile meteorologice ra¬mân favorabile.Nu vrea sa-i ramâna dator pustiului! traduse pescarul. Bushka asculta cu un dispret prost disimulat acest schimb de cuvinte. unde curentii nu sunt deloc puternici. continua pescarul. desi acesta era faimos pentru faptul ca-si sub estima adversarii. La est de noi. ? Nu-si schimba cursul. dupa ce murise. ? Pe noi ne cauta. apoi înghiti cont inutul cu rapiditatea unui Nemilos. puteau pune mâna pe fiica lui Ryan Wan g! Ce mai ostatic! Apoi se gândi la Zent. Baiatul. Au fo st luate masuri pentru remedierea pierde¬rilor si vom primi ajutor din partea Trit onilor. Se îndreapta spre Vashon. Hrana apartine tuturor. Cred ca se afla într-o misiune oficiala. fara exagerare. ? Departamentul de Control al Curentilor trebuia sa intervi¬na din timp. Însa asta va trece . declara Bushka. nu? ? Pentru ca m-ai învatat sa fiu atent si sa gândesc drept. În timpul petrecut alaturi de Twisp. ca si Bushka de altfel. Buletinele informative vor fi transmise din ora în ora si va recomandam sa ramâneti acordati pe canalul de urgenta. ? Am facut eu asa ceva? Credeam ca oamenii au capacitatea asta înca de la nastere. ? Hidropter! anunta el. Nu înteleg cum de s-a întâmplat asa ceva! ? Sabotaj. N ava! Ce trup! Si. ? Parca are o dunga portocalie pe partea superioara a cabi¬nei. omul însusi. cel care o poseda are la picioarele sale întreag a lume! Ryan Wang controlase cea mai mare parte a co¬mertului cu hrana pe Pandora iar acum. Imediat ce vor afla. studii ndu-i cu atentie pe cei doi tineri. Aici. duse mâna la frunte pentru a se proteja de razele ne miloase ale soarelui ce rasarise deasupra orizontului. Ridica recipientul peste parapet. De ce nu ar face-o? Pentru numele Navei. Se apleca spre radio receptor si selecta canalul destinat ur¬gentelor.. murmura Twisp. pe Pan¬dora. Întotdeauna se întâm¬pla astfel. este posibil sa schimbam acest curs. Marea schimbare începuse! Simtea asta cu toata fiinta. sari din nou Bushka. Era suficient sa arunce o privire mai atenta sp re ochii pustiului. totul va trece pe numele lui Scudi. . supraestimându-se în schimb pe sine. Gallow a crezut ca a dat peste doi tineri speriati. ? Multumesc." Scudi coborî privirea si clatina nehotarâta din cap. rosti el spre Twisp..

.. Degeaba. de frica sa nu vomite... Doua zone dureroase îl chinuiau acolo unde suportii întâlneau umer ii.. Sire na îi pusese capat luându-l pe el de-acolo si ducându-l. fulgerat de sagetile nemiloase al e unei lumini albe si stralucitoare.. Avusese loc o disputa aprinsa între Kareen si cineva din Comertul Tritonian ? ultima institutie ridicata de Ryan Wang. L-ai lovit cam tare cu chestia ai a. De asta era sigur! Acum era înconjurat de o atmosfera umeda. stia ca ar trebui sa-si aminteasca unele lucruri. sub acele cicatrici înfioratoare. ? Bea! Cred ca are sa te ajute. es¬tompând r ealitatea exterioara. Greata îi urca pe gât amenintând sa-i umple gura si înghiti disperat aer de câteva ori. ? Ti-am scos-o când ai vomitat. . simtind suvoiul patru nzând în stomac si potolind crampele.. Nimic! ? Mort nu ne foloseste la nimic. Un tiuit încapatânat îi umplea urechile. spuse Nakano. Aerul avea un gust greu si umed. Apoi. Nakano? Judecatorul avu impresia ca fata mutilata si nu¬mele ar trebui sa lumineze o amintire importanta. Figura se îndeparta ca un cosmar alungat de trezire. Urechile prinsera o voce congelata: ? Nu te mai agita pe lânga el. asezând sup ortul în jurul gâtului. ca erai gata-gata sa te su¬foci. ? Nu-i decât apa. Nakano îi aseza ceva pe piept. Îi potrivi paiul între buze. Nu mi-am dat seama cum se monteaza la loc.. aer conditio¬nat caracteristic lumii tri toniene. Încerca sa deschida încet pleoa¬pele. Însa parasisera apartamentul lui Ale. Gândurile îl paras isera. Deschise larg ochii. ochii înfundati în orbite asc undeau ceva ce nu vroia sa iasa la supra¬fata. iar Keel sorbi cu nesat apa rece. însa degetele nu uitasera pro¬cedura exersata de nenum arate ori. Da. Cronicile WARD KEEL simtea în cap pulsatii dureroase în ritmul batailor inimii. ducându-l. Um bra Panille. Manevra cu abilitate curelele si dispozitivele de prindere. iar Keel avu posibilitatea sa distinga dungi verzi de senate pe gât. ca am ajuns lacheul unui Mut? Nakano disparu din câmpul vizual al lui Keel si se întoarse dupa câteva clipe cu o car afa si un pai. Îsi spuse ca ar fi mai bine sa apuce carafa. Nu-si mai aminte a. Cel care încercase sa-i scoata proteza nu se gândise sa desfaca elementele de pr indere. De ce? Sorbi înca o da ta.. Keel îsi misca încet degetele si încerca sa articuleze un "multumesc". dar durerea îl coplesea. Nakano îndeparta carafa si îi desfacu legaturile.. dar le închise repede. Nakano. dadu paiul la o parte. acum îsi aducea aminte. aha.. doar câtiva milimetri. Nu se auzi decât un suier anemic. Îi fusese scos suportul! Fac u o noua tentativa si de data aceasta reusi. Crapa putin ? foarte putin ? pleoapele. însa mâinile refuzau sa coopereze.. Curele! Abia atunci îsi dadu seama ca fusese legat. Partea posterioara a craniului se sprijinea pe o suprafata tare si plata. Si înca cineva. Fata plina de cicatrici arunca înca o privire spre Keel. însa coardele voc ale esuara lamentabil. înconjurata de un halo luminos datorat tuburilor din plafon. Kareen Ale striga la. Lasa-l ca se descurca singur. O forma întunecata se apleca deasupra lui . Judecatorul se simtea slabit. Mâna brazdata de dungi verzi duse paiul spre buzele Judecatorului. Ale. ? Îsi revine! O voce calma. nu-l ajuta cine stie ce. cu vârful limbii. si deasupra lui începu sa prinda contur o fata: cicat rici în zig-zag pe obraji si barbie. la. Bine macar ca nu mi-au rupt gâtul. Unde ma aflu? Fragmente de imagini începura sa-i sclipeasca în minte. Încerca sa ridice capul.. gura schimonosita. un ton de conversatie banala. ? Du-te si ia-ti! Ce-ti închipui.? Kerro Panille. rosti Nakano... M-a lovit cam tare? O cearta! Îsi aminti ca cineva. Tiuitul ascutit din urechi începea sa cedeze. Da-mi niste apa.. Pieptul si mâinile. iar Keel simti conturul fa¬miliar al protezei.

patru oameni purtând costume de scafandru sarira în apa. Cana¬peaua e prea moale.. sa. ? Ei sunt. Îsi dadu seama ca acest spatiu rectangular se mi sca de-adevarate¬lea ? plutind pe valurile oceanului. si nu era ancorat. Plutea în deriva printre frunzele grele de alge. Costumul de scafandru fusese vopsit cu aceleasi dungi verzi. Judecatorul observa ca încaperea era plina cu carti si benzi.. Nakano îi înmâna o rola de banda electrica. Nu foarte depart e statea un alt barbat. atât de aproape de Baza de Lansare? ? Hai sa aflam! Încet-încet. Distinse un suier surd. moarte. pe un scaun. Hidropterul lui Ale se apropiase mult de locul res pectiv în timp ce patru ofiteri de securitate se pregateau sa urce la bordul apara tului misterios. pe deasupra. Alaturi de el se afla Nakano. Nakano mormai ceva si se aseza lânga el. pentru ca asa preferau Tritonii. Nu era o targa mobila. parând mult mai profun¬da decât si-o amintea.. Vocea îi rasuna puternic în urechi.. Farul hidropterului lu i Ale le permise sa desluseasca numerele de identificare încrustate pe partea din fata a aparatu¬lui. Am fost si drogat. Totul se întâmplase dupa caderea noptii. Keel îsi spuse ca poate ar fi bine sa bage si el ceva în gura. Apoi. Dupa toate aparentele. adica au. smulgându-i o grimasa de durere. Îsi spriji ni fruntea în mâini. ascultând cum cineva cotrobaia într-o cutie. ci o masa normala.. Apoi aparuse celalalt hidropter . Proteza aluneca în pozitia obisnuita. îndepartat. Masa pe care statea er a mult mai scunda decât crezuse. spuse ea. Kareen Ale îl urcase la bordul unui hidropter pen tru ca sa. sa ajunga la Baza de Lansare. Amintirile dadeau na¬vala.. Ne aflam în continuare la bordul hidropterului. dotata cu trei monitoare si locasuri pentru benzi . întors cu spatele. Când cele doua aparate ajunsera la doar câtiva metri depart are unul de altul. nimic. si durerea de cap ce se deplasase acum spre tâmpla dreapta ? acolo unde fusese lovit. ? Multumesc. ? Priviti acolo! anuntase cineva. Prin obloanele d eschise ale plafonului. Unele dintre rafturi fusesera întesate pe doua rânduri cu carti de diferite dimensiuni. motoarele se oprira. Atacul survenise în momentul în care hidropterul încetinise brusc. si. Dimineata sau seara? Trupul nu îi oferea nici un indiciu. În jurul ei se gaseau câteva scaune tapit ate si o canapea.. Totul parea construit din materiale vechi.. Algele îi protejeaza de detectia din adâncu ri si îi tin pe loc. Hidropterul! Începu sa-si aminteasca mai multe. mânca. Umezeala aerului era artificiala. înotara sc urta distanta si deschisera sasul principal. ? N-aveti cumva o banda electrica? întreba el. ? Au oprit aici pentru a astepta zorile. ? Crezi ca au dat de necazuri? ? Poti sa fii sigur! ? Vreau sa spun.. luminat doar de farurile de pozitie. durerea interioara cons tanta produsa de boala fatala. Un alt hidropter plutea pe valuri. O senzatie neplacuta chiar si pentru unul obisnuit cu balansul neîncetat al Insulelor. Patrun¬sera pe rând. Fu asaltat de un caleid oscop de senzatii neplacute: greata provocata de balans. Keel si Ale. d escoperind ca flaconul disparuse. postati în cabina de comanda.. care pu tea fi întâlnita în toate locuintele Tritonilor.Muschii puternici ai umerilor aveau acum sarcina de a su¬porta povara capului greu .. urmarisera cu lux de amanunte tot ceea ce se întâmplase dupa aceea. ? Dar de ce crezi ca au venit aici. ca si cum ar fi raspuns unei întrebari nerostite: ? Te-am pus pe masa din cauza ca nu respirai bine.. Vazu ca fus ese închis într-o camera rectangulara cu ziduri metalice si cenusii. putea zari sferele galben-portocalii ale celor doi sori. sus-jos. . Însa stomacul îl opri fer m: "Las-o balta!" Medicamentele! Unde este flaconul cu medicamente? Pipai buzunarul de la piept. Întoarse capul si zari o com-consola sofis¬ticata. Camera îi dadea senzatia ca se misca ? înainte-înapoi.

glasui Gallow în bataie de joc. apoi se întoarse. acum este epuizata. Mai avu t imp sa o auda pe Ale strigând: "GeLaar!" Apoi craniul fu umplut de explozia unei t eribile dureri. o matahala înfricosatoare cu cicatrici oribile pe fata. Considerau ca natura sacra a telului lor justifica orice fapta. rosti el. se putea citi pe figura lui. Îsi promise sa se documenteze mai atent vizavi de straniu l ritual al înmormântarii de care pomenise Gallow. ? La naiba! rosti Gallow printre dinti. ? Decât sa activeze sistemul. replica Judecatorul. Am pus piesele necesare si uneltele în container ele destinate rachetelor. ? Asa deci! Mutul are nevoie de medicamente. se sterse la gura. Apoi simtira o înclinare puternica urmata de strigate venind dinspre pupa. Nemilosii Verzi devin hrana pen¬tru alge. Iata înca ceva ce merita studiat în profunzime. Gallow nu-l lua în seama. Fost subordonat al lui Ryan Wang. GeLaar? Pentru a câstiga timp. anunta noul venit. Auzi un suier slab si îndrepta capul în directia zgomotului. Este un bun luptator. spuse Gallow fara a-l privi pe Nakano. Sa ve dem cum se descurca fara ele. nu-i asa? ? Ranile erau prea grave. ? Daca am fi cunoscut cauza! murmura Gallow.. Ea si-a dat toata silinta. doi intrusi îmbr acati în costume brazdate de dungi verzi navalira în cabina de comanda. ? Aveam un flacon cu medicamente în buzunar. GeLaar Gallow.Judecatorul avu impresia ca tacerea se întinde la nesfârsit. Puse picioarele pe podea cu o miscare cât mai fireasca. ? Ce pacat ca nu-l putem înlocui si pe Tso la fel de usor! interveni Nakano. raspunse barbatul. Nakan o si Gallow schimbara priviri nelinisti¬te. Tr iton de marca. Keel avea posibilitatea sa le stu¬dieze slabiciunile. ? Lasa-ma cu prostiile! îl repezi Gallow. domnule. Pilotul automat l-a adus înapoi. Foarte periculos. Keel juca un pic de teatru prefacându-se ametit. Se deschisese o usa. Zent a murit. Poimâine la ora asta totul va fi în stare de perfecta functionare. spuse Nakano. uluite. pr in care intra un alt Triton. Într-adevar. Judecatorul îi înfrunta privirea. insista Nakano. întorcându-se spre noul venit: ? Cum merg reparatiile? ? Foarte bine. Keel îsi dadu seama ca lovise în p . au nevoie ca eu sa ramân în viata. si a carui simpla mentionare adus ese un aer solemn în încapere. Nu. Keel duse mâna la guler pentru a-l largi putin. Zent n-a mai apucat sa faca nimic. Deci vor sa ramân în viata. Stii foarte bine. Super stitia era o slabiciune. Hai sa vedem cât de mult au nevoie de mine. apoi întreba: ? Ce facem cu Zent? ? Cum adica? ? Cu cadavrul lui. Atâta vreme cât mai traia. apoi încerca sa umble. Nu s-a prea straduit sa-l salveze.. apoi le-am urcat la bordul hidropterului bazei. confirmând ceea ce îi povestise Nakano mai devreme. ? Vei vedea foarte curând. Simti mirosul acru al unor pete de voma. ? Dupa ce trec în nefiinta. Altfel nu putem afla ce s-a întâmplat acolo. B arbatul de la masa împinse castronul. Pretendent al lui Kareen Ale. Memo ria sa enciclopedica trecea în revista nume si trasaturi fizice. ? Vesti proaste. ? Da. Gallow era un fanatic. Adica a fost. ? Da.. . eu oricum am sa mor. (Apoi se adre¬sa noului venit. Vei avea la dispozitie înca un cadav ru cu care sa hranesti algele. Tritonul ezita câteva momente. el este! Keel îsi spuse ca Gallow arata grotesc în costumul de camuflaj. Ma mir ca a mai apucat sa se întoarca. Dar.) Întoarc e-te la postul tau. Oamenii acestia erau fanatici. Keel nu mai vazuse niciodata brate atât de mus¬culoase. Barbatul parasi încaperea închizând usor usa în urma lui. Unul dintre ei era un Triton. Ambii barbati purtau arme. rosti Gallow. tresarind înfiorat sub sageti¬le aruncate de ochii alb astri. ? A fost exact acelasi lucru care a defectat submersibilul. Pe neasteptate. Cineva mi l-a luat.

Deci era adevarat! Iar algele. Si. si aveau sa treaca m inute bune înainte ca pilula sa-si faca efectul. încercând sa taraga¬neze. ajutân¬du-le sa se raspândeasca pe tot cuprinsul Pandorei. Sa receptioneze amintirile lui Zent? Ce se petrecea aici? Pragmaticul Keel era stupefiat. Gallow hohoti fara veste: ? Nici tu nu stii mai multe decât noi.. Nemilosii Verzi devin hrana pentru alge. îsi recapatau vechile însusiri. Ceva care merita aflat. d eocamdata nu-mi dau seama cum. Însa simplul fapt ca o luase începea sa-i aduca usurarea. se adresa lui Keel: ? Voi cum contactati algele? Primiti întotdeauna raspuns? Judecatorul strânse puternic din buze. Asta am aflat cu totii. Nu s-a descurcat cu Zent. multumi. spuse Gallow pe un ton meditativ. o alga perfect constienta vorbind cu mintea celor ce luau contact fizic cu ea. conchise Gallow. ? Câti dintre voi stiti? întreba el. interesul nostru este ca el sa traiasca. Keel reusi sa pastreze o expresie impenetrabila. Îsi simtea intestinele de parca ar fi fost înnodate. recreate cu a jutorul genelor purtate de câti¬va oameni. aruncând una din¬tre privirile care faceau ca o matahala de dimensiunile acelea sa para si mai uriasa. habar n-aveti ce înseamna. Judecatorul îsi plimba ochii de la unul la celalalt. apoi cauta o pilula verde si amara pe care o înghiti fara apa. Lasa în suspensie restul cacealmalei.lin. Ce v rea sa spuna omul asta? ? Secretul nu poate fi pastrat la nesfârsit. ? Daca secretul s-ar fi raspândit. cabina asta! Ryan Wang i-a facut ca¬dou ambasadoarei Ale un ditamai hidropterul. ? Stii despre alge? întreba Nakano. Cu conta ctul direct. Trupul sau rebel nu mai suporta remorele! ? Parca-i un facut! sesiza Nakano. Dupa ce trec în nefiinta. memo¬ria lor poate fi citita de cei vii ? prin inte rmediul algelor. Se petre¬cea ceva important cu algele.. apoi se întoarse spre Judecator: ? Foarte confortabila. Mutii. Cea pe care o avea acum functionase bine o singura luna. ceea ce îi produse o usoara jena. Cei din vârful piramidei. De fapt. Nu se prea pricepe la politica. Oare Ale stia toate astea? Unde se afla ea acum? Gallow arunca o privire satisfacuta prin încapere. am fi aflat mai devreme. Si ei iau legatura cu a lgele. ? Bineînteles. ? Desigur. Proba bil ca foarte putini Muti sunt la curent. legat cu o sforicica. ? Unde este Kareen? întreba Keel. Nakano. Atunci vom afla ce i s-a întâmplat. Cu o oarecare dificultate. cum e cazul ce lui de fata. de asta avea nevoie! Însa la ce bun? Prima îl ti nuse treizeci si sase de ani. Cred ca am sa-l transform în centrul meu de comanda. Ar fi trebuit sa se tina de meserie. desigur! profita Insularul de informatia primita. gândi Keel. O alta remora. Oamenii acestia violenti îsi revelasera o neastept ata latura mistica. Adu-i medica mentele. Nakano îsi îndrepta ochii spre Judecator. ? Nimeni nu l-ar fi putut salva pe Tso. daca stau sa ma gândesc. Tare-as vrea sa stiu . se amesteca Nakano. Keel primi flaconul. Nakano se îndrepta spre un dulapior discret montat în pe¬retele îndepartat si scoase de acolo un flacon din materie orga¬nica. Keel dadu ambiguu din umeri. Algele se hraneau cu mortii? ? Peste putin timp vom iesi sa receptionam amintirile lui Zent. Mutule! Algele va sug memoria chiar si dupa ce muriti. mult mai realist. Un om cu pozitia mea sociala. ? Deocamdata. Îsi aminti de straniile povestiri care abundau în istoria pandorani¬l or ? Nemilosi vorbind cu voce umana. Toti cei care nu se tem de moarte stiu despre alge. însa voi. rosti Gallow. Astia vorbesc cu algele ? Îsi aminti ce îi spusesera Ale si Panille despre proiectul tritonian al algelor ? le învatau. Dar ce anume? Avea legatura cu moartea. ? În momentul de fata face pe medicul. cred ca nici medicina nu prea stie. continua Nakano. hotarî Gallow. ? Noi trebuie sa le atingem.

se aventura el. ? Nu stiu decât ca este organic si functioneaza prin com¬presie. continua Keel lasându-se purtat de aripile imaginatiei. era ca o legatura de compli¬citate între ei. Acum stim ce era sa pateasca Vashon-ul.. ? Dar pentru ce ati pus la punct asa ceva? se interesa Gallow.. Monstrilor. Judecatorul privi bratele masive ale lui Nakano. el nu detinea ra spunsul. cea privitoare la moarte. Odata ajuns în interiorul sistemului vostr u de aparare. Nu stiu cum a fost construit. îsi simti pieptul tremurând de emotie. apoi expira lent. interveni Nakano. (Se apleca spre Nakano. stim ce a patit Vashon-ul. convingator? Keel inspira adânc. ? Departamentul Securitatii a ajuns la concluzia ca suntem neajutorati în cazul un ui atac din adâncuri. Altfel. Monstrii vor deveni ceva mai precauti. ? Tso le-a provocat probabil câteva stricaciuni. de al tfel ? de a scufunda Vashon-ul. ? Cablul-capcana. ? E tot acolo. ? Povesteste-ne! porunci Gallow. domnule Judecator! ? Ce tot vorbesti acolo? Arma defensiva? Împotriva cui? Gallow se apropie de cei doi: ? Tso împreuna cu doi dintre noii recruti au primit sarcina ? foarte simpla. deocamdata. altfel Insula n u ar fi esuat. ? Organic? Submersibilul nostru are cuttere si lansatoare de flacari! Gallow nu-l credea. Fiecare parte se poate comporta precum întregul... Guemes reprezinta un funebru exemplu.) Ia lamureste-ne.. Aluzia facuta mai devreme. le arunca Judecatorul în sinea sa. rosti Gallow. Raspunde-mi la întrebare. Nu puteam sta cu mâinile în sân. protesta Keel ridicând ambele mâini cu palme le în sus. ? Mai bine spune-mi ce s-a întâmplat cu submersibilul nos¬tru! îl înterupse Gallow. Cum functioneaza? ? Eu nu sunt tehnician si nici inginer. ? Ce s-a întâmplat cu Vashon? murmura Judecatorul. ? Stiam eu! izbucni Nakano.. lasând imaginatia celorlalti sa lucreze pentru el. Vocea suna stridenta: ? A esuat? ? Da. Cei doi recruti nu mai erau cu el. Între timp. Pompele cu balast vor lucra frenetic . Cacealmaua cu arma defensiva a Vashon-ului fusese a cceptata. Ceilalti îi aruncara priviri mânioase.. oferind semenilor sai un ragaz ? asta în caz ca Insula supravietuia esuarii.. Tso s-a întors facut praf. rosti rar Gallow . într-adevar.. stricaciunile provocate materialului organic si pierderile economice vor fi importante. estimarile noastre au fost corecte. ? Este ca o plasa.) Tine-i de urât o aspetelui nostru. Însa Vashon mai trecuse de câteva ori pr in accidente asemanatoare. Înfatisarea matahalei nu îl spe¬ria. Sau vrei sa-l rog pe Nakano sa fie mai. Eu am sa merg sa pregatesc întâlnirea cu spiritul-alga al lui Tso. Întreaga sectiune din fata arata de parca ar fi fost sfarâmata de un pumn urias. a atins fundul apei si acum evacueaza cartierele cen¬trale. am sa-l pun pe Nakano sa te tortureze. Vashon a inventat cumva o noua arma defensiva? (Se întoarse spre Keel . acolo unde cutterele si lansatoarele de flacari nu pot ajunge. vezi daca nu poti afla ceva referitor la modalitatea de a îmbunatati co ntactul cu algele. Ridica din umeri. Ati fi în stare sa masacrati mii si mii de oameni pentru. apoi începu: ? Sunteti niste monstri. Si. Keel avu nevoie de un ragaz pentru a-si regasi glasul. ? Ce anume a mers? latra Gallow. iar Nakano stia foarte bine acest l ucru. ? Da. .ce-a patit. dupa cum se vede. Iata pent ru ce îl tineau în viata! Indiferent ce se întâmplase cu submersibilul. zâmbi Gallow. într-un submersibil avari at. Desigur. dar spera sa-i reuseasca. Keel încerca sa vorbeasca în ciuda nodului din gât. Însa putea încerca totusi ceva. Era o cacealma teribila. ? Însa ne poti spune ceea ce stii. vorbindu-i aspru. cea fa de taur. Sectiunea din fata a fost sfarâmata? ? Deci a functionat perfect! spuse el. batându-l pe brat. savurându-si cuvintele. muschii puternic reliefati. Seful Justitiei inspira adânc.

. Mintea sa nu lucrase niciodata atât de rapid. Daca furtunile sau valurile seismice îi ocoleau. Daca nu le dezvaluie de buna voie. am fi purtat o discutie mai.pentru a ridica si a com¬prima partile mai adânci ale Insulei. ? Cum? se strâmba matahala.) Mai bine ia loc si povestestemi tot ce stii. ? Povesteste-mi despre arma. ? Acum întelegi... Si nici nu ne-a spus cum realizeaza con¬tactul cu algele. în timp ce al doilea se prezenta drept prieten. Trebuie sa scap de aici. . un aruncator de flacari le poate taia! contra Nakano. privind gânditor spre ceilalti doi. Echipamentul greu va fi lasat liber sa pluteasca pe propriile flotoare. rosti matahala. Era ca si cum cei doi îsi schimbasera personalitatile.. Au nev oie de mine. Chiar în timp ce vorbea. Semenii mei trebuie sa afle ce li se pregateste. Gallow ajunsese lânga usa. Taie-le! Daca dupa aceea lipesti capetele taiate. frânghia se pre¬zinta ca si cum n-ar fi patit nimic. se linisti Nakano. ? Chiar si asa. Auzi voci. Nakano încuviinta fara a întoarce capul. Se va cere ajutorul Tritonil or. prefacându-s e uneori ca îl apara pe prizonier de atacurile celuilalt. ? Însa fibrele au capacitatea de a se reuni la simpla atingere. ? Cum iei legatura cu spiritul unui anume mort ca sa afli ceea ce stia el atunci când era în viata? Keel ridica din umeri. Keel întelese ca Nakano si Ga llow optasera pentru o veche stratagema folosita de cei de la Securitate: primul gardian facea pe raul. sper.. Keel sorbi cu înghitituri mici. daca se înfurie pe tine n-am sa te pot apara. Ce pereche ciudata! Nakano îi aduse o carafa cu apa. Daca submersibilul acela n-ar fi avut intentia sa scufunde Insula. Deschise usa . facând corelatii. ? Dar noi n-am facut altceva decât sa ne aparam! protesta Keel.. cautând. savurând racoarea lic hidului.. ? Le. gândind cu înfrigurare. ramase câteva clipe în prag. ca un vis cu ochii deschisi. minti Keel. de ce Mutii trebuie sa piara. Ce sa-i faci? Judecatorul se îndrepta cu greu spre masa unde statuse Gallow si se arunca în scaunu l lui. si sa speram ca în felul acesta vom obtine ceea ce vrem. Vrei putina apa? Îmi pare rau ca n-am boo. ? Este. Tritonii! Printre cei chemati în ajutor se vor afla si prietenii acestor mizerabil i? Vashon va avea nevoie de zile întregi pentru a-si ridica masa enorma la suprafa ta si a pluti din nou. Fusese într-adevar zdrobit? De unde prevenise lovitura? De sus ? Sau Zent se cioc¬nise de fundul apei? ? Cum comunicati cu algele? întreba Nakano. aproape prie¬tenoasa. civilizata. Câti fusesera abso rbiti de alge? ? Deci nici voi n-ati ajuns mai departe decât noi. Nava! Ce descoperire! Atunci când murea vreun Insu lar. pur si simplu le atingem! ? Si? Judecatorul înghiti în sec. cu alge imense ? mai groase decât trupul u nui om ? leganându-se în bataia cu¬rentilor. si mai ales consemna rile lui Kerro Panille. În capatâna lui stau ascun se informatii foarte valoroase. Mutul asta nu ne-a oferit toate detaliile referitoa¬re la arma defensiva .. ? Voci distincte? se interesa Nakano. murmura el. În minte îi revenira vechile povestiri.. minti Judecatorul. Se opri. se întreba înca o data: ce anume distrusese aparatul? Ar fi v rut sa-l examineze. Gallow pleca încuind usa în urma lui. apoi rosti: ? Nakano. îl îndemna Nakano. Cum ati reusit asta? ? Nu stiu.. ? Domnule Judecator.. Cica ar fi vorba de niste fibre-cârlig. vom fi nevoit i sa-l dam algelor drept hrana. care înca mai era cald. ? Uneori. n-ar fi patit absolut nimic. rudele îndo¬liate trimiteau trupul defunctului la fundul apei. (Vocea sa devenise placuta. ? Frânghiile sunt mai groase decât tulpinile algelor mature.. Apoi îsi aminti de imaginile subacvatice.

? Vom coborî sa comunicam cu algele. astfel reusea sa mai alunge din teme ri. Caci omul s-a închis de buna voie si vede lucrurile doar prin sparturil e înguste ale cavernei sale. Estima ca hidropterele. îl înstiinta matahala. pe ma¬sura ce atmosfera îsi pierde a stralucirea. Arhivele Navei TWISP SE GÂNDI CA POATE AR FI MAI BINE sa re¬nunte la barca-remorca. ? Algele au o minte proprie. care sunt cele mai apte sa ne raspunda. În închipuirea sa. Keel permise trupului sa simta mai atent balansul hidrop¬terului. Lumina ce patrun dea prin obloane palea vizibil. ? În apropierea Bazei de Lansare. lampile din apropierea pla fonului raspândira o lumina galbena si blânda. Se apro¬pie asfintitul? Aparatul plutea pe un ocea n extrem de linistit.. asupra curentilor. Vazuse holograme cu Tritoni înotând prin padurile verzi ? siluete argintii între nenumarati pesti si plante. având în vedere c a oricum nu poti scapa de aici. Dar daca.. ceea ce îi aduse un sentiment de multumire în suflet. distantelor pâna la . N-ar fi trebuit sa-ti spun. O ceanul va fi inundat sub o revarsare de constiinta! Tritonii credeau ca detineau controlul asupra algelor si.. Iar el era obligat sa se târâie cu luntrea asta n enorocita! Îsi râse de propria iritare. Un submersibil tritonian fusese sfarâmat. N u-i de mirare ca monstrii astia îsi bateau joc de el. Sunt aberatii genetice cumplit de periculoase. Un Mut. omul ar ve¬dea totul asa cum este de fapt : infinit. Inima începu sa-i bata salbatic în piept. Keel îsi închipui hidropterul scufundându-se în mijlocul unei paduri de alge.. Vashon a vea nevoie de calm. Cât de aproape? Ce importanta mai ave a? Trupul lui vlaguit ? care trebuia sa suporte în plus si proteza ? nu era în stare sa înoate nici macar câtiva metri. adevarate pad uri de cabluri gigantice îndreptate spre cei doi sori. În apropiere de Baza de Lansare. prin intermediul lor. Primul proba¬bil ca sosise deja. Deci se putea trage concluzia ca acestea reveneau la o constienta deplina. nu trecea neaparat printr-o primejdi e de moarte. Daca ferestrele perceptiei ar fi curate. daca i-as avea în mâna! I-as strivi ca pe ni ste viermi. dar. Îi facea bine sa râda. Judecatorul se gândi atunci la enormele gradini subacvatice de alge. iar acum beneficia de condit ii meteo favorabile. Cum vor folosi informatia obtinuta? Eu stiu ce-as face cu oamenii ca astia. Îngri jo¬rarea pusese stapânire pe el. cutterele si lansatoarele de flacaii începura sa scuipe fasci¬cule aducatoare de moarte.? Ma tem ca nu. Pentru ca de fapt nu sunt oameni. Si daca algele au învatat sa ucida? ? Unde suntem acum? întreba el.. Mediul acesta facea din el un invalid. Un al doilea hidropter trecuse prin apropiere în cea mai mare viteza. Îsi imagina gigan¬ticele alge înfasurate în juru l aparatului metalic. cu întreaga ei înca rcatura. În felul asta am mai câstiga câteva noduri. Dintotdeauna am spus asta. Însa n ici unul nu raportase pâna acum ca algele reactionau ca pe vremea primilor pandora ni. datorata traiectoriilor ce¬lor doi sori. Nakano atinse un co¬mutator si. imediat. care stiau acum ce i se întâmplase lui Tso. ? William Blake. Zona asta este populata cu alge vechi. Chiar daca Vashon atinsese fundul apei. Oscilatiile deveneau din ce în ce mai insesizabile. spune Nakano.. vor ajunge la destinatie înainte de caderea nopt ii. Dar algele lansara semnalele de au¬topro tectie. Instinctele sale de pescar simteau clar ca Pan¬dora parcurgea o perioada de acalmie. încordându-se si mototolind jucaria criminala. care disparusera d eja dincolo de linia orizontului. Nu ar fi primul accident de acest gen.

Pescarul începu sa perceapa preze nta Vata-ei într-o noua lumina. Daca dam peste Nemilosi? ? Am pregatit o grenada. Daca nu ar fi existat acea sfoara între ei. închise ochii.principalele planete apropiate. la atingerea alge¬lor. Acolo existau influenta politica si religioasa. Fiecare îsi imagina ca vorbea cu celalalt.. Hai sa pornim mai departe. însa statoreactoarele tacura aproap e instantaneu. Le place sa doarma printre alge. În mod cert. Într-adevar. Daca deranjam vreunul din somn. De fiecare data se asteptau sa-i vada pe urmaritori în spate le lor. spuse Bushka. Comunitatea de pe Vashon nu putea fi trecuta cu vederea.. pastrând-o pe cealalta ca rezerva. putere si bani. Scudi con¬dusese prima etapa a evadarii. continua Bushka aratând spre obiectul de lânga genunchiul lui Twisp. ? Ce mult as dori sa pot vedea mai bine! Brett o prinse de mâna si începura sa înoate cât mai discret cu putinta. ? Gallow are prieteni sus-pusi. fura înghititi de un straniu sentiment de liniste. La început le fusese greu sa razbeasca printre frunzele grele ale algelor. Vazând ca pescarul nu-i raspunde. Z umzetul familiar al motorasului. Era dovada vie ca mitul putea avea substanta. Pâna di¬mineata trebuie sa iesim din r aza lor de detectie. Baiatul dormea întins pe punte. gratie protectiei ofe¬rite. frunze le lor aparusera în numar mare la suprafata. o avem pe Vata. Arunca o privire plina de semnificatii spre Scudi. fara vreun efort constient. pentru ei este mai impo rtant sa captureze celalalt hidropter. ? Sunt îngrijorata. se miscau parca pe o muzica nu atât auzita cât i ntuita. zari o stare de delasare aster¬nâdu-se asupra lui Bushka. Si nu facusera acest lucru decât dupa ce pusesera un kilometru distanta între ei si hidropter. Sub apa. ? Chiar crezi ca-i vor pune în alerta pe Nemilosii tai Verzi? îl întreba Twisp. începura sa discute despre aceasta sen zatie. Omul asta ren unta cu prea multa usurinta! Ce contrast în comparatie cu Brett! Refacu în minte evadarea din mâinile lui Gallow. Iar atunci va trebui sa lamurim povestea asta a lui Bushka. ? Medicul. Atunci când ieseau deasupra pentru a lua o gura de aer. Si Vata. Înotasera într-un echilibru hidrostatic ? cu ajutorul truselor de supravietuire ? imediat sub su¬prafata apei . ? Nu putem fi siguri pe ce ne transmit aia la radio. . Asta reprezentau Vata împreu na cu satelitul ei. s-ar fi pierdut unul de celalalt. Brett îi soptise: ? Nu îndraznesc sa porneasca în urmarire! În momentul de fata. ? Adica? ? Nu-mi dau seama. La un moment dat auzisera hidropterul pornind. Se încurc au mereu printre ele. mângâindu-i cu o vibratie mult schim¬bata. Umflasera doar una dintre plutele aflate în trusele de suprav ietuire. Scudi. iar cuvintele plecau exact ca în i maginatie. care statea sprijinita cu spa tele de parapet si îl contempla pe Brett. îsi aminti el. urmata de cursa acerba spre punctul indicat de locator. caldura placuta revarsata printre zdrentele de nori. Aerul mirosea a proaspat. Coordonatele noastre n u mai sunt un secret. La adapostul alge¬lor. Reusind amândoi sa-si depaseasca timiditatea. Ea reprezenta mai mult decât o simpla legatura cu tr ecutul. si înaintarea greoaie a luntrei îl asigurara pe Twisp ca va întâlni Vashon-ul exac t la momentul potrivit. Probabil ca algele ajunsesera la densitatea care le permitea sa exercite o influenta sensibila. Desi înaintau teribil de greu printre frunze. Se simteau invulnerabili la atacul Nemilosilor ? fie ei negri sau V erzi. numarul pes tilor din adâncuri crescuse fantastic de mult. si algelor. erau nevoiti sa dea la o parte frunzele late. Duque! ? Ultimul hidropter probabil ca ne-a vazut. La suprafata lumea era alta. ? Cred ca este vorba de ceva mult mai serios. Aveau sentimentul ca puteau ramâne la nesfârs it în aceasta stare fara a pati nimic rau. vom fi obligati sa ne scufun¬dam adânc. care în timpul acestui schimb de cuvinte îsi plimbase privirea de la un Insul ar la altul. bombani istoricul. Iernile erau din ce în ce mai blânde.

