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Libro:La democracia liberal y su poca de C.B.

Macpherson
Publicado: marzo 11, 2010 | Autor: Segata | Archivado en: Libros, Poltica | Tags: democracia, liberalismo, Teora poltica |1 comentario

Rate This Me gustara dedicar la primera entrada del blog a este libro escrito por C.B. Macpherson hace ya ms de 30 aos. El ttulo del libro puede llevar a pensar que se trata de un ensayo terico sobre la evolucin de la democracia liberal a lo largo de la historia, bueno efectivamente lo es. An as, este es un libro no muy extenso que utiliza un lenguaje claro,y que adems prescinde del enorme armazn terico que frecuentemente conllevan esta clase de textos. De manera muy sinttica Macpherson relata la evolucin de la democracia desde sus primeros momentos (S.XVIII) hasta nuestros das, atrevindose incluso a especular sobre su posible futura evolucin. Para ello el autor construye cuatro modelos de democracia que a a continuacin intentar resumir: Modelo n1: La democracia como proteccin La base terica del primer modelo fundador de la democracia liberal es el principio tico utilitarista que afirma que el nico criterio defendible para conseguir el bien social es la mxima felicidad para el mayor nmero de personas. Esto entraba en aparente contradiccin con los propios postulados sobre la naturaleza del hombre que tambin defenda Jeremy Bentham (uno de los principales autores del modelo). Para Bentham el hombre por naturaleza siempre tiende a buscar de manera egosta su propio placer y lo hace sin ningn lmite, es decir el hombre es un apropiador infinito. Segn estos autores el placer ms importante es aquel que deriva de la posesin de bienes materiales, por lo tanto el dinero se convierte en el instrumento principal que permite medir las cantidades de placer. Como ellos crean que las personas siempre tienden a maximizar su riqueza (placer) sin lmite, una de las mejores formas de lograrlo sera obtener el poder sobre otros humanos (ya que para ellos los humanos son los instrumentos de produccin ms eficaces). Esto crea una bsqueda del poder para someter por parte de algunos y por consiguiente un odio por parte del que es sometido. Para evitar que una sociedad as acabe autodestruyndose hacia falta una estructura de derecho que fuera til para todos y que aportara orden y seguridad entre los diferentes individuos de la sociedad, haca falta pues el mejor derecho para llevar la felicidad al mximo nmero de personas. MacPherson ve que en realidad Bentham slo busca describir y justificar el funcionamiento de la sociedad capitalista de mercado de la poca. Desde el punto de vista econmico la seguridad ilimitada encaja con el deseo natural ilimitado de los individuos, esta seguridad llevar (permitir) entonces a la maximizacin de la riqueza. Esta es su justificacin de la desigualdad entre ricos y pobres. Pero este principio se contradice con su otro principio de felicidad mxima, ya que si se redistribuyera la riqueza de una forma ms igualitaria el placer mximo aumentara. Segn MacPherson, Bentham est absorto en la lgica capitalista cuando cree que la maximizacin de la riqueza es prcticamente igual a la maximizacin de la felicidad. El tipo de estado que necesita una sociedad as, es uno donde los gobiernos deban sostener y proteger el mercado libre y a la vez proteger a los ciudadanos de la tirana de los propios gobiernos (pues de acuerdo con la naturaleza humana todo gobierno mirara por su propio inters). Modelo n2: La democracia como desarrollo. John Stuart Mill advirti cambios en la sociedad que requeran un modelo de democracia distinto al de la proteccin mecnica. En aquellos tiempos una clase obrera (que viva en unas condiciones inhumanas

inaceptables) cada vez ms organizada amenazaba seriamente a la propiedad . Mill estaba convencido de que esta situacin no poda mantenerse mucho tiempo y por eso propona transformar o abandonar el modelo de hombre y sociedad de Bentham. Si bien una de las funciones del estado es proteger a los votantes de la tirana del gobierno mediante el sufragio universal, el otro objetivo del sistema democrtico ,y el ms importante para l, era la posibilidad de mejorar a la humanidad. Su modelo es moral, la democracia tiene que ser el instrumento que ayude a alcanzar una sociedad mejor, ms libre e igual. Concretamente esto se hara con un aumento de la cantidad del desarrollo de la propia personalidad (intelecto, virtud, actividad prctica y eficacia) de todos los miembros de la sociedad. El valor de un individuo para este autor se juzga en la medida que desarrolla sus capacidades humanas en comunidad. El hombre no es un apropiador consumidor infinito sino alguien que ejerce, desarrolla y disfruta de sus capacidades humanas. Una buena sociedad segn Mill ser aquella que permita y aliente el desarrollo y el ejercicio de estas capacidades. Macpherson ve como Mill tropieza con una dificultad insalvable. Hay un diferencia entre la definicin de felicidad (placer) entre Bentham y Mill. Mill no defiende que el mximo de felicidad total de una sociedad es el mximo de productividad material a la que sta pueda llegar. La mayor felicidad segn l es la que permite al mximo nmero de personas desarrollar su personalidad en los trminos que hemos visto antes. Esto permite que estas personas alcancen placeres ms elevados. Al mismo tiempo l reconoce que la psima redistribucin de la riqueza del sistema capitalista impide que buena parte de la sociedad (clase obrera) pueda desarrollarse de esta forma. El problema que ve McPherson es que Mill defiende que la nica justificacin de la propiedad privada es un principio equitativo, el cual estipula que las personas han de adquirir una remuneracin justa en funcin del trabajo/esfuerzo que hayan realizado. Cuando intenta aplicar este principio a la relacin del capital con la fuerza de trabajo surge una contradiccin. Para l esta relacin est justificada ya que entra dentro del marco de un acuerdo justo, el propietario del capital proporciona los medios para que el trabajador genere unos frutos, si el trabajador accede voluntariamente el propietario tiene derecho a una parte de estos frutos. Mill no puede ver la incongruencia con su principio equitativo y es que los poseedores actuales del capital lo consiguieron en muchos casos mediante regalo (herencias) y no mediante el resultado de ningn acuerdo ni mucho menos de su esfuerzo propio. En vez de eso ve esta situacin como algo mucho mejor a una sociedad en la que el capital no existiera. McPherson dice que Mill no puede vislumbrar que ste es el principal motivo de la desigual distribucin de la riqueza, l atribuye la desigualdad a la distribucin mediante la violencia que se practic en la Edad Media, pero no ve que el principio capitalista de la propiedad es el que ha perpetuado las desigualdades. Modelo n3: La democracia como equilibrio. Es quizs el modelo ms realista y ajustado a la situacin actual. Este modelo podra llevar el titulo de modelo elitista pluralista de equilibrio. Plural en el sentido de que la sociedad se compone de individuos con intereses plurales (unas veces opuestos otras no). Elitista porque el poder poltico lo tienen los partidos que se elijen as mismos y de equilibrio por que el sistema democrtico es el que mantiene el equilibrio entre la oferta y la demanda de mercaderas polticas. En este modelo la democracia no tiene ningn valor moral, es un mecanismo para autorizar gobiernos. Es en esencia la competencia entre 2 o ms grupos polticos auto-elegidos (especialistas) , organizados en torno a partidos para conseguir el mayor nmero de votos en unas elecciones. El papel de los votantes se limita a escoger estos grupos peridicamente, cosa que los protege contra la tirana (esto recuerda al modelo n1). Esta eleccin se hace entre las diferentes lneas generales de los partidos como si se trataran de hecho de un lote de diferentes mercaderas polticas. Los proveedores del lote que tenga ms votos sern los gobernantes autorizados hasta las elecciones siguientes. En este mercado poltico los votantes (consumidores) y los partidos (proveedores) son considerados maximizadores racionales y actan libremente en competencia poltica buscando su inters mximo, el mercado funciona porque produce un equilibrio ptimo entre las demandas polticas de los consumidores y los bienes polticos que ofrecen los partidos dando como resultado la mejor

distribucin posible de los 2 factores. Las demandas de mercaderas polticas son tan diversas y cambiantes que la nica forma de satisfacerlas y distribuirlas es con este mecanismo de economa competitiva. Son tan diversas (en la medida que todos los individuos tienen sus propios intereses) que ninguna agrupacin de ellas podra producir una postura poltica clara y defendible. Como en democracia el gobierno debe expresar la voluntad de la mayora este mecanismo de mercado debe permitir que se produzca esta voluntad partir de las diferentes demandas o produciendo un conjunto de decisiones que resulte lo menos desagradable para todo el conjunto de demandas individuales. El gobierno pues produce un equilibrio entra la oferta y la demanda aportando seguridad y estabilidad al sistema MacPherson piensa que esta es una descripcin precisa del funcionamiento de los estados democrticos liberales occidentales. Dentro de ella hay principios explicativos que se confunden fcilmente con justificaciones ms generales que apoyan el modelo, Hasta qu punto son idneas estas justificaciones? La primera justificacin es que este es el mejor modelo que se adapta a las capacidades naturales del hombre. Segn los defensores de este tercer modelo, el hombre en general siempre ser en esencia un calculador maximizador de placer, por lo tanto no es de extraar que la mayora de hombres decidan no participar en la poltica sino pueden extraer algo para satisfacer su inters. McPherson carga contra esta hiptesis porque precisamente ese modelo de hombre no prevaleci hasta la aparicin del capitalismo, por eso mismo l cree que es posible que en otras circunstancias el modelo de hombre fuera bastante diferente. La segunda justificacin es el postulado que establece que la distribucin capitalista de la poltica produce un equilibrio ptimo entre la oferta y la demanda de mercaderas polticas, y que esto ya hace que este sea un sistema democrtico bastante bueno. Macpherson rebate esta afirmacin, el sistema produce un equilibrio entre la desigualdad, la soberana del consumidor es ilusoria por 2 razones:

