1

www.eBooksBrasil.org
2

Dcsolcdicncia Civil (1849}
Hcnry David TIorcau (1817-1862}
Pullicado ¡cla ¡rincira vcz cn ºAcsiIciic
Pa¡crs",
colcianca con¡ilada ¡or ElizalciI Pcalody cn
1849

Vcrsao ¡ara cDool
cDoolsDrasil

Fonic Digiial
Iii¡.//www.i¡.¡i/-i¡234535/
ondc vocc ¡odc cnconirar csia c nuiias ouiras
olras ianlcn nos fornaios doc c Iin

Crcdiio.
Alc×andrc Lo¡cs Lolo
lo¡cslolo¸i¡.¡i

© 2001 ÷ Hcnry David TIorcau
3

DESOBEDIÊNCIA CIVIL
por
Henry David Thoreau

Acciio con cniusiasno o lcna ºO nclIor
govcrno c o quc ncnos govcrna" c gosiaria quc clc
fossc a¡licado nais ra¡ida c sisicnaiicancnic.
Lcvado às uliinas conscqucncias, csic lcna
significa o scguinic, no quc ianlcn crcio. ºO
nclIor govcrno c o quc nao govcrna dc nodo
algun" c, quando os Ioncns csiivcrcn
¡rc¡arados, scra cssc o ii¡o dc govcrno quc icrao.
O govcrno, no nclIor dos casos, nada nais c do
quc un ariifício convcnicnic; nas a naioria dos
govcrnos c ¡or vczcs una inconvcnicncia, c iodo
o govcrno algun dia acala ¡or scr inconvcnicnic.
As oljcçõcs quc icn sido lcvaniadas conira a
c×isicncia dc un c×crciio ¡crnancnic,
nuncrosas c sulsianiivas, c quc ncrcccn
¡rcvalcccr, ¡odcn ianlcn, no fin das conias,
scrvir ¡ara ¡roicsiar conira un govcrno
¡crnancnic. O c×crciio ¡crnancnic c a¡cnas un
lraço do govcrno ¡crnancnic. O ¡ro¡rio govcrno,
quc c sin¡lcsncnic una forna quc o ¡ovo
cscolIcu ¡ara c×ccuiar a sua voniadc, csia
igualncnic sujciio a alusos c ¡crvcrsõcs anics
4
ncsno quc o ¡ovo ¡ossa agir airavcs dclc. Prova
disso c a aiual gucrra conira o Mc×ico, olra dc
un nuncro rclaiivancnic ¡cqucno dc indivíduos
quc usan o govcrno ¡crnancnic cono un
insiruncnio ¡ariicular; isso ¡orquc o ¡ovo nao
icria conscniido, dc início, una iniciaiiva dcssas.
Essc govcrno noric-ancricano ÷ quc vcn a
scr clc scnao una iradiçao, ainda quc rcccnic,
icniando-sc iransniiir inicira à ¡osicridadc, nas
quc a cada insianic vai ¡crdcndo ¡orçõcs da sua
inicgridadc? Elc nao icn a força ncn a viialidadc
dc un unico Ioncn vivo, ¡ois un unico Ioncn
¡odc fazc-lo dolrar-sc à sua voniadc. O govcrno c
una cs¡ccic dc rcvolvcr dc lrinqucdo ¡ara o
¡ro¡rio ¡ovo; c clc ccriancnic vai quclrar sc ¡or
acaso os noric-ancricanos o usarcn scriancnic
uns conira os ouiros, cono una arna dc
vcrdadc. Mas ncn ¡or isso clc c ncnos
ncccssario; ¡ois o ¡ovo ¡rccisa dis¡or dc una ou
ouira naquina con¡licada c larulIcnia ¡ara
¡rccncIcr a sua concc¡çao dc govcrno. Dcsia
forna, os govcrnos sao a ¡rova dc cono os
Ioncns ¡odcn icr succsso no aio dc o¡rinir cn
¡rovciio ¡ro¡rio, nao in¡oriando sc a o¡rcssao sc
volia ianlcn conira clcs. Dcvcnos adniiir quc
clc c c×cclcnic; no cnianio, csic govcrno cn si
ncsno nunca csiinulou qualqucr iniciaiiva a
nao scr ¡cla ra¡idcz con quc sc dis¡ós a nao
aira¡alIar. Eíc nao nanicn o ¡aís livrc. Eíc nao
¡ovoa as icrras do ocsic. Eíc nao cduca. O caraicr
5
incrcnic do ¡ovo noric-ancricano c o rcs¡onsavcl
¡or iudo o quc icnos conscguido fazcr; c clc icria
conscguido fazcr considcravclncnic nais sc o
govcrno nao iivcssc sido ¡or vczcs un olsiaculo.
Pois o govcrno c un ariifício airavcs do qual os
Ioncns conscguirian dc lon grado dci×ar cn
¡az uns aos ouiros; c, cono ja foi diio, a sua
convcnicncia na×ina so ocorrc quando os
govcrnados sao nininancnic nolcsiados ¡clos
scus govcrnanics. Sc nao fosscn fciios dc
lorracIa da Índia, os ncgocios c o concrcio
nunca conscguirian ulira¡assar os olsiaculos
quc os lcgisladorcs icinan cn ¡laniar no scu
caninIo; c sc fósscnos julgar csics scnIorcs
lcvando cn conia c×clusivancnic os cfciios dos
scus aios ÷ csqucccndo as suas inicnçõcs ÷,
clcs ncrcccrian a classificaçao dada c as
¡uniçõcs in¡osias a cssas ¡cssoas nocivas quc
gosian dc olsiruir as fcrrovias.
No cnianio, qucro nc ¡ronunciar cn icrnos
¡raiicos cono cidadao, disiiniancnic daquclcs
quc sc cIanan aniigovcrnisias. o quc dcscjo
íncdíutuncntc c un govcrno nclIor, c nao o fin
do govcrno. Sc cada Ioncn cסrcssar o ii¡o dc
govcrno ca¡az dc ganIar o scu rcs¡ciio,
csiarcnos nais ¡ro×inos dc conscguir forna-lo.
No final das conias, o noiivo ¡raiico ¡clo
qual sc ¡crniic o govcrno da naioria c a sua
coniinuidadc ÷ una vcz ¡assado o ¡odcr ¡ara as
6
naos do ¡ovo ÷ nao c a sua naior icndcncia a
cniiir lons juízos, ncn ¡orquc ¡ossa ¡arcccr o
nais jusio aos olIos da ninoria, nas sin ¡orquc
cla (a naioria} c fisicancnic a nais foric. Mas un
govcrno no qual ¡rcvalccc o nando da naioria cn
iodas as qucsiõcs nao ¡odc scr lascado na
jusiiça, ncsno nos liniics da avaliaçao dos
Ioncns. Nao scra ¡ossívcl un govcrno cn quc a
naioria nao dccida viriualncnic o quc c ccrio ou
crrado? No qual a naioria dccida a¡cnas aquclas
qucsiõcs às quais scja a¡licavcl a norna da
convcnicncia? Dcvc o cidadao dcsisiir da sua
conscicncia, ncsno ¡or un unico insianic ou cn
uliina insiancia, c sc dolrar ao lcgislador? Por
quc cniao csiara cada Ioncn doiado dc una
conscicncia? Na ninIa o¡iniao dcvcnos scr cn
¡rinciro lugar Ioncns, c so cniao sudiios. Nao c
dcscjavcl culiivar o rcs¡ciio às lcis no ncsno
nívcl do rcs¡ciio aos dirciios. A unica olrigaçao
quc icnIo dirciio dc assunir c fazcr a qualqucr
noncnio aquilo quc julgo ccrio. Cosiuna-sc
dizcr, c con ioda a razao, quc una cor¡oraçao
nao icn conscicncia; nas una cor¡oraçao dc
Ioncns conscicnciosos c una cor¡oraçao con
conscicncia. A lci nunca fcz os Ioncns scqucr
un ¡ouco nais jusios; c o rcs¡ciio rcvcrcnic ¡cla
lci icn lcvado aic ncsno os lcn-inicncionados a
agir quoiidianancnic cono ncnsagciros da
injusiiça. Un rcsuliado conun c naiural dc un
rcs¡ciio indcvido ¡cla lci c a visao dc una coluna
7
dc soldados ÷ coroncl, ca¡iiao, calos,
conlaicnics c ouiros ÷ narcIando ¡ara a
gucrra nuna ordcn in¡ccavcl, cruzando norros
c valcs, conira a sua voniadc, c cono scn¡rc
conira o scu scnso conun c a sua conscicncia;
¡or isso cssa narcIa c nuiio ¡csada c faz o
coraçao laicr foric. Elcs salcn ¡crfciiancnic quc
csiao cnvolvidos nuna iniciaiiva naldiia; clcs
icn icndcncias ¡acíficas. O quc sao clcs, cniao?
CIcgarao a scr Ioncns? Ou ¡cqucnos forics c
¡aiois novcis, a scrviço dc algun incscru¡uloso
dcicnior do ¡odcr? É so visiiar o Esialciro Naval c
conicn¡lar un fuzilciro. cis aí o ii¡o dc Ioncn
quc un govcrno noric-ancricano c ca¡az dc
falricar ÷ ou iransfornar con a sua nagia ncgra
÷, una sonlra ¡alida, una vaga rccordaçao da
condiçao Iunana, un cadavcr dc ¡c c vivo quc,
no cnianio, sc ¡odcria considcrar cnicrrado sol
arnas con acon¡anIancnio funclrc, cnlora
¡ossa aconicccr quc
ºNcn un rufar sc ouviu
ncn un silcnic ioquc,
cnquanio scu cor¡o à
nuralIa lcvanos.
Ncn un soldado dis¡arou
scu iiro dc adcus
solrc o iunulo ondc nosso
Icroi nos cnicrranos".¯
8
Dcsia forna, a nassa dc Ioncns scrvc ao
Esiado nao na sua qualidadc dc Ioncns, nas
sin cono naquinas, cnircgando os scus cor¡os.
Elcs sao o c×crciio ¡crnancnic, a nilícia, os
carccrciros, os ¡olícias, ¡ossc conítutus, c assin
¡or dianic. Na naior ¡aric dos casos nao Ia
qualqucr livrc c×crcício dc cscolIa ou dc
avaliaçao noral; ao conirario, csics Ioncns
nivclan-sc à nadcira, à icrra c às ¡cdras; c c
lcn ¡ossívcl quc sc consigan falricar lonccos dc
nadcira con o ncsno valor dc Ioncns dcssc
ii¡o. Nao sao nais rcs¡ciiavcis do quc un
cs¡anialIo ou un nonic dc icrra. Valcn ianio
quanio cavalos c cacIorros. No cnianio, c conun
quc Ioncns assin scjan a¡rcciados cono lons
cidadaos. Ha ouiros, cono a naioria dos
lcgisladorcs, ¡olíiicos, advogados, funcionarios c
dirigcnics, quc scrvcn ao Esiado ¡rinci¡alncnic