Desi nu se îndepartasera prea mult de el. Frunzele îi mângâiau frun¬tea precum o mâna prietenoasa si calda.. Singura. Sasul principal statea întredeschis. Simti ca se sufoca. distinse o fiinta uman a. sus¬tinuta de doua brate pute rnice. Fiecare banuia gândurile care cutreierau mintea celuilalt. apucând câteva frunze. Vezi? N-au pornit d upa noi. si avura impr esia ca monstrul mecanic le facea prieteneste cu ochiul. O femeie foarte batrâna. despre roca ancestra la. Temperatura scazuta si pre¬siunea din adâncuri action au în mod straniu asupra corpului. vomând. Fata stia despre ce era vorba. Scudi se trezi tusind. Întelese imediat ce facuse Brett cu trusa: îi reglase comenzile hidrostatice pentru a pluti deasupra apei. lasând aerul sa-i patrunda suie¬rând în plamâni. Brett simti acut nevoia de a destainui aceasta expe¬rienta neobisnuita.. Se întoarse pe burta. Pieptul i se ridica în ritmul res¬piratiei. parea inocent. Ar tre¬bui sa se foloseasca de cuttere pentru a-si taia drum. când iesira la suprafata pentru a lua o gura de aer. O pa sare necu¬noscuta ciripea la unison cu freamatul valurilor. cu ochii închisi.. Ceva ciudat se întâm¬pla cu noi atunci când ne sc ufundam. când reusi sa vada din nou cu claritate. Stia ca nu avea u prea mult timp la dispozitie. iar Scudi facu efor¬turi pentru a înlatura senzatia de gol din stomac.. Baiatul se straduia sa o tina în echilibru pe trusa de supra¬vietuire. precum patina asternuta peste piesele din bronz. Scudi ur¬mari jocul ridurilor datorat miscarilor fetei. apropiindu-se. însa nici unul nu reu sea sa puna laolalta cuvin¬tele potrivite. cu figura lui îngrijorata! Scudi îsi înabusi un chicotit. Dar în cazul de fata nu aveau de-a face cu acel tip de narcoza. ? Submersibilul se descurca foarte greu printre alge.) Scudi! Ce s-a întâmplat? Era sa te în eci. deodata. Apoi. Vântul suiera pretutindeni în jurul ei. ca mierea rece. simti ghearele spaimei prinzând-o de ceafa. ? Dar au un submersibil. se petrecea cu totul altceva. înotând pe spate printre alge si sim¬tind în nari puternicul miros de iod. Sirena tusi din nou. Devenin d deodata constienta ca orice întârziere le putea fi fatala. ? Scudi! (Recunoscu vocea alarmata a lui Brett. scufundata în lumina. Cadeai din ce în ce mai jos si. apoi o f olosise pe post de pluta. Desi pleoa¬pele îi acopereau în contin uare ochii.La un moment dat. care zacea lenes pe apa întunecata. Buzele se unduiau încet.. Iar costumele de scafandru mentineau o temperatura confort abila în jurul trupului. Scudi se lasa sa alunece din nou în apa. înconjurata de un halo luminos.. deschise gura pentru a spune ceva. Oare Brett . Imaginea se apropie. ? Auzi ce-ti spun.. Efectul hipnotic îi defo caliza privirea. (Nu primi nici o replica. ? Mi-e frica. varsând apa calda printre buze. Femeia vorbea. Profilul aparatului se putea ghici datorita faruri¬lor de pozitie. dar n u se auzea nici un sunet. Monotonia valurilor si cirip itul pasarii o ajutau mult. . Batrâna nu parea a fi mutanta. Scudi? sopti Brett. Îsi lipi buzele de urec hea lui Scudi: ? Acolo jos se întâmpla ceva.) Cica în unele zone apar efecte narcotice. o linisti Brett urmarindu-i privirea.. apropiindu-se. Lumina zilei nu trebuia sa-i prinda în vecinatatea hidropterului. Scudi nu spuse nimic. sopti ea privind spre hidropter. ? Parca adormisesi! Ce simpatic era. apucând pa¬chetul cu o mâna. Scudi întoarse privirea spre hidropter. apropiindu-se de buzele crapate. Scudi ciuli urechile. Deschise larg gura. Scudi privi spre urechea stânga. Cunosteau înca din copilarie povestirile despre vechile alge. aflata parca dincolo de spatiu si de realitatea lumii înconjuratoare. Av ea pielea închisa la culoare si puternic ridata. (Se apropie de ea.) Însa nu asta te sperie. Aici. Imediat. se trezi proiect ata în euforia pe care o simtise sub apa. cu un luciu usor de culoare verde . femeia se ridica în capul oaselor. însa viziunea nu vroia sa dispara.. remarcând o alunita din care rasareau fire de par argintiu. ? Scapam repede de ei. si nu-ti dadeai seama decât atunci când mintea reus ea sa se ridice la suprafata visurilor. Viziunea disparu brusc. ? Era sa te îneci! repeta Brett. Femeia batrâna zacea întinsa pe spate. la suprafata.

Daca îti subjuga mintea? ? Nu vroiau sa-mi faca nici un rau. de care îi desparteau acum peste o mie de m etri. reusi sa-i descrie întreaga întâmplare. Scudi regla comenzile trusei de supravietuire. si chiar mi-au vorbit! Sirena îsi schimba pozitia iar Brett. ? De unde stii? ? Stiu. Vocile îl trezira si pe istoric. Algele au încercat sa-mi vorbeasca. ? Ma întreb daca au facut rost de medic. Brett întelese ce vroia sa spuna pescarul. Vibratia îi rani gâtul. ? De unde stii ca nu vroiau sa-ti faca rau? Era sa te îneci! ? Ai intrat în panica. poposind pe fata pescarului. ? Cred ca era vorba de ceva destul de grav. îm¬prastiind vapori de apa. ? Ce anume? ? Nu stiu. Scudi cauta privirea baiatului. Însa de data aceasta. Auzi! Sa vorbesti cu a lgele! Dar s-a întâmplat cu adevarat. iar Twisp se legana întrun ritm care combina balansul luntrei cu vibratia motorului. Twisp adopta o alta pozitie. Mult mai târziu. mi-au intrat în minte.. în mod normal.. Scudi se gândea daca era bine sau nu sa le relateze si c elorlalti doi Insulari experienta traita. Altfel nu se explica. Scudi se sprijini cu coatele de marginea parapetului. Insularii erau obligati sa se descurce cu câtiva medici-tehnicieni si un vraci de familie. El ridica privirea pen tru a-i întâlni ochii. Ochii ei se dezlipira de pe silueta ad ormita a lui Brett. legat de Sirena prin sfoara de la centura. sopti ea. Ati putea sa si vindeti. Îsi aminti de figura aceea batrâna. bol¬borosind nemultumit prin apa rece . scrutând orizontul pustiu. Brett o sfatuise: nu care cumva sa scape vreo vorba de fata cu Twisp. Vashon înca nu se vedea la orizont. ? Mi-era teama sa nu te îneci! ? A disparut atunci când ai intrat tu în panica. se trezi tras pe neasteptate. care statea calm cu mâna pe pârghia cârmei. facea ca majoritatea biologi¬lor ? care. Brett. Aproape toti cei din adâncuri au p regatire de med-teh. sesizând parca miscarea. Vântul crescuse în intensit ate si ciufulea coama valurilor. Cu multe ezitari. Fara a mai astepta alte replici. îsi spuse Scudi. întins lânga cabina. se trezi brusc din so mn. rosti Brett. care se lasa înghitit aproape instantaneu de teama lui enervanta: . Bushka plutea în continuare în lumea visurilor. pe luntre. Îs i gasi destul de greu echilibrul si cadenta. Algele! Tânarul se ridica în capul oaselor. rosti ea printre sughituri. o trase sub ea si începu sa se îndeparteze de hidropter. dându-si imediat seama la ce se gândea.nu stia? Insularul întoarse capul spre hidropter. O situatie de-a dreptul ironica: în timp ce structurile Insulei se bucurau de o întretinere perfect a. ? Algele. Se facuse dimineata. predominant organica. ar fi trebuit sa urmeze medicina ? sa fie atrasi spre domeniul mult mai rentabil al bioingineriei. ? Trebuie sa iesim de-aici. dupa care rosti fara a întoarce capul spre cei doi: ? Aveti cam multi medici în lumea voastra. Parca ar fi încercat sa-mi comunice ceva. de gura deschisa precum un tunel printre gânduri s traine. Tehnologia de la suprafata. ? De ce-or fi avut nevoie de el? se întreba fata. Poate ca ramasese fara cuvinte. ? Twisp o sa-si închipuie ca ne-am scrântit! insistase Brett. iar sorii aparuse ra de mult pe cer. Atitudinea lui îi ami ntea lui Brett de toate campaniile de pescuit petrecute îm¬preuna pe valurile oceanu lui. Subiectul provoca destul de multa amara ciune printre Insulari.. Sirena simtea ca baiatul nu avea dreptate. ? Te-ai încurcat printre ele? ? Algele. Înainte de a urca la bordul l untrei.. hotarî Brett.

? Când se afla atât de aproape de orizont. folosira vâslele pe post de cârma. Arata spre ea: ? Vezi? Brett cunostea steaua respectiva înca din frageda copilarie. înfipta unde va deasupra orizontului. Brett înghiti cu noduri. (Arata spre orizontul opus. sorii nostri se vad foarte clar. Crezi ca poti scapa de Gallow? pufni Bushka. Stii. sprijinind o mâna de marginea parapetului. Sur¬prinsese fragmente de convers atie reala! Pe masura ce atingea frunzele. Amintindu-si. dar s-a întâmplat cu adev arat! Desi acum salasuia în amintire. O botezase "steaua grasa". ? Da. cautându-i mâinile înclestate pe vâsle. ? Au pronuntat numele noastre. Niciodata nu auzise vibratii mai cristaline. Doar vâslele scur¬te. atent sa nu fie rasturnat de ruliul barcii. tradând prezenta unui imens câmp de alge. De acolo. aruncau stropi de apa pe pluta si sfâsiau franzele. Voci mai groase si mai subtiri. Pusese mâna pe o frunz a rupta si. imediat. Nimeni nu ne va crede. Lu¬necarea capatase caracterul unei soapte dulci. Privi si el în directia aratata de Twisp. continua ea. Este foarte aproape de punctul în care rasar sorii. ? Mama mi-a spus ca. Spre nord. apoi se hotarî sa vorbeasca totusi: ? De ce nu vrei sa discutam despre alge? ? Ce-ar fi de discutat? Brett îsi auzi vocea. Brett se ridica în picioare. sopti Sirena. apoi se lipi de el cautând caldura. Nici urma de Vashon. Avea limba uscata si grea. de fapt este un alt sistem binar. Aspra. dar parca nu era a lui. Când înca se mai aflau în padurea de alge. însa apa începea sa capete o culoar e densa si întu¬necata. Se lasa din nou pe vin e. ascun se în buzunarele costumului de scafandru. . le simtea întinzându-se spre el prin noapte. Patinând pe suprafata algelor.) Foarte curând vom intra într-o zona cu alge.) Twisp m-a învatat asta. determinându-i sa ridice pânza rudi¬mentara. (Pescarul arata spre un punct situat mult în fata. Stii ce? Am impresia ca parca ti-ai dori sa ne prinda. Iesise într-o scurta pl imbare cu parintii sai. nici halucinatie. tepoasa si artificiala. probabil ca noi suntem "steaua grasa". o stranie inflexiune lipsita de efectul perturbator al vân¬tului sau al peretilor organici si lacomi din Insule. ? Pentru ei. am receptionat imagini ? ca într-un vis. îi aminti Bushka. ? Submersibilele lor sunt construite din metal. susura Scudi. Brett gândi: S-a întâmplat. Cel care pil oteaza un submersibil ar trebui sa se gândeasca de doua ori înainte de a patrunde ac olo.? ? ? ? Gallow o sa trimita submersibilul în cautarea noastra! Mâine vom ajunge la Insula. Scudi supravegh ea cu atentie receptorul care cauta drumul spre transmitatorul lui Twisp. toate amestecându-se cu fosnetul plutei alunecând la suprafata apei. înghesuiti în spatele plu¬tei. Ramasese surprins sesizând cu câta usurinta începusera sa înainteze pe deasupra frunzelo r verzi. Algele nu se agatau de pluta. experienta ramânea înfrico¬satoare. La un moment dat. De câte ori le-am atins. si fusese primul lucru pe care-l remarcase în noaptea cald a de vara. poti vedea celu¬lele de hibernare trecând pe acolo. în apropierea nelinistitoare a hidropterului. auzise oa¬meni vorbind. Dezlipi cu delicatete o bucata de frunza de pe dosul palmei. în tineretea ei. Se lasa pe spate cu o expresie morocanoasa. Scudi chicoti usor. ? Mica Dubla. asa cum faceau în cazul unei ambarcatiuni o rganice. multe dialecte. declara Twisp. Sirena ridicase privirea spre o stea stralucitoare. Mica Dubla se ridica mult deasupra orizontul ui. el si Scudi hotarâsera sa umfle pluta. Îsi da duse seama ca nu era nici vis. Scudi Scudi Scudi Brett Brett Brett Ecourile numelor i se plimbau în minte creând un fel de muzica. Alge. Apoi îi izbi o rafala. Scudi tacu o bucata de timp. Au în dotare lansa toare de flacari si cuttere.

Am învatat de la ele. . ? Ai grija! striga pescarul. dupa ce aproape te-au înecat? ? Le judeci gresit.sau într-o înregistrare holografica. "Algele formea¬za împreuna o fiinta constienta. apoi o în¬demna: ? Mai spune-mi. ? Credeam ca voi le educati pe ele. nu? ? Da. cârâi Bushka. Asteptarea putea fi si ea un lucru placut. Vorbeam de perioadele anterioare. apoi se aplecara în lateral formând un culoar larg si foarte lung. Acum. ? Stramosii nostri pretindeau ca algele sunt constiente.. încuviinta fata. Sirena ezita putin. gândi el. Mai târziu.. ? Ce nebunie! ? Ca ma iubesti? ? Nu.. Sirena se rezemase cu coatele de pa rapet. Scudi scoase mâna din apa si traversa luntrea. Baiatul se ridica în picioare. ar tre¬bui sa stii mai bine. ? Nu-i chiar asa! Algele m-au ajutat mult.. aplecându-se pen¬tru a-si înmuia mâna în apa sarata Brett si-ar fi dorit sa aiba cuvinte pentru a explica ce dorea ea sa faca. Au pronuntat numele noastre. de aceea am avut succes cu matematiza rea valurilor. L-au chemat pe nume. Na! Pâna la urma." O tânara foarte practica. algele au aflat.. Controlul Curentilor nu are nici o lega¬tura... apoi se hotarî: ? Algele ne ajuta. ridicându-se si coborând usor. cuvintele lui Scudi îi rasunau cu insi stenta în minte: "Algele au aflat. înclinând-o. ? Scudi. murmura pescarul peste masura de uimit." Tu esti ist oric. Simti apa clocotind sub c arcasa barcii. ? Adica tot mai vrei sa le atingi. Recunoasterea aces¬tui fapt nu îi aducea deloc linistea. algele vorbesc cu mine. în timp ce statea ghemuit pe podeaua luntrei privind cum distanta pâna la noul câmp de alge se scurteaza vazând cu ochii. Poftim! V-am spus eu ca ne-au descoperit! Cine stie unde ne duc! ? Direct spre Vashon. ci si lui Bret t. cam asa a fost. Brett intui o putere deosebita în fiinta ei. Însa nu trebuie sa te temi. ? Este un curent care are aceeasi directie cu noi.) Mi se citeste pe fata. ? De multa vreme primesc semnale de la alge.. ca au aflat. Brett. Si eu te iubesc. începu ea.. Se împlinesc trei ani de când constientizez acest lucru.. Nu numai mie. Chiar si J esus Lewis spunea asta.. Se concentra asupra altor cuvinte rostite de Scudi: "Mi-ar placea ca trupurile n oastre sa-si gaseasca linistea unul în cela¬lalt. care îsi drese glasul: ? Aaaahh. mijind ochii. Brett simti un torent de fericire arzându-i obrajii. algele învata cu¬vinte.. Cine stie? Poate ne chemau ca sa le servim drept cina. Imaginile acestea reprezinta simboluri. si dac a ma gândesc la ele învat un lucru nou. anunta Twisp dupa ce consulta instrumentele. Frunzele algelor se agitara. ? Algele au aflat. Acum îmi transmit cuvinte. (Se poticni.. ? Deci este adevarat. si numele tau. spuse Twisp. ? Controlul Curentilor.." Erau ca valurile oceanulu i. ? Si ce ti-au spus? ? Numele meu. Twisp o fixa în liniste câteva clipe. însa er a sigur ca ceilalti l-ar fi luat drept nebun. recunostea fara ezitare ca îl dorea . În schimb.) Îmi spun ca ma iubesti. îndreptând barbia în fata. Bushka pufni scurt si dispretuitor. tot a facut-o! se încrunta Brett.. Pescarul îndrepta capul spre baiat. Nu era dispusa sa cedeze impulsu¬rilor erotice deoarece as ta le-ar fi complicat mult existenta. ? Ia priviti acolo! sari Twisp. (Scufunda mâna în apa. Apoi îsi dadu seama ca înaintau cu o viteza incredibila. Bushka. Contemplând-o. când lucram în posturile de ob servatie. ? De unde stii? ? Pentru ca. rosti ea. anunta ea. În schimb. ? Am intrat în câmpul de alge. Întelegi ce vreau sa spun..

submersibilul a încep ut sa foloseasca lansatoarele de fla¬cari si cutterele. pe fata i se asternu o expresie de uluiala profun da. Poemele viselor. Scudi se apleca peste bord. murmura Scudi. Apuca pârghia cârmei cu ambele mâini. Manualul Preotului-psihiatru . Turbulenta se potoli la fel de brusc precum începuse. însa haba r n-avea care erau intentiile algelor. Înghiti în sec si îsi aminti de senzatia experimentata la contactul cu algele. Daca stiti ce este acela ajutor. tremurând lânga intrarea în cabina. atingând frunzele cu mâna. ? Gallow! scheuna el. cu o figura ravasita: ? Au învatat sa ucida! Fiinta noastra nu a fost oare dizolvata de apa som¬nului? ? Gaston Bachelard. ? Un submersibil se îndreapta spre noi. ? Ajutati-ne! sopti ea. experienta de noaptea trecuta fusese reala. purtându-i înca o data spre Vashon. des¬chizând un pasaj spre stânga . Curentul se avânta pe noua traiectorie. algele au patruns în interior prin vane. anunta Twisp. apoi o închise cu zgomot fara a scoate un cuvânt. Si tare mult ar fi dorit sa stie! Scudi era sa se înece. întrerupând contactul tele¬patic. remorca tragea puter nic în dreapta. Stropii de apa împroscau puntea. însa barcile îsi continuara bala nsul. Echipajul a încercat sa iasa. ? Nava sa ne apere! murmura el. Brusc. scena recapata aspectul calm. ? Algele ne ajuta. ? Ne-au prins în locator si vor sa ne scufunde. ? Plimba-ti mâna prin apa. Algele se în¬doira deasupra locului respectiv. spuse Brett. Desigur. Purtata de inertie. devenin d o masca a fricii. Buska amutise. se înclina violent. Bratul sau extrem de lung trecu de marginea par apetului si atinse apa. Atinge algele! ? Sigur. (Arata cu capul spr e culoarul format în câmpul de alge. apoi disparu. Cine stie ce prind? Twisp îi arunca o privire rece si calma. Dupa o vreme. dirijând luntrea spre canalul care se deschid ea în fata lor. ? Algele au facut asta. îl sfatui Scudi. Daca îsi plimba acum degetele prin apa. Scoase grabita mâinile din apa. Fata nu stie ce vorbeste. putea reface acea legatura? Ideea îl atragea si îl sp eria în acelasi timp. Barcile fura lovite de valuri micute. Turnul negru al unui submers ibil tritonian sparse stratul de frunze. continua pescarul. ? Zici ca algele au facut asta? ? Da.) Explica asta! ? Controlul Curentilor. irizate de un film uleios. facu Bushka. Fata lui îsi pierdu culoarea. Adica sa-mi folosesc mâna drept mo¬meala. Twisp se opinti în pârghia cârmei pentru a intra pe derivatie. Daca nu v-as fi spus! Cu o miscare lenta dar ferma. algele închisera canalul. Privira cu totii în spate. Scudi încuviinta. însa tentaculele i-au sfâsiat si au sfarâmat aparatul. apoi trase de cârma apropiind luntrea de ma rginea din dreapta a culoarului. însa nu-si retrase mâna. Încercând sa ne urma¬reasca. Lucrul asta nu poate fi negat. însa nu descoperira nici un indiciu. ? Te-am avertizat ca pot fi periculoase. spuse Brett. declara pesca¬rul. obligân du-i pe cei patru sa se tina bine de marginea parapetului. ? Canalul se închide în urma noastra. Bule gigantice de aer aparura clocotind la s uprafata. ? Ce s-a întâmplat? întreba Brett. Ne ajuta! Bushka deschise larg gura. Twisp îndrepta privirea spre locul în care algele înca zvâc¬neau printre bule de aer mai m ici. Se întoar sera cu totii spre locul în care arata el cu degetul.? Stramosii nostri debitau o gramada de idiotenii! ? Orice fenomen este determinat de o cauza. Au astupat gurile de aerisire. Când echipajul a încer¬cat sa arunce balastul pen tru a se ridica la suprafata. glasui Scudi.

O buna bucata de vreme. Însa ceea ce zari el merita într-adevar toata atentia. Acest fapt conduse la dublarea urgenta a numarului de supraveghetori în jurul Pisc inei Vata. Numaru l curiosilor crestea mereu. Vata? Încerca din nou. . Duque îsi dor i cu toata forta sa poata atinge acel corp de o salbatica frumusete pe care Preo teasa-psihiatru îl ferea de privirile oamenilor. de canalizare a întregii ei prezente. apoi îsi lipi fesele de pântecul lui si înc epura sa faca dragoste. De aceea se smulse din a morteala. ? Pericol. Asa proceda ea atunci când dorea sa scape de furie. iar Duque simti ca pântecele îi fu¬sese eliberat de sub strânsoar ea unui cleste nemilos. c u sâni puternici. un freamat. însa nu primi nici un raspuns. tremurând de placere. Ochiul urias se închise. Duque stia ca PP-ul îsi v a face curând aparitia.. de frus trari. Însa el simtea acele gânduri. Gallow pericol. Si atunci vazu mâinile. Vata pastrase pentru ea gânduril e cu femeia dezbracata.. În marea piscina organic a pe care o împartea cu Vata fusese împins. Ochiul stâng al Vata -ei ? caprui. Buzele lui se plim¬bara fierbinti p este umeri. enorm. peste coapsele stra¬lucitoare. se întoarse cu fata la oglinda. sâni. Nici¬odata nu experimentase o as tfel de focalizare.. deschis ? aproape ca îl atingea pe al sau. Nu avea nici o îndoiala ca si Vata îl vedea pe el. Le intuia forta imensa si calma. În con¬stiinta lui Duque ardea cu litere de foc numele GALLOW. Pentru a supravietui Perioadei Delirului. un oftat adânc. framântând u-i sânii obraznici. Îl trase aproape de ea. iar sub comen¬zile . Flux rosu! Vata era mânioasa! Duque bloca suvoiul de mânie s i îsi focaliza ochiul intern asupra trupului Preotesei-psihiatru. O boare cu gânduri disimulat e. am fost obligati sa înnebunim. Percepu ceva în constiinta. cu voce tare: ? Vata? Multimea crescânda scoase la unison o exclamatie sugru¬mata. Barbatul înalt de lânga ea continua sa-i dezmierde trupul pâna ce a cesta înceta sa mai danseze. i le arunca lui în cap! Acum îi trimitea o imagine a Preotesei-psihiatru da nsând goala în fata oglinzii. murmura el. Se lasa pe spate. Roba favorita a Simonei Rocksack zacea mototolita la pi¬cioarele sale.. Scudi dormea ghemuita Twisp întepenise la locul lui obisnuit ? lânga cârma ? desi barca avansa pilotului automat. Se obisnuise de mult cu felul în care Vata îi proiecta în min te viziuni terifiante. busculat si leganat.. abdomen. Esti treaza! gândi el. O pereche de mâini mari si albe lunecau pe corpul ei. ? Iz Bushka.. mentinându-i ÎN ZORI. Piscina devenise in suportabil de calda.DUQUE PRIMI UN GHIONT SI SE TREZI. Viziunea lua sfârsit cu o explozie alba si furioasa. care îsi agita coapsele albe în ritm halucinant. Luminitele rosii clipeau pe cadranul re¬ceptorului pe cursul spre Vashon.. însa acum era în¬g hiontit pentru prima oara. Înghiti cu noduri. Ceea ce îl surprindea mai tare era ca Vata însasi comises e grosolania. Atunci când PP-ul sosi în încapere.. Un ghiont intentionat. Fizica Expresiei Politice BRETT SE TREZI lânga el. încercând sa respire cât mai profund. Simone. iar speculatiile lor formulate în soapta îl ajutara sa r eintre pe apele somnului. Claia bogata de par blon d atragea precum un magnet degetele Simonei.. Îsi îndrepta din nou atentia spre ochiul Vata-ei si va zu primejdia. întepat. Simone. din ce în ce ma i aproape. Stupefactia îl paralizase. duse bratul spre ochiul teafar si ridica pleoapa. simtind leganarea domoala a luntrei. disparusera toate urmele straniului eveniment rela tat de privitori.. Un trup suplu.

Scudi adulmeca de doua-trei ori în somn. O pânza usoara îi ferea de aerul umed al nopt ii. Brett inspira adânc pe nas si îsi spuse ca niciodata nu va mai putea accepta duh orile care încon¬jurau toate cartierele Insularilor. Prinsese gust pentru aerul filt rat al Tritonilor. Mirosul de peste, miasma grea degajata de trupul lui Twisp... toate acestea îl obligau sa reflecteze mai adânc asu¬pra schimbarii ce îi afectase viat a. Tot asa miroseam si eu. Ce bine ca Scudi m-a întâlnit în apa! Stia foarte bine ca Tritonii faceau glume pe seama mirosului urât al Insularilor. Iar Insularii care se întorceau la suprafata vorbeau în termeni elogiosi despre aeru l placut din adâncuri. Scudi nu comentase nimic; nici la prima întâlnire cu Twisp, nici când urcase la bordul luntrei. Însa pe figura ei se putea citi clar dezgustul. Încercase sa-l disimuleze de dragul lui Brett, însa reactia fusese elocventa. Baiatul se simti vinovat pentru aceasta jena neasteptata. N-ar trebui sa-mi fie rusine cu prietenii mei. Prima raza a zorilor scalda luntrea într-o lumina rozalie. Se ridica în picioare. ? Ia-mi locul, pustiule, rosti Twisp cu o voce obosita. Simt nevoia sa trag un p ui de somn. ? În regula. Vorbise în soapta pentru a nu o trezi pe Scudi. Sirena se lipise de el cu spatele si coapsele, de parca cele doua trupuri ar fi fost facute unul pentru celalalt. Mâna cuprinsese talia baiatu¬lui. Brett se desprinse usor. Ridicând privirea spre cerul senin, gândi: Va fi o zi canicu¬lara. Iesi de sub pânza, si mtind vaporii de apa umezindu-i parul si fata. Îsi trecu mâna peste frunte, aranjându-si suvitele, si porni sa preia pârghia cârmei. ? O sa fie o zi caniculara, anunta pescarul. Brett zâmbi, bucuros de coincidenta. Fara îndoiala, acum gândeau amândoi la fel. Scruta orizontul. Barcile pluteau în con¬tinuare pe canalul dintre alge, purtate de curent. ? Nu ti se pare ca mergem cam încet? se interesa el. ? S-au cam consumat bateriile, raspunse Twisp. (Arata cu piciorul spre indicator ul roz al bateriilor cu celule de tipar.) Ori ne oprim sa le încarcam, ori ridicam pânza. Baiatul îsi umezi vârful degetului în gura, apoi îl ridica la nivelul capului. Nu se sim tea decât briza propriei lor înaintari. În rest, totul era calm. Încotro îndrepta ochii, d adea peste frunze de alge plutind lenes la suprafata apei. ? Foarte curând ar trebui sa atingem tarmul Vashon-ului, anunta Twisp. Cât timp dorm eati voi, am ascultat programul "Pasarea de mare". Cica totul merge bine! ? Parca ziceai ca vrei sa tragi un pui de somn. ? M-am razgândit. Mai întâi vreau s-ajungem la destinatie. În plus, duc dorul vremurilor când stateam amândoi si flecaream despre toate cele. Nu sunt chiar atât de obosit. De la miezul noptii, de când ti-am luat locul la cârma, am închis de câteva ori ochii. ? Si-ai ascultat radioul, îl completa Brett aratând spre casca receptorului. ? Au comentat niste chestii foarte interesante. Vorbea în soapta, cu atentia concentrata asupra siluetei lui Bushka. ? Totul merge bine, nu? ? Da. "Pasarea de mare" afirma ca Vashon-ul se afla în vecinatatea unor faleze de culoare neagra care rasar mult deasu¬pra apei. Faleze înalte si valuri spargându-se la tarm. Cica oa¬menii si-ar putea construi locuinte acolo. Brett lasa imaginatia sa lucreze. Faleza era un cuvânt pe care-l auzise foarte rar. ? Asta ar însemna sa transportam oameni si toate cele ne¬cesare vietii. Cum putem fa ce asta? Si ce se întâmpla daca ocea¬nul urca din nou? ? Dupa cum vad eu lucrurile, ar trebui sa fii pe jumatate pasare ca sa traiesti pe înaltimile alea, îl aproba Twisp. Doar daca reusesti sa te dispensezi de avantaje le oceanului. Unde mai pui ca nu stii daca exista apa dulce. ? Dirijabilele ar putea fi de ajutor. ? Probabil ca daca s-ar construi bazine de acumulare a apei de ploaie..., facu p escarul ridicând sprâncenele. Însa marea pro¬blema care-i framânta pe ei o reprezinta amen intarea Tentacule¬lor Nervoase.

Aflat în partea din fata a luntrei, Bushka aparu de sub pânza si îsi atinti privirea a supra lor. Brett nu-l lua în seama. Tentacule Nervoase! Nu le cunostea decât din hologramele vi zionate la lectiile de istorie. Demoni care infestasera continentele Pandorei înai nte de exterminarea algelor si instaurarea Perioadei Delirului! ? Atunci când pamântul va iesi deasupra apei, vor aparea si Tentaculele Nervoase, sp use Twisp. Asa afirma expertii. ? Întotdeauna exista si reversul medaliei, interveni istoricul. Duse mâna la gura, cascând cu pofta. Brett îsi dadu seama ca ceva se schimbase în Bushka. De când versiunea sa referitoare la scufundarea Insulei Guemes fu¬sese acceptata, secatura de pâna atunci se transfor mase într-un personaj tragi-comic. S-a schimbat cu adevarat, sau îl privim noi dintr-un alt unghi? Scudi se ridica si dadu pânza la o parte. ? Mi s-a parut mie, sau am auzit pe cineva pomenind despre Tentaculele Nervoase? întreba ea. Brett îi aduse la cunostinta subiectul discutiei. ? Deci Vashon se afla lânga o portiune de uscat? Pamânt adevarat? ? Asa spun ei, încuviinta Twisp. Se apleca si smuci o pereche de fire. Imediat, pasarile în¬cepura sa se agite, împrast iind stropi de apa rece. Mai ales pe îmbracamintea lui Bushka. ? Pe dintii Navei! tresari el. E rece! ? Te trezeste de-a binelea, chicoti pescarul. Închipuie-ti ce... Se întrerupse brusc, aplecând capul într-o parte si ciulind urechile. Ceilalti auzira si ei, îndreptând capetele înspre directia din care percepeau suierul unui statoreactor. Apoi vazura o linie alba undeva dincolo de alge. ? Un hidropter, sari Bushka. Pe noi ne cauta! ? Instrumentele lor sunt concentrate asupra noastra, desco¬peri Twisp. ? Nu Vashon este destinatia lor. Pe noi ne cauta! repeta Bushka. ? S-ar putea sa aiba dreptate, interveni Brett. Pescarul coborî gânditor barbia, apoi se hotarî: ? Brett, tu si cu Scudi luati-va costumele de scafandru si trusele alea. Va ascu ndeti sub apa, printre alge. Bushka, vezi ca pe puntea din fata ai sa gasesti un sac verde si ponosit. Adu-l încoace. Brett, în timp ce se chinuia sa-si traga costumul, îsi aminti de continutul sacului cu pricina. ? Ce vrei sa faci cu plasa de rezerva? întreba el. ? Cum ce fac? Doar am iesit la pescuit, nu? ? Eu n-am costum de scafandru, se plânse Bushka. ? Ai sa te ascunzi în cabina, sub punte, îi arunca pescarul. Haide, voi doi sariti p este bord! Mai repede, Scudi! Întindeti plasa peste alge. Dupa ce terminara în cea mai mare graba pregatirile, Bushka disparu sub pânza, ascun zându-se sub puntea din fata; Brett si Scudi se asezara pe marginea parapetului, a poi se ros¬togolira pe spate în apa tragând plasa dupa ei. Zumzetul hidrop¬terului crest ea sensibil în intensitate. Twisp privi în directia sunetului. Distanta dintre el si aparat era înca mare ? apro ximativ opt kilometri ? dar scadea cu o rapiditate incredibila. Lua pasarile si le închise în colivie. Apoi gasi câteva murene uscate, le agata de capetele a doua sfo ri, si le dadu drumul în apa pe post de momeala. Pluta! Aceasta se legana alaturi de barca-remorca precum o baliza luminoasa. Întinse brat ul lung, prinse frânghia si o trase spre el. Apuca pluta, desfacu orificiul de eva cuare a aerului, o desumfla cât putu el de bine, apoi o ascunse sub scaun. Cu coad a ochiului, vazu ca Brett si Scudi luau ceva din remorca. Harpon? Ce nai¬ba? Ar fa ce mai bine sa se grabeasca! Ceva mai linistit, efectua o ultima inspectie vizuala. Bushka se ghemuise sub pu nte... plasa de pescuit atârna în urma... tinerii se scufundasera sub frunzele algel or. La ce-i trebuie lui Brett harponul? Algele îi protejeaza foarte bine. Pot resp ira la ada¬postul frunzelor. Opri motorul si scoase pistolul-laser din ascunzatoare, pu¬nându-l la îndemâna sub un pr

osop. ? Bushka, striga el, sa stai nemiscat ca un peste mort. Daca nu sunt ei, îti fac s emn sa iesi. Însa deocamdata nu putem fi siguri. (Îsi trecu dosul palmei pe deasupra gurii.) Iata-i. Hidropterul evolua pe deasupra algelor, dând ocol celor doua ambarcatiuni. Frunzel e mari tresarira la contactul neplacut cu suprafetele portante. Twisp ridica mâna, în semn de salut si vazu dungi verzi desenate pe costumele noilor veniti. Inspira adânc pentru a-si calma bataile inimii si a alunga tremurul din genunchi. Fii pregatit sa actionezi, îsi spuse, dar pastreaza-ti calmul. Aparatul se hotarî sa intre pe canalul dintre alge, apropiin¬du-se de barci din stânga -spate. Suierul statoreactoarelor scazu pâna la o soapta aproape insesizabila. Un val puternic porni dinspre hidropter, leganând luntrea si trezind protestele strid ente ale pasarilor. Twisp ridica înca o data mâna în semn de salut, apoi arata cu degetul spre plasa de pe scuit, prevenindu-i pe cei din hidrop¬ter sa vireze mai mult spre stânga. Când distant a dintre ei scazu pâna la douazeci de metri, striga puternic: ? Vreme buna si cala plina! Strânse mânerul pistolului. Valurile neregulate ridicate de aparatul metalic loveau puternic carcasa luntrei, împroscându-l cu spuma. Nu primi nici un raspuns dinspre hidropter, care acum se apropiase la nici zece metri proiectând asupra lui o umbra ame¬nintatoare. În cele din urma sasul se deschise , permitând aparitia unui Triton. Dungile si petele verzi desenate pe costumul de scafandru creau o impresie stranie. Aparatul pluti înca putin, apoi se opri comple t. Tritonul striga în jos spre Twisp: ? Credeam ca Mutii nu ies niciodata singuri la pescuit! ? Ai crezut gresit. ? Credeam ca Mutii pescuiesc în apropierea Insulelor, ca sa nu le piarda niciodata din vedere! ? Uite ca eu sunt mai cu mot. Noul venit îsi plimba ochii pe deasupra barcilor, urmarind felul în care plasa de pe scuit agita apa. Apoi se întoarse spre Twisp: ? Ti-ai întins plasa peste alge. Ai putea s-o pierzi! ? Algele adapostesc pesti, rosti pescarul. (Îsi pastra vocea calma, monotona. Ba c hiar reusi sa gaseasca un zâmbet) Pes¬carii sunt obligati sa urmareasca pestele. Sub carcasa hidropterului, prea jos pentru ca Tritonul sa poata banui ceva, Scud i iesi la suprafata dupa aer. Apoi disparu din nou. ? Unde-i pestele prins? ? Ce te intereseaza pe tine? Tritonul se lasa pe vine, aruncând o privire dispretuitoare: ? Mai plosnita-de-rahat, uite cum stau lucrurile! Termina cu obrazniciile, ca al tfel s-ar putea sa dispari fara urma! Eu am sa-ti pun niste întrebari, iar tu ai s a-mi raspunzi. Daca-mi plac ras¬punsurile, îti pastrezi plasa, barca, încarcatura... p oate chiar si viata. Ai înteles? Pescarul tacu din gura. Cu coada ochiului îl zari pe Brett aparând la suprafata. Tin ea în mâna harponul luat din remorca, si se îndrepta spre partea din spate a hidropter ului. Ce vrea sa faca? Fir-ar sa fie! S-a apropiat prea mult de luntre, nu pot folosi scutul de protectie daca mi se ofera ocazia. ? Am înteles, facu el într-un târziu. Deocamdata n-am prins nimic. De-abia am întins pla sa. Cei doi tineri disparura în partea cealalta a monstrului me¬talic. ? Ai mai întâlnit pe cineva? întreba Tritonul. ? De la valul seismic încoace, nu. Tritonul studie fata aspra si bronzata a pescarului. ? De atunci te afli pe valuri? În vocea sa se putea citi admiratia. ? Da, raspunse Twisp. ? Si n-ai prins nimic? latra celalalt renuntând brusc la ad¬miratie. Nu te prea pric epi la pescuit, îmi dau seama. Si nici sa spui minciuni. Vezi ca vin spre tine! Nu

care cumva sa faci vreo miscare gresita. Îsi comunica intentiile cuiva din interiorul hidropterului, apoi scoase o scara sc urta. Miscarile sale erau iuti, bine controlate, necesitând o energie minima. Twisp îsi no ta în minte acest lucru si mirosi pri¬mejdia plutind în aer. Omul asta îsi stapâneste la perfectie trupul, folosindu-l ca pe o arma. Va fi difici l sa-l iau prin surprindere. Însa si Twisp îsi cunostea propria forta fizica. Ridica se de nenumarate ori pla¬se pline cu peste. În plus, atingerea cu metalul pistolului -laser îi dadea un sentiment de încredere. Tritonul se pregati sa paseasca pe puntea luntrei, pipaind cu un picior marginea parapetului. Twisp facu un pas în spate pen¬tru a compensa deplasarea centrului de greutate. Tritonul zâmbi, luând ambele mâini de pe scara. Pescarul întinse bratul ca pen tru a-l ajuta si îi permise sa simta atingerea ferma a mâinii pâna balansul pe ruliu s e potoli suficient de mult. Apoi, cu o miscare continua, se îndrepta spre Triton înc linând puternic barca si re¬tragând mâna. Celalalt se arunca speriat în fata. Twisp îl prins e, îl trase spre el, apoi îi încolaci bratul pe dupa gât. Cu cealalta mâna cauta pistolul si i-l lipi de ceafa. ? Nu misca, altfel s-ar putea sa dispari fara urma! ? Haide, Mutule, ucide-ma! gâfâi Tritonul zmucindu-se din toate puterile. Twisp strânse si mai tare. Fibrele musculare ? care de obicei ridicau plasele fara nici un alt ajutor ? se umflara ca niste od¬goane. ? Spune-le colegilor tai sa iasa afara! mârâi el. ? N-o sa iasa afara, si te va ucide! reusi sa pronunte Trito¬nul. Începu din nou sa se zbata. Prinse marginea parapetului, încercând sa-l dezechilibreze pe Twisp. Pescarul ridica pistolul si-l izbi zdravan în moalele capului. Tritonul icni scurt , prabusindu-se fara vlaga. Dupa o scurta ezitare, Twisp îndrepta teava armei spre sasul deschis si începu sa ur ce. Nu-i placea deloc ideea de a sta expus pe treptele scarii, dar nu avea alta alternativa. Brett aparu pe neasteptate în pragul sasului, zari pistolul îndreptat spre el si se lasa repede la podea. ? Am pus mâna pe hidropter! Nu trage! Pescarul remarca sânge pe umarul stâng al baiatului si mur¬mura cu strângere de inima: ? Esti ranit? ? Nu. Nu eu. Însa cred ca l-am omorât pe Tritonul din cabina. Scudi încearca sa-l ajut e. (Tresari înfiorat.) N-a vrut sa se opreasca. S-a napustit spre harpon! ? Era singurul? ? Da. Au venit doar ei doi. Hidropterul asta este cel pe care l-a furat Scudi. ? Bushka, striga Twisp, fa si tu ceva util! Îti dau un Triton sa-l legi bine. Aseza trupul inconstient pe carcasa motorului. Bushka îsi facu aparitia în patru lab e, tragând o sfoara dupa el. Trasaturile îi erau schimonosite de teama, si parca nu în draznea sa se apro¬pie de Tritonul lesinat. ? Îl cunosti? întreba pescarul. ? Da. Îl cheama Cypher. Lucreaza pentru Gallow. Scudi îsi facu aparitia lânga Brett, palida si cu ochii mariti de neliniste. ? A murit, grai ea. Îmi tot spunea sa-i oferim trupul drept hrana algelor. Îsi framânta mâinile patate de sânge de parca ar fi vrut sa le ascunda. ? Nici asta n-a vrut sa se predea. (Twisp arunca o privire spre Tritonul de lânga ei. Bushka îi legase deja încheieturile mâinilor la spate, pregatind sfoara pentru gle zne.) Niste fanatici! Apoi întoarse capul spre Scudi, care introducea un cutit cu mâner negru în buzunarul f ixat pe coapsa. ? Cum ati intrat? dori el sa stie. ? Pe partea cealalta se afla trapa pentru scafandri, îi explica Brett. Scudi s-a p riceput s-o deschida. Am asteptat pâna ce Tri¬tonul asta a coborât pe luntre, apoi am intrat. Pilotul nu si-a dat seama decât prea târziu, când noi îi cazuseram deja în spate. (Vorbea repede, aproape pe nerasuflate.) De ce s-a napustit la mine, Queets? Ved ea foarte bine ca am un harpon în mâna. ? Pentru ca era prost, îl lamuri Twisp. Bine ca tu nu esti.

