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Boletín del Club de Lectura EL GRITO
Temporada 9 / Marzo 2012. Número 140

¡AYÚDAME, ESTOY PRISIONERO! Donald Westlake

Donald Westlake, prolífico autor de novela negra
Escribió el libro que inspiró la cinta 'Two much', de Trueba
DIEGO A. MANRIQUE 5 ENE 2009

La crónica de su muerte nos parece extraída, inevitablemente, de una novela de misterio. Donald Edwin Westlake, de 75 años, se hallaba en México y acudía con su esposa a la cena de Nochevieja cuando sufrió un fatal ataque al corazón. Otra paradoja: Westlake era un estajanovista que rara vez se permitía vacaciones. Había nacido en Brooklyn el 12 de julio de 1933 y se mantuvo fiel a Nueva York como fondo de muchas de sus historias. A los 20 años, ya estaba publicando relatos en revistas comerciales pero el servicio militar en la Fuerza Aérea retrasó su estreno como novelista: Los mercenarios (1960) explicaba el conflicto de conciencia de un asesino de la Mafia; la mecánica social que empuja a la violencia sería una de sus obsesiones. Triunfante desde el principio, su principal problema fue disimular su voracidad creativa. Consciente de que se sospechaba de los escritores prolíficos, publicó en diferentes editoriales bajo una decena de seudónimos. El más difundido fue el de Richard Stark, que facturaba novelas duras sobre las andanzas de Parker, un ladrón tan cerebral como atormentado, que a veces tenía como socio a Alan Grofield, actor a tiempo parcial. Bastantes de las novelas de Parker fueron llevadas al cine. Los libros de Donald Westlake tenían valores cinematográficos -argumentos vigorosos, personajes creíbles, diálogos frescos- y él se adaptó rápidamente a las exigencias de Hollywood: en

1990, fue candidato al Oscar por su guión para Los timadores, película de Stephen Frears basada en una novela de Jim Thompson. Celoso de su trabajo, dificultó la distribución de Made in USA, una película de Jean-Luc Godard que se apropió sin permiso de una de las aventuras de Parker. Igualmente, estuvo en pleitos con el humorista Marty Feldman, al que acusó de plagio por su comedia El hábito no hace al monje. Como Tucker Coe, desarrolló las peripecias de Mitch Tobin, un ex policía cuyo sentido de la culpa -atraído por el sexo, le había fallado a un compañero que murió en acción- le convertía en deshacedor de entuertos y campeón de minorías desvalidas. Con más éxito, Westlake firmó novelas de tono ligero, como las protagonizadas por John Dortmunder, un delincuente especialmente patoso que fue encarnado por Robert Redford en Un diamante al rojo vivo (1971). Los personajes de John Dortmunder y Parker coincidieron en Jimmy the Kid (1974), que fue llevada al cine sucesivamente en Italia, Estados Unidos y Alemania. En 1995, uno de sus libros más delirantes inspiró la película Two much, de Fernando Trueba. Maniático, Westlake desconfiaba de la informática e insistía en usar máquinas de escribir eléctricas. En su medio siglo como profesional, nunca rechazó la oportunidad de cambiar de registro: exploró la ciencia ficción, el erotismo, el western, la literatura infantil, el thriller político y las parodias; hasta se le atribuye una biografía sensacionalista sobre Elizabeth Taylor. También creó el argumento para El mañana nunca muere, de la serie de James Bond. http://elpais.com/diario/2009/01/05/ necrologicas/1231110002_850215.html

Donald Westlake, autor de novelas de misterio
EFE | NUEVA YORK

'Un diamante al rojo vivo' (1972), en la que Página 2 Robert Redford encabezó el reparto. El ritmo vertiginoso con el que producía novelas le obligó a adoptar varios seudónimos debido a que las casa editoriales eran muy reticen-

El escritor estadounidense de novelas misterio Donald Westlake, autor de un centenar de obras y cinco guiones cinematográficos, falleció a los 75 años de un ataque de corazón. Westlake, autor de la novela en que se basó la cinta 'Two Much' del español Fernando Trueba, falleció el pasado día 31 en México, donde estaba de vacaciones, cuando se dirigía a una cena de fin de año, explicó al diario su viuda, Abigail Westlake. El escritor era uno de los autores más exitosos en su género y a lo largo de su carrera acumuló numerosos galardones, tres premios Edgard Allan Poe y el título de Gran Maestro del Misterio en 1993, ambos concedidos por la Asociación de Escritores de Misterio de Estados Unidos. Además tuvo una nominación al Oscar de la Academia de Hollywood por el guión de la película "Los timadores" (1990), dirigida por Stephen Frears y protagonizada por Anjelica Houston, John Cusack y Annette Bening. Westlake, nacido en el barrio neoyorquino de Brooklyn, se inició profesionalmente en la literatura en 1960 con la novela 'The Mercenaries', que como la gran mayoría de sus obras se desarrolla en Nueva York. El éxito que alcanzaron sus novelas se atribuye a las elaboradas tramas y agudos diálogos que las caracterizan y que facilitaron que quince de ellas fueran trasladadas a la gran pantalla. Entre estas se encuentran 'A quemarropa' (1967), protagonizada por Lee Marvin, y

Westlake en 2001

tes a publicar más de una obra de un mismo autor por año, señaló The New York Times. En el último tramo de su carrera utilizaba su nombre verdadero en las novelas de la serie protagonizada por un criminal llamado John Dortmunder y el de Richard Stark para las dedicadas al antihéroe Parker. Su novela 'The Ax' de 1997, sobre un ejecutivo víctima de una reducción de plantilla que se transforma en un asesino, fue particularmente bien recibida por la crítica. Costa Gravas adaptó el argumento a un escenario europeo en su película 'Arcadia' (2005), en la que un químico desempleado decide eliminar a quienes compiten con él por un puesto de trabajo. Westlake escribió hasta que le sorprendió la muerte y en abril está previsto que su última novela, 'Get Real', llegue a las librerías estadounidenses. http://www.elmundo.es/elmundo/2009/01/02/ obituarios/1230920257.html

D

Westlake, onald Westlake nacido en el neoyorquino barrio de Brooklyn en 1933 y falleció de una crisis cardiaca, el 31 de diciembre de 2008 cuando se dirigía a una cena de Nochevieja en México, donde se encontraba de vacaciones Fue un autor que experimentó en todos los tonos del género criminal. Donald E. Westlake nació en Brooklyn en 1933. Tras servir en las Fuerzas Aéreas, comenzó su carrera literaria con la escritura de The Mercenaries, en 1960. Desde entonces ha escrito docenas de novelas que ha publicado, en algunas ocasiones, bajo pseudónimos como Richard Stark. Ha publicado novelas juveniles, westerns y relatos, pero ha obtenido reconocimiento unánime en su especialidad, la novela policiaca. Muchos de sus libros han sido llevados a la pantalla grande, entre ellos Hunter, The Hunter que se convirtió en la brillante película de cine negro Blank, Point Blank cuyo remake, Payback, tuvo un éxito arrollador en 1999, o Much. Two Much Ha escrito para Hollywood los guiones de The Stepfathery y The Grifters, nominada al Oscar al mejor guión. Ha ganado tres premios Edgar y ha sido nombrado Mystery Writers

of America Grand Master en 1993. Vive en el estado de Nueva York. Donald Westlake ha utilizado, entre otros, los seudónimos de Cunningham, Alan Marshal, Edwin West, Edwina West, Edwin Wood, Richard Stark, Tucker Coe, Timothy J. Culver, Samuel Holt, Curt Clark, Ben Christopher o Grace Salacious. Westlake, Westlake autor hasta la fecha de noventa novelas y más de un centenar de relatos, galardonado con el título de Gran Maestro por la Asociación de Escritores de Misterio de América, guionista de numerosas películas y series de televisión (algunas basadas en sus obras, otras adaptaciones de otros escritores), artículos, ensayos y biografías. Obras en su gran mayoría relacionadas con la serie negra, acompañadas de algunas incursiones en la ciencia-ficción (sin abandonar el género policiaco: la mayoría tratan de las aventuras de un investigador privado del futuro, en una mezcla interesantísima de novela de detectives y cienciaficción). Y sigue activo en la actualidad, siguiendo una carrera ininterrumpida desde que comenzó a principios de la década de 1950. Podemos destacar las dos series dedicadas a sus personajes más relevantes: Parker protagonista hasta Parker,

1974 de diecisiete novelas y que volvería a reaparecer en 1997 con “Comeback” y John Dortmunder, ladrón profesional, al que Westlake recurriría durante diez novelas y ocho relatos
http://bibliotecanegra.com/autor/westlakedonald-e-141

Parker ha sido llevado al cine en numerosas ocasiones aunque nunca con este nombre, ya que el propio Westlake se negó a que así fuera a menos que se hiciera una serie regular de películas adaptando sus novelas. De esta forma recordaremos a Lee Marvin interpretando a un Parker rebautizado

Parker, el personaje de Richard Stark, da el salto al mundo del comic
Como muchos ya sabréis, Richard Stark es uno de los seudónimos bajo el que que se escondía Donald Westlake, ke considerado por muchos como uno de los mejores escritores de novela negra del siglo XX. Bajo este seudónimo Westlake escribió cerca de una veintena de novelas protagonizados por Parker, un ladrón profesional al que no le gusta trabajar con nadie. Éstas novelas se publicaron en los años 60 y 70, y en los años 90 Westlake resucitó la serie escribiendo 8 novelas más hasta el 2008, año en que murió de un ataque al corazón.

como Walker en la película Point Blank, que trasladaba a la pantalla la primera novela de la serie Walker: The Hunter (el cazador). Esta misma novela fue adaptada en 1999 en la película Payback, donde Mel Gibson daba Payback vida al protagonista, esta vez llamado Porter. Ahora The Hunter da comienzo a una serie de adaptaciones al cómic de las novelas de Richard Stark de la mano de Darwin Cooke, famoso por sus trabajos con los personajes de Batman, Catwoman y, más recientemente, The Spirit. Westlake tuvo ocasión de ver los trabajos preliminares que Cooke estaba desarrollando para The Hunter y estaba muy satisfecho con el resultado. Habrá que ver.
http://nuevobrevemente.blogspot.com/2010/04/parker-el-personajede-richard-stark-da.html

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