con a calcça, c c lcn ¡rovavcl quc clcs sirvan
ianio ao Dialo quanio a Dcus ÷ scn inicnçao ÷,
¡ois rarancnic sc dis¡õcn a fazcr disiinçõcs
norais. Ha un nuncro lasianic rcduzido quc
scrvc ao Esiado ianlcn con a sua conscicncia;
sao os Icrois, ¡airioias, nariircs, rcfornadorcs c
Ioncns, quc acalan ¡or isso ncccssariancnic
rcsisiindo, nais do quc scrvindo; c o Esiado
iraia-os gcralncnic cono ininigos. Un Ioncn
salio so scra dc faio uiil cono Ioncn, c nao sc
sujciiara à condiçao dc ºlarro" a scr noldado
¡ara ºia¡ar un luraco c coriar o vcnio" clc
9
¡rcfcrira dci×ar cssc ¡a¡cl, na ¡ior das Ii¡oicscs,
¡ara as suas cinzas.
ºNasci nolrc dcnais ¡ara scr ¡ro¡ricdadc,
Para scr scgundo no conando
Ou scrviçal uiilizavcl c insiruncnio
Dc qualqucr solcrano Esiado dcsic nundo"¯¯
Os quc sc cnircgan con¡lciancnic aos scus
scnclIanics sao ¡or clcs considcrados inuicis c
cgoísias; nas aquclcs quc sc dao ¡arcialncnic
sao cnironizados cono lcnfciiorcs c filaniro¡os.
Quc con¡oriancnio digno dcvc icr un
Ioncn ¡cranic o aiual govcrno vigcnic nos
Esiados Unidos? A ninIa rcs¡osia c quc clc
incviiavclncnic sc dcgrada ¡clo faio dc csiar
associado a clc. Ncn ¡or un ninuio ¡osso
considcrar o ncu govcrno una organizaçao
¡olíiica quc c ianlcn o govcrno do cscravo.
Todos rcconIcccn o dirciio à rcvoluçao, ou
scja, o dirciio dc ncgar lcaldadc c dc ofcrcccr
rcsisicncia ao govcrno scn¡rc quc sc iorncn
grandcs c insu¡oriavcis a sua iirania c
incficicncia. No cnianio, quasc iodos dizcn quc
ial nao aconiccc agora. Considcran, ¡orcn, quc
isso aconicccu cn 1775. Sc algucn nc disscssc
quc o nosso govcrno c nao ¡orquc csialclcccu
ccrias ia×as solrc lcns csirangciros quc cIcgan
aos scus ¡orios, o nais ¡rovavcl c quc cu nao
criassc qualqucr caso, ¡ois ¡osso nuiio lcn
10
¡assar scn clcs. iodas as naquinas icn airiio c
ialvcz isso faça con quc o lon c o nau sc
con¡cnscn. Dc qualqucr forna, fazcr un
rcluliço ¡or causa disso c un grandc nal. Mas
quando o ¡ro¡rio airiio cIcga a consiruir a
naquina c vcnos a organizaçao da iirania c do
roulo, afirno quc dcvcnos rc¡udiar cssa
naquina. En ouiras ¡alavras, quando un sc×io
da ¡o¡ulaçao dc un ¡aís quc sc clcgcu cono o
rcfugio da lilcrdadc c con¡osio dc cscravos, c
quando iodo un ¡aís c injusiancnic assaliado c
conquisiado ¡or un c×crciio csirangciro c
sulnciido à lci narcial, dcvo dizcr quc nao c
ccdo dcnais ¡ara a rclcliao c a rcvoluçao dos
Ioncns Ioncsios. E cssc dcvcr c iao nais
urgcnic ¡clo facio dc quc o ¡aís assaliado nao c o
nosso, c ¡ior ainda, quc o c×crciio invasor c o
nosso.
Willian Palcy, una auioridadc cn assunios
norais, icn un ca¡íiulo iniiiulado Dut¸ o¡
suIníssíon to cíuíí gouc¡nncnt (O dcvcr dc
sulnissao ao govcrno civil}, no qual soluciona
ioda a qucsiao das olrigaçõcs ¡olíiicas ¡cla
fornula da convcnicncia; c diz. ºEnquanio o
c×igir o inicrcssc dc ioda a socicdadc, ou scja,
cnquanio nao sc ¡ossa rcsisiir ao govcrno
csialclccido ou nuda-lo scn inconvcnicncia
¡ullica, c a voniadc dc Dcus quc ial govcrno scja
olcdccido ÷ c ncn un dia alcn disso.
Adniiindo-sc csic ¡rincí¡io, a jusiiça dc cada aio
11
¡ariicular dc rcsisicncia rcduz-sc à con¡uiaçao
do volunc dc ¡crigo c ¡roicsios, dc un lado, c da
¡rolalilidadc c cusios da rc¡araçao, dc ouiro".
Diz clc quc cada un julgara csia qucsiao ¡or si
ncsno. Mas ¡arccc quc Palcy nunca lcvou cn
conia os casos cn quc a rcgra da convcnicncia
nao sc a¡lica, nos quais un ¡ovo ou un
indivíduo icn quc fazcr jusiiça a qualqucr cusio.
Sc arranquci injusiancnic a ialua quc c a
salvaçao dc un Ioncn quc sc afoga, sou
olrigado a dcvolvc-la, ainda quc cu ncsno nc
afoguc. Dc acordo con Palcy, csia c una
circunsiancia inconvcnicnic. Mas qucn quiscr sc
salvar dcsia forna acalara ¡crdcndo a vida. O
¡ovo noric-ancricano icn quc ¡ór fin à
cscravidao c icn quc ¡arar dc gucrrcar con o
Mc×ico, ncsno quc isso lIc cusic a c×isicncia
cnquanio ¡ovo.
As naçõcs, na sua ¡raiica, concordan con
Palcy, nas Iavcra qucn considcrc quc
MassacIusciis csicja agir corrciancnic na crisc
aiual?
ºUna rancira dc classc,
una rou¡a ¡raicada na lana,
Lcvania a cauda do vcsiido,
c arrasia no cIao a sua alna."
En icrnos ¡raiicos, os quc sc o¡õcn à
aloliçao cn MassacIusciis nao sao uns ccn nil
12
¡olíiicos do sul, nas uns ccn nil concrcianics c
fazcndciros daqui, quc sc inicrcssan nais ¡clos
ncgocios c ¡cla agriculiura do quc ¡cla
Iunanidadc c quc nao csiao dis¡osios a fazcr
jusiiça ao cscravo c ao Mc×ico, custc o quc custu¡.
Nao discuio con ininigos disianics, nas con
aquclcs quc, lcn ¡crio dc nin, coo¡cran con a
¡osiçao dc Ioncns quc csiao longc daqui c
dcfcndcn-na; csics uliinos Ioncns scrian
inofcnsivos sc nao fossc ¡or aquclcs. Esianos
acosiunados a afirnar quc os Ioncns cn gcral
sao dcs¡rc¡arados; nas as nclIorias sao lcnias,
¡orquc os ¡oucos nao sao sulsianiivancnic nais
salios ou nclIorcs do quc os nuiios. Nao c iao
in¡orianic quc nuiios scjan iao lons quanio
vocc, c sin quc Iaja cn algun lugar alguna
¡orçao alsoluia dc viriudc; isso lasiara ¡ara
fcrncniar ioda a nassa. Ha nilIarcs dc ¡cssoas
cuja o¡íníuo c coniraria à cscravidao c à gucrra;
a¡csar disso, nada fazcn dc cfciivo ¡ara ¡ór fin a
anlas; dizcn-sc filIos dc WasIingion c Franllin,
nas fican scniados con as naos nos lolsos,
dizcndo nao salcr o quc ¡odc scr fciio c nada
fazcndo; cIcgan a colocar a qucsiao do livrc
concrcio à frcnic da qucsiao da lilcrdadc, c
fican quicios lcndo as coiaçõcs do dia junio con
os uliinos lolciins niliiarcs solrc a can¡anIa
do Mc×ico; c ¡ossívcl aic quc acalcn ¡or
adorncccr duranic a lciiura. Qual c Iojc a
coiaçao do dia dc un Ioncn Ioncsio c ¡airioia?
13
Elcs Icsiian, arrc¡cndcn-sc c às vczcs assinan
¡ciiçõcs, nas nada fazcn dc scrio ou dc cfciivo.
Con nuiio loa dis¡osiçao, ¡rcfcrcn cs¡crar quc
ouiros rcncdcicn o nal, dc forna quc nada rcsic
¡ara noiivar o scu arrc¡cndincnio. No nclIor
dos casos, nada nais farao do quc dc¡osiiar na
urna un voio insignificanic, cun¡rincniar
iinidancnic a aiiiudc ccria c, dc ¡assagcn,
dcscjar-lIc loa soric. Ha novcccnios c novcnia c
novc ¡aironos da viriudc c a¡cnas un Ioncn
viriuoso; nas c nais facil lidar con o vcrdadciro
dono dc algo do quc con scu guardiao
icn¡orario.
Toda a voiaçao c un ii¡o dc jogo, ial cono
danas ou ganao, con una lcvc coloraçao noral,
ondc sc lrinca con o ccrio c o crrado solrc
qucsiõcs norais; c c claro quc Ia a¡osias ncsic
jogo. O caraicr dos clciiorcs nao cnira nas
avaliaçõcs. Proclano o ncu voio ÷ ialvcz ÷ dc
acordo con ncu criicrio noral; nas nao icnIo
un inicrcssc viial dc quc o ccrio saia viiorioso.
Esiou dis¡osio a dci×ar cssa dccisao ¡ara a
naioria. O con¡ronisso dc voiar, dcsia forna,
nunca vai nais longc do quc as convcnicncias.
Ncn ncsno o aio dc voiar ¡cío quc c cc¡to
in¡lica ¡uzc¡ uígo ¡clo quc c ccrio. É a¡cnas una
forna dc cסrcssar ¡ullicancnic o ncu ancnico
dcscjo dc quc o ccrio vcnIa a ¡rcvalcccr. Un
Ioncn salio nao dci×ara o quc c ccrio nas naos
inccrias do acaso c ncn cs¡crara quc a sua
14
viioria sc dc airavcs da força da naioria. Ha
cscassa viriudc nas açõcs dc nassa dos Ioncns.
Quando finalncnic a naioria voiar a favor da
aloliçao da cscravaiura, das duas una. ou cla
scra indifcrcnic à cscravidao ou cniao rcsiara
nuiio ¡ouca cscravidao a scr alolida ¡clo o scu
voio. A cssa aliura, os unicos cscravos scrao cícs,
os inicgranics da naioria. O úníco voio quc ¡odc
a¡rcssar a aloliçao da cscravaiura c o daquclc
Ioncn quc afirna a ¡ro¡ria lilcrdadc airavcs do
scu voio.