remarcând expresia de hotarâre pe care o împrumut asera trasaturile sale. Twisp se grabi sa ajunga lânga ea. Pescarul lega parâma de o suprafata portanta a hidrop¬terului. Îi auzi pe cei doi tineri carând ultimele instrumente la bordul aparatului metalic. Scudi deschise poarta unui imens compartiment. Afla care le erau intentiile. Daca se prefacea? Fata asta stie sa-si poarte de grija. ? Crezi ca ar fi întelept sa ne mutam la bordul hidrop¬terului? Brett zâmbi cu toata gura: ? Da. apoi îi ajuta pe Twisp si Brett sa traga luntrea înauntru si sa o prinda de perete cu ajutorul unor cleme speciale. ? La naiba! Stai cu ochii pe el. ? Domnule? raspunse el instinctiv. apoi coborî ochii spre cutitul de la coapsa. gândi Twisp. facut ferfenita. Muschi i Tritonului se înrosisera puternic. Începura transbordarea. Nimic în lume nu se compara cu drag ostea. Costumul de scafandru zacea un¬deva mai departe. Bushka se lasa pe calcâie. Terminându-si treaba. nu te sfii! se oferi Bushka. Bushka încuviinta. se ciocnisera. Este mai mare. Noi o sa aducem remorca la bord. Twisp se lasa pe vine încercând sa-si stapâneasca reactia de repulsie. o iei pe Scudi si începeti sa transbordati echipamen tele. Tritonul fusese dezbracat si suspendat de încheieturile mâi¬nilor. Brett îl cunostea foarte bine. urcarea barcii se dovedi un adevarat chin. Iz împreuna cu mine vom încerca sa scoatem ceva de la rahatul asta! ? Daca vrei sa dai o mâna de ajutor copiilor. ? Ce se întâmpla aici? întreba pescarul. Îsi dadu dintr-o data seama ca istoricul suferise o transfor¬mare. ? Au pus mâna pe Seful Justitiei. dupa atâtea zile petrecute împreuna pe valu ri. Bushka se aplecase amenintator. iar ume¬ri i pareau gata-gata sa iasa din încheieturi. Sirena îsi da du seama. Twisp îsi permise o pauza. În zecile de curse efectua te între luntre si hidropter. tinând în mâna un cutit pescaresc cu vârful îndrep¬tat spre pântecele c ptivului. Penisul era o bucata de came încordata d e frica. ? Scudi. Pot sa ma descurc singur cu el. accepta el. pescarul simtea cum buna dispozitie pune stapânire pe întreaga lui fiinta. ? Serios? facu el. urmat de Brett. Twisp îl studie cu atentie câteva clipe. Dupa golirea celor doua barci.O privi din nou pe Scudi. Ge¬nunchii de-abia atingeau puntea. bolborosind ceva de neînteles. întoarse capul si deveni rigida: ? Veniti sa vedeti! striga ea. Noul Bushka vorbea . bineînteles. ? Ai vrut informatii. domnule. facu pescarul. Devenise palida ca un nor inundat de razele solare. se frecasera unul de c ela¬lalt. Nu mai era naufra giatul plângacios pe care îl smulsese dintre valurile oceanului. ? Bine. ? A ciripit ceva? întreba Twisp de la înaltimea sasului. Lovi cu vârful piciorului trupul înca neputincios. mai mobil si mai rezistent. Cred ca am face foarte bine daca ne-am muta. îndreptând ochii necrutatori spre captiv. Întoarse capul spre hidropter si spuse satisfacut: ? Am facut rost de o masina a-ntâia! Tritonul tresari. Privindu-i. În plus. Chiar si cu ajutorul troliului. exista si un tro liu. ? Pustiule! Twisp folosise tonul de comanda pe care. ? Nu eram sigura. mai rapid. se atinsesera. legate la spate si ridicate pâna la nivelul omoplatilor. Istoricul îsi canaliza întreaga mânie spre prizonier. Le vei avea! Am exer¬sat câteva dintre trucurile în care Zent se pretindea specialist. în contrast cu buzele subtiri si albe. scrâsni Bushka. ? Bine. Bushka se r idica în picioare. încercând sa se retraga la adapostul pelvisului. Brett. putem încarca barcile în el? ? Trapa este suficient de larga iar loc avem din belsug. gândi el.. cât mai discret posibil. situata chiar sub sca ra.. Scudi pasi pe punte.

În spatele aparatului aparu o zona de apa învolburata. alaturi de Scudi si Bushka. ? Pe mine ma sperie. ? Cica algele îi fac nemuritori! "Dupa ce trec în nefiinta. în partea din spate a cabinei pilotului. Vrea sa detina controlul asupra lansarii si recuperarii.) Spre Vashon! Sirena porni statoreactoarele. Atunci aveau doua aparate. Orice este posibil. rosti Twisp. cu celalalt aparat.) Stiu ca dupa aceea as regreta teribil. chiar l-ai fi ars de viu? ? De fiecare data când închid ochii. ? Cred ca as fi facut-o! ? Sa stii ca nu te-ar fi ajutat sa dormi mai bine. ? Credeam ca va fi o zi caniculara. Si îl doare sufletul. i se adresa Twisp. Întotdeauna i se frânge inima atunci când pestii mor degeaba. În scurt tirnp hidropterul se lansa pe canalul dint re alge. ? Dezleaga-l.. Este o fiinta umana! Urca-l pâna aici! Pe fata lui Bushka trecu în zbor o expresie de nemultumire. ? Vântul s-a schimbat. nu îmi apar decât ima¬gini cu Guemes si Gallow." I-am promis ca am sa-l ard si ca am sa-i pastrez cenusa. Gallow crede ca celulele de hibernar e adapostesc o întrea¬ga armata. Apoi se întoarse si taie legaturile captivului. Twisp a taiat-o. spre cabina în care îl închises era pe Tri¬ton. ? Nu-mi dau seama. Scudi continua: ? Chiar crezi ca Iz ar fi fost în stare sa-l ucida si dupa aceea sa-l incinereze? Brett înghiti în sec. Însa cel de fata es te neputincios. Norii se aprop iau dinspre nord. rosti Twisp. Sire na ocupa scaunul pilotului.calm si rece. murmura Scudi. ? Plasa. Iz. porunci Twisp. ? Pretinde ca algele îi ajuta sa-si pastreze identitatea. totul! Scudi îl trase pe Brett lânga ea. ? Este posibil? ? Ca celulele de hibernare sa adaposteasca o armata? pufni istoricul... O vrea pe Vata. iar apa începu sa se framânte vizibil. apoi înca o data. Hai sa tragem repede luntrea la bord. ? Ti-a spus cum l-au capturat pe Keel? ? Da. Ridica din umeri. amintirile. ? Unde se afla Gallow? ? A plecat spre Postul de Observare Douazeci si Doi. ? Asta nu-i un raspuns. trupurile noastre devin hrana pentru alge.. rosti Brett. Sinceritatea îl obliga sa spuna: ? Si eu am înfipt harponul în celalalt individ. (Îndrep ta capul de parca ar fi vrut sa priveasca prin pereti. Nu trebuie sa te porti cu el în felul asta. ? Iz. Pro¬babil îsi închipuie c a nu va întâlni mari obstacole în cale. . Tritonul îsi misca încet bratele pentru a repune sângele în circ ulatie. facându-i sa ridice ochii spre cer... Ceea ce a f acut Bushka este de-a dreptul revol¬tator! Intuind starea baiatului. Vashon risc a sa dea de necazuri. iar cel care le deschide o va comanda dupa bunul pl ac. Acolo a ctioneaza echipa de recuperare a rache¬telor. El contra Vata-ei. Daca se înrautatesc con¬ditiile meteo. Zis si facut. Ges¬turile sale tradau o fermitate implacabila. nu? ? A fost altceva! Acela te-ar fi omorât fara a mai sta pe gânduri. l-au rapit de la bordul unui alt hidropter. spuse Brett. dar. Hidropterul se zmuci o data. Canalul deschis de alge îi co nducea în conti¬nuare spre Vashon. în timp ce Bushka ramase deoparte framântându-si degetele si aruncând priviri mânioase. soptindu-i la ureche: ? Este foarte posibil! Acesta încuviinta simplu. Pescarul îi facu semn lui Bushka sa vina cu el si se asezara pe o canapea. (Întoarse capul sp re Scudi. Un vânt racoros sufla asupra lor. coborând din nou privirea spre puntea luntrei. atingând usor valurile mai înalte. ? Ce intentii are cu Judecatorul? ? Sa faca un schimb. Apoi revenira în cabina de comanda. Chiar sa iasa de acolo si sa traga în noi fara nici o discriminare.

perturbata doar de zumzetul molco m al statoreactoarelor. au pus mâna si pe Kareen Ale. Eu nu as urca în asa ceva. însa putem fi auziti si de alte urechi curioase. tot aia e! începu Bushka. În momentul de fata. ? Au nevoie de medici. chiar daca-l ducem noi personal. ? Chiar daca transmitem mesajul prin radio.. El îsi închipuie ca hidropterul acesta înca îi apartine. Asupra cabinei de comanda se asternu linistea. ? Kerro Panille. Controlul Curentilor devenise un vulcan activ. Dar dac a actionam acum. Documente de Familie UMBRA PANILLE statea cufundat în penumbra salii de Control a Curentilor. Bushka se repezi deodata spre pistolul-laser din buzunarul pescarului.. Gallow va afla ca secretul lui a fost desconspirat. Trimiteau impulsuri spre câmpurile cu alge. ne putem folosi de radio pentru a lua legatura cu Vashon-ul? ? Desigur. Scudi! Mergem sa-l vânam pe Gallow. Ur masii nostri trebuie sa stie asta: Vata este mai mult mama pentru noi decât sora p entru ei.. prioritate aveau apropiata lansare a rachetei si alerta galbena cauzata de esuarea Vashon-ului pe fundul oceanului. La nas¬te re. "tata" si "fiica" nu reflecta realitatea. cifrele albastre ale indicatoarelor repetau semnalele primite de la senzorii de deriva. izolea¬za Complexul Vata si îl r emorcheaza. Gallow s-a gândit la toate. puse mâna p e el si i-l lipi de coaste. Pescarul îndrepta privirea spre scaunul pilotului: ? Scudi. Aerul era mult mai periculos decât . ? Stai jos! Brett se prabusi în scaunul de lânga Scudi.. Trebuia sa-l fi ucis atunci când am av ut ocazia! Gresiti când spuneti ca sunt tatal ei. Brett zari arma din mâna lui Bushka: ? Ce te-a. raspunse ea fara a întoa rce capul. Nu au cum sa. În cazul de fata. Taie Insula în bucati. rapoartele dirijabilelor d efilau pe monitoare. care înregistra scena cu coada ochiului ap oi se concentra din nou asupra cur¬sului. Est e enorm. Dirijabilele evoluau într-un mediu caracterizat d e curenti instabili si fenomene imprevizibile. ? Au medic. furios ca nu putea lua o hotarâre. Când l-au rapit pe Keel.. Vata a fost mai mult decât suma partilor partici¬pante la actul de concepere. Am fost în Centru si am vazut Complexul Vata. îl sfatui istoricul. Stiu ca esti foar te puternic. Eu n-am fost decât un instrument pentru conce perea Vata-ei. Twisp se conforma.? Gallow e nebun! izbucni Twisp.. Stupefiat. gândi el. Este posibil. ? Ai grija sa nu faci vreo miscare gresita. Twisp clatina din cap. îl întrerupse Bushka. ? Întoarce. ? Cu un submersibil. spunându-si ca în Kareen Ale descoperise în sfârsit femeia vietii sale. se poate. murmura pentru sine. sarcinile obisnuite fiind lasate la o parte.. ? Ce vrei sa spui? întreba Twisp.. Suprafetele por¬tante patinau din când în când pe coama valurilo r. ? Ridica-te! scrâsni el.. avem avantajul surprizei.. ? De prea multa vreme oamenii acestia depun eforturi in¬credibile. Datorita ei capatase conv ingerea ca doar progeniturile tritoniene-normale puteau asigura perpetuarea omen irii pe aceasta planeta.

Nu aveau c e cauta aici. unde mis¬carea valurilor le descolacea si le facea sa semene cu serpii din basme. O strânse cu drag. Stii. Odata ajunsi în apartament. oprindu-se în cele din urma asupra tunicii pent ru a-i desface pe rând nasturii. mate. o mânie teribila ar fi explodat în el. Suflurile lor se c ontopira.. Supra¬vietuitorii guemesieni mânjind podeaua cu sângele lor. de fiecare data când ma gândesc la noi doi raul si urâtul dispar. Noi am hotarât sa traim. nu reusise sa doarma. Imaginea Sirenei devenise o vibratie subtila. jucân¬du-se printre firele de par. Kareen suspina.. Degete de chirurg. departe. Ne vinde¬cam reciproc. Cuvintele si atingerea calda a trupului ei îi redara vigoarea. distanta însemna timp. Timp pierdut. gândi el. ? Am avut un cosmar. îsi spuse el. Panille reusi sa se vada oglind it în pupilele negre. notiunea de siguranta capatase o noua dimensi une.. Nu pierdura timpul cu ezitari. Acum nu o mai suspecta ca încercase sa-l manevreze prin farmecele trupului ei. Creveti minusculi si portocali i se plimbau din planta în planta hranindu-se cu stamine. ? Visurile sunt reale atunci când te afli în ele.apa. Parasisera statia de transport tinân¬du-se de mâna. de a se impregna cu viata dupa ce atâta vreme fuse¬sera împresurati de moarte. suferinta. cu gradinile sale de lalele palide ale caror petale se închideau si se deschideau ca niste guri. Dorea sa traiasca. gemete. Daca s-ar fi relaxat .. sopti ea. cu o miscare lina si curgatoare îl facu sa intre adânc în ea. Lumi¬na din camera prinse triun ghiul rosu de pe pântecele ei. îi dadu o senzatie de detasare hipnotica. Umerii puternici ai barbatului fura acoperiti de suvitele negre ale parului. întreaga ei fiinta era în¬conjurata de vra ja. strivindu-si buzele de a le sale. alaturi de cadenta pasilor rasunând pe culoar. apoi urcara spre cea fa si smulsera bentita. Panille simti sfârcul tare ca un nas de copil împungându-i coastele. desi oboseala îi amortise întreg trupul. Bratele obosite si obrazul Sirenei lipit de umar ul sau emanau o profunda si calda tandrete. tre cu deasupra. În memorie nu mai exista nimic în afara de ei doi s i de cele doua trupuri perfect complementare. De fiecare data când închidea pleoapele. Se dezbracara unul pe celalalt. cu ferigi unduind în voia curentil or si pesti-fluture jucându-se printre frunze de diferite marimi si forme. . Pentru el. Nu discutara mult pe drumul spre apartament ul ei. când Kareen îl trezi brusc printr-un tipat as cutit si se agata de el ca un copil ce cauta protectie. Nu-i facea deloc placere sa se gândeasca la distanta care îi separa. Panille contempla un peisaj subacvatic cu totul diferi t: în fata ochilor îi aparuse o gradina luxurianta.. Dupa ul¬tima noapte petrecuta împreuna. Kareen era si ea la fel de epuizata.. O coloa na impresionanta de alge urca în spirala spre suprafata.. si deschise pleoapele privindu-l în ochi. tânjea s-o aiba mereu alaturi. încet. ? O realitate urâta este mai grava. Pal¬mele ei i se plimbara mai întâi pe piept. Proba bil ca ajunsese deja la Baza de Lansare. imagini cutremuratoare i se plimbau în spatele o chilor. toate pluteau precum fantomele în spatiul agl omerat al încaperii. Kareen îl conduse în dormito r. vazu buzele rosii strigându-l pe nume si simti trapul ei transpirat prab usindu-se moale peste al lui. Moartea si dezastrul Insulei Guemes ramasesera undeva în urma. bucati de carne si oase. apoi. îsi punea mereu aceasta întrebare. Sânii frecau dulce pieptul barbatului. Mâinile lui mângâiara trupul de femeie. într-o miscare de du-te-vino.. Îl duruse capul si. Avea degete puternice si sigure. constienti doar de nevoia de a fi împreuna. Aici suntem în siguranta. Nici nu patrunse bine în lumea somnului. Îsi simtea pântecele strâns într-o centura fierbint e si ne¬crutatoare. Si mtea ca plutea undeva deasupra. Oare unde-o fi acum? De când se despartisera. fara un cuvânt. o mantra care alunga toate dubiile din propria sa lume interioara. pentru a sta cât mai mult timp alaturi de femeia iubita. mângâindu-i spatele. iar Panille încercase din rasputeri sa se controleze. Suprafata agitata a apei trimitea în adâncuri un straniu joc de lumini care. Distinse cu greu Bariera Albastra. Sirena se înalta pe vârfuri.

Plasma¬sticla se topea sfârâind ca apa pe o plita în cinsa. voi avea grija sa ti-o pierzi cu adevarat. ? Carantina! rosti scurt matahala. Panille deschise gura sa spuna ceva. Avem ragaz suficient. De ce tocmai eu? Cum de am capatat o asemenea impor¬tanta în ochii lui Gallow? Se oprira în dreptul primei statii de transport prin tuburi. ? Am înteles.. însa palma grea si uriasa a lui Naka no îi acoperi întreaga fata. Toata lumea iese afara! Nu va apropiati prea . Panille se aseza pe ea si se lasa încins cu curelele de fixare. toti vor fi în siguranta. unde vreti sa ma duceti? ? Nu te intereseaza. doi dintre oamenii sai luara o targa din rastelul cu t argi. Poarta principala se deschise brusc în spatele sau. Nakano forma codul "U rgenta". Panille înghiti în sec. omul lui Gallow. pre¬tinzând ca esti ranit si te transportam la infirmerie. Coborî prudent privirea si descoperi ca era vorba de un pistol-laser. suiera el pe lânga umarul lui Panille. ? La plecare vom suda usa interioara. însa nu alergam. ? Lasa-te de prostii. ocupând pozitii echidistante în apropier e de centrul încaperii. Îl recunoscu usor pe intrus ? Gulf Nakano. apoi se a dresa celor din sala. Asistentii sai se lipis era de pereti. dar am impresia ca te intereseaza. apoi încuviinta. Totul se desfasura metodic. Surprins. Este vorba de o ur genta.. Acest gând îl chinui pe Panille în timp ce era transportat pe coridoare. Nu te teme. Auzi un suier puternic. În caz c ontrar. iar cei câtiva calatori aruncara priviri furisate spre trupul lungit pe targa.? Kareen? ? Mmm? ? Îmi face placere sa-ti rostesc numele. Matahal a elibera intrarea împingân¬du-l pe Panille câtiva pasi în fata. ? Sssst! îi porunci Nakano. În urma sa intrara alti tre i Tritoni. descoperind ca îi facea bine. ? N-am vrea ca prietena ta sa pateasca ceva neplacut. aruncând priviri îngrozite. continua matahala. îmbracati în costume de scafandru. Panille. daca vrei sa ramâi în viata. se adresa Nakano tovarasilor cu care veni¬se. ? Ce-i asta? întreba Umbra. Urmatorul schimb nu va sosi aici decât peste patru ore . înarmati si foarte seriosi. Ne grabim. ? Gura! Eu sunt seful aici. Repeta de câteva ori în soapta numele ei. dovada a faptului ca nu se respectase procedura regulamentara de închidere a sasului ext erior. Nu stiu de ce. D upa un minut. Distrugerea aceasta îl indigna si îl paraliza în acelasi timp. însa simti un metal re ce apasându-i sira spinarii. Panille îsi dadu seama ca vor avea nevoie de cel putin un an pentru a reface acest. consolele se prabuseau într-o explozie de scântei.) Toata lumea se ridica în picioare! Nou-venitii se deplasara rapid si eficient. îl anunta Nakano. Aveti grija ca trebuie sa aiba mereu capul doar înainte. Operatorul lovit beneficia de atentia une i femei care îngenun¬chease lânga el stergându-i fata însângerata cu un colt al propriei cam asi. (Le facu semn tovarasilor sai sa ia pozitie. Vehiculul opri prompt în fata lor. cei dinauntru vor putea sa iasa nevatamati. începu sa îndrepte capul în directia respectiva. revenind la realitatea din sala de Control al Curen¬tilor.. Panille simti o gheara în piept. acest adevarat creier. ? Am capturat-o pe Kareen Ale. însa fu pocnit peste obraz si trimis l a podea. prin aer începura sa zboare fragmente negre din vinii. Cei trei atacatori îsi reglara armele pentru foc cu raza scurta si începura sa devas teze sala de Control al Curentilor. Te vom pune pe o targa. La un semn al lui Nakano. Gallow a spus ca trebuie sa. Deocamdata spune-mi daca vrei sa vii de buna voie. Trebuie sa vii cu noi. Fu învelit cu o patura. cu o în¬fioratoare cruzime. Tresari. tu tii ochii închisi de parca ti-ai fi pierdut cunostinta. ? Nakano. ? Dar de fapt. ? Siguranta ei depinde de felul în care vei coopera. Un operator se opuse. ? Deci nu uitati.. La sos irea urmatorului schimb. Unul dintre intrusi facu un pas în fata. Panille.

Nimeni nu stie. Întorcând capul în dreapta si în stânga. În vocea lui se facea simtita dorinta de a crede. la prima durere. cu dia metral de aproximativ zece metri. Portile alunecara lateral. Era cons¬truita aproape în întregime din plasmasticl a. ? Dar voi habar n-aveti ce se afla acolo. Usile se închisera alunecân d. Vom distrage închisoarea în care au stat închisi milenii întregi. zari doua reactoare cu hidrogen care urmau sa asigure forta de înaintare prin atmo¬sfera. ? Curati din punct de vedere genetic. Panille se trezi împins într-un scaun lânga Nakano si fixat cu ajutorul unei centuri p rinse în jurul taliei. Actiunea noas¬tra trebuie sa se desfasoare rapid si fara p iedici.mult. rosti el.. O boala necunoscuta. În res t. Nu mi-as fi închipuit ca ai sa intri în plasa lui Gallow. dupa ca re vom steriliza vehiculul. Îl trans¬portam la Centru. pronunta scurt Nakano. vehiculul porni. sub un joc de l umini proiectat prin hublourile din plaz. reusi sa distinga interiorul gondolei ? o sfera aplatizata. Oameni puri. O baza de îmbarcare în dirijabile? Dar au spus ca. toti vor da navala peste medicii din infir merii. Nakano încuviinta. Umbra ridica privirea spre balonul portocaliu ? care înca nu era complet umflat. Fu tentat sa deschida larg ochii. Panille. pe care tu îl vei dirija. Întredeschise usor pleoapele. ? Ce-a patit? întreba o femeie facând câtiva pasi înapoi. N-avea rost sa strice t ocmai acum totul si sa puna în pericol siguranta iubitei. având o calota ce¬nusie deasupra balonului.. Auzi sasul închi¬zându-se. se va umple cu hidro¬gen. si de-abia atunci îsi permise Nakano sa chicoteasca: ? La primul stranut... ? Gallow stie. Panille fu transportat pe o plat¬forma. Se simti entuziasmat si înfricosat în ace lasi timp. ? Nu stim. unde vor fi adus e celulele de hibernare. apoi vocea lui Nakano: ? Am reusit! Fii linistit. Odata iesiti din tubul de lansare . lasând loc liber brancardierilor. Targa se clatina în ritmul pasilor. Nimeni nu scotea un c . anunta pilotul. pe orbita. Îsi concentra atentia asupra pilotului. ? De ce atâta graba? se interesa Panille. Vremea e cam urâta astazi. Ceilalti trei erau luminati de acelasi zâmbet extaziat si idiot. ? Te credeam mai istet. Fura zguduiti de vibratia unui cablu de ridicare. nu putea decât sa-si plimbe privirea. luata de la Muti. lansarea va avea loc în scurt timp. nedumerit de activitatea intensa. Panoul aflat în plafon prinse deodata viata si anunta: ? Baza Bravo. fixat fiind de targa. f aldurile sale acoperind mare parte din cabina. Celulele de hiber nare! ? De ce ma duceti acolo? ? Am creat un nou centru de control al curentilor. La un moment dat auzi vocea lui Nakano: ? Faceti loc! Urgenta medicala. ? Oamenii din celulele de hibernare? întreba el în soapta. Panille simti un val fierbinte de adrenalina invadându-i trupul. de aceea ne-am prefacut ca e vorba de o problema medicala serioasa. Numaratoare a inversa a început deja. Îi desfacura legaturile. centru de îmbarcare în dirijabile. Si pentru ce ati distrus Controlul Curen tilor? ? Problema Guemes fiind rezolvata. ? Pornim peste doua minute. Un surâs discret se instala pe figura diforma a lui Nakano. însa reusi sa se abtina. Suntem în siguranta. Apoi îsi dadu seama: aveau sa-l t ransporte pe calea aerului. N oi îi vom elibera. secret! ? Dar ce legatura exista între noi si lansare? ? Exista! Ne îndreptam spre Postul de Observatie Douazeci si Doi. insista Panille. ? Legati-va centurile. iar el se ridica în capul oaselor. îi sfatui pilotul. Printre gene. Panille. ? În celulele de hibernare se afla sute sau poate chiar mii de oameni. Pasagerii iesira în graba.

lasând sa se auda frecarea dintre balon si p eretii tubului. porunci Nakano. Reactoarele pornira cu un geamat prelung. ? Ce se întâmpla? mormai îngrijorat Nakano. Pilotul arata cu degetul spre un indicator montat în partea dreapta a panoului de bord. obligând pilotul sa-si foloseasca întreaga maiestri e pentru a o stabiliza. De ce îi evita pri virea? Era foarte palida. Vremea era noroasa. O voce inconfundabila. ? Asta-i tot ce reusesc sa prind! Apar tot felul de interfe¬rente. . ? La naiba! înjura el. ? Asta si fac! sari iritat pilotul. Gesturile sale disperate nu aveau prea mare efect. apoi întoarse în¬cet capul. ? Daca nu ne fixam pe frecventa corecta nu putem ajunge la destinatie. Umbra îsi arunca din nou ochii spre panoul de bord. Balonul portocaliu fu împresurat de un halo stralucitor. Clac-clac-clac. Nu primi raspuns. pulsatorii si variat colorate. Fata i se albise cumplit iar ochii devenise ra umbre întune¬cate deasupra obrajilor. care nu avea nici o leg atura cu nuanta camuflajului. ? Modulatii. Panille simti un imens gol în stomac. rosti pilotul. Pilotul retrase mâna. apoi lumina zilei patrunse în cabina. nesanatoasa. oprind le ganarea gondolei. ? Încearca radioul. ? Deschideti trapa. rosti Nak ano cuprins de panica. Însa dirijabilu l nu reactiona în nici un fel. si dadu volumul la maxim. O muzica strani e. Asa raspundeau algele dupa ce primeau instructiuni de modificare a curentilor. ? Îmi pare rau însa conditiile meteo nu ne permit sa urma¬rim pe viu lansarea rachetei . Gondola continua sa se zbata la cheremul fortelor naturii. Apasa câteva butoane. Nu vrea sa se cen¬treze pe tinta. Parca as istau la o conversatie între scoici. Gondola fu umpluta de un sunet str ident si pulsatoriu. însa notel e îi erau foarte familiare. vom vedea transmisia oficiala. ? Kareen. o chema el. ci doar ultimele doua cifre al e unui numar care se schimba cu o viteza ametitoare. ? Ce se întâmpla? rasuna o voce de femeie în spatele lui Panille.uvânt. Kareen. ? Frecventa de ghidare. Vazuse de multe ori acelasi lucru afisat pe monitoarele din sala de Control al Curentilor. Fetel e rapitorilor capatasera o culoare verzuie. dar apa ce se scurgea de pe balo nul portocaliu inunda în conti¬nuare peretii transparenti. ordona pilotul într-un microfon atasat la baza gâtului. Plutim în deriva. ascunsa privirilor sale.) Cu toate acestea. Zgomotul produs de troliu înceta brusc. Sa vad daca put em urca deasupra norilor astora bleste¬mati. iar Panille avu ocazia sa vada înca o data ecranul. leganându-se sub balonul portocaliu care începuse sa capete proportii. fiind înlocuite de benzi di¬forme. explica pilotul. Seamana cu o melodie com¬pusa pe ordinator. Începu sa apese înfrigurat pe butoane si sa miste manetele de comanda. Nu putea disting e toate informatiile afi¬sate pe panoul de comanda. si în scurt timp intrara în mijlocul unei furtuni. Cabina se zgudui iar Panille întoarse privirea spre stânga. Panille nu reusea sa distinga bine imaginile. Nu se mai auzeau decât butoanele actionate de pilot. Imaginile disparusera. Nu îi spuse lui Nakano. (Atinse comutatorul din stânga sa si imagini prinsera viata pe ec ranul unui monitor. Umbra încremeni. Privea în gol. Oare o dro¬gasera? ? Altimetrul nu mai functioneaza! scrâsni pilotul. Fusese posta ta lânga sas. Ca de altfel si imaginile aparute pe ecran. De acolo de unde se afla. având pe moment impresia c a gondola statea pe loc iar tubul de lansare cobora cu o viteza din ce în ce mai m are. Panille îsi dezlipi ochii de pe figura înspaimântata a Sirenei. Iesira din zona turbulenta. Pluteau încet deasupra oceanului. iar pilo tul taiase sunetul. apoi întoarse capul spre Kareen. ? Poftim? Panille repeta afirmatia facuta. Apoi cabina fu agitata de miscari vio¬lente si dezordonate. murmura Panille. Panille auzi o exclamatie ad mirativa. Ne vor ghida pe cale verbala.

Fa¬naticii acestia nu au nici un pic de îndurare. Tritonii au facut din secret un mod de viata. undeva sub suprafata apei. intimitatea are prioritate. Nakano. chiar. Hidropterul pe care ma aflu pluteste la punct fix.Refulatii manifesta aceleasi psihoze si nevroze ca si întemnitatii.. Am scapat de sirurile de cubicule în care trebuie sa tii capul asezat p e ge¬nunchi de-atâta înghesuiala. Ca Sef al Justitiei si Presedinte al Comitetului Formelor de Viata. Spre deosebire de noi. Intimitate. Cât de putin înteleg ei adevaratul secret! Habar n-au de versurile care s e formeaza acum în mintea mea pentru a înregistra toata aceasta experienta si a o împa rtasi cu altii ? daca doresc si daca reusesc sa supravietuiesc pâna când mi se va of eri ocazia. Imaginea perfecta a unui terorist. Pe aceia care traiesc dato rita faptului ca eu am spus "da". În compara tie cu ei. În privinta asta. Gelozia se dovedeste un bun profesor. Guemes reprezinta dova da ca pot comite crime îngrozitoare cu multa usurinta si eficacitate. Vis eaza sa domine lumea. În aparenta. Gallow se întreaba de ce stau aici cu ochii întredeschisi. îmi plac încaper ile izolate. Linistea care domneste aici poate fi de-a dreptul teribila. Privilegii si intimitate. Îsi închipu ie ca exista doar intimitate. refulatii explodeaza atunci când sunt confrun¬tati cu propria lor conditie. Însa motivatiile sale nu plutesc la suprafata. Cu exceptia activitatii în cadrul Comisiei.. GeLaar Gallow are alta metoda. Copilul pe care Carolyn si cu mine ar fi trebuit sa-l avem. Gardienii mei par epuizati si plictisiti. Printre saraci nu exista secrete. Am câteva regrete referitoare la optiunile extraprofesionale. Recunosc ca sunt putin cam mândru de cariera mea. Un adevarat monstru. foarte putine lu¬cruri îmi vor perpetua ex istenta în memoria celorlalti. cred ca ar fi fost fetita.. Viata lor a devenit si viata mea. ? Raja Toma. Însa aici. Gata cu pasii care te calca pe degete în mijlocul nopt ii! Gata cu amantii înflacarati care îti dau ghion¬turi în spate. Nu-mi fac mari sperante ca voi iesi viu de aici. în adânc uri. Jurnale 17 ALKI. cu entuzia sm. jocul mi se pare captivant. Este unul dintre numeroa¬sele luxuri cu care îsi condimenteaza existenta. Presupun ca moartea este o forma de dominare absoluta. Captivitatea îmi aduce un gen mai special de intimitate. Nimeni nu poate spune despre el ca este transparent. desigur. Acum as fi avu t nepoti. deci sunt pregatit sa ascult. si din aceasta cauza sunt invidiosi. Ryan Wang dadea oamenilor de mâncare pentru a obtine controlul asupra lor. . daca o lasi sa se manifeste. Si intimi tatea este captivanta. Suntem saraci. Ma întreb unde l-o fi trimis Gallow pe colosul acela. 468. Nemilosii Verzi nu pot înte lege acest lucru. Se cret. mâinile lui stiu sa mângâie.. noi ? Insu¬larii ? ducem o viata sordida. Chiar si cele mai tainice afaceri devi n publice. Nu-i am decât pe cei ale caror vieti au trecut prin mâinile mele. Secretul începe cu izolarea. iata doua lucruri la care oricine as¬pira. De ce m-am opus nasterii lor? De frica? Ar fi fost niste copii minunat i! Si destepti. El ucide! Celelalte diferente dintre ei sunt la fel de profunde. Ei nu-si dau . Asa cum cei di n urma fug daca li se da drumul. Uneori ma vede si râde. În captivitate la Postul de Observare Douazeci si Doi. Atunci când for ta brutala nu-si are rostul. Exis ta multe feluri de moar¬te. Mizeria si transpiratia care ne-au impregnat viata favorizea za raspândirea informatiilor si zvonurilor. Insularii nu cunosc realitatea vietii din adâncuri. Plictiseala deschide cai spre inima secrete¬lor. Deci as putea spune ca prizo¬nieratul de fata nu ma deranjeaza teribi l de tare.. Înteleg bine acest lucru deoarece nu am nepoti. nu exista nici o diferenta între el si tatal lui Scudi. asa cum este Carolyn. Mi ntea glumeste cu mine în ale¬gerea cuvintelor. Chiar si Sefu l Justitiei poate învata multe din gelozia pe care o are fata de Tritoni.

