Psicología Evolutiva

PSICOLOGÍA EVOLUTIVA 1.

- Introducción: La Psicología evolutiva es un área de especialización de la psicología que se ocupa del desarrollo de los procesos psicológicos del ser humano a lo largo de su vida. La psicología evolutiva ha sido definida como el estudio científico de las formas cuantitativas y cualitativas normales en las que un niño (o un ser humano) cambia con el paso del tiempo (Papalia y col.1992). Los cambios cuantitativos incluyen modificaciones en cantidad (por ejemplo el peso, la cantidad de objetos memorizados etc). Los cambios cualitativos son más complejos puesto que incluyen una modificación en la naturaleza de los procesos en cuestión (por ejemplo el utilizar estrategias mnémicas determinadas para recordar objetos o eventos). Esta es un área psicológica de especial interés al menos por tres motivos. En primer lugar, porque cualquier fenómeno que se estudie en psicología debe hacerse necesariamente desde una perspectiva evolutiva. El ser humano no permanece invariable en el tiempo, así mismo las funciones psicológicas (sean el aprendizaje, la personalidad, la percepción, la consciencia etc) deben ser contextualizadas evolutivamente. En segundo lugar, el estudio de la evolución del ser humano es relevante por sí mismo. Esta es una importante sub-disciplina de la psicología en su propio derecho que posee su historia, objetivos, sistemas teóricos y cuerpo de investigación. Por último, la psicología evolutiva tiene una relevancia práctica en tanto hace enormes aportes a diversas áreas del saber y quehacer humano (educación, medicina, política etc) (Bornstein y Lamb,1994). El propósito de la psicología evolutiva, es describir los procesos de cambio y explicar cómo ocurren, reconociendo diferencias individuales y suministrando las bases para intervenir en el desarrollo, enriquecerlo y optimizarlo (Marchesi y Palacios, 1984). Si bien a lo largo de la historia podemos encontrar evidencias del interés y la implicación profesional en la vida de los niños en diversas áreas del conocimiento, no es hasta fines del SXVIII y/o principios del SXIX que estas perspectivas teóricas se anclaron a investigaciones empíricas más sistemáticas. 2.- Antecedentes: Durante el siglo XIX varias tendencias (existentes con anterioridad varias de ellas) se unieron para dar las bases a la fundación formal de la psicología evolutiva: ebate sostenido sobre el papel relativo de la herencia y el ambiente en la persona. A fines del siglo D XVII, el filósofo Británico John Lock, describe la Teoría de la “Tabula Rasa” por la cual concebía la mente del niño como una hoja en blanco susceptible de ser escrita por el ambiente específico en que se encontrara. La concepción opuesta del desarrollo y la educación humana es representada por la Teoría del “Noble Salvaje” del filósofo francés J. J. sentido moral innato. Surgimiento del protestantismo enfatizando la autoconfianza y la responsabilidad personal hizo que los adultos se sintieran más responsables del desarrollo de los niños en vez de atribuir éste a un destino predeterminado . Aprobación de leyes que protegen a los niños de interminables horas de trabajo. Los niños disponían de más tiempo para estar en el colegio y a su vez los profesores necesitaron saber más acerca de sus alumnos. El establecimiento de la psicología como disciplina científica despertó el interés y abrió la posibilidad concreta de saber más acerca de las influencias en los niños y su desarrollo. En el siglo XIX comenzaron a publicarse una serie de “biografías de bebés”. Por ejemplo, Charles Darwin publicó un diario sobre las observaciones a su hijo de corta edad. De hecho, Darwin es reconocido como el gran precursor de esta rama de la psicología. La publicación del “Origen de las especies” (1859) es probablemente la mayor fuerza impulsadora del establecimiento de la psicología evolutiva como disciplina científica (y ya no anegdótica). A fines del siglo XIX comenzó el estudio sistemático y rigurosos de grupos más numerosos de niños con los trabajos de G.Stanley Hall entre otros. Durante las primeras décadas del siglo XX la psicología del desarrollo fue más bien descriptiva y normativa. Es decir, se ocupaba principalmente de la descripción y medición de cambios sicesivos en las respuestas motoras, cognitivas y físicas en las diferentes edades. Sin embargo, a partir de los años 40 y bajo la influencia de la 2º guerra mundial surge interés por los aspectos ambientales como determinantes del desarrollo y por explicar (más que meramente describir) los procesos de desarrollo. Al mismo tiempo surge la necesidad de integrar conocimientos teóricos provenientes de diversas partes del mundo y por lo mismo de contrastar tales marcos conceptuales con evidencia empírica. En psicología del desarrollo se utilizan métodos experimentales (donde se manipula una variable independiente para determinar su efecto en una variable dependiente) así como métodos no experimentales como son el estudio de casos, entrevistas, observación natural etc. Entre los métodos de recolección de datos están los estudios transversales (donde se registra cierta conducta en niños de diferentes edades