Esiou infornado dc quc Iavcra cn Daliinorc,
ou cn ouiro lugar qualqucr, una convcnçao ¡ara
cscolIcr un candidaio à ¡rcsidcncia; cssa
convcnçao c con¡osia ¡rinci¡alncnic ¡or
cdiiorcs dc jornais c ¡olíiicos ¡rofissionais; nas
quc in¡oriancia icra a ¡ossívcl dccisao dcsia
rcuniao ¡ara un Ioncn indc¡cndcnic,
inicligcnic c rcs¡ciiavcl? No fin das conias, ainda
¡odcrcnos coniar con as vaniagcns da sua
salcdoria c da sua Ioncsiidadc, nao c ncsno?
Scra quc nao ¡odcrcnos ¡rcvcr alguns voios
indc¡cndcnics? Nao Iavcra nuiias ¡cssoas ncsic
¡aís quc nao frcqucnian convcnçõcs? Mas nao c
isso o quc ocorrc. ¡crcclo quc o Ioncn
considcrado rcs¡ciiavcl logo alandona a sua
¡osiçao c ¡assa a nao icr nais cs¡cranças no scu
¡aís, quando o nais ccrio scria quc scu ¡aís
dcscs¡crassc dclc. A ¡ariir disso clc adcrc a un
dos candidaios assin sclccionados ¡or scr o
15
unico dís¡onìucí, a¡cnas ¡ara ¡rovar quc clc
ncsno csia dís¡onìucí ¡ara iodos os ¡lanos do
dcnagogo. O voio dc un Ioncn dcsscs nao valc
nais do quc o voio cvcniualncnic con¡rado dc
un csirangciro incscru¡uloso ou do naiivo vcnal.
OI! É ¡rcciso un Ioncn quc scja un Ioncn c
quc icnIa, cono diz un vizinIo ncu, una coluna
dorsal quc nao sc dolrc aos ¡odcrosos! As nossas
csiaiísiicas csiao crradas. coniou-sc gcnic
dcnais. Quanios Ioncns c×isicn cn cada nil
nilIas quadradas dcsic ¡aís? Dificilncnic sc
coniara un. A Ancrica ofcrccc ou nao inccniivos
¡ara a inigraçao dc Ioncns? Os Ioncns noric-
ancricanos foran rarcando aic à dincnsao dc
una irnandadc sccrcia cono a dos Odd Fcllows,
cujo inicgranic ií¡ico ¡odc scr idcniificado ¡clo
scu dcsconunal caraicr grcgario, ¡cla nanifcsia
falia dc inicligcncia c dc jovial auioconfiança; a
sua ¡rcocu¡açao ¡rincira c naior ao dar cnirada
ncsic nundo c a dc vcrificar sc os asilos csiao cn
loas condiçõcs dc funcionancnio; anics ncsno
dc icr dirciio a cnvcrgar rou¡as dc adulio clc
organiza una colcia dc fundos ¡ara as viuvas c
orfaos quc ¡orvcniura c×isian; cn ¡oucas
¡alavras, c un Ioncn quc so ousa vivcr con a
ajuda da Con¡anIia dc Scguros Muiuos, quc lIc
¡roncicu un cnicrro dcccnic.
Dc faio, ncnIun Ioncn icn o dcvcr dc sc
dcdicar à crradicaçao dc qualqucr nal, ncsno o
naior dos nalcs; clc ¡odc nuiio lcn icr ouiras
16
¡rcocu¡açõcs quc o nolilizcn. Mas clc icn no
nínino a olrigaçao dc lavar as naos frcnic à
qucsiao c, no caso dc nao nais sc ocu¡ar dcla, dc
nao dar qualqucr a¡oio ¡raiico à injusiiça. Sc nc
dcdico a ouiras ncias c considcraçõcs, ¡rcciso ao
ncnos vcrificar sc nao csiou fazcndo isso à cusia
dc algucn cn cujos onlros csicja scniado. É
¡rcciso quc cu saia dc cina dclc ¡ara quc clc
ianlcn ¡ossa csiar livrc ¡ara fazcr as suas
considcraçõcs. Vcjan cono sc iolcra una
inconsisicncia das nais grossciras. Ja ouvi
alguns dos ncus conicrrancos dizcrcn. ºQucria
quc clcs nc convocasscn ¡ara ir conlaicr un
lcvanic dc cscravos ou ¡ara aiacar o Mc×ico ÷
¡ois cu nao iria" no cnianio, cada un dcsics
Ioncns ¡ossililiiou o cnvio dc un sulsiiiuio,
fazcndo isso dirciancnic ¡cla sua fidclidadc ao
govcrno, ou ¡clo ncnos indirciancnic airavcs do
scu dinIciro. O soldado quc sc rccusa a
¡ariici¡ar dc una gucrra injusia c a¡laudido ¡or
aquclcs quc nao rccusan a¡oio ao govcrno
injusio quc faz a gucrra; c a¡laudido ¡or aquclcs
cuja açao c auioridadc clc dcs¡rcza c dcsvaloriza;
iudo funciona cono sc o Esiado csiivcssc
suficicnicncnic arrc¡cndido ¡ara coniraiar un
críiico dos scus ¡ccados, nas insuficicnicncnic
arrc¡cndido ¡ara inicrron¡cr ¡or un insianic
scqucr os scus aios ¡ccaninosos. Esianos iodos,
dcsia forna, dc confornidadc con a ordcn c o
govcrno civil, rcunidos ¡ara Ioncnagcar c dar
17
a¡oio à nossa ¡ro¡ria crucldadc. Sc rulorizanos
anic o nosso ¡rinciro ¡ccado, logo dc¡ois sc
insiala a indifcrcnça. Passanos do inoral ao nao-
noral, c isso nao c iao dcsncccssario assin ¡ara
o ii¡o dc vida quc consiruínos.
O nais an¡lo c conun dos crros c×igc a
viriudc nais gcncrosa ¡ara sc nanicr. Sao os
nolrcs os nais ¡assívcis dc ¡rofcrir os
nodcrados aiaqucs a quc conuncnic csia sujciia
a viriudc do ¡airioiisno. Scn duvida, os naiorcs
laluarics conscicnciosos do govcrno, c nuiio
frcqucnicncnic os naiorcs o¡osiiorcs das
rcfornas, sao aquclcs quc dcsa¡rovan o caraicr c
as ncdidas dc un govcrno, scn no cnianio lIc
rciirar a sua lcaldadc c a¡oio. Ha gcnic colciando
assinaiuras ¡ara fazcr ¡ciiçõcs ao Esiado dc
MassacIusciis no scniido dc dissolvcr a Uniao c
dc dcs¡rczar as rcconcndaçõcs do ¡rcsidcnic.
Ora, ¡or quc clcs ncsnos nao dissolvcn cssa
uniao cnirc clcs c o Esiado c sc rccusan a ¡agar
a sua coia dc in¡osios? Nao csiao clcs na ncsna
rclaçao con o Esiado quc a quc csic nanicn con
a Uniao? E nao sao as ncsnas as razõcs quc
cviiaran a rcsisicncia do Esiado à Uniao c a
rcsisicncia dclcs ao Esiado?
Cono ¡odc un Ioncn sc saiisfazcr con a
ncra ¡ossc dc una o¡iniao c dc faio usu¡¡uì-íu?
Podc Iavcr algun usufruio da o¡iniao quando o
dono dcla a vc ofcndida? Sc o scu vizinIo o
18
vigariza c lIc sulirai un ncro dolar, vocc nao sc
saiisfaz con a dcscolcria da vigaricc, con a
¡roclanaçao dc quc foi vigarizado c ncn ncsno
con as suas gcsiõcs no scniido dc scr
dcvidancnic rccnlolsado; o quc vocc faz c ionar
ncdidas cfciivas c incdiaias ¡ara icr o scu
dinIciro dc volia c cuidar dc nunca nais scr
cnganado. Açõcs lascadas cn ¡rincí¡ios ÷ a
¡crcc¡çao c a c×ccuçao do quc c ccrio ÷
nodifican coisas c rclaçõcs; a açao dcsic gcncro
c csscncialncnic rcvolucionaria c nao sc rcduz
inicgralncnic a qualqucr coisa ¡rcc×isicnic. Ela
cindc nao a¡cnas Esiados c Igrcjas; dividc
fanílias; c ianlcn dividc o índíuìduo, sc¡arando
nclc o dialolico do divino.
E×isicn lcis injusias; dcvcnos sulncicr-nos
a clas c cun¡ri-las, ou dcvcnos icniar cncnda-
las c olcdcccr a clas aic à sua rcforna, ou
dcvcnos iransgrcdi-las incdiaiancnic? Nuna
socicdadc con un govcrno cono o nosso, os
Ioncns cn gcral ¡cnsan quc dcvcn cs¡crar aic
quc icnIan convcncido a naioria a alicrar cssas
lcis. A sua o¡iniao c dc quc a Ii¡oicsc da
rcsisicncia ¡odc vir a scr un rcncdio ¡ior do quc
o nal a scr conlaiido. Mas c ¡rccisancnic o
govcrno o cul¡ado ¡cla circunsiancia dc o
rcncdio sc¡ dc ¡uto ¡ior do quc o nal. É o gouc¡no
quc faz iudo ficar ¡ior. Por quc o govcrno nao c
nais ca¡az c sc anicci¡a ¡ara luiar ¡cla rcforna?
Por quc clc nao salc valorizar a sua salia
19
ninoria? Por quc clc cIora c rcsisic anics dc scr
aiacado? Por quc clc nao csiinula a ¡ariici¡açao
aiiva dos cidadaos ¡ara quc clcs lIc nosircn as
suas falIas c ¡ara conscguí¡ un dcscn¡cnIo
nclIor do quc clcs lIc c×igcn? Por quc clcs lIc
c×igcn? Por quc clc scn¡rc crucifica Jcsus
Crisio, c c×conunga Co¡crnico c Luicro c
qualifica WasIingion c Franllin dc rclcldcs?
Nao c alsurdo ¡cnsar quc o unico ii¡o dc
iransgrcssao quc o govcrno nunca ¡rcviu foi a
ncgaçao dclilcrada c ¡raiica dc sua auioridadc;
sc nao fossc assin, ¡or quc cniao nao icria clc
csialclccido a ¡cnalidadc clara, calívcl c
¡ro¡orcional? Sc un Ioncn scn ¡ro¡ricdadc sc
rccusa ¡cla ¡rincira vcz a rccolIcr novc ×clins
aos cofrcs do Esiado, c ¡rcso ¡or ¡razo cujo
liniic nao c csialclccido ¡or qualqucr lci quc cu
conIcça; cssc ¡razo c dcicrninado
c×clusivancnic ¡clo arlíirio dos quc o cnvian à
¡risao. Mas sc clc rcsolvcr roular novcnia vczcs
novc ×clins do Esiado, cn lrcvc csiara
novancnic cn lilcrdadc.
Sc a injusiiça c ¡aric do incviiavcl airiio no
funcionancnio da naquina govcrnancnial, quc
scja assin. ialvcz cla acalc suavizando-sc con o
dcsgasic ÷ ccriancnic a naquina ficara