Bushka îsi pierduse mintile daca îsi închipuia ca patru oameni îl puteau surprinde si neutraliza pe Gallow. înconjurata de imensul panou cu instrumente de bord. Îsi îndrepta atentia spre profilul lui Scudi. nu trebui e decât sa ma aplec putin asupra cronicilor. Si eu stiu cum este sa fii refulat. Algele ne înregistreaza. Iar aluziile sufera f oarte multe modificari atunci când sunt interpretate de oameni. parea o fetita mica si neajutorata. Datorita tie am ajuns sa ma cu nosc mai bine. Este obligat oriu ca Vashon sa afle ce se petrece! Scudi trebuie sa-si dea seama de asta! O ora mai târziu. care scruta concentrata întinderea ocean ului si se încorda ori de câte ori avea de dat o comanda pentru schimbarea cursului. dupa ce îl obligase pe Twisp sa se asez e pe podea undeva departe de el. Cum ar putea-o fac e? Unde sa ne instaleze Tritonii ca sa nu-si piarda pretioasa intimi¬tate? Însa nu a tât teama de Nava cât invidia ne va îndemna sa îndeplinim ordinul. Reactia ei nu este deloc naturala. N-are rost sa te certi prea mult cu cineva care tine în mâna un pistol-laser. însa vorbeau prea încet pe . Inspira adânc si se lasa moale pe spatarul tapitat al scaunu¬lui. iar valurile înalte izbeau suprafetele portante ale hidropterului. Hidropterul se zguduia din în cheieturi la con¬tactul din ce în ca mai des cu valurile. nu poti aprecia coincidentele. Sirena îsi concentrase atentia exclusiv asupra mane¬vrelor. Nici un lacat nu va mai bloca poarta spre amintiri. ma pot întoarce spre amintirile mele pentru a gasi com¬pa nie. deschizându-le canale speciale. Sesiza cu uimire ca un muschi îi tremura pe obraz. asteptând o ocazie favorabila pentru a actiona. în special asupra scrierilor acelui PP rebel. Asa cum state a în scaunul de pilotaj. sopti ea de-abia auzit. iesira din zona puternic populata cu alge. evitând frunzele de alge care se puteau prinde de traversele suprafetelor portante. Brett îl înt elegea foarte bine. Baiatul vazu ca înch eieturile degetelor încep sa capete o culoare normala. Bushka statea singur în fotoliul de comanda. ? Scudi? ? E-n regula. Tritonul captiv zacea între ei fara a scoate un s unet.seama ca exista si liniste. ? Scudi Wang BRETT ADMIRA STAPÂNIREA DE SINE de care dadea dovada Scudi. Ca si tine. Raja Toma. Brett zar i o iritatie rosie în zona gâtului ? acolo unde materialul freca pielea ? si deveni constient ca si pe el îl deranja acelasi lucru. Lumina diminetii stralucea puternic. iar hidropterul îsi continua evolu tia pe deasupra apei. Ce vedea ea în canalele acelea p entru a avea o astfel de reactie? Tenul ei bronzat palea la auzul discutiei în con tradicto¬riu pe care o purtau Twisp si Bushka. Deschidea din când în când ochii pentru a arunca o privire în jur. legat pre¬cum un Nemilos care se încurcase în frunzele algelor. Desi atmosfera din cab ina de comanda era foarte încarcata. Apa devenise mai adânca . Scudi deschidea larg ochii. E ca proiectia pri n intermediul unor oglinzi strâmbe. ? Scudi. Ne îndruma? De ce ar face una ca asta? Din când în când. Daca nu stii nimic despre cifre. Ahh. gândi baiatul. Nicio data. Erau mo¬mente când Brett avea impresia ca algele se dadeau i ntentionat la o parte. Iar tu esti printre ele. Toma. s-a întâmplat ceva? întreba el îngrijorat. Pescarul statea linistit. Sirena strânse mansa directiei pâna i se albira încheieturile degetelor. ce supravietuitor perfect ai fost! Sunt recu¬noscator Navei ca gândurile tale au ajuns pâna la mine. Pentru ca sa înteleg clar acest lucru. Oare semenii mei o vor trai vreodata? Nu-mi vine sa cred ca PP-ul va cere tuturor Insularilor sa se mute în adâncuri. Oare cât mai rezista tratame ntului asta? Twisp si Bushka începura din nou o con¬versatie. Sunt sigur ca Nava nu s-ar angaja într-un astfel de plan decât prin aluzii subtile. Purta în continuare costumul de scafandru. însa conducea aparatul spre punctul d e întâlnire cu Gallow. Pentru ca si eu stiu cum este sa fii închis în cusca.

? Ce se întâmpla? tresari Bushka. Vizibilitatea scazu sub o suta de metri.. Luminozitatea scazuse puternic în cabina. ploaia este la fel de rea ca si pentru ai tai. Gândul venise brusc.ntru ca ceilalti sa poata înte¬lege ceva. vom coborî în adân curi. Se întreba cât de mult figura acest fapt în atractia pe care Scudi o manifesta fata de el. Nu era chiar frica. Cu ce pericole se putea con frunta un astfel de cuplu? Scudi îi vazu privirea intensa îndreptata spre plaz. Leag a-ti centura de siguranta. Scudi reduse imediat . luându-i prin surprindere. Scudi aprinse luminile în cabina si începu sa acorde o aten¬tie sporita monitoarelor p anoului de bord. Chica de par bl ond îi înconjura scafârlia ca un halo sal¬batic. Niciodata n-am. cu crestele înspumate .. Structura de rezistenta a hidropter ului protesta atât de violent încât baiatul crezu ca se rupsese. ? Furtuna. ? Nu. ca¬patând aceeasi culoare cenusie si întunecata ca si furtuna sau ca blana unui Nemilos. norii coborâsera o cortina grea de ploaie. Totusi. ? Vezi ceva? întreba ea. ? Doua ore? întreba el. Pentru prima oara îsi dadu seama cât de mult se apropia înfatisarea lui de standardele tritoniene. Îl departa si în acelasi timp îl apro pia de ea. însa nu le prea întelegea. Pentru ochii mei. iar valurile de afara se aratau puse pe rele ? se transformasera în talazuri imense si lungi. ? Vom fi obligati sa încetinim. Brett îsi vazu propria imagine reflectata de plaz si ramase uimit. sesiza Brett. Brett îsi dadu imediat seama ca îl întreba daca ochii sai supersensibili îi erau de vreu n folos în conditiile de fata. Ridica ochii spre vectorul de pozitie afisat pe monitorul superior si încerca sa estimeze timpul ramas pâna la întâlnirea cu Gallow si haita sa de Nemilosi Verzi. Dar foarte curând vom fi nevoiti sa încetinim chiar si mai mu lt. Picaturile u riase loveau cu furie carcasa metalica a apa¬ratului si în cele din urma reusira sa în vinga capacitatea jeturilor de aer care foloseau drept stergatoare de parbriz. Neliniste? Inc ertitudine? Bushka ? la fel ca toti Insu¬larii ? avea o admiratie deosebita pentru hidroptere. Cum se comportau într-o situatie ca aceasta? V or fi nevoiti sa se opreasca si sa coboare în adâncuri asteptând trecerea furtunii? ? Nu stiu. facu Scudi. ? Sa nu pierdem timpul! porunci Bushka. Hidropterul începu sa izbeasca si mai pu¬ternic v alurile înalte. raspunse Sirena. n u va reusi sa scape vreodata de amintirile masacrului la care participase... Vântul începu se sa sufle în rafale dinspre stânga. Care erau intentiile reale ale lui Bushka? Era mânat doar de furie? Fara îndoiala. As putea fi acceptat fara nici o problema. cercetând realitatea aflata dincolo de peretii transparenti. Ziua capatase dintr-o data caracteristici metal ice si reci. S cudi reduse tractiunea motoarelor. Însa uc iderea lui Gallow nu era de natura sa alunge fantomele. Dimpotriva. Baiatul privi împrejur. Scudi se apleca spre Brett soptindu-i: ? Vom întâlni o furtuna puternica. Brett întoarse capul spre ei si îsi focaliza a tentia asupra pistolului-laser pe care istoricul îl tinea cu hotarâre în mâna. Un Insular si o Sirena. Asa vor fi mereu. Priveste! ? Când vom ajunge la destinatie? Vocea sa capatase un nou ton. curbate. retezând coama valurilor si desenând linii înspu¬mate pe suprafata apei. Teava era îndreptata pe o directie care cadea între Twisp si Triton. contopin du-se astfel cu oceanul întunecat. ? Cred ca vom întârzia. Iar daca starea vremii se înrautateste. Ai încreder e în instrumente. rosti Scudi aratând cu barbia spre furtuna din departare. hidropterul continua sa înainteze printr-un canal deschis de alge. În departare. Fu întrerupta brusc de o zguduitura puternica. Brett se conforma cu promptitudine. Ochii devenisera doua gauri în care se pu tea pierde. De-abia acum remarca schimbarea dramati¬ca a conditiilor meteorologice. Apoi ploaia cazu peste ei.

Bushka. Pescarul ridica din umeri si. în timp ce motoarele abia mai trimiteau un zumzet slab. Bushka întoarse capul în directia captivului. s-ar putea sa se deterioreze. propuse Bus hka. Brett ramase cu ochii pe Bushka. Nu stiu ce cauta a ici. pustiul va avea de suferit! ? Se pare ca ai învatat multe de la Gallow. ? Eu! se oferi Twisp. Valurile si rafalele de vânt îsi întetira atacul. Baiatul apuca mansa directiei. însa nu intra complet în locas. (Îi studie pe cei doi câteva clipe. ? Am intrat printre alge. Brett. Suprafetele portante fiind pe jumata te iesite. Brett avu imp resia ca smucelile îi taiau respiratia. Spune-mi ce sa fac. Cineva trebuie sa iasa afara. îl prinse. mai ales daca vom fi nevoiti sa ne scufundam. va fi greu sa stapânesti comenzile. pufni Twisp. interveni pescarul. Însa totul depindea acum de ea. Pes¬carul împinse captivul la o parte si. Sigur îti este dusman? Bushka se albi de mânie. se ridica în picioare. ? Scudi? arunca el peste umar. Nu am curaj sa folos esc patinele. simtindu-si palmele acoperite cu o pelicula fina de transpiratie. explica Scudi. Capul sau mare se înclina o data cu aparatul. Desi era bine prins în scaun. Bus hka pa¬rea nehotarât. ? În fata noastra se afla o zona întesata cu alge. porni spre sas. Altfel. devenim nemuritori. sprijininduse de spatarul fotoliului. Hidropterul plutea ca o jucarie. îl informa Scudi.) Întreaba-l si pe el. Hidropterul plutea pe apa. înclinându-se cu nasul în fata. Daca murim printre alge. sprijinindu-se de perete cu bratul sau lu ng. Nu e prima oara când fac asa cev a. Scudi îsi scoase centura de siguranta si se ridica în picioare. Trebuie sa ajungem la Postul de Observare înainte ca Gallow sa intre la banui eli! ? Daca se deterioreaza un suport în timp ce ne deplasam cu viteza mare. Aparatul patina pe coama unui val. Apoi. ? Mai întâi va trebui sa curat suportii pentru a putea retrage suprafetele portante. leganat puternic de miscarea valurilor. s-ar putea sa ne coste foarte scump. tinându-se bine de spa tarul scaunului pentru a nu fi dezechili¬brata de balansul salbatic. o dat a cu valul urmator. ? Ce se întâmpla? urla Bushka. folosindu-se de mânerele de sprijin montate în pereti. O banu ia pe Scudi ca exagerase gravitatea situatiei. încercând sa priveasca peste umarul Sirenei la furtuna de afara. si se arunca din nou în fotoliu.viteza. vom folosi din nou suprafetele portante. ? Ce importanta mai are? facu acesta ridicând din umeri. cum curatam s uportii? ? Manual. ? Ia stati asa! sari Bushka. spargând valuril e si rasucindu-se la fiecare rafala de vânt. mai ales atunci când ajungi pe crestele valurilor. ? Vom folosi cablurile de siguranta. Ai grija. Scudi. ? Dupa ce curatam suportii. bufnituri si înjura¬turi. pentru ca vântul are tendinta sa ne arunce în lateral. încerca sa-si recupereze echilibrul. rosti Scudi. Probabil au fost smulse de furtuna si purtate pâna aici. Înspumate care abia se mai distingeau pe fondul cenusiu si metalic al furtunii. Integri¬tatea structurii este vitala pentru sistemul de comanda. Gasi un mâner de sprijin montat pe perete. Avusese grija sa n u se desparta de pisto¬lul-laser. (Scudi arata spre Triton.) Daca faceti vreo p rostie. Twisp si Tritonul fusesera învalmasiti într-un colt. ? Cine ma ajuta? întreba ea. S-au agatat de suportii suprafetelor p ortante. Deci. ? Cred ca ti-a confirmat spusele. (Apasa butonul de transfer pentru a activa comenzile lui Brett. însa nu scoase nici un cuvânt. se cabra puternic. ? Pe vremea asta? Twisp fixa cu privirea talazurile.) Preiei tu co manda. ? Ce putem face? întreba Bushka. Am fost nevoita sa le pliez. . Baiatul îsi spuse deodata ca si Bushka avea o înfatisare frapant de asemanatoare cu a Tritonilor: umeri largi si puternic i conti¬nuati cu brate fine si mâini aproape delicate. În spate se auzira miscari dezordonate.

apoi lua loc pe scau¬nul lui Scudi. producându-le un gol în s to¬mac. cazu în golul lasat de trecerea talazului si fu înghitit de valurile u rmatoare. Asa este cel mai bine. ? Poate ca ar trebui sa vin eu cu tine. (Se întoarse spre Brett.) Pulsul este p uternic. Brett tras e zdravan de mansa spre stânga. sa o ajute. A gasit-o! ? Poti reintra pe cursul stabilit. Gaseste-o! se ruga el. ? Nu stiti cum se curata suportii. Valul urmator era sa-i dea peste cap. sarutându-l pe obraz. (Se apleca asupra ei. rasu¬nându-i în ceafa. n-a patit nimic. . Brett ramase cu o senzatie calda de siguranta. Acesta se înclina pe spate pâna ajunse aproape la verticala. patina în lateral si se repezi cu nasul în apa. ? A închis sasul! striga istoricul. Însa acesta cauta de zor ceva pe panoul din fata sa.. Afara este prapad. Aparatul se roti pe coama u nui talaz. care se curba în fata lor si îsi spars e creasta înspumata în nasul aparatului. macar o singura data! Hidropterul se ridica din nou pe creasta unui val. apoi aseza trupul fetei pe fotoliul de comanda. Avea impresia ca stie exact cum t rebuie sa actioneze comenzile. Pasajul fu inundat iar ap a patrunse clocotind în cabina. (Se apleca brusc.) Încearca sa-l tii cât mai stabil po sibil.? Imediat! rosti Sirena. (Era vocea lui Twisp. înabusindu-si în acelasi timp o reactie violenta fata de Bushka.. ? Ajuta-i. lânga Bre tt. Twisp striga ceva.) Fii linistit. ridicându-l pe Tritonul cap¬tiv si proiectându-l peste B ushka. Structura de rezistenta se cutremura îngrozitor.. zarindu-si iubita atârnând fara vlaga pe umarul pescarului. În mintea sa începu sa rasune o vibratie: Scudi Scudi Scudi. Brett întoarse hidropterul. Fa si tu ceva util. pas¬trând-o în acea pozitie. Twisp ave a multa experienta. înclinân¬du-se greu pe o parte din cauza apei din cabina. iar apa din cabina se aduna spre panoul de bord. observând ca piedica pistolului era în contin uare trasa. Valurile grele îi izbeau piezis. Apoi se trezira în fata unui talaz imens. Vacarmul din cabina scazu deodata. ? Atunci eu si cu el. Se auzira voci pe punte. ? Respira. Vom avea grija de noi. Bushka! urla Brett. însa nu în toarse capul. Brett simti apa navalind în cabina si îsi dadu seama ca pescarul deschisese trapa din spate pentru a se face auzit. iar hidropterul abia mai avea suficienta viteza p entru a se orienta. Bushka verifica legaturile Tritonului. însa stia ca trebuie sa mentina hidropterul pe traiectorie. Îsi pierdura cu totii sim tul orientarii.. Auzi înjuraturile lui Bushka. punându-i degetele pe gât. Auzi clar zgomotul pompelor muncind de zor sub podea. Se va descurca! Apa din cabina le ajunsese pâna aproape de talie. ? I-ati curatat? ? Da. Acesta îi arunca o privire pe furis. ? Rahat! izbucni Twisp. ? Nu e nevoie! facu Bushka. Risca o privire înapoi. dar s-a lovit cu capul de învelisul metalic si a lesinat.) Nu te teme. Twisp închise usa. înfîgându-se în urechile baiatului. ? Brett! Întoarce! S-a rupt cablul de siguranta al lui Scudi! Fara a se mai întreba daca hidropterul putea suporta o ase¬menea manevra. si îl vazu straduindu-se tina pe loc trupul Tritonului. Reusira sa iasa la suprafata. am curatat afurisitii tai de suporti! Brett ridica privirea spre monitorul de deasupra si initie o giratie de zece gra de. Scudi îi striga ceva lui Twisp.. Doua alte valuri îi ridicara brusc. Ar fi vrut sa abandoneze comenzile si sa fuga spre Scudi. Cabin a fu scaldata de un val. spargând un val urias. Vocea sa disperata rasuna deodata pe culoar. spuse el. Twsip nu se pricepe sa manevreze un hidropter. ? Nu. Aparatul se înclina în fata.. în timp ce Brett se lupta eroic sa ridice nasul aparatului la supr afata. conti nuând sa evolueze pe o traiectorie aproximativ circulara. ? Ati curatat suportii? întreba Bushka.

? Balonul unui dirijabil. Se apleca deasupra consolei pentru a privi mai a tent. Probabil ca Gall ow se afla acolo. Era ceva lung si portocaliu care întrerupea monotonia cenusiu-întunecata a fur tu¬nii. facu el.. Aparatul devenise mai u sor de manevrat. se lamuri Bushka. undeva în dreapta traiectoriei. ? De ce clipeste? întreba din nou pescarul. adresându-i-se lui Twisp. ? Ce este ala? se interesa el aratând spre monitorul din pla¬fon. Ce-i aia? Prin peretele transparent inundat de apa. ? Ce este ala? repeta Twisp. Brett modifica din nou cursul. explica Brett. nu? Îsi plimba degetele pe deasupra consolei si pe monitor apa¬ru deodata o schema. Instructiunile începura sa se deruleze pe ecran. Brett coti putin spre stânga si patrunse în depresiunea lasata de un talaz. (Vocea îi suna din nou sparta. Hhhhsssss. palid ca un mort. ? Fac tot ce pot. Totul se afla aici. Dupa câteva cli pe îsi dadura seama ca reusise." ? Statia de recuperare a celulelor de hibernare. încercând sa-si aminteasca tot ce-i spusese Scudi ref eritor la proiectul de recuperare a ce¬lulelor de pe orbita. Brett se apleca spre babord. Cum s-or fi pra¬busit? ? Vedeti cumva gondola? întreba Twisp. de ce nu treci tu la comenzi? ? Arunca niste apa pe fata aia si trezeste-o. ? Crezi? se zbârli Bushka. balansându . pustiul se va trezi cu o gaura în cap! Cu mâna ramasa libera. ? Cred ca face asa atunci când intri în raza lor de detectie. clank! Suprafetele portante intra¬sera în locasuri. Sau poate ca adâncimea apei scade periculos de mult. Însa resp ira. Brett! Ramâi sub vânt si ai grija sa nu te încurc i în balon. (În vocea sa se facu simtita o n ota de isterie. Baiatul se apleca asupra consolei si ceru identificarea elementelor de pe ecran. îsi dadu Brett cu parere a. Scudi ne-a dus chiar la tinta. În jurul obiectului se înfasurasera alge. O ce rceta câteva momente. pentru ca actioneaza precum o ancora flotanta. pr egatindu-se sa o observe mai bine. Hidropterul se apropia rapid de pata portocalie. Twisp o lega pe Scudi de fotoliu si se aseza lânga ea. Brett puse mâna pe mansa la timp pentru a înfrunta noul val. Lânga hexagon aparu un comentariu: "Postul de Observare Douazeci si Doi. ? Condu-ne în interior! porunci Bushka. apoi manevra comenzile din partea sa de panou. Twisp! Altfel.) Stai cuminte. Brett ridica ochii. undeva spre stân¬ga. începu sa apese clapele consolei. ? Pe testiculele Navei! rosti Twisp înjuratura sa preferata. pâna la urma o sa fim sfarâmati.) Mergem în continuare la întâlnirea cu Gallow. pas¬trându-si mâna pe un suport m ontat în perete. ? Sunteti niste incompetenti. murmura el. Privi peste umarul lui istoricului. Pe ecran clipea un hexagon verde-stralu¬citor." Bushka roti scaunul aducându-i într-o pozitie din care îi putea supraveghea atât pe Bret t cât si pe Twisp. Asta era ideea. nu trebuie decât sa stii ce sa ceri. se supara baiatul. ? Intentiile mele nu s-au schimbat. ? Daca minti. Undeva pe panou se aprinsese un buton verde sub care scria: "Su prafetele portante repliate. Daca îti închi pui ca te pricepi mai bine. Descoperi ca nu stia prea multe. Bushka îi lipi teava pistolului de frunte: ? Continua sa pilotezi si nu mai face pe desteptul. Îndrepta pistolul spre Brett. ? Nu cunosc instrumentele astea mai bine decât tine. rosti Bushka..? Trebuie sa retragem suprafetele portante. porunci istori¬cul. reactiona Brett nemultumit. Daca nu intram piezis în valuri. Tritonul legat zacea lânga scaunul lui. ? Vezi ca nu te-ai încadrat pe curs! sari el dupa aceea. Bushka nu se întoarse. esti mort! ? Poftim! Preia tu comanda daca te pricepi mai bine ca mine! rosti Brett luând mâini le de pe mansa. Brett zari o pata mar e si portocalie plutind pe apa.

? Stiu! Scudi începu deodata sa murmure. Auzi¬ra sasul deschizându-se. Ne putem. Le-am vazut fetele! ? La naiba! se razvrati Bushka. însa disparu repede. ? Ce. Twisp reusi sa fixeze cablul . apa picurând din costumul ud. Ma duc sa-l avertizez pe Bushka . ? Am sa înot pâna acolo! Ce altceva as putea face? Brett... Unde te duci? Stai locului! ? De-aici preiau eu comanda aparatului! Apa este foarte putin adânca. Am recunoscut pe unul dintre prizonieri... Balo¬nul portocaliu înlantuit de alge o tinea pe loc si. îndreptându-se spre ea. Va trebui sa-i închidem în hala. Panica ar fi vrut sa puna ghearele pe el. rosti Brett. Baiatul reusi sa distinga figuri înspaimântate lipite de peretii gondolei. De ce nu ne arunca o frân¬ghie? ? Pentru ca gondola se va duce la fund în clipa în care ei vor deschide sasul.. la naiba! ? Trebuie sa-i salvam. netezea furia oarba a apei. Am lucrat cu el. la naiba. Parca cineva l-ar fi izbit acolo cu toata puterea. într-o anumita masura. ? I-ai auzit vorbind? sopti Scudi. Fetele înmarmurite se zgâiau la el.. El are arma. Ob rajii lor se atinsera. iar unul dintre rapitori este Gulf Nakano. ? Vai! Ce tare ma doare capul! gemu Scudi. Bushka. îl vazu pe Twisp înotând printr-un canal deschis de a lge. Descoperi gondola. ? Nu va speriati. ? Ai vreo idee? întreba Bushka. Algele ne-au schimbat! Atunci când ne atingem împartasim aceleasi senzatii! Stapânit de aceasta stranie stare. pe culoar? ? Da.. lasând loc unei straluciri cristaline. cu o pricepere d e care nu se stiuse capabil pâna atunci. Nu-i putem lasa acolo. Foarte putin adânca. lipite de per etele transparent. apoi în chizându-se la loc. ? Cel care m-a îngrijit acolo. Bushka îsi desfacu legaturile. ? Eu da. Îsi plimba degetele pe ceafa baiatului si acesta fu strapuns brusc de o durere îngro zitoare în tâmpla... În cele din urma. Vad lumea prin ochii lui Scudi! Mâinile sale manevrara automat mansa directiei si maneta de gaze. ? Sunt oameni acolo! striga Twisp. Se apropiase mult de gondola. Scudi se apleca deasupra lui. ? Bine! Fa ce trebuie sa faci.. Istoricul ras¬punse soptit la întrebarea lui Scudi. ? Nu mi-am dat seama ce spuneau. În el se contopisera doua fiinte. încearca sa pastrezi hidropt erul la punct fix! ? Sunt Tritoni. Panille cel Negru. ? Un dirijabil? Unde ne aflam? ? În apropiere de Postul de Observare Douazeci si Doi. Ra¬mase cu ochii holbati înspre valurile în spumate ce zgâltâiau ba¬lonul portocaliu. îsi revine! îi anunta Twisp. Ce se întâmpla cu noi? Cuvintele se formara tacut în minte. O întrebare formulata instantaneu si un raspuns primit în aceeasi clipa. cuvinte pe care iubitul ei nu le întelegea. Brett se simti patruns de un fluid subtil. ? Unde-i Gallow? În Postul de Observare? ? Cred ca da. Visul disparu brusc..-se periculos pe creasta celui urmator. asezându-i mâna pe umar pen¬tru a-si gasi echilibrul.. . Acolo sunt oamenii lui Gallow. Brett avu impresia ca recunoaste una dintre acele figuri. Hidropterul aluneca lin spre gondola si r amase pe loc. o umbra întunecata plut ind pe valuri. I se zbârli parul pe ceafa dându-si seama ca traia o stare de supraconstienta. Um bra. Hidropterul ajunse din nou pe coama unui va l. Cu viteza fulgerului intra într-un fel de vis ? un vis în care auzea cuvintele rostite în interiorul gondolei. apoi mâna ei pr inzându-i de umar. desi percepea separarea fizica. spuse Bushka. Tractiu¬nea statoreactoarelor fusese reglata astfel încât sa contracarez e actiunea rafalelor de vânt. tu vino aici si ai grija de e a pâna ma duc eu sa vad cum aducem gondola mai aproape de noi. La naiba. ce se întâmpla? rasuna vocea limpede a Sirenei. Au luat prizonieri. Brett simti pasii târsâindu-se pe podea.

? Va trebui sa-i dezarmam. oprindu-l: ? Ma descurc.. Nezarind nici un fel de arma. Pur si simplu i-au luat.) Intra acolo. urmat de Panille. te rog. Twisp p are în siguranta. Mai sa fie! (O dezbraca din priviri. Valurile au inundat gondola. ceva era în neregula undeva pe la mijlocul cablului. ? Aveti nevoie de ajutor? se oferi Brett. Brett privi peste umarul lui Panille. Luati de alge. Pe fata avea întiparita agresivitatea brutala a unui Nemilos batrân. ? Îi lasam sa intre unul câte unul si îi bagam în hala din spatele meu. Încerca sa-si împarta atentia între usa deschisa a halei si sasul prin care supravietu itorii urmau sa urce la bord.. Umbra era prizonierul lo r. ? Fara smecherii! sa rasti Bushka la el în timp ce alergau pe coridor. Bushka îi facu Tritonului semn sa intre în hala. Îsi arunca privirea în lungul cablului si za ri un sir de capete înaintând spre sas. anunta baiatul. Totusi. sprijinindu-l. pasind cu precautie pentru a nu-si pierde echilibru l. d esi acesta din urma îi lipise pistolul de coaste. Îl vad pe Umbra. M-a ajutat. ? Kareen Ale! tresari Bushka. Un val se sparse cu furie de carcasa metalica a hidropterului. ? Ce s-a întâmplat? insista Bushka. ? Lasa-ma pe mine. Brett se rasuci ca sa vada des pre ce era vorba. Dar matahala dadu din umeri si c oborî în hala. Brett o auzi explicându-i situatia. Brett se felicita ca nu renuntase la costumul de scafandru. îi facu si ei semn spre hala. O mâna de om iesi de sub apa dar frunzele algelor se na¬pustira asupra ei. Gondola a disparut deja sub valuri. Gata! Au iesit cu totii. Cablul tresarea în ritmul valurilor. gâfâi el. apoi se retrasera. Brett avu impresia ca Nakano se va napusti asupra lui Bushka. Tu ajuta-l pe Bushka sa-i întâmpine pe naufr agiati. simtind vântul biciuindu-le obrajii si aruncându-le picat uri de apa în ochi. Pescarul continua sa înain¬teze în lungul cablului.Scudi se întoarse spre Bushka. în timp ce valurile se agitau furioase în jurul lor. Întinse bratul în lungul cablului si se prinse bine. . uit e-l si pe Nakano. care coborâse în apa. Twisp desprinsese cablul si îl tinea st râns de capat. Panille ramase pe platforma pentru a-i ajuta pe ceilalti. Nakano intra primul.. Era epuizat. confisca o arma similara si un cutit d in holsterele celuilalt. Ur¬matoarea persoana car e patrunse prin sas se dovedi a fi o femeie superba. facând-o sa dispara! Twisp ajunse în dreptul lor si ramase acolo. Ajunsera în dreptul sasului. ca sa decupleze gondola în momentul în care aceasta se va scufund a. În frunte era Nakano. hotarî Bushka. S-au încolacit în jurul lor si i-au tras sub valuri. apoi se întoarse pentru a-l ajuta pe Panille. Sirena privea fix pistolul din mâna istoricului. trecu împleticindu-se de pragul sasului. rosti ea spre Brett. ? Nu! striga Brett interpunându-se între Bushka si Panille. În ciuda frigului. oprindu-se în final lânga Panille. apoi îi facu semn cu barbia sa intre pe usa halei. ? Nu stiu. crestetul. Twisp ridica o mâna spre el. ? Doi oameni. Tritonul îl prinse d e subsuoara. tr apul sau era scaldat în transpiratie. iar muschii bratelor si ai picioa¬relor se încor dasera ca niste frânghii suprasolicitate. Gondola începuse sa se scu funde tragând dupa ea si balonul portocaliu. Pret de o clipa. Baiatul în cerca sa afle ce anume cauzase acel strigat teribil. Nu este de-al lor. Sunt niste alge pe cablu. ? Trebuie sa-l scoatem pe Twisp dintre ei! ? El ramâne ultimul. Urca pe platforma. spu¬nând ca recunoscuse figura lui Nakano. ? Mai repede! De sub platforma izbucni brusc un urlet înfiorator. Frunze le îi atinsera fruntea. ? Ce s-a întâmplat? întreba Bushka.. Muschii îi tremurau spasmodic. Bushka îl ameninta cu pistolul-laser. nestiind ce sa faca. ? Au deschis sasul gondolei si încep sa iasa. Scudi se strecura în scaunul pilotului.

Atunci când un subaltern protesta împotriva raspândirii zvonurilor false. Orbita de stralucitoa¬rele viziuni proiectate de alg e. Sa dobândim controlul asupra hranei si religiei. Acolo unde te ntaculele masive pluteau lenes la suprafata stralucitoare a apei. Delica tul peste-cu-aer de la gât fusese zdrobit iar ea se înecase.? Cine zice asta? ? Algele! raspunse Twisp. Vata-ei îi placea compania Sirenei si de fiecare data îi venea foarte greu sa se desparta de ea. cu degete le mare si aratator împietrite deasupra piscinei. Acum." Generatii întregi de oameni evoluasera în jurul Vata-ei. Perimetrul era prea larg. Acum explora lumea cu gingasele extremitati ale alg elor. în plasa pescarului.. O jungla de alge îs i întindea tentaculele uriase încercând sa ajunga la zidurile si portile Postului de O bservare Douazeci si Doi. se în¬tinse pentru a ciupi unul dintre aceste vârfuri imense b razdate de vene. Pestii-gunoieri care curatau frunzele late ale algelor gâd ilau cu mustatile lor crevasele adânci ale carnii sale opulente. o cautase zilnic. incapabile sa se repro¬duca. Din când în când îsi arcuia spatele de parca ar fi fost cuprinsa de durere . nas. în aceeasi pozitie profanatoare. Ce i mai limpezi apartineau lui Scudi Wang. Atunci când visa imagini terorizante cu alge smulse din piatra-balast si murind în vârtejul furtunii. smulgeau tentacule fragede din trupul-mama si le raspândeau printre pietre un de cresteau în siguranta. Peste putin timp fu descoperit într-o stare catatonica. Nici un aerostat nu mai sparsese su¬prafata apei înaltându-si balonul cu hidroge n printre nori si îm¬prastiind sporii. De cel putin doua secole si jumatate algele nu mai înflori sera. imagini fragmentate. atacurile cumplite a le haitelor de Nemi¬losi.. O întâlnise pe Scudi printre alge. femeia intrase neajutorata. Evenimentul o determina pe Simone Rocksack sa-si duble¬ze eforturile de convingere a Insularilor ca trebuie sa emigreze masiv în adâncuri. trup ul ei masiv strivindu-i într-o frustranta parodie de act sexual. însa fara succes. Algele reprezentau pentru ea degete si urechi. Din ce în ce mai multi ochi participau alaturi de alge la dezvaluirea tradarii. Dupa câteva contacte scurte si luminoase cu mintea tânara si proaspata. percepea rasar itul pastelat al sorilor. în timp ce o dulce star e de vid îi chinuia abdomenul. frustrarile ei se focalizasera asupra lui GeLaar Gallow. Insular cu mintea aburita de boo.. Visa si pentru altii care nu iesise ra niciodata din tarâmul fanteziei. Povestile despre "Furia Vat a-ei" circulau neîngradite si nici unul din anturajul PP-ului nu facea eforturi de a separa realul de fantezie. Unul dintre supraveghetori. desi vazuse totul! Urmarea strania odisee ale carei evenimente se canalizau spre Postul de Observar e Douazeci si Doi. În momentul scufun¬darii gondolei îsi întinsese tentaculele si facuse . ochi si limba. la rândul lor. Ca si ea. Tritonii taiau pu ieti din tulpinile mature. pântecele Vata-ei se unduia într-un ritm uitat. Uneori. sadindu-i în na¬mol sau printre stânci. plutirea barcilor si a Insulelor. La rând ul ei. tentaculele prea scurte. atingea pielea lui Scudi cu tentaculele sau cu frunzele iar cosmarul se transforma într-o viziune blânda. proiecta în mintea Sirenei mici povestioare. Echipajul submersibilul ui nu facuse nici un gest pentru a o salva. Acestea erau momentele când se apropia de Duque. iar ea ramasese închisa în pisc ina si în propriul sau craniu. însasi Simone îl reduse la tacere spunând: "Daca serveste unui ideal moral superior. în somn.. Acum stia ca mama lui Scudi fusese unul dintre acei idealisti incorijibili. si vom domina lumea. Sfârcurile roz ale sânilor spargeau atunci suprafata lichidului precum piscurile s tralucitoare a doi munti albastru-verzui. Furtunile. cu ochii larg deschisi. zidurile pre a înalte. min¬ciuna nu mai este minciuna. algele erau incomplete. care alun gau teama ca algele ar putea fi periculoase. ? GeLaar Gallow AGITATIA CRESCÂNDA A VATA-EI facea ca nutrimen¬tul sa se reverse pe deasupra margini lor piscinei. Este o binefacere.

