You are on page 1of 1

miércoles, 3 de diciembre del 2008 | la voz de la escuela ciencias >> 7

Viaje al centro de la Tierra
Una forma de vida rompe los patrones de todo lo conocido hasta ahora. Se trata de una
> ACTIVIDADES
bacteria hallada a 3.000 metros de profundidad que sobrevive a temperaturas de 60 grados
A casi tres mil metros de profundidad,
Proyecto
en una muestra de agua extraída de una Biosfera
mina de Sudáfrica, se ha hallado una for-
ma de vida que rompe los patrones hasta En la página del Proyecto
ahora conocidos. Se trata de una bacteria Biosfera, del Ministerio
que sobrevive a elevada temperatura, unos de Educación, se pueden
60 grados centígrados, sin oxígeno y en encontrar actividades rela-
total ausencia de luz solar. Pero lo más cionadas con el concepto
sorprendente de todo es que, según se ha de ecosistema, identifica-
determinado, es un organismo que forma ción y clasificación de los
por sí solo un ecosistema, es decir, vive componentes de uno deter-
aislado, sin necesidad de relacionarse con minado, así como otros re-
ninguna otra especie biológica. Esto su- cursos y enlaces para in-
pone un hecho excepcional ya que, como vestigar sobre los seres vi-
han indicado los científicos que la iden- vos y el medio ambiente.
tificaron, los genes de esa bacteria con- ■ http://
tendrían toda la información precisa para recursos.cnice.mec.es/
mantener una vida independiente. biosfera/alumno/2ESO/
Su extraordinaria maquinaria biológica servivo/actividades.htm
incluye también un singular sistema para
ingresar energía; aprovecha la liberada por
la acción de la radiactividad de las rocas
sobre los materiales del entorno. Y para
Materiales
fabricar aminoácidos, los eslabones bási- educativos
cos de las proteínas, el microorganismo
puede extraer carbono del dióxido de de la NASA
carbono disuelto y unirlo con el nitróge-
no que obtiene de los minerales que allí El Instituto de Astrobio-
se encuentran. El funcionamiento de los logía de la NASA ofrece
demás ecosistemas conocidos de la Tierra materiales educativos so-
depende de la transformación de luz solar bre la exploración de for-
en compuestos químicos que se incorpo- mas de vida en otros plane-
ran a los ciclos vitales de los seres vivos, tas así como la investiga-
a través de la llamada fotosíntesis. ción del origen, evolución y
La bacteria ha recibido el nombre de diversidad de vida en la
Candidatus desulforudis audaxviator, en Tierra. Entre las actividades
homenaje a la novela de Julio Verne Viaje que propone, hay un juego
al centro de la Tierra, en la que su prota- de fichas de cada planeta
gonista desvela un mensaje en latín que del sistema solar, en las
D. I.
dice: «Descende, audax viator, et terrestre que se describen las condi-
centrum attinges», es decir, «desciende, Fotograma del filme «Viaje al centro de la Tierra», al que la bacteria recién descubierta debe su nombre ciones de temperatura, in-
audaz viajero, y alcanzarás el centro de solación, la atmósfera, la
la Tierra». organismo como este podría vivir bajo la hidrotermales del parque de Yellowstone existencia de agua y otros
Su incapacidad para utilizar el oxígeno superficie de Marte o en Enceladus, una (Estados Unidos) que soportan elevadas factores que el alumno
y la determinación de la antigüedad del de las lunas de Saturno. temperaturas. También se sabe de la exis- debe contemplar para ave-
agua en la que fue encontrada indican No es la primera vez que el estudio de tencia de microbios en las aguas altamente riguar las posibilidades de
que ha vivido aislada durante unos tres un organismo terrestre que se desarrolla alcalinas del lago Bogoria (Kenia), donde vida en cada uno.
millones de años. Además, como medida en condiciones extremas sirve para inves- además se alternan zonas muy calientes ■ http://
de supervivencia, la bacteria, que dispone tigar sobre las posibles formas de vida en y otras muy frías. astrobiology.nasa.gov/nai/
de un flagelo que le permite desplazarse, Marte. En las minas de Río Tinto (Huelva), En las rocas heladas del Antártico vi- education-and-outreach/
puede formar endosporas, una especie de ya se identificaron microorganismos que ven algunos líquenes, y de forma similar
cubierta que protege su material genético viven en un entorno con condiciones se- sobreviven formas de vida arcaicas en la
de condiciones ambientales adversas. mejantes a las marcianas, en especial por extrema frialdad de las profundas aguas > PARA SABER MÁS
la presencia de minerales y compuestos oceánicas. La salinidad excesiva tampoco
DEL INTERIOR DE LA TIERRA AL ESPACIO químicos, como sulfuros de hierro. es un impedimento para la vida: el mar Para saber más sobre el
El descubrimiento de la D. audaxviator y Muerto es un ejemplo de medio en el papel de los microorga-
sus especiales condiciones de superviven- VIDAS EXTREMAS que se desarrollan microorganismos, a nismos en el desarrollo de
cia ofrecen pistas sobre las posibilidades Pocos ambientes terrestres, por extremos pesar de estar ocho veces más salado la atmósfera terrestre, y
de vida en otros planetas, donde las con- que sean, no han sido colonizados por al- que el océano. conocer cómo el estudio
diciones ambientales tienen importantes guna forma de vida. Se han hallado, por de las formas de vida más
similitudes. Se piensa, por ejemplo, que un ejemplo, microorganismos en las fuentes > Susana Pérez ancestrales contribuye a la
investigación de vida en
otros planetas, la página
de la NASA dedicada a los

Ecosistemas microbios da acceso a ani-
maciones, experimentos,
actividades de observación
La comunidad de seres vivos y complejos. Funcionan como uni- teria inerte, y almacenar la ener- al microscopio y otros re-
el medio físico en el que se de- dades en las que hay un flujo de gía en formas aprovechables por cursos.
sarrollan definen lo que es un eco- energía y ciclos de materia, lo que los sistemas biológicos; a partir ■ http://
sistema. Una simple poza de agua implica una dependencia de unas de ahí, los productos pasan al res- microbes.arc.nasa.gov/
en el hueco de un tronco puede especies con otras. La forma habi- to de las especies mediante las educators/index.html
albergar un ecosistema de los tual de ingresar la energía es a cadenas tróficas, o alimentarias,
más sencillos. Un bosque, un de- través de los organismos que rea- en las que la relación básica es la
sierto, una playa, con todas las es- lizan la fotosíntesis (como plantas, de que unos se comen a otros. El
pecies que aloja, y el suelo, roca, algas, algunas bacterias), un pro- caso de la «D. audaxviator» supo-
arena, agua y condiciones meteo- ceso bioquímico en el que la luz ne una nueva forma de entender
rológicas que se dan allí se combi- del sol se utiliza para fabricar sus- la supervivencia ajena a estos es- Imagen de microscopio de la bacteria
nan para formar sistemas más tancias orgánicas a partir de ma- quemas. «Candidatus desulforudis audaxviator»