dcsajusiada. Sc a injusiiça for una ¡cça doiada
dc una nola c×clusiva ÷ ou roldana, ou corda,
ou nanivcla ÷, aí cniao ialvcz scja valido julgar
20
sc o rcncdio nao scra ¡ior do quc o nal; nas sc
cla for dc ial naiurcza quc c×ija quc vocc scja o
agcnic dc una injusiiça ¡ara ouiros, digo, cniao,
quc sc iransgrida a lci. Faça da sua vida un
conira-airiio quc ¡arc a naquina. O quc ¡rcciso
fazcr c cuidar ¡ara quc dc nodo algun cu
¡ariici¡c das niscrias quc condcno.
No quc diz rcs¡ciio às vias ¡clas quais o
Esiado cs¡cra quc os nalcs scjan rcncdiados,
dcvo dizcr quc nao as conIcço. Elas sao nuiio
dcnoradas, c a vida dc un Ioncn ¡odc cIcgar
ao fin anics quc clas ¡roduzan algun cfciio.
TcnIo ouiras coisas ¡ara fazcr. Nao vin a csic
nundo con o oljciivo ¡rinci¡al dc fazcr dclc un
lon lugar ¡ara norar, nas a¡cnas ¡ara norar
nclc, scja lon ou nao. Un Ioncn nao carrcga a
olrigaçao dc fazcr iudo, nas a¡cnas alguna
coisa; c so ¡orquc nao ¡odc fazcr tudo nao c
ncccssario quc faça uígunu coísu crrada. Nao
csia dcniro das ninIas incunlcncias a¡rcscniar
¡ciiçõcs ao govcrnador c à Asscnllcia Lcgislaiiva,
da ncsna forna quc clcs nada ¡rccisan fazcr dc
scnclIanic cn rclaçao a nin. Su¡onIanos quc
clcs nao dccn aicnçao a un ¡cdido ncu; quc
dcvo fazcr cniao? Mas ncssc caso o Esiado nao
forncccu ouira via. o nal csia na sua ¡ro¡ria
Consiiiuiçao. Isio ¡odc ¡arcccr grosscria,
icinosia c iniransigcncia, nas so qucn ncrccc
ou ¡odc a¡rcciar a nais fina londadc c
considcraçao dcvc rccclcr csic ii¡o dc
21
iraiancnio. Todas as nudanças ¡ara nclIor sao
assin, iais cono o nascincnio c a noric, quc
¡roduzcn convulsõcs nos cor¡os.
Nao Icsiio cn afirnar quc iodos os quc sc
iniiiulan alolicionisias dcvcn incdiaia c
cfciivancnic rciirar o scu a¡oio ÷ cn icrnos
¡cssoais c dc ¡ro¡ricdadc ÷ ao govcrno do
Esiado dc MassacIusciis, c nao ficar cs¡crando
aic quc consigan fornar a nais csirciia das
naiorias ¡ara so cniao alcançar o sofrido dirciio
dc vcnccr airavcs dcla. Crcio quc lasia salcr quc
Dcus csia do scu lado, o quc valc nais do quc o
uliino voianic a fazcr najoriiarias as suas
filciras. E, alcn dc iudo, qualqucr Ioncn nais
corrcio do quc os scus vizinIos ja consiiiui una
naioria a¡criada.
É a¡cnas una vcz ¡or ano, c nao nais do quc
isso, quc nc cnconiro cara a cara con csic
govcrno noric-ancricano, ou con o govcrno
csiadual quc o rc¡rcscnia. c quando sou
¡rocurado ¡clo colcior dc in¡osios; cssa c a
unica insiancia cn quc un Ioncn na ninIa
siiuaçao nao ¡odc dci×ar dc sc cnconirar con
cssc govcrno; c clc a¡rovciia a o¡oriunidadc c diz
clarancnic. ºFcconIcça-nc". E nao Ia ouira
forna nais sin¡lcs, nais cfciiva c, na conjuniura
aiual, nais indis¡cnsavcl dc lidar con o govcrno
ncsic ¡ariicular, dc cסrcssar a sua ¡ouca
saiisfaçao ou scu ¡ouco anor cn rclaçao a clc. c
22
¡rcciso ncga-lo, naquclc local c noncnio. O
colcior dc in¡osios c ncu vizinIo c concidadao, c
c con clc quc icnIo dc lidar ¡orquc afinal dc
conias csiou luiando conira Ioncns, c nao
conira o ¡crganinIo das lcis, c sci quc clc
voluniariancnic o¡iou ¡or scr un agcnic
govcrnancnial. Havcra ouiro nodo dc clc ficar
salcndo clarancnic o quc c c o quc fiz cnquanio
agcnic do govcrno, ou cnquanio Ioncn, a nao
scr quando forçado a dccidir quc iraiancnio vai
dar a nin, o vizinIo quc clc rcs¡ciia cono ial c
cono Ioncn dc loa índolc, ou quc clc considcra
un naníaco c dcsordciro? Scra clc ca¡az dc
su¡crar cssc olsiaculo à sua socialilidadc scn
un ¡cnsancnio ou una ¡alavra nais rudcs ou
nais in¡ciuosos a acon¡anIar a sua açao?
Disso csiou ccrio. sc nil, ou ccn, sc dcz Ioncns
quc conIcço ÷ a¡cnas dcz Ioncns Ioncstos ou
aic un unico Ioncn Ioncsto do Esiado dc
MassacIusciis, nuo nuís scndo dono dc csc¡uuos,
dccidissc ¡ór fin ao scu vínculo con o Esiado,
¡ara logo cn scguida scr irancado na cadcia
nunici¡al, csiaria ocorrcndo nada ncnos do quc
a aloliçao da cscravaiura nos Esiados Unidos da
Ancrica. Pois nao in¡oria quc os ¡rinciros
¡assos ¡arcçan ¡cqucnos. o quc sc faz lcn fciio
faz-sc ¡ara scn¡rc. Mas ¡rcfcrinos dclaicr o
assunio. cssa c nossa nissao, dizcnos. Ha
dczcnas dc jornais nas filciras do alolicionisno,
nas nao Ia un unico Ioncn. O ncu qucrido
23
vizinIo, quc dcscn¡cnIou o ¡a¡cl dc cnlai×ador
dc MassacIusciis c quc scn¡rc sc dcdica à
rcsoluçao das qucsiõcs dos dirciios Iunanos na
Canara do ConsclIo, csicvc ancaçado dc
anargar una ¡risao na Carolina do Sul; no
cnianio, sc iivcssc sido ¡risionciro do Esiado dc
MassacIusciis, cssc Esiado quc ansiosancnic
lança à Carolina do Sul a acusaçao dc ¡ccar con
a cscravidao (cnlora aiualncnic nao cnconirc
nada alcn dc una aiiiudc ¡ouco Ios¡iialcira
cono noiivo ¡ara lrigar con cla}, o nosso
Lcgislaiivo nao scria ca¡az dc adiar lininarncnic
o assunio da cscravidao aic ao ¡ro×ino invcrno
Sol un govcrno quc ¡rcndc qualqucr Ioncn
injusiancnic, o unico lugar digno ¡ara un
Ioncn jusio c ianlcn a ¡risao. Hojc cn dia, o
lugar ¡ro¡rio, o unico lugar quc MassacIusciis
rcscrva ¡ara os scus Ialiianics nais livrcs c
ncnos dcsalcniados sao as suas ¡risõcs, nas
quais scrao confinados c irancados longc do
Esiado, ¡or un aio do ¡ro¡rio Esiado ¡ois os quc
vao ¡ara a ¡risao ja anics iinIan sc confinado
nos scus ¡rincí¡ios. E aí quc dcvcn scr
cnconirados quando forcn ¡rocurados ¡clos
cscravos fugidos, ¡clo ¡risionciro nc×icano cn
lilcrdadc condicional c ¡clos indígcnas, ¡ara
ouvir as dcnuncias solrc as IunilIaçõcs
in¡osias aos scus ¡ovos; c aí, ncssc cIao
discrininado, nas iao nais livrc c Ionroso, ondc
o Esiado ¡lania os quc nao csiao con cíc nas sin
24
cont¡u cíc ÷ a unica casa nun Esiado-scnzala na
qual un Ioncn livrc ¡odc ¡crscvcrar con Ionra.
Sc Ia algucn quc ¡cnsc scr a ¡risao un lugar dc
ondc nao nais sc ¡odc influir, no qual a sua voz
dci×a dc aiorncniar os ouvidos do Esiado, no
qual nao conscguiria scr iao Iosiil a clc, cssc
algucn ignora o quanio a vcrdadc c nais foric
quc o crro c ianlcn nao salc cono a injusiiça
¡odc scr conlaiida con nuiio nais cloqucncia c
cfciividadc ¡or aquclcs quc ja sofrcran na carnc
un ¡ouco dcla. Manifcsic inicgralncnic o scu
voio c c×crça ioda a sua influcncia; nao sc dci×c
confinar ¡or un ¡cdaço dc ¡a¡cl. Una ninoria c
indcfcsa quando sc conforna à naioria; nao
cIcga ncn a scr una ninoria nuna siiuaçao
dcssas; nas cla c irrcsisiívcl quando inicrvcn
con iodo o scu ¡cso. Sc a alicrnaiiva ficar cnirc
nanicr iodos os Ioncns jusios na ¡risao ou
dcsisiir da gucrra c da cscravidao, o Esiado nao
Icsiiara na cscolIa. Sc no ano corrcnic nil
Ioncns nao ¡agasscn os scus in¡osios, isso nao
scria una iniciaiiva iao violcnia c sanguinaria
quanio o ¡ro¡rio ¡agancnio, ¡ois ncsic caso o
Esiado fica ca¡aciiado ¡ara concicr violcncias c
¡ara dcrranar o sanguc dos inoccnics. Esia c, na
vcrdadc, a dcfiniçao dc una rcvoluçao ¡acífica, sc
c quc c ¡ossívcl una coisa dcssas. Sc, cono ja
ouvi un dclcs nc ¡crguniar, o colcior dc
in¡osios ou ouiro funcionario ¡ullico qualqucr
indagar. ºMas o quc dcvo fazcr agora?", a ninIa
25
rcs¡osia c. ºSc dc faio quiscr fazcr alguna coisa,
cniao rcnuncic ao scu cargo". Quando o sudiio
ncgou a lcaldadc c o funcionario rcnunciou ao
scu cargo, cniao a rcvoluçao con¡lciou-sc. Mas
vanos su¡or quc Ia violcncia. Nao ¡odcríanos
considcrar quc una agrcssao à conscicncia
ianlcn ¡rovoca un ii¡o dc fcrincnio gravc? Un
fcrincnio dcsscs ¡rovoca a ¡crda da auicniica
Iunanidadc c da inorialidadc dc un Ioncn, c
clc sangra aic una noric cicrna. Posso vcr cssc
sanguc a corrcr, agora.