simultáneamente en un momento determinado) y los estudios longitudinales (donde interesa más el proceso de cambio o la relación de una conducta antes y después de un tiempo. De este modo se evalúa la conducta de interés en las mismas personas a través del tiempo). En los humanos los cambios evolutivos más cruciales ocurren en la infancia y niñez, por ello tradicionalmente los psicólogos evolutivos se han dedicado principalmente a la psicología infantil. Sin embargo, los cambios epidemiológicos nos presentan actualmente un panorama diferente no sólo modificando la extensión de los tradicionales períodos evolutivos sino demandando atención especial a los últimos períodos de la vida. 3.- Definición: DEFINICIÓN PSICOLOGIA EVOLUTIVA La psicología evolutiva es considerada como una de las ramas de la psicología, explica los cambios que se producen en las personas con el paso del tiempo, y las razones que hacen que un individuo difiera de otro; con la intencionalidad de aprender más sobre nosotros mismos y los demás. Estudia los cambios cuantitativos como el peso, la estatura y el desarrollo de las habilidades motoras; y los cambios cualitativos como la inteligencia, la creatividad, la sociabilidad y la moralidad.

-.-.-.-.-.La Psicología Evolutiva estudia los procesos de cambio psicológico que ocurren en las personas a lo largo de su vida. Investiga no sólo - cuándo- sino - cómo- se encuentra organizado internamente lo evolutivo. Desde una perspectiva genética se interroga por las mediaciones que intervienen para que el ser humano pase de una condición inicial cuasi puramente biológica a su constitución como sujeto de cultura. Se refiere a sujetos singulares, activos de transformaciones y productores de significados en sus intercambios dialécticos con el medio. Su abordaje implica la temática del tiempo, de la historicidad, y junto a la dimensión temporal se plantea el problema de la continuidad y el cambio, de la periodización en etapas, estadios, fases, posiciones, períodos críticos, etc., y de los criterios de demarcación de los mismos. La temporalidad lógica supone un tiempo de constitución no lineal, donde no se puede acceder a una nueva estructura psíquica sino se constituyó la anterior. La complejidad de los cambios evolutivos y la multiplicidad de factores que lo determinan son razones por las cuales la explicación en psicología evolutiva no puede ser simple. No hay, generalmente, un sólo factor responsable del cambio, sino una interacción entre varios factores, que supone la aparición de nuevas propiedades y reorganizaciones internas. El desarrollo, el aprendizaje, al igual que la acción, son siempre producto de la interacción entre un sujeto y una situación, dando por sentado que el sujeto no recibe pasivamente las influencias formativas, sino que se transforma a través de su propia actividad de organización de la experiencia. Se plantea una inexorable interacción entre lo intrasubjetivo y lo intersubjetivo. La Psicología Evolutiva no dispone aún de una teoría unificada que por sí sola pueda dar cuenta de todos los aspectos del cambio psicológico. Ello se expresa en las discrepancias conceptuales y metodológicas que median entre las distintas posiciones y marcos teóricos. Cada uno de ellos ha alcanzado distintos grados de consolidación de sus hipótesis y de sus instrumentos de indagación. Nuevos debates plantean nuevos interrogantes y promueven una reflexión crítica sobre el estado actual del conocimiento. Desde una perspectiva histórico-crítica de la psicología evolutiva se puede decir que la misma se comporta a través de la historia como un sistema abierto, en el cual se producen intercambios e influencias mutuas entre la psicología evolutiva y el contexto socio-histórico y científico en que se desenvuelve. La evolución no ha