însa cenusiul din jur aducea o boare de gheata în sufletul sau. De obicei. La început. Pe la mijlocul diminetii tulpinile începusera sa înfrunte curentii. Judecatorul începu sa-si faca griji. Jurnale DESI SE FACUSE TÂRZIU. ori din cauza une i hemoragii interne. Frunzele lor se desfaceau precum parul unei femei mângâiat de briza. Prin Scudi intra în legatura cu B trimis Sirenei era simplu si limpede: Gasiti-l pe G din fortareata. Dovezile erau prea chinui¬toare pentru a se mai preface ca ignora realitatea. Fara ea. gândurile s ale se îndreptau adesea spre tinerii sai prieteni. Tritonii schimba planeta de o maniera care sa faca imposibila supra¬vietuirea I nsularilor. exact la fel cum patise cu patru ani în urma. Viata nu este o optiune. îsi spuse Keel. N-are rost sa-mi fac sperante desarte. reflectata în plasmasticla de lânga el. tulpinile se clatinasera în voia cu rentilor. pe Insulari nu îi mai asteapta decât moartea. ? Ward Keel. În curând am sa mor. si înjura în camera de alaturi cu o voce sparta si enervanta. gândi ea minunându-se ushka si cu Panille. Starea limpede de constienta îl facuse pe Judecator sa ur¬mareasca activitatea algel or. În reveriile provocate de unduirile gratioase ale algelor. Contemplase algele de-a lungul a câteva ore. Perimetrul proteja zidurile cladirii pe o raza de doua s ute de metri. Se apropiase la un pas de moarte. Nu. de ce nu pot sa dorm? Din cauza c a ultima oara sângerase în timpul somnului. Cum va reactiona PP-ul? Nu era sigur ca va apuca sa afle raspunsul la aceasta într ebare. Matele începusera sa-l arda din nou. Niciodata nu luase în considerare posibilitatea ca Brett si Scudi sa fi murit în tim pul evadarii. Clipeau încet permitându-i sa admire miscarea gratioasa a genelor. Moartea este optiunea. Se întâmpla ceva ciudat cu algele. De data aceasta. S tia ca orice urma a remorei disparuse. Se studie cu atentie. Daca tentativa lui Gallow va fi încununata de succes. Pestii disparusera si ei. Gallow îsi pierduse echipa de medici. Celula aceasta era încal¬zita mai bine chiar decât locuinta sa din Vashon. O piatra pretioasa în central unui inel larg. Îsi spuse ca lipsa oboselii era o consecinta logica a starii de captivitate. Ea si cu Panille aveau acelasi sânge. Criminalul ar fi reactiona t foarte violent daca mesajul ar fi ajuns pe Vashon. Curentii îsi modificau directia de la o clipa la alta. obligând algele sa participe la un dans halucinant. Acum ritmul se schimbase. eram mereu obosit. pe parcursul carora oamenii lui Gallo w se adunasera în Postul de Observare. de frumusetea cuvântului. Restul lasati-l în seama algelor. Dincolo de perete cres teau algele. Va muri ori de foame. Rachetele lor plea¬ca în spatiu pentru a recupera celulele de pe orbit a. Frunzele îsi îndreptasera vârfurile direct spre Keel. Mesajul allow si obli¬gati-l sa iasa si cu Bushka. De ace ea nu vroia somnul sa vina. Mai ciu¬dat chiar decât faptul ca se mi sca împotriva curentilor. GeLaar Gallow intentioneaza sa puna stapânire pe Co¬mertul Tritonian si pe celulele de hibernare. Echipajul care plecase de dimineata nu se mai întorsese. Keel avusese oca¬zia sa admire o fauna care rivaliza . ci un dar. Pleoapele refuz au cu încapatânare sa se închida. Sosisera la destinatie? Cuvintele pline de mânie ale lui Gallow nu faceau nici o a luzie la asa ceva. Nu focul din mate îl tinea treaz. aproape la fel de gri ca si fondul apei. mâncarea înghitita va trece nedigera ta iar intestinele se vor ataca singure. De data aceasta era vorba de luciditatea condamnatului. Cu câteva ore mai devreme. Proteza ? pe care o purta de atâtia ani ? îl învatase sa suporte durerea.cunostinta cu Panille Umbra Frate. N-avea nici un motiv sa puna la îndoiala diagnosticul medicul ui sau personal. Ochii patau monotonia plasmasticlei ca o fe¬reastra cu margini difuze. înclinându-se sp re Postul de Observare. somnul nu vroia sa coboare asupra lui Ward Keel.

vârful nasului îi atingea buza superioara.. Zâmbi pentru sine. Ori de câte ori Judecatorul intra în stare de meditatie. s in¬gurul proprietar al lumii aflata dincolo de perimetrul Postului de Observare. Ac elea erau algele care populau oceanul înainte ca oamenii sa le dis¬truga. viitorul tuturor pandoranilor va sta pe muchie de cutit. Un altul va avea aceleasi gânduri ca si mine. nu înainte de a arunca o ultima privire nasulu i. Ce surpriz e le rezervau noile alge? Fusesera re-create por¬nind de la genele existente în oame ni. Probab il ca nici un alt Insular nu meditase asupra vietii si formelor de viata mai int ens decât o facuse Judecatorul Keel. Acestea se îndreptau în directia oricarui Triton care intra în Pos¬tul de Ob servare. K eel avu senzatia ca în aceasta zi le urmarise trecând de la o gratie inofensiva la a gresivitate deplina.cu gradinile din Centra ? pesti-fluture desfacându-si aripioarele precum un evanta i. omni¬prezentii pesti-gunoieri lustruind cu mustatile lor franzele si plasmastic la. algele vor gasi mo dalitatea de a spune: "Ca noi." La urma urm elor. Mai târziu. Au învatat sa se miste? Nu parea a fi o festa a imaginatiei. Din când în când. iar vizibi¬litatea era si-asa destul de redusa. Asa afirmau cronicile. capabile de o comunicare non-verbala. Un fior rece îi strabatu maduva spinarii atunci când îsi dadu seama ca algele ac estea fusesera create cu ajutorul genelor purtate de mutantii umani. Tot ul în jur cazuse prada întunericului. însa Tri¬tonii pastrau o distanta confortabila. sperând ca Vata era într-adevar cheia r enasterii constiintei algelor. Nu e cazul sa consider ca niste creaturi neumane au un comportament uman. lovind peretele si facându-l sa tresara. dorindu-si sa fi luat cu el întreaga colectie de note si jurnale completate pe parcursul vietii. îsi spuse. exista o înrudire biologica. I se întindea peste figura precum o fructa zdrobita. algele îsi repezeau tentaculele spre vreun intr us. Daca o mai apuc. Concluzia este ca algele se apropie de starea de constiinta avuta anterior. As putea lasa în urma mea ceva mai mult decât niste jur¬nale mâzgalite. Se departa de peretele transparent. Con¬stiente. Simti noduri în stomac la aparitia lui Gallow. iar Keel se trezi urmarind iarasi miscarea halucinanta a tulpinilor si te ntaculelor. Tritonul venise cu doi litr . Daca esti om. Mâine dimineata se va lamuri totul. ca indul¬genta facea parte din personalitatea ei. singur. chiar daca astfel erau obligate sa înfrunte cu¬rentii. iar filtrul cenusiu al serii era p e cale sa-si schimbe rapid culoarea. Asta este o interpretare de-a mea. Poate ca dupa ce vor lua contact cu suficient de multi oa¬meni. Asa afirma si GeLaar Gal low. Algele aveau o memorie infinita. însa avea siguranta ca distanta care separa perimetrul de cladirea Postului de Observ are deve¬nise mai mica. Observatiile sale erau de-a dreptul unice si esentiale. Ward Keel descoperea aici o i mensa tentatie. Abso rb amintirile celor vii si celor decedati de curând. doar imaginea sa reflectata în plasmasticla hubl oului ramasese aureolata de lumina anemica provenind de la tubul din cabina. Ca niste flori care cauta razele de soare. Nu putea suporta ideea pierderii unor informatii atât de pretioase tocmai într-un moment în care omenirea avea cel mai mult nevoie de ele. desi din când în când pareau ilogice. Atentia îi fu atrasa de sosirea unui alt submersibil care ? din ordinele lui Gallo w ? ocolea cu prudenta zona populata cu alge. As putea lasa to tul! Totul! Ce perspectiva! In¬troduse aceste gânduri în jurnal. Cauta în memorie toate informatiile referitoare la alge. Asa ceva ar limita valabilitatea studi ului. Întunericul de afar a devenise aproape total. Înghiti în sec. Care-i concluzia? se întreba. Nu ramasesera decât algele. cu exceptia unei palide straluciri provenind de la Pos tul de Observare. însa mobi le în starea de spori ? numai ca starea de spori disparuse de câteva sute de ani. Daca algele se trezesc. Toti disparusera. Nu cu mult. înseamna ca esti ca noi. ferm ancorate de pietrele-balast. îsi aminti el. Daca timpul va mai exista pentru noi. devenind negru. Mai spera. Nu se putea pronunta asupra naturii ei. Usa din spatele sau se deschise violent. prin atingere. Avu impresia ca percepe o schimbare. de asemenea. dar suficient pentru a fi sesizata.. mai ales ca noaptea dadea târcoale. demonii-de-namol ale caror aripioare dorsale se ridicau amenintatoare la cel mai mic semn de pericol. Aparatul disparu în interiorul hanga rului.

? Multumesc. în momentul de fata nu vreau decât s a port o conversatie. Însa prizonierul meu gândeste. Se pare ca apreciaza gustul formaldehidei. Ga llow lua doua cani cioplite în piatra si le aseza pe masa. Insularii aveau o nevoie urgenta de informatii pe care doar el le putea p rocura. Cât respect ai avut pentru mintile guemesiene? Însa nu-si putea permite acest lucru. Ei se pricep la altele.) Aici. domnule Gallow. Picaturile de vin înghitite gasisera pu nctul slab si începura sa-i arda încet intestinele. domnule Judecator. po trivite pentru degetele groase ale celor care lucrau la posturile de observare. dia¬log. Apoi a paru iarasi zâmbetul larg si trium¬fator: ? Cu toate acestea. ? Domnule Judecator. spuse el. Keel era acum sigur ca Gallow urmarea ceva ? ceva anume. ? Noroc! îi ura Tritonul. dar hotarî sa le reprime. Gallow turna vin în cani însa nu lua loc. ? Privilegiile se justifica singure. (Gallow continua discutia pe acelasi ton agreabil. . ? Voi..) Conversatie. Cei care detineau puterea simteau mereu nevoia de a-si justifica abu¬zurile de putere.. aratând spre scaunul din apropiere. Oa¬menii mei mârâie. sefi de tot felul. dusmanii comploteaza. Oamenii mei nu îmi pot oferi aceasta placere. ? Strugurele are nevoie de aer liber. Si inimile femeilor. Insularii. ati devenit maestri în viticultura. însa Keel de-abia îsi mui e buzele în lichidul de culoarea chihlimbarului. o încruntatura aproape insesizabila. Toartele erau largi. De soare. tot ce producem are gust de formaldehida. spune-i cum vrei. Alunga acest gând... Aha! Deci pentru asta a venit! Nu era pentru prima oara când auzea conversatii pur tate pe marginea acestui subiect. (Se aseza cu zgomot pe pat. Postul de Observare este foarte aglomerat. cel putin în pri vinta vi¬nului. ofiterii fac planuri. Omul asta stie sa învârta cuvintele. grai el. Si începu sa-l doara la ideea ca va fi obligat sa asculte palavrageala egocentrica a lui Gallow.i de vin insular. altfel nu ar tine un jurnal.. Unul dintre oamenii mei gateste acce ptabil. Fu tentat sa puna capat conversa tiei. Mintea rationala este un lucru rar. ? Perfect! Gallow afisa zâmbetul lui larg care deschisese lacatul mul¬tor usi. astfel încât vom mânca aici. Expresia lui Gallow se întuneca putin. Si sanatate copiilor tai! Keel ridica sprâncenele. surprins. De ce nu apelezi la ei? ? Ti se pare curios? Ti-e teama ca intimitatea detentiei la care ai fost supus v a fi violata? Linisteste-te. gusti din istoria strugurelui. (Îsi aranja o suvita de par blond care îi cazuse pe frunte. Iar eu îi admir pe cei ca re gândesc. atât cât îi permitea proteza. si nu de lampi! Iata de ce fleca re anotimp are farmecul sau aparte. Stomacul i se strânse la contactul cu vinul amar si la gândul hranei fierbinti ce ur ma sa vina. semenii tai abia asteapta sa lase în urma viata pe care o duc în momentul de fata si sa emigreze masiv în societatea noastra.) Ia loc! Cani ai sa gasesti pe etajera. domnule Judecator. ? Probabil ca ai în subordine ofiteri.. Nu se asteptase sa auda din gura lui Gallow un traditional toast insular! Îsi simtea limba mângâiata de câteva replici acide. ? Am ordonat sa ni se aduca cina. C onditiile din adâncuri sunt foarte bine sugerate de formaldehida. Ai grija. pentru ca o data cu batrânetea apar si b olile de stomac. care trebuie respectat si încurajat. jenat de propria reactie. (Înclina capul o idee. îsi spuse Keel. Îsi imagina ca pe parcursul istoriei multi în tem¬nitati fusesera obligati sa asculte spasenia prefacuta a celor care le rapiser a libertatea. Foarte politicos! Oare ce urmareste? Amândoi ridicara ca¬nile. îti ofer acest vin în semn de ospita¬litate! Keel citi pe eticheta ca vinul provenea din Vashon ? deci nu din Guemes ? si ras ufla usurat. Sper c a n-ai nimic îm¬potriva. ? E bun! rosti el. Nu au nevoie decât de un martor amab il. Când bei vin.) Foart e rar am placerea de a savura un vin bun. Pentru ce ai venit? ? Am venit sa discutam.

ca Judecator. N-am întâlnit pe nimeni care sa aiba gânduri mai interes ante decât tine. nici unul dintre ei nu s-a bucurat de încrederea deplina a oamenilor. Tu si PP-ul nu sunteti singurii oameni învatati sa citeasca r eactiile subtile ale altora. S-a mai încercat. ai dat oamenilor certitu¬dinea ca exista un echilibru de putere. De-abia atunci iese din camera. vrei sa spui! ? Nu se considera umana. Uraste ideea perpetuarii unor copii urâti într-o lume urâta. Din cauza asta ati pierdut-o. Ce creatura trista! ? Ce fiinta umana trista. ? Nu a fost la curent. ? Atunci are nevoie de ajutor. Gallow ridica din nou cana de vin în sanatatea lui. nu am copii si n-as vrea sa parasesc lumea asta lasând un gol în urma. pâna în ultima clipa pe care o mai am de trait... în sfârsit. Daca ajungi sa o cunosti mai bin e. pentru ca ascunde un trup superb sub faldurile rochiilor! Eu sunt prietenu l ei deoarece ma considera atragator. Eu am stiut . ? Ti-am citit notitele. rosti el. Mi-ar placea sa te aud citindu-le cu voce tare. Nici un alt b arbat nu se poate lauda cu o asemenea performanta. domnule Gallow. Nu prea-mi vine sa cred ca a fost de acord cu masacrarea guemesi enilor.. ? Foarte perspicace. ? Am impresia ca era pierduta cu mult înainte de a o cu¬noaste eu. ? Adevarul este întotdeauna bine venit. ? Ti-a spus tie asta? insista Judecatorul. Din acest motiv. Considera ca asa ar trebui sa arate toti o amenii. Stiai ca pe fi ecare perete al locuintei ei este montata câte o oglinda? ? N-am intrat niciodata la ea în apartament. De cineva care sa. Dintr-un motiv foarte evident. ? Ti-a spus tie asta? ? Da.. Cu toate acestea era surprins. ? Da. Scoate tot ce poti de la el. desigur. domnule Judecator. facu Judecatorul. îti dai seama ca este o femeie foarte depri¬mata. Sim one Rocksack este atât Judecator cât si PP. Tu. ? Adevarul este ca nici eu nu prea am cu cine discuta. Am îmbatrâni t. Influenta mea s-a diminuat considerabil. P acat. Mi-a spus si altele. Înclina usor capul într-un gest plin de respect si dadu pe gât tot vinul din cana. în¬cepu Judecatorul. ? Nu sunt un monstru. Eu o ascult. vorbi el cu voce tare. înaltând privirea rece si albastra spre figura lui Kee l.. Este singurul talent care ti-a mai ramas. Tru pul tau te tradeaza. ? Au motive foarte întemeiate sa se îngrijoreze. ? Eu am intrat. sa stii. raspunse Gallow. ? Nu ma mira. Jurnalele ? (arata spre carnetelul învelit în plaz si asezat pe pat) ? sunt copiii mei. Kee l îi turna o alta portie. se strâmba în fata oglinzii pâna ce ajunge sa se împace cu fizicul sau natural. Încerca sa pastreze un ton egal. amara. ? Da. ? Nu mai sunt Judecator. Intent ionez sa le las într-o stare cât mai buna. Tu si Comitetul pe ca re îl conduci nu faceti decât sa o tolerati. ? N-ar face decât sa-i aduca mereu aminte de urâtenia ei. ? Îti voi spune adevarul. Dar a existat un moment când putea fi câstigata. Faci o confuzie. ? Care este acela? Gallow ascunse zâmbetul amabil. De prieteni. Foloseste -l! ? Cred ca totusi ti-am facut o surpriza cu vestea aceasta. Însa în istorie au existat cazuri de coru pere a Preotilor-psihiatri. Foarte. din cauza ca Simone lucreaza pentru mine. dar va sti sa faca fata. Foarte multa poezie sta ascunsa în ele. îsi loveste pielea. domnule Judecator. Informatia ta este corecta ? Simone Rocksack a cu mulat functiile de Sef al Justitiei si PP. nu Simone. Tu le poti înlatura susp iciunile. Urla la urâtenia ei.Voi face totul pentru ei. ? Pentru ca eu îndraznesc sa gândesc. facu Gallow umflându-se în piept aproape fara sa vrea. spre deosebire de oamenii tai.. Gallow îsi puse din nou zâmbetul pe fata: ? Ai dreptate. Ei te asteapta pe tine. se încapatâna Gallow. de conversatie. În momentul de fata. De la bun început.

Pentru noi. Dupa ce termina de asezat pâinea si desertul. tânarul s . Disperare. nu? Sorbi înca o data din vin si se lasa pe spate pentru a-si studia mai bine interloc utorul.. ? Boo? (Gallow ridica sprâncenele. de ce crezi ca toate mu¬tatiile sunt nefaste. care am învatat sa pretuim viata. Keel nu avea deloc aceeasi impresie despre viata pe Insule. Vlastarele care reprezinta un pericol pentru omenire nu pri mesc permisiunea de a trai. spu¬se el. Expresia de dezgust întiparita pe fata Tritonului îi spuse ca lovise într-un p unct sensibil. ? Crezi ca semenii tai vor continua sa-si etaleze la nesfârsit diformitatile? Nu! Copiii vostri normali sunt trimisi în societatea noastra. ? Ca doar degeneratii o beau? Posibil. Dar trebuie sa protejam existenta celorlalti .. ? Si au culori diferite.? Keel ridica atât palma cât si tonul vocii.. Cum le puteai vorbi Tritonilor despre incredibil a frumusete a unui rasarit de soare? Despre picaturile de ploaie care îti mângâiau fat a si mâinile? Despre apropierea si atingerea permanenta dintre oameni. ? Posibil.. Pozitia sa în cadrul Comitetului îi confirmase d e nenumarate ori acest lucru. De obicei prefer bo o-ul. buna dis¬pozitie. Servi mânca¬rea aburinda. Ce sa facem cu tine? Sa te sterilizam? Sa te eliminam? Linia de separatie se trage acolo unde mutatiile pun viata în pericol. Îi gasiti vreo j ustificare? De unde stiti ca n-am creat arme biologice secrete ? pe baza de muta tii. mai a les ca organismul meu respinge ouale care s-ar putea gasi în lichid. da. Atâta vreme cât semeni i tai vor face copii.. lucrul acela. Insularii. criminalii si infirmii.) Produsul ala eliminat de Tentacu lele Nervoase? Credeam. ? Ti se pare amuzant? îl fulgera Gallow cu privirea sa al¬bastra. care îti dove deau ca traiai si ca celor¬lalti le pasa de tine? ? Domnule Judecator. si sa raspunda la ele. Tânarul care îl împingea se lasase cuprins de o profunda admiratie pentru Gallow. de¬sigur ? cu care sa facem fata amenintarii voastre? Afla care-i sunt spaimele si asmute-le asupra lui. apoi strânse din buze pâna devenira o ata alba si foarte subtire. (Nu facu nici un efort pentru a-si ascunde zâm betul. atunci poti sa-i si domini. Este posibil ca atunci sa se fi schimbat întreg curs ul istoriei. Însa peste tot plutea cu loarea. Ce-ar fi daca.) E ca si cum ai juca la ruleta iar roata este defecta. Miro¬suri urâte. gândi Keel. Aglomeratie incompat ibila cu standardele tritoniene... Trebuie s-o iau mai încet cu vinul. Apoi. Gallow ridica din umeri ca si cum argumentele lui nu pu¬teau fi atacate. da.. ci compania. Dincolo de usa rasuna clinchet de tacâmuri. cu voce tare: ? Am o problema la stomac. Mie îmi calmeaza durerile si îmi place. Eu nu fac col ectie! Asta cred ca l-a atins! Gallow încuviinta. ? Am auzit ca boo-ul provoaca anomalii cromozomice. acesta e ste un eveniment deosebit de trist. Cei care au puncte sensibile pot fi supusi unor verificari. sincer uimit. Gâtul nu-ti poate sprij ini capul fara. Oc hii sai sor¬beau orice gest al sefului sau. Nu ti-ai baut vinul. Nu ti-a trecut niciodata prin cap ca si tu ai putea fi un mutant? Ai ochi albastri. Nu te satisface calitate a lui? Nu vinul e de vina. Prefe¬rati genocidul cosmetic. rosti Gallow. riscati cam mult consumân¬du-l? ? Anomalii cromozomice? pufni Keel. spre deosebire de majorit atea semenilor tai. iar Keel savura aroma placuta a ciorbei de peste. Voi nu.. muzica. La voi vin deseurile noa stre. îsi spuse el. Stiai ca exista mai multi Tritoni cu ochi caprui decât cu ochi albastri? Raportul este cam de patru la unu. specia umana se afla în pericol. Nu credeti ca voi..sa profit de ocazie. întrerupându-l: ? Este de competenta Comitetului sa-si puna întrebari de genul "Ce-ar fi daca". Ce viata mai e si asta? Mizerie.. Daca îi ve rifici. Ochii sunt aproape de tâmple si.. urmat de apa¬ritia în prag a unui carucior . Spune-mi domnule Gallow. urâte sau i nutile? ? Te-ai uitat în oglinda? rosti celalalt cu o voce caustica.. mâinile îi tremurau în timp ce aranjau farfu riile si tacâmurile pe masuta plianta. Se pare ca voi o trageti folosind criterii estetice..

care zâmbi: ? Toti oamenii aflati la putere au dusmani. prizonieri s i crime pentru a pune mâna pe putere. Keel îi vedea buzele exersându-l. ? Instanta Superioara are mai multe denumiri. oamenii îsi vor închipui ca tu m-ai ucis. Acesta se grabi sa d ispara închizând usa în urma lui. ? Nu vei reusi. învârtindu-se ca un t itirez asimetric. tânarul Insular? ? I-am cazat împreuna. împroscându-l pe Keel cu câtiva stropi de ci orba. iar h rana trece prin intestine fara a mai fi digerata. Constata cu satisfactie ca tânarul gus tase si din portiile sale. Dupa cum îti poti da seama. ? O întrebare foarte abila. Gallow aseza prudent lingura pe masa. Servitorul arunca o privire nedumerita spre Gallow. mori? Keel încuviinta zâmbind: ? Da. Sprâncenele se încr untara. aprecie Tritonul. ? Totusi. De obicei nu sunt chiar atât de grosolan. Un ciob cazu pe pantoful lui Keel. Este un grup subversiv . Servitorul. îl avertiza Judecatorul. Tritonul arunca nervos lingura în farfurie. aducând nemultumire si uimire pe fata altfel calma a lui Gallow. Chiar si tu. Adica exista o gru¬pare politica oculta mai presus decât voi? Keel începu sa râda. Daca te folosesti de rapiri. Mân¬catul îmi produce durere. . Unii îl mai numesc Nava. am hot arât sa-mi iau masuri de protectie. Problema asta nu depinde de vointa mea. Regii sunt facuti dintr-un material mai de calitate decât al tau.. speriat. stergându-si buzele cu mâneca. ? Nu te teme. altii îi spun Iisus ? care n-are nici o legatu ra cu Jesus Lewis din lectiile noastre de istorie. domnule Judecator.. Lucrurile nu se desfasoara chiar asa cum ar vrea Gall ow sa credem. ? Instanta Superioara? întreba Tritonul. Gallow se lasa putin pe spate. însa cazul meu a trecut deja într-o I nstanta Superioara. ? Îmi cer scuze. Si indiferent ce vei face. scapa din mâna farfuria care se sparse. ? Bineînteles.. Asta este maniera de guvernare pe care o propui lumii? Palma lui Gallow se abatu cu furie asupra mesei. guver¬narea ta va fi amenintata de aceleasi ne norociri. ? Vrei sa spui ca. . Gallow îl concedie pe tânar cu un gest aspru. Altfel cum vei putea trai? Keel zâmbi: ? Nu voi trai. domnule Gallow. trebuie sa manânci. ? Ai luat-o pe Scudi Wang prizoniera? întreba Keel. Scuteste-te de un asemenea. Aha! Deci Gallow se teme sa nu fie otravit.. îngrijorate.coase o lingurita din buzunar si gusta din toate câte putin. Pe Keel începusera sa-l doara genunchii si îsi întinse pi¬cioarele pe sub masuta. ? Te înseli. Boala mea nu este conta¬gioasa. am probleme cu stomacul. ? Si pe Norton.. Te rog sa ma scuzi. ? Dar atunci ce este? ? Un defect. Urechile lui Gallow fura gâdilate de cuvântul "rege". est e o comisie mult mai severa decât cea pe care o conduc eu. Nici un întelept nu ar accepta sa fie stapân peste oameni disperati. N-au patit nimic rau. În ce ma priveste. ? De ce nu manânci. M-ai. Profita de ocazie: ? Faci asta pentru a-ti educa papilele gustative? întreba el. domnule Judecator? ? Dupa cum am mai spus. vei fi hranit cu forta! ameninta el. Ame¬nintarile tale îsi pier d orice semnificatie. ? În acest fel dai de înteles ca asasinatul reprezinta modalitatea actuala de exprim are în politica. iritat putin. Se apleca peste masa. explica el. Gallow rupse o bucata de pâine si restul îl oferi Judecato¬rului. ? Daca nu vrei sa manânci. disconfort. Bioinginerii m-au ajutat pâna acum. stergând haina Sefului Justitiei cu propria camasa. Doar nu-ti închipui ca am sa te las sa mori atâta vreme cât te am în custodie. ? Protectie fata de cine? Gallow amuti brusc. într-adevar. servitorul pali.

împrastiin¬du-i ? cu exceptia lui Bus hka ? prin cabina. mâna istoricului trecu lin pe deasupra crustei verzi. ? Niccolo Machiavelli. Îl auzira pe Twisp rostind în spatele lor: ? Bushka. Ochii sai aruncau priviri absente. însa Bushka o mângâia în continuare. ? De aceea am si oprit aici. Pescarul împinse barbia spre mormanul de arme confiscate de la naufragiati. rosti cu o voce îngrijorata: ? S-a întâmplat ceva? Brett arata spre hexagonul verde prezent pe monitor. ? Ne-am apropiat la câtiva kilometri. Dupa care dezlipi alga de pe materialul pantalonilor. Trupul si simturile se adaptasera perfect. ? În acest caz. ? Panille. întreba Twisp.. Bushka ocupa singur fotoliul de comanda. O cortina cenusie de vapori plutea undeva în dreapta. rosti Panille. Panille. Talazurile înspumate se repe¬zeau s a le micsoreze viteza. Bushka împinse cu piciorul armele depuse îngramadite la picioarele sale: ? Vor fi înarmati cu pistoale-laser. cu atentia împartita între Dirijor si conditiile meteo. Se straduira sa îsi gaseasca din nou o pozitie stabila. neafectat de agitati a produsa si mângâind o bucata de alga lipita pe genunchi. Aparatul începu sa patineze pe suprafetele portante. ? Uneltele lor de lucru. într-o maiestuoasa izolare.. se întâmpla ca aceleasi nenorociri au tulburat mereu toate epocile istoriei. Arhivele Navei DIN SCAUNUL SAU DE COMANDA. Asfinti¬tul se apropia cu pasi repezi. deplasându-se cu viteza minima la marginea unui câmp de alge care se pierdea în departare. rosti el sumbru. ? Au sonar. care si el atipise de oboseala. reduse brusc tractiun ea motoarelor. cunosti sistemul defensiv al Pos¬tului de Observare? Scudi. îl completa Panille. esti sigur ca vrei sa mergi pâna la capat? ? Nu am de ales. care se asezase pe podea în fata lui Twisp. la doua sute de metri deasup ra apei. Schimbarea brusca îi trezi pe toti din motaiala. BRETT contempla stralucirea purpurie a norilor aprin si de razele de soare. iar fata trada o intensa concentrare. explica Brett. . cu exceptia istoric ului care se hotarâse s-o pastreze. ? Atunci ar fi mai bine sa ne înarmam cu totii. ? Dar armamentul? insista pescarul. Din nou. Vocea sunase ca din departari. Alga se acoperise cu o crusta uscata. ? Însa nu le pot folosi decât în interiorul cladirii. Alga se agatase de cablul cu car e Twisp legase gondola si nimeni nu-i acordase mare atentie. ? Am sa ma mai gândesc. alaturi de supravietuitorii naufragiului. spuse Scudi. apoi îsi strivi buzele cu fata de masa si se ridica în picioar e. daca vrei sa salvezi viata celor doi tineri vei f ace exact ceea ce îti spun eu! . Însa nu-si dau seama cine sun¬tem. însa aparatul recupera imediat dupa ce trecea de creasta fi ecaruia. alarme la perimetru ? ca sa semnaleze prezenta Nemilosilor ? si tot felul de chestii din astea. Gallow a avut grija de asta. raspunse în locul Tritonului: ? Se presupune ca Posturile de Observare nu au nevoie sa fie aparate. Fie¬care Post de Observare are în dotare un dirijabil pentru supra¬vegherea conditiilor meteorologice. lasând-o sa cada pe podea. se îndeparta de ei. iar hidropterul avan sa cu usurinta peste valurile stârnite de furtuna. raspunse Bushka. Probabil frontul unei furtuni. Discursuri. Tritonul captiv fusese mutat în hala. Din fericire. Brett. Era un ritm pe care tânarul îl întelesese fara a face vreun efort constient. Crezi ca au aflat de prezenta noastr a? ? Au aflat.Gallow îl privi îndelung.

A fost fe¬meia lui Ryan Wang. tu ce parere ai? Ai stat în compania algelor mai mult decât oricare dintre noi. ? Daca eu ating o alga tânara. scuturi de protectie. Majoritatea factorilor de decizie nu mu ncesc în mediul nostru. cuttere. hangarele. ? Este fiica lui Ryan Wang! izbucni Bushka. ? Fara arme? ? Surpriza va fi arma noastra de baza. si se manifesta aproape instan¬taneu. fiecare creatura constienta se gândeste mai întâi la sine. ? Întotdeauna am crezut ca nu sunt capabile decât sa trans¬mita. ? Atât de repede? Scudi ridica din umeri: ? Si nu uita niciodata ceea ce învata. apoi raspunse: . ? Ce vrei sa spui? întreba Twisp. Ai înnebunit? Ceri sfat dusmanului? ? Întreb acolo unde am sanse sa pot primi raspuns! Si nu mai agita arma aia în toate directiile. propuse Panille. toti oamenii seamana între ei . acum a aparut un alt fenomen. ? Au învatat sa ucida! interveni istoricul. se împotrivi din nou istoricul. Acum îmi dau seama ca p ot sa si interpreteze. Fata întunecata a lui Panille capata nuante si mai grave. Panille roti scaunul pentru a privi spre coridorul ce condu¬cea spre hala: ? Cei de-acolo ar putea fi la curent cu unele detalii impor¬tante. Algele au dobân¬dit o oarecare independenta si actioneaza pe cont propriu. statia de alimentare cu energie. din experienta ta. Ne poti desena un plan cu pu nctele de acces. iar tu una matura. asa ca pun totul pe seama narcozei. Pescarul scoase un hohot amar. ? Mai stii ceva ce ne-ar putea ajuta? ? Acum nu mai putem fi siguri pe ele. (Întoarse capul spre Bushka.) Am trimis multe rapoarte. Panille arata spre bucata de alga întinsa pe podea: ? Scudi. apoi spre figura acestuia: ? Tu chiar vrei sa-i atacam? ? Bineînteles. Scudi statu pe gânduri câteva clipe..) Scudi. ? Nici în alge nu putem avea încredere deplina.. Ce putem face noi împotriva lui Gallow si a armatei sale? ? Vom astepta caderea noptii. În întuneric. Algele tinere sunt simpli conductori. ne simtim unul pe celalalt si pu tem comunica telepatic.. Bushka are drep tate..Scudi se ridica în picioare si veni lânga Brett. Cele mature au capatat constiinta de sine. (Sesiza expresia de uimire întiparita pe fata lui Panille. . hotarî Bushka. Twisp arunca o scurta pr ivire spre pistolul din mâna lui Bushka. cât de mare este influenta t elepatica a algelor? ? Acopera întreaga planeta. Uneltele sunt arme foarte eficiente.. si toate celelalte obiective importante? Scudi îndrepta ochii spre Brett. magaziile cu scule. În unive rsul acesta. Acesta ridica din umeri. Nu este de-a lor. sprijinindu-si bratul de spatarul s caunului: ? Vor avea lansatoare de flacari. ? Dar este absurd! sari Brett. cutite. ma sacrarea Insulei Guemes ne-a dovedit clar acest lucru. ? Lasa-ma sa vorbesc cu Kareen. Însa acum. mai ales daca n-ai de gând s-o folosesti! (Îsi lua privirea de pe figur a interzisa a istoricului. Deocamdata nu stim care sunt temerile sau dorintele algelor. timp de o saptamâna nu avem voie sa patrundem în apele adânci. Apoi: ? Algele! Algele ne vor oferi toate informatiile necesare.) De altfel.) Zici ca ai lucrat aici. ? Câti oameni poate adaposti cladirea? se interesa Bushka. însa reusi sa se stapâneasca . Daca a aflat. ? Nu putem avea încredere în ea! latra istoricul. Ca tratament. (Apoi se adresa Sirenei. berbeci . iar ac um îi apartine lui Gallow! ? Nu este adevarat! ? Barbatii s-au lasat întotdeauna fraieriti de femeile frumoa¬se! facu dispretuitor Bushka.

Nimeni nu se gândi sa protesteze. Bushka statea în capul oaselor lânga el. înca nefolosit. Pe neasteptate. plângând cu suspine.. Gândul si imaginile disparura. porunci el. Tentaculele algelor îi mângâiau trupul.. Brett se prinse de un suport. mai ales fata si mâinile. Simturile sale capatasera o acuratete cristalina. înregistrând toate detal iile ? atingerea pode¬lei. Imaginile fusesera însotite de un gând interogator. o fiinta extaziata sor¬bind din rezervorul de amintiri al a lgelor. Bushka îi facu semn lui Twisp. Alte tentacule înainta ra de-a lungul podelei. Ar putea ascun de o armata întreaga! ? Gallow are mai mult de trei sute de oameni? întreba Brett. Scudi era acolo. Ajunsi la poarta halei. ? Atâta vreme cât suntem împreuna n-am sa patesc nimic. desfacu lacatul si trase de mânerul portii. Filamentele în aintara spre fata baiatului. Ai în¬nebunit. Algele di sparusera. Sa vedem ce are de spus Kareen Ale. Însa în centru exista un spatiu foarte mare. ? Da. urmata de restul e chipajului. pâna când disparu cu totu l si nu mai ramasera decât norii. Culoa¬rul fu inundat de o briza p roaspata mirosind a sare si iod." Brett vazu si imagini: o traiectorie de foc strapungând pla¬puma de nori. Aparura si alte tentacule. Brett se regasi întins pe po¬dea cu privirea atintita s pre hala pustie. ceilalti oameni din jur.? Au spatiu. Au¬zeau cu totii izbiturile violente ale valurilo r încercând sa învinga rezistenta carcasei de metal. racheta era un tentacul trimis spr e negurile misterului. pescarul se conforma. O ramificatie se departa de prizonieri pentru a-l cerceta pe Brett. . Pest e tot se auzeau bubuituri terifiante. Au plecat sa aduca celulele de hibernare. însa baiatul nu-si putea fo¬caliza privirea decât asupra ei. coti la stânga si îi prinse pe supravietuitorii dirijabilulu i într-o strânsoare im¬placabila. Twisp ridica bara de siguranta. lipindu-i de perete. Pâna s i Iz Bushka era acolo. atingându-i si gâdilându-i pielea.. împotriva vointei sale. rosti el. Iz statea în picioare cu ambele brate ridicate. devenind a poi o stralucire difuza si portocalie pe fondul cenusiu. printre care se distingea perfect cel al lui Scudi: ? Brett! Esti în regula? Se ridica cu greu în picioare si întoarse capul. Încet. Brett. Apoi o simti pe Scudi împreuna cu toate gândurile ei clare si luminoase.. În acest gând. Cuvintele lui Scudi îi rasunara limpede în minte: "Racheta a fost lansata. o curiozitate profunda si neumana. încuviinta Bushka. Brett fu doborât din spate de ceva umed si alunecos. hrana si toate cele necesare vietii pentru aproximativ trei sute de persoane. S-ar putea sa aruncam pe cineva pes te bord. Paradisul istoricului: istoria aflata de la sursa. apoi multi altii. Cupleaza pilotul automat. Un tentacul t recu serpuind peste el. îsi regasi ech ilibrul. ? Bun! spuse el agitând arma. ? Pilotul automat? De ce? ? Pentru ca vom merge împreuna sa discutam cu ambasa¬doarea. sesiza fiecare component a tonala... apoi zari trasaturile fascinate ale lui Bushka. În acel moment auzi glasurile celorlalti. mii de o ameni. tinând înca pistolul-laser în mâna dreapta . Auzi suierul vântului frecându-se de carcasa hidropterului. Aveti grija sa nu facet i gesturi bruste. Brett si Scudi pornira primii de-a lungul culoar ului. continua Bushka. cautând. ? Deschide poarta halei si stai deoparte. ? Atunci nu ne putem masura cu ei! izbucni Twisp. Iz! ? Am sa-l omor pe Gallow! ? Si dupa aia gata? Cum îti închipui ca au sa reactioneze oamenii lui? Au sa-si strâng a jucariile si au sa plece acasa? Bushka evita privirea pescarului. Scudi si ceilalti disparusera. ? Deschide mai întâi sasul exterior. spre descoperirea mari¬lor surprize.

