You are on page 1of 14

Universidad Mayor de San Andrs Facultad de Ingeniera Ingeniera Civil

Trabajo de Investigacin
PIEZMETROS

Docente: Ing. Hernn Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernn Ral

Definicin
Los piezmetros se utilizan para medir la presin (nivel) del agua subterrnea as como en tuberas, en vasos comunicantes, etc. La presin de poros se puede monitorear utilizando excavaciones de observacin o piezmetros, los cuales pueden ser de tubo abierto, neumticos o de cable vibratorio. El tipo de piezmetro a seleccionar para cada estudio especfico depende de las caractersticas de funcionamiento del piezmetro y de su precisin. En la mayora de las aplicaciones geotcnicas, los piezmetros se instalan en perforaciones para medir las presiones de agua existentes y tambin el aumento o disminucin de la presin, debido a factores naturales o al avance de la faena.

Observaciones en Apiques o Excavaciones


Este es el mtodo ms simple, pero requiere de un tiempo significativo despus de realizada la excavacin y antes de tomar la medida, para permitir que el nivel de agua logre equilibrarse.

Sondeo Abierto
Consiste en perforaciones abiertas en las cuales se coloca un tubo perforado en su base o tubos que se hincan a presin y luego se extraen ligeramente. La profundidad del nivel de agua se puede medir por medio de un cable y un elemento detector (que bien puede ser un medidor elctrico o un simple objeto metlico). Una cubierta de proteccin impide la entrada del agua lluvia. Si el sondeo abierto se encuentra en una formacin de suelo homogneo con solo un nivel de agua presente, este sistema es vlido para obtener informacin de las variaciones del nivel fretico. Su precisin generalmente es buena, pero como la perforacin tiene comunicacin con todos los estratos, no se puede especificar la presin del agua en un sitio determinado. El nivel del agua que se obtiene, corresponde a la cabeza de presin en la zona ms permeable y esto puede prestarse para errores en el anlisis. A continuacin se muestra los diferentes tipos de piezmetros de cabeza abierta

pg. 1

Universidad Mayor de San Andrs Facultad de Ingeniera Ingeniera Civil

Trabajo de Investigacin

Docente: Ing. Hernn Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernn Ral

pg. 2

Universidad Mayor de San Andrs Facultad de Ingeniera Ingeniera Civil

Trabajo de Investigacin

Docente: Ing. Hernn Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernn Ral

Piezmetro de Cabeza Abierta


Uno de estos piezmetros es el tipo Casagrande (Figura 12.33), que es muy similar al tubo abierto con un filtro y con la colocacin de sellos de Bentonita, permite especificar el sitio de la lectura, eliminando el factor de error ya descrito. Generalmente, se coloca un filtro o un elemento poroso, para determinar el sitio especfico de la medicin. La versin original del piezmetro de Casagrande, consiste en un cilindro poroso de cermica unido con un manguito de caucho que se encuentra conectado a un tubo plstico. Los piezmetros modernos consisten en un elemento poroso de polietileno de alta densidad unido a un tubo de PVC o ABS. Los piezmetros de cabeza abierta son considerados por los ingenieros, como los ms confiables. Algunas de las ventajas de los piezmetros de cabeza abierta son los siguientes (Abramson y otros, 2002): Son simples y fciles de interpretar.

pg. 3

Universidad Mayor de San Andrs Facultad de Ingeniera Ingeniera Civil

Trabajo de Investigacin

Docente: Ing. Hernn Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernn Ral

Su durabilidad y permanencia en el tiempo es muy buena. Son fciles de mantener. Se pueden utilizar unidades de medida porttiles. Se puede muestrear el agua fretica. Se pueden utilizar para medir la permeabilidad del suelo. Entre las limitaciones de los piezmetros de cabeza abierta se puede mencionar que son de respuesta lenta con el tiempo (Figura 12.34) y que los filtros pueden taparse con la entrada repetida de agua; sin embargo, la limitacin ms importante es que no permiten medir los niveles pico de presin durante tormentas cuando los piezmetros se encuentran instalados en arcillas (Cornforth, 2005). Los piezmetros de cabeza abierta se pueden acomodar para los sistemas automticos de adquisicin de datos, colocando dentro del tubo, un piezmetro suspendido de hilo vibrtil.

pg. 4

Universidad Mayor de San Andrs Facultad de Ingeniera Ingeniera Civil

Trabajo de Investigacin

Docente: Ing. Hernn Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernn Ral

Piezmetros Neumticos
Este piezmetro consiste en una punta porosa unida a una vlvula o diafragma muy sensitivo que es accionado por gases o fluidos y se requiere una unidad de lectura exterior, la cual produce una presin dentro del sistema interno del piezmetro hasta igualar la presin en la cavidad del mismo. La precisin depende del equipo de medicin. En la experiencia con este tipo de piezmetros se ha encontrado que hay poca exactitud cuando las presiones son bajas y que el nivel de precisin de las unidades de lectura, no es muy exacto.

