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CELEBRANDO A VIDA

06-01-2008

+ Marcelo Gleiser

Marcelo Gleiser,
é professor de física teórica no Dartmouth College, em Hanover
(EUA) e autor do livro "A Harmonia do Mundo"

A humanidade deve trabalhar para as futuras gerações

Talvez todos os anos sejam turbulentos. Mas tenho cá pra mim que
2007 foi um dos mais atribulados dos últimos tempos, tanto em
coisas boas quanto em coisas ruins. Das ruins imagino que o leitor
esteja já farto de ouvir e ver na TV e jornais, terminando com o
trágico assassinato da ex-primeira-ministra do Paquistão, Benazir
Bhutto. Das boas é sempre mais difícil, pois notícia boa não parece
vender tanto quanto notícia ruim. Mas acho que, entre tanta
desgraça, alguns sinais de esperança também apareceram no ano
passado. Muitos deles, fico feliz em afirmar, vieram do trabalho de
cientistas.

O Prêmio Nobel da Paz foi concedido ao ex-vice-presidente norte-
americano Al Gore e aos cientistas (incluindo vários brasileiros) que
trabalham no Painel Internacional Sobre Mudança Climática, o
IPCC. A mobilização com relação à questão do aquecimento global
jamais foi tão forte. Até mesmo o governo norte-americano, sempre
o maior obstáculo com relação à imposição de controles sobre a
emissão de gases, começou a dar uma balançada. Com as eleições
presidenciais ocorrendo em novembro deste ano, imagino que o
futuro governo, mesmo se republicano (o que parece pouco
provável no momento) terá uma política ambiental bem mais aberta
ao controle de emissões de poluentes, ao financiamento de
pesquisa de fontes de energia independentes de combustíveis
fósseis e à proteção da fauna e da flora mundial.

Não há dúvida de que existe muito trabalho pela frente. Mas a
conscientização de que o aquecimento global é uma realidade e de
que o futuro do nosso planeta está em nossas mãos é hoje tema de
conversa em bares e jantares de família, nas escolas e nos centros
de pesquisa do mundo inteiro.

Pela primeira vez na história, a humanidade deve trabalhar em
conjunto para garantir a qualidade de vida das gerações futuras. A
Guerra Fria, por exemplo, também foi uma ameaça global, mas a
discussão não se dava em convenções com mais de uma centena
de países, com representantes de Papua-Nova Guiné exercendo
pressão sobre os delegados norte-americanos.

Na genética, duas grandes descobertas. A primeira, que é possível
obter células-tronco pluripotentes a partir de células adultas, o que
acaba com a discussão ética que vinha atravancando a pesquisa
nessa área. Os cientistas que usam células-tronco para tentar obter
curas para males que afligem milhões de pessoas não serão mais
chamados de assassinos por grupos religiosos conservadores e
poderão sair dos tribunais e voltar aos laboratórios.

Claro, sempre existirão questões éticas ligadas à pesquisa
genética, ao que pode ou deve ser feito nessa área. Por exemplo, a
clonagem de seres humanos é vista pela maioria esmagadora dos
cientistas como algo tanto inútil sob o ponto de vista médico quanto
eticamente indefensável.

Outra descoberta fenomenal, que relatei na última coluna de 2007,
foi a dos vírus fósseis que impregnaram nosso genoma e que
podem revolucionar o combate à muitas doenças hoje incuráveis,
como é o caso da Aids.

Em 2008, entra em funcionamento na Suíça a maior máquina já
construída, o acelerador gigante de partículas que promete
responder a várias questões fundamentais da física, entre elas a
origem da massa e a possibilidade de que as forças da natureza
sejam manifestações de uma só, o campo unificado. A missão
Kepler, da Nasa, buscará outros planetas como a Terra, na
esperança de que a vida não seja um privilégio nosso.
Sendo um inveterado otimista, vejo este ano como o início de uma
nova era em que a vida, acima de tudo, será respeitada e
celebrada.
MARCELO GLEISER é professor de física teórica no Dartmouth
College, em Hanover (EUA) e autor do livro "A Harmonia do Mundo"

http://www1.folha.uol.com.br/fsp/ciencia/fe0601200801.htm
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Livros recomendados:

“O fim da Terra e do Céu”, O apocalipse na Ciência e na Religião,
Marcelo Gleiser, 336 páginas, Editora Companhia das Letras, Rio
de Janeiro, 2002. www.companhiadasletrinhas.com.br/

“Leite: Alimento ou Veneno?” do pesquisador e cientista Robert
Cohen, Editora Ground, São Paulo, 2005.

"Atividade Física e Envelhecimento Saudável", Dr. Wilson Jacob
Filho, professor da Faculdade de Medicina da USP e diretor do
Serviço de Geriatria do Hospital das Clínicas (SP), Editora Atheneu.

“O mundo não está ameaçado pelas pessoas
más, mas por aquelas que permitem a
maldade.” Albert Einstein