Este mereu noua si daca vrea sa supravietuiasca timpului trebuie sa se regaseasca pe scena memoriei. ? George Orwell. Postul de Observare Douazeci si Doi. Într-o perioada caracterizata prin foarte multa moarte. la fel ca si statuile reci. Asta este meseria ei ? spune ea. oamenii. la origine. Existenta Comisiei se bazeaza pe stiinta si teama. s-a ajuns la politica. Dar nu îi pasa.Simbolurile nu au nici o valoare. vizibil pr . alegând binele. Dumnezeu si bine. Îi lamureste pe credinciosi asupra intentiilor Navei si este crezu ta. Este adevarat ca PP-ul promoveaza legile Navei. Com itetul s-a substituit legii. instrument esential. Twisp contra.. Problema. Functia mea de Sef al Justitiei a fost sa fac astfel în cât sa existam într-un numar cât mai mare. cuvintele sunt simbolurile care dau contur si substanta lumii noastre. Atunci când ceilalti îmi spun "domnule Judecator". noi însine ale gem membrii Comite¬tului. adapost si depozit al simbolurilor. Este un loc deosebit de interesant. Cel care ameninta existenta mintii sau a simbolurilor sale pune în pericol însasi ma tricea umanitatii. distruge-l. crizele prin care au trecut pa ndoranii au fost mari. Suntem. Noi. Atunci când migreaza centrii de putere. la problema supravietuirii în grup. Le intuim. Insularii. Cu ajutorul simbolurilor cream mai multe lu mi decât ne-au fost date. avem foarte mult respect pentru mi nte. nici pedepsiti. însa noi. Ei dau Navei ceea ce se cuvine Navei. Desi nici un zeu nu ne-a promis vreodata ca vom reusi. Bushka se declarase pentru . Daca este periculos. Iar bin ele va veni. Însa eu am citit Cronicile si am ajuns la concluzia ca nu suntem nici ras¬platit i. "Curs" este un cuvânt foarte potrivit.. ascultând fara a trage cu ochiu l. Pentru ei nu sunt Ward Keel ? omul cu cap mare. pe ele. a fost foarte simpla: ucide-l sau ai grija de el. cursul si deriva. puterea asupra vietii si a mor tii a conferit Comi¬tetului o aura pe care acesta n-ar fi trebuit s-o accepte. Ei nu au încredere în ceea ce este fix. camera de tortura. Majoritatea legilor sunt lipsite de rigiditate. Noi. oamenii mi¬greaza si ei. reprezentând de obicei contracte si acorduri între persoane. A avut urechi sa auda. Deci este normal sa ne schimba m. Conditiile si vremurile se schimba mereu. Preocuparea Comitetului este viata si numai viata. întele¬gem curentii. Suntem independenti. Sperantele desarte duc la resentimente. gât lung si mer s rigid -ci un zeu care stie sa discearna între bine si rau. Desfatarea pe care o gasim în arta se datoreaza în mare masura caracterului sau tran zitoriu. iar cuvântul nostru are putere de lege pentru orice Insula r. Comitetul reflecta aceasta flexibilitate. simt balanta legii si viata înghetând în palma mâinii mele. deve¬nim mai mult decât suma partilor noastre componente. iar actiunile noastre se bazea za. Legile rigide le dau fiori. Alesi Panille se pastrau deoparte. Am încercat sa-i ex¬plic asta lui Gallow. Tri¬bunalul rezolva neîntelegerile care apar între cele doua parti. Simone Rocksack îsi închipuie ca stie care sunt promisiu¬nile Navei. tinându-se de talie si privind spre cerul ce¬nusiu. Într-un anume fel. P rin noi toti omenirea îsi va urma cursul. traim pentru a depasi crizele. ? Duque Kurtz 19(?) ALKI. Arhivele Navei PROBLEMA ERA DACA SA I SE DEA SAU NU arma lui Nakano. Insularii. 468. Este de asemenea adevarat ca oam enii ei ajuta la impunerea acestor legi... Recunosc. Stateau în picioare. diavol si rau.

scazând dramatic vizibilitatea. Kareen si cu mine am mai ramas! (Împinse barbia spre sas.) Unde sunt ceilalti? Asupra tuturor se asternu tacerea. ridicând un pistol-laser din gramada de arme confiscate de la supravi etuitorii naufragiului. Baiatul nu avea cum sa uite experienta pe care o traisera împreuna: mii de oameni supravietu isera în memoria algelor. Familia ei. împreuna cu u ltimele gânduri si visuri ale guemesienilor masacrati. ? Au mai adaugat ca specia noastra este periculoasa pentru acei conducatori care cer supunere oarba. Pe fata i se citea acum entu¬ziasmul. Nakano? întreba pescarul. Algele îl vor mort. continua matahala. atingându-i înca o data. însa tentaculul o eliberase fara a-i face nimic rau. deschizând ochii mari si fixându-l pe barbatul cu brate prea lungi. Asa e. Îl prin¬sese de mâna si se lipisera unul de celalalt în timp ce strigate de groaza rasunau peste tot în jurul lor. Umbra întoarse capul spre câmpul de alge.in deschiderea sasului de acces. interveni Nakano. O au¬zise pe Scudi strigându-i în minte: Acum stiu cum este sa fii Mut! Sirena se desprinse putin din îmbratisarea lui Brett. Agonia Insulei Guemes fusese si ea prezenta. Cica în privinta asta seamana cu oamenii. în numele tuturor: ? Ce ti-au facut algele. privindu-l intens. Acesta lua o gura mare de aer si rosti limpede: ? Mi-au vorbit despre mine însumi. ? Tie ce ti-au spus.. Hidropterul era comandat de pilotul automat si evolua pe o traiectorie circulara într-o mare zona libera încadrata de alge. Simtisera amândoi furia lor selectiva. dorea sa aiba un element de control asupra lui Gallow în cazul în care ace sta iesea victorios. Twi sp? ? Mai mult sau mai putin. punându-si capul pe umarul lui. algele se întindeau la nesfârsit. rosti stânjenit pescarul. Mai erau si probleme de alianta. trimitând-o ca momeala pentru a-l prinde în cursa pe Panille cel Negru. Dar tie. mi-a spus. ? Mie mi-au spus ca au o minte independenta si le place sa-si pastreze gândurile p entru sine. pustiule? Brett închise ochii. Se întoarse. ? Acceptati cu totii? interveni Panille cu vocea sa bine sta¬pânita. Scudi se lipi de el. Postul de Observare se afla la zece kilometri departare ? un stâlp din piatra cu baza înspu mata. Degetele Sirenei i se înfipsesera în parul ud în timp ce-i urla speriata în ceafa. În acel moment de constienta superioara fusese inundat de gândurile lui Kareen: Gall ow o luase prizoniera. ? Algele declara ca-mi sunt prietene din cauza ca eu am fost unul dintre profeso rii lor. Algele au un mare respect pentru aceasta trasatura de caracter. Îl cântari în palma. (Îl fixa pe Nakan o. Îsi aminti ca se lup¬tase sa scape din încâlceala pentru a ajunge la Kar een. Iz? Bushka îsi apleca ochii spre gramada de arme ce zacea la picioarele sale.) Mi-a spus ca trebuie sa-l ucid p e Gallow si mi-a aratat cum trebuie sa proce¬dez. Lumina zilei era pe sfârsite. ? Mi-a spus. în ciuda puterii pe care o detinea. Zâmbi spre ei. ? Ce importanta are? se burzului matahala. Apoi algele revenisera. (Se aprinse deodata. Pe figura istoricului se întipari o expresie de uimire cop ilareasca. aruncându-si privirea dincolo de Ale si Panille. ? Si tu ai fost de acord. Cauta cu privirea pistoalele-laser pe care le distribuise deja celorlalti. Twisp puse întrebarea cu voce tare. Pe Brett îl nelinistea schimbarea care îl afectase pe Bushka. Panille si Nakano. Twisp? se interesa baiatul. vaz .) Doar tu. îi explica ea lui Twisp.. Nakano era si ngurul ramas fara arma. Ce îi facusera algele? S i unde disparusera ceilalti Tritoni captu¬rati? Dintre cei salvati în urma prabusiri i dirijabilului nu mai mai ramasesera decât Ale. Sirena tipase. însa el nu va muri! Twisp ridica din umeri si i se adresa lui Brett: ? Mie nu mi-a spus asa ceva. spre algele framântate d e valuri. În afara unui cerc cu o raza de un kilometru si cu centrul în cladirea postulu i. ? Poftim! Ati vazut? sari Bushka. Însa Kareen îl dispretuia pe Gallow.

Vectori luminosi clipeau pe ecranele din fat a lui Panille. Întinse pistolul spre Nakano. nelinistea nu vroia sa plece din sufletul lui. aproape absenta . Pentru baiat. ? Am trecut de partea algelor. Ridica pis¬tolul si trimise un fascicul fierbinte spre haita . spuse Nakano. Undeva în dreapta. Twisp avu o reactie similara. spuse Bushka. lua loc pe scaunul pilotu lui si aprinse luminile exterioare. În plafonul cabinei se aprinsera au¬tomat tuburile luminoase. înghitit de spuma valurilor. îndreptându-se spre cabina de pilotaj. N ici urma de oamenii care fusesera rapiti din hidropter. Ce conteaza? ? Nakano a fost si el omul lui Gallow. Acolo se afla nemurirea mea. Brett îsi simti gâtul uscat. se putea zari suprafata agitata a oceanului. Lui Nakano nu îi pasa p e cine ucide. Fata se sprijini de el. ? Nemilosi! exclama Panille. plutind la suprafata apei urma¬rita de farul lui Nakano . Cuvintele acestea îi vibrau în minte. le aminti Twisp. omorând masculul din frunte si alte doua exemplare de lânga el. domoli ndu-le. Sângele verde se ras pândi peste frunze. Brett era sigur ca Judecatorul fusese luat prizonier de Gallow si închis în cladire. Un far puternic începu sa mature suprafata ape i pâna la marginea câmpului cu alge.usera frunzele si tentaculele încordându-se si pulsând salbatic. Gallow mi-a salvat cândva viata. Bushka receptionase acelasi mesaj. constituind un fundal pentru o imagine tulbura toare: Ward Keel sechestrat într-o celula din plasmasticla si facându-i semn cu mâna. Dadu ocol pe la marginea zonei libere.. exasperat. idiot. Nu ai în¬credere în alge? ? Poti sa fii sigur ca nu am! ? Indiferent de parerea ta. apoi se adaposti printre frunze. ploaia cadea oblic. Chiar daca Nakano îi zâmbea acum aratându-i mâinile goale. si înecati! Dar toate acestea apartineau acum de domeniul trecutului. mârâi el. Twisp se oprise în pragul usii. Cu siguranta. Haita venea în urma sefului. Brett se opri lânga scaunul pilotului. c erul cenusiu aparuse din nou prin deschiderea sasului. Tonul acesta îl mai auzise la fanaticii din Guemes. ? Îmi este dificil sa aleg. ? Ia uite-l pe ala din frunte! Ce mare e! Brett si Scudi priveau în tacere haita de Nemilosi si întin¬derea de alge. Clatina din cap. cu mâna pe pistolul-laser si cu atentia concentrata asupra lui Nakano. Twisp. Pentru el nu conteaza decât ca algele sa-i ofere o justificare! ? Gallow o vrea pe Vata. Vazându-i. Panille se aseza pe scaunul din stânga pilotului. la¬sând umezeala si vântul rece sa patrunda în cabina. Gallow trebuie sa piara. matahala zâmbi. pescarul puse mâna pe propria arma. La gestul istoricului.. Si trebuie sa atacam o fortareata care adaposteste mai mult de trei sute de oameni înar¬mati! Bushka închise sasul înainte de a-i raspunde: ? Algele m-au învatat cum sa-l ucid pe Gallow. scotându-i pe Panille din reverie: ? Erau oamenii lui Gallow. dincolo de peretele cabin ei. Se deplasa prin fata lui Brett. Nakano parasi postul de control si deschise un hublou. Sub influenta unui vânt puternic. ? N-am mai vazut niciodata un exemplar atât de urias! re¬cunoscu Ale. rosti matahala cu o voce stranie. care îl lua ascunzându-i în holsterul prins de coapsa. La fel si tu. Brett o prinse pe Scudi de mâna si porni în urma lui. Frunzele algelor se ridicau si dansau în va¬lurile înalte. Bushka îsi drese glasul. Restul lasati-l în seama lui Avata. . Scoateti-l pe Gallow de acolo. Trecu pe lânga Twisp. o strânse cald si ferm. vocea lui Twisp se pierdea sub imperativul pe care algele i-l impl antasera în centrii vocali.. verificând instrumentele. Nu putem permite asa ceva. ca reactie la în tunericul ce îi învaluise pe nesimtite. Simtind mâna lui Scudi tremurând usor. Brusc. idiot. dintr-o data. ? Nu suntem decât sapte. cel m ai tare nucleu al Adoratorilor. ? Asa ca treci de partea celui care te-a salvat mai recent! pufni pescarul. Îi auzea si pe ceilalti venind. Hidropte rul continua sa deseneze cercuri în zona libera de alge. începuse sa mormaie: ? Idiot. Apoi.. Pescarul. în zona luminata se produse agitatie. împreu¬na cu marea agitata. nelinistit.

sugera Panille. În momentul de fata. râse Twisp facând haz de necaz. atitudinea sa trada o fermitate de nest ramutat. îm¬prastiind sânge si bucati de carne în conul de lumina. Deci oricum ai lua-o. ? De unde stii? întreba Twisp. ? De la alge. Ca doar pentru asta ne aflam cu totii pe culoar. ? Am putea da o fuga pâna la Baza de Lansare si sa-i pu¬nem la curent cu ce se întâmpla aici. ? Sa ne folosim de ajutorul pe care ni-l ofera algele. ? Si mie mi-au trimis imagini cu Judecatorul Keel în capti¬vitate. cu mâna moale. ? Singurul lucru important este sa-l ucidem pe Gallow. ? Mai este ceva. alungând animalele de la locul festinului si facând ca sângele sa dispara într-o patura de spuma. Vazusera cu totii.. ? Acum ce facem? întreba Ale. celulele de pe orbita îi apartin. Seful Justi tiei a fost luat prizonier si adus aici. Twisp întoarse capul spre Kareen Ale: ? Sa vedem ce ne sfatuieste ambasadoarea. iar Insularii vor fi primii care vor a vea de suferit! protesta Bushka. Pâna în ultima clipa. mormai el. nimic altceva nu mai conteaza. ? Eu zic sa ne îndreptam spre Vashon! propuse Brett. hotarî Bushka. Scudi si cu mine vom ocupa o pozitie din care sa putem fi vazute. începu ea. Muschi i tineri. Cuvinte goale. rosti Scudi plimbându-si privirea între Brett si Twisp. dar baiatul îl prinse de încheietura.Ceilalti Nemilosi se napustira asupra camarazilor morti. În linistea de dupa aceea nu se auzi decât vocea lui Nakano. ? Atunci ar fi mai bine sa ne pregatim temeinic. n oi ceilalti vom juca rolul de prizonieri. obisnuiti sa ridice plasele de pes¬cuit. Sa mergem sub ac operirea lor pâna la perimetrul din jurul Postului de Observare. fie din prizonie rii sai. tentacule groase cât talia unui barbat rasarira din apa si începura sa loveasca salbatic. facu el. mur¬mura Bushka. o sustinu Brett. ? N-ai sa ajungi pâna acolo. frecându-si încheietura. ? Vom coborî sub suprafata apei. Nakan o. ? Discutii sterile. Bushka trase cu ochiul în directia armelor îngramadite în fata usii. Echipa de re cuperare. Gallow va fi tentat sa ne captureze. se încordara si rasucira bratul i storicului. Mie personal îmi place planul ambasadoarei. Desi strângea neglijent arma. Hohotele lui Bushka îi luara pe toti prin surprindere. Scudi are dreptate: Judecatorul Keel se afla acol o. Brett îl lovi cu piciorul. nu-i asa? sari Twisp.. continua Ale.. si sa asteptam. . tu ocupa o pozitie de unde sa poti fi vazut din exterior. Algele nu ne vor permite sa plecam d e-aici pâna ce nu le îndeplinim dorinta. Brusc. ? Veti porni un razboi civil între Tritoni.. ? Nu uita ca celulele de hibernare vor fi aduse aici. ? Suntem doar sapte oameni. asa ca mai bine calmeaza-te! îl sfatui pescarul ridicând pistolul si îndreptându-l spre istoric. înainte de atacul algelor. si ne vom îndrepta spre cladire. trimitându-l spre Twi sp. Nakano închise repede hubloul si se trase doi pasi îndarat: ? Ati vazut? Nimeni nu raspunse. ? Iar tu te oferi voluntar. Nu putem re¬zista opt în ore în fata armate i lui Gallow. ? Imagini! Viziuni! facu pescarul. În plus. spuse Panille. Trebuie sa-l ucidem pe Gallow. Pistolul cazu la podea. Brett lasa mâna lui Scudi si veni pâna în fata istoricului: ? Nu sunt de acord ca Scudi sa fie folosita drept momeala! Bushka dadu sa ridice teava pistolului. L-am vazut si eu. însa cred ca ar fi indicat sa trimitem si o echipa de cercet are. celulele de hiber¬nare vor fi aici în apro ximativ opt ore. Ale îsi arunca ochii spre ceasul de lânga panoul de bord: ? Daca totul se desfasoara fara probleme. ? Echipa de recuperare este formata fie din oamenii lui Gallow.

Se îndrepta spre peretele din spate al cabinei si deschise un dulap. Ce-i cu graba asta pe capul lui Nakano? Ca majoritatea Insularilor. ? Ba da! Twisp îi privi pe rând. masti si cos¬tume de scafandru. ca si cum te-as fi luat prizonier.. Bule le de aer eliberate de expiratia lui se ridicau spre suprafata. Bushka. asa ca ai grija ce faci: Eu merg sa-i comunic lui Gallow ce-l asteapta. Înota aproape de fund ul apei. le explicase Bushka. Peste zece minute vom ajun¬ge la punctul de acces în cladi re. Twisp fusese învatat sa utilizeze mastile cu oxigen în c az de urgenta. rostise simplu matahala. îi aminti Bushka.? Daca ai o idee mai buna. Pe ultimii metri am sa te trag dupa mine. Apocrife.. coche¬tase chiar cu ideea de a deveni unul dintre rarii Insulari adaptati folosirii pestilor-cu-aer. Atât si nimic mai mult! Fa ceea ce este bine si nici un rau nu te va atinge. Voi avea grija sa priceapa mesajul nostru! ? Nu. Tot aia e! Pustiul ramâne aici cu Panille. Suprafata apei ramânea o realitate îndepartata. oprindu-se câte o clipa asupra fieca¬rei figuri. În plus. ? Ai putea intra foarte usor în rahat! N-ai avut niciodata de-a face cu indivizi d e teapa lui Gallow. Bratele lungi se d ovedeau un han¬dicap. ? Bine. scotând de acol o butelii cu aer comprimat. în continuare nemultumit. ? Ai vazut cum au sfarâmat algele submersibilul acela. protestase: ? Cum va veti întoarce aici? ? Vom fura un vehicul. Se stradui din rasputeri sa nu-l piarda pe Nakano din ve¬dere. Twisp. Eu ma descurc mult mai bine. ? Gallow nu este un amarât de comerciant. Însa acestia erau extrem de sc umpi. Cartea Crestina a Mortilor LA MAI PUTIN DE UN MINUT dupa ce coborî prin trapa destinata scafandrilor. Dupa ce închisese ermetic trapa în urma lui. labele picioarelor agitând nisipul de-a lungul defileului albastriu. atunci voi merge eu! se hotarî pescarul. îl preve nise: ? Viteza curentului este între doua si patru noduri. iar operatia costa o avere. Si pescarul surâse spre Nakano. ? Rafael. ? Ne vom târgui pentru viata noastra si pentru toate celelal¬te. Nu stiu de unde vine. Atunci când Panille ancorase hidropterul într-o zona stân¬coasa populata cu alge. pregatindu-se sa inunde camera de presu rizare. ? Ambasadoarea nu poate merge acolo. si de-abia îl mai vedea prin apa rece si verde. Privi neajutorat cum distanta dintre el si Nakano se mareste considerabil. ? Curentul a fost iscat de alge. ilum inat de faruri mon¬tate în stânca. omul asta de aici ma va însoti. Twisp p ierdu ritmul si începu sa dea ine¬ficient din labele picioarelor. Queets! se opuse Brett. Si ai vazut ce-au patit Nemilosii. N-ai avut niciodata ocazia sa te târguiesti pentru a-ti vinde pestele. Eu as putea la fel de. Deci eu sunt candidatul cel mai potrivit. însa te v a ajuta sa ajungi la Postul de Observare. care paru placut surprins de încrederea acordata. La un moment dat. Nakano îl sfatuise: ? Sa nu ramâi în urma. De altfel. Cei de la Postul de Observare nu ma cunosc. învaluita de întunericul noptii. Brett. îi aminti Brett lui Twisp. provocând ? în lumin . bratele sale perfect adaptate ri¬dicarii plaselor de pescuit îl încurcau atunci când trebuia sa înoa¬te pe sub apa. ? De ce tocmai tu? sari Brett. Vor sta cu ochii pe tine. arunci spune! îl invita matahala. Însa acum i-o luase mult înainte. pentru ca Gallow abia asteapta sa puna mâna p e ea.

Tritonul evolua în elementul lui. Ai fi devenit hrana pentru pesti. Twisp. iar masca de pe fata îi conferea un aspect grotes c. În rest. tinându-le în mâna. Butelia cu oxigen stralucea pe spatel e sau sub un halo galben-verzui. în asteptarea lui Twisp. co nstient de greutatea ei. îl avertiza Nakano. Pescarul zari un perete negru din piatra. Ar fi trebuit sa ma astept! Deodata. încerca sa schimbe si el directia de înaintare. unul lânga altul. patrunzând amândoi într-un spatiu rectangular fara alte iesiri vi zibile. Se puteau distinge forme mari si întunecate îngra madite una peste alta. cu inima ceva mai usoara. Nu ar folosi nimanui sa-l vânam prin toat a cladirea. izbucni vocea lui Gallow. iar Twisp simti gustul aerului cald si umed. pe când Tw isp se simtea ca un peste pe uscat. nivelul apei din încapere începu sa scada. Se trezira într-un spatiu oval scaldat de puternicele raze albastre trimise de tub urile montate în pereti. Apoi. spuse Nakano. auzira o voce rastita venind dinspre plafon: ? Nakano! Trimite-l sus pe Mutul ala. rosti matahala privind spre Twisp. Nakano coti viguros la stânga si se prinse de unul dintre elementele de m ontare a farurilor. distinse lucirea unui video-senzor tritonian. Twisp astepta evacuarea ultime i picaturi de apa. apoi desfacu legaturile propriei butelii. însa nu facu nici un comentariu. În aceasta constructie fusese montat un imens sas construit din plaz si iluminat din interior. i se adresa pescarului: ? Esti foarte inteligent pentru un Mut. Nakano îsi dadu jos butelia si masca. Daca o azvârlea cu putere putea deveni o arma redutabila. Câti oameni adusese Gallow aici? Avea chiar atât de mare încredere în serviciul sau de Securitate încât îi permitea unui prizonier sa se p limbe fara însotitor? Sau asta nu era decât un siretlic pentru a-l dezarma pe prostu l de Insular? Nakano ridica privirea spre grila de deasupra. În scurt timp. deodata. Presu¬pun ca va fi preluat de ni ste paznici. o parte din el ara¬tând ca si cum ar fi fa cut parte din fundatia naturala a com¬plexului. dupa ce scoase mustiucul din gura. Tritonul nu exagerase. Nakano îl împinse în fata. Te fac farâme cu o singura mâna. Trapa exterioara se închise automat si auzira vibratia pom¬pelor de evacuare. tu continu i sa urci. Dupa aceea înaintara lejer. Sperând ca Nakano juca teatru pentru eventualii martori ai sosirii lor. Însa n-ar fi reusit sa ajunga lânga Nakano daca acesta din urma n-ar fi întins bratul. chiar daca pareau rezultatul unor simple mutatii monstruoase. Trapa interioara aluneca în lateral. nimic nu mai avea importanta. tragându-l în urma lui.. Imediat ce capetele lor rasarira l a suprafata. daca vreau. pr inzându-l de valva buteliei. Trebuia sa ajunga la Gallow. Curentul sl abise mult în intensitate la poalele falezei pe care fusese cons¬truit Postul de Obs ervare. ? L-am luat prizonier pe omul asta. în partea late¬rala a sasului si în scurt timp deasupra lor se deschise o tr apa circulara. O agata de brat. Nakano actiona repede câteva comenzi plasate p e perete. În orice moment ti-as fi putut rupe furtun ul. O a doua trapa transparenta dezvaluia prezenta unui pasaj pustiu ce pleca din peretele îndepartat. Te astept la nivelul noua. Twisp îsi pl imba privirea peste trupul musculos al matahalei. Nakano lua mâna de pe Twisp. Twisp. Patrunsera în camera de presurizare. Twisp scoase si el mustiucul furtunului. ? Sa nu încerci vreo smecherie cu mine. Însa va fi surprins de forta ce salasuia în bratele de pescar. Apoi. Tin foarte mult sa aflu de ce nu ai venit cu hidropterul acela încoace! ? A fost Gallow.a artificiala ? stranii efecte vizuale. Nakano nu lasase din mâna valva buteliei lui Twisp. Dar ar fi mai bine pe ntru el sa astepte lânga usa ascensorului. tra¬gând si el cu coada ochiul ui spre plafon. Cealalta parte parea a fi fost sup usa modificarilor aduse de oameni. ? Mutul nu are pe unde sa scape. era pro babil capabil sa-si duca la îndeplinire amenintarea. Dupa ce cobor eu. . Pescarul simti un mare gol în stomac..

uimit sa vada faleze îna lte si negre. sub cerul liber. Barbatul se bucura de o statura robusta. tradându-i vârsta: patr uzeci de ani. iar usa sub tire disimulata în pe¬retele din spate aluneca usor într-o parte.Twisp se simti dintr-o data mai greu. Aerul fierbinte îi dadea o senzatie aparte. gândi el înaintând cu greu spre cladire... Prostutule! Vino-ncoace daca nu vrei sa te pra¬jesti! Fusese vocea unui barbat. Doar burta iesea în evidenta.. Se apropiau zorile si majoritatea stelelor disparus era. Vazu o silueta învaluita de umbra. Suprafata de sub picioare ramânea ferma si stabila.. provenind dintr-o cladire situata la o oarecare distan ta în fata sa. cerul liber. pielea raspândea o stralu¬cire ros iatica.. sa pulseze! Toate colturile sunt dure. O echipa de Tritoni lucra la câteva sute de metri departare. ? Îsi închipuie ca sterilizeaza solul. Iesirea era înconjurata de un halo luminos. Avea un ten aproape tuciuriu. un barba t cu pielea închisa la culoare si îmbracat cu o pânza usoara. Aproape imediat.. dându-i ocazia sa distinga o forma umana. care aruncasera buteliile si înotasera aiurea pâna când moartea îi ajunsese din urma. ? Abimael. ? Apropie-te. iar barba sura îi atârna pâna la buric. Abimael! îl îndemna barbatul. iar gena res pectiva aparea uneori si în rândul Insularilor. ? Aud lansatoarele de flacari. Hai sa -ti dau o prajitura pâna vine mami sa te ia de-aici! De ce îmi spune Abimael? Pescarul se întoarse pentru a cerceta înca o data depresiunea înconjurata din toate partile de faleze înalte si negre. ceea ce constituia o ciudatenie la Tritoni. ai grija sa respiri rar si profund. Altfel te paste betia. desi auzise ca Tritonii îsi lasau barba. sau care începeau un euforic si epuizant dans subacvatic. simtind aerul fierbinte si uscat. fuses e pieptanat pe spate. Cine stie? Poate-ti trece prin minte sa o folosesti pe post de arma. Pescarul dadu drumul echipamentului fara a scoate un cu¬vânt. Gallow prinse curelele buteliei lui Twisp: ? Am sa iau eu asta. iar Gallow iesi închizând usa. pas esc pe o bucata de pamânt. Îsi închipuie ca Tentaculele Nervoase n-au sa mai apara niciodata. urcarea i se paruse interminabila. Ascensorul se opri la scurt timp dupa aceea.. rosti batrânul dulgher. Pamânt sub cerul liber! Auzi pe cineva în apropiere folosind un ferastrau.. maturând solul cu jeturile lansatoarelor de flaca ri. Nu. nu sunt beat.. Twisp simti i nima tresarindu-i în piept: daca se afla sub efectul unei narcoze? Panille îl preven ise: "Nu te aventura la adâncime mare.. Nu foarte departe se afla o baza de lansare a dirijabilelor.. Aceasta banala afirmatie alunga nelinistile lui Twisp. Sunt aici si nu sunt beat. Sunetul ferastraului nu încetase. permitându-i sa vada u n culoar bine luminat. Twisp o percepu ca pe un l ucru strain si periculos. În penumbra. unde metalul si plasticul erau taiate si folosite ca ambalaje. Parul lung. Îsi roti privirea. Ferastraul se opri din lucru. Marele Soare îl orbea cu stralucirea sa. Sunetul îi aducea liniste în suflet ? putea fi întâlnit adesea în magazinele Insularilor. Twisp nu vazuse de foart e multe ori în viata asa ceva." Betie era termenul folosit de Tritoni pentru narcoza cu azot. Puntile ar trebui sa se miste. Lui Twisp. Nu era impregnat cu umezeala metalica a buteliilor de scafandru si nici cu vaporii de apa ce învaluiau atât de des Vashonul. Altfel ai sa te arzi la picioare. Trecu prudent p ragul. întesat cu Tritoni înarmati. o intoxicatie ce a parea uneori în timpul folosirii buteliilor cu oxigen la mare adâncime. Ce neghiobi! Ouale demonilor sunt peste to . Marele Soare rasari pe deasupra falezelor. Ori¬cum. Ascensorul porni din nou si nu se opri decât mult mai târ¬ziu. Umerii puternici si pectoralii ar fi fa cut din el un foarte bun pescar. Pietrele îi raneau talpile goale. Circulau mul te povesti despre scufun¬datori beti. sau care ofereau pestilor aerul din rezervoare . continua dulgherul. aceasta era de-a dreptul impr esionanta prin lungime si con¬sistenta. negru. Era o scena aproape ireala sub razele fierbinti ale Marelui Soare.. trimitându-si raz ele peste amfiteatrul natural întesat cu constructii tritoniene. si îsi dadu seama ca întreaga încapere începuse sa urce cu repeziciune. poate chiar pa¬truzeci si cinci.

De-abia în acel moment îsi dadu Twisp seama ca barbatul era orb. se prezenta dulgherul. ? Abimael! striga dulgherul. autohton! În momentul de fata slefuies c niste piese pentru mobilierul direc¬torului. Am orbit din cauza ca m-am holbat prea mult la soare. Are o vibratie pla¬cuta. Solul fierbinte stralucea aproape dureros.. Sper ca ti-a placut prajitura. Cladirile de un alb imacu lat aveau. scaldat de ra¬zele nemiloase ale Marelui Soare. Stabilitatea solului îi dadea o senzatie de sigu ranta absoluta. Nimic! Twisp nu mai fusese niciodata înconjurat de o asemenea liniste. rosti dulgherul. Ma tem însa ca în inima lui nu prea este l oc si pentru Muti. scotând de acolo câteva prajituri glazurate în velite în hârtie. Twisp. Eu m-am împacat cu s oarta mea. Oamenii vor avea mereu nevoie de lansatoarele de flacari. Scoase un strigat involuntar de durere. Totul încre menise: nu se auzeau nici vântul. Twisp încuviinta cu o miscare a capului.) Au început deja sa-i aduca pe Insulari? ? Nnnn. Abimael. Twisp adulmeca mirosul dulce.t în ocean. Cu ce te ocupi aici? ? Lucrez lemnul.. Privi în partea cealalta a bazinului natural. Din nou. negasind alte cuvinte. Îl vezi cumva pe Abimael? ? Nu mai e nimeni pe-aici în afara celor cu lansatoare de flacari. Numai ca exista pericolul sa orbesti. Se asez a pe ea si deschise un saculet maroniu. însa calca pe o piatra si cazu cu fundul pe un bolovan colturos. Dulgherul prinse o prajitura între deg etele sale cu articulatii umflate si i-o întinse. Sa zicem ca eu am sosit primul aici. Stie ca mereu îi pastrez. tacu pr et de câteva clipe. Ce diformitati ai. apoi murmura: ? Acum mi-am dat seama. Îmi place numele tau. Nici macar în adâncuri.. placerea. Vazuse imagini cu pamânt sub cerul liber ? în pi cturi si holograme ? însa nimic nu îl pregatise cu adevarat pentru o asemenea experi enta. ? Aha! facu pescarul. multumesc. nici Abimael care ar fi t rebuit sa raspunda la chemarea tatalui sau. Abimael! ? Nu sunt Abimael! protesta pescarul ridicându-se în pi¬cioare. (Daca nu cumva era o iluzie!) Tritonii care lucrasera pâna atunci cu lans atoarele de flacari intrasera într-o cladire plasata în centrul bazinului. Închipuie-ti! Lemn adevarat. Barbatul porni ? fara a parasi zona protejata de umbra ? spre o bancuta. Dulgherul îsi îndrepta ochii nevazatori spre directia din care venise vocea. ? Cum ai. Se simtea atras si totodata respins de ceea ce vedea. nu stiu.. însa îi ciuntea libertatea. Oglinda unui lac sclipea lânga falezele înde partate. Insularule? Twisp îsi înabusi un acces de mânie. ? Nu plânge. însa sunt perfecte pentru trasul pla¬selor de pescuit. în aer liber. dar mie nu-mi prea prieste dulcele. Mai vrei o prajitura? ? Nu. îsi dadu Noe cu parerea.. Fructul sucu lent din interior îi desfata limba. ? Twisp. pescarul accepta în cele din urma prajitura si gusta din ea. Ochii acoperiti cu un film cenusiu-laptos nu pareau sa recunoasca nimic în jurul lor. ? Neghiobii! (Înghiti o prajitura întreaga si se linse pe de¬gete. Poti s-o iei drept gluma. C um te cheama? ? Twisp. din loc în loc. Pamântul acesta nu va pluti în voia curentilor oceanului. se abtinu Twisp. L-ai întâlnit? Gallow e numele lui. ? O vei avea.. Nehotarât.. Pari ez ca nu stiai! Daca te asezi pe un teren stabil si nu te-nvârti aiurea poti privi soarele drept în ochi. ? N-am avut. Sunt foarte bune. cerceta atent împrejurimile. ? Am brate prea lungi. ce-ai patit la ochi? ? Nu m-am nascut asa. Twisp facu un pas înapoi încercând sa se retraga discret.. apoi îsi dadu sea¬ma de inutilitatea gestului . Se întâlneste personal cu toti. . Cred ca sunt primul.. si dupa aia pleci acasa. Queets Twisp.. ? Mutatiile utile nu pot fi considerate monstruozitati. Nici un raspuns! ? O sa vina el! I-am pastrat o prajitura. ? Numele meu este Noe. Prea multe restrictii în jur! Omul risca s a priveasca lumea printr-o fereastra prea îngusta! ? Înca o prajitura. nici cântecul pasarilor. adica. Brutalitatea întrebarii îl luase pe nepregatite... dungi maronii.

apoi s e opri chiar în fata lui Twisp. Carnea putrezea înca pe ele. Nu vad nici o pro¬blema în asta. eu stiu ca s-a întâmplat. Dupa ce apele s-au retr as. Arca noastra se afla pe pa mânt ferm si stabil. Dulgherul lua doua bucati finisate si le agata într-un cui pe peretele din spatele sau. continua Noe. Vom parasi oceanul. Visul seamana oarecum cu realitatea de pe Pandora. Apoi se întoarse la preocuparile sale. Dulgherul facu o pauza. ? Da. murmu¬ra el. gândeste-te cât de groaznic se simt acestia din urma! Aveau nevoie de miracolul Lazar.. Mergi la arhive si arunca o privire peste cronici. sopti el. Când aproape toata lumea moare si foarte putini supravietuiesc. care însa le-a fost refuzat. . ? Ai într-adevar brate lungi. apoi continua: ? Si Nava a spus: "Imaginatia din inima omului este male¬fica înca din frageda tiner ete. stia sa gaseasca inflexiunile potrivite pentru a atrage at entia celorlalti. Îmi place fata ta.. Vocea puternica a lui Noe îl facu din nou sa tresara: ? De dragul omenirii! Ca si cum noi am fi cerut asa ceva! Ca si cum n-am fi putu t gasi o solutie mai buna decât moartea! Pescarul începu sa simta o puternica simpatie pentru dul¬gher. îm¬prastiind mirosurile grele r ezultate în urma folosirii lansatoarelor de flacari. Mâna sa atinse umarul pescarului. ? Cadavrele putrezeau la soare si puteau îngrozitor. ? Îti aud respiratia. ? Cei care n-au avut loc pe arca au murit. Se facea ca Pamântul fuses e acoperit de ape. În ni ci un caz la macel! Si când ma gândesc ca cica a facut-o pentru binele omenirii! Facu din nou câtiva pasi prin umbra. iar arca a salvat multe vietui¬toare de la înec. Twisp? întreba Noe. Twisp descoperi ca vocea dulgherului îl impresiona profund. Twisp? Eu de exem¬plu am visat despre o barca uriasa numita "arca". Îl vezi cumva pe Abimael? Twisp înghiti în sec: ? Nu. o data pentru totdeauna. Pescarul privi fascinat fata neagra si brazdata de lacrimi." Tu ce crezi? De dragul omenirii. Nava mi-a vorbit. Ai visat vreodata lucruri stranii. mai ales daca sunt folositoare. Gasi o cârpa de culoare rosie cu care îsi sterse transpiratia de pe frunte. . ? Nava i-a promis lui Noe ca-l va tine în viata. Primului meu nascut i-am dat numele de Abimael.. gândi Twisp. rosti el. coborî de-a lungul bratu¬lui si în cele din urma îi pipa i fata. Putoarea cadavrelor mi-a ranit na¬rile si am vazut oase za când printre pietre. Barbatul acesta era un povestitor talentat. celulele de pe orbita adapostesc oameni si animale. E plina de riduri. supravietuitorii au dat peste nenuma¬rate cadavre aflate în putrefactie.. nu ti se pare? Totul este acoperit de ape. Nu-mi pasa daca ma crezi sau nu. ceea ce înseamna ca petreci mult timp în aer liber.? Vrei sa stii de ce mi se spune Noe? întreba dulgherul. Arca fu sese construita astfel încât animalele si oamenii sa nu urce la bordul ei decât cu in¬vi tatie si doar atunci când se cobora pasarela. ocoli bancuta ca si cum ar fi vazut-o. Twisp vazu ca pe obraji si piept îi curgeau lacrimi de nefericire. Pentru prima oara în v iata simtea prezenta unui autentic mister. Nava mi-a spus: "Nu voi mai bleste ma niciodata pamân¬tul de dragul omenirii. O briza usoara aluneca de-a lungul peretilor stâncosi. Twisp avea impresia ca simte miasmele carnii des¬compuse de care vorbea Noe. ? Nu stiu daca ma crezi. Gallow si Nakano nu reprezentau întreaga societate tritoniana. Noe reveni si ochii sai orbi scânteiara în lumina puternica. ? Sa nu te temi de mine din cauza ca vorbesc cu Nava. Barbatul acesta era u n filosof! Abia acum îsi dadu seama ca Insularii si Tritonii puteau ajunge la o înte legere." Cuvintele lui Noe aveau o forta irezistibila.. Însa spec¬tacolul acela nu era deloc placut. ? Stii ceva. Nava mi-a vorbit. dar Nava mi-a vorbit. Twisp se simti cuprins de fiori. care între timp se întorsese la ocupatia sa. Ma asteptam la ceva mai bun din partea Navei. continua dulgherul.