estado determinada sólo por la dinámica interna, sino que ha estado abierta a la influencia de otras disciplinas y de los cambios sociales y las concepciones culturales dominantes. No hay psicología que exista al margen del marco de una serie concreta de condiciones de posibilidad históricas. 4.- Métodos de la psicología evolutiva: Ámbito científico :Como ciencia registra las interacciones de la personalidad en sus tres dimensiones: cognitiva, afectiva y del comportamiento, a las que se pueden sumar las dimensiones moral, social y espiritual (creencias religiosas) de la experiencia humana. La disciplina abarca todos los aspectos de la conducta humana, aunque las distintas escuelas o teorías enfocan sus esfuerzos en distintos aspectos de ésta, en general negando la existencia de ciertos fenómenos o principios (fenómenos objetivos observables, subjetivos o no observables, etcétera). Desde las funciones de la mente hasta el desarrollo de los niños, desde cómo los seres humanos y los animales perciben, sienten, piensan hasta como aprenden a adaptarse al medio que les rodea y resuelven problemas. La psicología moderna se ha dedicado a recoger hechos sobre la conducta y la experiencia, y a organizarlos sistemáticamente, elaborando «teorías» para su comprensión. Estas teorías mayormente se basan en el método científico y ayudan a conocer y explicar el comportamiento de los seres humanos y en alguna ocasión incluso a predecir sus acciones futuras, pudiendo intervenir sobre ellas. La mayor parte de los estudios se realizan en seres humanos. No obstante, es habitual el estudio del comportamiento de animales, tanto como un tema de estudio en sí mismo (cognición animal, etología), como para establecer medios de comparación entre especies (psicología comparada), punto que a menudo resulta controvertido. También se utiliza la tecnología computacional para elaborar modelos de conducta y realizar verificaciones y predicciones. Métodos de investigación en psicología [editar]En cuanto a la metodología utilizada, la psicología ha discurrido tradicionalmente por dos opciones de investigación: La psicología entendida como ciencia básica o experimental, enmarcada en el paradigma positivista, y que utiliza un método científico de tipo cuantitativo, a través de la contrastación de hipótesis, con variables cuantificables en contextos experimentales, y apelando además a otras áreas de estudio científico para ejemplificar mejor sus conceptos. Los métodos empleados dentro de esta perspectiva son los siguientes: investigación correlacional, investigación experimental, observación naturalista, estudio de casos, encuesta. El intento de comprender el fenómeno psicológico en su complejidad real ha intentado, desde una perspectiva más amplia pero menos rigurosa, la utilización de metodologías cualitativas de investigación, que enriquecen la descripción e interpretación de procesos que, mediante la experimentación clásica cuantificable, resultan más difíciles de abarcar, sobre todo en ámbitos clínicos. Organizaciones científicas en psicología :Los psicólogos suelen organizarse localmente en colegios profesionales y también en asociaciones científicas, que pueden ser de carácter local, nacional, continental y mundial. En el caso de los colegios profesionales, éstos cumplen una función normativa ya que en muchos países se exige al psicólogo poseer una autorización para ejercer su profesión, a lo cual se denomina indistintamente licencia, colegiatura, registro, entre otras formas. No existe un colegio profesional internacional, cuando un psicólogo requiere ejercer en otro país debe revalidar su título y obtener una nueva licencia. La Unión Internacional de la Ciencia Psicológica (IUPSyS, por sus siglas en inglés) es la entidad que representa a la Psicología en el mundo, congregando a los comités nacionales que representan a las Asociaciones de Psicólogos de cada país. Una de las asociaciones de psicólogos más importantes es la Asociación de Psicólogos Americana (APA), que además ha publicado unas normas para la elaboración y publicación de trabajos científicos ampliamente difundidas y utilizadas en varios ámbitos de la ciencia. A nivel de latinoamérica destaca la Sociedad Interamericana de Psicología o «SIP».

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