You are on page 1of 2

Civil liberties

- Liberty: absence of constraints upon what a person want to do
- These are limitations on the power of gov to restrain or dictate how individuals 
- Civil liberties are fundemental freedoms
- Liberty is not absolute

Incorporation of the bill of rights
- Original constitution did not have a bill of rights
- Madison came up with the BOR which was ratified on dec 15 1791
- Rights are not granted to the people by the gov, they exist independently of 
civil society

1. speech, religious, press, assembly
4. search and seizure
5. Double jeopardy, due process, self incrimination
6. jury, speedy trial, witness
8. excessive bail, cruel and unusual punishment
9. other rights retained by people
10. reserved power to the states or people

cant favor a religion, or be involved
lemon v kurtzman (1971)
- secular purpose?
- Activity advance/ inhibit religion?
- Activity foster government entanglement?
Not all speech protected
- gitlow v new york (1925): speech representing “clear and present danger”
- dennis v US (1951): upheld convition of communist advocating violent 
overthrow of the US
- “fighting words”
Symbolic actions may or may not be acceptable depending on the context
Commercial speech is generally protected

Free press
- we had a problem with the English practice of “prior restraint”
- John stuart Mill’s “on liberty”:
o Censorship may keep out the truth
o If an opinion is wrong, it has been tested against the truth
o Our opinions are strengthened when we are given the opportunity to test 
them against falsehood

Miranda v Arizona (1966)
- all persons taken into custody be warned prior to any questioning
- right to remain silent, attournym used against you

Habeas corpus: government must explain why they are holding someone.
Bill of attainder: protects individuals from punishment without judicial trail 
Prohibition of ex post facto laws: making something illegal after you have already done it.