Es¡cculci solrc a ¡risao do infraior, c nao
solrc o confisco dos scus lcns ÷ cnlora anlas
as ncdidas sirvan ao ncsno fin ÷, ¡orquc os
quc afirnan o ccrio c quc, ¡or isso, sao os scrcs
nais ¡crigosos ¡ara un Esiado corru¡io, cn
gcral nao gasian nuiio do scu icn¡o na
acunulaçao dc ¡ro¡ricdadcs. Para Ioncns assin
o Esiado ¡rcsia scrviços rclaiivancnic ¡cqucnos
c un in¡osio lcn lcvc icndc a scr considcrado
c×orliianic, ¡ariicularncnic quando sao
olrigados a rcalizar un iralalIo cs¡ccial ¡ara
conscguir a quaniia colrada. Sc Iouvcssc qucn
vivcssc inicirancnic scn usar o dinIciro, o
¡ro¡rio Esiado Icsiiaria cn c×igir quc clc lIc
cnircgassc una quaniia. O Ioncn rico, no
cnianio ÷ c nao ¡rcicndo csialclcccr una
con¡araçao invcjosa ÷, c scn¡rc un scr vcndido
à insiiiuiçao quc o cnriquccc. Falando cn icrnos
alsoluios, quanio nais dinIciro, ncnos viriudc;
26
¡ois o dinIciro inicr¡õc-sc cnirc un Ioncn c os
scus oljciivos c ¡crniic quc clc os con¡rc; olicr
alguna coisa dcssa forna nao c una grandc
viriudc. O dinIciro acalna nuiias ¡crgunias quc
dc ouira forna clc sc vcria ¡rcssionado a fazcr; dc
ouiro lado, a unica ¡crgunia nova quc o dinIciro
susciia c difícil, cnlora su¡crflua. ºCono gasia-
lo?" Un Ioncn assin fica, ¡orianio, scn lasc
¡ara una noralidadc. As o¡oriunidadcs dc vivcr
dininucn ¡ro¡orcionalncnic ao acunulo daquilo
quc sc cIana dc ºncios". A nclIor coisa a scr
fciia cn ¡rol da culiura do scu icn¡o ¡or un
Ioncn rico c rcalizar os ¡lanos quc iinIa quando
ainda cra ¡olrc. Crisio rcs¡ondcu aos scguidorcs
dc Hcrodcs dc acordo con a siiuaçao dclcs.
ºMosircn-nc o dinIciro dos iriluios", dissc clc; c
un dclcs iirou do lolso una nocda. Dissc cniao
Jcsus Crisio. ºSc voccs usan o dinIciro con a
inagcn dc Ccsar, dinIciro quc clc colocou cn
circulaçao c ao qual clc dcu valor, ou scja, sc
uoccs suo Ioncns do Estudo c csiao fclizcs dc sc
a¡rovciiar das vaniagcns do govcrno dc Ccsar,
cniao ¡agucn-no ¡or isso quando clc o c×igir.
Porianio, dai a Ccsar o quc c dc Ccsar, c a Dcus o
quc c dc Dcus" Crisio nao lIcs dissc nada solrc
cono disiinguir un do ouiro; clcs nao qucrian
salcr isso.
Quando convcrso con os nais livrcs dcnirc
os ncus vizinIos, ¡crcclo quc,
indc¡cndcnicncnic do quc digan a rcs¡ciio da
27
grandcza c da scricdadc do ¡rollcna c dc sua
¡rcocu¡açao con a iranquilidadc ¡ullica, no fin
das conias iudo sc rcduz ao scguinic. clcs nao
¡odcn alrir nao da ¡roicçao do govcrno aiual c
icncn as conscqucncias quc a sua rclcldia
¡rovocaria nas suas ¡ro¡ricdadcs c fanílias. Da
ninIa ¡aric, nao gosio dc inaginar quc ¡ossa vir
algun dia a dc¡cndcr da ¡roicçao do Esiado. Mas
sc cu ncgar a auioridadc do Esiado quando clc
a¡rcscnia a ninIa conia dc in¡osios, clc logo
confiscara c dissi¡ara a ninIa ¡ro¡ricdadc c
iraiara dc nc Iosiilizar c à ninIa fanília ¡ara
scn¡rc. Essa c una ¡crs¡cciiva nuiio dura. Isso
iorna in¡ossívcl una vida quc scja
sinuliancancnic Ioncsia c conforiavcl cn
as¡ccios c×icriorcs. Nao valcria a ¡cna acunular
¡ro¡ricdadc; cla ccriancnic sc ¡crdcria dc novo.
O quc sc icn a fazcr c arrcndar alguns alqucircs
ou ocu¡ar una icrra dcvoluia, culiivar cn
¡cqucna cscala c consunir logo ioda a sua
¡roduçao. Vocc icn quc vivcr dcniro dc si ncsno
c dc¡cndcr dc si ncsno, scn¡rc dc nala fciia c
¡ronio ¡ara rcconcçar; vocc nao dcvc dcscnvolvcr
nuiios vínculos. Aic ncsno na Turquia vocc
¡odc ficar rico, sc cn iudo for un lon sudiio do
govcrno iurco. Confucio dissc. «Sc un Esiado c
govcrnado ¡clos ¡rincí¡ios da razao, a ¡olrcza c
a niscria sao faios acalrunIanics; sc un Esiado
nao c govcrnado ¡clos ¡rincí¡ios da razao, a
riqucza c as Ionrarias sao os faios
28
acalrunIanics». Nao! Aic quc cu soliciic un
rcnoio ¡orio sulino, quc a ¡roicçao do Esiado dc
MassacIusciis nc scja csicndida con o fin dc
¡rcscrvar a ninIa lilcrdadc, ou aic quc cu nc
dcdiquc a¡cnas a consiruir ¡acificancnic un
¡airinónio aqui no ncu Esiado, ¡osso ncgar a
ninIa lcaldadc ao govcrno local c ncgar o scu
dirciio à ninIa ¡ro¡ricdadc c à ninIa vida. Sai
nais laraio, cn iodos os scniidos, sofrcr a
¡cnalidadc ¡cla dcsolcdicncia do quc olcdcccr.
Olcdcccr faria con quc cu nc scniissc
dininuído.
Ha alguns anos o Esiado ¡rocurou-nc cn
nonc dc una organizaçao rcligiosa c iniinou-nc
a ¡agar una ccria quaniia dcsiinada a susicniar
un ¡rcgador quc o ncu ¡ai cosiunava
frcqucniar; cu nunca o iinIa visio. ºPaguc ou
scra irancado na cadcia", dissc o Esiado. Eu
rccusci-nc a ¡agar. Infclizncnic, no cnianio,
ouiro Ioncn acIou nclIor fazcr o ¡agancnio
cn ncu nonc. Nao conscgui dcscolrir ¡or quc o
ncsirc-cscola dcvcria ¡agar in¡osio ¡ara
susicniar o clcrigo c nao o clcrigo coniriluir ¡ara
o susicnio do ncsirc-cscola; ¡ois cu nao cra
ncsirc-cscola do Esiado, c susicniava-nc con
sulscriçõcs voluniarias. Nao vi o noiivo ¡clo qual
o liccu nao dcvcssc a¡rcscniar a sua conia dc
in¡osios c fazcr con quc o Esiado a¡oiassc,
junio con a organizaçao rcligiosa, cssa sua
¡rcicnsao. No cnianio, os consclIciros
29
nunici¡ais ¡cdiran-nc c cu concordci cn fazcr
una dcclaraçao ¡or cscriio cuja rcdaçao ficou
nais ou ncnos assin. ºSailan iodos quanios
csia dcclaraçao lcrcn quc cu, Hcnry TIorcau,
nao dcscjo scr considcrado inicgranic dc
qualqucr socicdadc organizada à qual nao icnIa
adcrido". Enircguci o ic×io ao sccrciario da
nunici¡alidadc. Dcvc csiar con clc aic Iojc.
Salcndo ¡orianio quc cu nao qucria scr
considcrado ncnlro daqucla organizaçao
rcligiosa, o Esiado nunca nais nc fcz una
c×igcncia ¡arccida; clc considcrava, no cnianio,
quc csiava ccrio c quc dcvcria coniinuar a o¡crar
a ¡ariir dos ¡rcssu¡osios originais con quc nc
alordou. Sc fossc ¡ossívcl salcr os scus noncs,
cu icria dcsligado-nc ninuciosancnic, na
ncsna ocasiao, dc iodas as organizaçõcs das
quais nao cra ncnlro; nas nao soulc ondc
cnconirar una lisia con¡lcia dclas.
Ha scis anos quc nao ¡ago o in¡osio ¡c¡
cu¡ítu. Fui cncarccrado ccria vcz ¡or causa disso,
c ¡assci una noiic ¡rcso; cnquanio o icn¡o
¡assava, fui olscrvando as ¡arcdcs dc ¡cdra
solida con dois ou ircs ¡cs dc cs¡cssura, a ¡oria
dc nadcira c fcrro con un ¡c dc cs¡cssura c as
gradcs dc fcrro quc dificulian a cnirada da luz, c
nao ¡udc dci×ar dc ¡crcclcr a idioiicc dc una
insiiiuiçao quc nc iraiava cono sc cu fossc
a¡cnas carnc c sanguc c ossos a scrcn
irancafiados. Fiquci cs¡cculando quc cla dcvia icr
30
concluído, finalncnic, quc aqucla cra a nclIor
forna dc nc usar c, ianlcn, quc cla janais
cogiiara dc sc a¡rovciiar dos ncus scrviços dc
alguna ouira nancira. Vi quc a¡csar da grossa
¡arcdc dc ¡cdra cnirc nin c os ncus
concidadaos, clcs iinIan una nuralIa nuiio
nais difícil dc vcnccr anics dc conscguircn scr
iao livrcs quanio cu. Ncn ¡or un noncnio nc
scnii confinado, c as ¡arcdcs ¡arcccran-nc un
dcs¡crdício dcsconunal dc ¡cdras c arganassa.
O ncu scniincnio cra dc quc cu iinIa sido o
unico dos ncus concidadaos a ¡agar o in¡osio.
Esiava claro quc clcs nao salian cono lidar
conigo c quc sc con¡oriavan cono ¡cssoas
¡ouco cducadas. Havia un crro crasso cn cada
ancaça c cn cada saudaçao, ¡ois clcs ¡cnsavan
quc o ncu naior dcscjo cra o dc csiar do ouiro
lado daqucla ¡arcdc dc ¡cdra. Nao ¡udc dci×ar dc
sorrir ¡cranic os cuidados con quc fccIaran a
¡oria c irancaran as ninIas rcflc×õcs ÷ quc os
acon¡anIavan ¡oria afora scn dclongas ou
dificuldadc; c o ¡crigo csiava dc faio coniido
ncíus. Cono cu csiava fora do scu alcancc,
rcsolvcran ¡unir o ncu cor¡o; agiran cono
ncninos inca¡azcs dc cnfrcniar una ¡cssoa dc
qucn scnicn raiva c quc cniao dao un cIuio no
cacIorro do scu dcsafcio. Pcrccli quc o Esiado
cra un idioia, iínido cono una solicirona às
volias con a sua ¡raiaria, inca¡az dc disiinguir
os scus anigos dos ininigos; ¡crdi iodo o rcs¡ciio
31
quc ainda iinIa ¡or clc c ¡assci a considcra-lo
a¡cnas lancniavcl.
Porianio, o Esiado nunca confronia
inicncionalncnic o scniincnio iniclcciual ou
noral dc un Ioncn, nas a¡cnas o scu cor¡o, os
scus scniidos. Elc nao c doiado dc gcnio su¡crior
ou dc Ioncsiidadc, a¡cnas dc nais força física.
Eu nao nasci ¡ara scr coagido. Qucro rcs¡irar da
forna quc cu ncsno cscolIcr. Vcrcnos qucn c
nais foric. Quc força icn una nuliidao? Os
unicos quc ¡odcn nc coagir sao os quc
olcdcccn a una lci nais alia do quc a ninIa.
Elcs olrigan-nc a scr cono clcs. Nunca ouvi
falar dc Ioncns quc icnIan sido oI¡ígudos ¡or
nuliidõcs a vivcr dcsia ou daqucla forna. Quc
ii¡o dc vida scria cssa? Quando dcfronio un
govcrno quc nc diz ºA lolsa ou a vida!", ¡or quc
dcvcria a¡rcssar-nc cn lIc cnircgar o ncu
dinIciro? Elc ialvcz csicja ¡assando ¡or un
grandc a¡crio, scn salcr o quc fazcr. Nao ¡osso
ajuda-lo. Elc dcvc cuidar dc si ncsno; dcvc agir
cono cu ajo. Nao valc a ¡cna cIoraningar solrc
o assunio. Nao sou individualncnic rcs¡onsavcl
¡clo lon funcionancnio da naquina da
socicdadc. Nao sou o filIo do naquinisia. No ncu
nodo dc vcr quando scncnics dc carvalIo c dc
casianIcira cacn lado a lado, una dclas nao sc
rcirai ¡ara dar vcz à ouira; ¡clo conirario, cada
una scguc as suas ¡ro¡rias lcis, c lroian,
crcsccn c florcsccn da nclIor nancira ¡ossívcl,
32
aic quc una ¡or acaso acala su¡crando c
dcsiruindo a ouira. Sc una ¡lania nao ¡odc vivcr
dc acordo con a sua naiurcza, cniao cla norrc; o
ncsno aconiccc con un Ioncn.
A noiic quc ¡assci na ¡risao, alcn dc una
novidadc, foi ianlcn lcn inicrcssanic. Os
¡risionciros, cn nangas dc canisa, disiraían-sc
convcrsando na cnirada, a¡rovciiando o vcnio
frcsco da noiic; assin csiavan quando nc viran
cIcgar. Mas o carccrciro dissc-lIcs. ºVcnIan,
ra¡azcs, ja c Iora dc irancar as ¡orias" ouvi o
larulIo dos scus ¡assos cnquanio caninIavan
¡ara os scus con¡ariincnios vazios. O carccrciro
a¡rcscniou-nc o ncu con¡anIciro dc ccla,
qualificando-o cono ºun sujciio dc ¡rincira c un
Ioncn cs¡crio". Trancada a ¡oria, clc nosirou-
nc o calidc ondc dcvcria ¡cndurar o ncu cIa¡cu
c cסlicou-nc cono adninisirava as coisas ¡or
ali. As cclas cran caiadas una vcz ¡or ncs; a
nossa ccla, ¡clo ncnos, cra o a¡ariancnio nais
lranco, dc noliliario nais sin¡lcs c
¡rovavclncnic o nais lin¡o dc ioda a cidadc.
Naiuralncnic clc quis salcr dc ondc cu vinIa c
¡or quc cu iinIa ido ¡arar ali; quando lIc conici
a ninIa Iisioria, foi ninIa a vcz dc lIc
¡crguniar a sua, na su¡osiçao cvidcnic dc quc clc
cra un Ioncn Ioncsio; c, da nancira quc as
coisas csiao, acrcdiio quc clc dc faio cra un
Ioncn Ioncsio. Elc dissc. «Ora, acusan-nc dc
icr inccndiado un cclciro; nas nao fui cu». Pclo
33
quc ¡udc ¡crcclcr, clc ¡rovavclncnic fora dciiar-
sc, lclado, ¡ara dornir nun cclciro, nao scn
anics funar o scu cacIinlo; c assin ¡crdcu-sc
no fogo un cclciro. Elc iinIa a fana dc scr un
Ioncn cs¡crio, c ali aguardava Iavia ircs ncscs
o scu julgancnio; iinIa ouiros ircs ncscs a
cs¡crar ainda; nas csiava lcn cordaio c
conicnic, ja quc nao ¡agava ¡cla casa c conida c
sc considcrava lcn iraiado.
Elc ficava ao lado dc una jancla, c cu junio à
ouira; ¡crccli quc sc algucn ficassc ¡or ali ¡or
nuiio icn¡o acalaria icndo ¡or aiividadc
¡rinci¡al olIar ¡cla jancla. En ¡ouco icn¡o cu
iinIa lido os folIcios quc cnconirara, c fiquci
olscrvando os locais ¡or ondc aniigos
¡risionciros iinIan fugido, vi ondc una gradc
iinIa sido scrrada c ouvi a Iisioria dc varios
Ios¡cdcs anicriorcs daquclc a¡oscnio; ¡ois
acalci dcscolrindo quc aic ncsno ali circulavan
Iisiorias c iagarcliccs quc nao conscgucn
airavcssar as ¡arcdcs da cadcia. Essa c
¡rovavclncnic a unica casa na cidadc ondc sc
cscrcvcn ¡ocsias quc sao ¡ullicadas cn forna
dc circular, nas quc nao cIcgan a virar livros.
Mosiraran-nc una grandc quaniidadc dc
¡ocsias fciias ¡or alguns jovcns cuja icniaiiva dc
fuga iinIa sido frusirada; clcs vingavan-sc
dcclanando os scus vcrsos.
34
Tirci iudo o quc ¡udc do ncu con¡anIciro
dc ccla, ¡ois icnia nunca nais iornar a cnconira-
lo; nas finalncnic clc indicou-nc a ninIa cana
c dci×ou ¡ara nin a iarcfa dc a¡agar a
lan¡arina.
Ficar ali dciiado ¡or una unica noiic foi cono
viajar a un ¡aís disianic, un ¡aís quc cu nunca
icria inaginado visiiar. Parcccu-nc quc nunca
anics ouvira o rclogio da cidadc dar as Ioras ou
os ruídos noiurnos da aldcia; isso ¡orquc
dorníanos con as janclas alcrias, janclas csias
insialadas ¡or dcniro das gradcs. Era cono
conicn¡lar a ninIa aldcia naial à luz da Idadc
Mcdia, c o nosso faniliar rio Concord
iransfornou-sc na iorrcnic dc un Fcno; à ninIa
frcnic dcsfilaran visõcs dc cavalciros c casiclos.
As vozcs quc ouvia nas ruas cran dos aniigos
lurgucscs. Fui cs¡cciador c icsicnunIa
involuniaria dc iudo o quc sc fazia c dizia na
cozinIa da vizinIa Ios¡cdaria local ÷ una
cסcricncia inicirancnic nova c rara ¡ara nin.
Tivc una visao lcn nais íniina da ninIa cidadc
naial. Eu csiava razoavclncnic ¡crio da sua
alna. Nunca anics vira as suas insiiiuiçõcs. Essa
cadcia c una das suas insiiiuiçõcs ¡cculiarcs,
¡ois Concord c a scdc do condado. Conccci a
con¡rccndcr o quc ¡rcocu¡a os scus Ialiianics.
Quando cIcgou a nanIa, o nosso dcsjcjun
foi cn¡urrado ¡ara dcniro da ccla airavcs dc un
35
luraco na ¡oria; cra scrvido nuna vasilIa dc
csianIo ajusiada ao iananIo do luraco c
consisiia nuna ¡orçao dc cIocolaic con ¡ao
¡rcio; junio vinIa una colIcr dc fcrro. Quando
do lado dc fora ¡cdiran a dcvoluçao das vasilIas,
a ninIa incסcricncia foi iania quc coloquci dc
volia o ¡ao quc nao concra; nas o ncu
con¡anIciro ¡cgou o ¡ao c aconsclIou-nc a
guarda-lo ¡ara o alnoço ou ¡ara o janiar. Pouco
dc¡ois, dci×aran quc clc saíssc ¡ara iralalIar
nun can¡o dc fcno das vizinIanças, ¡ara ondc
sc dcslocava iodos os dias; nao voliaria anics do
ncio-dia; clc cniao dcu-nc lon-dia c dissc quc
duvidava quc nos vísscnos dc novo.
Quando saí da ¡risao ÷ ¡ois algucn
inicrfcriu c ¡agou o ncu in¡osio ÷, ¡crccli
difcrcnças, nao as grandcs nudanças no dia-a-
dia noiadas ¡or aquclcs a¡risionados ainda
jovcns c dcvolvidos ja iró¡cgos c grisalIos. Ainda
assin una nova ¡crs¡cciiva iinIa-sc insialado
no ncu nodo dc vcr a cidadc, o Esiado c o ¡aís,
rc¡rcscniando una nudança naior do quc sc
fossc causada ¡cla ncra ¡assagcn do icn¡o. Vi
con clarcza ainda naior o Esiado quc Ialiiava.
Vi aic quc ¡onio ¡odia confiar nos ncus
conicrrancos cono lons vizinIos c anigos; c
¡crccli quc a sua anizadc cra a¡cnas ¡ara os
noncnios dc iranquilidadc; scnii quc clcs nao
icn grandcs inicnçõcs dc ¡roccdcr corrciancnic;
dcscolri quc, ial cono os cIincscs c nalaios, clcs
36
fornan una raça difcrcnic da ninIa, ¡or causa
dos scus ¡rcconcciios c su¡crsiiçõcs; consiaici
quc clcs nao arriscan a si ncsnos ou a sua
¡ro¡ricdadc nos scus aios dc sacrifício ¡cla
Iunanidadc; vi quc, no fin das conias, clcs nao
sao iao nolrcs a ¡onio dc conscguir iraiar o
ladrao dc forna difcrcnic do quc csic os iraia; c
quc so qucrcn salvar as suas alnas, airavcs dc
açõcs dc cfciio, dc algunas oraçõcs c da cvcniual
olscrvaçao dos liniics ¡ariicularncnic csirciios c
inuicis dc un caninIo dc rciidao. É ¡ossívcl quc
csicja ¡rofcrindo un julgancnio duro solrc os
ncus vizinIos, ¡ois acrcdiio quc a naioria dclcs
nao salc quc c×isic na sua cidadc una
insiiiuiçao ial cono a cadcia.
Aniigancnic, na nossa aldcia, Iavia o
cosiunc dc saudar os ¡olrcs cndividados quc
saían da cadcia olIando-os airavcs dos dcdos
dis¡osios cn forna das larras dc una jancla dc
¡risao; c ¡crguniava-sc ao rcccn-lilcrio. ºCono
vai?" Nao rcccli cssa saudaçao dos ncus
conIccidos, quc ¡rinciro nc cncaravan c dc¡ois
cnircolIavan-sc, cono sc cu acalassc dc voliar
dc una longa viagcn. Eu iinIa sido ¡rcso
quando nc dirigia ao sa¡aiciro ¡ara luscar una
loia conscriada. Quando fui solio na nanIa
scguinic, rcsolvi rcionar o quc csiava fazcndo c,
dc¡ois dc calçar a ial loia, junici-nc a un gru¡o
quc ¡rcicndia colIcr fruias silvcsircs c nc qucria
cono guia. E cn ¡ouco nais dc ncia Iora ÷ ¡ois
37
logo rcccli un cavalo arrcado ÷ cIcganos ao
io¡o dc un dos nossos nais alios norros, ondc
alundavan fruias silvcsircs, a ircs quilónciros
da cidadc; c dali nao sc ¡odia vcr o Esiado cn
lugar ncnIun.
Esia c a Iisioria con¡lcia das ºMinIas
¡risõcs".
Nunca nc rccusci a ¡agar o in¡osio rcfcrcnic
às csiradas, ¡ois a ninIa voniadc dc scr un lon
vizinIo c iao grandc quanio a dc scr un ¡cssino
sudiio; no quc ioca à susicniaçao das cscolas,
aiualncnic faço a ninIa ¡aric na iarcfa dc
cducar os ncus conicrrancos. Nao c un iicn
¡ariicular dos in¡osios quc nc faz rccusar o
¡agancnio. Qucro a¡cnas ncgar lcaldadc ao
Esiado, qucro nc rciirar c nc nanicr
cfciivancnic indifcrcnic a clc. Nao nc in¡orio cn
scguir a irajcioria do dolar quc ¡aguci ÷ ncsno
sc isso fossc ¡ossívcl ÷, aic o ¡onio cn quc clc
coniraia un Ioncn ou con¡ra una arna ¡ara
naiar un Ioncn; o dolar c inoccnic. O quc nc
in¡oria c scguir os cfciios da ninIa lcaldadc. Na
vcrdadc, cu silcnciosancnic dcclaro gucrra ao
Esiado, à ninIa noda, cnlora coniinuc a usa-lo
c a iirar vaniagcn dclc cnquanio ¡udcr, cono
cosiuna aconicccr ncsias siiuaçõcs.
Sc ouiros rcsolvcn ¡agar o in¡osio quc o
Esiado nc c×igc, nada nais fazcn alcn do quc ja
38
fizcran quando ¡agaran o scu in¡osio, ou
nclIor, csiinulan a injusiiça alcn do liniic quc
o Esiado lIcs ¡cdiu. Sc clcs ¡agan o in¡osio
alIcio a ¡ariir dc un cquivocado inicrcssc ¡cla
soric daquclc quc nao ¡aga, ¡ara salvar a sua
¡ro¡ricdadc ou ¡ara cviiar o scu cncarccrancnio,
isso so ocorrc ¡orquc nao ncdiiaran scriancnic
no quanio csiao ¡crniiindo quc os scus
scniincnios ¡ariicularcs inicrfiran no lcn gcral.
Esia, ¡orianio, c ninIa ¡osiçao aiual. Mas
nao sc ¡odc ficar c×agcradancnic dc solrcaviso
nuna circunsiancia dcssas, ¡clo risco dc quc ial
aiiiudc scja dcsviada ¡cla olsiinaçao ou ¡cla
¡rcocu¡açao indcvida ¡ara con a o¡iniao do
¡ro×ino. Quc cada un cuidc dc fazcr a¡cnas o
quc lIc calc, c so no noncnio ccrio.
Por vczcs ¡cnso assin. ora, cssc ¡ovo icn
loas inicnçõcs, nas c ignoranic; clc faria nclIor
sc soulcssc cono agir; ¡or quc inconodar os
ncus vizinIos c força-los a iraiar-nc dc una
forna coniraria às suas inclinaçõcs? Mas dc¡ois
¡cnso. nao Ia noiivo ¡ara ¡roccdcr cono clcs ou
¡ara ¡crniiir quc nais ¡cssoas sofran ouiros
ii¡os dc dor. E digo ainda a nin ncsno. quando
nuiios nilIõcs dc Ioncns, scn ¡ai×ao, scn
Iosiilidadc, scn scniincnios ¡cssoais dc
qualqucr ii¡o, lIc ¡cdcn a¡cnas uns ¡oucos
×clins, scn quc a sua naiurcza lIcs ¡ossililiic
rciirar ou alicrar a sua c×igcncia aiual c scn a
39
¡ossililidadc dc vocc, ¡or scu lado, fazcr un
a¡clo a ouiros nilIõcs dc Ioncns, ¡or quc vocc
dcvcria sc cסor a ial força lruia avassaladora?
Vocc nao rcsisiira ao frio c à fonc, aos vcnios c
às ondas con iania olsiinaçao; vocc sulncic-sc
¡acificancnic a nil in¡osiçõcs sinilarcs. Vocc
nao coloca a calcça na fogucira. Mas c×aiancnic
na ncdida cn quc nao considcro csia força
inicirancnic lruia ÷ c sin una força
¡arcialncnic Iunana ÷ c cn quc avalio quc
nanicnIo rclaçõcs con csscs nilIõcs c con
ouiros nuiios nilIõcs dc Ioncns ÷ quc nao sao
a¡cnas coisas lruias ou scn vida ÷, vcjo
ianlcn quc c ¡ossívcl a a¡claçao. cn ¡rincira
insiancia c dc ¡ronio, clcs ¡odcn a¡clar ao
Criador; cn scgunda insiancia, ¡odcn a¡clar uns
aos ouiros. Mas sc ¡onIo a ninIa calcça no fogo
dc ¡ro¡osiio nao Ia a¡clo ¡ossívcl a scr fciio ao
fogo ou ao Criador do fogo, c sou o unico cul¡ado
¡clas conscqucncias. Sc cu conscguissc
convcnccr-nc dc quc icnIo algun dirciio a nc
scniir saiisfciio con os Ioncns ial cono clcs sao,
c a iraia-los dc acordo con isso c nao
¡arcialncnic dc acordo con as ninIas c×igcncias
c cסcciaiivas dc cono clcs c cu ncsno
dcvcríanos scr, cniao, cono lon nuçulnano c
faialisia, cu icria quc nc csforçar ¡ara scr fcliz
con as coisas cono clas sao c ¡roclanar quc
iudo sc ¡assa scgundo a voniadc dc Dcus. E,
acina dc iudo, Ia una difcrcnça cnirc rcsisiir a
40
cssa força c a una ouira ¡urancnic lruia ou
naiural. a difcrcnça c quc ¡osso rcsisiir a cla con
alguna cfciividadc. Nao ¡osso cs¡crar nudar a
naiurcza das ¡cdras, das arvorcs c dos aninais,
ial cono Orfcu.
Nao qucro ¡olcnizar con qualqucr Ioncn
ou naçao. Nao qucro fazcr filigranas, csialclcccr
disiinçõcs claloradas ou colocar-nc nuna
siiuaçao su¡crior à dos ncus vizinIos. Esiou a
luscar, ¡osso adniiir, aic ncsno una dcscul¡a
¡ara acciiar as lcis do ¡aís. Esiou ¡rc¡arado aic
dcnais ¡ara olcdcccr a clas. Ncsic ¡ariicular
icnIo noiivos ¡ara sus¡ciiar dc nin ncsno; c a
cada ano, quando sc a¡ro×ina a c¡oca da visiia
do colcior dc in¡osios, sur¡rccndo-nc dis¡osio a
rcvisar os aios c as ¡osiçõcs do govcrno ccniral c
do govcrno csiadual, a rcvcr o cs¡íriio do ¡ovo,
¡ara dcscolrir un ¡rcic×io ¡ara a olcdicncia.
Dcvcnos icr afcio ao nosso ¡aís cono aos nossos
¡ais
E sc a qualqucr icn¡o alicnanos
Nosso anor ou indusiria dc fazcr-lIcs Ionra
Dcvcnos rcs¡ciiar os cfciios c cnsinar à alna
Qucsiao dc conscicncia c rcligiao,
E nao dcscjo dc donínio ou lcncfício.
Acrcdiio quc logo o Esiado scra ca¡az dc
aliviar-nc dc iodos os cncargos dcsic ii¡o c cniao
nao scrci nais ¡airioia do quc o rcsio dos ncus
41
conicrrancos. Encarada dc un ¡onio dc visia
ncnos clcvado, a Consiiiuiçao, con iodos os scus
dcfciios, c nuiio loa; a lci c os irilunais sao
nuiio rcs¡ciiavcis; ncsno o Esiado dc
MassacIusciis c o govcrno dos Esiados Unidos
da Ancrica sao, cn nuiios as¡ccios, coisas
adniravcis c lasianic raras, ¡clas quais dcvcnos
scr graios, ial cono nos disscran nuiios
csiudiosos das nossas insiiiuiçõcs. Mas sc
clcvarnos un ¡ouco o nosso ¡onio dc visia, clas
nosiran-sc iais cono as dcscrcvi; c indo nais
alcn, aic cIcgarnos ao nais alio, qucn scra
ca¡az dc dizcr o quc sao clas, ou qucn ¡odcra
dizcr quc scqucr valc a ¡cna olscrva-las ou
rcflciir solrc clas?
Enircianio, nao nc ¡rcocu¡o nuiio con o
govcrno, c qucro dcdicar a clc o ncnor nuncro
¡ossívcl dc rcflc×õcs. Mcsno no nundo ial cono
c agora, nao ¡asso nuiios noncnios sujciio a
un govcrno. Sc un Ioncn c livrc dc
¡cnsancnio, livrc ¡ara faniasiar, livrc dc
inaginaçao, dc nodo quc aquilo quc nuncu c lIc
¡arccc sc¡ na naior ¡aric do icn¡o, govcrnanics
ou rcfornadorcs inscnsaios nao sao ca¡azcs dc
lIc criar in¡cdincnios faiais.
Sci quc a naioria dos Ioncns ¡cnsa dc
nancira difcrcnic dc nin; nas nao csiou ncn
un ¡ouco nais saiisfciio con os Ioncns quc sc
dcdican ¡rofissionalncnic a csiudar csias
42
qucsiõcs c ouiras ¡arccidas. Pclo faio dc sc
colocarcn iao inicgralncnic dcniro da
insiiiuiçao, os Ioncns dc Esiado c os lcgisladorcs
nunca conscgucn cncara-la nua c cruancnic.
Elcs gosian dc falar solrc nudanças na
socicdadc, nas nao icn un ¡onio dc a¡oio
siiuado fora dcla. Podc scr quc Iaja cnirc clcs
Ioncns dc ccria cסcricncia c criicrio c
cvidcnicncnic ca¡azcs dc criar sisicnas
cngcnIosos c aic uicis, ¡clos quais lIcs dcvcnos
graiidao; nas iodo o scu gcnio c ioda a sua
uiilidadc nao ulira¡assan ccrios liniics
rclaiivancnic csirciios. Elcs icndcn a csqucccr
quc o nundo nao c govcrnado airavcs dc dccisõcs
c convcnicncias. Wclsicr nunca cIcga aos
lasiidorcs do govcrno c, ¡or isso, nao ¡odc scr
una auioridadc no assunio. As suas ¡alavras sao
salias a¡cnas ¡ara os lcgisladorcs quc nao
cogiian dc qualqucr rcforna csscncial no govcrno
c×isicnic; ¡ara as c×igcncias dos ¡cnsadorcs c
dos quc fazcn lcis duradouras, clc ncn cIcga a
visualizar o assunio. ConIcço algunas ¡cssoas
cujas cs¡cculaçõcs scrcnas c salias logo
rcvclarian os liniics do alcancc c da
Ios¡iialidadc da inaginaçao dc Wclsicr. Mcsno
assin, quando con¡aradas con as ¡au¡crrinas
dcclaraçõcs da naioria dos rcfornadorcs c con a
ncnialidadc c a cloqucncia ainda ¡iorcs dos
¡olíiicos cn gcral, as suas ¡alavras sao
¡raiicancnic as unicas quc icn valor c rcvclan
43
scnsililidadc; dcvcnos ¡or isso agradcccr ao ccu
¡or coniarnos con Wclsicr. En icrnos
con¡araiivos, clc c scn¡rc in¡ciuoso, original c,
acina dc iudo, ¡raiico. Mas a sua viriudc nao c a
salcdoria, c sin a ¡rudcncia. A vcrdadc dc un
jurisia nao c a Vcrdadc, nas a consisicncia, ou
una convcnicncia consisicnic. A vcrdadc csia
scn¡rc cn Iarnonia consigo ncsna, c a sua
in¡oriancia ¡rinci¡al nao c a dc rcvclar a jusiiça
quc ¡orvcniura ¡ossa convivcr con o nal.
Wclsicr lcn ncrccc o iíiulo ¡clo qual c
conIccido. ºDcfcnsor da Consiiiuiçao". Dc faio,
clc nao ¡rccisa aiacar, nas a¡cnas arnar a
dcfcsa conira os gol¡cs alIcios. Elc nao c un
lídcr, c sin un scguidor. Os scus lídcrcs sao os
consiiiucionalisias dc 1787. Eis as suas ¡ro¡rias
¡alavras. ºNunca ionci c nunca ¡rcicndo ionar
una iniciaiiva; nunca a¡oici ou ¡rcicndo a¡oiar
una iniciaiiva ÷ quc visc dcsnancIar o acordo
original ¡clo qual os divcrsos Esiados fornaran a
Uniao". Ao concniar a colcriura quc a
Consiiiuiçao da à cscravidao, diz clc. ºJa quc c
¡aric do ¡acio original, quc coniinuc a
cscravidao". A¡csar da sua agudcza c Ialilidadc
cs¡cciais, clc nao conscguc isolar un faio das
suas rclaçõcs ncrancnic ¡olíiicas ¡ara
conicn¡la-lo nos icrnos alsoluios c×igidos ¡ara
o scu a¡rovciiancnio ¡clo iniclccio ÷ ¡or
c×cn¡lo, o quc sc in¡õc noralncnic Iojc cn dia
nos Esiados Unidos no iocanic a agir frcnic à
44
cscravidao; no cnianio, clc arrisca-sc ou c lcvado
a fornular una rcs¡osia dcscs¡crada ial cono a
quc sc scguc, c insisic quc fala cn icrnos
alsoluios, cono un Ioncn ¡ariicular. ºA forna
¡cla qual os govcrnos dos Esiados ondc c×isic
cscravidao dccidcn rcgulancnia-la c naicria da
sua ¡ro¡ria dclilcraçao, ¡cla qual sao
rcs¡onsavcis ¡cranic os scus cidadaos, ¡cranic
as lcis gcrais da ¡ro¡ricdadc, da Iunanidadc c
da jusiiça, c ¡cranic Dcus. Quaisqucr
associaçõcs fornadas cn ouiro lugar, ncsno
oriundas dc un scniincnio dc con¡ai×ao
Iunana, ou con qualqucr ouira origcn, nada
icn a vcr con o assunio. Nunca lIcs dci
qualqucr a¡oio, c nunca darci". Quc novo c
original codigo dc olrigaçõcs sociais ¡odc scr
infcrido dc ¡alavras cono csias? (1}
Para os quc nao conIcccn as fonics nais
¡uras da vcrdadc, quc nao qucrcn sulir nais
¡cla sua corrcnicza, a o¡çao ÷ salia ÷ c
inicrron¡cr a sua lusca na Díllia c na
Consiiiuiçao; scra aí quc clcs a sorvcrao, con
rcvcrcncia c Iunildadc; nas ¡ara aquclcs quc
conscgucn ¡crcclcr quc a vcrdadc vcn nais dc
cina c alincnia cssc lago ou aquclc rcnanso, c
¡rcciso ¡rc¡arar dc novo o cor¡o ¡ara coniinuar
a ¡crcgrinaçao, aic cIcgar à nasccnic.
Ainda nao surgiu un Ioncn doiado dc gcnio
¡ara lcgislar no nosso ¡aís. Honcns assin sao
45
raros na Iisioria nundial. Oradorcs, ¡olíiicos c
Ioncns cloqucnics c×isicn aos nilIarcs; nas
ainda csianos ¡or ouvir a voz do orador ca¡az dc
solucionar as con¡lc×as qucsiõcs do dia-a-dia.
Ananos a cloqucncia ¡clos scus ncriios
¡ro¡rios, c nao ¡cla sua ca¡acidadc dc
¡ronunciar una vcrdadc qualqucr, ncn ¡cla
¡ossililidadc dc ins¡irar algun Icroísno. Os
nossos lcgisladorcs ainda nao a¡rcndcran a
disiinguir o valor rclaiivo do livrc-concrcio frcnic
à lilcrdadc, à uniao c à rciidao. Elcs nao icn
gcnio ou ialcnio ncn ¡ara as qucsiõcs
rclaiivancnic sin¡lorias dos in¡osios, das
finanças, do concrcio c da indusiria, da
agriculiura. A Ancrica do Noric nao conscguiria
nanicr ¡or nuiio icn¡o a sua ¡osiçao cnirc as
naçõcs sc fósscnos alandonados à cs¡cricza
¡alavrosa dos congrcssisias; fclizncnic conianos
con a cסcricncia nadura c con os ¡roicsios
cfciivos do nosso ¡ovo. Talvcz nao icnIa o dirciio
dc afirnar isio, nas o Novo Tcsiancnio foi cscriio
Ia nil c oiioccnios anos; no cnianio ondc
cnconirar o lcgislador suficicnicncnic salio c
¡raiico ¡ara sc a¡rovciiar dc iudo o quc cssc
ic×io cnsina solrc a cicncia da lcgislaçao?
A auioridadc do govcrno, ncsno do govcrno
ao qual csiou dis¡osio a nc sulncicr ÷ ¡ois
olcdcccrci con saiisfaçao aos quc sailan c
façan nclIor do quc cu c, sol ccrios as¡ccios,
olcdcccrci aic aos quc nao sailan ncn façan as
46
coisas iao lcn ÷, c ainda in¡ura; ¡ara scr
inicirancnic jusia, cla ¡rccisa coniar con a
sançao c con o conscniincnio dos govcrnados.
Elc nao ¡odc icr solrc a ninIa ¡cssoa c ncus
lcns qualqucr dirciio ¡uro alcn do quc cu lIc
conccdo. O ¡rogrcsso dc una nonarquia
alsoluia ¡ara una nonarquia consiiiucional, c
dcsia ¡ara una dcnocracia, c un ¡rogrcsso no
scniido do vcrdadciro rcs¡ciio ¡clo indivíduo.
Scra quc a dcnocracia ial cono a conIcccnos c o
uliino a¡crfciçoancnio ¡ossívcl cn icrnos dc
consiruir govcrnos? Nao scra ¡ossívcl dar un
¡asso a nais no scniido dc rcconIcccr c
organizar os dirciios do Ioncn? Nunca Iavcra
un Esiado rcalncnic livrc c csclarccido aic quc
clc vcnIa a rcconIcccr no indivíduo un ¡odcr
naior c indc¡cndcnic ÷ do qual a organizaçao
¡olíiica dcriva o scu ¡ro¡rio ¡odcr c a sua ¡ro¡ria
auioridadc ÷ c aic quc o indivíduo vcnIa a
rccclcr un iraiancnio corrcs¡ondcnic. Fico
inaginando, c con ¡razcr, un Esiado quc ¡ossa
cnfin sc dar ao lu×o dc scr jusio con iodos os
Ioncns c dc iraiar o indivíduo rcs¡ciiosancnic,
cono un vizinIo; inagino un Esiado quc scqucr
considcraria un ¡crigo à sua iranquilidadc a
c×isicncia dc alguns ¡oucos Ioncns quc
vivcsscn à ¡aric dclc, scn nclc sc inironcicrcn
ncn scrcn ¡or clc alrangidos, c quc
dcscn¡cnIasscn iodos os dcvcrcs dc vizinIos c
dc scrcs Iunanos. Un Esiado quc ¡roduzissc
47
csia cs¡ccic dc fruio, c quc csiivcssc dis¡osio a
dci×a-lo cair logo quc anadurcccssc, alriria
caninIo ¡ara un Esiado ainda nais ¡crfciio c
glorioso; ja fiquci a inaginar un Esiado dcsscs,
nas nunca o cnconirci cn qualqucr lugar.
48

Notas
(1} ÷ Inscri csics irccIos do discurso dc Wclsicr
dc¡ois dc icr ¡rofcrido a confcrcncia. (N.A.}
¯ ÷ ºTIc Durial of Sir JoIn Moorc ai Corrunna" ÷
CIarlcs Wolfc (1791-1823} ÷ (N.E.}
¯¯ ÷ ºKing JoIn" ÷ Aio V, ccna 2 ÷ W. SIalcs¡carc
÷ (N.E}
49

©1999 ÷ Hcnry David TIorcau
Vcrsao ¡ara cDool
cDoolsDrasil

__________________
Novcnlro ÷ 1999
Proilido iodo c qualqucr uso concrcial.
Sc vocc ¡agou ¡or cssc livro
VOCE FOI FOUDADO!
Vocc icn csic c nuiios ouiros iíiulos
CFÁTIS
dircio na fonic.
cDoolsDrasil.org
Ediçõcs cn ¡df c nova cdiçao cDoolLilris
cDoolsDrasil.org
__________________
Março 2006

Master your semester with Scribd & The New York Times

Special offer for students: Only $4.99/month.

Master your semester with Scribd & The New York Times

Cancel anytime.