La primera, es que la oferta (partidos polticos) no responde a todas las demandas polticas de la misma forma, sino que responde principalmente a las demandas ms efectivas. Las demandas son ms efectivas en la medida que hay ms intereses econmicos en juego o existe en ellas un respaldo monetario al partido (cabe decir que no siempre es as). Las demandas efectivas estaran patrocinadas, pues, en buena parte por las clases altas, como las clases inferiores se percatan de que sus demandas no van a ser efectivas pierden el inters en el debate poltico y entran dentro de lo que se podra llamar el sndrome de la apata. La desigualdad econmica pues crea la apata poltica y adems el modelo de partidos contribuye a ello. La segunda razn es que el mercado poltico es un mercado oligoplico, no hay ms que unos pocos proveedores de mercaderas polticas. Cuando hay pocos proveedores estos no necesitan responder ante los consumidores, siguiendo el smil econmico, los vendedores pueden entonces fijar el precio y las mercaderas que van a ofrecer crendose as una demanda hecha a medida, los consumidores (votantes) al no poder elegir entre ms opciones se ven abocados a escoger entre esta demanda manipulada. Schumpeter afirma que esta voluntad manufacturada es en la prctica una cosa democrtica. Los especialistas, las diferentes elites que se ocupan de la poltica son las que formulan las preguntas y llevan la iniciativa no hay otra manera ms efectiva de hacerlo. Los hombres de paja no quieren ni estn capacitados para hacerlo. Evidentemente esto no es nada participativo ni por lo tanto nada democrtico.

Macpherson predice que este modelo se seguir aceptando mientras nosotros prefiramos la abundancia del sistema capitalista (con todas sus desigualdades incluidas) al aprecio por la vida comunidad, l ve difcil que esto ocurra a corto plazo Modelo n4: La democracia como participacin (es el modelo futurible)

El propio Macpherson propone un modelo ms democrtico que el actual, para l ms democracia significa ms participacin por parte de todos los ciudadanos en las decisiones polticas. Pero para conseguir realmente un sistema donde haya ms participacin han de cumplirse 2 requisitos previos:

Las personas deben dejar de verse como individuos consumidores y deben pasar a verse como humanos capaces de desarrollar sus capacidades humanas. Tiene que producirse una gran reduccin de la desigualdad econmica y social.

Estos 2 requisitos parecen entrar dentro de un crculo vicioso, ya que parece difcil que sin ms democracia participativa pueden darse. La salida a esta situacin explica Macpherson puede estar en la bsqueda de fallos dentro del circulo, fallos que puedan hacer replantear al publico la validez del modelo actual. Modelo 4-A. Aproximacin abstracta El modelo ms sencillo de democracia participativa sera par MacPherson un sistema piramidal, con una democracia directa en la base al nivel ms local (Barrio, fbrica, etc.) con debates directos y decisiones por consenso o mayora, y con una posterior eleccin de delegados. Estos despus se reuniran en consejos a un nivel territorial ms alto, municipal, regional, etc y as sucesivamente hasta llegar al nivel nacional. La democracia seria ms delgada en los niveles diferentes al de la base pero los delegados representantes seguiran las instrucciones/decisiones exactas del nivel inferior del cual salieron escogidos y serian responsable ante estos con la posibilidad de ser reprobados o destituidos. A nivel nacional s que podra surgir un comit del consejo que se encargara de proponer y estudiar los temas de estado ms importantes. Este sistema se parece a otros sistemas piramidales anteriores donde la democracia brillaba por su ausencia, Macpherson por eso pone 3 condiciones para que este sistema se pudiera ejecutar correctamente:

Si existiera un peligro de contrarrevolucin de tal que forma sea necesaria una autoridad central para intentar proteger el sistema. Que todava existiera una divisin de clases opuestas entre s, por lo tanto no puede haber grandes desigualdades econmicas, sino pasara lo mismo que en el modelo 2 y 3. Que la gente que forman la base fuera aptica polticamente, si existe todava una desigualdad econmica evidente en la sociedad la apata se puede reproducir de la misma forma que en el modelo 3.

Modelo 4-B. Segunda aproximacin A Macpherson le parece improbable la aplicacin del modelo 4-A, un modelo sin partidos o con un partido nico sera difcil de aceptar por parte de las sociedades occidentales. A l le parece ms probable que el sistema piramidal se implante mediante un frente popular o una coalicin de partidos. En esta situacin la combinacin de la democracia directa (sistema piramidal) con la indirecta (sistema de partidos) parece la salida ms factible. Incluso puede ser deseable que se mantenga la existencia de partidos polticos, estos ya no tendran la funcin de difuminar la divisin de clases y podran emplearse en la discusin de los grandes temas de estado. De este modo el sistema democrtico se podra configurar de dos maneras diferentes, la primera es una constitucin tipo asamblearia con 2 o ms partidos (sta Macpherson la ve imposible) la otra sera mantener la estructura actual de gobierno y confiar en que los partidos funcionasen con una estructura parlamentaria o congresual.