? Da! rosti ea. gândi Simone. murmurata. sa scape de rusi nea care îi ardea pieptul si urca încet pe sub gulerul robei spre obraji. îsi ridica roba pâna la glezne si îngenunche la marginea piscinei. Apoi dadu capul pe spat e si începu sa respire lung. si iata ca în ciocul lui era o frunza de mas lin rupta de curând. Remarcase pre¬zenta Preotesei-psihiatru. Vata î cepu sa suspine. Vata strânse spasmodi c coapsele de câteva ori apoi cazu pe spate. Crestetul si umerii sai iesira la su¬prafata lichidului. Exclamatiile din jurul piscinei fura înlo¬cuite de murmure sporadice si câteva chicote înfundate. PP-ul holba ochii îngrozita dar. cu gura larg deschisa. îsi aco¬peri deodata gura cu mâna s a lipsita de degete. Înghiti cu noduri. Primul ei cuvânt dupa aproape trei sute de ani. Urechil e sale nu sesizara geamatul sugrumat care iesi din gâtlejul larg si flasc al Preot esei-psihiatru. cu ochii mari plutind în extaz. Porumbelul s-a întors la el spre seara. Se auzira trei gemete care adusera fiori pe spinarea Simo¬nei. Podeaua însasi se legana în acelasi ritm. Multimea amuti o data cu orgasmul V ata-ei. Iar functia ei nu-i permitea sa paraseasca încaperea. ? Sa ne rugam! porunci ea aplecând capul. Dar cum sa le explice credinciosilor circumstantele acestui prim cuvânt? Face asta ca sa ma pedepseasca! A vazut totul! Apoi se întreba ce fel de pedeapsa i se pregatise lui Gallow. ? Gallow vrea sa te vada! anunta el. Fervoarea ei îl scosese brusc si dure¬ros din pseudo-somn. Matahala se apropiase fara a face nici cel mai mic zgomot. Vata scoase o serie de gemete surde. Atentia îi era concentrata asupra degetelor grele cu care Vata îi ap ucase organele genitale. Broboane d e transpiratie îi umezira buza superioara si tâmplele. ? Geneza 8:11. în încapere coborî linistea. Se întoarse brusc pe calcâie si întâlni figura lui Na kano. . Coapsele sale imense se miscau ritmic creând valuri puternice car e depasira marginea piscinei împroscându-i pe curiosi. apoi înca un "Da!" exploziv. PP-ul îsi dadu seama ca acest moment nu trebuia scapat. ? Ce se întâmpla? Întrebarea îi scapase printre buze. Pulsatiile violente ale podelei se domolira. Cartea Crestina a Mortilor DUQUE NU LUA ÎN SEAMA exclamatiile martorilor adu¬nati în jurul Piscinei Vata.Twisp simti o mâna atingându-i umarul. Privi în jur sa vada daca o auzise cine va. Abia atunci îsi dadu seama ca valurile din Piscina Vata nu fusesera create doar de miscarea frenetica a celor doi. Spectacolul oferit de Vat a si Duque era o grotesca parodie a ultimelor ore pe care ea le petrecuse împreuna cu Gallow. Se misca! Vata îsi linse buzele si îl lipi pe Duque de fundul piscinei. Duque disparuse aproape complet sub sânii imensi si bratele groase. Cineva navali strigând panicat: ? Algele! Vocea lui se chinuia sa acopere strigatele asistentei care ajunsese deja în pragul isteriei: ? Algele! Algele clatina Insula! Afurisitul de ocean se agita de parca ar fi înneb unit! Mesagerul. dar atingerea devenea din ce în ce mai blânda si mai placuta. ? Unde-o fi Abimael? întreba Noe. ? Sa vezi ca au sa se împerecheze! ? Ochii ei sunt deschisi! sopti un altul. în acelasi timp. Când mâna lui Du que porni sa mângâie în mod corespunzator trupul Vata-ei. zâmbind. cuprinzându-i între coapse . legata în conti¬nuare de Duque prin priponul scurt dar viguros. umilita. un barbat cu picioare scurte si boante.

Era sigur ca matahala intrase într-u n complicat joc dublu.. Algele îl doreau mort. Gallow va fi obligat sa se încline în fata noi lor realitati ale Pandorei. Acum mergem la întâlnirea cu GeLa ar Gallow si trebuie sa fii în toate mintile daca vrei sa închei un târg bun. facu Twisp. care statea la umbra? ? Nu. Twisp se hotarî sa ignore video-senzorii disimula ti în plafon si i se adresa deschis lui Nakano. îl sfatui Nakano. sopti Twisp. ? Ciudat. de glazura ei lipicioasa. ? Bine. Nakano si Twisp iesira într-un culoar. Devenise. Abimael îl chema.Gândeste! Gândeste repede! Închise strâns pleoapele. murmura Twisp. iar Gallow nu putea decât sa întârzie inevitabilu l. Începu sa tremure. ? Nu va ajunge niciodata! rosti pescarul. Nu l-ai auzit povestind despre arca? Mi-a spus ca a vorb it de câteva ori cu Nava. Amintindu-si de gustul placut al prajiturii. Podeaua solida nu facea nici o miscare. ? Mi-a dat o prajitura. ? Gaston Bachelard. Nakano râse: ? Stie ca este prizonier. ? Nu era un atelier acolo? întreba pescarul cu voce aproape plângacioasa. Auzind acestea. deci va muri. Ascensorul opri brusc si usa se deschise. Însa Seful Justitiei se afla în mâinile lui. Pamântul scaldat de razele soa¬relui apartinea tuturor. Las-o balta! ? Nu pot. De fapt. din Manualul Preotului-psihiatru PE DRUMUL SPRE ÎNTÂLNIREA CU GALLOW. Nava i-a facut o promisiune: "Nu vo i mai blestema niciodata pamântul de dra¬gul omenirii. N-ai avut palarie si Marele Soare te-a lovit în cap. Nici un fel de umbra. Am stat de vorba. ? L-am vazut. Si un barb at cu barba lunga. Am înotat la o adâncime prea mare si na rcoza a pus ghearele pe tine. Oricine poate pati asa ceva. Nu miroseau a prajitura. ? Hei! Linisteste-te. ? Ai avut halucinatii. grai matahala. la rândul lui. nimic mai mult. noi suntem creati de pro¬pria noastra reverie ? creata si limitata de ea însasi ? deoarece reveria traseaza viitoarele limite ale mintii. Noe a fost într-adevar acolo. Probabil ca ai facut insolatie. Nu am avut halucinatii." Matahala facu un pas în lateral: ? Ai înnebunit! Stateai singur sub razele soarelui. realitate a din jur si. Stie ca Scudi si Kareen se afla acolo unde deocamdata el nu poate ajunge. atunci lasa ca te gândesti mai târziu la asta. Nici urma de dulce. degetele lui mi s-au plimbat pe fata. ce importanta mai avea? Discutia purtata cu dulg herul îi luase o greutate de pe suflet. Gallow are posibilitatea s a încheie un târg. Nu se lipeau. concluziona matahala. prizonier. Nu sesizase nimi .. Noe. Le atinse cu vârful limbii. si lacrimile acelea tradatoare! Din punct de vedere fizic. ? Poate ca nu.) Si striga dupa fiul sau. ? Pe aici. Twisp lua o gura mare de aer si se lasa condus de-a lungul coridorului cu coltur i drepte si pereti tari. ? Nu era nici un barbat acolo! Doar tu! ? Cum sa nu. Poezia visurilor. Era orb. îsi spuse el. daca-ti spun? Nu-nteleg cum de nu l-ai vazut! Avea o barba pâna aici! (Twisp îsi lipi palma de centura. le miro si. f iind luati imediat în primire de sase Tritoni înarmati. Împreuna cu toti oamenii sai.. ca pentru a alunga frica.. I-am simtit atingerea. Înainte de a discuta cu dulgherul nu stiam care era adevarat a miza. Gallow te asteapta. ? Care dulgher? ? Barbatul de sus. Apoi. pescarul ridica mâna pâna la nivelul ochilor si îsi freca degetele.

de parul auriu si matasos care îi ajungea pâna aproape de umeri. a avut o pro blema cu digestia. ? Îmi pare rau. asa cum prefer sa-l numesc eu. Gardie nii parasira încaperea. sprijinindu-l de sub suori. este adevarat. Întoarse capul spre Nakano si Twisp. nu vei fi singurul negociator. Pescarul auzi pasi târsâiti apropiindu-se de intrare si îsi în¬drepta imediat atentia într-a colo. spre podeaua pe care pasea cu foarte multe chi¬nuri. o amenintar e la adresa tuturor oamenilor. cu gura larg deschisa în cautare de aer. Nakano aduse un scaun scund. baiete! rosti Nakano aruncând o privire crunta spre cel care vorbise. în sinea sa: Tortura? Nu-i placea deloc zâmbetul lui Gallow. ? Hei. gândi Twisp. recunoscu Twisp desi n-ar fi vrut. L-am considerat degradant si imoral. Mergi mai repede! ? Fii calm. care intrasera lasând escorta în pragul portii. Te consider un negociator venit sa sustina interesele Insularilor. . Nakano a trecut oare de partea mea? Se oprira în fata unei încaperi a carei poarta mare si drept¬unghiulara fusese deschis a si lipita de perete. Vreau sa-ti spun un secret: eu n-am crezut niciodata în caracteru l benefic al acestui proiect. Facu un gest neglijent cu mâna. Doi gardieni îl adusera pe Ju¬decatorul Ward Keel înauntru. ca nu ai încredere în alge. desi primea sprijinul protezei. Keel este aproape mort! se cutremura Twisp. Vreau sa obtin câteva lucruri. îl lamuri Tritonul.. nu? ? Da. ? Mi s-a spus. facu Tritonul întorcând capul spre Nakano apoi din nou spre Twisp. ? Ce-a patit Keel? întreba pescarul. Imediat va sosi aic i si Seful Justitiei. Simti privirea rece si curioasa a ochilor albastri oprin¬du-se insistent asupra bratelor sale lungi.c ireal în experienta traita. Privirea sticloasa nu reusea sa se coordoneze ? un ochi s tatea îndreptat spre iesire. nu parea în stare sa suporte gr eutatea capului. îl întâmpina Gallow. dând de înteles ca se ex¬plicase suficient de clar. Mutule! striga unul din escorta. Vocea sa era blânda si convingatoare. Tritonul se ri dica în picioare cu o miscare fluida si veni pâna la doi pasi în fata lor. celalalt în fata. Încaperea era spatioasa ? dupa standardele insulare. domnule Judecator Keel. iar cei doi gardieni îl ajutara pe Keel sa se aseze. Twisp fu imediat frapat de regularitatea trasaturilor lui Gallow. Dar trebuie sa folosim la max imum timpul disponibil. Un individ de doua ori p ericulos! Gallow îl despuie din nou cu ochii aceia reci si albastri. Matahala sesiza privirea fierbinte a Insularului: ? Am spus adevarul. Nakano reveni în încapere. adauga Tritonul. Acesta ramase câteva clipe nemiscat. Îsi foloseste vocea si cuvintele ca pe o arma. Nu e obisnuit sa paseasca pe podele imo¬bile. Algele! Curenti electrici minusculi începura deodata s a-i alerge spre vâr¬furile degetelor. Algele i se insinuasera în minte si pusesera sta pânire pe simturile sale! Constientizarea acestui fapt îl umplu de groaza. Genunchii i se înmuiara. Pescarul încrunta sprâncenele. Partile expuse ale pielii erau umede si nesanatos de albe. declara Gallow. însotita de un zâmbet calduros. ? Ma bucur ca te vad. Gall ow continua sa-i zâmbeasca lui Twisp. lânga peretele înd epartat. Gâtul. Deci Nakano daduse totul pe fata! ? Bineînteles. ? Seful Justitiei. Avea c el putin sase metri pâna la peretele opus portii si aproximativ zece sau unsprezec e metri latime. Apoi îndrepta ochii spre Nakano: ? Esti bun sa-i întrebi pe gardienii de afara daca Seful Jus¬titiei si-a revenit de pe urma indispozitiei? As vrea sa fie adus aici! Matahala se întoarse pe calcâie si iesi pe culoar unde începu sa discute în soapta. Gallow statea asezat în fata unui sir de monitoare. Te rog sa nu te consideri prizonierul nostr u. ? Prin ridicarea algelor la nivelul actual de constiinta am zamislit un monstru. Pescarul fu surprins sa distinga tonul protector din vocea lui Nakano si severit atea cu care îl admonestase pe gardian.. Ce indispozitie? Apoi. începu Gallow.

fulgerându-l cu privi¬rea: ? Tu o ai pe Kareen Ale. cu PP-ul în frunte.. Pentru ce te afli aici? Twisp înghiti cu greu. ? Acum nu mai are rost sa discutam despre asta. Nu raspunse la întrebarea Judecatorului.Keel ridica încet ochii: ? Când Gallow vrea ceva. pescarule! Vashon o are pe Vata. Crimele si violenta nu-si mai au rostul. Voi vreti ceva. Vocea sa fusese plina de fanatism. Matahala facuse un pact cu monstrul oceanului! În ochii sai. ? Cred ca Nakano poate. Însa va dati seama ca oame¬nii mei nu s-au strâns cu tot ii aici. Gallow? ? Dupa cum stiti. ? Cica aveti o problema cu digestia! se interesa Twisp. Asta do reau algele de la el? "Nemurirea mea se afla printre alge". ? Iata ceva remarcabil. propuse Gallow. continua Gallow. si nu de aceasta confruntare cu Gal low. oare Nava le trimitea un mesaj. În momentul de fata. cu ce scop i-o proiectasera algele în minte? Care era mes ajul? Masacrul nu este bun. ? Dar voi sunteti prizonieri aici! sari Twisp. Zâmbetul îi mângâie din nou buzele. am putea-o dis¬truge cu mare usurinta. Care este scopul acestei întâlniri. ? Aha. ? Cine esti tu? întreba el întarindu-si putin vocea. Trebuie sa ne întelegem. dincolo de perimetru. prin interme diul algelor? . Printre alge. Nakano reprezenta întruparea tuturor vici ilor criminale ale Tritonilor. Gallow îndrepta degetul spre Twisp. eu vreau ceva. Multi dintre ei sunt plasati strategic în punctele cheie ale societatilor tritoniana si insulara. care adoptase o atitudine pasiva: asculta c u ochii pironiti în gol. Pielea lui Keel semana cu ambalajul comestibil al cârnatilor. Broboane de transpiratie îi aparusera pe fruntea înalta. obtine! facu el cu o voce slaba si nesigura. Queets Twisp. Unul dintre ochii lui Keel se roti spre Twisp. Gândurile lui Twisp revenira la acea stranie întâlnire cu dulgherul Noe. ci se întoarse spre Triton: ? Judecatorul Keel ar trebui sa fie internat într-un spital! Un zâmbet discret se ivi pe buzele lui Gallow: ? Seful Justitiei a refuzat asistenta medicala. domnule. comenta Judecatorul întorcându-se spre Twisp. Nu cre zi ca a capatat imunitate împotriva lor? Twisp îsi îndrepta privirea spre Nakano. Ma numesc Twisp. Daca totul fu sese doar o halucinatie. remarcând stigmatul purtat de acest a: bratele prea lungi. ma¬sacrul nu se justifica. accentul de Insular iesea net în evidenta. mai ales dupa ce a scufundat Insula Guemes. A supravietuit furtunii dar pagubele sunt însemnate. Vashon a esuat pe fundul apei în apropie¬rea uneia dintre barierel e noastre. ? Kareen este cu tine? ? Se afla în hidropter. Legen da arcei i se întiparise vag în min¬te. ascunse în spatele unei masti de om modest. ? Hai sa ne întelegem. ? Algele nu i-au pricinuit nici un rau la venirea încoace. al¬gelor. Avea neaparata nevoie de asistenta me¬dicala. ? Adevarat. afirmase Nakano. recunoscu Gallow. Privirea sa se odihnea asupra Insularului care vreme înde¬lungata reprezentase nucle ul societatii de la suprafata oceanului. Eu le voi avea pe amândo ua! ? Foarte interesant. însa eforturile de a sta drept si constient erau evidente. Twisp simtise asta în cuvintele si atitudi¬nea lui Noe. Abia asteapta un semn se la mine! ? Ai oameni printre Insulari? facu uimit pescarul. acolo unde Gallow si a i lui nu pot ajunge. interveni Keel. În plus. Su ntem oameni rezonabili. Vorbise aproape normal. într-adevar. ? Sunt din Vashon. Chiar daca Nava însasi îl cere. Ce spui.. Pescarul avu impresia ca Nakano apartinea. zâmbi Gallow. Pescar. Nakano? ? E posibil. ? Da. spuse Keel. Arca a ajuns în port iar pamântul nu va mai cunoaste nici¬odata blestemul Navei.

Pe de alta parte, Gallow întruchipa tradarea. Era dispus sa recurga la orice mijlo ace pentru a-si atinge scopurile. Simone Rocksack lucra pentru el? Daca da, atun ci cei doi fusesera legati printr-un pact malefic. Si daca Nakano are dreptate? Daca narcoza adâncurilor pusese stapânire pe mine? Nakano se întoarse deodata spre Twisp, întrebându-l: ? De ce nu ai greturi? Fusese o interventie atât de neasteptata încât pescarul tre¬sari. Îsi dadu seama ca mataha la îi citise gândurile, si se con¬centra putin asupra posibilelor implicatii. ? Esti si tu bolnav? întreba Keel ridicând privirea spre Twisp. ? Nu, ma simt foarte bine. Se concentra mai atent asupra lui Gallow, sesizând urmele îngaduintei de sine întipari te pe fata acestuia, zâmbetul perfid, cutele de pe frunte, ridurile care-i încadrau gura. Îsi dadu seama ce avea de facut. Vorbi încet si clar, trimitând cuvintele ca pe niste pietre: ? Imaginatia din inima ta este malefica înca din frageda tinerete. Aceleasi cuvinte pe care Nava i le spusese lui Noe! Îi iesisera foarte usor pe gura, si imediat simti ca erau juste. ? Nu esti un diplomat foarte priceput! mârâi Gallow încrun¬tându-se. ? Adevarat. Eu sunt un simplu pescar. ? Pescar, dar nu fraier! rosti Keel. Râsul sau se transforma într-o tuse uscata si anemica. ? Crezi ca Nakano a capatat imunitate împotriva algelor, continua Twisp. Te înseli. Eu am fost pasaportul lui. Fara mine s-ar fi alaturat celorlalti tovarasi cu car e venise. Ti-a povestit despre ei, nu? ? Va spun ca algele au scapat de sub control! striga Trito¬nul. Au devenit un mons tru care domina Pandora. Stramosii nostri nu s-au înselat. Au procedat corect ucigân du-le. ? Probabil, fu de acord Twisp. Însa noi nu vom mai fi în stare sa facem acelasi lucr u. ? Ba da! Cu otravuri si lansatoare de flacari! ? Nu! izbucni Nakano pironindu-l pe Gallow cu o privire aspra. ? Le vom reduce numarul astfel încât sa nu mai scape de sub control, încerca Tritonul sa-l linisteasca. Nu atât cât sa-si pastreze constiinta, dar suficient pentru a asig ura nemurirea fratilor nostri. Matahala coborî barbia în piept, pastrând aceeasi expresie pe fata. ? Spune-i, Nakano, porunci Twisp. Te poti întoarce la hidropter fara mine? ? Chiar daca algele m-ar lasa sa trec, cu echipajul mi-ar fi greu sa ma descurc. ? Pe de alta parte, facu Judecatorul Keel, nu vad cum ai sa scufunzi Vashon-ul cân d deja a atins fundul apei. În coltul gurii îi aparu un zâmbet chinuit. ? Va închipuiti deci ca nu mai pot face nimic? Twisp privi pe furis spre usa deschisa, acolo unde gardienii se prefaceau ca nu sunt atenti la ceea ce se discuta înauntru. ? Oamenii tai nu stiu în ce capcana i-ai vârât? rosti el cu voce rasunatoare. Cât timp t u ai sa traiesti, ei sunt prizonieri aici! Un flux violent de sânge înrosi fata lui Gallow: ? Dar Vashon... ? Vashon este înconjurat de alge! Oamenii pe care i-ai tri¬mis acolo nu se vor mai înt oarce niciodata! (Coborî privirea spre Keel.) Domnule Judecator, poate ca ar trebu i... ? Nu, nu, sopti acesta. Continua. Te descurci foarte bine. Gallow depuse eforturi disperate pentru a-si stapâni mânia. Inspira adânc de câteva ori, apoi se umfla în piept: ? Dirijabilele... ? Dirijabilele nu pot face mare lucru, îl întrerupse Nakano. Stii bine ce a patit ce l în care am fost eu. Sunt foarte vulnerabile. Gallow se întoarse spre el de parca atunci îl vedea pentru prima oara: ? Mi se pare mie, sau l-am auzit vorbind pe credinciosul meu Nakano? ? Nu întelegi? întreba matahala pe un ton patrunzator. Nu conteaza ce ni se întâmpla. Vi no, voi merge cu tine printre alge. Ne vom abandona lor.

Gallow facu doi pasi înapoi. ? Vino! insista Nakano. Seful Justitiei este pe moarte. Vom merge toti trei, împre una. Nu vom muri. Vom trai de-a pururi fuzionând cu algele. ? Idiotule! racni Gallow. Algele pot muri! Au mai fost ucise o data! ? Algele nu sunt de acord cu tine, ridica Nakano vocea. Avata traieste la nesfârsi t! O lumina salbatica îi straluci în privire. Gallow încerca o noua stratagema, punând în voce toata puterea sa de convingere: ? Nakano, Nakano, tu esti cel mai devotat tovaras al meu. Hai sa nu ne pierdem r atiunea din cauza unei discutii ceva mai aprinse. (Îsi îndrepta nelinistit ochii spr e garzile postate la intra¬re.) Desigur, algele pot trai la nesfârsit... dar nu într-u n numar atât de mare încât sa ne ameninte existenta. Expresia lui Nakano ramase neschimbata. Keel, contemplând desfasurarea discutiei prin ochii torturati de durere, îsi spuse: Nakano îl cunoaste! Nu mai are încredere în el! Twisp gândea la fel. Acum descoperise cea mai eficienta arma pentru a-l învinge pe G allow. Nakano poate fi asmutit împotriva stapânului sau. Gallow îsi compuse un zâmbet sumbru pe care-l adresa lui Keel: ? Domnule Judecator, tine cont ca PP-ul se afla acolo si îmi slujeste interesele. În plus, nu uita ca eu sunt în posesia celulelor de hibernare. Asta a fost atacul lui cel mai bun! aprecie Keel. ? Pun pariu ca Simone nu stie ca tu ai scufundat Insula Guemes, reusi el sa pron unte. ? Dar cine îi poate dezvalui secretul? întreba Gallow pri¬vind în jurul lui de parca nu mai vedea pe nimeni. Acesta sa fie actul prin care suntem condamnati la moarte? se întreba Twisp. Vom f i redusi definitiv la tacere? Se hotarî sa atace curajos: ? Daca nu ne întoarcem la hidropter, vor difuza stirea prin radio, iar Bushka o va confirma. ? Bushka? (Ochii lui Gallow tradau atât stupefactie cât si încântare.) Te referi la Bush ka, Insularul care ne-a furat sub¬mersibilul? (Zâmbi spre Nakano.) Ai auzit? Cica lau descoperit pe hotul submersibilului. Matahala nu reactiona în nici un fel. Gallow consulta ceasul de lânga com-consola. ? Poftim! A sosit timpul dejunului. Twisp, ce-ar fi sa ramâi aici cu domnul Judeca tor Keel? Am sa trimit pe cineva cu mân¬carea. Eu am sa iau masa împreuna cu Nakano si ne vom con¬sulta asupra posibilelor compromisuri. Sunt sigur ca si voi veti face acelasi lucru. Apoi se apropie de matahala: ? Haide, prietene. Nu ti-am salvat viata ca sa-mi fii adver¬sar. Nakano privi pe furis spre Twisp. Gândul i se citea clar pe fata: De ce mi-ai salv at viata? Pescarul se hotarî sa raspunda întrebarii nerostite: ? Stii foarte bine de ce. Iar în gând: Te-am salvat pentru ca erai în pericol. Nakano se opuse presiunii exercitate de Gallow asupra bratului sau. ? Haide, prietene, doar nu te-ai suparat pe mine! Vom mer¬ge amândoi sa fuzionam cu algele, dar la momentul potrivit. Acum e prea devreme. Mai avem atâtea de realizat ! Încet, nehotarât, Nakano se lasa condus afara din încapere. Keel întoarse cu greu privirea spre pescar. Muschii îi tre¬murau atât de tare încât capul i se zgâltâia violent, în ciuda protezei. ? Nu avem prea mult timp la dispozitie, spuse el. Fa loc pe masa aia din colt si ajuta-ma sa ma întind pe ea. Twisp matura toate obiectele de pe masa apoi îl lua în brate pe Judecator, surprins sa descopere ca acesta cântarea mai putin chiar decât un copil. Keel se transformase într-o gramada de oase învelite în piele. Traversa camera si îl depuse cu mare atentie pe tablia mesei. Judecatorul ridica degetele spre proteza. ? Ajuta-ma sa scot blestematia asta! gâfâi el sugrumat.

Pescarul desfacu legaturile, îndeparta proteza de pe umerii lui Keel si o lasa sa cada cu zgomot pe podea. Judecatorul rasufla ceva mai usurat. ? Prefer sa parasesc lumea asta asa cum am venit, horcai el. (Fiecare cuvânt îi sorb ea din bruma de energie vitala.) Nu, nu protesta. Amândoi stim ca voi muri. ? Nu pot face nimic pentru dumneavoastra? ? Ai facut deja. Mi-era teama ca am sa mor în mijlocul strainilor. ? Sunt sigur ca se mai poate... ? Nu, nu se mai poate. Cei mai buni doctori din Vashon mi-au transmis deja verdi ctul Instantei Superioare. În momentul de fata tu esti cel mai potrivit sa sustii interesele oamenilor. Îmi dau seama ca-ti pasa. ? Domnule... daca pot face ceva... orice... ? Foloseste-ti întelepciunea pentru a împiedica planurile lui Gallow. Ai vazut deja ca Nakano poate fi întors împotriva lui. ? Într-adevar. ? Un ultim lucru... ? Orice! ? Nu-i lasa sa ma dea algelor. Nu vreau. Viata trebuie sa aiba un trup al sau, c hiar si o carcasa amarâta cum este cea pe care o voi parasi în curând. ? Am sa... Se întrerupse. Sinceritatea îl obliga sa taca. Ce putea face? Keel îi întelese dilema: ? Stiu ca vei face tot ce-ti va sta în putinta. Iar daca n-ai sa reusesti, nu eu îti voi fi judecator. Ochii lui Twisp se umplura de lacrimi: ? Am sa fac... tot ce pot. Tot ce pot! ? Sa n-o judeci prea aspru pe Simone, murmura Keel. ? Poftim? Pescarul îsi apropie urechea de buzele Judecatorului. Acesta repeta, adaugând: ? Simone este o femeie sensibila si complexata. L-ai vazut pe Gallow. Închipuie-ti ce putere de atractie a avut asupra ei. ? Înteleg. ? Sufletul meu tresalta de fericire vazând ca Insulele au putut da nastere unor oa meni ca tine. Acum sunt pregatit. Ma pot înfatisa în fata Instantei Superioare. Twisp îsi sterse lacrimile din ochi, aplecând si mai mult urechea de parca ar fi vru t sa mai auda câteva cuvinte. Însa Keel amutise. Trapul vlaguit încetase sa mai respir e. Pescarul puse un deget pe artera de la gâtul Judecatorului, încercând sa simta puls ul. Nimic. Se ridica în picioare. Cum sa fac? În camera nu se afla nici un fel de material cu ajutorul caruia sa-l incinereze pe Keel. Privi neajutorat spre trupul întins pe masa. ? A murit? Fusese vocea lui Nakano. Twisp se rasuci descoperindu-i pe Triton stând în pragul portii. Lacrimile sale ofer eau un raspuns destul de concludent. ? Nu trebuie sa fie dat la alge, glasui el. ? Prietene Twisp, Keel a murit însa nu este obligatoriu sa ramâna mort. Te poti întâlni cu el în Avata. Twisp înclesta pumnii atât de tare încât muschii bratelor începura sa-i tremure: ? Nu! Mi-a spus ca nu vrea sa fie dat la alge! ? Dar asta nu depinde de noi, spuse Nakano. Daca a fost un om merituos, Avata va dori sa-l pastreze. Twisp se interpuse între el si masa. ? Lasa-ma sa-l duc la Avata, rosti Nakano facând un pas înainte. Când matahala intra în raza de actiune a bratului sau, pes¬carul îsi repezi pumnul conce ntrând în el toata greutatea trupu¬lui. Lovitura îsi atinse tinta, explodând în falca lui Na kano. Muschii grosi ai gâtului absorbira cea mai mare parte a socului, însa ochii sa i devenira sticlosi. N-apuca sa-si revina, când Twisp se repezi si-i rasuci un bra t la spate, cu intentia de a-l arunca la podea. Nakano încorda muschii, împiedicând tentativa pescarului, apoi se întoarse lent, ca o im

ensa tulpina de alga. Gardienii navalira brusc în camera. Mâini ostile îl prinsera pe Twisp, lipindu-l de pe rete. ? Sa nu-i faceti vreun rau! striga Nakano. Presiunea asupra pescarului se diminua, dar nu disparu. Nakano se apleca spre el, cu o expresie trista pe fata si o dâra de sânge în coltul gu rii. ? Te rog, prietene Twisp, nu vreau sa-ti fac rau. Vreau doar sa cinstesc amintir ea Sefului Justitiei si Presedintelui Comitetu¬lui Formelor Vitale. Amintirea unui barbat care vreme îndelun¬gata a slujit binele omenirii. Unul dintre gardieni pufni în râs. Nakano îl prinse fulgerator de umar, ridicându-l ca pe un peste uscat si azvârlindu-l în tr-un colt al camerei. ? Insularii acestia de care voi va bateti joc îi sunt dragi lui Avata! bubui matah ala. Avata nu face diferente între Tritoni si Insulari. Acela care uita acest lucr u va avea de-a face cu mine! Gardianul lovit se ridica încet, cu spatele lipit de perete si cu figura deformata de spaima. Îndreptând un deget gros spre Twisp, Nakano se adresa celorlalti: ? Lasati-l sa se ridice, dar nu-l scapati din mâna. Apoi se apropie de masa si ridica în brate trupul lui Keel. Porni cu el spre iesir e, oprindu-se o clipa în prag. ? Dupa ce plec eu, îl duceti pe acest pescar la seful nostru. GeLaar Gallow a urca t la suprafata si vrea sa faca niste decla¬ratii. (Se apleca asupra lui Twisp, cu o mina gânditoare.) Are nevoie de ajutorul tau pentru a aduna celulele de hibernar e. Încep sa soseasca!

Hibernarea este fata de staza tot asa cum este moartea fata de somn. Mai aproape de moarte decât de viata, hibernarea poate fi oprita doar prin actul de gratie al Navei. ? Cronici KAREEN lega ciotul de brat al lui Bushka folosind un garou din trusa de supravie tuire, în timp ce Brett îl tinea nemis¬cat. Istoricul zacea lânga sasul principal, urmar ind cu ochi tul¬buri suprafata oceanului. Marele Soare, care ajunsese la jumatatea traiectoriei diurne, picta forme efemere printre frun¬zele algelor, când stralucito are, când întunecate, în functie de trecerea norilor. Un geamat scapa printre buzele lui Bushka. Hidropterul se legana usor pe apele linistite. Ale se spriji¬nise cu spatele de pe retele culoarului, pentru a fi mai sigura în miscari. ? Asa! spuse ea dupa ce facu nod garoului. Pete mari de sânge mânjisera totul în jur: podeaua, costu¬mele de scafandru... Ale întoarse capul si striga: ? Umbra! Ai pregatit targa? ? Vin acum cu ea! Brett inspira adânc si privi prin hublou spre algele linistite. Pareau atât de inofe nsive! Orizontul capatase o culoare aproape absurda ? roz-cenusie ? acolo unde M icul Soare urma sa apara pentru a-si ajunge din urma tovarasul. Recapitula în minte ultima jumatate de ora. Fusese de-a dreptul infernala! Bushka, plimbându-se neîncetat si aparent fara tinta prin cabina pilotului, îi facuse sa uite pret de câteva clipe amenin¬tarea. Apoi, fara veste, se repezi pe culoar si actiona comanda manuala a sasului principal. Apa explodase în cabina, venind cu o presiune enorma ? se aflau la treizeci si cinci de metri adân¬cime. Bushka era prega tit. Se feri din calea fluxului de apa si puse mâna pe una dintre buteliile cu aer aranjate lânga sas, pe care si-o monta cu multa îndemânare. Brett si Panille, porniti în urmarirea sa, fusesera rasturnati la impactul cu apa

si dusi de-a berbeleacul, înapoi spre cabina. Doar prezenta de spirit a lui Scudi, care izolase rapid un sector aflat între cabina si sasul principal, salvase hidro pterul si ocu¬pantii lui de la un dezastru. Bushka împinse în picioare si iesi în jungla de alge din jurul aparatului. Scudi, luptând împotriva tonelor de apa intrate în toate compartimentele, renunta la b alast si actiona pompele de eva¬cuare a apei. Apoi striga spre Kareen sa-i ajute p e Brett si pe Umbra. Hidropterul se ridica încet printre tulpinile algelor. Cei doi barbati, înotând în apa care le ajungea pâna la brâu, acceptara mâna întinsa de Karee si intrara în cabina. Scudi, dupa ce arunca o privire scurta pentru a se asigura ca Brett era teafar, îsi concentra atentia asupra lumii subacvatice vizibile prin parbriz. ? Îl sfâsie! exclama ea deodata. Se strânsera cu totii în jurul ei, urmarind înfrigurati ceea ce se petrecea afara. Pri n apa verzuie îl zarira pe Bushka, foarte aproape de peretele transparent. Un tent acul urias i se înfasura în jurul pieptului, tinându-l pe loc, în timp ce altul îl prinse de mâna. Nu trecu nici o clipa si bratul lui Bushka începu sa îm¬proaste un lichid întunec at. Kareen icni îngrozita. Dupa câteva fractiuni de secunda, Brett întelese si el. Lichi¬dul acela împrastiat de Bu shka era sânge. Bratul îi fusese smuls din trup. Ca si cum ar fi vrut sa scuipe, tentaculele îl azvârlira pe istoric spre suprafata a pei. Scudi înclina hidropterul cu nasul în sus si porni dupa Bushka. Îl descoperira plutind în semiinconstienta si sângerând abundent. Algele respinsera atacul unor Nemilosi atr asi de mi¬rosul de sânge. Dupa ce Iz primi ultimele îngrijiri, Brett si Panille îl asezara pe targa si pornira spre cabina. Ale se grabea sa tina pasul cu ei. ? A pierdut foarte mult sânge, spuse ea. Artera brahiala era larg deschisa. Scudi ramase la comanda, aruncând doar o scurta privire spre fata palida a lui Bus hka atunci când targa pe care era asezat acesta fu depusa pe podea, în spatele ei. S e stradui sa mentina hidropterul pe o evolutie circulara într-o zona libera de alg e. Valuri micute loveau ritmic carcasa metalica. Pompele evacua¬sera apa nedorita, însa podeaua era înca umeda. Imaginile ranilor lui Bushka nu vroiau sa-i iasa din minte. Nava, salveaza-ne! A lgele au început sa omoare! Panille se apleca asupra ranitului. Desi figura ex-Insularului capatase o culoar e cenusie, acesta parea constient. ? Ce-ai vrut sa faci? întreba Tritonul. ? Sssst! se opuse Ale. ? Lasa... nu face nimic, reusi sa îngaime Bushka. Plecasem sa-l omor pe Gallow. Panille nu reusi sa-si stapâneasca indignarea: ? Era sa ne ucizi pe toti! Kareen îl trase deoparte. Brett se aseza în scaunul copilotului alaturi de Scudi si cer¬ceta cu privirea cladi rea întunecata a Postului de Observare, cu baza sa înconjurata de spuma. Micul Soare urcase sus pe cer si suprafata apei reflecta acum de doua ori mai multa lumina. ? Algele! murmura Bushka. ? Taci din gura, îl certa Ale. Pastreaza-ti fortele. ? Trebuie sa vorbesc. Toti guemesienii masacrati... se afla în alge. Toti! Au spus ca am smuls un brat omenirii... si m-au pedepsit în acelasi mod. La naiba! La nai ba! Încerca sa-si îndrepte ochii spre umarul din care lipsea bratul, însa legaturile nu-i permisera. Scudi întoarse ochii spre Brett. Era posibil ca algele sa fi dobândit personalitatea tuturor mortilor pe care-i absorbisera? Vor începe razbunarile contra celor vii s i vinovati? Dupa ce capatasera constiinta si posibilitatea de a se exprima, alge le actionasera cu violenta. Frunzele verzi care înconjurau hidrop¬terul îi provocara f iori de neliniste. ? Nemilosii misuna peste tot, anunta ea. ? Unde... unde-mi este bratul? gemu Bushka.