Tiempo de respuesta de un piezmetro de cabeza abierta embebido en un suelo homogneo e isotrpico (Cornforth, 2005)

pg. 5

Universidad Mayor de San Andrs Facultad de Ingeniera Ingeniera Civil

Trabajo de Investigacin

Docente: Ing. Hernn Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernn Ral

Principio de operacin de un piezmetro neumtico (Slope Indicator Co.) Entre las ventajas de los piezmetros neumticos se encuentran las siguientes: Son muy precisos al requerirse slo pequeos cambios en el volumen de agua. Son simples de operar. Se pueden utilizar medidores porttiles. Los equipos no son muy costosos. La instalacin es simple. Entre las limitaciones de los piezmetros neumticos se menciona la dificultad para desairear el sistema poroso y la facilidad con que se puede tapar con partculas del suelo. La durabilidad en el tiempo es muy inferior a los piezmetros de cabeza abierta; otra limitante de los piezmetros neumticos es que no son prcticos para las mediciones automticas. Piezmetros de Hilo Vibrtil Consisten en un diafragma metlico que separa la presin del agua del sistema de medida. Un cable tensionado est unido al punto central de un diafragma metlico. Las deflexiones del diafragma ocasionan cambios en la tensin del cable, la cual es medida y convertida en presin (Figura 12.36). La utilizacin de piezmetros de hilo vibrtil origina, con frecuencia, errores por el comportamiento del piezmetro a travs del tiempo (Abramson y otros, 2002). Son muy comunes los problemas de corrosin por falta de hermeticidad de la cavidad sellada. Otra dificultad relativamente comn de los piezmetros de hilo vibrtil, es la deformacin o creep a largo plazo, lo cual modifica la tensin del cable y la precisin de las medidas. Igualmente, el sensor es susceptible a daos por la accin de los rayos durante las tormentas elctricas. El cable metlico enterrado en el piso, acta como un elemento que atrae los rayos. Entre las ventajas del piezmetro de hilo vibrtil se encuentra la facilidad de lectura y la poca interferencia para la colocacin de rellenos. Igualmente, puede utilizarse para medir presiones negativas de agua. El principal uso de los piezmetros de hilo vibrtil, se relaciona

pg. 6

Universidad Mayor de San Andrs Facultad de Ingeniera Ingeniera Civil

Trabajo de Investigacin

Docente: Ing. Hernn Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernn Ral

con la facilidad para incorporarlos a los sistemas automticos de adquisicin de datos y la posibilidad de transmitirlos a grandes distancias.

Vista en seccin del sensor de un piezmetro de hilo vibrtil (Cornforth, 2005)

Tensimetros
Los tensimetros miden la presin de poros negativa en materiales no saturados y generalmente, son capaces de medir presiones desde cero hasta menos una atmsfera (Abramson, 1996). El instrumento tiene una piedra porosa de entrada de aire en un extremo de un tubo metlico lleno de agua. Una vlvula de vacos se coloca al otro extremo del tubo. Cuando la punta porosa est en contacto con el suelo, existe una tendencia del agua a salir del tubo y entrar al suelo. El potencial de salida de agua del tubo es una medida de la succin o presin negativa. Tpicamente, un tensimetro es instalado con la punta porosa a la profundidad de medida y el resto del tensimetro queda sobre la superficie del terreno, pero en ocasiones, los tensimetros son enterrados dentro del suelo. Se requiere un mantenimiento permanente de los tensimetros, especialmente durante los periodos secos en los cuales la entrada de aire produce difusin a travs del agua. Este aire debe ser removido para asegurarse que la presin medida por el transductor representa la presin real de poros en el suelo y no la presin del aire dentro del tubo (Gasmo, J.M., 1997). Para medir la succin del suelo ms all del rango de los tensimetros, se puede utilizar los sicmetros; no obstante, la precisin de los sicmetros es dudosa (Abramson y otros, 2002).

pg. 7

Universidad Mayor de San Andrs Facultad de Ingeniera Ingeniera Civil

Trabajo de Investigacin

Docente: Ing. Hernn Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernn Ral

Detalles internos de los piezmetros

Piezmetro de Baldes
Las variaciones estacionales o temporales del nivel fretico pueden medirse utilizando los piezmetros de baldes, los cuales consisten en un piezmetro de cabeza abierta donde (durante un tiempo especfico) se coloca un hilo con una serie de baldes o recipientes a varias profundidades, con el objeto de determinar las alturas de los cambios repentinos estacionales del nivel de agua. Este sistema requiere una programacin de las fechas de colocacin y retiro, para la medicin del sistema de baldes.

pg. 8

Universidad Mayor de San Andrs Facultad de Ingeniera Ingeniera Civil

Trabajo de Investigacin

Docente: Ing. Hernn Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernn Ral

Esquema de un tensimetro (Bresani, 1997)

Instalacin de Piezmetros
El mtodo tpico de instalacin de un piezmetro es dentro de una perforacin vertical. La punta del piezmetro debe colocarse dentro de una bolsa de arena en la zona especfica donde se desea medir la presin de poros. La longitud de esta bolsa debe ser mayor que cuatro veces el dimetro de la perforacin y preferiblemente, no mayor de 30 centmetros. Se recomienda utilizar arena lavada con tamao de partculas entre 0.2 y 1.2 milmetros; sin embargo, es importante comprobar que el material cumple requisitos de filtro para el suelo del sitio. Generalmente, se utiliza bentonita como sello por encima de la bolsa de filtro y si el piezmetro no se instala en el fondo del sondeo, debe colocarse un sello de bentonita por

pg. 9

Universidad Mayor de San Andrs Facultad de Ingeniera Ingeniera Civil

Trabajo de Investigacin

Docente: Ing. Hernn Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernn Ral

debajo de la bolsa de filtro. La longitud del sello de bentonita es tpicamente de 30 a 50 centmetros de longitud, aunque en ocasiones, se prefiere longitudes mayores. La longitud restante del sondeo, generalmente, se rellena con una lechada de cemento y bentonita. Una vez instalado el piezmetro, es muy importante construir una caja superficial para la inspeccin, la cual debe tener un sistema de seguridad tipo cerradura. Los piezmetros deben validarse realizando ensayos de cabeza variable, midiendo y comprobando las presiones siempre que sea posible. El xito de un piezmetro depende, en buena parte, del proceso de instalacin. Debe tenerse en cuenta que es muy importante desairear y saturar el elemento poroso antes de la instalacin. Igualmente, se debe tener mucho cuidado con los sellos de impermeabilizacin. No es recomendable la instalacin de ms de un piezmetro en un mismo sondeo (Abramson y otros, 2002).

Efecto de la posicin del sensor del piezmetro para medir la presin de agua en la superficie de falla.

pg. 10

Universidad Mayor de San Andrs Facultad de Ingeniera Ingeniera Civil

Trabajo de Investigacin

Docente: Ing. Hernn Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernn Ral

El uso de los Piezmetros en el Estudio de los Deslizamientos


Los piezmetros generalmente se instalan como parte de las investigaciones del sitio y en ocasiones, antes de que se tenga informacin sobre la localizacin de la superficie de falla; sin embargo, es muy importante que la punta de los piezmetros se encuentre muy cerca o en la superficie de falla. Igualmente, es importante que se puedan medir las presiones del agua subterrnea durante largos periodos de tiempo. La instalacin ideal es que la bolsa de arena entre a la zona de cortante en tal forma que la presin en la arena, refleje la presin del agua en la superficie de falla. El sensor propiamente dicho, debe estar por encima de la superficie de falla para que no se dae en el proceso de movimiento. Si el sensor se encuentra muy profundo, ste, los tubos, o los cables, pueden daarse o ser destrudos al moverse la masa activa. Igualmente, si el piezmetro se introduce en la roca o suelo duro, o muy profundo, las presiones de poros son generalmente menores que las del deslizamiento. Si el sensor se encuentra muy superficial, las mediciones de presin de aguas pueden ser incorrectas; incluso, pueden ser mayores que la presin en la superficie de movimiento, como se muestra en la figura 12.39. Otra decisin importante es definir el tipo de piezmetro, que puede ser de respuesta rpida como el piezmetro de hilo vibrtil o el neumtico, o de respuesta lenta como el de cabeza abierta.

Confiabilidad de los Resultados de las Mediciones Piezomtricas


Con frecuencia, los piezmetros no funcionan correctamente y esto se aplica tanto a los piezmetros de cabeza abierta como a los neumticos y los de hilo vibrtil. Los principales problemas son los siguientes: Que no se obtenga lectura, o sea que la perforacin se encuentre seca sin razn o que la medida sea cero. Que la medida nunca cambie independientemente de las lluvias o la estacin climtica. Que unas lecturas sean inconsistentes en relacin con otras, en un grupo de piezmetros. Es importante revisar la posibilidad de que las lecturas no sean confiables y corregir el problema colocando nuevos piezmetros o eliminando la lectura de los que se encuentren funcionando en forma incorrecta; no obstante, es comn que no sea posible detectar la causa del mal funcionamiento de los piezmetros. En los piezmetros neumticos es muy importante desairear los ductos para evitar errores en las lecturas.

pg. 11

Universidad Mayor de San Andrs Facultad de Ingeniera Ingeniera Civil

Trabajo de Investigacin

Docente: Ing. Hernn Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernn Ral

Mediciones continuas de inclinmetros fijos, colocados en una superficie de falla de un deslizamiento profundo y medicin de las lluvias durante la construccin de una excavacin (Cornforth, 2005)

pg. 12

Universidad Mayor de San Andrs Facultad de Ingeniera Ingeniera Civil

Trabajo de Investigacin

Docente: Ing. Hernn Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernn Ral

Representacin esquemtica de un sistema de alarma (Clark y otros, 1996)

pg. 13

Universidad Mayor de San Andrs Facultad de Ingeniera Ingeniera Civil

Trabajo de Investigacin

Docente: Ing. Hernn Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernn Ral

Detalle de tres procedimientos diferentes para determinar la superficie de falla en un deslizamiento

Bibliografa
Deslizamientos: Anlisis Geotcnicos - Jaime Suarez www.erosion.com.co

pg. 14