Închise pleoapele. Capul mare parea ca se umflase. ? L-am pus în congelator, îl linisti Ale. Vom interveni cât mai putin asupra tesutului ranit. Astfel, sansele de a-l putea lipi la loc cresc considerabil. ? Algele stiu ca n-am fost decât un fraier... de care a profitat Gallow, mormai is toricul rotind capul dintr-o parte într-alta. De ce m-au ranit pe mine? O rafala puternica de vânt lovi hidropterul dintr-o parte, împingându-l spre alge. Car casa începu sa vibreze asurzitor, iar aparatul se înclina periculos de mult, redresând u-se apoi cu un suier strident. ? Ce s-a întâmplat? întreba Ale. Ce sunt alea? Brett arata cu degetul spre cerul de deasupra Postului de Observare: ? Cred ca algele au dorit sa ne atraga atentia asupra unui lucru. Priviti acolo! Ati mai vazut vreodata atâtea dirijabile? ? Dirijabile pe naiba! sari Panille. Pe matele Navei! Alea sunt aerostate... mii de aerostate! Brett ramase cu gura deschisa si ochii cuprinsi de uimire. Ca toti copiii pandor ani, vazuse hologramele care înfatisau pur¬tatorii de spori ai algelor. Însa fenomenul acesta disparuse de pe cerul Pandorei în urma cu multe generatii. Panille nu se îns eala. Aerostate! ? Sunt minunate! murmura Scudi. Baiatul fu de acord cu ea. Aerostatele ? gigantice baloane organice umplute cu h idrogen ? dansau sub razele celor doi sori, aureolate de toate culorile curcubeu lui. Pluteau pe deasupra Pos¬tului de Observare împinse de un vânt ce sufla constant s pre sud-vest. ? Algele nu mai au nevoie de noi, constata Panille. De acum încolo se vor ocupa si ngure de propria propagare. ? Încep sa coboare, rosti Brett. Priviti! Unele dintre ele îsi târasc tentaculele prin apa. Grupul de aerostate trecuse binisor de cladirea cenusie si, purtat de vânt, cobora spre suprafata oceanului. ? Ai zice ca sunt comandate de la distanta, observa Scudi. Vedeti cum evolueaza toate împreuna? Din nou, ceva greu izbi carcasa hidropterului. Lânga ei se deschise un canal ce se îndrepta spre locul în care aerostatele ar fi urmat sa atinga apa. Luat de curent, aparatul se încadra pe noul traseu. ? Cred ca e bine sa nu ne opunem, propuse Panille. ? Dar Twisp este înca acolo, la Postul de Observare! pro¬testa Brett. ? Nu noi suntem dirijorii spectacolului, ci algele. Prietenul tau va trebui sa s e descurce singur. ? Cred ca Umbra are dreptate, interveni Scudi aratând spre turnul care iesea din a pa. Vezi? Au aparut alte aerostate. Aproape ca au atins stânca. ? Dar daca Twisp se întoarce si noi nu... ? Ne vom întoarce imediat ce algele ne vor permite, îi pro¬mise Scudi pornind statorea ctoarele. ? Nu! Eu am sa iau doua butelii cu aer si... ? Brett! îl opri Sirena atingându-i bratul. Ai vazut ce-a patit Bushka. ? Dar eu n-am ranit nici o alga... nici un om... cu exceptia Tritonului care a v rut sa ma omoare. ? Nu stim ce intentii au. ? Are dreptate, rosti Panille. Daca ramâi fara brate, cu ce-l mai poti ajuta pe pr ietenul tau? Brett se scufunda înapoi în scaun. Scudi împinse maneta de gaze si scoase suprafetele portan¬te. Hidropterul câstiga vite za, se ridica si începu sa patineze pe deasupra canalului care conducea spre aeros tate. Insularul nu mai scoase o vorba. Avu deodata impresia ca ceilalti ? Tritoni, cu totii ? se întorsesera împotriva lui. Chiar si Scudi. De unde stiau ei ce vroiau alg ele? De acord, deschisesera un canal printre frunzele dese. De acord, creasera u n curent care sa circule prin acel canal. Însa poate ca Twisp avea nevoie de ei ac olo unde ar fi trebuit sa-l astepte. Clatina deodata din cap. Îsi închipui cum ar fi reactionat Twisp la astfel de protes

formând o padure ve rde si deasa în fata lor. (Cuvintele sale devenira soapte pline de entuziasm. Iz. anunta ea.. Coborî încet.. Priviti! Deasupra para¬sutei.. ? Ohhh.. Cercul format de aerostate se închise în momentul în care ultima celula de hibernare a tinse apa. ? Uite-acolo. O a doua celula patrunse în cercul deschis. Algele deschisera imediat un canal. apoi o a treia...) Vad ca deja s-a produs o întârziere fata de orarul programat initia l. aici s-a prevazut ca va fi zona de contact. ? Ce facem acum? întreba Brett. deschizând un spatiu liber în centru. Scudi opri motoarele. fara îndoiala. frunze si tentacule ? mult deasupra apei. a patra. Baloanele colorate începura sa se roteasca. Insularul ridica privirea spre aerostate. Baloanele sunt formate prin extruziune. ale caror tentacule întunecate se întindea u spre apa.. . ? Pe Nava! se minuna Panille. umplute si trimise spre cer pentru a raspândi sporii. De ce sa aduca sporii tocmai aici? E plin d e alge! ? Tu presupui ca sunt dirijate de o inteligenta. si în ca una. apoi relua. raspunse el. atâta tot! Cu un gest scurt si transant. Umbra? ? Da. formând valuri pe ambele parti ale carcasei. Viteza lor a scazut mult. încerca Ale o explicatie. De când visez aceasta zi! ? Ce vor sa faca? se interesa Scudi. rosti Panille. ? Celulele de hibernare? încerca din nou Ale. (Apoi arunca o pr ivire ceasului.te.) Acesta este locu l în care vor lua contact cu suprafata oceanului? ? Cam pe-aici. legând pozitia hidropterului cu loc ul în care se aduna¬sera aerostatele. hotarî Scudi.) Din¬totdeauna m -au fascinat. macar unul singur! Prima celula de hibernare ajunsese acum la mai putin de o suta de metri deasupra apei... ? Parasuta! se înviora Panille. Aerostatele continuau sa coboare în grup. ? Nu! facu Panille miscând hotarât capul.. ? În holograme nu erau atât de divers colorate. curent ul ? cuvintele nu puteau fi mai elocvente decât faptele.. (Se opri. cred! ridica Ale din umeri. Daca as putea atinge un aerostat. unele mai mari decât hidropterul. dar se si r idicasera ? tulpini.. Algele nu numai ca închisesera canalul. se pronunta Kareen. Scudi si ceilalti înteleses era si acceptasera înaintea lui. ? Cum ar putea algele sa.. disparând în mijlocul aerostatelor si nu reusira sa o vada atingând v alurile. ? Cronicile afirma ca algele produc hidrogenul folosind acelasi procedeu ca si v oi. murmura Kareen. ? Canalul se înfunda aici. Razele sorilor desenau halouri luminoase în jurul imenselor baloane.. mai vine una. ce aerostat neobisnuit! sari Brett. Iar cel care controlea za asta poate directio¬na curentii de aer. Sau este un dirijabil? Arata cu degetul spre cer. Insularii. Obiectul ala este foarte mare! ? Sunt curioasa ce-o fi înauntru. ? Probabil ca e vorba de o noua specie. Nu. Ca si cum se vor aduna în locul acesta.. De ce esti idiot? Algele se exprima¬sera fara echivoc. Pe matele Navei! Aia este prima celula de hibernar e! ? Priviti aerostatele! interveni Scudi.. Întreg grupul se deplasa usor spre sud-vest. Brett roti capul spre stânga. ? Vom afla în curând. suspina Panille. Numarara douazeci. Hidrop¬terul se lasa din nou p e apa. Privira cu totii prin parbriz. Acum puteau distinge cu totii un obiect leganându-se sub corola parasutei: un cili ndru argintiu care reflecta razele stralucitoare ale sorilor. Postul de Observare se contura pe cer la nici trei k lick-uri departare. aproape atingând parbrizul. Unul dintre stramosii mei a calatorit cu aeros¬tatul. spuse Brett.. spuse Panille. Însa prob abil ca se îndreapta încotro le duce vântul. canalul. Cel care controleaza curentii controle aza si distributia de temperatura la suprafata oceanului. formând cu ajutorul tentaculelor un fel de plasa cu care sa prinda parasuta. ? Atunci ce vor sa faca? repeta Scudi întrebarea. începu Scudi. ? Stam pe loc pâna aflam de ce am fost adusi aici.

vazura aerostatele dându-se la o parte. Aerostatele va vor sustine la suprafata apei. Prora spargea valurile si. Tentaculul negru nu se desprinse se de el. cu pielea deschisa la culoare. si înca unul. apoi teama ca masa de oameni adusa de baloanele imense vor scufunda hidropteru l. toate culorile pielii aparura pe rând. întelese Brett. Pe neasteptate. altele mai deschise decât cea a lui K areen Ale.. Canalul coti la stânga. pe masura ce se apropiau de capatul culoarul ui. un tentacul se strecura si îl prinse.. Oameni deo sebit de înalti! Câtiva dintre ei fura nevoiti sa aplece capul pentru a nu se lovi d e plafon. povestiri de familie referitoare la pri¬mul Panille pandoran. Ce zi splendida! Ce surprize minunate am primit în dar de la Nava! Insularul îsi regasi progresiv propriile simturi. Merg sa caut un cablu corespunzator. Tentaculele ri dicara un alt om. aerostatele începura sa tran sporte oamenii spre apa¬rat. Panille proiecta gânduri de admiratie. fara proteste .. ? Balenele mele. Contemplara cu totii spectacolul ce se oferea ochilor. amintiri din timpul scolii. Imediat îsi facura aparitia câteva mamifere marine si plonjara în valuri. fiinta gingasa. decise Scudi. Brett se opri la intrarea în coridor si privi în directia aratata de Scudi: ? Îi vom remorca pâna la Postul de Observare. Oamenii ascultau de îndrumarile celor doi pandorani. Haide.? Suntem invitati sa mergem într-acolo. ? Nu putem face fata atâtor oameni. Apropiindu-se mai mult. Una dintre celule se înclina brusc. ? Orci! exclama Panille. iar tenta¬culele cotrobaiau în continua re. si el în contact cu un tentacul. Un om dezbracat. Cuvintel e îi umpleau min¬tea. Sasuri largi si curbate se dadura la o parte în fata lor. Tu esti prietenul lui Scudi. pe care Avata o îndragest e. Pareau a fi înca în stare de soc dupa trezirea provocata de tentaculele aerostatel or. ? Puteti intra si în hala.. Unul dupa altul. ? Suntem trasi spre Postul de Observare.. . si înca unul. Atunci când deschise sasul. Nu te teme. dirijându-i spre un grup de sase ce¬lule asezate una lânga alta în tr-o zona compacta de alge. Nu va tem eti. presarata cu celule de hibernare. Porni motoarele si puse hidropterul sa înainteze cu o viteza mai mica decât cea de d ecolare.) Balene cocosate! Exact asa cum arata în holograme. daca vreti! striga Brett. le deschisera si patrunsera serpuind spre misteriosul lor continut. cei care ati supr avietuit pe Pandora alaturi de Avata. Unele mai întunecate decât cea a lui Scudi. sopti Scudi. ? Iata de ce am fost adusi aici. Panille. descoperi ca aerostatele se adu¬nasera deja în jurul intra rii. oameni dezbra¬cati erau introdusi pe culoar.. fara întrebari. Încet-încet. Umbra. Brett începu sa respire des si superficial.. Le facea sem n Navigatorilor-Cloni sa înainteze pe coridor si sa intre în cabina. Simti lânga el gândurile lui Panille: gândur i tulburi care nu aveau deloc clari¬tatea celor provenite prin intermediul tentacu lelor.. Tenta¬culele aerostatelor cotrobaiau în ele. Figurile oamenilor scosi din celule tradau o teama evidenta. nedistorsionate. ? Ce intentii au cu sarmanii oameni? întreba Kareen. hologram e înfatisând aerostate. Tentaculele aerostatelor se îndreptara spre mecanismele de etan¬sare a celulelor de hibernare. transmisera tentaculele. Peste o suta fusesera scosi pâna în acel moment. Sa deschidem trapa. Va aducem Navigatori-Cloni sa traias¬ca în pace alaturi de voi. clare. parea cuprins de zapaceala. luând apa. Brett încremeni. zarira un tentacul negru iesind cu o forma umana care se zbatea sa scape. Auzi pasii lui Panille urmân du-l îndeaproape. anunta Panille în¬torcând privirea spre stânca .. Priviti! (Arata cu degetul spre un punct aflat în spatele lui Brett. Scudi opri statoreactoarele. În curând ajunsera într-o zona circulara lib era de alge. se plânse ea aratând cu barbia spre numeroasele ae rostate care ridicau oameni din celu¬lele de hibernare. Se rasuci brusc si porni în graba spre sasul principal. ? Ne vom scufunda! adauga ea. care disparu însa tre ptat sub privirea ocupantilor hidropterului.

Unul dintre Navigatorii-Cloni. Ea. Se lasase loc liber în jurul targii pe care zacea Bushka si în jurul scaunelor de comanda ocupate de Scudi si Kareen. cu bratele sale dizgratio ase. se trezi pe un promontoriu care domina oceanul în partea de sud-vest a Postului de Observare. sunt foarte convingatoare.. vom fi obligati sa-l înfruntam pe GeLaar Gallow. Spatiul era foarte aglomerat cu siluete tacute. un barbat atât de înalt încât aproape atingea plafonul. înconjurata de spuma brizantilor. Barbatul acesta îi privea atât pe Insulari cât si pe Tritoni cu ace easi expresie re¬voltata. starea de soc disparea de pe fetele Navigatorilor-Cloni. Oare cum s e puteau recunoaste între ei. oa¬meni normali. Gallow îl invitase sa urce câteva trepte înguste taiate în piatra.neagra vizibila prin deschiderea punctului principal de acces. pentru fapta lor. remarcând ca labele picioarelor erau înzestrate cu o m embrana transparenta. atras de ochii mar i si neobisnuiti. Panille fu eliberat si el. apara-ne! facu el. Apoi se roti brusc si acorda atentie Sirenelor. ? Algele au ajuns pâna la baza. Începea sa se auda foarte clar zgomotul brizantilor spargân¬du-se la baza cladirii. ? Cine stie ce vor face algele? Ma tem ca Twisp are drep¬tate. apoi spre siluetele care umpleau cabi na. soaptele lor înfri gurate confirmându-i faptul ca în acest moment detinea o pozitie importanta. Cladirea cenusie se înalta se¬meata. apoi de înca unul. ? Homer. Arhivele Navei OAMENII LUI GALLOW se adunasera pe suprafata plata a bazinului. Kareen putea fi considerata un adevara t monstru din cauza staturii scunde si a membranei de la degetele picioarelor! Nava! Nici nu îndraznea sa-si închipuie cum va reactiona un nou-venit atunci când va v edea oameni ca Seful Justitiei sau chiar Queets Twisp. Parbrizul era aproape în întregime acoperit de o retea densa for mata din tentacule împletite. ? Doamne. Dar daca ar vedea-o pe Preoteasa-psihiatru? Hidropterul se lovi de un bolovan. Cele doua Sirene de-abia mai puteau privi prin câteva brese. si de înca unul. Cabina de pilotaj nu era chiar atât de aglomerata precum coridorul. ? Gallow! tresari Brett. Neghiobii! Au ucis vitele sacre ale regelui-soare. Începu sa înainteze încet.. zeul nu lea mai permis sa-si vada patria. Fu ridica t usor si depus pe o suprafata solida.. murmura Kareen.. anunta Scudi. Kareen. care impunea u standardul caracteristicilor umane. Încet-încet. spuse Kareen. La capatul lor. ? Totusi.. Multi altii pute au fi vazuti plutind în tentacu¬lele aerostatelor care se prinsesera de marginea des chiderii prin¬cipale. Daca ne vom reproduce pe aceasta planeta. În cele din urma întoarse capul spre Brett. urmasii n ostri se vor naste cu deformatii? Pe Brett îl surprinsera mai întâi accentul ? un accent melo¬dios.. rosti Brett amintindu-si de atingerea tenta culului. ? Poate ca algele au rezolvat deja problema în locul nostru. straniu ? si de-abia d upa aceea mesajul. indignata. si tentaculul se desprinse de trupul lui.. scuzându-se. ? Într-un fel sau altul. simtind atingerea trupurilor goale care îi faceau loc. altfel decât dupa culoarea pielii? Semanau atât de mul t unii cu altii! Întelese deodata ca acestia erau Navigatori normali. . ? Am ajuns. ? Iata de ce consider ca sunt periculoase! se încapatâna Panille. Nici nu rosti bine cuvântul. privi furis spre Brett.. Nu putem avea încrede re în ele. Ia priviti! Nu a mai ramas nici un p ic de spatiu liber. spuse Pani lle. f acu doi pasi în fata si privi prin bre¬sele retelei de tentacule.

Iar în ceea ce o priveste pe Scudi Wang. ? Stim amândoi ca algele nu vor permite aparatului meu sa treaca printre ele. remarcând piatra neagra a stâncii în care straluceau fragmente miner ale scaldate de razele sorilor. ? Prin Nakano. Kareen îi apartine lui Panille Um¬bra. De fapt. Dar daca te-ai întoarce pe hidropterul tau împreuna cu Nakano. daca am avea la dispozitie hidropterul vostru . oceanul frematând linistit sub o patura de alge ? însa niciodata de la o asemenea altitudine. rosti Gallow cuprin zând cu un gest generos întreg promon¬toriul. ? Celulele de hibernare vor coborî curând.. Tritoni i din jurul lor pareau singurele fiinte animate de un scop clar. Sunt gata sa ofer multe în schimbul aparatului.. ? Putere! Vei lua parte la administrarea noi lumi pandorane! ? Doar atât? ? Doar? facu Gallow.. desigur. amintindu-si cuvintele lu i Nakano: "Are nevoie de ajutorul tau. ? Iar eu te am pe tine. rost i Gallow. L-ai ancorat la adapost de rafalele vântului. acum nu mai putea cumpara nimic: algele se pornisera împotr iva lui si hidropterul se afla în mâinile unuia care vroia sa-i împiedice accesul la c elulele de hibernare. ? Da. continua Gallow. Mai am înca posibilitatea de a recupera celulele de hibern are. Ridica privirea spre cer. ? În timp ce algele îl au pe Judecatorul Keel. spuse Gallow. Comertul Tritonian controleaza majoritatea resurselor de hrana si prelucrarea aces¬teia. ? Este un copil care. si vor fi ale mele! Twisp arunca o privire spre întinderea nesfârsita de alge. Exista o diferenta profunda între negocierea pretului pentru peste si situatia de fata. ? Ai si tu un hidropter.. ? Kareen Ale nu se afla în mâinile tale.. sincer surprins. ? Nu-mi dau seama ce-ai putea sa-mi oferi. Eu o am. Îi respecta pe angrosisti. Gallow va construi aici? Încerca sa prinda fragmente din conversatiile purtate sub ei.. ? Cu ajutorul dirijabilelor. ? Într-o zi am sa-mi construiesc aici resedinta administrati¬va. Si arata spre cele trei baloane care asteptau cuminti momen¬tul decolarii. ? Dar nu ma au pe mine. si cu cei dinauntru..O briza destul de puternica îi sufla în fata. grai el. Nici cel mai înalt punct de observare al Vashon-ului nu îi oferise vreo data aceasta senzatie de calm si fermitate. Însa Gallow îi provoca repulsie.. Twisp privi în jur. Cum ma vei împiedica sa ob tin întreaga putere? Odata ajuns la bordul hidropterului. riposta celalalt. Pescarul îsi musca buza de jos pentru a nu izbucni în râs. Se stradui s a nu lase acest sentiment sa-i razbata prin voce.. Pescarul inspira adânc. amintindu-si de câte ori se aflase într-o si¬tuatie asemanatoare. rosti Gallow punând un pic de ame¬nintare în voce. nego ciind cel mai bun pret pentru pestele prins.. ? Am impresia ca Pandora se va schimba oricum. Vorbea detasat. dar cu hidropterul tau. anunta el. ? Din câte am vazut eu. ? Nu întelegi nimic. Kareen Ale se va dovedi maleabila si va împarti actiunile ei cu. De aici vor putea observa cadere . ? Ne-ar fi mult mai usor. Nu avea deloc nevoie sa mentioneze prezenta algelor care înconjurasera aceasta stânc a iesita din ape. Gallow nu prea avea putere de cumparare. ? Deci îmi oferi o pozitie de subordonat în organizatia ta. Nu vad ce rol vei juca tu pe noua scena atâta vreme cât algele sunt pornite sa te omoare... Dirijabilele au o evolutie ne¬sigura si înceata." ? Cum vei pune mâna pe ele? întreba el pe un ton care sa nu trezeasca iritare. dar majoritatea trad au o stare de nervozitate care i se transmisese si lui Gallow. Vazuse multe zile ca aceasta ? amândoi sorii pe ce r. chiar si atunci când interese le sale se bateau cap în cap cu ale lor. ? Exact! Hidropterul tau si oamenii de la bord reprezinta cheia! ? Dar tu nu o ai. Îsi dadu seama ca acestea avansasera mult fata de pozitia în care se gaseau atunci când intrase în cladire însotit de Nakano.. însa se vor descurca.. ? Care stapâneste o imensa avere.

? Te am pe tine. Nu trebuia sa faca decât doi pasi si se vor prabusi amând oi în abis. ? Nu înteleg de ce discutam în contradictoriu. esti terminat. Pescarul clatina încet din cap. ? Esti destul de istet pentru un Insular. Iata totusi un lucru demn de a fi luat în considerare: Tritonul avea adepti în multe locuri importante. De fapt. glasui Tritonul.a celulelor în ocean. La naiba! N-am putut face nimic pentru Judecator! Gallow va plati pentru asta! . Dar asa nu voi afla niciodata sfârsitul povestii. Reflecta la posibilitatea de a-si recapata constiinta în marele rezervor unificato r al algelor. Adopta un ton sarcastic si îi dadea celuilalt de înteles ca era prea mic pentru un joc atât de mare. Algele ne vo r prinde. Asa spusese Gallow. Îsi spuse ca reactia lui Keel fusese cu totul justificata. acestea devenisera un sac plin cu daruri menit sa umanizeze planeta Pandora.. Copilaria sa fu¬sese împanata cu povestiri ce f aceau speculatii vizavi de conti¬nutul celulelor de hibernare. zâmbi Tritonul printre dinti. Stiu ce-ti trebuie. Mi-am dat seama ca joci murdar. spuse pescarul.. Gallow veni lânga el pentru a admira bazinul interior si dirijabilele. tu nu stii sa joci. sarja el. Gallow zâmbi si scoase un pistol-laser din buzunarul de la piept. Cineva pompa hidro¬gen în ele. nu alcatuiti decât o mâna jalnica de oameni adapost iti pe o farâma de pamânt. Algele îl pot împiedica pe Gallow sa ajunga la ele? Întoarse capul spre dirijabile. În imaginatia tuturor . Nu trebuie decât sa te apuc de ceafa si sa ma arunc cu tine în ocean.. Suntem singuri aici . Fara îndoiala.. Daca celulele de hibernare ajung printre al ge. Pescarul stia cum sa puna pe jar un angrosist încapatânat. ? Nu-mi poti face nimic. ? As fi încântat sa te fac bucatele. mârâi el pri¬vind spre arma. adauga el. fe¬mei. Chiar daca ai adepti peste tot. Fara os¬tateci. Dar algele le vor permite sa smulga pretioase le trofee din ocean? Totul depindea de traiectoria pe care soseau celulele de hi bernare. Twisp zâmbi. ? Nu ma iei prin surprindere. Acceptabil? Nu trebuia sa faca decât un pas ca sa-l ia de gât pe cel mai inacceptabil om care infec ta planeta cu pre¬zenta lui. lucrurile acelea se puteau ridica la o înaltime inaccesibila pentru alge. Ma uit la bratele tale si-mi spun ca ai putea gas i unele Sirene care sa te considere accep¬tabil. Gândul de a -si pierde identitatea printre alge îi provoca si lui aceeasi repulsie. Aco lo vor cadea? Sansele i se pareau foarte mici.. ? Alea nu sunt lucruri sigure.. te vor parasi imediat ce vor întelege cât de neputincios esti. Te pot face sa regreti ca nu ai fost mai cooperan t.. ? Acesta este atuul pe care-l tin ascuns în mâneca. Îl ameninta ca se duce la a lt cumparator. Oamenii sai de la Baza de Lansare îl preve nisera ca acestea vor sosi în foarte scurt timp. Bani.! La acest gând.. Însa celulele de hibernare. apoi privi în directia dirija¬bilelor. ? Cred ca în momentul de fata tu nu mai valorezi nici macar cât un peste mort. Ai putea avea orice-ti doresti. chiar si pr intre Insulari. rosti el îndreptând barbia spre diri jabile. Twisp începu sa freamete. ? Dar ai nevoie de mine. îti dai seama si singur. Celalalt se încrunta. Tie nu-ti plac decât lucruril e sigure. Din acest punct de observare putea zari o suprafata libera de alge. însa acesta îl mai retinu câteva clipe. ? Asta ai impresia ca facem? ? Tragi de timp. ? De unde stii ce vreau eu? ? Nu esti altfel decât ceilalti. Pescarul întoarse capul spre dirijabile. Vrei sa vezi unde vor cadea celulele de hibernare. Stii foarte bine ce-t i ofer. declara Twisp pe un ton cât mai calm. Zâmbetul ar fi vrut sa abandoneze figura rece a lui Gallow. Gallow. scrâsni Gallow. Gallow puse pistolul la loc în buzunar si întinse palmele goale în fata: ? Vezi? Stiu cum sa te iau.

O umbra trecu pe deasupra lui si briza care îi mângâia fata deveni deodata rece. Cineva din spatele cabinei se apropie de Bickel: ? Va fi necesar sa întocmim un raport detaliat imediat cum ajungem acolo. caci emana în jurul sau o aura d e autoritate si forta. Nu te teme. ? George Orwell. Bine ai venit la Avata. Care este dorinta ta? ? Da-mi drumul! exclama Twisp. De fapt. oamenii au refacut. Iat a! Aici îti sunt prietenii. ? Si Gallow? Gallow nu este prietenul tau! ? Stiu! Si Avata stie acest lucru. Avata a regasit Piatra. Undeva în departare auzi un strigat. Hranirea tutu ror acestor oameni devenise o problema prioritara. Gallow nu mai reprezinta decât o curiozitate. Gata cu greselile! Totul va fi perfect pe cea mai perfecta dintre lumi. Unele dintre vechile procedee aveau în continuare valabilitate. devenind aproape strident. Impresia unui hohot surd îi strabatu întreaga fiinta. Problema cu mâncarea ameninta sa devina foarte spinoasa. Fii linistit si nu te teme. pescar Twisp. Deci ati învatat di n propriile greseli. pe obraz. Rapoarte ? Probabil. Dovedeste ca Insularii au învatat din greselile trecutului. Ceva aspru care semana cu o sfoara... în mijlocu l Nemilosilor Verzi ? care îi întâmpinasera cu teama si cainta în priviri. Ceea ce oamenii au dis¬trus. dar Insula Vashon se afla suficient de aproape pentru ca Br ett sa poata distinge luminile celor mai înalte cladiri. însa tu vrei sa-ti pastrezi trupul. nu? Deci Avata nu te poate lasa aici caci trupul îti va fi ranit sau distrus. O sen¬zatie brusca de ameteala îi înfipse ghearele în gât si în piept. Tonul vocii se schimba deodata.. Lui Gallow i se va da drumul. Twisp deveni constient ca plutea prin aer si vântul îi suiera pe la urechi. Avata este oglinda în care te vei descop eri pe tine însuti. Avata va a lunga boala din trupul bolnav. pipaitul. si trase cu urechea la conversatiile purtate în spatele lui. Este mai bine sa-l consideram o boala infectioasa si mortala. Clonul numit Bi ckel se apropie de Brett urmarind spectacolul creat de luminite pe fondul negru al noptii. Lua loc lânga Scudi. Ahhhhhh. G allow? O voce perfecta îi inunda simturile: auzul. Avata te va d uce la prietenii tai. rosti vocea cristalina. Majoritatea Navigatorilor-Cloni fusesera cazati la Postul de Observare. toti Naviga¬torii-Cloni dadeau aceasta impresie. cel mai inteligent lucru pe care-l poti face este sa ramâi în vi ata si sa sporesti astfel numarul celor cu mintea sanatoasa. apoi auzi din nou vocea perfec ta: Nu-ti proiecta temerile asupra lui Avata. însa Gallow icni si holba ochii. Poarta-te frumos cu ei si fa-i partasi la toate bucuri ile tale. Daca vine razboiul. o ab eratie. Apoi îl auzi pe Twisp tusind. asa cum ai cerut si tu. Sub el s e întindea o imensa zona cu alge. Dadu capul pe spate si descoperi un aerostat! Tentaculele lungi si negre se înfasu rara în jurul lui.. O senzatie puternica de amaraciune izvorî deodata din su¬fletul lui Twisp: ? Deci o sa puneti totul în ordine. Twisp simti o atinger e pe umeri. însa de la o înaltime foarte mare.. f iind înalti si bine legati. Avata creste din nou în oceanul-mama. Parca ar fi fost al lui. Doar câtiva reprezentanti ai ce¬l or din celulele de hibernare ramasesera la bordul hidropterului.. Arhivele Navei SE LASASE ÎNTUNERICUL. în fata panoului de comanda. Brett decise ca Bickel merita studiat cu atentie. vazul. Crezu ca e vorba de înca un nor. Experi . Insularul recunoscu vocea ambasadoarei Ale.

Navigatorule-Clon. Ar fi bine sa te obisnuiesti cu ei. Figuri cunoscute priveau silueta lui Brett. iubitule. pe care Avata o îndrageste. Unora dintre A . ? Bine. Auzira pasii Sirenei Ale îndepartându-se. Ia te uita la diformitatile lor! Cum naiba pot trai oa menii astia? ? Traiesc foarte fericiti. ? Cum mi-ai spus? întreba acesta. Insulari pe care-i remarcase de mu lte ori în plimbarile pe tarm.. ? Mmmmdah. dându-i de înteles ca ar vrea sa para¬seasca hidropterul.. ? Navigator-Clon.. Dadu din cap fara a termina fraza. Înalta ochii spre blocul masiv de stânca ce domina cerul în spatele Vashon-ului. Scudi ap rinse luminile în interior. Hidropterul intra în port. ? Pe mine nu ma deranjeaza mirosul. Insularii care se grabeau sa prinda parâmele aparatului în timp ce Scudi actionase rever¬soarele de jet. veni replica lui Brett. reflectând stralucirea primita de la stele. . Dupa câteva o scilatii usoare. rosti Brett. Mi-e drag a mi-e draga mi-e draga. ? O echipa de medici este gata sa se ocupe de Bushka ime¬diat cum sosim. Apoi îsi dadu seama ca nici Scudi si nici barbatul de lânga ei nu distingeau foarte clar detaliile. Transportati-l spre sasul principal. Lumin ite micute scânteiau pe peretele ne¬gru.. Scudi reduse viteza si aparatul începu sa pluteasca pe apa . Pozitia pe care o ocupa în cabina de comanda îi permitea sa zareasc a totul ? tarmul. ? Phhuahhhh! facu Bickel.. Îi gasesti la Gale¬riile de Arta. Brett tresari.. care marca intrarea în portul principal al Vasho n-ului aparu în fata lor. promise Brett. Împreuna cu ei venira si miasmele. Dublul sir al luminilor albastre. Navigatorii-Cloni vorbeau atât de tare! ? Da. Parca trecusera eoni de când valul seismic îl daduse prada oceanului. ? Fii bun si spune-le sa vina la Asul de Cupa! Am acolo niste prieteni cu care v reau neaparat sa ma întâlnesc! ? Iisuse! exclama Bickel. sopti el. Întoarse privirea spre profilul iubitei conturat clar în lumina palida a panoului de bord. îi sopti ea. Suierul înceta aproape imediat.enta traita de Twisp între tentaculele aerostatului trebuia sa fie adaugata la cel elalte informatii achizitionate între timp. Locul asta pute! Baiatul simti bratul lui Scudi cuprinzându-i pe dupa gât. apoi capul ei lipindu-i-se de umar. ? Iisus sa ne ajute. ? Ceea ce se vede dincolo de Insula este pamânt? întreba Bickel. Atunci când am creat Nava. NavigatoriiCloni erau cu cel putin un cap mai înalti decât Insularii. Brett deschise trapa de urgenta si lasa vântul sa-i dezmi erde obrajii. ? Cred ca are cel putin doua sute de metri înaltime.. bucurându-se de reîntâlnirea cu contururile familiare ale acestui loc pe care-l cunoscuse atât de intim... A colo va merge împreuna cu Scudi? Sau se va întoarce în adâncuri pentru a ajuta la ridica rea continentelor? O voce striga spre el: ? Brett Norton. n-am banuit niciodata. Mie mi se par minunati! Se apleca spre Scudi. Bickel îsi freca barbia si întoarse capul spre multimea adu¬nata pe chei. Toate fiintele umane aduse de Nava pe Pandora sunt Cloni. Scudi. este pamânt.. anunta ea . raspunse Scudi. hidropterul se lipi de materialul organic al cheiului.. .. Da. Ori de câte ori se gândea la ea. tu esti? ? Da! ? Vezi ca ai tai abia asteapta sa te revada. Se rid icara împreuna din fata panoului de bord si se apropiara de silueta înalta a lui Bic kel. o caldura placuta îi umplea pieptul. îl povatui Brett.. ? O sa facem curat dupa ce ne mutam pe pamânt. ? Ai grija cui povestesti despre originile Navei.

Un sunet aspru veni dinspre chei.) Vocea mea era plina de imperfecti uni si le sesizam întotdeauna. descoperi ca avea un ton diferit. Ce minunat. în centrul Vashon-ului. în frunte cu Preoteasa-ps ihiatru. . ? Mi-ai adus modificari! (Acesta fusese Keel. sub forma ei cea mai pura: Vata spre Avata. De exemplu.. caci eu am de pasit existenta fizica. întrerupt mereu . ? Cartea Crestina a Mortilor VATA SE LEGANA pe un pat format din frunze de alge... ? A preluat controlul.. îi anunta Twisp. cine? Unul dintre oamenii lui? Grabi pasul. La contactul cu tentaculele aerostatelor. Ne-a comunicat ca este dumnezeul nostru si ca trebuie sa ne hotarâm asupra modalitatii în care o vom adora. Se numesc gaini. dinspre alge spre Duque. Algele se târâsera pâna la marginea piscinei.. prajindu-i pe Nemilosi.. care îi ajunsese din urma. Atunci. În existenta fizica veti avea de suferit. Minunat! Foarte ciudat. pustiule! (Era vocea lui Twisp. ? Hei. cei doi nu mai erau acolo. fura luati de aerostate si adusi în zona aceasta . vocile. Ce trezire minunata! gândi ea.. aici. le explica Twisp. ce calm! ? Mi-ai dat o voce perfecta.. ? I-a adus un aerostat. ea a. ? N-ati auzit niciodata cocosi cântând? întreba Bickel. ? Ce ciudat. N-o vreau! Când auzi din nou glasul lui Keel. ? Nu-mi pasa. ? Venim acum! Baiatul o prinse de mâna pe Scudi si pornira spre iesire. Un curent iute îi înde parta apoi de trupul zdrelit al Insulei.. Oceanul ridica ritmic valuri usoare ale caror creste erau netezite de frunzele verzi. Gallow? Nu. da r unele voci protestau împotriva includerii în constiinta globala. ? Vata si Duque au disparut. Multe lucruri s-au întâm¬plat între timp. Tentaculele îi învelisera pe amândoi si îi dusesera la tarm. Traiesti acum. si trebuie sa te descurci în conditiile existente. aceasta constiinta. Cineva a rupt Piscina Vata. cili minusculi provenind d e la alge se insinuau în venele lor si substantele nutritive începeau sa curga ? din spre alge spre Vata.. toate acele vieti pastrate. Când s-au adunat primii curiosi. Vata cunoscu trezi¬rea deplina. mormai Bickel.. unde nu exista altceva decât ocean si alge.) Haide! Te-am ast eptat pe chei. Are careva vreo idee cât timp am stat în hibernare? ? Ce importanta are? întreba Brett. auzis e schimbul de replici dintre Avata si cineva pe nume Keel. murmura Sirena. însa nu va pierdeti curajul.doratori s-ar putea sa nu le placa. Echipe de Tritoni patruleaza în a dâncuri. ? Ai face bine sa ma crezi. ? Ce-a fost asta? întreba Scudi. tinând capul usor ridicat pent ru a-l privi pe Duque care dormea pe imensul ei brat stâng. Seamana cu pasarile d e pe luntrea mea. ? Iar atunci când ati obtinut aceasta. Gallow pier ise. Atunci când Vata sau Duque se simteau încoltiti de foame. Iar dinspre Vata curgea informat ia ge¬netica stocata în celule. Scopul nostru a fost sa cream o constiinta mecanica. Micul Soare abia rasar ise si arunca o lumina cruda asupra scenei.. Faceau parte din mine! ? Acum traiesti în Avata. Demonii îsi reclama si ei dreptul de a trai pe usca t. îl iscodi Scudi. Nava a fost creata de oameni ca mine. Ce vibratie atotcuprinzatoare. La o oarecare distanta de Insula. aducând în acelasi tim p un mare val de apa care maturase toti supraveghetorii. Brett simti transpiratia acoperindu-i deodata palmele. strigându-l de pe co¬ridor..

? Ai vazut? striga el. era de acord cu Keel. acesta râse. Si cunosti modalitati de exprimare p rin actiune. dar am prins sensul. Dar nu ai patruns pâna în inima mea. ? Fiecare planeta are propriul ei limbaj. propriile mijloace subtile de comunica re. ? Ce doresti de la Avata? ? Sa ma lasi în pace! ? Nu vrei sa fii pastrat în Avata? ? Ba da. Bine i-a zis-o! gândi Vata. Primul Lazar ? cel original ? m-ar fi înte les la perfectie. Mi-ai aratat efectul Lazar si ma bucur ca am scapat de durerile trupului. Pentru noi conteaza foarte mult sa stim cine ne impune pr opriile visuri! ------------------------- . Tu si cu Nava luati-va miracolele si spalati-va pe cap cu ele. ? Mi se pare un pic cam brutal. ? Ai impresia ca vorbesti limba semenilor mei! îl acuza Keel. ? Limbajul acesta s-a nascut pe planeta unde Lazar a trait. a murit si a înviat. ba da! Vad ca ai învatat bine cuvintele. a carui constienta înregistra si ea aceasta di scutie. Însa Duque. ? Tu nu-l întelegi pe Avata? ? A. curiozitatea ma împinge sa accept. Altfel nu ai fi încercat sa ma modif ici. sa ma ame¬liorezi. Ce absurditate! ? Avata vorbeste toate limbile. Asa sa stii! Când Vata îl trezi pe Duque pentru a-i împartasi nedume¬rirea.de hârâituri si accese de tuse. ? Asta nu-i o ameliorare? De ce ai acceptat-o? ? Nu ma poti ameliora! Doar eu pot face asta. Poftim! Ai de-a face cu unul dintre secretele limba jului meu. A colo au învatat semenii mei sa vorbeasca.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful