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psicologa: ideologa y ciencia

siglo veintiuno editores

8s edicin

psicologa
y

etologa
BAJO LA DIRECCIN DE ARMANDO S U R E Z

PSICOLOGA: IDEOLOGA Y CIENCIA


por NSTOR A. BRAUNSTEIN MARCELO PASTERNAC GLORIA BENEDITO FRIDA SAAL

siglo veintiuno editores


MXICO ESPAA ARGENTINA COLOMBIA

siglo veintiuno editores, sa


CERRO DEL AGUA 248. MXICO 30, OF.

siglo veintiuno de espaa editores, sa


C/PLAZA S. MADID 33. ESPAA

siglo veintiuno argentina editores, sa siglo veintiuno de Colombia, Itda


AV. 3o. 17-73 PRIMER PISO. BOGOTA. D.E. COLOMBIA

edicin al cuidado de amelia rivaud y nslor a. braunstein portada de mara Cristina seos primera edicin, 1975 octava edicin, 1982 siglo XXI editores, s. a. ISBN 968-23-0072-X derechos reservados conforme a la ley impreso y hecho en mxico/printed and made in mexico

NDICE

PREFACIO, por PRLOGO

MARIE LANGER

PRIMERA PARTE: EL OBJETO DE LA PSICOLOGA


1. CMO SE CONSTITUYE UNA CIENCIA?, pOT NSTOR A. BRAUN'' STEIN 2. QU ENTIENDEN LOS PSICLOGOS POR PSICOLOGA, pOr NSTOR A. BRAUNSTEIN

Anlisis crtico de "conciencia", 28; Anlisis crtico de "conducta", S6; Reflexiones epistemolgicas sobre la psicologa acadmica, 42
3. LA PSICOLOGA Y LA TEORA PSICO ANALTICA, pOT NSTOR A. BRAUNSTEIN 4. RELACIONES DEL PSICOANLISIS CON LAS DEMS CIENCIAS, por NSTOR A. BRAUNSTEIN

Relaciones del psicoanlisis con la lingstica, 68; Relacin del psicoanlisis con el materialismo histrico, 70

SEGUNDA PARTE: LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA


5. INTRODUCCIN AL PROBLEMA DE LOS MTODOS EN PSICOLO^ GA, por MARCELO PASTERNAC 107

El proceso cientfico, 108; La superacin de la oposicin entre posiciones empiristas e intuicionistas, 120; El lugar del mtodo hipottico-deductivo, 122
6. EL MTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO CLNICO EN PSI' COLOGA, por MARCELO PASTERNAC

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La observacin, 128; Las hiptesis, 132; La experimentacin, 137; El mtodo clnico, 146 [vii]

liui

NDICE

7. EL PROBLEMA DE LA MEDIDA EN PSICOLOGA, pOT GLORIA BENEDITO Cuantiticacin y ciencia, 156; Cuantificacin en psicologa, 160: Qu es medir.', 161; Qu son los nmeros?, 162; La regla del isomorfismo, 163; Anlisis crtico del problema de la medida en psicologa, 164; El uso de modelos y el conocimiento cientfico, 171; Uso del modelo estadstico en psicologa, 172; l'or qu se usa el modelo estadstico en psicologa?, 173; Garantiza el modelo estadstico la cientificidad (e las conclusiones en psicologa? Status epistemolgico de las mismas, 175 8. EL MTODO DE LOS TEST E INVENTARIOS, pOT GIX)RIA BENEDITO Breve caracterizacin de lo que es un test mental, 180; Cualidades de un test mental, 182; Anlisis crtico de los test mentales, 185; Utilidad de los test mentales, 195; Inventarios de personalidad, 197 9. EL MTODO PSICOANALTICO, pOr MARCELO PASTERNAC La ruptura epistemolgica en psicoanlisis, 203; El mtodo terico en psicoanlisis, 211; Procedimientos tcnicos en psicoanlisis, 218; Articulacin del mtodo terico y los procedimientos tcnicos, 225; El problema del valor cientfico de la aplicacin del psicoanlisis, 228

156

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TERCERA PARTE: LOS MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA


10. EL PROBLEMA (O EL FALSO PROBLEMA^ DE LA "RELACIN DEL SUJETO Y EL OBJETO", pOr NSTOR A. BRAUNSTEIN 1 1 . CONDUCTISMO, NEOCONDUCTISMO Y GESTALT, pOr FRIDA SAAL Conductismo, 262: Neoconductismo, 267; Teora de la Gestalt, 270; Los principios fundamentales, 274 12. LA EPISTEMOLOGA GENTICA DE JEAN PIAGET, pOT FRIDA SAAL Ubicacin del proyecto de una episternologa gentica, 279; Las tres vertientes de la epistemologa gentica, 280; Apuntes para una crtica, 291; Intentos de ubicar los trabajos de Piaget en una tpica del aparato psquico, 295 13. ANLISIS CRTICO DE LA NOCIN DE PERSONALIDAD, FRIDA SAAL pOr 299 233 261

279

NDICE

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Prehistoria de la nocin de personalidad, 299; La nocin de personalidad a travs de algunos autores representativos, 301; Freud: descentracin de la nocin de personalidad, 308

CUARTA PARTE: LAS FUNCIONES DE LA PSICOLOGA


14. INTRODUCCIN A LA LECTURA DE LA PSICOLOGA ACADMI-

CA, por

NSTOR A. BRAUNSTEIN

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15. ANLISIS DEL ENCARGO SOCIAL EN CADA RAMA DE LA PSICOLOGA; LA PSICOLOGA SOCIAL, pOr NSTOR A. BRAUNSTEIN 16. EL ENCARGO SOCIAL Y LAS PREMISAS OPERANTES EN LA PSICOLOGA CLNICA, por NSTOR A. BRAUNSTEIN 17. JtOL DEL P S I C L O G O : R O L ASIGNADO, ROL ASUMIDO Y ROL POSIBLE, por GLORIA BENEDITO I. Rol asignado y rol asumido, 404; ii. Posibilidades para praxis diferente o rol posible, 415 una

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385

403

PREFACIO

Este libro nos haca falta. Y desde hace mucho tiempo. Pasaron ya 75 aos desde que naci el psicoanlisis en medio del silencio o, cuando lograba romperlo, del escndalo. Desde el principio le negaron su calidad de ciencia. Freud explic esta reaccin como la resistencia de un mundo tocado en lo reprimido de s mismo y cuestionado en sus "ms altos ideales". Pero no se percat de que tambin eran, en ltima instancia, factores socioeconmicos los determinantes de esta reaccin. Los autores del presente libro lo aclaran. Durante mucho tiempo nosotros, los psicoanalistas, tampoco lo supimos. A menudo y errneamente buscamos en las ciencias exactas, nico modelo de ciencia aceptado al nacer el siglo, un apoyo que nos defendiese de los ataques de afuera y de nuestra propia inseguridad frente a la nueva, fascinante, desconcertante prctica a que nos dedicbamos. Y cuando nos percatbamos de la imposibilidad de incluir al psicoanlisis en el nico modelo prestigioso disponible sin incurrir en sobresimplificaciones o sin llevar al absurdo los descubrimientos de Freud, nos retirbamos del campo de lucha, orgullosos pero dolidos, a nuestros consultorios y a nuestras sociedades psicoanalticas. Esquivando el contacto con el afuera nos entendamos entre nosotros. Hablbamos un idioma cada vez ms esotrico mientras nuestras asociaciones se transformaban en sociedades secretas. Y esta deficiente ubicacin terica fue una causa adicional de la reclusin del psicoanalista dentro del consultorio privado. Carecamos de armas para la discusin en el hospital y en la universidad. No hacan falta para actuar con el paciente "de divn" pues ah no se discute, se interpreta. La situacin cambi en el ltimo cuarto de siglo. El psicoanlisis, paulatinamente, fue aceptado. Incluso fue absorbido por el sistema y lleg a convertirse en su aliado. Entramos en las universidades. El enfrentamiento fue inevitable. El ataque provino tanto desde la psicologa oficial, apoyada ahora por estadsticas y por reflejos condicionados, como desde el lado marxista. Nuevamente nos cuestionaron la falta de cientificidad. No quiero
[xi]

PREFACIO POR MARIE LANCER

detenerme en los detalles de la lucha entre marxistas y psicoanalistas, larga y penosa secuencia de malentendidos. Desde el lado marxista se confundi lo inevitablemente ideologizado del psicoanlisis, marcado como estaba por su historia y por su procedencia, con la parte indudablemente cientfica del mismo, con la ciencia del inconsciente, objeto de su investigacin. Entre tanto el psicoanlisis "oficial" convertido en pilar del sistema se proclam, a menudo, incompatible con el marxismo. Esta situacin result muy dolorosa para muchos de nosotros y, por ella, permanecimos durante largos aos segregados de la izquierda. An hoy los partidos marxistas de diferentes pases capitalistas (la Argentina constituye una excepcin) y de los pases socialistas ven al psicoanlisis con desconfianza. Desconfianza que se justifica cuando se toma en cuenta la posicin poltica de las asociaciones psicoanalticas oficiales. Pero los cambios se van produciendo. En los pases socialistas la seal fue dada por la publicacin en la URSS del libro del sabio sovitico Bassin sobre La problemtica del inconsciente. Dos vas complementarias condujeron al cambio en Occidente. En el terreno de la prctica fue la ruptura con las instituciones oficiales protagonizada por grupos de psicoanalistas marxistas y la consiguiente inclusin de los mismos en la lucha poltica por la liberacin. En el campo terico fue Althusser quien sent las bases para nuestro reconocimiento al ubicar a nuestra ciencia, epistemolgicamente, dentro del materialismo histrico (cf. M. Tort, El psicoanlisis en el materialismo histrico). No es fcil estudiar a Althusser. l escribi Para leer "El capital" y nosotros, viejos y jvenes psicoanalistas, hubisemos necesitado muchas veces de una gua Para leer a Althusser. Ahora la encontramos, desde nuestra perspectiva especfica, en Psicologa: ideologa y ciencia. Nos ser tilsima. Este libro ubica adems a las diferentes escuelas de la psicologa. Tambin por esto nos servir. Sabamos ya que la psicologa estaba ideologizada pero el nuestro era un saber no organizado. Psicologa: ideologa y ciencia aclara confusiones y dudas de manera sumamente didctica. Tiene el gran mrito de expresar un discurso cientfico con un lenguaje sencillo. Gracias a un trabajo hecho realmente en comn sus autores escriben casi con el mismo estilo. Abarcan todo el campo de la psicologa contempornea desde un esquema referencial compartido y ofrecen adems el relato dialctico de su larga historia. De este modo nos ense-

PREFACIO POR MARIE LANCER

XHl

arn, a nosotros los ijj (psiclogos, psiquiatras y psicoanalistas), viciados a menudo por argumentos intuitivos u organicistas, a pensar con rigor poco usual. Este libro nos da mucho. Agradezco a sus autores.
MARIE LANGER Mxico, D. F., mayo de 1975

PSICOLOGA IDEOLOGA Y CIENCIA

PRLOGO

Mito de los orgenes. Una tradicin, no por antigua respetable, quiere que los autores cuenten la historia de la gestacin del libro, expliciten sus intenciones y agradezcan a mentores y discpulos. Por inevitable, lo haremos atenindonos al aforismo parafraseado: lo malo, si breve, malo a medias. 1972/73. La movilizacin estudiantil arranca de las autoridades universitarias del gobierno militar nuestra designacin para dictar Psicologa General en la Universidad de Crdoba. Empezamos por transformar el nombre de la materia para cubrir la ausencia de una Introduccin a la Psicologa. Pero all nos detenemos; no existe ningn texto entre las mltiples introducciones provistas por el mercado que encare la crtica de la psicologa como ideologa y procure su fundamentacin cientfica explicitando las premisas epistemolgicas con las que opera. Inevitablemente, la falta de reflexin epistemolgica es llenada por el sentido comn, por una "ciencia" fundada en la evidencias. Pero si esta es la caracterstica, no de un libro o de un autor aislado sino de todos los que abordan el tema, es claro que la cuestin de la cientificidad no est resuelta para la psicologa. Y, epistemolgicamente, no hay ms que dos posibilidades para un discurso con forma terica: o es ciencia o es ideologa. Y, si es ideologa, puede serlo porque no se ha producido aun la ciencia correspondiente a ese campo o por que, existiendo tal ciencia, ella es activamente resistida. Al hacernos cargo de la ctedra tuvimos que enfrentar todas estas dudas y problemas y tuvimos que buscar las respuestas. Esta obra es la consecuencia de aquel desafo. La damos a editar en la creencia de que puede servir en las luchas ideolgicas que tienen lugar en nuestras formaciones sociales dentro del campo especfico de actividad en el que operamos. Sabemos de las dificultades de la empresa y recordamos la advertencia de Kant: "Preguntar si una ciencia es posible, supone que se ha dudado de su realidad. Pero tal duda ofende a todos aquellos cuyo patrimonio consiste apenas, tal vez, en esta joya aparente; y de ah que siempre, el que manifiesta esta duda, pueda esperar slo resistencia en todas partes." Mas el "todas partes" es relativo; slo concierne a los sectores acadmicos recalcitrantes y [1]

a los activamente interesados, por solidaridad con sus posiciones de clase, en la defensa de las "joyas aparentes" consagradas. La experiencia con ms de mil estudiantes en los dos aos que dur nuestro intento nos ha demostrado la viabilidad del cuestionamiento riguroso de la psicologa oficial y acadmica. Por supuesto, no hemos debido arrancar desde cero. Al contrario, hemos encontrado dispersas, aqu y all, la mayora de las piezas que, ensambladas, constituyen nuestro discurso. No aspiramos, en consecuencia, a otra originalidad que la propia de una sntesis que no pudimos encontrar en otra parte. Hemos debido trabajar arduamente. Cada captulo fue escrito no menos de tres veces y sometido a una lectura feroz en reuniones de los cuatro. Si bien los captulos llevan la firma del encargado de su redaccin, las opiniones que en ellos sustentamos pertenecen al conjunto. El uso constante de la primera persona del plural es, en consecuencia, algo ms que un recurso retrico para ocultar el narcisismo singular. La primera y mayor de nuestras deudas intelectuales es con nuestros maestros: Ral Sciarretta en epistemologa y J. Rafael Paz en teora psicoanaltica. Los marcos generales de nuestro enfoque pueden encontrarse en la Introduccin a la critica de la economa poltica (1857) de Marx, en la obra de Althusser, particularmente su artculo "Freud y Lacan" y el Prefacio a Para leer El Capital, en los trabajos epistemolgicos de Gastn Bachelard, en un artculo magnfico de Georges Canguilhem ("Qu es la psicologa?"), en su descendiente legtimo, el libro de Didier Deleule La psicologa, mito cientfico y, para terminar con esta enumeracin no exhaustiva, en el artculo de Thomas Herbert "Reflexiones sobre la situacin terica de las ciencias sociales, especialmente de la psicologa social". La lista permite ver que los escuadres generales fueron planteados hace varios aos mientras que las investigaciones particulares que podemos mencionar en esta lnea son escasas y muy recientes. Nuestra obra pretende ubicarse, precisamente, como un aporte ms en esa direccin crtica indicada por una brjula que inscribe dos nombres propios en su norte: Marx-Freud. Nuestro agradecimiento incluye tambin a nuestros compaeros: Paulino Moscovich que particip en el dictado del primer curso y en nuestras reuniones iniciales, los coordinadores que aportaron entusiasmo y lucidez crtica a la discusin de las clases que se iban pronunciando y los alumnos que con las mejores preguntas, es decir, las "ingenuas", nos obligaron a precisar nuestro discurso rectificando errores y corrigiendo debilidades.

Acerca de la lectura: como en Rayuelo de Cortzar cada captulo es relativamente independiente y, a la vez, presupone el conocimiento de todos los dems, anteriores y posteriores en la ordenacin. Por eso, el libro puede ser ledo de muchas maneras y convendra que los recin llegados a la literatura psicolgica lo leyesen dos veces: la primera para tener un panorama general y la segunda para incluir a cada uno de los aspectos parciales dentro de ese panorama. A estos lectores queremos aconsejarles tambin que no comiencen por el primer captulo sino por el 14 que trata de cmo encarar la lectura del discurso de la psicologa acadmica. Esta necesidad de sugerir distintas formas de lectura para distintos lectores nos enfrenta con una dificultad particularmente riesgosa de nuestro intento: su eventual fracaso por que los principiantes pueden encontrarlo muy difcil y confuso y por que los entendidos lo hallen redundante y elemental. El riesgo hace a las caractersticas mismas de una empresa no exenta de ambigedad: no es una obra de divulgacin y no es tampoco una exploracin en las fronteras del conocimiento. Quiere ser una sntesis hodierna de la problemtica psicolgica.
NSTOR BRAUNSTEIN, MARCELO PASTERNAC, GLORIA BENEDITO, FRIDA SAAL Crdoba, diciembre de 1974

PRIMERA PARTE

EL OBJETO DE LA PSICOLOGA

CAPTULO

CMO SE CONSTITUYE UNA CIENCIA?


NSTOR A. BRAUNSTEIN

Hay que aceptar una verdadera ruptura entre el conocimiento sensible y el conocimiento objetivo. G. B C E A D (La formacin del espritu cientfico, Buenos A HL R Aires, Siglo XXI, 1972, p. 282). La respuesta a esta primera pregunta nos obliga a elegir uno de los tres caminos posibles: a] se afirma que la ciencia se constituye yendo de los ms simple a lo ms complejo y que comienza por el conocimiento directo que los sentidos nos dan de las cosas. En otras palabras, que se llega al saber cientfico partiendo de las apariencias y por un movimiento progresivo que lleva desde lo evidente a lo desconocido; b] se postula la existencia de una facidtad especial del intelecto o del espritu humano que le permite apreliender la esencia de los fenmenos de un modo repentino y exacto, trascendiendo las engaosas apariencias que pudiesen ocultar esa esencia y c] se sostiene que la ciencia no se apoya en las apariencias ni tampoco tiene como objetivo la bsqueda de esencias escondidas, que la ciencia se construye merced a un trabajo de produccin de conceptos enfrentando a los datos de la experiencia sensorial y a las convicciones espontneas. El prrafo precedente es una presentacin supersimplificada de las tres concepciones epistemolgicas"^ dominantes: a] empirista o continuista; b] intuicionista o discontinuista idealista y c] de la prctica terica o discontinuista materialista.^ En lo sucesivo dejaremos de lado el anlisis de la posicin intui' La epistemologa se ocupa del proceso de constitucin de los conocimientos cientficos y de los criterios que permiten distinguir a los conocimientos vlidos (cientficos) de los que no lo son (ideolgicos). ^ Los trminos "continuista" y "discontinuista" deben entenderse en el sentido de continuidad o falta de continuidad postuladas entre la apariencia sensible y el conocir.iiento obtenido. [7]

EL OBJETO DE LA

PSICOLOGA

cionista por representar en la actualidad una actitud epistemolgica superada y fundada en viejos prejuicios filosficos que han sido derrocados, precisamente, por la constitucin y el desarrollo terico de las ciencias.^ Nos habremos de limitar, pues, a las dos concepciones vigentes en nuestros das: la empirista y la discontinuista materialista. As como ha sido expuesto, el planteo puede parecer, a la vez, abstracto y simplista. Es imprescindible exponer algunos ejemplos y, al mismo tiempo, justificar porqu consideramos que slo la segunda de estas concepciones es correcta. 1] En la fsica: La experiencia cotidiana nos indica que los cuerpos caen porque son pesados. Si multiplicamos las experiencias y variamos sus condiciones podremos apreciar una y mil veces el mismo "hecho": lo que es ms pesado que el aire baja al suelo, lo que es ms liviano se eleva. Millones de constataciones sern intiles para modificar o agregar algo a nuestro conocimiento fundado en los sentidos. Repetidamente sucedi as en la historia de la humanidad antes que Isaac Newton explicase la cada de los cuerpos y la apariencia que ellos tenan de ser "pesados" en funcin de una "fuerza de gravedad". Este concepto de "fuerza de gravedad" no provino de ninguna experiencia emprica personal como lo querra el mito (la clebre manzana) ni tampoco de una mgica inspiracin; fue el resultado de la "importacin" terica de conceptos matemticos, previamente producidos por otros cientficos, a la fsica y de un planteo del problema de la cada de los cuerpos en trminos abiertamente contradictorios con el "saber" de los sentidos. Los cuerpos no caan porque eran pesados y, al contrario, se poda entender su "ser pesados" como consecuencia de la relacin que haba entre la masa del cuerpo que caa, la masa de la tierra sobre la cual caa y el cuadrado de la distancia existente entre el cuerpo y el centro de la tierra. Indudablemente, no se poda alcanzar la comprensin de esta relacin matemtica que prescinde por completo de la apariencia de la cada por un simple proceso de incremento paulatino de los conocimientos a partir de la'experiencia de cada da. 2] En la astronoma: Durante milenios el hombre vio "salir" el sol por el este y "ocultarse" por el oeste. La doctrina geocntrica de Ptolomeo pareca ser del todo indiscutible. Pero ahora lo sabemos la astronoma del Ptolomeo no era una ciencia, era una descripcin de las apariencias. Era el discurso ideolgico (precientfico) que daba cuenta de los movimientos aparentes de los astros
" Los interesados en profundizar el tema de la intuicin pueden remitirse al breve texto de Mario Bunge, Intuicin y ciencia, Buenos Aires, Eudcba, 1965.

CMO SE CONSTITUYE

UNA

CIENCIA?

en el firmamento. Era la repeticin de lo que "todos saben" en la medida que "todos" reconocen all su vivencia de cada da o, lo que es lo mismo, en la medida en que "todos" desconocen la existencia de una estructura invisible, la del sistema solar, que permite explicar como se producen las apariencias que los presuntos cientficos reproducen en sus libros. Y la astronoma slo lleg a ser cientfica cuando Nicols Coprnico pudo producir el concepto de la existencia de un doble movimiento simultneo de la tierra alrededor de un eje imaginario y alrededor del sol. Estos conceptos no resultaban, claro est, de una apreciacin sensorial. Coprnico no "vio" lo que "vio" con los ojos. Su teora era el producto de una ruptura radical con las evidencias que sus ojos registraban en cada alborada y en cada crepsculo. Su concepcin "abstracta" de los movimientos reales de los astros se opuso a la fascinacin de la experiencia "concreta" de los movimientos aparentes; recin entonces el firmamento fue verdaderamente inteligible. 3] y en la qumica?: Cualquiera sabe que el azcar es blanca, dulce al paladar y se disuelve en agua. Ms cuando le preguntamos al qumico qu es el azcar, l nos dice: "es casi en un 100% sacarosa". Le contestamos: "Extrao nombre! Usted no nos ha contestado nada. Simplemente ha cambiado una palabra comn por otra palabra menos conocida. Qu es eso que usted llama sacarosa?" Y ahora ya no nos contesta nada. Toma una lapicera y dibuja estos signos extraos en una hoja de papel:

La respuesta se asombrosa: el azcar es sacarosa y la sacarosa parece ser un jeroglfico. En ese dibujo no reconocemos ni la blancura, ni la dulzura ni la solubilidad. Ahora querremos saber cmo lleg l a saber que el azcar que tanto los qumicos como nosotros usamos para endulzar el caf es as, tan extrao. Y nos dir que no fue mirando, ni oliendo, ni tocando, ni gustando lo que le venda el almacenero. Alcanz ese conocimiento trabajando tericamente, utilizando conocimientos cientficos anteriores, formulando hiptesis, ponindolas a prueba. Todava podra quedarnos una duda: para qu sirve este difcil pasaje de lo concreto sen-

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EL OBJKTO DF. LA

PSICOLOGA

sorial del azcar a lo abstracto e irreconocible de la frmula de la sacarosa? Y nuestro qumico imaginario terminar con las ltimas vacilaciones que nos restaban: lo abstracto de la frmula de la sacarosa no proviene de lo dulce del sabor del azcar; por el contrario, la dulzura del azcar se explica por la estructura abstracta de la frmula que l dibuj. Lo concreto del gusto se explica por lo abstracto de la frmula inspida. Nos mostrar tambin en el papel que, alterando ciertos enlaces, se llega a obtener sustancias parecidas al azcar pero con gustos distintos, que l puede planificar la preparacin de otras sustancias dulces que no existen en la naturaleza antes que l las cree, etc. 4] En la biologa: La situacin no es distinta. La primera apariencia es que existen sobre la tierra mltiples especies radicalmente distintas: un pez, una paloma, un mono, un hombre, que son, a su vez, hijos de un pez, paloma, mono, hombre. Qu ms natural que afirmar que esas especies existen desde siempre o desde que Alguien las cre as, con esas caractersticas? Hasta hace poco ms de cien arios nadie liubiera discutido otra posibilidad. Recin en la segunda mitad del siglo xix pudo afirmarse la doctrina terica de la evolucin de las especies en abierta ruptura con la evidencia de los reinos separados: animal, vegetal y mineral y de las clases, los gneros y las especies que previamente liabfan sido catalogados por los naturalistas. Y aun debieron pasar 100 aos ms hasta que hace menos de 20 aos pudo demostrarse que la herencia dependa de modificaciones transmitidas en la manera de organizarse de ciertas molculas relativamente simples: los cidos nucleicos. Qu relacin, qu continuidad guarda esta explicacin de la herencia por modificaciones en los cidos ribo y desoxiribonucleicos con los datos aportados por nuestros sentidos? Claramente, ninguna. De los cuatro prrafos anteriores podemos extraer la conclusin que ya vena formulada desde el epgrafe de Bachelard puesto como encabezamiento del captulo: el conocimiento objetivo se constituye despus de una ruptura con el conocimiento sensible o sensorial de los objetos. Las frmulas de la gravedad, de la sacarosa, la estructura del sistema solar o las leyes de la evolucin no son datos recogidos por nuestros sentidos, ni encontrados en la naturaleza ni enigmas revelados mgicamente al espritu; son conocimientos producidos por los cientficos a partir de la critica de las apariencias y de las ideas que de modo ms o menos espontneo nos hacemos de las cosas. Crtica de lo que, desde ya, podemos designar como "ideologa". Pero tambin desde ya es necesario disipar una confusin. Si, siguiendo a Machery y Althusser,

CMO SH CONSTITUYE

UNA CIENCIA?

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aceptamos que la ciencia es ciencia de una ideologa a la que critica y explica, no puede ser menos cierto que para que surja el conocimiento cientfico es necesario que previamente haya habido una ideologa a la cual criticar. La ideologa es el saber precientfico, es el conocimiento del movimiento aparente, es el reconocimiento de los modos de aparicin de las cosas y es el desconocimiento de la estructura que produce la apariencia. Por lo tanto, es el imprescindible paso previo a la construccin de una teora cientfica. Entre el saber ideolgico y el conocimiento cientfico hay un claro corte (ruptura epistemolgica) pero tambin hay una relacin indisoluble que los liga y los implica recprocamente. Un trmino necesita del otro y sin embargo, entre ellos, no hay armona sino lucha. Toda ciencia se alza crticainente contra una ideologa que tena vigencia en ese campo (recurdese el ejemplo de las teoras de Ptolomeo y Coprnico: sin la ideologa ptolomeica no hubiese podido producirse la ciencia copernicana). Para ser reconocida como tal, sin embargo, la ciencia debe desalojar a la ideologa. A veces termina rpidamente con ella; a veces no. Veamos, a partir de los mismos ejemplos, cmo sucede esto. Cuando Newton formul sus principios sobre la gravitacin fue posible explicar mediante las mismas leyes la cada de los cuerpos y los movimientos regulares de los astros. No falt entonces quien se sintiera molesto. Los argumentos esgrimidos contra Newton eran de este corte: "Todos sabemos como se regulan los movimientos de las cosas. La fsica es un conocimiento sencillo que se alcanza por intuicin y pertenece al comn de las gentes. La ruptura con la experiencia y su matematizacin nos alejan de la maravillosa simplicidad de la vida." Lgicamente, esta oposicin ideolgica al conocimiento cientfico no poda tener mucho xito. La fsica de Newton permita orientar los telescopios hacia un punto predeterminado en el papel y encontrar all un planeta desconocido, permita resolver delicados problemas de balstica, etc. Qu realizaciones poda oponer a esto la fsica intuitiva de sus adversarios? Y, adems, fuera de algunos presuntos "cientficos" que pasaban a la categora de charlatanes, a quin poda molestar que los fsicos explicasen los movimientos de los astros y los predijesen? Por supuesto, a casi nadie. Pero fue muy distintos cuando alguien, mucho antes que Newton produjese sus frmulas, sostuvo que entre esos astros que se mo.an deba contarse tambin a la tierra. El libro de Coprnico figur durante ms de 300 aos en el Index de los libros prohibidos por la Iglesia. Giordano Bruno fue quemado vivo por sostener esas ideas. Galileo Galilei fue obligado a retractarse pblicamente de

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EL OliJKTO DE LA

PSICOLOcfA

sus "errores". Por qu? Se sabe: porque la teora heliocntrica modificaba la concepcin reinante sobre el puesto del hombre en el universo. De un mundo en el que los hombres eran centro de un espacio infinito y estaban construidos a imagen y semejanza de un Dios omnipotente que designaba sus vicarios en la tierra para que los condujesen espiritualmente como los pastores a sus ovejas y con sus autoridades reales cargadas de un poder que emanaba de la gracia de ese Dios, deba pasarse a un universo sin centro y esta tierra sobre al que algunos reinaban tan orgullosos pasaba a ser una minscula comarca perdida en el espacio. La revolucin cientfica de Coprnico sacuda algunos de los cimientos del poder. As se explica la ferocidad de la oposicin que la ideologa emple contra la ciencia astronmica. Por otra parte, esa astronoma no ofreca, de inmediato, soluciones a problemas prcticos existentes en ese momento histrico en la produccin, en el comercio o en la guerra. La astronoma copernicana no era socialmente indispensable y era peligrosa, subversiva, para la ideologa dominante." El destino de la qumica fue similar al de la fsica newtoniana. Cuando surgi, mejor dicho, cuando sus conceptos fundamentales fueron trabajados por Lavoisier y por Dalton, no encontr casi oposicin. La qumica no alteraba de ninguna manera las relaciones de los hombres con el poder y ofreca respuestas inmediatas y novedosas a acuciantes problemas del trabajo y de la guerra. Haba un verdadero inters de los sectores dominantes de la sociedad en el desarrollo de la qumica: nuevas tinturas para los tejidos, modernos explosivos para mover montaas y para emprender conquistas territoriales. Qu resistencia podan oponer a este empuje los encantadores, esotricos, misteriosos tratados de alquimia? Fue tambin as para la biologa? No. Las teoras de Carlos Darwin despertaron un revuelo cargado de ruido y furor. En 1930 todava comparecan a juicio y eran condenados los maestros norteamericanos que se atrevan a difundir entre sus alumnos las tesis evolucionistas. Es que la doctrina de Darwin vena tambin, como la astronoma heliocntrica, a alterar el puesto del hombre en el universo y a poner indirectamente en tela de juicio a las estruc Ntese que aqui se ha introducido casi subrepticiamente una cin del vocablo "ideologa". Hasta ahora venia significando el representaciones que preceda a la aparicin de una ciencia y que rada de sta por un neto corte o ruptura. Es "ideologa" en el discurso epistemolgico. Aqu el vocablo ha sido utilizado para conjunto de representaciones deformadas de la realidad que las nantes requieren para justificar y legitimar su dominacin sobre de la sociedad. Es "ideologa de clase"; el vocablo aparece asi curso poltico. nueva acepconjunto de estaba sepaseno de un referirse al clases domiel conjunto en un dis-

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turas de la dominacin. El hombre dejaba de estar separado por un abismo de los animales y pasaba a ser un pariente de ellos que se haba diferenciado en el curso de la historia. Ya no era ms la perfeccin lograda en el punto de partida por un designio superior; pasaba a ser un momento en un proceso de evolucin comenzado cientos de miles de aos antes y nunca acabado. La ciencia de la biologa fue combatida en la medida en que atacaba las representaciones que eran necesarias para el mantenimiento del orden social constituido. Puede verse en este ejemplo la relacin que existe entre las dos acepciones que hemos detectado hasta el momento para el vocablo "ideologa". Las clases dominantes requieren, producen y sostienen una ideologa que tiende a conservar el estado de cosas basado en la dominacin: es la acepcin poltica del trmino. En funcin de sus intereses se oponen a la aparicin y el desarrollo de una ciencia capaz de conmover los fundamentos del poder; en el plano terico se recurre entonces a las representaciones "espontneas" y "naturales", a las apariencias, a nociones que son incompatibles con los conceptos de la ciencia: es la acepcin epistemolgica de "ideologa". Sintetizando: la ideologa que opera a partir de las evidencias aportadas por los sentidos se opone siempre al surgimiento de las ciencias que dan cuenta de cmo se producen las apariencias y cul es la oculta estructura de lo real. El enfrentamiento entre la ideologa y la ciencia es transitorio y de poca importancia cuando el descubrimiento cientfico se refiere a las cosas que sirven de materias primas o de instrumentos en el proceso de trabajo, en otros trminos, cuando la ciencia puede actuar como estmulo para el desarrollo de las fuerzas de produccin. Por el contrario, la ciencia debe chocar con la violencia despiadada de las estructuras del poder cuando sus elaboraciones afectan directa o indirectamente a la representacin del lugar que los hombres, los agentes del proceso de trabajo, ocupan en el mundo social, cuando las consecuencias se ejercen sobre las relaciones de produccin. Es por eso que los sectores dominantes de la sociedad podan apoyar el surgimiento de la fsica y de la qumica. Y es tambin por eso que deban oponerse al desarrollo de una astronoma y de una biologa cientficas. La exposicin esquemtica que llevamos realizada con ejemplos tomados de la fsica, la astronoma, la qumica y la biologa opera como una necesaria introduccin para comprender cmo surgen, qu novedades aportan y que obstculos deban y deben vencer las dos disciplinas cientficas que nos ocuparn de modo dominante de aqu en ms: el materialismo histrico y el psicoanlisis.

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Porque las oposiciones planteadas a la astronoma y a la biologa resultan nfimas frente a la negativa, las prohibiciones y las deformaciones con que se pretende obstruir, degradar, tergiversar y destruir a la ciencia de las sociedades y de la historia: el materialismo histrico. Cules son las tesis del materialismo histrico que despiertan semejante intolerancia? Qu demostraciones produjo Marx a mediados del siglo xix que aun hoy no pueden ser umversalmente reconocidas entre las adquisiciones ms preciosas alcanzadas por el entendimiento humano? Qu relacin guardan la magnitud de sus descubrimientos y las dificultades con que tropiezan su enseanza y divulgacin? Por qu, a ms de cien aos de su primera edicin, El Capital es quemado en las calles de Santiago de Chile? Las apariencias nos permiten "ver" que los hombres no viven aislados sino que estn organizados en pases, en sociedades. Que en cada ima de esas sociedades vive una poblacin de n millones de habitantes distribuidos en una superficie de x kilmetros cuadrados. Que esos habitantes estn cohesionados entre s por lazos (a veces por oposiciones) de tipo lingstico, racial, etc. y que comparten ideas de nacionalidad que tienden a mantener la cohesin de ese todo social. Que existe una institucin suprema, el Estado, que regula y legisla sobre las actividades de la poblacin. Que esos hombres, para sobrevivir como hombres, producen bienes en funcin de una divisin del trabajo que les parece natural y que el Estado tiende a mantener y organizar. Que, adems de dividirse tcnicamente el trabajo, existe una divisin social del mismo que hace que algunos trabajen en las tierras y que otros sean los dueos de esas tierras, que algunos elaboren industrialmente los productos de la tierra mientras otros son los dueos de las fbricas, etc. Que la funcin del Estado, segn se manifiesta explcitamente, consiste en armonizar los distintos sectores para alcanzar estadios de bienestar creciente y que la historia puede ser vista como un trnsito gradual de las sociedades desde condiciones de miseria generalizada hasta el modelo que supondran las actuales potencias industrializadas con riquezas casi infinitas y marcada capacidad de despilfarro. Esto es lo que se "ve". Son las apariencias, la ideologa precientfica. Al realizar la crtica de esta ideologa Marx demostr que, en realidad, "hay que buscar la anatoma de la sociedad civil en la economa poltica". Es decir: la clave para entender la organizacin de la sociedad se encuentra en el "modo de produccin", esto es, en la forma en que se organiza el trabajo humano dentro de ese marco social. Para producir los bienes necesarios a su su-

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pervivencia, los hombres e n t r a n en relaciones entre s y con las materias primas y los instrumentos con los q u e trabajan q u e son independientes de su conciencia y de su voluntad. El conjunto de estas fuerzas productivas y de estas relaciones de produccin constituyen la base o infraestructura econmica sobre la q u e se levanta el edificio de la sociedad h u m a n a tal como la vemos, con sus instituciones y sus leyes q u e tienden a regular las relaciones y las conductas de los grupos y de los hombres aislados. Y este conj u n t o de instituciones y leyes cuya mxima manifestacin visible es el aparato del Estado configura una superestructura jurdicopoltica cjue tiende a mantener el modo de produccin vigente en un m o m e n t o histrico dado, previniendo y oponindose a t o d o lo q u e puede significar una modificacin radical del orden social y tie las relaciones de produccin. El materialismo histrico demostr adems cjue j u n t o a ese aparato de leyes y organismos represivos se instala en cada u n o de los individuos q u e entra en los procesos sociales u n a manera de pensar y de actuar, u n sistema d e representaciones y comportamientos congruente con lo q u e se espera ile esos individuos. As se configura otra superestructura q u e impone la reproduccin de las relaciones de produccin en cada sujeto q u e interviene en los procesos sociales: es la instancia ideolgica."' En sntesis, que las sociedades h u m a n a s p u e d e n ser comprendidas, en u n principio y de m o d o a u n imperfecto, por comparacin con u n edificio cuya infraestructura, base o cimiento es la produccin de bienes materiales, caracterizado por u n cierto tipo de relaciones entre los agentes de la produccin (p. ej.: capitalistas y asalariados); esta base integra la instancia econmica. Sobre ella se levantan dos instancias superestructurales: la instancia jurdico-politica cuya funcin d o m i n a n t e es la de regular los procesos m a n t e n i e n d o las relaciones de produccin vigentes y la instancia ideolgica a travs de la cual catla uno de los integrantes de la sociedad se incluye en el conjunto, ocupa el lugar q u e le est asignado en el proceso y se representa de m o d o deformado e ilusorio su participacin en el mismo. Es posible que despus de haber visto las apariencias a las q u e enfrenta y de haber expuesto, muy a vuelo de pjaro, algunos po Aqu se introduce la tercera y liltima acepcin del vocablo "ideologa". En una nota anterior se defini su significacin en el discurso epistemolgico y en el discurso poltico. En el discurso cicntijlco del materialismo histrico, la ideologa es una de las tres instancias del lodo social. A travs de ella se asegura la inclusin de los sujetos en los procesos del conjunto. El tema se abordar con mayores detalles al referirse a la articulacin del psicoanlisis en el materialismo histrico (cap. 4).

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eos de los conceptos fundamentales del materialismo histrico, no hayamos respondido an a la pregunta de la que partimos: porqu esta ciencia es tan peligrosa? Pero tenemos ya los elementos para contestarla: lo primero no es esa apariencia de una sociedad formada por individuos libres que se agrupan segn su voluntad sino el proceso de produccin y de distribucin de los bienes materiales; en ese proceso los sujetos que intervienen no son libres sino que ocupan lugares desiguales y en todas las sociedades que han existido puede reconocerse la presencia de amos y esclavos, seores y siervos, capitalistas y asalariados, en una palabra, dominadores y dominados; entre esas clases que constituyen la sociedad las relaciones no son ni lo fueron nunca de armona: la constante de la historia es la eterna lucha de los oprimidos contra sus opresores para liberarse del yugo que se les impone y de los opresores contra los oprimidos para mantener esas relaciones de produccin y de explotacin; que las clases dominantes son las que organizan un aparato legal y represivo al servicio de sus intereses, que esta estructura de dominacin econmica y poltica no puede mostrarse como claramente violenta y represiva sino que debe perpetuarse a travs de la encarnacin "natural" de tales relaciones de produccin en cada uno de los individuos y que este proceso desemboca en la adopcin automtica de las ideas y los comportamientos necesarios para que el edificio social asi construido se mantenga en pie. Desde ya podemos ir llamando proceso de sujetacin a esta incorporacin de cada individuo a la instancia ideolgica que es indispensable para que pueda operar tambin en los procesos que transcurren en el terreno econmico y en el jurdico-politico." Carlos Marx produjo los conceptos que permitan dar cuenta de la historia y organizacin de todas las formaciones sociales, seal que la economa es la determinante en ltima instancia de los procesos sociales y formul las leyes que permiten comprender el funcionamiento de la instancia econmica. Adems dej sealada la existencia de ciertos "lugares" tericos que deban ser investigados para producir los conceptos que, rompiendo con las apariencias, explicasen el funcionamiento de las instancias jurdico-poltica e ideolgica. Pero Marx no lleg a trabajar los campos que haba delimitado. Tomando puntos de partida totalmente diferentes, a partir de 1893, Freud abri el camino de una nueva disciplina cientfica: el
' "Proceso de sujetacin" en el doble sentido de constitucin de sujetos y de sujecin, ligadura o atadura de esos sujetos as constituidos al conjunto de la estructura.

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psicoanlisis. El cuerpo de conceptos interrelacionados que l produjo es muy amplio, complejo y polmico; ocupar muchas de las pginas de este texto.' En este captulo sobre el modo de constitucin de las ciencias interesa sealar que l tambin parti de evidencias: la existencia de ideas y representaciones concientes en todas las personas y la existencia de trastornos en el modo de aparicin, en el contenido y en el curso de esas ideas que se manifestaban en ciertos sujetos a los que se daba en llamar "neurticos" o "enfermos mentales". Los estudiosos de la poca observaban, describan, clasificaban e imponan nombres a esos procesos. Otros estudiosos se dedicaban a una presunta "ciencia" que tomaba por objeto a la conciencia de los individuos y estos "cientficos" eran llamados y se arrogaban el nombre de psiclogos. Pero cuando Freud, como mdico que era, quiso explicar las neurosis tropez con un serio obstculo: no poda hacerlo a partir de la psicologa de la conciencia, construida sobre la base de las sensaciones y de los pensamientos que tena la gente. Por el contrario, se vio llevado a elaborar una teora que daba cuenta de los sntomas de sus pacientes a partir de una estructura no aparente, con sectores diferenciados, desconocida tanto para sus pacientes como para l y a la que dio el nombre de inconsciente. El concepto de inconsciente, estructura invisible y slo reconocible por sus efectos, permiti a Sigmund Freud aclarar el significado de un fenmeno hasta entonces incomprensible: el sueo. Luego, profundizando el trabajo terico, pudo dar cuenta tambin de la llamada "vida psquica" tanto "normal" como "anormal". En este derrotero terico debi y pudo penetrar en el proceso de constitucin del sujeto psquico, supuesto portador de esa "conciencia", que aparentemente determinaba los "comportamientos" o "conductas" observables en l. As rompi lanzas con todas las evidencias imperantes en la psicologa de la conciencia y produjo una teora del proceso de constitucin de sujetos. Con posterioridad, un anlisis epistemolgico riguroso permiti la concrecin de una confluencia terica al advertirse que el psicoanlisis, ciencia del proceso de sujetacin, es la disciplina que da cuenta de la reproduccin de las relaciones de produccin en los sujetos que se incorporan a la instancia ideolgica de los modos de produccin analizados por el materialismo histrico desde Marx en adelante. En sntesis, el psicoan' Para el estudio de la teora psicoanaltica resulta hoy en da casi indis[ensable el monumental Vocabulaire de la psychanalyse de J. Laplanche y J-B. Pontalis (Pars, PUF, 1967), Hay traduccin al castellano: Diccionario del psicoanlisis. Labor, Madrid, 1971. A este texto debe referirse el lector interesado en la definicin rigurosa de cada concepto.

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lisis esclareci que los hombres no son entidades autnomas, dueas de sus pensamientos y de sus conductas, sino que stos estn determinados por una estructura invisible (el aparato psquico) "armada" en cada uno de ellos durante los primeros aos de la vida y que permite e impone la adecuacin a los lugares asignados en los procesos sociales a travs de mecanismos inconscientes. La astronoma de Coprnico nos haba desalojado del centro del universo, la biologa de Darwin nos derroc de la posicin de reyes de la creacin, el materialismo histrico de Marx nos mostr la determinacin social de los lugares que creamos ocupar libremente y el psicoanlisis de Freud nos destruy la ilusin de que nuestra conciencia era el centro de nosotros mismos. Era posible esperar que los sectores dominantes de la sociedad tolerasen en silencio y cruzados de brazos el surgimiento y la difusin de estas ciencias? No es lgica la afirmacin de los intelectuales vinculados a esos sectores de que ni el materialismo histrico ni el psicoanlisis son cientficos? No es lgico que pretendan ocultar los contenidos ms custicos de ambas disciplinas sosteniendo la idea de que las ciencias se constituyen por acumulacin gradual y de un modo continuado a partir de la experiencia sensorial? Porque y ste es el punto esencial el conocimiento cientfico de las estructuras de dominacin social y su encarnacin en cada individuo no constituyen un simple saber que se guarda entre las pginas de un libro o que se proclama desde una tarima universitaria. Estos conocimientos no son neutrales. Desenmascarar la opresin social y la sujetacin individual significa plantear automticamente la cuestin de la abolicin de las clases privilegiadas y la cuestin de la desujetacin individual. Estos planteamientos tericos no transforman, de por s, la realidad del mundo. Pero ellos llevan, indefectiblemente, a orientar sobre la base de teoras cientficas a las prcticas de transformacin de las estructuras. Sera mitolgico sostener que el conocimiento de las estructuras invisibles de la realidad modifica a esta realidad. Pero sera ilusorio pensar que esas transformaciones de fondo, que son necesarias, podran producirse sin el conocimiento del proceso de produccin de la realidad que se pretende transformar. Pasa aqu como cuando queremos conocer el contenido de un libro escrito en un idioma que ignoramos. Aprender ese idioma no nos brinda el conocimiento de lo que dice el libro, eso es indudable; pero es la condicin previa pues la prctica de la lectura slo ser posible a partir del momento en que se sabe descifrar los signos que forman el libro. La analoga seala el lugar de la ciencia: la realidad no es transparente, deben producirse primero extraos lenguajes para poder des-

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pues someterla a un dominio racional. Los sectores que pudiesen estar interesados en el mantenimiento de la realidad tal como se aparece sostendrn que el conocimiento consiste en reproducir las apariencias y se opondrn al progreso y la difusin del nuevo conocimiento. Este es el trasfondo de la discusin aparentemente abstracta entre la epistemologa continuista y la discontinuista materialista.

CONCLUSION

El ttulo de nuestro captulo es un interrogante: cmo se constituye una ciencia? Ya es posible responder: oponindose y desenmascarando en su carcter de engaosas apariencias a las evidencias que ofrecen los sentidos. Denunciando y enfrentando la oposicin que necesariamente recibe una ciencia nueva de parte de la ideologa preexistente. Combatiendo contra los intereses de las clases dominantes que pretendern ignorarla primero, aplastarla despus y deformarla en ltima instancia para eliminar sus contenidos subversivos. Reivindicando permanentemente la relacin que liga entre s a todos los conceptos de una ciencia y sealando como ideolgico todo intento de fragmentarla o de infiltrarla con nociones provenientes de campos tericos que le son ajenos. En este proceso no caben transacciones ni atenuaciones. Tampoco cabe la comodidad de renunciar a los conceptos que se consideran "difciles". Ea ciencia, necesariamente, es difcil. Los objetos con los que trabaja son los conceptos y estos, indefectiblemente, son abstractos. La psicologa que se ver en los prximos captulos ser difcil y distinta de lo que llamaremos "psicologa acadmica" que, por partir de las apariencias, ella si es fcil. Es sabido que un profesor de qumica podra dar clases sobre "la dulzura" y expondra que son dulces la mermelada, los caramelos, la miel y la pera y que, si ese profesor tuviese condiciones oratorias, podra subyugar a su auditorio. Por su parte, otro profesor de qumica puede fatigar a sus alumnos con pizarrones llenos de frmulas que los sacaran del terreno de lo familiar. Acabado el curso los primeros alumnos habrn terminado por reconocer su experiencia cotidiana mientras que los segundos, si sobreviven al esfuerzo, podrn conocer cmo est organizada la realidad y sern los nicos en condiciones de transformarla conforme a objetivos y proyectos prefijados. Con la psicologa sucede algo similar: el novelista puede fascinar a su lector con la descripcin del carcter de un persona-

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je; el fundamental capitulo sobre "La psicologa de los procesos onricos" de La interpretacin de los sueos de Sigmund Freud, por el contrario, nos introduce en un mundo de ideas extraas donde no reconocemos los objetos ni los rostros de nuestra vida pasada, donde se exige un sostenido esfuerzo intelectual y la mltiple repeticin de la lectura. Y este texto difcil es cientfico mientras que la novela no lo era. Ms an, desde la descripcin de un novelista no podremos alcanzar nunca el secreto de la sujetacin de los seres humanos. Pero desde el conocimiento terico que brinda la ciencia psicoanaltica podr comprenderse, respetando ciertas limitaciones, al personaje del novelista y al acto de creacin artstica que condujo al nacimiento del personaje. Sera errneo deducir del prrafo precedente que la enseanza de las teoras cientficas debe considerar como virtud al aburrimiento que produce un texto o una clase. Los recursos pedaggicos deben extremarse para facilitar el acceso a las materias, tanto ms cuanto ms difciles sean stas. No todos los textos cientficos son engorrosos. Trataremos tambin que ste no lo sea. Mas, si comenzamos con un epgrafe de Bachelard, no puede sorprender que concluyamos con un eplogo del mismo autor, congruente con el primero: En lo que concierne al conocimiento terico de lo real, es decir, a un conocimiento que vaya ms all de una simple descripcin dejando de lado la aritmtica y la y geometra, todo lo que es fcil de ensear es inexacto. (La filosofia del no. Buenos Aires. Amorrortu. 1973, pp. 23-24.)

CAPTULO 2 QU ENTIENDEN LOS PSICLOGOS POR PSICOLOGA? NSTOR A. BRAUNSTEIN

La psicologa, dicho sea con franqueza, es prcticamente cualquier cosa que ustedes quieran que sea. En un ltimo anlisis, la psicologa consiste en cualquiera de las definiciones que un autor, ustedes, yo o cualquier otro, deseen aplicarle. ALBERT ELLIS, "Escuclas tcrcas en psicologa" en Weider, A., Contribuciones a la psicologa mdica, Buenos Aires, Eudeba, 1962, p. 45. George A. Miller, profesor de la materia en la Universidad de Harvard, comienza su Introduccin a la psicologa advirtiendo sobre el riesgo y la inconveniencia de pretender iniciar un curso definiendo qu es la psicologa. Elude los peligros desplazndose al terreno de lo que los psiclogos hacen y de la manera en que su actividad influye en la vida de los hombres y en la idea que ellos tienen de si mismos. Es decir, la psicologa no es definida o se busca alguna definicin imprecisa, breve y convencional "partiendo del supuesto de que todo el mundo sabe, ms o menos, de qu trata la psicologa".^ Se considera que la psicologa es "ciencia" pero se elude el problema de definir los conceptos tericos (no empricos recurdese el captulo anterior) sobre los cuales girara su discurso. Apoyndose en la no-definicin, se justifica luego a la psicologa por sus "logros" tcnicos o por la manera en que contribuye a "crear imgenes del hombre", a orientar la opinin pblica, a gobernar la conducta de las masas, etc. Los subterfugios utilizados para evitar definir el objeto terico son, as, solidarios de la utilizacin de la psicologa como tcnica y como ideologa, entendindose esta palabra en sus dos primeras acepciones: como conjunto asistemtico de nociones precientficas y como representacin ilusoria y deformada de la realidad elaborada por ^ Miller, G, A., Introduccin a la psicologa, Madrid, Alianza, 1970, p. 11. Este texto es analizado en detalle en el cap. 14. [21]

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las clases dominantes que ocultan el yugo impuesto al conjunto de la sociedad. Podra pensarse en este momento que nadie define el objeto de la psicologa. Nada ms incorrecto. A lo largo de la historia ms que faltar han sobrado las respuestas: "el alma", "el espritu humano", "la psique", "la actividad psquica", "la conciencia", "el mundo interior", "la actividad nerviosa superior", "el mundo moral del hombre", "la conducta", "el comportamiento", "el inconsciente", "la personalidad", "el hombre concreto" y hay ms. Es claro que si todos estos trminos significan lo mismo no hay raz.n que justifique tener tantos y disputar tan speramente en favor de uno u otro y si los significados son distintos, de ser la psicologa una ciencia, debern existir criterios que permitan escoger a uno de ellos y rechazar a los dems como ideolgicos. O puede pensarse y, de hecho, es la posicin de muchos que es ocioso discutir alrededor de las palabras pues "todo el mundo" y "ms o menos" sabe de qu trata la psicologa. Ocioso? Veamos. Sucede que al definir el objeto de una disciplina (sta u otra cualquiera) se define al mismo tiempo y de un solo golpe qu se habr de estudiar y tambin cmo se abordar ese objeto. Si escogemos "la conciencia", por ejemplo, el mtodo de investigacin no podr ser otro que una reflexin que parta de los contenidos de nuestra propia conciencia y de la ajena. Si arrancaiuos desde "la conducta" y somos consecuentes, abominaremos de toda alusin a los contenidos de la conciencia y nos dedicaremos a observar y experimentar con los aspectos observables del comportamiento animal y humano. Importa entonces definir el objeto porque en funcin de l se resolver el mtodo de trabajo y se definirn, en consecuencia, los resultados que se obtendrn, las aplicaciones tcnicas que se harn posibles y los contenidos que habr de tener esta ciencia o ideologa? Debemos ahora multiplicar los ejemplos para ver ms detalladamente qu entienden los psiclogos por psicologa buscando encontrar lneas comunes que nos permitan orientarnos en los laberintos de la psicologa acadmica. Para ello nos proponemos recorrer el mundo e interrogar a los autores representativos de cada pas sobre la materia objeto de sus desvelos. Si comenzamos por el Este tenemos en primer trmino a S. L. Rubinstein (La psicologa, principios, mtodo, desarrollo, Montevideo, Pueblos Unidos, 1963.) Para este autor ruso "la psicologa es la ciencia que investiga las leyes de la actividad psquica, actividad que tiene su asiento en el cerebro del hombre" (p. 37). Pero la "actividad psquica" no es definida. Podra entonces quedar su

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ilefinicin como tautolgica: "la psicologa investiga... la actividad psquica" con el agregado de indicar donde est el asiento ("el (crebro") pero sin aclarar qu es lo que all asienta. Reducir Ja definicin de Rubinstein a una tautologa sera injusto con este autor pues, si bien no define, desde la primera pgina del libro est repitiendo "los fenmenos psquicos la conciencia" (pp. 11, 12, 30, etc.) y, sin sealarlo explcitamente, trata a ambos trminos como sinnimos entre los que no establece diferencia alguna, (ion referencia al otro objeto que actualmente los psiclogos acadmicos adjudican a la psicologa, la conducta, Rubinstein no tiene dudas: "La conciencia condiciona la conducta, la actividad (le las personas que, a su vez, modifica la naturaleza y transforma la sociedad" (p. 30). En sntesis, para la psicologa acadmica sovitica lo psquico es la conciencia, ella asienta en el cerebro y condiciona al comportamiento. Como autor representativo de la psicologa alemana sealaremos a Werner Wolff pese a que su Introduccin a la psicologa (Mxico, F.C.E., 1963) haya sido editada primeramente en los Estados Unidos. En el primer prrafo de su libro escribe: "La psicologa trata de la conducta del hombre, de sus experiencias intimas y de las relaciones entre ambas. Tambin se ocupa de los rganos que ejercen influencia sobre la experiencia y el comportamiento y de las conexiones de stas con el ambiente" (p. 7). A este autor debe agradecrsele la cautela de la frase ".. .la psicologa pretende ser una ciencia" que lo distingue del apresuramiento de la mayora que no titubea en decir "La psicologa es la ciencia d e . . . " . Para Wolff hay dos realidades indudables: la conducta y las experiencias ntimas (o conciencia). Entre ambas existen rganos y existen relaciones que ligan los rganos con sus funciones: el comportamiento y la conciencia. La conducta, la conciencia y los rganos del sistema nervioso constituyen para l el tema de la psicologa. Si se compara a este autor alemn que edita sus obras en los Estados Unidos con el autor sovitico recin mencionado, puede verse que, en cuanto al objeto de la psicologa, no postulan diferencias apreciables. En Francia podemos citar a Paul Guillaume. Su difundido Manual de psicologa (Buenos Aires, Paids, 1963) comienza con un prrafo titulado "Objeto de la psicologa" y se sostiene que es "el mundo moral" (p. 17). La lectura de las 350 pginas siguientes no permite avanzar ms all en la idea sobre el objeto de la psicologa. Lamentablemente, ese "mundo moral" no es definido ni conceptualizado en ningn momento por el autor. Los psiclogos franceses podran considerarse burlados si se limi-

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tase a Guillaume su aporte a un tema tan trascendental. Por eso hemos credo conveniente reforzar su participacin en esta encuesta incluyendo el Traite de psychologic experimntale dirigido por Paul Fraisse y Jean Piaget (Pars, PUF, 1963. Hay traduccin espaola: Buenos Aires, Paids, 1971). All Fraisse nos dir: "El objeto de la psicologa es el psiquismo humano o mejor, para evitar el trmino de psiquismo que presenta un aspecto misterioso y hasta esotrico, la personalidad humana contemplada como una integracin unitaria de todas sus instancias" (t. i, p. 72). Bien, ac apareci algo nuevo en cuanto a definiciones: el psiquismo es la personalidad y ese es el objeto de la psicologa. Se justifica entonces buscar en el mismo "Tratado..." qu quiere decir "personalidad". El lector se siente impulsado a pasar del tomo i donde se escuch a Fraisse el tomo v donde se trata de este tema en particular. Y all Richard Meili explicar: "con el trmino personalidad entendemos a la totalidad psicolgica que caracteriza a un hombre particular" (t. v, p. 156). En sntesis, la psicologa estudia a la personalidad y la personalidad es la totalidad psicolgica de un individuo singular. A tal "hombre particular" lo investigamos, dice Meili "observndolo desde fuera o sintindolo desde el interior" de modo que, si queremos salir del crculo tautolgico de las definiciones que reprodujimos, tenemos que llamar "conducta" a "eso que observamos desde fuera" y "conciencia" a eso que se "siente desde el interior". Vale decir que seguimos manejando los "objetos" de Rubinstein y Wolff. Rusia, Alemania y Francia aportaron nombres importantes a la historia de la psicologa acadmica. Espaa no, pero tal vez algn representante de la psicologa espaola pueda darnos luz para mirar el panorama en el que queremos introducirnos. Alvarez Villar (Elementos de psicologa experimental, Madrid, Aguilar, 1964), sin embargo, no pretende ser original: "Definimos, pues, la psicologa con los mismos trminos que utiliza la inmensa mayora de los autores, esto es, como una ciencia que estudia tanto la conducta humana como la conducta animal, entendiendo como conducta el conjunto de respuestas con que el ser viviente acta ante los estmulos que proceden tanto de su interior como del medio ambiente" (p. 11). No es original pero es claro: la psicologa es una ciencia y estudia la conducta. Uno estara tentado de decir que entre esta psicologa y la fisiologa animal y humana no hay diferencias. Pero el propio autor aclara: "la psicologa reserva, sin embargo, a la fisiologa y a la biologa aquellas respuestas ms sencillas, como son los simples reflejos y las funciones puramente somticas (digestin, respiracin, etc.). Para expresarlo de manera ms resumida

QU ENTIENDEN LOS PSICLOGOS POR PSICOLOGA?

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diremos, pues, que la psicologa estudia la conducta". Ahora podemos ver en su conjunto el itinerario seguido por el autor: a] objeto, la conducta; b] conducta, respuestas del organismo; c] respuestas del organismo, de dos clases: ms sencillas/somticas y menos sencillas/no somticas; d] ms sencillas/somticas, objeto de la biologa y la fisiologa; e] menos sencillas (complejas?)/no somticas (psquicas?), objeto de la psicologa. En sntesis, la psicologa de este psiclogo estudiara ciertas conductas no todas que no son las "ms" sencillas (?) y que no son "puramente" somticas (?). Pero, "de una manera resumida", esas ciertas conductas son "la conducta". Corresponde ahora que repitamos nuestra pregunta al Profesor de Psicologa de la Universidad de Londres, H. J. Eysenck (Fact and fiction in psychology, Harmondsworth, Penguin, 1965). Y l nos dice: "La 'mente' o 'el alma' o 'la psique' son demasiado inmateriales como para que se las investigue con cualquier clase de procedimientos cientficos; en realidad, de lo que el psiclogo se ocupa es de la conducta que es lo suficientemente palpable como para ser observada, registrada y analizada" (p. 3). Seguidamente el autor reconoce que tal vez tengan razn quienes critican su opinin acusndolo de dejar de lado aspectos muy importantes "pero esa, ms que una cuestin cientfica, es una cuestin filosfica". Por tales razones l considera intil argumentar ms y se dedica a investigar en el laboratorio cules son las respuestas de los organismos frente a los estmulos. Eysenck no se plantea el problema que tanto perturb a Alvarez Villar de diferenciar eso que l hace y llama "psicologa" de aqullo que otros hacen y llaman "fisiologa" y que es, al fin de cuentas, lo mismo. Saliendo de Inglaterra es fcil ingresar en el clima intelectual norteamericano. George A. Miller es Profesor de Psicologa en la Universidad de Harvard. l era quien nos haba recomendado no empezar un curso por una definicin de la psicologa pero, en las pginas finales de su libro (Introduccin a la psicologa, Madrid, Alianza, 1970) incluye un glosario con las definiciones de los 132 trminos ms necesarios. All se lee: "Psicologa: ciencia de la vida mental basada en la evidencia que se obtiene mediante la observacin y anlisis del propio comportamiento y del comportamiento de los dems" (p. 476). Bueno, hemos visto ya lo suficiente como para desconfiar de una "ciencia.. . basada en la evidencia" pero quin sal)e?, tal vez "vida mental" sea una expresin convincente para sealar el objeto especfico de la psicologa. Es lgico pues, que se busque "vida mental" o "mente" en ese glosario. Pero ay! all no figuran. Tampoco se definen estos trminos en las

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Otras 500 pginas de la Introduccin a la psicologa. No deja de ser una lstima ya que la psicologa es la ciencia de eso. Y si buscamos el otro trmino tcnico que figura en la definicin de psicologa? "Comportamiento: Suele denominarse, de manera un tanto imprecisa, comportamiento a un esquema extremadamente complejo de reacciones, que pueden tener especial significado para el organismo" (p. 466). El trmino es "impreciso", el esquema es "complejo" (cmo se diferencia del "simple"?), "puede tener" (por lo tanto, tambin puede no tener) significado "especial" (es decir, no cualquier significado y, cmo se distingue un significado "especial" de uno "no especial"?), para "el organismo" (y aqu, nuevamente, cmo se diferencia esta "observacin y anlisis" de lo que hacen los bilogos y fisilogos tambin en "el organismo"?). De un autor yanki hubisemos esperado una definicin clara y Miller nos defraud. Por ello nos dirigimos a otro texto de la misma procedencia y all damos con lo buscado. Smith y Smitli dicen en el glosario de La conducta del hombre (Buenos Aires, Eudeba, 1963): "Psicologa: ciencia de la conducta" (p. 513) y "Conducta: Respuestas de un organismo a los cambios del medio" (p. 509). Alvarez Villar y Miller se haban acercado a estas definiciones pero las encontraban demasiado arriesgadas porque as no hay diferencias entre psicologa y biologa. Eysenck y los Smith no temen perder la especificidad de su materia y disolverla en la fisiologa. Es as como llegamos a la Argentina. Se han escrito entre nosotros muchas psicologas pero una sola de entre ellas alcanz a la vez difusin, trascendencia y originalidad: la Psicologa de la conducta (Buenos Aires, Eudeba, 1963. Hay ediciones ms recientes a cargo del Centro Editor de Amrica Latina) de Jos Bleger. Escuchemos: "No hay tal cosa como 'alma', 'psique', 'mente' o 'conciencia', hay, s, fenmenos psicolgicos o mentales, pero el atributo no puede ser transformado ni en sujeto ni en substancia. Por todo ello, nos parece importante partir de la afirmacin de que la psicologa estudia, o debe estudiar, seres humanos reales y concretos" (p. 13). Este objeto postulado por Bleger es original con respecto a los autores que hemos revisado y est tomado de un autor francs que escribi sus obras psicolgicas hacia 1930: Georges Politzer. Ahora bien, se justifica proponer a los "seres humanos reales y concretos" como objeto de la psicologa? No resultara lgico que tambin un anatomista nos diese la misma respuesta refirindola a su propia disciplina? Bleger es concierne de la dificultad. Unas pginas ms adelante (p. 23) dir: "Al conjunto de manifestaciones del ser humano que llamamos conducta est

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dedicado el presente trabajo" y en la pgina siguiente: "La conducta es la unidad de estudio de toda la psicologa." La aparente originalidad del principio comienza a perderse. Cabe esperar aun que la definicin de "conducta" nos libre de las dificultades ante las que sucumbieron los otros autores. Bleger sigue aqu la definicin de Daniel Lagache: "Conducta es el conjunto de operaciones (fisiolgicas, motrices, verbales, mentales) por las cuales un organismo en situacin reduce las tensiones que lo motivan y realiza sus posibilidades." Los inconvenientes han resurgido. Los lmites entre las disciplinas (especialmente entre psicologa y fisiologa) se han borrado otra vez. La referencia a "lo mental" no definido nos devuelve a lo.s abismos de la psicologa ms tradicional. Bleger mismo se encarga de explicitarlo: de la conducta no se ocupa una ciencia en particular sino por lo menos tres: la biologa, la psicologa y la sociologa. Pero para diferenciarlas no se hace ningn intento. (Ciertamente, sera temerario ensayar un recorte). As queda la psicologa sin un objeto especfico; es una de las "ciencias de la conducta". La consigna es "atenerse a los hechos, tal cual se dan y tal como existen". Es decir, el objeto de la psicologa es emprico y concreto. Tal objeto puede ser visto por distintas ciencias. Si bien se sigue hablando de una "ciencia psicolgica", en este caso, la psicologa es un enfoque, una manera de considerar hechos de experiencia, que es complementaria de otros enfoques, biolgico uno, sociolgico el otro, de analizar a los mismos hechos.En .sntesis: Lln interrogante viene sirviendo como hilo conductor en este captulo: Qu entienden los psiclogos por psicologa? Para responderlo hemos realizado un extenso viaje por Europa y Amrica, seleccionando en cada escala expresiones representativas de la psicologa acadmica del pas en cuestin. Terminada la travesa podemos decir que los objetos ofrecidos a la psicologa pertenecen a tres grupos: a) tautolgicos (como sucede en el "Tratado. . ." de Fraisse y Piaget; b) no definidos (Guillaume, Miller) y c) definidos con mayor o menor claridad (la mayora de los autores). Este ltimo grupo es el que merece un anlisis ms detallado. Sus representantes asignan a la psicologa la tarea de estudiar la conciencia y/o la conducta. Estos son los temas de la psicologa acadmica; nuestra tarea inmediata es entender crticamente qu significan estos trminos, comprender cmo llegaron a existir y resolver la espinosa cuestin de si son nociones ideolgicas o con^ Para un anlisis ms exhaustivo de los problemas epistemolgicos planteados por el texto de Bleger. convendr que el lector consulte el ensayo de Carlos Sastre: "La psicologa de la conducta, de Jos Bleger", aparecido en el n'> 4 de la Revista Argentina de Psicologa, Buenos Aires, Galerna, 1970.

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EL OBJETO DE LA PSICOLOGA

ceptos cientficos.^' Es decir, despus de haber contestado "qu entienden los psiclogos por psicologa?, pasamos a preguntarnos sobre la cientificidad de la psicologa acadmica. Y la respuesta no puede prescindir del interrogatorio a los objetos de estudio que esa psicologa propone.

ANLISIS CRITICO DE

CONCIENCIA

Etimolgicamente "psicologa" significa tratado o discurso (logos) sobre el alma (psique). Es muy difcil determinar en qu momento la nocin de "alma" (sustancia inmortal, distinta del cuerpo y de origen divino, propia de los seres humanos) se desprendi de sus connotaciones metafsicas y teolgicas para ser reemplazada por una versin laica que dejaba de lado las cuestiones de la emanacin divina y de la eternidad de su existencia, aunque manteniendo su postulacin como una "sustancia" y su oposicin a la otra "sustancia" humana, el cuerpo. Es difuso el momento en que esa alma, laicizada, lleg a ser la conciencia. Leyendo los textos filosficos claves en el pasaje de una nocin a la otra se tiene la impresin de una transicin paulatina que fue llevando desde una entidad sagrada a la que se acceda mediante la revelacin encerrada en los libros de origen divino (alma) a una nocin profana de algo abordable por la reflexin (conciencia). Este desarrollo puede apreciarse de modo fulgurante en dos clebres prrafos del Discurso del mtodo, publicado por Descartes en 1637 y en los que, sin embargo, la palabra "conciencia" todava no aparece: Yo haba advertido desde mucho tiempo antes, como he dicho ms arriba que, en lo que atae a las costumbres, es necesario a veces seguir opiniones que se saben muy inciertas como si fuesen indubitables; pero, desde el momento en que me propuse entregarme ya exclusivamente a la investigacin' de la verdad, pens que deba hacer todo lo contrario y rechazar como absolutamente falso todo aquello en lo que pudiera imaginar la ms pequea duda, para ver si despus de esto quedaba algo entre mis creencias que fuese enteramente indubitable. As, fundndome en que los sentidos nos engaan algunas veces, quise suponer que no
' Para caracterizar la oposicin entre ambos seguimos a A. Badiou (El (re)comienzo del materialismo histrico, Pasado y Presente, Crdoba, 1969, p. 18. Tambin en Lectura de Althusser, Buenos Aires, Galerna, 1970, p. 261): "La ciencia, cuyos medios de produccin son los conceptos, es la prctica productora de conocimientos; la ideologa es un sistema de representaciones autodesignado en un conjunto de nociones; su funcin es prctico-social".

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haba cosa alguna que fuese tal y como ellos nos la hacen imaginar; y, en vista de que hay hombres que se engaan al razonar aun en las ms simples materias de geometra, y juzgando que yo estaba tan sujeto a equivocarme como cualquier otro, rechac como falsas todas las razones que antes habla aceptado mediante demostracin; y, finalmente, considerando que los mismos pensamientos que tenemos estando despiertos pueden tambin ocurrrsenos cuando dormimos, sin que en este caso ninguno de ellos sea verdadero, me resolv a fingir que nada de lo que hasta entonces haba entrado en mi mente era ms verdadero que las ilusiones de mis sueos. Pero inmediatamente despus ca en la cuenta de que, mientras de esta manera intentaba pensar que todo era falso, era absolutamente necesario que yo, que lo pensaba, fuese algo; y advirtiendo que esta verdad: pienso, luego existo, era tan firme y segura que las ms extravagantes suposiciones de los escpticos eran incapaces de conmoverla, pens que poda aceptarla sin escrpulo como el primer principio de la filosofa que andaba buscando. Luego, examinando con atencin lo que yo era, y viendo que poda imaginar que no tena cuerpo y que no haba mundo ni lugar alguno en que estuviese, pero que no por eso poda imaginar que no exista, sino que, por el contrario, del hecho mismo de tener ocupado el pensamiento en dudar de la verdad de las dems cosas se segua muy evidente y ciertamente que yo exista; mientras que, si hubiese dejado de pensar, aunque el resto de lo que haba imaginado hubiese sido verdadero, no hubiera tenido ninguna razn para creer en mi existencia, conoc por eso que yo era una sustancia cuya completa esencia o naturaleza consiste slo en pensar, y que para existir no tiene necesidad de ningn lugar ni depende de ninguna cosa material; de modo que este yo, es decir, el alma, por la que soy lo que soy, es enteramente distinta del cuerpo, y hasta ms fcil de conocer que l, y aunque l no existiese, ella no dejara de ser todo lo que es. (Buenos Aires, Aguilar, 1964, pp. 81-83). En sntesis, yo n o soy este cuerpo material q u e veo y q u e necesita estar ubicado en u n m u n d o o en u n lugar; mi completa esencia consiste en el pensar. Mi existencia consiste en el conjunto de ocupaciones de mi pensamiento. Descartes utiliza como sinnimos "pensamiento", "yo" y " a l m a " pero este " a l m a " aparece ya como objeto para el conocimiento adems de ser el agente del mismo. P u e d e decirse q u e este fragmento de 1637 con su clebre "pienso, luego existo" es la p a r t i d a de nacimiento de la psicologa de la conciencia. Los antecedentes y las consecuencias de las tesis cartesianas sern vistos con mayor detalle c u a n d o se aborde la cuestin de "los modos de explicacin en psicologa" en el cap. 10. Por ahora, nos interesa sealar esta introduccin casi subrepticia de la nocin de "conciencia".

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PSICOLOGA

Por cierto, el tema quedara mejor tratado si pudisemos aportar una definicin clara de lo que debe entenderse por "conciencia" pero esa es tarea muy difcil. Los glosarios de los libros de psicologa eluden definirla aun cuando la proponen como el objeto de estudio de la psicologa. Generalmente se reconoce que no se puede definir pues la conciencia es una evidencia que se alcanza intuitivamente y de la que todos participamos. En otras palabras, todos sabemos cul es esa actividad en permanente movimiento de nuestras sensaciones y pensamientos que se suceden los unos a los otros. La conciencia es utilizada para definir a todo lo dems, real o imaginario, pero ella, en s, escapa a toda definicin. Y si buscamos un diccionario del idioma l nos dir algo as como "conciencia es la propiedad de conocerse a s mismo y a las cosas exteriores". Este objeto inasible es el que se dio a s misma la psicologa que hoy llamamos clsica y que no fue cuestionado entre aquel lejano 1637 y el mucho ms prximo atlo 1900. Fijar a la conciencia como objeto de la psicologa es al mismo tiempo, segn ya se indic, ofrecer una propuesta metodolgica para alcanzar conocimientos sobre ese objeto. Sera absurdo suponer, por ejemplo, que la balanza o la cmara fotogrfica pudiesen llegar a ser instrumentos aptos para "saber" acerca de la conciencia. Es as como se determinaba que la psicologa clsica no pudiese tener otros mtodos (jue la descripcin y el anlisis de los contenidos de la conciencia. Este procedimiento, en el que un sujeto examina sus propios contenidos de conciencia o pille a otro que le transmita lo que pasa en su conciencia, es conocido como "introspeccin" u observacin interior. La conciencia aparece ac como una cosa o un recipiente que tiene "contenidos". En ella se reconocen "funciones" y estas "funciones" de la conciencia pasan a ser los temas de la psicologa: sensacin, percepcin, atencin, memoria, pensamiento, juicio, emocin, sentimiento, voluntad, etc. Todava hoy son estos los ttulos de los captulos de la materia "Psicologa" que se estudia en nuestros colegios secundarios. Y todava hoy tratan de ella los libros de psicologa general y de introduccin a la psicologa que circulan. Junto a esta psicologa de la conciencia-como-cosa existen otras tendencias que mantienen a la conciencia como tema central de la psicologa pero la consideran como acto a travs del cual el yo trasciende al exterior, hacia lo que est fuera de s mismo. En estos casos, que son los de las psicologas fenomenolgicas, el mtodo no consiste en la descripcin y anlisis de supuestos "contenidos" (la introspeccin) sino en la superacin de la apariencia de tales "contenidos" mediante una abstraccin de lo contingente.

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variable y aleatorio para alcanzar, ms all de las evidencias sensoriales, la realidad ltima de las "esencias" de lo exterior a la conciencia (mtodo de la intuicin eidtica). Reconocimos haber fijado algo arbitrariamente al ao 1637 como el momento en que comienza la psicologa de la conciencia. Por ms que ciertos profundos filsofos (Kant, Comte) hubiesen llegado a sostener la imposibilidad que ella tena de convertirse en ciencia, la psicologa acadmica clsica sigui un proceso ms o menos rectilneo de acumulacin de datos sin encontrar inconvenientes ni impugnaciones serias hasta 1900. Ese es el ao de la primera edicin del libro de Freud La interpretacin de los sueos que pas casi desapercibido durante los diez aos siguientes pero despus, muy lentamente y de modo cada vez ms franco a medida que se profundizaban las investigaciones de su autor, fue convirtindose en un obtsculo inevitable para cualquier psicologa de la conciencia. Y no es que no las hubiese despus, es que ellas no podan dar cuenta de lo que el psicoanlisis haba comprendido y que ste, a su vez, suministraba el conocimiento del movimiento real que produca esos fuegos de artificio: el movimiento aparente de los fenmenos de conciencia. De la teora psicoanaltica dijimos ya en el captulo anterior que comenz por dar cuenta de procesos inexplicables para la vieja psicologa: los sueos y los sntomas neurticos. Y que termin suministrando las claves del proceso de sujetacin, articulndose en el materialismo histrico al ocupar el lugar terico correspondiente a la instancia ideolgica de los modos de produccin. La potencia subversiva del psicoanlisis respecto de la psicologa preexistente se desencaden al demostrar que la conciencia no es lo psquico sino que ella es tan slo el aspecto exterior de una realidad infinitamente ms compleja e inabordable para la conciencia misma: el "aparato psquico". Al cabo de un arduo trabajo terico que lo ocup durante los 20 primeros aos del siglo, Freud termin postulando una teora provisoriamente definitiva (como toda construccin cientfica) del aparato psquico y de su modo de constitucin. Se hizo entonces claro que la existencia es, en un principio y siempre, existencia corporal. El cuerpo tiene necesidades; eso siempre se supo. Tiende a satisfacerlas; hay todo un montaje instintivo que la biologa y la fisiologa estudian con los mtodos a su alcance. Para los estudiosos de la conducta ya ah hay lugar para la psicologa. Para los de la conciencia todava no. Para el psicoanlisis es el punto de partida, el punto de separacin de dos rdenes de realidad. A partir del nacimiento y apoyndose, apuntalndose, en la satisfaccin de las necesidades corporales instintivas se va

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EL OBJETO DE LA PSICOLOGA

edificando un nuevo mundo que ya no es del orden biolgico. El cumplimiento del acto que satisface la necesidad da origen a una experiencia placentera. El beb tiende al alimento pero tambin y al mismo tiempo tiende al placer. El orden de la necesidad, estudiado por la biologa, se separa del orden del deseo, estudiado por el psicoanlisis. El instinto es satisfecho por el alimento, por la leche; el deseo es satisfecho por el pecho, por el acto de la succin del pezn. El movimiento del ser hacia el objeto del deseo no es ya el movimiento muscular exterior, la accin se interioriza, el objeto real es reemplazado por el objeto fantaseado, el instinto ha abierto el camino a las pulsiones y ellas otorgan una fuerza, una energa, al deseo. Han aparecido en la oracin anterior algunos trminos nuevos: el deseo, la fantasa, la pulsin; la novedad introducida por el psicoanlisis consiste en sealar que todos ellos, fundantes de la realidad de lo psquico, son inconscientes. La conciencia aparece bastante despus, de un modo secundario y como una funcin tarda de reconocimiento del mundo exterior. Su funcin primera es permitir la discriminacin de lo real exterior al ser y de ciertos procesos corporales para alcanzar nuevas formas de satisfaccin que la pulsin, por ser ciega, es incapaz de alcanzar. La captacin de la realidad exterior permite tambin que el organismo viviente se aleje de los peligros emergentes del mundo natural y del mundo social. Para conservar la vida es necesario plegarse a las exigencias de la realidad aun cuando ello entrae la insatisfaccin o la postergacin del deseo que tiende al placer. Quedan as, de un lado, lo primario, inconsciente, ligado al principio del placer y, del otro lado, lo secundario, consciente, ligado al principio de realidad. Entre estos dos rdenes de la realidad psquica el conflicto es vitalicio. Las pulsiones, ligadas a la sexualidad en funcin de su conexin primera con las experiencias placenteras, estn condenadas a ser reprimidas, desplazadas, transformadas en lo contrario, negadas en su acceso a la satisfaccin y a la descarga. La conciencia, secundaria a ellas, es desconocimiento de este permenente proceso de deformacin pulsional que se desarrolla a sus espaldas. Los dos prrafos precedentes pueden ayudar a justipreciar la revolucin terica de Freud en relacin con las tesis de Descartes. Nada de "pienso, luego existo". Por el contrario: existo como cuerpo y, en tanto que cuerpo, tiendo al placer. La existencia es, antes que nada, tendencia al placer y a la satisfaccin del deseo. El deseo aparece en el escenario de un grupo humano preformado: la familia. Una de las funciones de ese grupo es, precisamente, la de modelar y encauzar al deseo en funcin de las necesidades del

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conjunto de la estructura social. En la familia se impone la dominacin de las pulsiones que tienden al placer sexual y de las funciones corporales relacionadas con ellas: la alimentacin y la excrecin, primero; el placer derivado de la regin genital, despus. La conciencia desconoce este proceso de construccin del sujeto del cual ella misma ha emergido. Para Descartes y para la psicologa acadmica la conciencia era el punto de partida: porque pienso, existo en el mundo; pensando, puedo representarme a mi yo desligado del cuerpo, de todo soporte material y de una localizacin en el espacio. Para Freud la conciencia aparece como un proceso secundario y se unda en la inhibicin del proceso primario motorizado por el principio de placer. La teora psicoanaltica propone un subversivo descentramiento total respecto de las evidencias y de los pensamientos (pie "espontneamente" los hombres tienen sobre s mismos. En el habla cotidiana decimos, como Descartes, "yo" para reerirnos a lo que se nos aparece y a lo que creemos que es nuestra realidad psc[uica. Esc "yo" del lenguaje coloquial es el paradigma de una representacin ideolgica: es reconocimiento que el sujeto hace de s mismo y es desconocimiento de que el tal "yo" est sometido, por un lado, a las exigencias del mundo exterior, por otro, a las demandas de las pulsiones que deben ser constantemente reprimidas y que son heterogneas a ese "yo" y, finalmente, a las secuelas que bajo la forma de interiorizacin de la Ley han quedado del primitivo proceso de dominacin (esto ltimo ser explicado algunas lneas ms abajo). Para Descartes, "yo" era todo yo, toda el alma, todo el pensamiento, todo el ser. Para Freucl, el Yo"* es una de las partes, una instancia, de ese conjunto estructurado que es el aparato psquico. En el universo conceptual y en el vocabulario del psicoanlisis, el Yo tiene esa funcin de discriminacin de la realidad exterior y de ciertos procesos corporales que tradicionalmente se han atribuido a la conciencia pero tiene tambin una funcin inconsciente de defensa y de represin frente a la realidad pulsional. Esa otra realidad del deseo, de las fantasas en que el deseo se realiza, de las pulsiones que estn en contacto directo con lo somtico y que son absolutamente ignoradas por la conciencia, ese "lugar" del aparato psquico que es el reservorio primero de toda la energa psquica, es la
* Para evitar confusiones utilizaicmos de aqu en adelante el trmino "yo" (con minsculas) para referirnos al yo del lenguaje coloquial, al yo que se toma a s mismo como el todo, y "Yo" (con maysculas) cuando hablemos de la instancia del aparato psquico segn la teora psicoanaltica. Tambin utilizaremos las maysculas cuando nos refiramos a las otras dos instancias: Ello y Supery.

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instancia del Ello. La conciencia, entonces, lejos de ser lo psquico en general, es una funcin del Yo en contacto con la realidad exterior y con ciertos sucesos corporales, siendo otra de las funciones de ese mismo Yo la de represin de los representantes psquicos de la pulsin que quedan as confinados en el Ello. Y no se acaba an el anlisis critico de la nocin de "conciencia" que venimos desarrollando desde una perspectiva psicoanaltica. Porque la palabra "conciencia" significa algo ms. Ya la hemos analizado como "propiedad de conocerse a s mismo y a; las cosas exteriores". Pero el Diccionario de la Lengua Espaolai incluye otra acepcin ms: "es el conocimiento interior del bieOj que debemos hacer y del mal que debemos evitar". O sea quei la conciencia tiene, adems de su funcin de reconocimiento/deseo-' nocimiento, funciones ticas y normativas que gobiernan nuestras conductas. Es sorprendente que el Diccionario oficial de nuestro idioma utilice en este caso la primera persona del plural para dar una definicin: "debemos hacer... debemos evitar". En cas-j tellano y en la mayora de los idiomas la conciencia es tambin conciencia moral, expectante viga de nuestra actividad. Y tambin ac el psicoanlisis sacude las mallas del pensamiento tradi^ clonal demostrando que este "conocimiento interior del b i e n . . . y del mal" no es para nada interior. Es el resultado de la incorpo-i racin por parte de cada sujeto de las imgenes de sus padres y de todas las personas que han ejercido autoridad sobre l con todo el conjunto de restricciones y prohibiciones que ellos impu sieron merced a una amenaza, realmente proferida o fantaseada por el sujeto, de destruccin corporal: la amenaza y el complejd de castracin. A su vez, estas restricciones impuestas primero pori los padres son la consecuencia de la coercin que se ejerci sobre ellos durante su infancia. De modo que la conciencia moral (una de las funciones de la instancia del Supery) es la delegada y la heredera de prohibiciones culturales que vienen de antiguo y que cada sujeto humano incorpora en su proceso de formacin. Afueral y desde afites del nacimiento est el gigantesco edificio de la Ley. Cada nuevo invitado al mundo de los hombres debe incorporar, por las buenas o por las malas, una rplica en miniatura de ese monumento y sentirlo como propio. Por eso el Diccionario hablaba de un "conocimiento interior". Por eso Freud llama "Supery" (berich) a la instancia que incluye esta funcin. El prefijo alemn ber no se refiere, como podra pensarse del prefijo castellano "super", a algo mayor o ms importante que el Yo! sino a una localizacin espacial: ber es lo que est sobre, encima d e . . . Y eso que est encima del Yo no es algo interior sino un

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segmento de la realidad exterior del nio que posteriormente fue interiorizada bajo los efectos de una terrible amenaza. Ese Supery, desde adentro, vigila al Yo e impide que se transgreda la Ley. Es la autoridad exterior y represiva ejerciendo sus funciones de gendarme dentro de cada sujeto, fiscalizando las conductas y los pensamientos. La conciencia, entonces, no conserv, despus de la revolucin psicoanaltica, nada de lo que originalmente tuvo como versin laica del alma. Qued desnudada en sus funciones y ubicada dentro de una conceptualizacin distinta: en tanto que reconocimiento de lo exterior (nocin de "conciencia" en la psicologa acadmica) pasaba a ser una funcin del Yo; en tanto que tribunal tico interior (piedra basa! de las ideologas morales) quedaba adscripta al Supery y desenmascarada como heredera de un proceso represivo originado en el exterior. A tal punto que cabra preguntarse, en vista de todas las servidumbres a las que est sometida sin saberlo, si la conciencia conserva aun algo rescatable o si se trata de un mero obstculo que debe ser removido. Y ac cabe disipar un posible equvoco: la conciencia no es un objeto que pueda ser tirado y abandonado o reemplazado por otro; la conciencia es una actividad momentnea que forma un sistema con lo preconsciente, es decir, aquello de lo que no tenemos conciencia de momento pero que est disponible para hacerse consciente. No se trata, entonces, de expulsar a la conciencia sino de ampliarla, de poner a su disposicin aquello que la represin del Yo le oculta. Esta es, precisamente, la posibilidad transformadora que abre el psicoanlisis cuando postula como su objetivo "hacer consciente (ms exacto an sera decir "hacer preconsciente") lo inconsciente". En otros trminos, dar origen y posibilitar la existencia de nuevas formas de conciencia sobre las ruinas de las formas anteriores. Tomar conciencia del proceso de sujetacin que constituy a la conciencia con todos sus desconocimientos y reconocimientos ilusorios, abrir nuevas vas de solucin a los conflictos interiores que consumen la energa psquica (libido) de cada uno y liberar esa libido para la tarea de transformacin de la realidad exterior. En sntesis, la conciencia es un conocimiento intuitivo que todos tenemos, s, pero en la medida en que es inconsciencia de los procesos fundamentales que se dan en nosotros mismos. Para hacer preconsciente lo inconsciente es necesario un arduo trabajo en el que habrn de removerse pesadas cargas que, como el pueril burrito de San Vicente, llevamos sin sentir. Esta conciencia que se hace cargo de lo inconsciente ya no es la de Descartes ni tampoco la conciencia ingenua de los psiclogos clsicos ni la conciencia que

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aprehende esencias de la psicologa fenomenolgica. Emerge un nuevo fundamento para la psicologa cuando se comprende que la conciencia est determinada desde afuera de ella misma y, en ltima instancia, desde afuera de la persona, desde un sistema que incorpora a los sujetos humanos y los asimila a sus necesidades a travs de una cierta conciencia de las apariencias, de una ideologa de sujeto que ignora las determinaciones esenciales que regulan a tal conciencia. Este tema, cuyo desarrollo interrumpimos aqu, ser retomado al analizar la articulacin del psicoanlisis dentro del materialismo histrico (cap. 4).

ANLISIS CRTICO DE

"CONDUCTA"

No slo el obstculo terico derivado del psicoanlisis conmovi a la psicologa de la conciencia. Hubo tambin un obstculo pragmtico que en su forma ms burda puede formularse as: Para qu sirve la psicologa de la conciencia? Admitido que todos "tenemos" una conciencia que aprehendemos intuitivamente. Admitido que podemos preguntarnos a nosotros mismos y a otros sobre los contenidos de sus conciencias. Admitido que es lcito descomponer esos "contenidos" en "partes" y delimitar "funciones" de la conciencia. Admitido que despus de analizar por introspeccin y de desmenuzar a las sensaciones, percepciones, pensamientos, sentimientos, etc., podemos volver a armarlos y reconstruir lo que haba cuando empezamos a "investigar". Admitido todo esto, qu hemos adelantado? que posibilidades de transformacin tenemos a partir de este supuesto "saber" sobre la conciencia? Podemos representarnos mejor la situacin lmite a la que llegaban los psiclogos de la conciencia imaginando lo que poda hacer un fsico del siglo xvn con un moderno televisor. Poda describirlo, desarmarlo, ponerle nombres a las distintas partes, sealar cmo ellas estn distribuidas en el espacio y luego... volverlo a armar sin haber adelantado nada en lo referente al "objeto" con el que haba "trabajado". El principio racional que organizaba a lo que l estaba viendo le era por completo ajeno. As, adems de ser un saber que se limitaba a reproducir las evidencias de lo ya sabido por todos, la psicologa de la conciencia era un saber intil. Lo primero no es pecado; cualquier tcnica artesanal se basa en el conocimiento y en el "sentido comn", pero el segundo de los defectos era imperdonable al comenzar el siglo xx. El "saber" deba ser til, ser capaz de modificar lo que se quisiese modificar y

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(le evitar los cambios q u e se temiesen (estos dos "se" q u e d a n p o r ahora como incgnitas q u e o p o r t u n a m e n t e deberemos despejar). La psicologa de la conciencia era inservible; p o r eso es q u e se sinti en ella u n a tremenda explosin cuando se oper u n cambio (le perspectivas q u e la habilitaba como tcnica til. T o m a n d o como p u n t o de partida el descubrimiento de los reflejos condicionados realizado por Pavlov al comenzar el siglo, u n joven norteamericano, estudioso del comportamiento de los animales, J o h n B. Watson, public u n libro q u e , a su entender, venia a destruir (le m o d o irreversible a la psicologa de la conciencia. Dejemos q u e l nos exponga brevemente lo esencial de su doctrina: La psicologa, tal como la ve el conductista, es una rama puramente objetiva y experimental de la ciencia natural. Su meta terica es la |)rediccin y el control de la conducta. La introspeccin no constituye una parte esencial de sus mtodos, y el valor cientfico de sus datos no depende de que se presten a una interpretacin fcil en trminos de (onciencia. En sus esfuerzos por obtener un esquema unitario de la respuesta animal, el conductista no reconoce ninguna lnea divisoria entre el hombre y el bruto. La conducta del hombre, con todo su refinamiento y complejidad, no es ms que una parte del esquema total de investigacin del conductista. .. Parece haber llegado el momento de que la psicologa descarte toda referencia a la conciencia, de que no necesite ya (engaarse al creer que su objeto de observacin son los estados mentales. (Tomado del primer trabajo polmico de Watson: "Psychology as tlie behaviorist views it" [1913] y reproducido en Marx, M. H., y Hillis, W. A., Sistemas y teora psicolgicos contemporneos, Buenos Aires, Paids, 1969, p. 158.) Para referirse a la innovacin watsoniana es frecuente q u e los lstoriadores de la psicologa h a b l e n de u n a "revolucin". Veamos lo q u e significa el conductismo con relacin a la psicologa precedente. C a m b i o de objeto: de los estados mentales a la conducta. Cambio de mtodo: de la introspeccin a la experimentacin "objetiva". Cambio de objetivo: de la descripcin a la prediccin y el control. Cambio de lmites del campo: de lo h u m a n o como distinto y separado de lo animal a lo h u m a n o como parte de l o animal y sin " n i n g u n a lnea divisoria entre el h o m b r e y el b r u t o " . Y, finalmente, cambio de status de los psiclogos: de pensadores dedicados a la especulacin en el aislamiento de las universidades a tcnicos solicitados en todas partes p a r a q u e den su o p i n i n y consejo acerca de las mejores maneras de predecir y controlar lo q u e har la gente entendiendo, segn ya se dijo, q u e n o hay lmite n i diferencia cualitativa q u e p e r m i t a distinguir entre la gente y las bestias.

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Si bien, desde una perspectiva epistemolgica que enseguida explicitaremos, Watson no produce ninguna "revolucin" (ninguna ruptura), el lector no puee menos que tener la impresin de que s la produjo despus de apreciar los importantes cambios que venimos de resear y despus de echar una ojeada sobre los textos de psicologa y sobre la actividad de los psiclogos. A partir de la conmocin watsoniana no hay casi autores o profesores que no se sientan arrastrados a decir que la psicologa "es la ciencia de la conducta" y luego, por lo comn, se hace entrar a la conciencia de uno u otro modo en el esquema considerndola como "conducta implcita". Y la ocupacin dominante de los psiclogos despus de Watson es la de comprender los fenmenos de su campo en trminos de "conducta", "estmulo" y "respuesta", de modo que estamos prcticamente obligados a desentraar el significado de estos trminos para poder avanzar. "Conducta dicen de modo breve e irreprochable Smith y Smith (loe. cit., p. 509): Respuestas de un organismo a los cambios del medio". De quin?: "de un organismo". Qu es un organismo? Ni en Smith y Smith ni en ningn texto de psicologa se encuentra irespuesta para esta pregunta. Buscamos en el Diccionario de la Lengua Espaola y all leemos: "Conjunto de rganos del cuerpo animal o vegetal y de las leyes porque se rige." La definicin no suena convincente. Parece ms clara la del Oxford Dictionary: "Organismo: cuerpo organizado con partes conectadas interdependientes que comparten una vida comn; estructura material de una planta o animal individual". Bien, todos los organismos tienen ; conductas frente a los cambios del medio. Y organismo es cualquier estructura viviente. Las flores del girasol se orientan en relacin a la posicin del sol, objeto de estudio para la psicologa? Las lombrices tienden a vivir all donde la tierra es hmeda, objeto de estudio para la psicologa? Sigmund suea mientras duerme en un ambiente totalmente tranquilo y donde no hay ningn cambio, no-objeto de estudio para la psicologa? Si el psiclogo estudia la conducta, si conducta es lo que hacen los organismos en los medios y si organismos son todas las estructuras vivientes, la psicologa, o se confunde con la biologa o es el estudio funcional de los seres vivientes y entonces no se diferencia de ese sector de la biologa que es la fisiologa, sea sta vegetal o animal. Pero, si el campo de la psicolgico estuviese estructurado por un sistema de relaciones que trasciende lo biolgico (por ejemplo, leyes de prohibicin del incesto, estructura de los modos de produccin, complejo de Edipo, etc.), entonces el conductismo estara operando

,yLI ENTIENDEN LOS PSICXLOGOS POR PSICOLOGA?

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lina reduccin de lo cultural, lo econmico, lo psicoanaltico, etc. a lo biolgico; estara desconociendo los mecanismos de produccin especficos de esa conducta que toma como su objeto y estara obturando los caminos que conduciran a la explicacin de la (onducta como el efecto visible de una estructura invisible. El vicio del conductismo sera anlogo al de un presunto bilogo que, por su parte, pretendiese estudiar los fenmenos vitales reducindolos exclusivamente a las interacciones fsicas y qumicas (}ue se dan en los organismos vivientes y no reconociese la especificidad irreductible de los fenmenos vitales. Que sin organizacin fsica y qumica no habra vida, ni biologa, ni bilogo es seguro e indudable; pero sera ilusorio pensar que el conocimiento de lo fsicoqumico implica mecnicamente el conocimiento biolgico. Igualmente, tampoco cabra dudar de que sin estructura biolgica no habra nada que pudiese ser llamado psquico, cualquiera sea el contenido que despus vayamos a adjudicar a esta palabra." Est en juego en esta discusin la especificidad de cada disciplina: la fsica no se reduce a las matemticas, la qumica no se reduce a la fsica, la biologa no se reduce a la fsica y a la qumica. Si lo que la psicologa tiene para decir se refiere a la conducta y esta se define por la actividad de los organismos en los medios, la psicologa no es una ciencia sino un aspecto de la biologa imprecisamente delimitado. Y no paran aqu las objeciones a la psicologa de la conducta. Ella dice: "respuestas de un organismo a los cambios del medio". El organismo ya lo vimos puede ser vegetal, animal o humano. Y el otro trmino, el "medio"? Al no hacerse ninguna especificacin, podra suponerse que es el mismo para todos esos organismos. Pero cuando se piensa crticamente, no se tarda en descubrir que las plantas y los animales se desarrollan en un medio natural, mientras que los hombres se producen y se reproducen en un medio artificial: la sociedad humana. La indiferenciacin de estos dos "medios" no es casual; si se acepta esta representacin espontnea de que los animales y los hombres viven en "el medio", terminar pareciendo tambin "natural" que las leyes, la prediccin y el control de la conducta no presenten diferencias fundamentales entre unos y otros. Los animales viven en un medio que quin lo discutira? es "natural". Si no se seala explcitamente la originalidad del "medio" en que viven los hombres, la sociedad humana con su organizacin de la produccin y la divisin
" Descartes, sin embargo, afirmaba que no poda asegurar la existencia de su cuerpo. Pero la excepcin no debiera sorprendernos; l era un profesional de la duda.

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en clases, se hace pasar de contrabando la idea de que la sociedad humana es tambin un "medio natural", tan "natural" como el hielo para el oso polar o la montaa para el cndor. Qu hacen las plantas, las lombrices, las ratas en sus "medios"? Se adaptan. Pueden acaso hacer otra cosa? Qu finalidad tiene la conducta? La adaptacin. Qu hacen o debieran hacer los hombres en su "medio", en la sociedad, a travs de las conductas? Adaptarse. Pueden acaso hacer otra cosa? Las respuestas van siguiendo con naturalidad a las preguntas. Esa simulacin es constitutiva de la psicologa conductista. La nocin de adaptacin a las variaciones ambientales, til en el terreno de la biologa, revela ser la encubridora de un proyecto conservador de las estructuras vigentes en las sociedades humanas. La psicologa se incluye, aparentemente sin saberlo, en un proyecto adaptacionista. Ya nos haba dicho Watson que "su meta terica (!) es la prediccin y el control de la conducta". La sociedad de clases trabadas en lucha y fundada en la explotacin del trabajo es presentada como el ambiente natural al que hay que adaptarse. Los psiclogos fijarn los criterios para evaluar la adaptacin en funcin del xito o el fracaso en el logro de los objetivos perseguidos (nos preguntamos, perseguidos por quin?). La conducta es la respuesta que da el organismo, ya animalizado, frente a los cambios que "se" producen. Los cambios observables en los medios naturales son impersonales, nadie tiene responsabilidad sobre ellos y son inevitables. Por ejemplo, se produce una sequa y los animales se mueren de hambre y sed." Valen los mismos criterios para analizar este acontecimiento que para entender el estallido de una guerra o para comprender que se tiren alimentos con el objetivo de mantener artiCicialmente elevado su precio en el mercado? Si el caso fuese el mismo la reaccin ptima tambin sera la misma. Los hombres deberan "adaptarse" a la guerra o a los altos precios de los productos que los capitalistas destruyen as como los animales deben adaptarse a la sequa.^ As, el soldado que se opusiese a la guerra podra ser llamado "inadaptado" y pata l cabran los castigos proscriptos por los cdigos militares (incluso la pena de muerte a los desertores) o el trata' Aprecese la propiedad con que estn utilizados en este caso los "se". Nadie produce la sequa y .slo en sentido figurado podra sostenerse que la sequa es la que mata a los animales; ellos se mueren. Volveremos sobre el tema en los captulos 14, 15 y 16. ' Aqu, por el contrario, es bien claro que no "se" produce la guerra ni "se" destruyen los alimentos. Uno de los recursos predilectos del discurso de la psicologa acadmica es el de la formacin de oraciones impersonales y pasivas donde la partcula "se" funciona como eje del ocultamiento del encargo social formulado a esa psicologa.

QU ENTIENDEN LOS PSICLOGOS POR PSICOLOGA?

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miento psiquitrico que permitira "readaptarlo" y recuperarlo para el combate. Aqu se ve ya con claridad la existencia de un "encargo social" * emanado de las clases dominantes que acta como teln de fondo en el escenario donde la psicologa conductista tiene el papel protagnico. La meta es tratar al hombre como animal, "predecir y controlar su conducta", al servicio de un sistema de dominacin de clases que es el que asigna a los sujetos el lugar que deben ocupar y el que asigna a la psicologa una funcin y un prestigio acordes con la trascendencia de la misin encomendada. El nio debe guardar su lugar en la familia y en la escuela, el adulto en la fbrica o en la universidad. El psiclogo estar en todas las instituciones velando para que nadie se aparte y para devolver al rebao a las ovejas descarriadas. Y hay ms an con la psicologa conductista. Segn vimos, la gran mayora de los autores dicen que la psicologa es la ciencia que trata de la conducta. Ya sabemos qu es la conducta. Ahora debemos preguntarnos si este "saber" sobre las respuestas de los organismos a las variaciones de los medios constituye realmente una ciencia, si tiene su objeto especfico, si presenta una estructura terica comparable a la que tienen las otras ciencias establecidas, si en virtud de un objeto que le es propio ha definido tambin un mtodo experimental propio que garantice la validez de sus afirmaciones. Y responderemos sistemticamente que "no" a todas estas preguntas. En el primer captulo hemos visto ya cmo se constituye una ciencia: desprendindose de los hechos concretos tal como ellos son percibidos por los sentidos y construyendo un sistem'i terico de conceptos intervinculados que d cuenta de cul es el mecanismo de produccin de los fenmenos observa,bles. O sea que el objeto de una ciencia no es una cosa o una modificacin visible en las cosas sino que es un sistema de conceptos producido por los cientficos para explicar a las cosas y sus modificaciones. La ciencia no "encuentra" su objeto; lo "produce" a travs de un trabajo terico. El objeto de la ciencia es, pues, un objeto formal y abstracto, a diferencia de los objetos empricos, concretos, de nuestra vida cotidiana. El objeto de la fsica no es la silla, es el sistema de conceptos que incluye objetos formales y abstractos tales como "masa", "espacio", "tiempo", etc., definidos todos ellos por sus relaciones con los dems. El objeto de la qumica tampoco es la silla, son los "tomos" ordenados tericamente en la tabla de los elementos de Mendeliev y combinados en "molculas" de acuerdo a leyes que se comprenden tericamente por
Ver captulos 14 y 15. *

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las propiedades tericas de esos objetos no menos tericos que son los tomos y sus "valencias". Ahora bien, la conducta se define por ser un "hecho", el mtodo de estudio es la observacin y la experimentacin. No hay especificidad del objeto; por ejemplo, Bleger" sostiene que la psicologa es "una" de las ciencias de la conducta y afirma que toda conducta puede y debe ser el objeto de por lo menos tres ciencias: la biologa, la psicologa y la sociologa. Tampoco hay especificidad del mtodo: el psiclogo conductista emplea el mtodo experimental en la forma preconizada por Claude Bernard para ese sector de la biologa que es la fisiologa. Tampoco hay estructura terica que explique el mecanismo de produccin de los fenmenos observados: el conductista se limita a constatar y se preocupa por definir las posibilidades de predecir lo que puede suceder en el futuro, desinteresndose de las causas. Lo poco que llevamos dicho alcanza, no obstante, para afirmar ya que, desde una perspectiva epistemolgica, la psicologa que se da como "objeto" la conducta no es ciencia; es coleccin de datos y experiencias que debern ser explicados por alguna ciencia que produzca su propio objeto terico.^"

REFLEXIONES EPISTEMOLGICAS SOBRE LA PSICOLOGA

ACADMICA

En su discurso oficial la psicologa se arroga dos objetos: la conciencia y la conducta. Del anlisis crtico que hemos realizado de ambos trminos resulta que no se trata de objetos formales y abstractos producidos por la prctica terica despus de un descentramiento respecto de los datos de la experiencia sino que son abstracciones simples que surgen de la observacin interior de la conciencia o exterior de la conducta. Se trata, en otras palabras, de representaciones ideolgicas (en el sentido epistemolgico) de la realidad tal como ella se aparece a nuestra intuicin (conciencia) o a nuestros sentidos y razonamientos experimentales (conducta). Lo que terminamos de decir no implica, por cierto, que conciencia y conducta sean inexistentes o insignificantes. Constituyen un campo de representaciones de la realidad; por lo tanto, un sector del conocimiento donde deben desentraarse las estructuras tericas formales y abstractas capaces de explicar cmo se pro" Bleger. J., Psicologa de la conducta, Buenos Aires, Eudeba, 1963, pp. 27-8. Volveremos sobre la psicologa conductista en el cap. 11.

QU ENTIENDEN L O PSICLOGOS POR PSICOLOGA?

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ducen esos efectos: la conciencia y la conducta. Como lo planteaba Bachelard: procesar una ruptura epistemolgica que permita pasar del "saber" emanado de la intuicin o de los sentidos (conocimiento de apariencias) al conocimiento racional y objetivo (cientfico). Ahora bien, si la psicologa se ocupa de la conciencia y la conducta, no es una disciplina cientfica. La psicologa es, epistemolgicamente, una ideologa. La conciencia y la conducta constituyen el campo de lo apariencial e ideolgico que deber ser trabajado, cultivado, por el pensamiento cientfico. Para roturar este campo deban producirse los conceptos que pudiesen servir como instrumentos tericos, capaces de transformar a las representaciones ideolgicas del movimiento aparente de la conciencia y la conducta en el conocimiento del movimiento real que las ha producido. Esta es la tarea que, enfrentando innumerables y complejas dificultades, debe emprender la teora psicoanaltica. El proceso del conocimiento en este terreno puede ser esclarecido .si se explcita y si se ejemplifica la diferencia entre la prctica ideolgica y la practica cientfica. Cmo se puede llegar a saber y a explicar en psicologa? La gente piensa y acta; nosotros queremos llegar a saber sobre eso. Lo primero que surge ante nosotros es un conglomerado de representaciones sobre los pensamientos y las conductas propias y ajenas. Esas representaciones derivan de la realidad pero ya no son esa realidad misma; hay ya una cierta categorizacin de esa realidad, por lo tanto, un comienzo de elaboracin terica. El nio toma el bibern: nosotros lo vemos con nuestros ojos y nos hacemos una idea, una representacin de su comportamiento. Esta representacin no es el comportamiento mismo del chico, pero tampoco es todava el conocimiento de lo que el chico hace. Es un reconocimiento sensorial de la actividad alimenticia del nio. Se trata de la materia prima con la que habremos de trabajar en la prctica que definimos como ideolgica. Para elaborar estas representaciones tenemos necesidad de instrumentos que son, a su vez, el resultado de un trabajo previo. Entre esos instrumentos figura el mtodo experimental, capaz de conducirnos a observaciones sistemticas en funcin de un anlisis de las variaciones espontneas y artificiales provocadas en nuestro objeto de observacin. Cmo toma su bibern el nio despus de dos, cuatro o seis horas de ayuno? Cmo lo toma si se lo da su madre o si se lo da un desconocido? Etctera. As alcanzamos una mayor cantidad y una organizacin de nuestras apreciaciones y representaciones y estamos en condiciones de clasificar las conductas infantiles de succin en funcin de ciertas variables. Adems de la

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observacin, la experimentacin y la clasificacin, utilizamos tambin una serie de otros instrumentos y procedimientos tericos y tcnicos para el anlisis de las representaciones. Los datos de la experiencia son susceptibles de cuantificacin: podemos medir el tiempo del ayuno, el volumen de la leche ingerida, la magnitud de las reacciones musculares del nio antes y despus de comer, etc. y, en un paso posterior, establecer relaciones tambin cuantitativas y ms o menos constantes entre las distintas variables estudiadas. A estas relaciones se les da el nombre de leyes. En posesin de un conjunto de leyes interrelacionadas (en el sentido de presentar algunos elementos comunes entre varias de ellas) podemos deducir nuevas leyes que ya no surgen de la experiencia directa sino de un trabajo terico que deber, a su vez, dar origen a nuevas observaciones sistematizadas capaces de ratificar o rectificar las hiptesis y las deducciones emanadas de las experiencias previas. Luego, este conjunto de leyes articuladas se incluyen todas en un modelo que tiene en cuenta el conjunto de los resultados obtenidos experimentalmente en relacin con la conducta alimenticia de los bebs. En el desarrollo de este proceso se van definiendo nociones nuevas y relaciones entre las susodichas nociones. Por ejemplo, "motivacin" para referirse a todo aquello que impulsa al nio hacia el alimento, "frustracin" para el obstculo interpuesto entre el nio y el alimento, "agresividad" para referirse a los efectos de la "frustracin" en el transcurso de una "conducta motivada", etc. Y se establecen leyes: "siendo la frustracin constante, la agresividad es directamente proporcional a la magnitud de la motivacin" (en otros trminos: si no se le deja llegar al bibern, la rabia del chico es tanto mayor cuanto mayor sea su hambre). Este conjunto de "nociones", integradas en "leyes" y "modelos", constituyen el resultado de la prctica ideolgica. En este proceso no se ha explicado: se ha observado, se ha puesto nombre a lo observado, se lo ha medido y clasificado y se han establecido relaciones entre los fenmenos. El trabajo realizado no ha sido intil; por el contrario, era imprescindible. Sin embargo, es frecuente y hasta habitual que este necesario trabajo de organizacin nocional de la realidad se transforme en un obstculo para el conocimiento. Sucede as cuando los investigadores piensan que con el conjunto articulado de las nociones as obtenidas pueden volver las representaciones de las que haban partido y explicar los datos de la experiencia, en nuestro ejemplo, la conducta infantil. "Agresin", "frustracin", "motivacin", no explican nada; son nociones, resultado de la prctica ideolgica que, a su vez, deben

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ser explicadas. Para ello, ser necesario un nuevo trabajo terico. Este es el punto de partida de la prctica cientfica. La prctica ideolgica comenzaba en el nivel de las "representaciones", las trabajaba y desembocaba en la produccin de "nociones". La prctica cientfica se hace cargo de estas nociones, las define como abstracciones simples y las toma como materia prima que tendr que ser elaborada para dar cuenta, para apropiarse tericamente, de la realidad. Todo trabajo requiere instrumentos. Y la prctica cientfica tiene su instrumental propio; ya no se trata de instrumentos tcnicos ni de observaciones sistemticas y rigurosas. Los instrumentos de la prctica cientfica son tericos, son conceptos. Estos conceptos son el producto de una prctica terica previa, la ruptura epistemolgica. No entraremos en este momento en el detalle de cmo se han producido pues el tema se abordar especficamente en el sector de esta obra destinado a los mtodos en psicologa. El hecho es que las abstracciones simples son sometidas a modificaciones tericas mediante el uso de conceptos que fueron producidos en el momento de fundacin o de refundicin de la ciencia de que se trate. En el ejemplo que venimos considerando, las nociones ideolgicas (motivacin, frustracin, etc.) son transformadas en materia prima, en abstracciones simples, sobre las que habrn de trabajar los conceptos provenientes de la ruptura epistemolgica (en el caso de la ciencia del psicoanlisis, punto de vista tpico: Yo, Ello, Supery; punto de vista dinmico; pulsin, represin, etc.; punto de vista econmico: libido, catexias, etc.). El resultado o producto de este trabajo terico es un conocimiento que no conserva nada de las representaciones que fueron el punto de partida del proceso, ni de los instrumentos utilizados en l. Es conocimiento de la estructura de produccin de los efectos (en nuestro caso, la conducta infantil) y es conocimiento de la apariencia que esos efectos arrojaron sobre nuestros sentidos y aparatos de registro en un primer momento. Estamos ya en condiciones de esquematizar cuanto llevamos dicho sobre el proceso del conocimiento (vase esquema de la p. 46). Del anlisis de este grfico debemos extraer algunas conclusiones necesarias. En primer trmino, hay dos planos que no deben confundirse: el plano de la realidad o plano ontolgica que existe independientemente de que los fenmenos que en l se dan sean conocidos pero del cual nada puede afirmarse sin un proceso de conocimiento y otro plano, el del conocimiento o gnoseolgico en el que se pretende, a travs de prcticas especficas, llegar a una apropiacin terica de la realidad ontolgica. Dentro del plano gnoseolgico hay dos tipos de prcticas diferenciadas, la prctica

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EL OBJETO DE LA PSICOLOGA

PLANO DE LA REALIDAD (ontolgico) PLANO DEL CONOCIMIENTO (gnoseolgico)


PRCmCA IDEOLGICA PRCTICA CIENTFICA

Representaciones

MATERIA PRI.MA

Nociones y dems productos de la prctica ideolgi ca, transformados en abstracciones simples.

Observacin rigurosa, elaboracin (ie biptesis, experimentacin, cuanlificacin, aplicacin de la lgica, deduccin, etc. Conjuntos de nociones intcrvinculadas, leyes y modelos.

INSTRUMENTOS

Sistema de conceptos resultantes de una previa ruptura.

PRODUCTOS

Efecto de conocimiento (da cuendel modo de produccin de las representaciones iniciales).

ideolgica, que parte de representaciones y termina en nociones, leyes y modelos que reproducen de un modo elaborado esas representaciones y la prctica cientfica que toma como punto de partida a las abstracciones simples producidas por la prctica ideolgica y desemboca en un efecto de conocimiento de la realidad. Armados de ese efecto de conocimiento estamos en condiciones de volver sobre el punto de partida y explicarlo tericamente. Podemos decir, entonces, que todo el trabajo de la psicologa acadmica se da en el terreno de la conciencia y de la conducta y, por lo tanto, en el terreno de la prctica ideolgica. Ese trabajo no es cientfico pero, no por ello, es desdeable. Por el contrario, es indispensable, pues habr de servir como materia prima para la prctica cientfica. En este sentido debe entenderse la expresin;, "toda ciencia es ciencia de una ideologa". El tema a abordar enj el prximo captulo es el de si existe ya una ciencia que explique la ideologa psicolgica y si el psicoanlisis, que aspira w ello, puede fundar legtimamente sus pretensiones.

CAPTULO

LA PSICOLOGA Y LA TEORA PSICOANALTICA


NSTOR A. BRAUNSTEIN

Una psicologa que no ha conseguido explicar los sueos no podr tampoco proporcionarnos una explicacin de la vida anmica normal, ni tiene derecho alguno al nombre de ciencia. s. FREUD, El anlisis profano (1926), Buenos Aires, Santiago Rueda, tomo xn, p. 18, 1953. El psicoanlisis es una parte de la psicologa... No representa, por cierto, la totalidad de la psicologa, sino su infraestructura, quiz aun todo su fundamento. s. FREUD, Apndice a "El anlisis profano" (1927), Buenos Aires, Santiago Rueda, tomo xxi, p. 230, 1955. Los dos epgrafes de Freud que nos guiarn en este captulo nos sumergen de lleno en el tema. Podemos extraer de ellos una serie ordenada de proposiciones: 1] La psicologa acadmica carece de cientificidad: es la que toma como objetos a la conciencia y la conducta y no trasciende el nivel de los efectos y de las apariencias, ("no tiene derecho alguno al nombre de ciencia") 2] El psicoanlisis es una ciencia: afirmacin que Freud repite incontables veces a lo largo de su obra, ("ha conseguido explicar los sueos [y podr] proporcionarnos una explicacin de la vida anmica normal") 3] El psicoanlisis ciencia es una parte de la psicologa nociencia, ideologa: Aparentemente hemos desembocado en una proposicin contradictoria. Cmo puede ser que una ciencia forme parte de una ideologa sin perder su carcter cientfico? Para salir de este impasse hay que continuar leyendo. 4] El psicoanlisis sirve de base a la psicologa: puesto que representa "su infraestructura, quizs aun todo su fundamento".
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EI- OBJETO DE LA

l-SICOI-OCA

5] Hay partes de la psicologa que no pertenecen al psicoanlisis: ya que "no representa, por cierto, la totalidad de la psicologa". 6] Esas partes son susceptibles de desarrollo cientfico mediante el aporte terico del psicoanlisis: pues, sin l, quedan sin infraestructura, "quizs" sin ningn fundamento conceptual. Este es el punto en donde puede comenzar nuestra interrogacin en torno de la cuestin que da ttulo al captulo: cules son esas "partes" de la psicologa que se ubican fuera del psicoanlisis? Y la respuesta ser, en un primer momento, completamente emprica: se trata de los hechos de conciencia y de los comportamientos individuales que se producen fuera de la situacin analtica.^ Y una segunda pregunta: qu hace la psicologa acadmica con esa conciencia y ese comportamiento individuales? Ac, la respuesta est ya formulada: observa hechos, los registra, los clasifica, los cuantifica, determina las posibilidades de aparicin de los fenmenos, produce nuevos hechos a travs del mtodo experimental, encuentra regularidades, es decir, induce leyes, establece relaciones entre distintas leyes y deduce nuevas, organiza el conjunto de datos y leyes en un modelo terico que pone a [)rueba mediante nuevas observaciones y experimentos, todo esto de un modo interminable que permite la constante acumulacin de datos. En este punto imaginamos la intervencin de un imaginario interlocutor que nos estara jireguntando: porqu dicen que todo este trabajo de la mejor psicologa acadmica no es cientfico? Y le contestaramos: porque carece de los conceptos explicativos, sistemticamente estructurados, que podran dar cuenta de los hechos observados, de las leyes deducidas y de los modelos producidos. Fundamentalmente, porque da por presupuesta la existencia de un sujeto ms o menos homogneo que se enfrentara con un medio exterior a l con el que puede o no entrar en conflicto y en el que debera producir una conducta adaptativa. La psicologa acadmica, al aceptar este presupuesto, desconoce la complejidad estructural del sujeto y todo el tortuoso proceso que permiti la transformacin de ese cuerpo humano en un miembro de un: determinada sociedad humana. Es precisamente en este punto q .e puede acudir la teora psicoanaltica y ofrecer "la infraestructura, quizs aun todo el fundamento (de la psicologa)". Si se ha comprendido bien cuanto antecede digmoslo por ltima vez debe resultar claro que la psicologa acadmica parte de las evidencii (repre' Para entender esto de "situacin analtica", y a titulo de mera representacin ideolgica, conformmonos por ahora con la imagen tar divulgada de un psicoanalista escuchando a un paciente que habla desde un livn.

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sentaciones de la conciencia y la conducta) y produce nociones que, al cambiar de problemtica, devienen alistracciones simples, esto es, objetos de conocimiento para la prctica cientfica. Esta produccin de nociones se da en el seno de situaciones, experimentales o no, que no son especficas del psicoanlisis. La teora psicoanaltica, por su parte, es un conjunto complejo de conceptos articulados que han sido obtenidos a travs de un trabajo terico realizado a partir de un dispositivo experimental especfico: la situacin analtica. El problema y el desafo consiste en estudiar la posibilidad de que las nociones producidas por la ideologa psicolgica se transformen en abstracciones simples que puedan ser incluidas conceptualmente en la estructura cientfica de la teora psicoanaltica. En otras palabras, si los productos tericos de la ideologa psicolgica, que no tienen status cientfico, pueden alcanzarlo merced a un trabajo terico en el que actuaran como instrumentos los conceptos de la teora psicoanaltica. De las nociones que al cambiar de problemtica pasaran a ser abstraciones simples ya hemos hablado. Ahora debemos ver cules pueden ser esos instrumentos conceptuales producidos por el psicoanlisis. A los fines de la exposicin y en este momento de la misma aislaremos a tres de ellos: a) formacin del inconsciente; b) posicin subjetiva y c) aparato psquico. Pero antes de entrar a exponer en qu consisten y cmo podran operar para incluir en un sistema cientfico a las nociones psicolgicas, es necesario reiterar que se trata de conceptos obtenidos por teorizacin de los resultados alcanzados en un lugar especfico que es la situacin analtica. En nuestra ltima nota de pie de pgina decamos que, en un principio, la situacin analtica poda ser representada como aparece en las historietas: un paciente acostado en un divn y un psicoanalista sentado detrs de l y escuchando. Ahora debemos ir ms all de esta imagen que es un soporte para ironas y entender en qu consiste. Es una situacin constante de encuentro entre dos personas durante un perodo prolongado de tiempo y donde una de ellas, llamada analizando o paciente, tiene la consigna de transmitir todos sus pensamientos, ocurrencias y sensaciones sin introducir ninguna clase de modificacin en el relato a otra persona, a quien no ve mientras habla, llamada analista o terapeuta. La constancia de las condiciones del encuentro es similar a la que exige todo mtodo experimental depurado. Sin embargo, no se trata de algo parecido a lo que sucede en un laboratorio donde hay un material u objeto a analizar y un cientfico que lo analiza sometindolo a todo tipo de variaciones. Recin

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Utilizbamos como si se tratase de sinnimos a las parejas de voca blos analizando-paciente y analista-terapeuta. Pero no es as. La situacin analtica est ubicada, en realidad, en la encrucijada d( dos objetivos que, en parte, se superponen y, en parte, divergen 6 pueden divergir. Hay un objetivo terico: el anlisis, donde li| meta es llegar a saber, donde los lugares que se distribuyen son los de analizando y analista. Y hay, al mismo tiempo, un objetivfl prctico, no terico, puede decirse que ideolgico: la cura; en fut cin de ella las personas que se encuentran en la situacin ana ltica son paciente y terapeuta. All, entonces, cada uno de 1Q| participantes es dos en funcin de cada uno de los objetivos qu se superponen; cada uno encarna a dos personajes. Esta es un|j de las razones por las cuales esta situacin no puede ser equipa rada a la de un laboratorio. La otra es que se trata de un relacin entre sujetos que determina la aparicin de una serie d( dificultades especficas del encuentro en tanto que situacin in| terpersonal. El anlisis de tales dificultades es lo que define a la| situacin como cientfica y teraputica al mismo tiempo. En la|| condiciones del encuentro se posibilita la proyeccin de fantas^j del analizando sobre el analista, la emergencia de resistencias d paciente a la comunicacin con el terapeuta y a la cura, el reaviva-i miento de fantasas en el analista respecto de su analizando, etii Estos fenmenos, conocidos tcnicamente como de transferencia, da resistencia y de contratransferencia surgen y pueden ser analizadc^ en el marco experimental singular de la situacin analtica. P o | sus caractersticas, este dispositivo tcnico constituye el campo ideal para que brote un tipo particular de discurso del analizando detrd del cual pueden detectarse, mediante un cierto trabajo tericoj esos objetos de conocimiento especficos del psicoanlisis que so^j las formaciones del inconsciente; para que puedan descubrirse \cm procesos que rigen su formacin, refirindolas a ciertas posicioneM subjetivas y a una determinada modalidad de estructuracin del aparato psquico, entendido este ltimo como objeto terico del psil coanlisis. I Qu son las formaciones del inconsciente? El paciente, tendidQj en el divn, produce un discurso (relato de los contenidos de su conciencia en cada momento de la sesin) y ejecuta un cierto conj^ portamiento que es observable desde el silln del teraputa (la! conducta). Hasta ac no habra diferencias con la actividad delj psiclogo acadmico. Pero el psicoanalista considera que estos he- chos de conciencia y conducta que l capta son el resultado de une^ cierta elaboracin, de un trabajo, que debe ser detectado. Consi-i dera que los datos que aparecen en la situacin analtica bajo la

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forma de un discurso y un comportamiento funcionan como vehculos, como soportes de objetos tericos no observables e ignorados por el analizando. Considera que lo aparente es el resultado de una transaccin entre un impulso o pulsin que tiende a la satisfaccin de un deseo inconsciente y procesos de represin, desviacin, sustitucin, transformacin en lo contrario, etc., que inconscientemente el analizando impone a sus pulsiones. Por ejemplo, en el relato de un sueo, soporte paradigmtico de una formacin del inconsciente, pueden reconocerse el deseo que tiende a su satisfaccin inmediata en la escena del sueo y un proceso de disfraz que debe sufrir ese deseo para que su contenido, que es inaceptable en forma directa para el sujeto, pueda manifestarse en las condiciones de reduccin de la vigilancia consciente que acompaan al proceso de dormir. Al explicar de este modo el sueo, la teora psicoanaltica inaugur caminos insospechables para toda psicologa de la conciencia o de la conducta. La existencia de fenmenos transaccionales nos fuerza a admitir la existencia (metafrica) en el sujeto de dos zonas o regiones diferenciadas: una zona en la que estaran confinadas o almacenadas pulsiones inaceptables para la conciencia y que tienden a su satisfaccin y otra zona que funcionara reprimiendo, modificando e impidiendo la exteriorizacin directa de tales pulsiones. Este es, psicoanalticamente, el punto de vista tpico, que define a lo psquico como el resultado de una articulacin de instancias o regiones diferenciadas. Es claro que entre estas dos instancias psquicas que esquemticamente podramos ir llamando como instancia de lo reprimido (las pulsiones) e instancia de lo represor (las defensas contra las pulsiones) no hay armona sino conflicto y oposicin. La conceptualizacin psicoanaltica de los avatares de las pulsiones determinados por estos enfrentamientos es el punto de vista dinmico. Ahora bien, estamos hablando de transformaciones de las pulsiones, de conflictos, de formaciones de transaccin entre fuerzas contrapuestas, en sntesis, estamos diciendo que en el aparato psquico se desarrolla un cierto trabajo cuyo resultado final son las formaciones del inconsciente. Para que este modelo terico pueda funcionar y explicar las permutaciones de las que debe dar cuenta, es necesario atribuir un cierto montante de energa que sera movilizada tanto por las pulsiones como por las defensas. De la relacin cuantitativa entre las sumas de energa puestas en juego en el conflicto se desprender el resultado final del mismo. Esta consideracin cuantitativa de las magnitudes de energa involucradas es el punto de vista econmico en psicoanlisis.

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Si volvemos al ejemplo del sueo (paradigma de formacin del inconsciente), vemos que el relato que el paciente hace al psico-i analista, su contenido manifiesto, acta como "soporte" material que no muestra nada del complejo trabajo realizado por el aparato psquico para producir ese resultado. La tarea del psicoanalista consistir en elaborar el concepto tpico, dinmico y econmico que d cuenta del contenido manifiesto como efecto producido por el trabajo de una estructura invisible. Por extensin, puede considerarse que toda la conciencia y toda la conducta del paciente en la situacin analtica son susceptibles de un anlisis en funcin de este triple enfoque tpico, dinmico y econmico." Las formaciones del inconsciente no pueden comprenderse, en-, tonces, por observacin, por experimentacin o por intuicin; su significacin slo se alcanza mediante la aplicacin del instrumental terico elaborado por Fraud, sus discpulos y continuadores durante un largo perodo. Ese instrumental terico, cuya correccin debe ser perpetuamente vigilada y puesta a prueba, permite prescindir de las apariencias, esto es, del discurso del paciente, neutralizar el soporte material las palabras que lo constituyen y detectar las formaciones del inconsciente que se hallan vehiculizadas por ese discurso y que son desconocidas para el paciente. La situacin analtica es, pues, el campo privilegiado en el que pueden aparecer los soportes materiales de las formaciones del inconsciente, donde tales soportes pueden ser neutralizados descubrindose el mecanismo de produccin de los mismos y donde las interpretaciones que pretenden explicar ese proceso pueden ser puestas a prueba. Este "mtodo psicoanaltico" ser tratado especficamente en el captulo 9. Al caracterizar la situacin analtica dijimos que se produca un contacto prolongado entre el analizando y el analista. La permanencia de la relacin permite descubrir los mecanismos de produccin de muchas formaciones del inconsciente del analizando. La comprensin del conjunto de estos productos transaccionales abre la posibilidad de elucidar las modalidades particulares de ese sujeto en la relacin que tiene con la realidad exterior y en el manejo que hace (inconscientemente, por supuesto) de sus pulsiones. Se definen as las actitudes generales del analizando ante el objeto del deseo y ante la ley, es decir, sus posiciones de sujeto
' Freud se.ala en mltiples oportunidades la necesidad de interpretar en funcin de estos tres puntos de vista. Sin embargo, no es extrao a su pensamiento el agregar un cuarto enfoque: el punto de vista gentico que tendra en cuenta los procesos de estructuracin de los caminos que ulteriormente habrn de seguir las pulsiones.

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o posiciones subjetivas. Ellas son las resultantes finales del proceso histrico de constitucin del sujeto y, fundamentalmente, de la modalidad de resolucin del complejo de Edipo que ha coagulado en una particular estructuracin de esas regiones de lo psquico de que hablbamos, cuya articulacin se comprende tericamente mediante el concepto de aparato psquico. En sntesis, el psicoanalista detecta y rastrea formaciones del inconsciente aisladas, define los rasgos comunes a ellas como posiciones subjetivas y relaciona las distintas posiciones subjetivas con la historia que desemboc en la peculiar constitucin del aparato psquico del analizando. Y ahora cabe reformular la pregunta: cmo puede operarse la inclusin de la conciencia y la conducta observadas fuera de la situacin analtica como materia prima idnea para que sobre ella acten los conceptos tericos del psicoanlisis? En otros trminos: es posible comprender a la conciencia y a la conducta como resultados de la operacin del aparato psquico en relacin con el mundo exterior, recurriendo a estos puntos de vista tpico, dinmico, econmico y gentico propios de la investigacin psicoanaitica? Se trata de definir la extensin de los conceptos tericos de la ciencia a los objetos empricos producidos fuera de las condiciones experimentales especficas y de la transformacin de esos objetos empricos en un campo apropiado y pertinente para la aplicacin de la teora. Sera peligroso creer que, armados con el sistema de los conceptos psicoanalticos, se puede explicar ya de un modo sencillo y hasta mecnico a todas las conciencias y a todas las conductas de los sujetos que se pongan a nuestro alcance. Digamos desde ya que hay por lo menos cuatro razones fundamentales que nos impiden ser los sabelotodo de la vida de los sujetos singulares. En primer lugar, la capacidad terica que brinda un sistema conceptual no es susceptible de una aplicacin indiscriminada: el fsico no se dedica a razonar en trminos cientficos cada vez que prende la radio aun cuando disponga de los recursos tericos para explicar la sucesin de fenmenos que tiene lugar, el bilogo no pretende explicar el aleteo del mosquito que se aproxima a la lmpara con la que da luz al microscopio, etc.; para poner en funcionamiento un sistema terico hace falta un cierto control de las variables que entran en juego; es necesario subrayar esta limitacin frente a ciertas formas de terrorismo psicoanaltico a que son proDcnsos quienes toman un primer contacto con la doctrina freudiana (muchas veces no slo en el primero).^ En segundo lugar, porque, segn ya dijimos, un paso esencial en la comprensin psi^ asle como ejemplo la ficciitiite aberracin en cjue caen experimentados

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coanalitica es el esclarecimiento de las posiciones subjetivas q u e | slo se alcanza despus del anlisis, interpretacin y comprobacinii de la adecuacin de la interpretacin de mltiples formaciones del inconsciente de un sujeto X y ello no es posible fuera de las i condiciones de la situacin analtica. Adems, porque el anlisissl de cada formacin del inconsciente es facilitado por los anlisis! previos de formaciones del inconsciente del mismo sujeto y es rea-i tivamente poco probable "acertar" en la interpretacin de u n | discurso o de una conducta de un sujeto a quien no se conoce | bien. En tercer trmino, porque una vez producida una interpre^! tacin completa, esto es, tpica, dinmica, econmica y gentica! de un hecho de conciencia o de una accin de alguien fuera del la situacin analtica, no tenemos casi posibilidades de verificar lajj correccin de nuestra interpretacin que queda as como una simple: hiptesis referida a ese sujeto. Finalmente, en cuarto lugar, por* que el psicoanlisis, como toda ciencia, no est acabado y no ha: terminado de dar cuenta de sus objetos de conocimiento, razn pori la cual no slo fuera de la situacin analtica sino tampoco dentroj de ella puede pretender alcanzar el conocimiento total y acabado de lo que sucede en su campo. El prrafo anterior es una advertencia contra las fantasas d omnipotencia de la teora psicoanaltica en el dominio de la con-^ ciencia y la conducta extraanallticas. Es necesario, sin embargo^! aclarar que la cudruple limitacin que terminamos de sealar n a autoriza, a su vez, ni el escepticismo ni los sentimientos de impo^j tencia. Se trata de un terreno a investigar y para movernos en l disponemos de poderosos aunque no infalibles instrumentos. En este captulo y en el anterior hemos hablado ya varias vece^ de aparato psquico. Ha llegado el momento de evaluar los aportes de este concepto para una comprensin ms precisa de las rela^ ciones entre la ideologa psicolgica y la ciencia psicoanaltica. E^ necesario comenzar por aclarar que este "aparato" no es un objetol material como un telfono o una paleta matamoscas. Es una mei tfora, una construccin terica, una representacin grfica qu pretende acceder a la compresin de cmo est organizado el proceso de produccin de conciencias y de conductas. No tiene unai realidad mecnica ni tampoco una realidad anatmica (no es equi^ valente, por lo tanto, de la expresin "aparato digestivo"). Hay efectos, por ejemplo, los sueos; se comprende que esos efectos son el resultado de un cierto trabajo; se postula luego la existencia
psicoanalistas al explicar de manera apodctica ciertos procesos de la patolo ga corporal para los cuales la medicina no hall aun respuestas definitivas,!

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de una estructura o "aparato" que es responsable de las transformaciones y que est constituido por esas distintas regiones a las que accedamos cuando contemplbamos las formaciones del inconsciente desde un punto de vista tpico. Este concepto de aparato psquico fue producido por Freud. l postul en el curso de su vida dos teoras diferentes sobre la (structura de este aparato. En la primera tpica, cuya formula(in acabada apareci en 1900 y fue siendo enriquecida tericamente hasta el ao 1915, se distinguen tres instancias: Inconsciente, l'reconsciente y Conciencia. Desde un punto de vista dinmico, es decir, por su modo de participacin en los conflictos, la Conciencia forma un solo sistema con el Preconsciente oponindose al sistema /nconsciente. Tericamente, el funcionamiento de esta concepcin del aparato psquico que rompa con la tradicin de considerar a la conciencia como sinnimo de lo psquico, resultaba difcil de sostener. Por una parte, la Conciencia no poda ser considerada romo una instancia de lo psquico aislada, no era una subestrucuira separada sino ms bien una de las funciones del conjunto (le aparato. Por otra, pudo verse que el Preconsciente tena a su vez, funciones que escapaban a la Conciencia y que eran, por lo tanto, inconscientes; el ejemplo ms claro de esto lo tenemos en la represin: si lo inconsciente est reprimido, quin lo reprimi? Estos obstculos obligaron a Freud a renunciar a su primera teora y a elaborar, a partir de 1920, la segunda tpica. En esta Hcgunda tpica las instancias siguen siendo tres: Yo, Ello y Supery. Sin embargo, no se abandonan las distinciones que constituan la primera formulacin del aparato psquico. Simplemente que y;i no se habla ms de Inconsciente, Preconsciente y Conciencia como sustantivos; ellos se transforman en adjetivos que califican H fenmenos. Las regiones de la primera tpica pasan a ser en la ncgunda cualidades de lo psquico. As, lo consciente es aquello de (pie tenemos conciencia en cada momento de nuestra actividad j)squica; eso era para Freud, como antes para Descartes, como tiliora para nosotros, indefinible y comprensible por intuicin recurriendo a la experiencia personal de cada uno. Lo preconsciente todo aquello que, de momento, es para nosotros inconsciente pero que puede hacerse consciente si no hay fuerzas que se pongan a ello: por ejemplo, ahora no tenemos conciencia de mando fue la ltima vez que fuimos al cine, pero si nos ponemos H pensar en ello, podremos recordarlo sin mayores dificultades; se I rata de un inconsciente momentneo y potencialmente consciente. I'or ltimo, lo inconsciente que corresponde a los deseos infantiles y a los representantes de las pulsiones sexuales reprimidas, es

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inaccesible a la conciencia pues existen fuerzas represoras qui se movilizan paar impedir su emergencia o para deformar sus contenidos hasta hacerlos irreconocibles. En la segunda tpica freudiana, de la que ya comenzamos a ha-| blar cuando analizbamos la forma en que el psicoanlisis subvirtil a la psicologa de la conciencia, se reconoce que la instancia dondej asientan los representantes psquicos de las pulsiones es el ZZo;j cuyo contenidos, desde un punto de vista cualitativo, son todosj inconscientes y estn separados del resto del aparato psquico poiij una barrera inestable de procesos defensivos. El Ello es el polo pulsional del aparato psquico y es el reservorio de la energa tomada de lo biolgico, de la libido, con la que funciona el apa- rato. Sus contenidos son los representantes de pulsiones que algunaj vez fueron preconscientes y luego fueron reprimidos y, adems^ tiene contenidos hereditarios e innatos que nunca fueron precons cientes y, por lo tanto, nunca fueron reprimidos. En esta segunda] tpica se sostiene tambin que el Ello no est en contacto directoi con la realidad exterior sino que ese contacto corresponde a otrai instancia del aparato: el Yo, que acta como un intermediarit; entre ambos y que tiene a su cargo al esencial funcin de la auto-i conservacin. Este Yo est sometido adems al control de unai tercera instancia, el Supery que somete a examen a las pulsiones! del Ello que permanentemente estn tratando de forzar el accesoj a la conciencia, las encuentra aceptables o reprobables y, de este modo, regula as el funcionamiento del Yo, la conciencia y la ac-j tividad. Este Supery es un segmento del mundo exterior incor^ porado, introyectado, en los primeros aos de la vida y muestra; sectores que son preconscientes, que estn en contacto con el Ya preconsciente y al que regulan, y sectores inconscientes, en conw tacto con el Ello y con el Yo inconsciente. De esta descripcin, resulta que el Yo est en contacto con la realidad exterior, conj el Supery y con el Ello. Toma contacto con las pulsiones prove-i nientes del Ello y si ellas resultan peligrosas para el individuo,; tanto desde un punto de vista biolgica como cultural, las reprimel mantenindolas en el Ello. Por otra parte, a travs de la actividad) consciente, recibe los estmulos del mundo exterior, procesa esai informacin, elabora cognitivamente respuestas frente a esos es-| tmulos teniendo en cuenta los dictados de la conciencia morali (funcin del Supery) y pone en prctica esas respuestas a travs del comando que ejerce sobre el sistema de los msculos estriadosi Sus funciones en relacin con el mundo exterior son, en resumenJ la percepcin, la cognicin, y la motilidad que posibilita conductas! de fuga o evitacin frente a los estmulos considerados peligrosos, de|

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adaptacin frente a los estmulos inevitables y d e modificacin de ese m u n d o exterior, d e n t r o de lo posible, p a r a posibilitar en l la realizacin t a n t o de los deseos preconscientes como de los deseos inconscientes q u e son vehiculizados p o r los representantes de las pulsiones q u e tienden a emerger desde el Ello. Podemos ofrecer, a esta altura, u n a representacin esquemtica, provisoria y forzosamente incorrecta del a p a r a t o psquico:

REALMD EXTERIOR

ESQUEMA DEL APARATO PSQUICO

1. Energa pulsional, proviene de lo corporal. 2. Ligazn de esa energa a representantes pulsionales que tienden a emerger desde el Ello al Yo consciente y ganar acceso a la motilidad. 3. Examen crtico de los representantes de la pulsin por el Supery. 4. Interdiccin proveniente desde el Supery a los representantes pulsionales a travs del Yo que, de no defenderse contra la emergencia de las pulsiones en la conciencia y la motilidad, se ve anegado por la angustia. 5. Mecanismos de defensa del Yo, inconscientes, que imponen transformaciones a los representantes pulsionales (represin, sublimacin, transformacin en lo contrario, retorno contra la propia persona). 6. Acceso a la conciencia de representaciones censuradas, deformadas por el proceso defensivo y elaboracin de respuestas frente a la realidad exterior que son formaciones transaccionales entre las exigencias pulsionales y las exigencias exteriores. 7. Captacin perceptiva de las transformaciones ambientales. 8. Efectuacin de respuestas de fuga, adaptacin o modificacin del ambiente.

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Hemos afirmado que este esquema es forzosamente incorrecto porque pretende representar como relaciones espaciales a las mucho ms complejas relaciones que guardan entre s los conceptos. Bachelard lo recuerda oportunamente cuando seala el destino que sufri la clsica representacin del tomo que propuso Niels Bohr y que lo asimilaba a un sistema planetario en miniatura. Hoy, despus de las crticas formuladas, nada queda ya de l. "El tomo dice es exactamente la suma de las criticas a las que se somete su primitiva imagen" (La filosofa del no, p. 115). Y, sin embargo, este tipo de representaciones como la que ahora proponemos del aparato psquico siguiendo una idea de Freud' o como la metfora marxista del "edificio" social conservan un papel pedaggico indispensable en toda iniciacin a una ciencia. Ahora bien, volviendo al esquema del aparato psquico, es necesario aclarar que las tres regiones o instancias que lo integran tienen, cuando se las considera desde el punto de vista gentico, orgenes dismiles. El Ello est en directa continuidad con el orden biolgico. Es el polo pulsional del aparato psquico. Histricamente ha sido formado en el curso de la evolucin de la especie humana y en l estn inscriptas las huellas del proceso evolutivo. Sobre este basamento innato se habrn de incorporar posteriormente los representantes psquicos de las pulsiones reprimidas en el curso de la experincia individual de cada sujeto. El Yo comienza a diferenciarse del Ello a partir del nacimiento. Puede considerrsele como el sector del Ello que est en contacto con el mundo exterior. Progresivamente va adquiriendo las funciones de autoconservacin, regulando la satisfaccin de los instintos y la realizacin del deseo y dirigiendo al conjunto del organismo hacia el logro de sus fines; el Yo, a travs de una de sus funciones, la conciencia, se arroga la representacin de la totalidad del aparato. Histricamente, representa la experiencia singular de cada sujeto y las relaciones que l guarda con el exterior natural y social en el momento presente. El Supery, finalmente, se constituye y estabiliza al terminar el complejo de Edipo mediante un proceso que no es del caso detallar ac. Su punto de partida es la incorporacin, por identificacin con ellas, de las figuras de los padres con sus consiguientes funciones de restriccin y vigilancia sobre los contenidos de las pulsiones que tienden a emerger desde el Ello y sobre los pensamientos conscientes y las actividades del Yo. Lgicamente, lo que se incorpora no es la realidad fsica de los padres (o de sus sustitutos) sino a la Ley que ellos representan. Esa ley,
* En las Nuevas aportaciones al psicoanlisis (conferencia 31).

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a su vez, tiene un pasado histrico: es el resultado de la formacin que previamente se ha hecho de los padres en una determinada sociedad humana. En otros trminos y resumiendo, si el Ello representa la hisotria de la especie en el individuo y si el Yo representa la historia individual y el momento presente, el Supery representa la historia cultural del grupo humano o, mejor dicho, de la formacin social dominada por un cierto modo de produccin en la que el individuo se desenvuelve.'' Despus de esta relativamente sinttica descripcin del aparato psquico y de sus orgenes, qu sabemos de nuevo sobre las relaciones entre la psicologa y el psicoanlisis? O, mejor, cmo ubicamos a la psicologa acadmica en relacin con nuestro esquema? La tarea ya no es tan difcil. Sabemos que los objetos de esa psicologa son la conciencia y la conducta. La conciencia, conciencia de qu es? De los aspectos preconscientes / conscientes del Yo y del Supery as como de ciertas modificaciones que se producen en la realidad exterior y en el interior del cuerpo. Y conciencia de qu no es? Es no-conciencia de las pulsiones primitivas, de los deseos infantiles y de sus representaciones reprimidas en el Ello que permanentemente pugnan por ganar el acceso hasta ella; es no-conciencia de la interiorizacin de las restricciones culturales y de su funcionamiento represivo dentro del sujeto; es no-conciencia de todos los mecanismos a travs de los cuales el Yo reprime y desconoce a las pulsiones imponindoles un destino de transformaciones, disfraces y hasta inversiones totales; es, para terminar, no-conciencia del carcter conflictivo y transaccional que tienen los hechos de conciencia y la conducta. Y qu estudia la psicologa de la conducta} Su objeto es el conjunto de los estmulos que llegan y de las respuestas que produce el organismo frente a los cambios en ei medio. Y 'qu no estudia a psicologa de la conducta} No estudia e ignora todo lo relativo a los procesos que se producen en el aparato psquico, de los que resultan, a modo de formaciones transaccionales, esos actos de conducta que observa, clasifica, mide y hasta produce experimentalmente. Desconoce tambin la existencia del conflicto intrasubjetivo detrs de los hechos de conducta o reduce la lucha entre instancias diferenciadas a una oposicin entre "motivaciones". Al llegar a este punto se plantea un problema terico delicado para el que no se puede ofrecer una solucin defintiva. Corresponde explicar todas las conciencias y conductas segn el triple
" Esta visin de la gnesis del aparato psquico es introductoria y relativamente esquemtica. En la segunda parte del cap. 13 el tema es retomado ton mayor penetiacin crtica (p. 308).

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(o cudruple) enfoque^ tpico, dinmico y econmico (y gentico)? Son todas las conductas y conciencias humanas el resultado de un conflicto entre regiones que movilizan cargas energticas? La respuesta es difcil. Podra intentarse una solucin partiendo de las conductas ms elementales y buscando ejemplos de conductas no conflictivas. Las pupilas se contraen cuando la luz incide sobre los ojos, la pantorrilla se extiende cuando se percute el tendn rotuliano. En estos casos puede aseverarse que no se detecta conflicto ni movilizacin de cargas de energa psquica y que, por lo tanto, no todas las conductas requieren la actividad del conjunto de la organizacin psquica. El sostendedor de la tesis contraria podra en este momento argumentar que los dos ejemplos mencionados no lo son de conducta humana sino de reacciones fisiolgicas frente a estmulos especficos y que el lmite entre lo animal y lo humano no es difuminado e impreciso sino que est marcado justamente por la aparicin de un sistema de determinacin de la conciencia y la conducta fundado en el conflicto entre una instancia que es la sede de las pulsiones que buscan su satisfaccin y otra instancia, derivada de la primera, que acta deformando y reprimiendo a los representantes de tales pulsiones. La discusin ser retomada dentro de poco al analizar las relaciones entre el psicoanlisis y la biologa. Por ahora, dejamos abierto el problema de si, en el esquema del aparato psquico que hemos diseado, cabe aceptar la existencia de fenmenos de conciencia y conducta que puedan ser considerados como especficamente humanos y que no impliquen la accin del conjunto del aparato, sino tan slo de la instancia del Yo al margen de todo conflicto o si, por el contrario, lo humano debe definirse a partir de la totalidad de la estructura con el consiguiente conflicto entre instancias que movilizan cargas variables de energa y, por lo tanto, ese conjunto del aparato psquico interviene en todos los actos de conciencia y conducta. Y ahora, al acercarnos al final, podemos volver sobre las frases de Freud que nos conducen en la exposicin del captulo. Haba quedado establecido al comenzar que hay partes de la psicologa que no pertenecen al psicoanlisis en tanto que el psicoanlisis es parte de la psicologa y que las partes de la psicologa que ignoran su fundamento o infraestructura terica psicoanaltica "quizs" no son cientficas sino ideolgicas. Ahora hemos definido y ubicado a esas partes no psicoanalticas de la psicologa acadmica sealando su vinculacin con el aparato psquico. Se refieren al conjunto de los procesos que transcurren en la franja que separa y une al Yo con la realidad exterior e ignoran los procesos

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"profundos" que tienen lugar en el seno de una estructura invisible. Esas partes de la psicologa acadmica slo podran alcanzar estatura cientfica al vincularse con el edificio conceptual de la teora psicoanalitica que les marca su lugar. Queda claro, entonces, que hay dos realidades y no slo una. Existe una primera realidad, aparente, emprica, de la conciencia y de la conducta que es para el conocimiento ingenuo la nica realidad. Esta realidad, por ser observable, recibe a veces el incorrecto nombre de "realidad material". Y existe otra realidad, la "realidad psquica", que es el escenario de esta srdida lucha entre el deseo infantil, sus representantes pulsionales, las restricciones culturales, los procesos de represin y la produccin de formaciones transaccionales o formaciones del inconsciente. Lo sorprendente es que en la situacin analtica se puede comprobar que esa "realidad material" est determinada estructuralmente por esa otra "realidad psquica" de la que nada vemos y a la que slo puede accederse por un trabajo terico que vaya de los efectos (datos de conceincia y actos de conducta) a reproducir la estructura de produccin de esos efectos (concepto terico de aparato psquico) y vuelva desde ese nuevo conocimiento a los efectos explicando cmo se lian producido. Ahora bien, el psicoanlisis, tal como lo llevamos expuesto hasta este momento es todava un rbol conceptual que no tiene races porque lo hemos visto de manera aislada, desgajado del conjunto de las ciencias. Para considerar su articulacin tendremos que analizar las relaciones que guarda con otras disciplinas. Es el objeto del prximo captulo.

CAPTULO 4

RELACIONES DEL PSICOANLISIS CON LAS DEMS CIENCIAS


NESTOR A. BRAUNSTEIN

El psicoanlisis slo tiene un objeto: este aspecto de la reproduccin de las relaciones de produccin que es la sujetacin como mecanismo de produccin/reproduccin del sujeto ideolgico. MICHEL TORT, "El pscoanlsis en el materialismo histrico", Nouvelle Revue de Psychanalyse, nm. 1, p. 156, 1970. La clasificacin de las ciencias es una cuestin muy discutida y ahorraremos al lector los detalles y los argumentos esgrimidos durante centurias en torno al tema. Confesando nuestro dogmatismo expositivo y reconociendo que la confesin no nos absuelve de culpa diremos que, contrariamente a lo que suele creerse, las ciencias no son muchas sino muy pocas, poqusimas. Grficamente podemos representar al conjunto de los conocimientos como un mundo; en l existen "continentes cientficos", es decir, zonas extensas, separadas por distancias variables de las dems y que son susceptibles de una exploracin minuciosa. En el curso de la investigacin terica pueden reconocerse "zonas" o "regiones cientficas" relativamente autnomas pero que slo pueden ser comprendidas a travs de sus relaciones con el conjunto mayor o "continente" en el que estn incluidas. En ese sentido puede decirse, por ejemplo, que la aritmtica es una "regin" en el "continente" cientfico de las matemticas. Histricamente, el de las matemticas fue el primer continente cientfico "descubierto" y el que posibilit todos los otros "descubrimientos" o, mejor dicho, la produccin de rupturas epistemolgicas en otros campos del saber. As, es por "importacin" de los resultados alcanzados por las ciencias matemticas que puede tener lugar la ruptura epistemolgica que permite pasar de una fsica emprica e intuitiva como la aristotlica a la fsica cientfica de Galileo. El de la fsica es el segundo "continente cientfico". [62]

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En l podemos reconocer "regiones" relativamente bien delimitadas: la astronoma, la qumica, la biologa. En el siglo xix se produce la ruptura epistemolgica que funda la ciencia de la historia. Es imposible ubicar al materialismo histrico en uno de los dos continentes (matemticas y fsica) preexistentes. Por otra parte el materialismo histrico reconoce en su objeto terico (el modo de produccin) la existencia de instancias interdependientes y relativamente autnomas: econmica, jurdico-poltica e ideolgica. En la obra de Marx pueden encontrarse los fundamentos de una teora cientfica de la instancia econmica pero no pueden verse ms que indicaciones generales respecto de las otras dos instancias. El Capital es el protocolo de la exploracin de una regin de un nuevo continente cientfico y es, al mismo tiempo, el sealamiento de regiones an no exploradas, de "lugares tericos" donde la ruptura epistemolgica an no se ha (no se haba) producido. La obra terica de Marx es manteniendo nuestra metfora geogrfica el informe del descubrimiento de un nuevo continente cientfico (el tercero) y la exploracin de una de sus regiones. No es casual sino rigurosamente necesario que dicha regin^ sea la "determinante en ltima instancia" de los procesos del conjunto. Ante la aparicin de un nuevo sistema terico cabe preguntarse, pues, si se trata o no de una ciencia y, en caso afirmativo, cul es la ubicacin que le corresponde en esta imaginaria "geografa" o, mejor dicho, tpica de las ciencias. Es el problema que se nos plantea ahora con la disciplina de la que nos ocupamos: el psicoanlisis. La respuesta ya fue adelantada por nosotros en la pgina 18 (cap. 1), el psicoanlisis da cuenta de la incorporacin de los sujetos a la instancia ideolgica del modo de produccin. se es el sentido de la frase aparentemente confusa que sirve de epgrafe a este captulo. Ahora debemos pasar a explicar los fundamentos de tal posicin. Las opciones^ son slo tres: a] sostener que el psicoanlisis es una ciencia autnoma, o sea un nuevo "continente" o, por lo menos, una "isla" dentro del conjunto de las ciencias y que no reconoce determinaciones ajenas a su propio aparato conceptual ni siquiera "en ltima instancia"; b] incluir al psicoanlisis como un aspecto de la biologa, es decir, en el continente de la fsica que incluye a las tradicionalmente llamadas "ciencias naturales" o c] integrarlo como ciencia de una de las regiones o instancias
' La regin o instancia econmica. - Una vez aceptada la cientiticidad de la teora psicoanaltica.

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del modo de produccin, localizarlo en el continente del materialismo histrico y, por lo tanto, reconocer que los procesos de los que se ocupa carecen de autonoma absoluta pues, en ltima instancia, estn determinados por la instancia econmica de cada modo de produccin. a] Los autores que sostienen que el psicoanlisis es una ciencia autnoma y le confieren un status de "continente" o "nsula" en el "mundo" de las ciencias deben afirmar la existencia de un objeto tambin autnomo que no reconozca determinaciones exteriores. En tal sentido, postulan que el objeto del psicoanlisis es la fantasa (quienes traducen del francs prefieren con frecuencia la expresin "el fantasma"). Los autores de este texto consideramos que el tema puede ser objeto de arduas discusiones y de una mayor profundizacin, pero creemos, en primera instancia, que la fantasa no es irreductible al terreno de la ciencia de la historia. En efecto, no se puede negar el carcter estructurante del sujeto que tienen ciertas fantasas bsicas pero ellas dependen de la ubicacin del sujeto en una determinada estructura social. Por ejemplo, el hecho de que todo existente humano sea el resultado del coito de un hombre con una mujer implica la existencia de una fantasa de relacin sexual entre los padres de la que el sujeto est excluido; Freud design a esta fantasa con el nombre de "escena originaria". No hay sujeto que llegue al mundo sin haber pasado por un prolongado perodo de residencia en el cuerpo materno; es la base para la fantasa de retorno a esa situacin de fusin con el ser de la madre. No existe ser humano que llegue a una sociedad donde no est regulado el sistema de los matrimonios y exista alguna clase de prohibicin del incesto: la expresin de una prohibicin, de un "no" implica de inmediato la fantasa del "s" en que lo prohibido aparece realizado y tenemos ac la fundamentacin de las fantasas edpicas y de castracin. La negacin de la autonoma de la fantasa respecto de sus determinentes biolgicos y sociales nos lleva, pues, a rechazar las pretensiones de autonoma absoluta de la ciencia psicoanaltica. b] El psicoanlisis se ocupa del paso de la biologa a la historia, de cmo el "organismo" deviene "sujeto". Por esa razn nos negamos a adscribir lisa y llanamente al psicoanlisis un carcter de disciplina biolgica. Pero esto no puede implicar la afirmacin de una ruptura entre ambas disciplinas. Los avances de la biologa, los progresos en el conocimiento de la estructura y la funcin del sistema nervioso central y de la integracin del funcionamiento corporal son y sern incapaces para explicar los procesos psquicos que pertenecen a otro orden de realidad. Pero no

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por ello podemos considerar que tales procesos psquicos o cuales formaciones del inconsciente podran tener lugar al margen o ms all de la existencia de procesos biolgicos. El psicoanlisis no es un espiritualismo as como no es una forma de reduccin de lo psquico a lo biolgico. El psicoanlisis puede elaborar tericamente desde su perspectiva determinados conceptos que son limtrofes con los de la biologa, puede extraer de ella y puede tambin ofrecerle hiptesis que, en cada caso, debern ser comprobadas o descartadas con el arsenal metodolgico que es propio de cada una de las dos disciplinas. Lo que no puede hacer es confundirse con ella, esperar que la biologa resuelva los problemas tericos que se plantean dentro de sus fronteras o pretender, de modo imperialista, remplazar a la biologa en los problemas que son especficos de esta ltima. En sntesis, el psicoanlisis no es biologa, el psicoanlisis no ignora a la biologa, el psicoanlisis no se opone a la biologa. La relacin entre ambas disciplinas es de presuposicin. El desarrollo terico del psicoanlisis da por supuesta la existencia de estructuras anatmicas y de una organizacin funcional del cuerpo humano que tiene al sistema nervioso como principal instancia de integracin. Admitidos estos supuestos, cada una de las dos ciencias debe trabajar en el espacio terico as delimitado para dar cuenta de sus objetos (sus distintos objetos) de conocimiento. Ningn descubrimiento realizado en el terreno de la biologa puede afectar a la teora psicoanaltica y viceversa. Pero un descubrimiento en uno de los dos campos puede ofrecer hiptesis de trabajo que orienten la investigacin en el otro campo, con los mtodos propios de ese campo, lo que puede desembocar, eventualmente, en una rectificacin de conclusiones anteriormente establecidas.^ Afirmamos que el psicoanlisis y la biologa tienen distintos objetos de conocimiento, distintos objetos tericos y distintos mtodos para abordar sus objetos. Sera equivocado deciucir de estas afirmaciones que el aparato psquico se constituye por su cuenta, sin relacin con el organismo biolgico. Seamos claros: no hay estructura del aparato psquico que funcione y sea detectable a nivel de sus efectos sin la existencia de un cuerpo humano viviente. Precisamente, uno de los descubrimientos fundamentales del psicoanlisis es el de la constitucin del aparato psquico a partir de las
' Quienes se interesen especialmente por este problema de las relaciones entre biologa y psicoanlisis encontrarn provechosa la lectura de dos trabajos sobre el tema de los sueos aparecidos en el n ' 5 de la Nouvelle Revue de Psychanalyse: uno de Andr Green (p. 155) y otro de Andr Bourguignon (p. 181), ao 1972.

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actividades biolgicas instintivas mediante las cuales el organismo del recin nacido procura la satisfaccin de sus necesidades vitales, corporales. En el proceso de alimentarse el pequeo animalito humano se encuentra con una serie de circunstancias particulares: a] el alimento no es encontrado sino que le es ofrecido por otro ser humano (la madre) o por un grupo humano (familia o institucin); b] ese ser y/o grupo humano lo han estado esperando desde antes y tienen formuladas, tcita o explcitamente, una serie de expectativas que el recin venido deber cumplir; c] tambin est formulado y preexiste al nacimiento el sistema de recompensas y sanciones que acompaarn al cumplimiento o incumplimiento de tales expectativas durante el transcurso de la vida individual; d] la satisfacin de la necesidad alimenticia no es automtica sino que est regulada segn normas variables para cada grupo social en cuanto a horarios, cantidad y tipo de alimentos, persona que lo ofrece, etc.; e] la ingestin de alimentos satisface la necesidad biolgica y simultneamente da origen a sensaciones placenteras (de relajacin de un estado de tensin preexistente); fj estas sensaciones placenteras se separan progresivamente de la funcin alimenticia y el nio comienza a buscarlas independientemente de la situacin de privacin/satisfaccin de la necesidad de alimentos; g] estas sensaciones de placer que se apoyan, se apuntalan, en las necesidades biolgicas se localizan en ciertas zonas del cuerpo o en todo l y constituyen ya una manifestacin de la sexualidad; h] del mismo modo que la necesidad de alimentos estas sensaciones placenteras estn ligadas en un primer momento a la presencia de un otro humano; i] asi, paralelamente a la satisfaccin de la necesidad se instaura un orden distinto de realidad, el orden del deseo, que est apuntalado en el primero pero se independiza gradualmente de l; j] la realizacin del deseo es indisociable de la presencia del otro pero la disponibilidad del otro como objeto de placer est siempre restringida en las sociedades humanas y el cachorro de hombre se va constituyendo en el seno de la carencia del otro; k] la aceptacin por el otro, requisito indispensable para la satisfaccin de la necesidad, implica la represin del deseo de ser uno con el otro o de tenerlo para s, es decir, la renresin de la sexualidad; 1] en este proceso el deseo se separa de la necesidad: la necesidad fisiolgica puede ser satisfecha pero el deseo no puede ser realizado y m] en los distintos momentos de la vida este deseo atraviesa por una serie de vicisitudes que constituyen el aspecto esencial del complejo de Edipo y que terminan en una modalidad singular de estructuracin del aparato psquico y en una forma particular de inclusin o exclusin del sujeto respecto

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de su grupo social. As culmina el proceso de incorporacin de los seres biolgicos humanos al orden de la cultura y de la historia. Por eso decimos que el psicoanlisis se ocupa del proceso de sujetacin de los organismos biolgicos a la sociedad humana. Hacia el final del captulo anterior nos preguntbamos si poda hablarse de conductas humanas que no fuesen el resultado de un conflicto entre las instancias del aparato psquico, es decir, si era dable que determinados sectores del Yo pudieran detectar modificaciones en el entorno y responder a ellas con actos que lio ostentasen modificaciones introducidas por operaciones de las otras instancias del aparato psquico. Este problema se acopla ntimamente con el de la articulacin del psicoanlisis con la biologa. El obstculo terico para el que no ofrecemos una respuesta definitiva, puede plantearse as: a] la admisin terica de sectores del Yo libres de conflicto nos |)ondra en contacto con la existencia de fenmenos conductuales liumanos con finalidad adaptativa que seran tributarios de la biologa e inabordables desde la perspectiva psicoanaltica. En tal caso habra que distinguir una forma muy particular de disciplina biolgica. Ya sabemos que en la biologa animal se explican las conductas adaptativas como resultados de la interaccin del organismo y el medio ambiente natural. Ahora estaramos hablando (le algo distinto, de una biologa humana que debera ocuparse de las relaciones entre un organismo humano que ha pasado por el proceso de transformacin en sujeto cultural y un mundo organizado y categorizado por la estructura social. As, la biologa humana ofrecera la estructura terica para comprender aquellas conductas adaptativas que apareceran en la zona de contacto del organismo con la realidad exterior mientras que el psicoanlisis se encargara de la explicacin cientfica de los efectos conductuales (|ue resultasen de una elaboracin conflictiva en el aparato ps(juico con intervencin de sus tres instancias. La demarcacin de los l>rocesos subsidiarios de cada una de las dos disciplinas resultara en un primer momento confusa y el ulterior trabajo terico del)era ir separando con claridad los fenmenos correspondientes a una y otra disciplina. Ntese que, en este caso, tampoco habra inclusin del psicoanlisis en la biologa sino que la relacin (ntre ambas seguira siendo de presuposicin. b] la otra posibilidad terica consiste en rechazar la idea de Hctores del Yo libres de conflicto y sealar que todas las conductas son efectos de la intervencin del conjunto del aparato psquico y que participaran siempre, por accin o por omisin, l.is tres instancias que en l reconocemos. Este es un hecho indis-

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cutible para las llamadas "formaciones del inconsciente" en las> que pueden reconocerse las manifestaciones conductuales (lapsus, relatos de sueos, sntomas) como formaciones de compromiso entre tendencias reprimidas que pugnan por exteriorizarse y actividades represoras inconscientes del Yo y Supery. Puede aplicarse este esquema en la explicacin de conductas que no evidencien la existencia de conflicto entre las pulsiones y las defensas? T a l vez la respuesta positiva a la pregunta debera pasar por la imagen de un salvoconducto* extendido al Yo consciente por el polo pulsional, sede de las representaciones reprimidas (el Ello) y por las instancias represoras (actividad inconsciente del Yo, Supery). Es decir, el Yo podra continuar desarrollando sus actividades libre de conflictos nicamente en la medida en que el resto del aparato psquico deje de manifestar objeciones a esas actividades. As, sera el conjunto del aparato psquico el que se manifestara: en el caso de los sectores conscientes del Yo por su accin y en el caso del resto de las instancias por omisin. La adopcin de esta solucin terica tampoco hara desaparecer la especificidad del nivel biolgico en el anlisis de la actividad humana que seguira estando presupuesto por el desarrollo terico del psicoanlisis.

RELACIONES DEL PSICOANLISIS CON LA LINGISTICA

Las abordaremos brevemente. Mientras describamos las circunstancias por las que atraviesa el cuerpecito humano hasta llegar a ser un sujeto cultural hicimos notar, casi de pasada, que ya antes del nacimiento hay una serie de expectativas que el futuro ser deber realizar y un sistema de recompensas y sanciones para premiar o castigar su cumplimiento. En otras palabras, hay un deseo de los otros que aguarda que el nio nazca para adecuarlo a sus exigencias. Hay tambin un sistema de objetos culturales y de designacin de tales objetos, el sistema de la lengua, producido en la historia de cada sociedad humana. El recin nacido se encuentra as, desde un principio, anudado en una malla de personajes, relaciones entre personajes, leyes, imgenes de los objetos, expresiones habladas que significan a esos objetos, etc. En esa red, l mismo ocupar un lugar, tendr un nombre, ser una imagen para los otros, su nombre (significante) quedar ligado a esa imagen (significado) y deber utilizar ese sistema preformado de la lengua
' Un nihil obstat.

It,

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(}ue lo habilitar para pensar y decir lo que ese sistema permite. El sujeto humano se constituye en medio de y es constituido por la estructura de la lengua. En la definicin del fundador de la lingstica moderna, Ferdinand de Saussure^ la lengua es "un producto social de la facultad del lenguaje y un conjunto de convenciones necesarias adoptadas por el cuerpo social para permitir el ejercicio de esa facultad en los individuos" (p. 51). l a unidad de la lengua es el signo. El signo no es el sonido o la palabra escrita ni es tampoco la idea o concepto que tenemos de una cosa. El signo es la relacin que une, en el sistema de la lengua, a una imagen acstica o, mejor dicho, a la huella psquica de un sonido (significante) con un concepto o idea (significado). En el ejemplo clsico saussureano, la unidad de la lengua, el signo "rbol" no es el sonido o el recuerdo del sonido de la palabra rbol ni tampoco la representacin que tenemos de un rbol o de los rboles en general, sino la relacin indisoluble que liga a la materialidad sonora con la representacin. Ahora bien, "rbol" slo es signo en la medida en que esa relacin significante/ significado (S/s) tenga un nivel convencional de aceptacin por parte de los individuos del grupo humano para los cules es signo (en este caso, los hispanoparlantes) y en la medida en que, como significante, se diferencie fnicamente de otros significantes. Es decir que su valor significante est fundado en una unidad de significacin para los que usan esa lengua y en una diferencia, fijada por esa lengua, entre ese significante y los dems. A partir de ac se desarrolla una serie de conceptos lingsticos que tiene importantes consecuencias en la estructura terica del psicoanlisis que no desarrollaremos porque nos apartara considerablemente de nuestros objetivos. Nos limitaremos a sealar que esta estructura de .signos, este sistema de la lengua, preexiste al sujeto y l, despus de su nacimiento, deber ir a encarnarla. Terminar liablando "su lengua materna", es decir, hablando el idioma de sus padres. La lengua se perpetuar en l y hablar a travs de l. Cabe aqu preguntarse, como en el caso de la biologa: puede reducirse el proceso de sujetacin estudiado por el psicoanlisis a la incorporacin del sujeto a la lengua de sus padres y al sistema de significaciones en que ellos estn inmersos o, por el contrario, corresponde manifestar que, si bien no hay aparato psquico que funcione fuera de un universo de relaciones de sgni' F. de Saussure, Curso de lingistica general, Buenos Aires, Losada, 1971 (10? ed.). l'ara quienes se interesan por una exposicin actualizada de los problemas contemporneos de la lingstica, O. Ducrot y T . Todorov, Diccionario enciclopdico de las ciencias del lenguaje, Buenos Aires, Siglo XXI, 1974.

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ficantes/significados, el conocimiento de la estructura lingistica no nos permite conocer cmo funciona el aparato psquico del sujeto en cuestin y cmo se producen esos efectos que son la conciencia y la conducta? En este caso tambin terminamos por admitir que el sistema de la lengua es una condicin necesaria pero no suficiente para comprender el funcionamiento del aparato psquico y que, por lo tanto, el psicoanlisis es irreductible a la lingstica as como sta tiene sus objetos de conocimiento que pueden constituirse independientemente de la teora psicoanaltica. En otros trmi-, nos, as como se estableca una relacin de presuposicin entre psicoanlisis y biologa, hay presuposicin, independencia terica y puntos privilegiados de articulacin entre los universos concept tuales del psicoanlisis y la lingstica.

RELACIN DEL PSICOANLISIS CON EL MATERIALISMO HISTRICO La psicologa individual es, al mismo tiempo y desde un principio, psicologa social. SlGMUND FREUD (1921), Psicologa de las masas y anlisis del yo.

La frase de Freud invita a pensar. La psicologa de los psiclo' gos, la psicologa acadmica, se propone a si misma como "ciencia" de la conciencia y/o de la conducta de los individuos. Es el punto de partida: la conciencia se presenta como "reflejo" individual del mundo exterior, la conducta como "respuesta" individual a cambios en el medio ambiente. El anlisis crtico nos conduce a concluir que estas afirmaciones se basan en un quintuple desconocimiento que debemos desentraar: I] Se parte de una apariencia y se la acepta sin discusin; hay dos entidades opuesta: hombre//mundo u organismo//medio y la conciencia o la conducta, respectivamente, aparecern como resultantes de ese encuentro. Sin embargo, estas sencillas dualidades se disuelven cuando se aclara que el "mundo" o el "medio" en que los hombres viven no es otra cosa que la organizacin social y que tal organizacin social produce a los hombres que viven y operan en ella. No hay, pues, enfrentamiento del individuo con el medio como si se tratase de dos entidades opuestas. La psicologa individual desconoce que el individuo que estudia es un resultado del ambiente (social) y que la contraposicin de

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ambos es slo aparente. La postulacin de la dicotoma organismo//medio es determinante de una sospechosa confusin entre la psicologa y la biologa. As, Canguilhem define a la biologa como la "teora general de las relaciones entre los organismos y los medios". Qu persigue la psicologa cuando se presenta como tericamente indistinguible de la biologa? Cules son sus objetivos? A partir de los efectos, de la inscripcin de la psicologa en las sociedades que conocemos, podemos responder: los objetivos son tcnicos; lo que est en juego no es el conocimiento sino la eficiencia para cumplir con las demandas formuladas por esas estructuras sociales. El individuo es reducido a lo biolgico y todo el armazn especulativo y experimental de la psicologa acadmica se demuestra como una racionalizacin de la necesidad social de prevenir y controlar tcnicamente las conciencias y las conductas de los hombres. 2] Si el individuo es un producto de la estructura social en la que naci y se cri, qu observa la psicologa acadmica cuando estudia el funcionamiento de los inclividuos en relacin con Jas modificaciones del ambiente?, qu significan sus juicios en el sentido de que una determinada conducta es adaptativa o inadaptativa? Claramente, la conciencia y la conducta individuales son transacciones del sistema con el sistema mismo (que produjo al individuo). Los sujetos singulares son, simplemente, los soportes de esas transacciones. Por ejemplo, los hombres aprenden a ejecutar sus actividades de acuerdo a las prescripciones de relojes y almanaques. Estn prefijados los momentos para cada actividad y los sujetos se constituyen en medio de esa regulacin "del" tiempo, de "su" tiempo. Luego viene el psiclogo e investiga como se comporta "su" sujeto. Si cumple con los horarios preestablecidos o si realiza sus tareas en un tiempo no mayor que el del promedio de las personas de su condicin se dice que sus conductas son "adaptativas" o "normales". La "adaptacin" es, sin duda, la incorporacin de los esquemas de conducta que la estructura social ha creado en el sujeto a lo largo de su proceso formativo; es sujetacin. El sujeto cree que es l quien acta cuando llega puntualmente a su trabajo y marca en el momento oportuno su tarjeta en el reloj. Ignora que la regulacin del tiempo le fue infundida de entrada como ritmo de la alimentacin, de la excrecin, de la escuela, de las vacaciones, del placer sexual, del trabajo y del esparcimiento. El sujeto est en la ideologa, desconoce esa estructura inaparente de gobierno del tiempo. El psiclogo que mide tiempos de reaccin armado con un cronmetro cree tambin que su actividad es "objetiva" y "cientfica"

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porque est ubicado en el mismo plano ideolgico de desconocimiento/reconocimiento que el sujeto observado. 3] Pero, quin sabe que su propia conciencia y conducta son efectos regulados desde una estructura invisible? Una afirmacin semejante provocara la sorpresa y el rechazo de la gran mayora. Cada uno tiene de modo "natural", "evidente" y "espontneo" la sensacin de ser un sujeto singular, distinto de los otros, dueo de s mismo, "libre". Para que este efecto ilusorio pueda producirse, es necesario que previamente se haya borrado el recuerdo del proceso de incorporacin de todas las normas que regulan, en el hacer y en el pensar, lo permitido y lo prohibido. Esta sujetacin (en el doble sentido de proceso de formacin del sujeto y de accin de atar, de ligar) se ha cumplido en lo esencial durante los primeros aos de la vida y ha sido "olvidada", es decir, ha desaparecido del campo de lo que podemos recordar si nos aplicamos a ello. Segn los trminos psicoanalticos expuestos en el captulo precedente, el proceso ha dejado de ser preconsciente y ha devenido inconsciente. La amnesia infantil de los pasos esenciales del proceso de sujetacin aparece como el prerrequisito indispensable para la dominacin del individuo y para la existencia casi universal del mito de la singularidad. Como dice Schachtel:" "El mundo de la civilizacin occidental moderna no puede permitirse hacer empleo alguno o conservar memoria de ella (la experiencia de la primera infancia) porque esa memoria, si fuese universal, hara estallar el orden social restrictivo de esta civilizacin." 4] Y hay ms an: cada ser humano que nace llega para ocupar un lugar que lo espera, su nacimiento es deseado o no, un grupo humano se ha preparado para asignarle un puesto determinado (desde primognito en una familia real hasta internado en un orfanato), se le asigna un nombre al que deber responder, se le designan las experiencias que podr y las que no podr tener, las personas que lo conocern, la instruccin que podr alcanzar y el uso que habr de hacer de la misma, los alimentos que tendr o que le faltarn, las capacidades personales que podrn germinar y las que quedarn mutiladas, la clase social a la que habr de pertenecer y la posibilidad de escapar a los determinismos de clase, etc. En cada uno de los casos estn prescriptos los pensamientos y las conductas que son congruentes con el lugar asignado. En pginas ulteriores habremos de mostrar la articula' Citado por G. A. Miller, en Introduccin za, 1970. p. 236. a la psicologa, Madrid, Alian-

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cin existente entre el proceso social de asignacin de lugares y la incorporacin concreta de cada sujeto con la consiguiente asuncin de un sistema de representaciones y comportamientos que lija la posicin de ese sujeto singular respecto de lo deseado, lo permitido y lo prohibido. Estos mecanismos de inclusin de sujetos en lugares preestablecidos son tambin invisibles y desconocidos tanto por los sujetos como por los llamados "cientficos sociales" que estn inmersos en su estudio. 5] El sujeto as producido, olvidado del proceso de produccin de s mismo, con su ilusin de autonoma y singularidad, ocupando el lugar asignado, funciona o debe funcionar como una herramienta eficaz que cumple con las tareas que la estructura le fij. El proceso no es consciente de entrada ni para los sectores o clases dominantes ni para los dominados. Precisamente, los procesos de sujetacin operan de modo inconsciente y se presentan como el paradigma de lo "natural", lo "lgico", lo "inevitable". Es una cuestin de "sentido comn". Cada uno debe "guardar su lugar", sea el de arriba o el de abajo. Eso significa "vivir en la realidad". Y para que la herramienta que hace y piensa las cosas adecuadas sea eficiente, es necesario que se contemple a s mismo como un "yo autnomo e independiente" y no como una heramienta. Paradjicamente, la toma de conciencia del proceso de sujetacin y de asignacin de los lugares que se ocupan constituye un prerrequisito para el abandono de esa condicin de herramienta, es decir, para la desujetacin. Pues la toma de conciencia permite el distanciamiento respecto del proceso y la adopcin (colectiva) de conductas tendientes a torcerlo y a crear distintas condiciones de vida. La psicologa acadmica necesita desconocer la sujetacin porque es utilitarista y la utilidad que procura es la indicada por el sistema social de explotacin al servicio de las clases dominantes. La cuestin de los mecanismos (colectivos) de desujetacin debe quedar necesariamente fuera del alcance de los integrantes del sistema. Una psicologa que la trajese como tema de estudio aparecera como traidora al encargo que se le ha formulado (vase cap. 15 in fine). En estos cinco sentidos puede entenderse la mordedura de la frase de Freud: "La psicologa individual es, al mismo tiempo.. . psicologa social." Al mismo tiempo porque frente a cada hecho de conciencia y a cada acto de conducta de un ser humano corresponde preguntar cul es la intervencin social que se manifiesta en ese proceso aparentemente individual y singular. Toda accin de un sujeto es, al mismo tiempo, accin de una estructura social invisible que est siendo mediatizada por l sin que

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l lo sepa y a pesar de todas las apariencias de autodeterminacin. La psicologa acadmica puede, fundndose en este quintuple desconocimiento, presentarse bajo su doble ropaje actual: es una tcnica para el registro, prediccin y control de las conductas y es una ideologa que ofrece representaciones ilusorias sobre la singularidad y la autonoma del yo, de la "personalidad" o de la conciencia. Y esa combinacin de tcnica e ideologa necesita proclamar a los cuatro vientos su cientificidad ante s misma y ante los dems para aumentar as su prestigio, la demanda de sus servicios y su eficiencia. La psicologa, presentndose como "individual" y desconociendo que no puede hablarse de lo individual pues lo social est ah "al mismo tiempo", se ubica en directa continuidad y como legtima heredera de la metafsica tradicional. El psicoanlisis revoluciona tericamente este campo del conocimiento porque hace estallar el mito de la singularidad, del "yo autnomo", de la "vida mental", del "mundo interior", en una palabra, con el mito del alma que, de una u otra manera, con el disfraz de la conciencia y la conducta individuales sobrevive aun hoy en el discurso oral y escrito y en la prctica cotidiana de la psicologa acadmica. 75 aos antes de la lapidaria frase de Freud que estamos analizando, Marx y Engels haban dicho que "no es la conciencia la que determina la vida sino que es la vida la que determina la conciencia". Podemos decirlo con otras palabras: no es la conciencia personal la que determina el lugar que se ocupa en la estructura sino que es este lugar el que determina las conciencias (y las conductas) individuales. Estos sistemas de representaciones conscientes y de comportamientos singulares constituyen, pues, un efecto invisible del sistema social. Para ser estrictos debemos considerar a los sujetos como portadores, como soportes de una relacin imaginaria con sus propias condiciones de existencia, con su vida real. Ese montaje de actitudes, pensamientos, discursos y conductas de cada uno puede ir siendo considerado desde ya como expresin de una "mEOLOGA DE SUJETO" que asegura la cohesin de cada organismo individual con los lugares que le estn asignados en la estructura. Freud no se limit a afirmar que "es, al mismo tiempo. .." sino que precis: "La psicologa individual es, .. .desde un principio, psicologa social." Y su expresin nos sumerge de lleno en el corazn del pensamiento freudiano. Porqu desde un principio} A lo largo del texto hemos ido diseminando anticipos de la respuesta. Sabemos ya, por ejemplo, que lo esencial del proceso de sujetacin tiene lugar en los primeros aos de la vida y que

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los itinerarios recorridos en los primeros tiempos quedarn despus borrados de la memoria e inaccesibles para la conciencia. Pero corresponde ahondar en el proceso por el cual un cuerpito expulsado por un parto de mujer llega a transformarse en el miembro de una sociedad incorporando, haciendo carne en l, los requerimientos formulados por ese sistema. Aqu debe ponerse en juego una estricta vigilancia terica porque un pensamiento simplista nos llevara a hablar vagamente de presuntas "influencias" sociales que iran "modelando" al nio hasta transformarlo en un adulto. Es incluso podramos creernos "dialcticos" si afirmsemos que, as como el ambiente modela a la persona, esa persona, a su vez, modela al ambiente, etc. Pero no estaramos procesando cientficamente a la realidad sino jugando con las palabras y modulando nuestro discurso en el nivel de la reproduccin especulativa de las apariencias. Otra cosa muy distinta propone el psicoanlisis. Parafraseando a Althusser podramos decir que el recin nacido, cuando nace, nace viejo. Tiene todos los aos de los padres que lo han puesto en marcha. Llega para ocupar un puesto asignado consciente o inconscientemente por los padres o por quienes tienen su funcin. Deber responder a las expectativas conscientes y a los deseos inconscientes de sus familiares. Con frecuencia su lugar es el de "lo que le falta" a cada uno: el pene de la madre, la revancha del padre frente a sus aspiraciones irrealizadas, la unin de una pareja escindida por cotidianos fracasos previos, "el sustituto de un objeto amoroso que ha perdido su valor" (Freud), la recomposicin de una unin fantaseada con el padre o la madre de la niez de los padres, el varn o la mujer deseados antes del nacimiento e independientemente de que el sexo biolgico de la criatura corresponda a eso esperado, etc. La lista sera inacabable; el recin nacido se planta en la interseccin de deseos muchas veces contrapuestos. La existencia humana es, de hecho, conflictiva desde antes de nacer. El nio deber encarnar esos deseos ajenos que lo constituyen. Siempre est la presencia de otro dictaminando "sers lo que debas ser y si no, no sers nada". Pero, atencin!, estas consideraciones no autorizan ningn reduccionismo ni menos aun postulaciones mecanicistas capaces de retrotraernos al mito de la predestinacin (cuya "verdad" empezamos a comprender). Lo que nace no es una blanda masilla que cada uno configurara a su gusto y paladar. Pocas pginas atrs, cuando abordamos la cuestin de las relaciones entre el psicoanlisis y la biologa, expusimos ya la problemtica de la necesidad biolgica existente desde un primer

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m o m e n t o y organizada en comportamientos instintivos, del apunt a l a m i e n t o de las sensaciones placenteras en la actividad de satisfaccin de las necesidades, de la aparicin de u n nuevo o r d e n e n la existencia h u m a n a : el de las pulsiones, de la sexualidad, del deseo y de la fantasa de realizacin del deseo y, finalmente, d e la dependencia de este orden de la sexualidad respecto d e la intervencin de los dems q u e regulan el acceso al objeto del deseo e i m p o n e n la prohibicin de su realizacin. Detengmonos en este proceso de separacin del orden de la necesidad y el orden del deseo. Recurramos en este p u n t o a la prosa irremplazable de Freud: La primera actividad del nio y la de ms importancia vital para l, la succin del pecho de la madre (o de sus subrogados) le ha hecho conocer, apenas nacido, este placer. Dirase que los labios del nio se han conducido como una zona ergena, siendo, sin duda, la excitacin producida por la clida corriente de la leche, la causa de la primera sensacin de placer. En un principio la satisfaccin de la zona ergena aparece estrechamente asociada con la del hambre. La actividad sexual se apuntala primeramente en una de las funciones puestas al servicio de la conservacin de la vida pero luego se hace independiente de ella.'' Las experiencias de la succin y la saciedad son correlativas de las del h a m b r e y la bsqueda. E n la situacin de privacin el n i o activa las huellas de la satisfaccin anterior y de este m o d o hace presente ante s, alucina el objeto q u e traa el alimento (as como el sediento en el desierto alucina el oasis). Aparece e n este m o m e n t o la fantasa que es la escena imaginaria de la realizacin del deseo, a n u l a n d o as la separacin y llegando a la u n i n con el otro o con la p a r t e del otro (pecho) q u e porta el objeto gratificante. El funcionamiento psicolgico del n i o n o adm i t e la postergacin; el deseo es imperioso y debe ser satisfecho, ora por el objeto real, ora p o r la alucinacin de ese objeto. La imagen recerdada y alucinada del pecho puede realizar el deseo a travs de u n a fantasa, pero el h a m b r e prosigue. La necesidad y el deseo operan ya de m o d o independiente, se h a n divorciado. El pecho presente es el p o r t a d o r de la satisfaccin pero ese mismo pecho, al faltar, es el agente d e la privacin y de la tensin. La pulsin posesiva y amorosa es tambin agresiva, destructiva. La relacin con las partes de las personas y (ulteriormente) con las
' Freud, S., Tres ensayos sobre una teora sexual, en Obras completas, t. ii, pp. 51-2, Buenos Aires, Santiago Rueda, 1952 (traduccin revisada y corregida).

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personas totales es ambivalente: se las necesita, no se es uno con ellas, se est separado, se las quiere poseer, este anhelo de posesin es frustrado a cada instante, se las pretende destruir, destruirlas es acabar con aquello que es indispensable, se experimenta angustia y culpa por haber tratado destructivamente en la fantasa a los objetos benefactores, debe aceptarse la privacin, reprimirse la agresin. En este momento la prdida del amor de las personas de las que depende todo bienestar pasa a ser la mxima amenaza que pende sobre el nio, la dominacin de los adultos debe ser aceptada so pena de quedar expuesto a la mxima indefensin, el deseo sexual primero y la agresividad despus deben ser bloqueados, la autoridad triunfa. Atacar al objeto deseado (que se niega) es perderlo. No atacarlo es resignarse a no tenerlo. La posesin y el goce se revelan imposibles. Mientras se desarrolla este proceso dramtico la zona oral va viendo reducida su preminencia como zona ergena y la mucosa anal aumenta su importancia como fuente de sensaciones de placer. El inters primordial del nio se desplaza a las funciones excretorias y la familia se interesa por la regulacin esfinteriana que debe ser controlada, sometida a ciertos horarios y rituales. Nuevamente observamos aqu que "la zona anal, como la labial, es muy apropiada por su situacin para permitir el apuntalamiento de la sexualidad en otras funciones corporales" (Freud, Op. cit., p. 55). La dominacin de las conductas agresivas y de la actividad excretoria quedan ligadas al erotismo anal. Por su parte, las manifestaciones pulsionales referidas a la zona ergena anal son sistemticamente combatidas, con mayor intensidad an que las referidas a las zonas oral y genital. "Lo anal queda como smbolo de todo lo que debe rechazarse y de todo lo que no debe aceptarse de la vida" (Freud, Op. cit., p. 57). Y en las lneas precedentes ha dicho: "l^ pequea criatura tiene en esta ocasin que sospechar la hostilidad del mundo exterior con respecto a sus propias pulsiones, aprendiendo de esta manera a separar su propio yo de las personas que le rodean y producindose as la primera "represin" de sus posibilidades de placer" (traduccin corregida). Por lo que estamos viendo, los otros no aceptan el placer ni los impulsos hostiles y destructivos del nio. Pero qu pasa con los impulsos amorosos? Las primeras vivencias infantiles no permitan discriminar entre lo interior y lo exterior. La boca que succionaba la leche y el pecho que la aportaba eran una unidad (como aun antes lo haba sido el cuerpo del feto con el de la madre). La experiencia repetida de la necesidad impuso al lactante la aceptacin de una primera separacin, casi podramos decir, de una

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primera herida: "Yo no soy lo mismo que el objeto que me colma, yo no soy el pecho que est all mientras yo estoy ac, con hambre." Esta separacin es ulteriormente corroborada por la represin impuesta a las manifestaciones hostiles: "Yo no puedo atacar a lo que necesito porque as arriesgo perderlo en forma definitiva." La fantasa de ser-uno-con-el-pecho deja lugar a la fantasa de posesin: "tener al objeto" que implica reconocer su separacin. Aqu el objeto ha dejado de ser parcial (pecho) para hacerse total (madre). Al mismo tiempo se efecta un nuevo desplazamiento en la primaca de las zonas ergenas. Alcanzado y automatizado el control de los esfnteres, las mucosas genitales comienzan a concitar el inters del nio. La exploracin y la bsqueda del placer proveniente de estas zonas, a su vez, son consideradas malsanas por los adultos que prohiben y castigan estas actividades masturbatorias. Adems surge en este momento un enigma de muy difcil solucin: el de las diferencias de los sexos ntimamente vinculado al de los nacimientos: el propio y los ajenos. Todas las investigaciones y las preguntas remiten a nociones confusas, llenas de puntos oscuros que son fantaseosamente completadas y hechas coherentes mediante "teoras sexuales infantiles" que pretenden dar cuenta e integrar las distintas informaciones recogidas. En esta poca el deseo es el de poseer a la madre pero tambin este deseo se revela como imposible. La madre no puede ser poseda porque es la propiedad de otro que se aparece como omnipotente: el padre. En esta poca el reconocimiento de la existencia de la diferencia anatmica de los sexos muestra al nio varn que el pene, ese rgano del que extrae placer, puede faltar y de hecho falta en todas las nias y mujeres que l ha podido observar. Desconocedor de la existencia de la vagina, slo alcanza a explicar esta ausencia con la "teora" de que el pene les ha sido extrado a las nias y que, por lo tanto, la castracin es un destino que tambin puede acecharlo a l. Esta fantasa de castracin es muchas veces reforzada por alusiones, amenazas directas o peligros que l personalmente siente sobre su integridad. El deseo de la madre, la interposicin del padre como dueo del objeto de su deseo, la manipulacin genital y la prohibicin por parte de los adultos de la mi.sma quedan asociados as a la eventualidad de una mutilacin irreversible: el complejo de castracin, arquetipo de todos los males que pueden sobrevenir al sujeto como consecuencia del deseo y de su realizacin, por fantaseada e imaginaria que ella sea. Para evitar la castracin deber abolir su deseo incestuoso, acabar con la masturbacin, suprimir los aspectos hostiles de su relacin con el padre

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y anular dentro de s el recuerdo de las dolorosas vivencias de esta etapa. El deseo, ahora imposible, cambiar de objeto. El complejo de Edipo y su correlato, el de castracin, aparecen como una premisa psicolgica ineludible para todo sujeto humano en su proceso de formacin. La otra premisa ineludible depende de la prolongada dependencia biolgica que caracteriza a los cachorros humanos en los primeros aos de su vida. Para sobrevivir el nio necesita de los adultos. La amenaza proferida o no por stos de la prdida de amor equivale a una amenaza de muerte porque sumira al nio en un estado de absoluto desamparo. Esta situacin contribuye a hacer que los padres (o quienes ocupan su lugar) se presenten ante el nio como imgenes omnipotentes con las que no puede malquistarse. La vivencia de desamparo se combina con la fantasa de castracin para hacer que los padres aparezcan como investidos de todos los poderes y de los atributos deseables. Para ser hay que ser como ellos quieren o se est condenado a no ser. Los sentimientos hostiles hacia ellos deben ser suprimidos para conservar su amor. Las aspiraciones acerca de lo que uno debe ser y tener (ideal del Yo) y los juicios acerca de lo que no se debe hacer (conciencia moral) estn modelados por las aspiraciones y los juicios de los padres respecto del nio. Es decir, el nio, frente a las terrorficas fantasas del desamparo y la castracin, concluye por lograr un tranquilizador armisticio identificndose con sus padres, incorporando dentro de s como interiores al conjunto de las privaciones, las restricciones, las prohibiciones y las exigencias de sus mayores. El apartamiento de las normas fijadas, la transgresin de la Ley, ser castigado, de aqu en ms, por una instancia interior, el Supery, continuacin directa de los poderes que originariamente tenan los adultos sobre el nio. A partir de esta descripcin se comprende la esencia de la reiterada formulacin freudiana: "El Supery es el heredero del complejo de Edipo". En las nias el proceso es distinto. Someramente: el descubrimiento de la diferencia anatmica de los sexos no da origen, claro est, a temores de castracin. Por el contrario, aparece un deseo de poseer ese atributo que da acceso a la posesin de la madre y se desarrolla una "envidia del pene". El deseo amoroso que haba sido primero deseo de la madre toma ahora al padre como objeto y la madre se transforma en molesta rival, depositarla de impulsos hostiles. La admisin de que nunca se llegar a poseer el pene origina el deseo de recibir el del padre y tener un hijo de l que ocupara el lugar del rgano faltante. La imposibilidad de este deseo y la necesidad de reprimir los impulsos

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hostiles favorece, como en el varn, una identificacin con el objeto odiado-temido que entra ahora a formar parte de la estructura personal de la sujeto. Se renuncia a tener lo que la madre tiene y se acepta ser como la madre es, se reprime la sexualidad y pasa, al igual que el varn, a un perodo de latencia que permitir ulteriormente, con la llegada de la pubertad, la eleccin de objetos sustitutivos de aquellos que recibieron las primeras fijaciones libidinales. Qu se ha definido en este proceso del Edipo? 1] el objeto del deseo infantil se revela como inalcanzable: deber perderse como objeto y a la vez quedar como modelo con el que habrn de compararse los objetos alcanzables; 2] el otro, el tercero, el rival aparece como el agente de la prohibicin, la renuncia al objeto del deseo va a la par de una identificacin con el otro represor que termina incorporado a la propia estructura subjetiva y 3] en la zona de conflicto entre la pulsin, nunca del todo sofrenada, y la realidad exterior restrictiva y prohibitiva de la cultura, se constituye el Yo que tiene a su cargo la difcil tarea de armonizar ambos tipos de exigencias inconciliables organizando las conductas de rodeo sustitutivas de la originaria bsqueda del placer. Despus del proceso edpico el aparato psquico queda constituido de modo relativamente estable. Se delimita en el sujeto la instancia de las pulsones sometidas a represin (el Ello con sus representantes pulsionales), la internalizacin de las pautas restrictivas y de la vigilancia exteriores (el Supery) y la estructura encargada de arbitrar los medios para proteger al organismo de los peligros a la vez que de facilitar las satisfacciones posibles teniendo en cuenta a las exigencias de la realidad exterior, por lo tanto, manteniendo la represin de los representantes psquicos de la pulsin (el Yo). Intentamos que se tenga muy presente este carcter determinante del proceso edpico sobre la estructuracin del aparato psquico que vimos en el captulo anterior (grfico de pg. 57). No se puede entender la estructura del sujeto expresin que preferimos a la ms ambigua de "personalidad" (ver captulo 13) sin considerar cmo el aparato psquico resulta de la modalidad de resolucin del complejo de Edipo con sus variantes culturales e individuales. Tambin en el captulo precedente (p. 52) tuvimos ocasin de definir a las posiciones subjetivas como actitudes generales del sujeto frente a los objetos del deseo y la ley y a las formaciones del inconsciente como productos transaccionales del conflicto entre las pulsiones reprimidas y las resistencias y mecanismos represores. Ahora estamos ya en condiciones

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de establecer la relacin que existe entre el proceso de sujetacin cuyo ncleo y eje es el complejo de Edipo y el proceso de produccin de esos efectos aparentes que son la conciencia y la conducta. Queda tambin claro que ese sujeto que la psicologa individual nos presenta como individual y autnomo es el resultado de este complejo y accidentado proceso de transformacin y canalizacin de las pulsiones que desemboca en la renuncia y la represin de los impulsos tendientes al placer en favor de los dictados de la realidad exterior. Por otra parte, cmo hablar de un individuo "autnomo" si a) tal individuo slo pudo alcanzar autonoma despus de incorporar dentro de s y como reguladores a las imgenes omnipotentes y terrorficas de otros sujetos bajo la forma de un Supery y b) si la realidad ha impuesto su organizacin al Yo que acta desde entonces como represor inconsciente de las pulsiones que tienden a ganar acceso a la conciencia y a la motilidad en funcin del principio del placer? El nio que en primera instancia viva de acuerdo al principio del placer y desconoca la realidad lleg a ser, en definitiva y despus de pasar por mltiples identificaciones, alguien que vive segn las normas del principio de realidad que es una transformacin "adaptativa" del primero. Este proceso es el que posibilita la incorporacin plena del nio al orden de la cultura. Al trmino del recorriclo "normal" ("que aceptamos, demasiado a la ligera, como normal" deca Freud) el nio puede querer "llegar a ser como pap" y, por lo tanto, est en condiciones de pasar a la escuela y despus al trabajo para desembocar, sin preguntarse por qu, en la formacin de una familia monogmica como la de pap; la nia puede querer "llegar a ser como mam" y fijarse as los proyectos de la Susanita de la historieta de Quino. Despus de recorrer el camino todo se olvida. El proceso de sujetacin es desconocido y a este desconocimiento se lo designa: amnesia infantil. "Normal", claro est. Lo que sigue es ya, en su mayor parte, preconsciente; de aqu en ms la conducta es "adaptativa". Y si no lo fuera est ya el Supery para castigarla como "conciencia de culpabilidad". El proceso que venimos de resear es ineludible como esquema estructurante general. No quisiramos dejar la impresin, falsa por simplista, de que es posible la constitucin de un sujeto humano que no atraviese por las experiencias de separacin del objeto, de represin de las pulsiones sexuales, de identificacin con un otro humano, etc. Ahora bien, la forma en que se realiza este proceso de sujetacin reconoce variantes en el curso de la historia. Cada formacin social produce los sujetos que necesita para su

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mejor funcionamiento. El principio de realidad, segn lo sealaron previamente W. Reich y Herbert Marcuse, es distinto en las distintas estructuras sociales. Por otra parte, admitir que el proceso de sujetacin, cierta forma histricamente condicionada de la sujetacin, es inevitable, no implica la resignacin ante ese destino. La teraputica psicoanaltica y la poltica revolucionaria se insertan precisamente en el problemtico campo de las posibilidades de la desujetacin. Formulada esta salvedad podemos proseguir nuestro trayecto. Una de las preguntas con las que habamos comenzado el libro era la del porqu de las oposiciones con que la estructura social enfrent desde sus orgenes a la ciencia psicoanaltica. Y la descripcin que venimos de hacer nos despeja una respuesta rotunda: el psicoanlisis devela la clave del proceso de sujetacin. Su objetivo es hacer consciente lo inconsciente, evidenciar a la representacin de la pulsin reprimida; esclarecer las circunstancias y los motivos para que la represin fuese practicada y mantenida, poner la energa pulsional a disposicin del Yo para posibilitar la transformacin de la realidad. La teora psicoanaltica ha puesto al desnudo la maquinaria de la represin montada dentro de cada sujeto singular. Ha mostrado que el deseo est divorciado de la vida y que la opcin planteada es entre un placer sin realidad (la locura) y una realidad sin placer (la neurosis, la "normalidad"). El deseo slo aparece realizado en la negacin de la realidad, en el sueo, en ese doloroso compromiso entre la pulsin y la represin que es el sntoma neurtico o en la sublimacin prometedora de un mundo distinto que es la obra de arte. Y es en ese punto donde aparece la pregunta ms trascendente: cules son las condiciones para alcanzar el placer en la realidad? Pregunta que a su vez se revela como subsidiaria de otra: cules son, en la realidad, las fuerzas y los obstculos que conspiran contra la realizacin del deseo y determinan que el proceso de sujetacin aparezca como un destino inmutable? La respuesta a estas preguntas no entra en el mbito del psicoanlisis sino en el del materialismo histrico. Es necesario, pues, pasar a exponer algunos principios fundamentales de la ciencia de la historia para despus ver cmo se articulan en ella los conceptos psicoanalticos. Reteniendo este objetivo expositivo en nosotros es que no haremos una exposicin dogmtica del marxismo yendo de los principios ms generales a los ms particulares ni tampoco una exposicin gentica sobre el modo en que estos distintos conceptos fueron siendo adquiridos por el trabajo terico de Marx y de sus continuadores. Partiremos, en cambio, de lo que venimos de

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exponer con relacin al proceso de sujetacin y de la necesidad de alcanzar mayor claridad sobre ciertas nociones aparentemente evidentes. Al describir la situacin edpica tpica dijimos que el nio varn atraviesa por un perodo en el que desea a su madre y experimenta sentimientos de hostilidad hacia su padre y que esa etapa normalmente termina cuando, bajo los efectos del complejo de castracin, renuncia al deseo incestuoso, se identifica con el padre reteniendo slo los sentimientos tiernos hacia l e introyecta a las figuras paternas autoritarias. Pero aqu cabe una pregunta ingenua y hasta tonta en su apariencia: Quines son el padre y la madre? Y podra darse una respuesta igualmente ingenua y emprica sealndolos con el dedo y diciendo: se y sa. As nos habramos quedado en un reconocimiento (desconocimiento) que no nos ensea nada. Podramos dar una respuesta biolgica que tuviese en cuenta la diferencia de los sexos y de las generaciones. Pero tampoco habramos avanzado mucho pues todava no habramos penetrado en lo especficamente humano; nuestra respuesta ya no sera la del emprico sino la del veterinario. Podramos dar una respuesta que tenga ya en cuenta a lo psicoanaltico: el padre pas tambin por su edipo y encuentra en la madre un objeto sustitutivo de su deseo infantil despus de haberse identificado con el abuelo del nio; la madre tambin atraves el edipo y encuentra en el nio la realizacin sustitutiva de su deseo-envidia" infantil de poseer un pene. Esta respuesta psicoanaltica ya nos hace penetrar ms all de las apariencias. Nos ensea que el padre y la madre son y no pueden dejar de ser sujetos sujetados antes de ofrecerse como agentes sujetadors y como modelos para la sujetacin del nio. Para el nio varn la madre aparece como el modelo de lo que hay que tener, el padre como el modelo de lo que hay que ser. La unin de ellos como el modelo de la "normalidad". En efecto, ellos y el nio constituyen el modelo mnimo de una familia. Han pasado por su propio proceso de sujetacin, han aceptado la ley, han postergado y han sustituido sus objetos del deseo, han asumido la realidad. Han comprendido que para vivir hay que trabajar y que hay quienes pueden vivir del trabajo de los otros y, por lo tanto, que existe una divisin social del trabajo. Adems esa divisin del trabajo est sancionada dentro del mismo hogar: cada uno,
* En alemn idioma en el que surgi el concepto existe una nica palabra (Neid) que designa a la vez a la envidia y al deseo (para ste existe adems el trmino "Wunsch"); lo mismo pasa en francs ("envi"). En castellano no existe esa proximidad semntica entre la envidia y el deseo.

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hombre, mujer, nio, tiene su "rol". En la familia convencional (que est en trance de modificacin) el hombre se ocupa de ganar el sustento afuera de la casa y la mujer de los quehaceres domsticos. El poder se mide por la capacidad de posesin de objetos y de disposicin de personas. En esa familia convencional el hombre-padre ocupa una posicin de relativo privilegio frente a la mujer-madre. El poder de sta es resultado de una delegacin hecha por el "jefe" de la familia y se ejerce preferentemente sobre los hijos y, cuando las hay, sobre personas pertenecientes a clases socialmente inferiores. Los modelos que se ofrecen al nio no sdn, en consecuencia, los de una simple diferencia anatmica de los sexos o de las generaciones. La familia "clula" fundamental de la sociedad" dice desde hace siglos el discurso oficial, es la portadora de los modelos de sujeto necesitados por la estructura social y es el agente de esa sujetacin. Reiteradamente hemos atacado ya al mito de la subjetividad autnoma. Pero no lo hicimos para caer en otro mito (al que es propensa buena parte de la literatura psicoanaltica), el mito de la familia autnoma. La familia es una institucin que tiene su tarea y sus leyes que le estn asignadas desde afuera de ella misma. Es necesario tener claridad acerca de las mtltiples funciones de la familia. Empricamente se la puede sealar como a] el lugar donde un hombre y una mujer llegan a ver concretada la satisfaccin sustitutiva del deseo infantil de poseer y de identificarse con sus progenitores; b] el mbito en que tiene lugar una satisfaccin exteriormente regulada y codificada de la sexualidad; c] el terreno donde se realiza la reproduccin biolgica de los individuos determinndose el momento, la cantidad y las modalidades de los nacimientos humanos y d] el lugar donde el nio en crec* miento se identifica con la ley reprimiendo el deseo y donde se determina la modalidad de relacin de los futuros integrantes de la sociedad con la autoridad, con el poder, con el trabajo, con el placer, con el saber, con la violencia, etc. En lenguaje convencional pero cargado de sentido, el lugar donde se "forma" al nio y dnde l aprende cul es su lugar. Se mencion "relacin con la violencia" y conviene hacer ciertas aclaraciones. La "violencia" no es slo la agresin fsica directa del adulto sobre el nio. A esa violencia fsica que es facultativa, que puede o no existir, debe agregarse una violencia simblica, siempre presente, que juega un papel protagnico en el proceso de domesticacin. Su principal mecanismo de accin es la amenaza, formulada o no, de la prdida de amor hacia al nio. Debido a la absoluta y prolongada dependencia del nio

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respecto de quienes lo rodean, la experiencia del desamparo ante la falta de proteccin es ineludible y conlleva la angustia extrema. Para (sobre)vivir hay que tener en cuenta las expectativas y los dictados del otro. "Si no haces lo que te pido no te quiero ms" es el esquema de la frmula que, pronunciada o no, con mil variantes es repetida hasta que el nio adquiere una clara conciencia de su lugar, del sistema de autorizaciones y prohibiciones, de recompensas y castigos que lo transforman en un nudo dentro de la red de relaciones entre las personas. Es tambin la violencia simblica la que viene a poner trmino al complejo de Edipo (de los varones, al menos). La castracin no se opera nunca en forma real; es la fantasa de castracin la que fuerza al nio a renunciar al objeto de su deseo y a deponer los sentimientos de hostilidad hacia el tercero que se interpone en el camino de tal deseo. I.a castracin aparece as como el representante simblico de toda frustracin, de toda privacin, de todo bloqueo legal a la accin que pudiera realizar el deseo y alcanzar el placer. La familia es el escenario del drama edpico y este drama termina, en la tragedia de Sfocles, con Edipo enceguecindose voluntariamente para no ver las consecuencias del doble crimen que inconscientemente cometi. Cada nio es ya Edipo antes de nacer: desear a la madre y aborrecer al padre, abrigar la fantasa del incesto y la del parricidio. Esta fantasa tendr un nivel de realidad psquica que har necesaria la presencia de otra fantasa, esta vez de reparacin y autocastigo, equivalente del mtico arrancamiento de los ojos de Edipo. La sexualidad y su consecuencia ulterior, la agresividad, debern ser reprimidas. El "no ver" de "Edipo Rey" se transforma en la amnesia del deseo y de su trgico final. La violencia en la familia es pues, en primera instancia, violencia simblica. A ella puede agregarse o no la violencia fsica de los castigos y las penitencias directas que fundamentan y refuerzan los efectos de la amenaza (real o fantaseada) de castracin. Sera intil buscar en los libros de psicologa general de los autores acadmicos una descripcin de este proceso, obra maestra de toda cultura represiva. Ellos exponen una psicologa del individuo y de sus facultades; a lo sumo, llegan a hablar del aprendizaje de roles y normas como resultantes de la "experiencia". Al excluir de su campo el anlisis del deseo, de la fantasa, de la violencia y de la organizacin de la familia como institucin operan una verdadera "extraccin de ojos" que impide ver lo fundamental. Esos autores pretenden, consciente o inconscientemente, entregar la idea de un individuo que se va formando como

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ser autnomo, que adopta modelos exteriores de conducta como quien elige trajes en una tienda y que adquiere hbitos de lenguaje y de conducta y representaciones de s mismo como si pudiese seleccionar entre unos y otros hbitos puestos a su disposicin. El proceso es, para ellos, pacfico y gradual. Las descripciones de la psicologa llamada evolutiva no dejan lugar para el conocimiento de este proceso violento que es, retomando expresiones de Althusser, "la nica guerra de la que la humanidad no guarda memorias ni registros".^ Sin embargo, no basta con describir esta historia familiar de la domesticacin para comprender acabadamente el proceso de la sujetacin. Muchas descripciones clsicas de los divulgadores del psicoanlisis slo en apariencia fieles y desinteresados se quedan en estas descripciones de los complejos de Edipo y de castracin. Y se opera de este modo una simple trasposicin de la represin propia de la psicologa acadmica. La familia aparece "formando" a los nios de un modo independiente y autorregulado. Para nosotros ser ya fcil eludir esta mutilacin terica por cuanto hemos enunciado previamente las funciones de la familia y nos resulta claro que esta institucin no es en absoluto primaria sino que es secundaria a una determinada modalidad de organizacin de la sociedad que, tcita o expresamente, le encarga el cumplimiento de esas tareas- Y sabemos tambin que en la familia existe un modo dominante de imposicin de nor-i mas que es la violencia simblica que recurre a coerciones ideolgicas para asegurar la ubicacin de sus miembros en los lugaresj asignados y un modo accesorio que entra en accin cuandoj fracasa el primero: la violencia fsica. Podemos decir, de modo im-| perfecto por ahora y que luego habremos de corregir, que h ami\ia toniig-aia -TI aparato ideolgico de \a sociead que lienej entre otras, la funcin de producir y reproducir los seres humano^ necesitados por esa sociedad, es decir, sujetos con ciertas carac- tersticas. Adonde va el nio as producido por la familia y en la familia? Respuesta emprica: A la escuela. Qu hace all? Aprende a leer, escribir, calcular, dibujar, pensar, reconocer como "natural" a lo dado, admirar a los hroes e imitarlos, comportarse en relacin con sus superiores y con sus compaeros y algunas cosas ms.
Althusser, L., "Freud y Lacan", en Estrucluralismo Aires, Nueva Visin, 1970, pp. 53-82. y psicoanlisis, Buenos

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Con qu mtodos opera la escuela? Fundamentalmente con recursos ideolgicos (sistema de notas, promociones, evaluacin, pautas de aceptacin y rechazo grupal, recompensas); secundariamente con la violencia fsica real (penitencias, expulsin, etc.). La ingenua descripcin precedente permite comprender de qu modo la educacin se ubica en directa continuidad con la vida familiar. El objetivo final de los ciclos de enseanza es la capacitacin para el proceso de produccin: profesiones universitarias, preparacin para la industria y los oficios artesanales, alfabetizacin como prerrequisito elemental para las profesiones menos calificadas. En otras palabras, la educacin completa el proceso de sujetacin iniciado en la familia y ofrece la posibilidad de adquisicin de las habilidades necesarias para una inclusin ms efectiva segn las necesidades del sistema de produccin. En el modo de produccin esclavista no haca falta la escuela para los sometidos. Las tareas ejecutadas en ese momento histrico requeran tan slo de la fuerza muscular del esclavo. Algo parecido sucede an hoy en las zonas llamadas "atrasadas" donde persisten resabios de la organizacin feudal de la produccin. Pero actualmente y de modo especial en las ciudades industriales es necesario que el esclavo tenga algo ms que la energa biolgica. Es necesario que sepa leer y escribir, que haya incorporado hbitos de trabajo, que contemple como "natural" la existencia de jerarquas y la divisin de las labores entre los trabajadores manuales e intelectuales, as como la presencia de no trabajadores, esto es, de personas que viven de beneficios producidos por el trabajo ajeno, que acepte los modelos imperantes de conciencia, de conducta, de consumo, etc. Y adems es necesario que no se sienta esclavo sino que se sienta un "yo" o una "personalidad" autnoma, independiente, libre, duea de su destino. Aqu, a partir del paso somero que hacemos sobre la educacin, comenzamos a vislumbrar algunas de las posibilidades de inscripcin social de la psicologa acadmica y cmo ella contribuye a crear una ideologa que oculta las verdaderas relaciones de los hombres con sus condiciones reales de existencia. Recordemos: la familia haba sido calificada como aparato ideolgico (provisoriamente) de la sociedad. La educacin, que contina su accin, se ubica como el segundo de tales aparatos ideolgicos. Y podemos sealar algunos ms que profundizan la obra de ios dos primeros que son, en ia actuahdad, los fundamentales. As, por ejemplo, el aparato ideolgico religioso que postula la sujetacin del individuo a un Sujeto absoluto que es amo de su

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vida y de su muerte, lo observa en todas partes, lo juzga, lo regula de acuerdo con designios inescrutables y, eventualmente, "si se porta bien", lo "salva". El aparato ideolgico de los medios de difusin de masas que llegan cada vez ms precoz y profundamente a consolidar la accin de la familia y de la escuela y que tienen asignada tcitamente la funcin de ofrecer representaciones deformadas de la realidad histrica y social as como estereotipos de conciencia y de conducta. Otros aparatos ideolgicos son la psicologa acadmica, los partidos polticos y los sindicatos, las organizaciones deportivas y recreativas, la literatura y las dems artes, etc. En dos oportunidades ya hemos dicho que "aparatos ideolgicos de la sociedad" era un modo provisorio de designacin. Ahora debemos aclarar y modificar la expresin. En efecto, una aproximacin descriptiva a la sociedad, a cualquier sociedad humana que ocupa un cierto espacio geogrfico en un momento histrico dado, nos permite apreciar dos formas de organizacin social coexistentes e intervinculadas: a] la sociedad civil constituida por una serie de instituciones privadas en donde ios hombres se forman, forman a otros y viven sus vidas. En estas instituciones las acciones dominantes se ejercen por mecanismos ideolgicos (aunque pueden llegar, en ltima instancia, a la represin fsica) y corresponden a la "violencia simblica" de la que hemos hablado. Estos aparatos ideolgicos de la sociedad civil tienden a lograr el consenso de los sujetos alrededor del funcionamiento del conjunto de la sociedad, del sistema de asignacin de lugares para la actuacin de los sujetos y de la adopcin y aceptacin de u n cierto orden constituido. Aqui se incluyen la familia, la educacin, las confesiones religiosas, los medios de difusin masiva, etc. Pero es sabido que adems existen otras instituciones que actan fundamentalmente mediante la violencia fsica y que no buscan el consenso pasivo sino que imponen por la fuerza la dominacin directa. Estos oi^nismos son los constituyentes de b] la sociedad pcHtica y, especficamente, son: la justicia, con su rgimen compulsivo de regulacin de las conductas, con sus sanciones y sus prisiones, la polica que vigila lo que dicen y hacen los individuos y tiene asignada su funcin de "guardiana del orden" (establecido, claro est), las fuerzas armadas que se organizan con el pretexto de defender "las fronteras" frente al peligro que podra provenir de otras sociedades y que, de hecho, muchas veces actan como refuerzo de las fuerzas policiales cuando ellas resultan impotentes para "guardar el orden". Es de hacer notar que as como los aparatos ideolgicos de la sociedad civil no ac-

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lan slo con la violencia simblica sino que, eventualmente, recurren tambin a la violencia directa, estos aparatos represivos de la sociedad poltica actan tambin, dentro de lo posible, por mecanismos ideolgicos pero su organizacin est determinada por la funcin represiva. De los aparatos ideolgicos habamos dicho <]ue eran instituciones privadas, de estos aparatos represivos debemos decir que son instituciones pblicas en el sentido de que, aparentemente, no pertenecen a nadie y son propiedad del conjunto de la sociedad. Ahora bien, quin regula lo que es pblico y privado? Hay escuelas que son pblicas y otras que son privadas. Hay pases donde la religin es oficial; los hay donde son iastituciones privadas. Los ejemplos podran multiplicarse y nos mostrarn que la lnea divisoria entre pblico y privado es flucluante y que tambin lo es la separacin entre acciones ideolgicas para obtener el consenso y acciones represivas para asegurar la dominacin. Es que la regulacin y el equilibrio entre estos icrminos que hemos enunciado corresponden a una estructura (ompleja que conocemos con el nombre de Estado. El estado, como poder de estado, constituye slo lo que aqu hemos descripto como aparatos represivos de la sociedad poltica (y tambin incluye los aparatos tcnicos de los que hablaremos a continuacin) |)ero sus funciones alcanzan tambin a la regulacin ideolgica y al consenso que alcanzan los aparatos de la sociedad civil. En tal sentido, es el Estado el que deslinda lo pblico y lo privado, la accin de los mecanismos de consenso y los de dominacin, el tipo (le consenso que debe obtenerse, etc. Podemos ya hablar con mayor propiedad y decir: aparatos ideolgicos del estado y ya no de la sociedad o de la sociedad civil como dijimos luego. As tambin cabe referirse a aparatos represivos del estado. Y, finalmente, debemos incluir a los aparatos tcnicos del estado cuyo fin no es producir el consenso ni consolidar la dominacin sino organizar tcnicamente la actividad de los distintos sectores de la sociedad. Para (lar ejemplos: a] aparatos ideolgicos: familia, educacin, etc.; I)] aparatos represivos: justicia, ejrcito, etc. y c] aparatos tcnicos: Kcrvicios de correos, ministerios de agricultura o ele hacienda, etc. Resumamos nuestro itinerario: 1] el individuo no es autnomo, debe comprendrselo a partir de un proceso de sujetacin que tiene a la familia como primer escenario; 2] la familia no es autnoma, debe cumplir un encargo social que le es formulado tcitamente por la estructura que organiza a la sociedad, por el estado. Ahora cabe preguntarse si hemos llegado al final: es autnomo el estado? Porque si es organizacin tanto de la sociedad civil como de la sociedad poltica podramos pensar que esta organizacin refleja

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los intereses del conjunto de las personas que constituyen dicha sociedad. O podramos pensar que se forma por un instinto natural de organizacin de los hombres. Para salir de las dudas! cabe recordar que el estado no es una institucin que existi desde siempre, desde que hay hombres sobre la tierra y que su estructura ha reconocido distintas formas a lo largo de la historia. Sintetizando largos desarrollos podramos decir que el estado no es formado no fue, hasta ahora, nunca formado por el conjunto de hombres que integra una sociedad sino que ha sido siempre una organizacin particular impuesta a toda la sociedad por una parte de los integrantes de la misma: el sector de los poseedores de la riqueza social. El estado no encuentra su fundamento en s mismo ni en un presunto instinto de la especie ni encarna tampoco una Idea metafsica como lo quera Hegel. El estado es la organizacin que la clase poseedora de la riqueza social impone al conjunto de la sociedad. Es el encargado de legitimars una situacin que existe de hecho: la presencia en la sociedad de, clases dominantes y clases dominadas. Existe para mantener un cierto estado de cosas, un cierto "orden", para combatir el "desorden" social y para regular la produccin de los cambios que; resultan tolerables para la organizacin social en la medida en que no sea cuestionada la legitimidad misma de la dominacin, de clase. Y ese estado tiene tres funciones principales: a] de organizacin de las actividades sociales que se cumple a travs de los aparatos tcnicos; b] de dominacin poltica de los ciudadanos, realizada por los aparatos represivos y c] de hegemonizacin "espiritual" del conjunto y de cada uno de los sujetos individua-; les que est a cargo de los aparatos ideolgicos. Dijimos ya que el estado no es autnomo sino que es secundario a un cierto modo de distribucin de la riqueza social quc existe de hecho y que confiere al estado su forma y sus funciones. La riqueza social: las tierras, las fbricas, los recursos natu-; rales y energticos, los medios de transporte, los edificios. La; riqueza social es poseda por una clase y hay una clase que es desposeda de la misma. Esta clase desposeda, para mantenerse, trabaja, es decir, vende su fuerza de trabajo a los poseedores de la riqueza social, del capital. Es decir que para comprender la existencia, la organizacin y el funcionamiento del estado debemos, comprender cmo se organizan socialmente la distribucin de las riquezas y el trabajo de los hombres. Debemos buscar la clave en el proceso de produccin. As, vemos que todo trabajo implica la existencia de: a] una materia prirna, que existe primero como materia bruta en la tierra y que es extrada de ella me-

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diante un cierto trabajo (materia bruta: rbol; materia prima: madera); b] instrumentos de trabajo que actan sobre la materia prima y permiten su transformacin (serruchos, martillos); a su vez, estos instrumentos son el resultado de un cierto trabajo que los produjo como tales; c] un trabajador que realiza ciertas operaciones sobre la materia prima utilizando los instrumentos; al trabajar este hombre consume una cierta cantidad de energa y acta en funcin de un proyecto de elaboracin de la materia prima; a su vez, tambin l es el resultado de un cierto trabajo previo que lo produjo como trabajador apto para realizar esa tarea especfica y d] un producto que viene a satisfacer una necesidad humana, es decir, que tiene un cierto valor de uso y que puede ser intercambiado por otros productos o por dinero y que, en ese sentido tiene un cierto valor de cambio, es una mercanca). El proceso de trabajo se pone en marcha en funcin del producto, de su posibilidad de uso y de su valor de cambio. Pero ese producto no pertenece, en las sociedades capitalistas, al trabajador sino al dueo de los instrumentos que se utilizaron para producirlo. En las sociedades capitalistas, los dueos de los instrumentos de trabajo (de las fbricas, de las tierras) compran las materias primas (los metales, las semillas) y compran tambin la fuerza de trabajo de los productores directos (obreros, campesinos) que habrn de actuar sobre esa materia prima transformndola en un producto (automvil, cereal) que ser de propiedad del dueo de los instrumentos. Ese producto es luego lanzado al mercado como mercanca y all tiene un valor de cambio que est basado en la suma del valor de las materias primas, de la amortizacin del valor de los instrumentos empleados, del valor de la fuerza de trabajo que le ha sido retribuida al trabajador como salario y de una suma de valor agregado, una plusvala que representa el beneficio obtenido por el capitalista en el conjunto de la operacin. La obtencin de la pluvala es el aspecto determinante de la puesta en marcha del proceso de trabajo en las sociedades capitalistas. No se elabora la mercanca porque tenga valor de uso, porque sirva para algo, sino porque puede tener un valor de cambio que incluye una plusvala, una parte de valor que corresponde al trabajo hecho por el operario y que no le es devuelta. La acumulacin de plusvala, es decir, la acumulacin de trabajo no pagado a los trabajadores constituye el capital y ese capital aumenta las posibilidades del capitalista de comprar fuerza de trabajo mientras que el trabajador recibe, a modo de salario, una cantidad de dinero (medios de pago, capacidad de consumo de mercancas) que le permite mantenerse de acuerdo a

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los niveles de vida establecidos para cada sociedad y mantener a su familia, con lo que se asegura la conservacin y la reproduccin de la fuerza de trabajo. Todo el sistema est basado, entonces, en la extraccin de plusvala, en la retencin de un cierto valor producido por el trabajador y no pagado. Esto constituye, objetivamente, la explotacin del trabajador, de la clase trabajadora, por el capitalista, por la clase los capitalistas. En estas condiciones, la fuerza de trabajo es una mercanca que es comprada por los capitalistas (contratos de trabajo) por un precio que es, necesariamente, inferior a su valor medido por el beneficio que produce. Esta es la nica forma de creacin (en el sistema capitalista) de lo que habamos llamado "riqueza social": comprar una mercanca (la fuerza de trabajo) que, al consumirse, sea fuente de valor, de plusvala. El dueo de los instrumentos de produccin se hace, de este modo, dueo del trabajo de los agentes directos de la produccin, de los trabajadores, que tienen para elegir solamente entre la venta de su fuerza de trabajo a los capitalistas y la no sobrevivencia, la muerte por inanicin. El conjunto de materias primas, instrumentos de la produccin, agentes de la produccin y productos recibe el nombre de fuerzas de la produccin. Pero no entendemos el proceso de la produccin si no agregamos el estudio de las relaciones de produccin, esto es, el anlisis de las relaciones que ligan entre s a los integrantes de las distintas clases que componen una formacin social. El estudio de la instancia econmica de la sociedad obliga a distinguir estos dos aspectos complementarios de las fuerzas y las relaciones de produccin as como la relacin que guardan el desarrollo de las fuerzas y el tipo dominante de las relaciones de produccin. La instancia econmica es la determinante en ltima instancia de todo cuanto sucede en cada formacin social. Determinante en ltima instancia porque es en el proceso de produccin donde debemos buscar la razn ltima de la estructuracin de la instancia jurdico-poltica, por ende, del aparato tcnico, legal y represivo del estado y de la estructuracin de la instancia ideolgica, aquella dnde, recordmoslo, se define la incorporacin de los sujetos individuales al conjunto de la sociedad, es decir al proceso de produccin y a los lugares asignados por el todo de la estructura social. "Determinante en ltima instancia" significa, adems, que la instancia econmica no es la causa mecnica de los acontecimientos que se desarrollan en las dems instancias del todo social. La organizacin del estado, las instituciones que funcionan como aparatos ideolgicos del esta-

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do, etc. tienen una autonoma relativa que les permite funcionar con cierta independencia siempre y cuando no entren en conflicto con las necesidades y requerimientos emanados de la instancia econmica. Si este conflicto apareciese, los procesos jurdico-polticos e ideolgicos debern modificarse y adecuarse a las exigencias de la produccin. Cuando as no sucede, estn creadas las condiciones para el pasaje a un perodo revolucionario que puede terminar afectando definitivamente a la organizacin de la instancia econmica. Estas condiciones se presentan cuando las relaciones de produccin, relaciones entre explotadores y explotados entran en contradiccin con el desarrollo alcanzado por las fuerzas productivas y obligan a una transformacin radical del proceso de produccin y, por tanto, de todo el edificio social. Seria errneo creer, sin embargo, que la revolucin social resulta slo y mecnicamente de esta contradiccin entre fuerzas y relaciones de produccin. Son tambin importantes los factores ideolgicos, es decir, el grado de hegemona alcanzado por la ideologa de las clases dominantes sobre el conjunto de la poblacin y, fundamentalmente, los factores polticos. La revolucin slo resulta de las contradicciones creadas en la instancia econmica cuando la clase interesada en lograr la desaparicin de las condiciones de explotacin en que vive asume concientemente la tarea poltica de transformar la estructura social. Es en ese sentido que la instancia econmica es determinante en ltima instancia pero que la instancia poltica es la instancia decisiva en cuanto al mantenimiento o la transformacin de las relaciones de produccin. Podemos aprender algo ms sobre el proceso de produccin: para mantenerse requiere no slo la produccin sino tambin la reproduccin de todos sus componentes. Las materias primas consumidas deben ser repuestas, los instrumentos de la produccin se gastan o se hacen anticuados debido al progreso tecnolgico y deben ser reemplazados por otros nuevos o ms modernos, los agentes de la produccin (trabajadores, directivos y capitalistas) enferman y mueren y debe asegurarse su reproduccin biolgica. Todo esto es muy claro y evidente. Pero no lo es tanto que, adems de reproducirse las fuerzas deben reproducirse tambin las relaciones de produccin. En efecto, si la ligazn que existe entre las clases es de dominacin, explotacin y sometimiento ideolgico, no puede menos de extraar que este estado de cosas pueda mantenerse durante decenios y hasta siglos enteros. La aceptacin de su lugar por parte de los explotados y su no rebelin resulta un fenmeno mucho ms difcil de explicar.

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aunque sea menos llamativo, que el fenmeno contrario de la insurreccin. Pero para nosotros, a esta altura del texto, no resulta imposible detectar las claves fundamentales para la respuesta. El misterio de la aceptacin pasiva de un lugar asignado por parte de las mayoras explotadas puede comprenderse al recordar todo lo ya dicho sobre la "formacin" de los hombres desde su nacimiento hasta su llegada al proceso de produccin. En la domesticacin, en la renuncia al objeto del deseo, en la represin de la sexualidad, en la incorporacin de la ley bajo los efectos de la situacin de desamparo y de la fantasa de castracin, en la relacin entre violencia fsica y violencia simblica, en el aprendizaje escolar de los hbitos y la disciplina, en sntesis, en el pasaje por todos los aparatos ideolgicos del estado tenemos las pistas que permiten que el misterio deje de serlo. Lo fundamental es que el proceso de sujetacin ideolgica requiere, para ser efectivo, el que sea inconsciente y que el punto crucial en el mismo es la resolucin del complejo de Edipo a partir del cul puede producirse la inclusin del sujeto en los marcos de las dems estructuras especialmente, del proceso de produccin que le fijan su lugar. Es adecuado citar en este punto a Freud:^" "La base sobre la que la sociedad reposa es, en ltimo anlisis,^^ de naturaleza econmica; no poseyendo medios suficientes para permitir a sus miembros vivir sin trabajar, se halla la sociedad obligada a limitar el nmero de los mismos y a desviar su energa, de la actividad sexual hacia el trabajo." En sntesis: partimos de una breve sentencia de Freud: "La psicologa individual es, al mismo tiempo y desde un principio, psicologa social." Desde ella profundizamos en la crtica que ya habamos realizado a la psicologa acadmica, comprendimos que el sujeto se constitua como tal en el seno de una familia a travs de un proceso cuyo ncleo es el complejo de Edipo, establecimos que no poda entenderse a la familia como independiente sino que era una subestructura dentro del conjunto de los aparatos ideolgicos del estado, nos enfrentamos con la organizacin del tal estado y reconocimos que tampoco l era autnomo sino que estaba determinado por el proceso de produccin y, ms especficamente, por las relaciones de produccin y terminamos viendo que estas relaciones slo podan .subsistir en la me1 Freud, S., Introduccin al psicoanlisis, en Obras Completas, t. v, p. 76, 0 Buenos Aires, Santiago Rueda, 1953. " Strachey, el traductor de Freud al ingls, dice "in the last resort", lo que nos refiere a esta "iiltima instancia" de la que venimos hablando. Standard Edition, t. XV, p. 312-

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dida en que se reprodujesen permanentemente y que esta reproduccin tenia lugar en los aparatos ideolgicos del estado siendo su momento crucial... el complejo de Edipo. Y as desembocamos en el otro epgrafe, el de M. Tort: "El psicoanlisis slo tiene un objeto: este aspecto de la reproduccin de las relaciones de produccin que es la sujetacin como mecanismo de produccin/reproduccin del sujeto ideolgico." Esquemticamente, la marcha de la exposicin nos llev a disear un movimiento circular:
1) P S I C O L O G A INDIVIDUAL ^ 2 ) COMPLEJO DE EDiPO

/^
7 ) RELACIONES DE PRODUCCIN

\
3 ) FAMILIA

t
6 ) INSTANCIA ECONMICA

4.
4 ) APARATOS IDEOLGICOS 5) ESTADO

Este crculo de la exposicin evidencia algunos elementos importantes: a] es absurda la pretensin de fundar una psicologa basada en el estudio de la conciencia y la conducta de individuos aislados y dejando de lado la estructuracin del aparato psquico a travs del proceso de sujetacin (1) sin (2), etc.; b] es asistemtica y, por eso mismo, no cientfica, la pretensin de elaborar una ciencia psicoanaltica que se reduzca al anlisis de las formaciones del inconsciente en funcin de la estructura del aparato psquico como resultado del proceso edipico y dejando de lado a las determinaciones sociales que constituyen a la familia y le asignan un lugar decisivo en la reproduccin de las relaciones de produccin (1), (2) y (3) sin (4), (5), (6) y (7); c] el materialismo histrico es una ciencia cuyo objeto terico es el modo de produccin definido como la articulacin de las instancias econmica, juridico-poltica e ideolgica y donde la primera ocupa el lugar de determinante en ltima instancia de cuanto sucede en las formaciones sociales (4), (5), (6) y (7); d] el mantenimiento y la reproduccin de las relaciones de produccin es impensable fuera de un proceso de sujetacin de los seres humanos; por lo tanto, el estuciio de los modos de produccin y de las formaciones sociales exige comprender las rutas que conducen a la incorporacin de los sujetos en la instancia ideolgica;

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EL OBJETO DE LA PSICOLOCAi

e] el estudio de ese proceso es el objeto del psicoanlisis; I f] por lo tanto, el materialismo histrico es la ciencia de uri continente terico (los modos de produccin con sus tres instaHi< cias) y el psicoanlisis ofrece los elementos bsicos para entendCf el funcionamiento de la instancia o regin ideolgica de ese con* tinente y g] el psicoanlisis no puede existir desarticulado del materiflt* lismo histrico el que, a su vez, est incompleto sin la teora pst coanaltica (4), (5), (6) y (7) con (1), (2) y (3). : Nuestro objetivo era el de definir las relaciones del psicoanfc lisis con el materialismo histrico. Ahora podemos ya dar la ret puesta que sigue los lineamientos fijados en el importante artculo de M. Tort:'^^ el psicoanlisis es una disciplina particular, un9 ciencia regional, en el continente del materialismo histrico. El la teora del proceso de produccin y reproduccin de los sujeto que las formaciones sociales requieren y que deben integrarse en la instancia ideolgica y, a travs de ella, en las otras dos instancias. No es arriesgado decir que lo inconsciente freudiano (inconsciente reprimido e inconsciente represor) constituye la base material de los pensamientos y de los actos de los individuos que sirven como prerrequisitos para todas las dems prcticas de los individuos singulares en los procesos sociales. Este punto requiere un desarrollo ms explcito. Todo proceso que tiene lugar en una formacin social (ejemplifiquemos: el trabajo, el amor, la guerra) requiere, lgicamente, la presencia de personas, de hombres, entendidos como individualidades bio+ lgicas. Pero, como bien sabemos, los organismos biolgicos, eri s, no son aptos para funcionar en los procesos sociales. Los pro4 cesos que se efectan en una formacin social determinada, ubi cable en tiempo y espacio, generan lugares de sujeto que debern ser ocupados por esas individualidades biolgicas. Los organismo humanos son siempre soportes de una ideologa que permite si^ ubicacin en esos lugares de sujeto. Los sujetos deben constituirsj de acuerdo a los requerimientos emanados de los procesos qu se dan en las formaciones sociales. Por ejemplo, en la guerra. Una guerra puede estallar por muy distintos motivos pero, para que la guerra pueda desarrollarse, es necesario que haya sujetos que puedan encarnar los lugares de mando y de subordinacin que el proceso requiere. Las individualidades biolgicas
^ M. Tort, "La psychanalyse dans le matrialisme historique', Nouvelle Re vue de Psychanalyse, nm. 1, pp. 146-66, 1970. Hay traduccin al castellano: Ed. No. Buenos Aires, 1973.

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debern adoptar determinadas posiciones de sujeto, interiorizar las relaciones de jerarqua y obediencia, conocer los smbolos y las banderas enfrentadas, consustanciarse con ideas tales como la de patriotismo, aprender el manejo de las armas, etc., etc. Es decir, hace jaita una cierta posicin subjetiva, expresada en un sistema de representaciones y comportamientos, en suma, en una ideologa, que est adaptada al proceso en cuestin. Ya sabemos que estos sujetos ideolgicos se constituyen por la accin del conjunto de los aparatos ideolgicos del estado y que la caracterstica fundamental de este proceso de sujetacin es su carcter inconsciente. Y sabemos tambin que la pieza clave de este proceso es la dominacin de las pulsiones sexuales que se produce entre el nacimiento y la resolucin del complejo de Edipo. En pocas palabras: el proceso social engendra lugares de sujeto ideolgico que deberan ser cubiertos por individuos biolgicos que funcionarn como sujetos-soporte de la ideologa requerida por esos lugares de sujeto. Acotemos aqu tangencialmente que la "normalidad" del sujeto puede ser definida como el funcionamiento adecuado a los requerimientos formulados al sujeto en el lugar asignado (ver cap. 16). Yendo ahora un paso ms adelante: el sujeto-soporte de la ideologa al ocupar el lugar asignado se hace sujeto de un discurso, se hace un "yo", se transforma en el aparente autor de una racionalizacin terica elaborada en primera persona del singular, en donde l se representa de un modo deformado su relacin con el proceso social del cual es sujeto. Este discurso es una serie muy larga de proposiciones en las que ese "yo" habla: "Creo que...", "A los cuatro aos me sucedi...", "Ir a...", etc. Ac est operando esa ilusin de autonoma y singularidad que hemos denunciado muchas pginas atrs. El sujeto cree hablar de s mismo cuando, en realidad, habla desde un lugar de sujeto y es ese lugar que le fue asignado el que habla por su boca, desde una cierta posicin subjetiva que l ignora cmo fue determinada. Esa ilusin que se manifiesta cuando l (cuando cualquiera de nosotros) dice "yo" es un efecto del sistema ignorado por sus integrantes. Es decir que el sujeto-soporte de la ideologa, al asumir uno de los lugares fijados de sujeto ideolgico asume tambin una ideologa de sujeto que refleja de modo deformado su relacin con el proceso social. Y ahora podemos dar ya el ltimo paso: a partir de este discurso del sujeto sujetado, a partir de esta ideologa de sujeto que dice "yo" y se toma como una evidencia, como el ncleo

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de toda seguridad, desconociendo el sistema de determinaciones que lo produjo como tal "yo", desconociendo lo reprimido y desconociendo las funciones represoras inconscientes del Yo, es posible operar un anlisis que reconstruya el proceso de produccin de sus representaciones y comportamientos como formaciones del inconsciente, a estas formaciones del inconsciente como expresin de posiciones subjetivas y a las posiciones subjetivas como resultantes de una determinada modalidad de resolucin del edipo. Una vez hecho el descentramiento del "yo", una vez develada la ideologa de sujeto que expresa el sujeto-soporte de la ideologa, nos encontramos ante el sujeto en sentido psicoanaUtico y podemos, de modo recurrente, desandar el camino de la produccin' del sujeto sujetado. Repetimos que lo fundamental es el carcter inconsciente del proceso, que el sujeto no sepa desde dnde dice "yo". Puede decirse que lo inconsciente opera como la bisagra ("el dispositivo de embrague" dice, con mayor precisin mecnica, M. Tort) cjue permite unir a cada sujeto al conjunto de la estructura. Es as como los individuos biolgicos, los sujetos-soporte se conectan con los procesos sociales. Lo esencial del proceso de sujetacin tiene lugar hasta la resolucin del edipo: el deseo infantil del otro se revela como irrealizable; la pulsin debe ser reprimida y su representante queda confinado en el Ello; la imposibilidad de apropiarse del objeto del deseo abre el camino para la identificacin con las imgenes de los mayores (tambin sujetados) para llegar a tener, despus, objetos sustituivos que permitan la realizacin, para siempre imposible, del deseo; las figuras investidas de autoridad y representantes de la ley son incorporadas, como Supery, a ia propia estructura psquica del sujeto y este Supery determinar la aparicin de sentimientos de culpabilidad y de inferioridad y conductas eventualmente autodestructivas frente a las pulsiones sexuales o agresivas que tengan por objeto a esas figuras paternales o, respetando determinadas condiciones, a sus sustitutos. As queda consumada, dicho esto de modo en extremo sumario, la aceptacin del lugar de sujeto ideolgico con las correspondientes representaciones y comportamientos en el seno de la familia y, a travs de ella, en la instancia ideolgica y, a travs de esta ltima en las instancias econmica y jurdicopoHtica.^2
" Todo este proceso de sujetacin est extensa y magistralmente descripto en la conferencia XXXI de las Nuevas aportaciones al psicoanlisis de Freud. La traduccin al castellano que figura en las ediciones hasta ahora existentes de dicha conferencia es deplorable. En esta obra hacemos una referencia ms

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Para esquematizar los nuevos conceptos que hemos ido introduciendo en este desarrollo:
PROCESO SOCIAL (histrico) SUJETO-SOPORTE

\ determina un

/ (cuerpo, organismo biolgico) encarna en un

LUGAR DE SUJETO IDEOLGICO (adaptado necesariamente al proceso) produce 4IDEOLOGA DE SUJETO (uu discurso CU primera persona) que posibilita alcanzar al
SUJETO EN SENTIDO PSICOANALTICO

(develando el proceso de sujetacin) Objetos de conocimiento del psicoanlisis son, entonces, las formaciones del inconsciente, las posiciones subjetivas y el proceso que llev a la estructuracin del aparato psquico como dispositivo de produccin de esos efectos que son la conciencia y la conducta individuales tal como pueden ser ledas en la situacin analtica. Objetos de conocimiento del materialismo histrico son las formaciones sociales, los procesos sociales histricos que las estructuran, los procesos que en tales formaciones tienen lugar y los requerimientos que esas formaciones emiten de sujetos ideolgicos aptos para cumplir con esos procesos. Si cotejamos estas dos enunciaciones referidas a los objetos de las dos disciplinas, podremos apreciar que cada una de ellas tiene su propio objeto terico y sus propios objetos de conocimiento. Lgicamente, cada una tiene tambin su propio mtodo adecuado al objeto y a los fenmenos que le son pertinentes. A la vez, conservando su especificidad y sus diferencias, ambas disciplinas son absolutamente inseparables porque estn articuladas de tal modo que es inconcebible la una sin la otra. Ahora bien, esta inevitable y necesaria articulacin de los dos discursos cientficos sufri dos clases de destinos. Por una parte, fue negada por las direcciones oficiales de las asociaciones psicodetallada en el captulo dedicado al anlisis crtico de la nocin de "personalidad" (cap. 13).

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EL OBJETO DE LA PSICOLOcf>i

analticas y de ciertos partidos marxistas que en no pocos casos llegaron a expulsar a los analistas y a los militantes que intentaban profundizar en los contenidos revolucionarios de la inte gracin de las ciencias. Por otra parte, surgieron discursos pseudo cientficos que pretendan superponer a las dos teoras o hacei mezclas de elementos parciales tomados de una y otra. Estas ten tativas, muchas veces bien intencionadas, terminaban revelandc graves insuficiencias tericas que las hacan caer prisioneras de la ideologa dominante. No es este el momento ni vale la pena que hagamos referencia a todos los esbozos de freudomarxisnvc que vieron la luz. Nos limitaremos a dar tres ejemplos de tales mezclas espurias. 1] En torno al vocablo "alienacin": en este caso se recurre a una nocin que no tiene significacin conceptual ni en el materialismo histrico ni en el psicoanlisis y se hacen discursos ms o menos lacrimgenos sobre el "hombre" (otra nocin ideolgica) y sobre su triste suerte cuando queda atrapado en las mallas de un sistema "inhumano"; lgicamente, se termina pidiendo que se haga algo por rescatar esa "esencia humana alienada". 2] En torno al trmino "inconsciente": se afirma que Marx revel el "inconsciente social" en tanto que Freud hizo lo propio con el "inconsciente individual" y se sugiere as que los dos trabajaron sobre distintas modalidades de existencia de un mismo objeto; se desconoce fundamentalmente toda la estructura terica del materialismo histrico, se esconde la existencia de la lucha de clases y la determinacin en ltima instancia por lo econmico y se cae en un simple juego de palabras. 3] En torno al vocablo "represin": al confundir la opresin de la clase trabajadora en el modo de produccin capitalista cori la represin de las pulsiones en el proceso de sujetacin, se ter-* mina por elaborar un discurso intencionado (bien o mal, poco importa) que no distingue las caractersticas especficas de cada una de las dos disciplinas. En todos estos casos se trabaja en el nivel ideolgico tratando de convencer o de movilizar afectivamente al lector con la posibilidad de unir los dos discursos. Hemos fundado ya de un modo muy extenso la articulacin del psicoanlisis en el materialismo histrico y hemos dicho que esa articulacin implica tambin la inseparabilidad de las dos diS'^ ciplinas. Podemos ahora ver lo que pasa: 1] Con el psicoanlisis sin el materialismo histrico: se renun-j cia a la posibilidad de esclarecer cmo se produce la determina-| cin y la asignacin de los lugares de sujeto ideolgico. Es decir.

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a partir de la ideologa de sujeto llegamos a comprender al sujeto en sentido psicoanaltico y a determinar cmo ha llegado a encarnar una cierta posicin subjetiva que corresponde a un lugar de sujeto ideolgico; pero no podemos alcanzar a develar el proceso que ha asignado tales lugares de sujeto a los soportes biolgicos. De ese modo el psicoanlisis llega, en su mximo avance, hasta el estudio de lo que sucede en la institucin familiar descontextada del conjunto de la sociedad. Se transforma en una disciplina asistemtica y, por asistemtica, ideolgica. Se trata de esa forma particular de la ideologa que es el cientificismo, la elaboracin terica en torno a conceptos cientficos desvinculados de la totalidad en que tales conceptos adquieren significacin. 2] Con el materialismo histrico sin el psicoanlisis: puesto que todo proceso social se efecta haciendo entrar en juego a sujetos ideolgicos, sin los cuales no puede ser abordado, y puesto que la produccin y reproduccin de tales sujetos ideolgicos se realiza mediante un proceso que slo puede ser entendido a travs del sujeto en sentido psicoanaltico, el materialismo histrico necesita de modo imprescindible del psicoanlisis para no terminar desconociendo las modalidades de la sujetacin que corresponden a cada mpdo de produccin. Es as como se producen los sujetos coherentes con las necesidades de las distintas formaciones sociales. Es as tambin como se puede comenzar a pensar en aquello que constituye la razn de ser de la ciencia materialista: el proceso de desujetacin. Hasta aqu nos hemos ocupado de la articulacin terica. Alguien podra preguntarse en este punto por las implicancias prcticas de todas las afirmaciones vertidas y, si no encontrase una aclaracin medianamente satisfactoria, podra pensar que caemos en otra modalidad de la prctica ideolgica, el teoricismo, es decir, el juego verbal con conceptos epistemolgicamente depurados sobre el teln de fondo de una impotencia para operar transformaciones. La pregunta por la inscripcin concreta de nuestros postulados es trascendental y merecedora de una respuesta clara, tan clara como sea posible cuando se analizan las limitaciones de lo que se hace y el horizonte que se abre para un hacer distinto. Veamos primero lo que sucede en la cura psicoanaltica. 1] Cuando se opera en la ignorancia de las conclusiones de la ciencia de la historia: a] la realidad exterior no es cuestionada, se la da por sentada y tcitamente se admite que "las cosas son como son y eso no interesa para el anlisis que, por otra parte, nada tiene que ver con su modificacin"; b] los representantes

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de la pulsin, confinados en el Ello, son peligrosos e inadaptativos, razn por la cual no deben ganar el acceso a la motilidad y provocar "actuaciones" (acting out) patolgicas; c] el Yo debe, en consecuencia, dominar tales impulsos y refrenarlos en funcin del principio de realidad; esta subyugacin de las pulsiones es considerada como "madurez", fundamento del "xito" personal posible; d] el Supery, sector interiorizado del mundo exterior y portador de las restricciones y de los itleales de los padres, es decir, del pasado cultural, no es cuestionado y colabora con el Yo en el proceso de controlar a las pulsiones y de hacer imposible la agresin dirigida hacia el exterior y, as, e] la motilidad agresiva contra el exterior es suprimida y se convierte en autoagresin, manifestndose como sentimientos de culpa y formas directas o encubiertas de suicidio. Adems, la curacin es vista como una posibilidad individual que depende de la buena voluntad y de las capacidades del paciente y del psicoanalista, al margen y por encima de los movimientos colectivos e histricos que podran hacer posible la desujetacin. 2] Cuando se tiene en cuenta al materialismo histrico: a] la realidad exterior es sealada como responsable de haber asignado lugares de sujeto ideolgico y de haber designado las correspondientes posiciones subjetivas que se expresan en la conciencia y en la conducta, coherentes con las necesidades de los procesos que se desarrollan en el todo social; tambin se alcanza a tomar conciencia de la violencia simblica y real que se ha operado sobre el sujeto soporte de la ideologa para transformarlo en el sujeto ideolgico que lleg a ser; b] se reconoce as lo que hay de superfino en el proceso que ha llevado a la represin y confinamiento en el Ello de los representantes de la pulsin posibilitando la recuperacin por parte del Yo de la energa hasta entonces empleada en mantener la represin; c] el Yo reconoce el carcter pretrito de las experiencias terrorficas que determinaron la represin y analiza en la realidad exterior actual las posibilidades para ia exteriorizacin de las pulsiones que tienen como meta la obtencin de placer; d] el Supery es desenmascarado como un agente colonizador exterior que ha invadido y se ia enquistado en la estructura psquica desde donde pretende gobernar, sojuzgar y castigar al Yo y e] la agresin ya no necesita volver sobre el propio sujeto, abrindose la posibilidad de colocarla al servicio del proceso de desujetacin, quedando bien claro que la sujetacin y la correlativa desujetacin no constituyen avatares individuales sino que son las expresioies de fenmenos colectivos que toman necesariamente formas violentas.

IL PSICOANLISIS Y LAS DKMS CIFNCIAS

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La prctica del psicoanlisis es la cura. I.a prctica del materialismo histrico es la poltica revolucionaria. Nuestro anlisis ser formalmente similar. 1] L a poltica revolucionaria sin el psicoanlisis: se tiende a realizar y se realiza la necesaria revolucin en las instancias econmica y jurdico-poltica de u n a formacin social sin u n a correlativa revolucin ideolgica y cidtiiral. Se conservan sin modificaciones estructurales de fondo los aparatos ideolgicos del estado burgus q u e prosiguen actuando mediante la violencia simblica. La vida cotidiana en las sociedades en trnsito al socialismo sigue dominada por el pasado. El aparato pscpiico de los ciudadanos del estado revolucionario no deja de ser lui enclave de la burguesa y desde all acecha el peligro p e r m a n e n t e del retorno al pasado de )a exjjlotacin de clase. 2J La prctica revolucionaria informada por el psicoanlisis: ac corresponde realizar luia exposicin totalmente especulativa porque no hay experiencias ya realizadas; se trata de algo hacedero a jjartir de estos nuevos desarrollos tericos. La toma del poder [Joltico y la transformacicn revolucionaria de las relaciones de produccin por las clases explotadas debe ser seguida por una profunda revolucin en la instancia ideolgica. Cimentndose en esta perspectiva se encarara la transiormacin de los aparatos ideolgicos del estado, especialmente la familia, la escuela y los medios de difusin de masas tjue pasaran a ser instrumentos de denuncia de todas las formas de violencia simblica o real empleadas })ara lograr la sujetacin. La vida cotidiana sera transformada por la discusin colectiva de los mecanismos de asignacin de lugares de sujeto ideolgico. Las energas colectivas seran liberadas de la misin represora que tienen en la actualidad y dejara de ser utpica la idea de u n minulo donde el placer y la realidad n o sean ms trminos antitticos.

SEGUNDA PARTE

I.OS MTODOS DE LA PSICOLOGA

CAPTULO 5

INTRODUCCIN AL PROBLEMA DE LOS MTODOS EN PSICOLOGA


MARCELO PASTERN AC

El hecho cientfico, es conquistado, construido, comprobado, p. BOURDiEU y colaboradores: Le mtier de sociologue. Nos parece conveniente inaugurar nuestras reflexiones sobre el mtodo en psicologa puntualizando lo que est en juego en la consideracin de este tema. En efecto, la postura actualmente dominante en vastos sectores de la enseanza universitaria, coherente con una concepcin epistemolgica continuista de la actividad cientfica, consiste en sostener que una disciplina cientfica se define como tal segn el procedimiento que utiliza. Si el mtodo puede ser calificado de cientfico se supone, entonces, que sus resultados tambin debern serlo. Esta afirmacin, implcita o explcita, se halla en el origen de muchos malentendidos, al extremo de creerse que quien pone en tela de juicio la validez de la misma expre.sa con ese cuestionamiento la renuncia a todo pensamiento cientfico. Nos atreveremos, sin embargo, a preguntar: Basta que un mtodo pueda ser llamado cientfico para que su aplicacin d un resultado cientfico? Y, si no fuera as, cmo reconocer lo que hace de un procedimiento dado un mtodo cientfico? Abordaremos la cuestin por su flanco aparentemente ms sencilio. Preguntaremos entonces: Qu es "mtodo cientfico"? Los diccionarios de la lengua refieren la palabra "mtodo" a "todo procedimiento ordenado seguido para alcanzar un objetivo". Cuando, esperando una respuesta clara sobre el mtodo cientfico, buscamos esclarecimiento adicional en voluminosas enciclopedias leemos, por ejemplo, que el mtodo cientfico "es el orden que se sigue en las ciencias para hallar la verdad y ensearla".' El recurso expositivo que aqu utilizamos nos muestra cmo la ilusin de lo simple nos conduce a atolladeros insalvables o, lo que es an
' Diccionario Enciclopdico Universal, [107] Madrid, Espasa-Calpe.

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

peor, a la creencia errnea de haber encontrado una respuesta al problema cuando, en realidad, ha quedado an pendiente la cuestin principal. As, en la definicin reproducida se habla de "hallar la verdad" y con ello se da por sentado que "la verdad" existe fuera y antes del procedimiento utilizado para "hallarla". Entonces "el orden que se sigue" consistir, lgicamente, en buscar (ordenadamente, sin duda) dnde se encuentra escondida, para, al fin, si todo cursa felizmente, encontrarla. Se ha presupuesto as que el conocimiento est en continuidad con la experiencia ingenua y que bastara acumular estas experiencias para descubrir en su escondite la verdad buscada. Pero ya se ha visto en captulos anteriores cmo esa experiencia es prisionera de las representaciones, de las evidencias perceptivas y cmo justamente las ciencias aparecen como resultado de una activa puesta en tela de juicio de esas evidencias, de una ruptura con las mismas. Desde esta perspectiva podemos decir entonces que el abordaje elemental y disgregado del mtodo slo puede conducir al error y a la confusin. Slo se puede resolver realmente la cuestin del mtodo integrndola en la totalidad de la prctica cientfica. Slo en el seno de ella un mtodo puede ser reconocido como cientfico: no es el mtodo el que, por ser cientfico, da valor de conocimiento a su resultado. Es la estructura compleja de objetos de conocimiento, conceptos tericos y procedimientos apropiados la que permite asignar a estos ltimos el valor de mtodos cientficos. En consecuencia debemos analizar el proceso del conocimiento para poder ubicar el lugar del mtodo en el mismo. Ello nos permitir comprender adems su relacin con procedimientos tcnicos no cientficos que, sin embargo, producen resultados utilizables en prcticas diversas, cientficas o no.

EL PROCESO CIENTFICO

Hemos visto expresada ya, en otras pginas de esta obra, la idea de que la fundacin de una ciencia constituye una revolucin terica que, partiendo de una realidad preexistente, la prctica precientfica (ideolgica en sentido epistemolgico) produce una problemtica totalmente distinta y abierta a un desarrollo ulterior (con correcciones y reformulaciones siempre posibles).'' Al plantear las
' Decimos "ideolgica en sentido epistemolgico" porque la palabra idelo-

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cosas en estos trminos, acentuando la radical novedad de una ciencia, corremos el riesgo de que se entienda lo terico como el resultado de una suerte de decreto divino, como una especie de iluminacin genial de alguna mente privilegiada. El riesgo de una incomprensin semejante puede luego facilitar un rechazo de estas formulaciones creyendo ver en ellas una consideracin de la actividad terica desde una concepcin idealista segn la cual alguien producira "en su cabeza" la ciencia, divorciado de la historia previa. Queda explicitado, entonces, con toda claridad, que no es esa la tesis que aqu exponemos. La revolucin terica que da nacimiento a una problemtica cientfica se produce sobre la base de una experiencia histrica previa. Esta ltima es una experiencia precientfica. Sin ella es imposible el proceso de esa especie de "acumulacin primitiva" que permite la emergencia de una coyuntura ideolgica especial en el seno de la cual ciertos individuos pueden consagrarse al trabajo que, utilizando esa materia prima acumulada, permitir obtener un cambio de formulaciones y con ello la eclosin simultnea de los objetos de conocimiento, los mtodos y los conceptos de una prctica cientfica. En esta concepcin se puede ver entonces un combate simultneo en dos frentes. Por un lado, contra una imagen voluntarista, idealista, en la que el conocimiento surgira por el mrito de individuos dotados de intuiciones geniagfa y sus derivados pueden incluirse en discursos diversos. En sentido epistemolgico, el que aqu usamos, ideolgico se opone a cientfico, como la representacin o apariencia se opone al conocimiento. En el discurso del materialismo histrico, ciencia de las formaciones sociales, los modos de produccin y las coyunturas histricas (segn Castells y De Ipola, "Prctica epistemolgica y ciencias sociales", Revista Latinoamericana de Ciencias Sociales, diciembre de 1972, pp. 129-166) la ideologa es una de las instancias de la estructura social (de la formacin social) diferente de la base econmica y de la superestructura jurdico-polftica. Castells y De Ipola la definen (obra citada) como un "sistema de representaciones, nociones, gestos, actitudes cuyo efecto propio es asegurar la cohesin social en general mediante la regulacin del vinculo que une los individuos a las tareas que les corresponden en virtud de su posicin en la estructura social". En tercer lugar, en la prctica poltica, las ideologas son "las formas de existencia y de ejercicio de la lucha de clases en el dominio de las prcticas significantes (discursos, gestos, hbitos, actitudes, normas, conductas)" (Castells y De Ipola, op. cit.). Como se ve estas tres acepciones son distintas pero no carecen de articulacin. Toda sociedad obtiene su cohesin del funcionamiento de su instancia ideolgica. En ella domina la ideologa (de clase) de la clase dominante. sta constituye obstculos para el desarrollo de la ciencia en la regin de los fenmenos del dominio social y psicolgico. Pero la ideologa de la clase ascendente, el proletariado, no se opone a ese desarrollo. En sentido poltico, entonces, no toda ideologa es forzosamente obstculo para la prctica cientfica.

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

les, capaces de originarlas de la nada (discontinuismo idealista). Por el otro, contra la ilusin del hallazgo de una teora cientfica surgida al cabo de la simple recoleccin de experiencias aisladas que le daran emergencia por la simple virtud supuesta de su acumulacin ordenada (continuismo). Frente a estas dos imgenes ideologizadas aparece la concepcin que, partiendo de la actividad real de los cientficos, reconoce en ella como rasgo fundamental su condicin de trabajo humano que utiliza toda la experiencia preexistente y rompe con su continuidad integrando sus elementos en una nueva problemtica donde lo que hasta all era nocin ideolgica pero pasaba por conocimiento ocupa el lugar de lo que debe ser explicado, conocido: el objeto de conocimiento (discontinuismo materialista). Si estudiamos entonces las actividades reales de los cientficos veremos que, cualquiera sea la formulacin que ellos den de su propia prctica, lo que realmente hacen forma parte de un proceso que se puede reconstruir en sus lneas generales como exponemos a continuacin. Toda prctica cientfica tiene por referencia a la realidad como existencia material (aunque sea mediatamente). Se puede hacer de este punto de partida expositivo una cuestin discutible. Pero la discusin de la existencia material de la realidad, en el sentido de la posibilidad de sostener, por ejemplo, su inexistencia, es un problema metafsico que carece de sentido para nosotros. Mas la palabra realidad, aun sin caer en esta trampa del problema ontolgico con sus consecuentes discusiones metafsicas, nos remite a una cuestin muy delicada. En electo a_qu nos referimos cug,oclo decimos la "realidad"? Y la referencia depende justamente del momento considerado en el proceso de produccin de los conocimientos. Al principio llamamos realidacl a las representaciones y percepciones de que disponemos. Ellas constituyen lo que solemos denominar como "lo concreto" (sinnimo ingenuo y a veces supuestamente prestigioso de lo real). Preferimos designarlo con el nombre de concreto aparente para dejar en claro sus alcances y sus lmites. El concreto aparente se presenta como un conjunto de representaciones, inorgnicas en su apariencia. Es una representacin catica, pero a partir de ella los seres humanos se orientan, encuentran semejanzas y diferencias analizables entre aspectos de la misma. De tal modo, por un proceso de anlisis realizado a partir de representaciones mltiples y caticas se obtienen las nociones que son unidades elaboradas analticamente en la prctica precientfica (ideolgica en sentido epistemolgico). En general los sus-

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tantivos comunes que utilizamos en nuestro lenguaje cotidiano son ejemplos de esas generalizaciones, producidas por abstraccin, que son las nociones. Estas generalizaciones tienen distinto valor. Algunas sirven para designar objetos empricos de la realidad sin otra pretensin que la de su calificacin y diferenciacin. Llamar cuchillo, tenedor, cuchara, por ejemplo, a ciertos instrumentos los ubica como tiles para prcticas alimenticias y les asigna funciones o usos. Pero no aspira a ningn valor terico. En otros casos la designacin se ofrece con la apariencia de un simple nombre que encubre un significado terico ideolgico que permanece oculto. Tomemos un ejemplo, el de la palabra "salario". El diccionario nos informar: ".salario es una cantidad de dinero que se entrega a alguien por un trabajo o por un servicio'. Esta designacin que corresponde a la apariencia descrita en la definicin sirve para orientarnos y nombrar ciertas transacciones de nuestra prctica econmica. Nos permitir adems diferenciar, por ejemplo, a quienes sean asalariados de quienes no lo son, etc. Esta utilidad no impide, sin embargo, que ella encubra una falsedad. Slo un trabajo cientfico (en este caso, el del materialismo histrico) puede hacer conocer que, a pesar de las apariencias, la cantidad de dinero designada como salario, lejos de pagar el trabajo realizado, paga solamente la fuerza de trabajo consumida en la realizacin de ese trabajo. Diferencia de la que derivan consecuencias tericas y prcticas sumamente importantes vinculadas con caractersticas esenciales de la organizacin econmica productiva basada en la oculta explotacin del trabajo asalariado. Veamos ahora un ejemplo propio del campo de la psicologa. Si un individuo se lamenta diciendo que no puede evitar el experimentar constantemente celos de su mujer, que le asalta constantemente la idea, que a la vez considera carente de fundamento, de un engao por parte de ella, que acude una y otra vez a rituales para evitarlo, etc., diremos que ese sujeto tiene "ideas obsesivas". Al darle este nombre hemos aplicado una experiencia acumulada por la semiologa psiquitrica que permite diferenciarlas, designndolas, dentro del conjunto de conductas posibles de los individuos humanos. Identificar este fenmeno, designarlo, no implica sin embargo haberlo explicado: es una elaboracin nocional. Hasta aqu hemos obtenido el resultado del trabajo en el seno de una prctica precientfica que, por anlisis, llega a descubrir ciertas regularidades propias de lo emprico. Se ha obtenido informacin sistemtica sobre la realidad aparente. El error comienza al considerar este producto como un conocimiento cientfico. Con ello se cae en lo que podemos llamar el "crculo vi-

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cioso" del empirismo positivista que se limita a reproducir lo real especularmente ("realizacin de lo real"). Pero este error se agrava cuando se le superponen inferencias que le dan apariencia terica y con ello el ropaje exterior de un discurso abstracto: decir, por ejemplo, que las obsesiones deben ser consideradas como "automatismos ideo-motores mecnicos" (De Clrambault). La formulacin en trminos "tcnicos" parece ser una explicacin y por lo tanto da por resultado un problema que en realidad queda pendiente de resolucin. Slo una cuidadosa lectura sintomal (ver cap. 14) que cuestione las ligaduras conceptuales en el interior de una problemtica sistemtica puede revelar que "automatismos", "ideo-motores", "mecnicos" no conduce a ninguna explicacin real sino a un simple reemplazo metafrico de lo que estaba ya presente en la descripcin de las ideas obsesivas.
GeneraUzacin de lo empTrico Ejemplo: "idea obsesiva"

cniCULO VICIOSO POSITIVISTA

/"
REPRESENTACIONES Ejemplo: Relato de un paciente

ESQUEMA 1

Insistimos una vez ms sobre la indudable utilidad y el valor de orientacin que tienen las nociones. Son el resultado de un trabajo sin el cual, en el caso de la elaboracin semiolgica de las ideas obsesivas que hemos tomado como ejemplo, no hubiese sido posible plantearse la necesidad misma de una teora de esos sntomas y otros propios de las neurosis, a la que Freud se aboc en su obra. Freud parte, en este caso, de la aceptacin de esas nociones pero si le son tiles es porque, lejos de ser tomadas como un conocimiento, lo son como punto de partida para un trabajo que estaba an por realizar, y ahora en el seno de una problemtica nueva, totalmente distinta, la problemtica cientfica. Como habamos adelantado, en sta lo que eran nociones del campo ideolgico precientfico, pasan a constituir las abstracciones simples, objetos de conocimiento cuyo conocimiento habr de ser producido por la prctica cientfica.

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Pero no es el cambio de designacin (de "nocin" a "objeto de conocimiento" o abstraccin simple) el que produce el cambio de problemtica. Es, por el contrario, la produccin de un cambio de problemtica lo que hace que las antiguas nociones ideolgicas ocupen un nuevo lugar en una estructura distinta y dejen de ser nociones para transformarse en abstracciones simples, objetos de una prctica cientfica que dar cuenta de sus determinaciones. La palabra puede ser la misma que identificaba a la nocin ("idea obsesiva", "sntoma neurtico", etc.) pero su significado y las interrelaciones que establece con otros conceptos es distinta. Designamos a esa produccin del cambio de problemtica, irreductible a un simple artificio de lenguaje, con el nombre de ruptura epistemolgica. Antes de operada esa transformacin nos hallamos en el terreno de lo ideolgico piecientfico en el cual, como hemos visto, se trabajan representaciones por medio de recursos lgicos como el anlisis y se obtienen resultados, las nociones, que constituyen el efecto de reconocimiento de esa prctica ideolgica. La primera condicin para poder transformar esta problemtica en el curso del trabajo de la ruptura consiste en eludir el obstculo constituido por la pretensin de hacer pasar ese reconocimiento por un autntico conocimiento cientfico, efecto espontneo de las condiciones de existencia cotidianas favorecido adems en el caso de las llamadas ciencias sociales y humanas por efectos propios de la estructura clasista. La sociedad dividida en clases explotadoras y explotadas superpone a los mecanismos ideolgicos (en sentido epistemolgico) el efecto de los mecanismos ideolgicos correspondientes a los intereses de la clase dominante. Conviene a ella que ciertas ilusiones espontneas del "sentido comn" no sean puestas en tela de juicio (como, por ejemplo, la evidencia aparente de la "naturalidad" de que haya quienes compran "trabajo" en realidad fuerza de trabajo y quienes slo disponen de sta para vender). Es fcil comprender entonces el esfuerzo que implica esta reormulacin hecha contra la corriente de lo habitual. Teniendo en cuenta que el discurso cientfico no puede entonces consistir en la simple reproduccin-repeticin sistemtica de lo real, encubierto a veces en un lenguaje pretencioso, se abre la cuestin de cmo romper con ese campo de evidencias engaosas que se imponen con la fuerza de la facilidad y el apoyo de la estructura que le hace cumplir cierta funcin social (especialmente la de ofrecer resistencia a las transformaciones que la amenazan). El fsico puede poner, entre el laboratorio y los intereses prctico-tcnicos de la vida cotidiana, una distancia que es muy

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difcil de establecer, en cambio, en el campo de lo psicolgico (as como en sociologa).^ La relacin que el investigador mantiene con su objeto emprico los hombres individuales y su vida social est inmersa en esa familiaridad de lo cotidiano con el conjunto de representaciones ficticias que el lenguaje ordinario traduce y que adquiere pretensiones tcnico-cientficas facilitadas por su aparente evidencia: "tener conciencia", "sentir afecto", "experimentar sensaciones", "comprender", etc. Todos parecemos habi-i litados por el supuesto conocimiento que tenemos de lo humano y social dado que lo "experimentamos" en carne propia. Podemos decir ahora que ello, lejos de facilitar la tarea cientfica, consti-, tuye un obstculo adicional que atrapa al estudioso en la malla de lugares comunes poderossimos. Como dice Bachelard "la ignorancia es una trama de errores positivos, tenaces, solidarios". Es indispensable entonces someter a una cuidadosa crtica el arsenal terminolgico que corresponde a la regin de las nociones ideolgicas. Se deben explicitar as las relaciones que mantienen las palabras utiHzadas con los referentes empricos y, muy espe- cialmente, las relaciones que guardan entre s los distintos trininos que la componen para destacar la problemtica que constitu-, yen. Por ejemplo, las elaboraciones estadsticas pueden servir, pese: a los lmites de su validez que sern sealados en un captulo; posterior, en esta tarea de cuestionar las evidencias inmeiliatas de nuestras impresiones. Si eludimos la actitud emprista que im-: plica esperar que la estadstica nos aporte automticamente por acumulacin e interrelacin de sus resultados una explicacin terica, podremos disponer, en cambio, de un recurso tjue desgarre el tejido de las relaciones experimentadas en las sensaciones o impresiones "primeras" y haga reconocibles relaciones o regularidatles escondidas. As, Lazarsfeld muestra cmo una encuesta revela que ciertas opiniones sobre las caractersticas supuestas los soldados estadounidenses estn en relacin inversa con lo resultados estadsticos de la exploracin emprica. Siguiendo nuestros razonamientos anteriores podemos ver que el resultado de
' Hemos retomado aqu por nuestra cuenta las elaboraciones de Bourdieu P. y colaboradores ~,e mlier de sociologue, Mouton, Pars, 1968 sobre lasj cuestiones que suscita la problemAtica epistemolgica de las llamadas ciencia^ del hombre. Expresamos asimismo nuestra deuda con las enseanzas de RatU Sciarreta en un seminario que dictara en Crdoba sobre la Introduccin general de la critica de la economia politica 1SI>7 de Marx. A l se debe Id esencial tiei esquema del proceso del conocimiento que aqu desarrollamos^ Bachelard, G., La filosofa del no, Buenos Aires, Amorrortu, 1973. p. 11,! " Lazarsfeld, P. F., "The american soldier: an expo.sitory review", reproJ ducido fragmentariamente en Bourdieu y col., op. cit.

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esta aplicacin de la estadstica, q u e n o es cientfica en s, permite enfrentar ciertos lugares comunes, como los que cita Lazarsfeld, con sus referentes empricos y agrietar el m u r o de las evidencias enfrentando representaciones entre s e instaurando la desconfianza metdica sobre esas evidencias. Para los norteamericanos, cita Lazarsfeld, era evidente q u e "los negros del Sur prefieren los oficiales blancos del Sur a los del N o r t e . . . acaso no es bien sabido (jiie los blancos del Sur tienen u n a actitud ms paternal liacia sus 'negritos'?" La realizacin de u n a encuesta sobre u n a muestra construida con los recursos estatlsticos demostr lo contraiio. Vemos atju enfrentadas jjor u n lado u n a o p i n i n dotada de evidencia (para un norteamericano, segn parece n o sera forzosamente as en otros pases y ello muestra cierta fragilidad de los lugares comunes) y por el otro ma generalidad emprica, q u e sin ser de valor cientfico se contradice con la opinin generalizada. Es en este sentido como la estadstica ayuda a la tarea d e la ru]Huia. Esa tcnica (pie, sin la actitud de desconfianza ante las apariencias, produce la simple "realizacin de lo real", reduplicacin de lo pctcihido, prrsmriera de hi ilusin de su evdeiicin ("creo lo q u e veo!"), se vuelve, utilizada crticamente, u n instrum e n t o (pie puede trabajar en lo ideolgico para la r u p t u r a , reemplazando, como dice Bourdicu, los liechos q u e se aceptan sin discusin ("eviiiencias") por hechos indiscutibles (probados) o, al menos, discutibles. A condicin de tener siempre presente q u e sus lesultados son slo materia semielaboratla para u n trabajo <entfi(o ulterior y no un producto cientfico, de valor conceptual. En los trminos de la concepcin q u e venimos desarrollanclo diremos <pie, con este mtodo, obtendremos abstracciones generalizadas cjue seran ideolgicas si fueran desconocidas en sus lmites y absolutizadas como nociones pero que se abren a otra problemtica al colocarlas como materia prima de u n a prctica ulterior. C u m p l i d a esta condicin se libera de la estructura ideolgica cjue la aprisiona en luia malla encubridora y ocupa u n lugar productivo cientfico. Este ejemplo nos permite sealar q u e n o se trata de valorar im mtodo y liacer de l el criterio de validez o de cientificidad ni tampoco de rechazarlo sino de tener presente q u e el mtodo es ideolgico-precientfico-encubridor o, por el contrario, cientfico-productivo-esclarecedor segn la problemtica en que est incluido y no por su virtud supuestamente intrnseca. La, estadstica n o es ni deja de ser cientfica. Simplemente puede ser --o no un i n s t r u m e n t o cientfico. Si rompemos, como se acaba de ver, con el dogma absoluto del m t o d o como criterio de la ciencia, si a su vez el m t o d o pier-

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGj

de la virtud abstracta de ser intrnsecamente cientfico, se vuelv^ imprescindible relacionarlo con el objeto de conocimiento y los conceptos tericos con los que constituye una unidad. Ello imi plica una actitud de alerta sistemtica sobre las condiciones dfi seleccin y aplicacin de un mtodo particular en la coyuntura especial de una ciencia dada. Bachelard designa esta actitud como de vigilancia epistemolgica y la caracteriza en tres grados diferentes de aplicacin: vigilancia epistemolgica a la primera, segunta y tercera potencia. La vigilancia simple, de primer grado, es la ejercida directamente en el campo de lo emprico. Consiste en permanecer alerta ante los fenmenos empricos para esperar lo esperado, y tambin para esperar lo inesperado, por paradjico que parezca. Slo despus de la ruptura epistemolgica se pueden "esperar" realmente los hechos cientficos. No es la manzana que cae sobre Newton (suponiendo la veracidad del mito) la que da origen a la teora. Es la bsqueda terica, el estado de alerta "armado" el que permite interpretar la situacin. Newton, diramos, estaba esperando que la manzana cayera. Pero, an antes de la ruptura, conscientes de su inexistencia, podemos registrar los acorueciniientos esperados e inesperados, sabindolos prisioneros de la prctica ideolgica, cuidndonos de ser atrapados en su red de apariencias. La vigilancia al cuadrado, de segundo grado, consiste en vigilar la vigilancia, conscientes de la necesidad de que el mtodo sea aplicado con rigurosidad, correcta tcnica y adecuacin. Es el caso de Piaget, por ejemplo, quien trabajando con nios flexibiliza el mtodo de la aplicacin de tests y cuestionarios. Lejos de prestigiar la estandarizacin, Piaget le reprocha falsear la orientacin del nio investigado. Paradjicamente propone renunciar a todo cuestionario fijo e ir haciendo variar las preguntas en funcin del desarrollo de la relacin. La vigilancia al cubo, de tercer grado, consiste en supervisar no ya la aplicacin correcta de un mtodo, sino su seleccin misma. Implica rechazar, como venimos hacindolo en este capitulo, todo dogma metodolgico, toda aplicacin mecnica de un recetario de mtodos para discutir su validez segn el lugar que ocupa en la estructura de la prctica cientfica. Su importancia es fundamental para nosotros, pues la psicologa es el ejemplo ms llamativo de la mistificacin de lo ideolgico prestigiado con los rituales automticos de los mtodos consagrados aunque usados fuera de lugar. Sin esta vigilancia exacerbada el mito de una psicologa santificada por sus mtodos podra mantenerse y quedar aprisionada sin ms en las mallas de la problemtica

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ideolgica que la determina. El ejemplo citado de Piaget incluye rasgos de esta forma de vigilancia de tercer grado, pero es sobre lodo en Freud donde podemos observar cmo esta vigilancia progresiva, alerta, permite dar frutos de otro nivel. Alerta ante lo inesperado (vigilancia a la primera potencia) i'Yeud modificaba sus mtodos atendiendo a la particular circunstancia en que le tocaba trabajar. As, la inesperada queja de una paciente que reivindicaba su decisin de hablar sobre los lemas que le vinieran en ganas y no sobre aquellos propuestos por su terapeuta, sugiri a Freud un cambio tcnico cuyo desarrollo contribuy al origen de la regla de las asociaciones libres. Pero esta modificacin se incluy en el proceso complejo de la ruptura epistemolgica con una reelaboracin compleja de los problemas enfrentados y sus articulaciones con conceptos producidos en funcin de ellos y as, como resultado de esta aplicacin de la vigilancia de tercer grado, se produce la emergencia de un nuevo mtodo para un nuevo objeto de conocimiento y nuevos conceptos que configuran en conjunto una ciencia nueva. Este cuidado particular en el plano metodolgico, unido a la importacin de recursos conceptuales de ciencias ya desarrolladas y regido por operaciones lgicas, abre pues la posibilidad de la inauguracin de una problemtica cientfica.
ESOUEMA 2
PROaLEMTICA PREClENTTTiCA PROBLEMTICA CIENTFICA

OBJETOS DE CONOCIMIENTO

RUPTURA EPISTEMOLGICA

/ EEECTOS DE CONOCIMIENTO CONCRETO PENSADO

Puede enriquecer la teora preexistente

Da cuenta del concreto real ~" REPRESENTACiONFS CONCRETO APARENTE y de su presentacin bajo las formas del concreto aparente

CONCRETO REAL

" Veremos un ejemplo de trabajo de la ruptura epistemolgica en el captulo dedicado al mtodo psicoanalftico.

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LOS MrroDOs DE LA PSICOLOGA

Al cabo del proceso de la ruptura epistemolgica, en suma, se ha producido un cambio cualitativo de problemtica. Se han producido las condiciones para pasar de una serie de procesamientos de informaciones sobre acontecimientos empricos a otro terreno,, el de la elaboracin cognoscitiva. En el seno de esta nueva problemtica las abstracciones simples, que antes de la ruptura funcionaban como nociones ideolgicas y pasaban por un cierto saber, habrn de servir, como hemos dicho, de materia prima para un proceso de transformacin que dar por resultado el efecto de conocimiento. Para ello se han utilizado medios de produccin que constituyen el mtodo terico propiamente diclio. Nos encontramos en pleno terreno de la abstraccin trabajando con generalidades. Antes de la ruptura se parta de lo emprico o de su representacin para producir una abstraccin. Ahora trabajamos generalizaciones (las abstracciones simples), objetos de conocimiento, aplicando medios de produccin terica, instrumentos tericos, conceptos oj)eraciones lgicas y obtenemos una nueva generalizacin terica que constituye el objeto formal abstracto de la ciencia que ha emergido de la ruptura. Al fin de esta fase del proceso cognoscitivo disponemos como dice Marx en su clebre Inlroducrin ' de un concreto de pensamiento que aparece aqu plenamente diferenciado del concreto aparente. Diferenciado pero no divorciado de l. Porque el concreto de pensamiento nos da acceso al conocimiento del concreto real y lo hace al dar cuenta, en primer lugar, de por (ju ese concreto real se nos presenta bajo esas formas del concreto aparente y, en segimdo trmino, a la vez, del origen de las concepciones ideolgicas que se construyen al no tomar con esas apariencias la distancia <|ue instituye la ruptura epistemolgica. Por otra parle debe quedar bien claro que el concreto de pensamiento da acceso, como hemos dicho, al conocimiento del concreto real, pero no es el concreto real. Afirmar lo contrario sera deslizarnos a una postura idealista para la cual el jensamiento es lo real. Subrayamos nosotros con Marx la diferencia esencial entre el pensamiento de un objeto y el objeto real, diferencia que funda la especificidad del pensamiento que, al mismo tiempo, cuando tiene las caractersticas del pensamiento cientfico puede dar cuenta de ese objeto. El concreto de pensamiento "teora de los sntomas" no se contunde con un sntoma dado pero nos acceso a la realidad concreta de los sntomas, explicando por qu se presentan del modo en que lo hacen en las representaciones
' Marx, K., Introduccin general a la Critica de la Economa Pasado y Prsenle, Crdoba, 1968. Politica/lS57,

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que de ellos tenemos. Conviene diferenciar entonces entre objetos empricos, objetos de conocimiento y objetos tericos. Los objetos tericos (conceptos de las ciencias) permiten productivamente obtener el efecto de conocimiento. Los objetos de conocimiento son la materia prima sobre la cual se trabaja en esa prctica cientfica. Los objetos empricos son las formas sensibles directas de aparicin de la realidad material. Aplicando recursos tcnicos analticos se obtienen a partir de los objetos empricos abstracciones racionales que pueden ocupar tras la ruptura el lugar de los objetos de conocimiento. En un ejemplo: Las manifestaciones de un paciente (celos incoercibles reconocidamente injustificados segn el mismo sujeto) son los hechos empricos, la designacin "ideas obsesivas" constituye la nocin psiquitrica semiolgica, su consideracin como "sntoma neurtico" es en el seno de la prctica cientfica psicoanaltica el objeto de conocimiento, la teora de los sntomas sirve de instrumento para trabajar sobre ese objeto en la situacin analtica y producir una interpretacin que constituye el efecto de conocimiento del objeto en cuestin. Es decir que una vez abierto el campo de la problemtica cientfica es posible en ella desarrollar las preguntas y hacer variar los problemas diseando experiencias que respondan a las mismas y pongan a prueba la validez y el alcance de las afirmaciones cientficas. Estamos ahora en el proceso de la reproduccin metdica de los objetos cientficos. Se ha superado la fase en que, como dice Herbert" se trabajaba en la "inquietud y el acaso" y se labora en "la calma" (relativa) "de la ciencia establecida". Y en este proceso ulterior a la ruptura epistemolgica es donde pueden ser incorporados instrumentos diversos de los que la teora .se apropia para utilizarlos dndoles una nueva funcin de jerarqua cientfica al colocarlos en un lugar nuevo, en una problemtica antes inexistente (como las probetas y otros instrumentos tcnicos de los alquimistas en el interior de la prctica qumica cientfica).

" Herbert, T., "Reflexiones sobre la situacin terica de las ciencias sociales", en Miller, J. A. y Herbert, T., Ciencias sociales: idologia y conocimiento, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971.

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LA SUPERACIN DE LA OPOSICIN ENTRE POSICIONES EMPIRISTAS E INTUICIONISTAS

En esta exposicin hemos intentado responder a la vez a los aspectos vinculados con el mtodo y con la especificidad y la articulacin de las distintas prcticas. La experiencia docente nos ha revelado la existencia de una dificultad para percibir a la vez estos dos matices coexistentes. Se tiende a polarizarlos de tal modo que la valoracin de la especificidad terica es interpretada como una desconexin de lo concreto (entendido ingenuamente y sin las diferenciaciones que aqu hemos formulado) que permanecera de esta manera en una abstraccin vaca y alejada de la "realidad". Correlativamente la prctica tcnica desvinculada de una concepcin terica, as desvalorizada, se vuelve un recurso que slo puede reproducir lo real sin dar cuenta de l ni permitir fundar sus transformaciones posibles (lo que explica, al menos en parte, la facilidad con que se cae en un despliegue unilateral de la tcnica en una estructura dada en beneficio de quienes estn interesados en frenar las transformaciones de fondo que podran afectar su continuidad). Bachelard se ha ocupado selectivamente del enfrentamiento con posiciones metafsicas que pretenden ejercer su dominacin pontificando sobre lo que la ciencia debe ser segn esos dictados dogmticos. Los mismos cientficos incurren sin darse cuenta en esas disquisiciones metafsicas y cuando hablan de sus tareas lo hacen frecuentemente en los trminos ideolgicos que los filsofos les imponen. Tal imposicin se hace en un contexto dominado por las postulaciones positivistas a las que ya nos hemos referido y que se hallan a nuestro juicio en la raz de la dificultad para reconocer lo especficamente terico a que hemos aludido. Con esas posiciones positivistas los cientficos creen fundar slidamente la ciencia en los hechos "positivos" (reales, tiles, verificables) sin percibir que con ello traicionan lo que hacen realmente, inconsecuencia que procede de la confusin entre el dato sensorial (lo "real" para la postura positivista) y el hecho cientfico, construccin terica sometida ulteriormente a experiencias y comprobaciones. Generalmente quienes han criticado estas posiciones positivistas han incurrido en el error simtrico: imponer una metafsica idealista a la tarea cientfica sosteniendo que, dado el carcter engaoso de las experiencias sensoriales, el hecho cientfico slo resultara aprehensible rompiendo con las apariencias... y entregndose en cambio a una intuicin capaz, segn esta concepcin.

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de librarnos la "verdad" directamente. Siendo integrantes de lo humano-social (el universo que estudiamos) ello nos permitira, se argumenta, al conocernos como integrantes conocer asimismo a ese universo del que formamos parte. Como se puede ver el dilema parece estar planteado en los siguientes trminos: I] aceptar la cha tura de los datos positivos (lo que algunos creen justo designar como "la prctica") y reduplicar como en un espejo 10 percibido bajo la forma de generalizaciones triviales, o 2] lanzarse al relativismo de quienes nos imponen sus intuiciones dndoles categora de conocimientos. Esta ltima posicin se halla en retirada en nuestro tiempo y su desprestigio favorece por contraste la postura positivista. Quien ataque o cuestione esta ltima es considerado defensor de posiciones metafsicas. Bachelard considera esta forma de oposicin esquemtica y simplista como un desplazamiento y una inversin de la verdadera cuestin que no consiste en imponerle a las ciencias lo que deben hacer sino en estudiar lo que los cientficos hacen para reconocer en esa tarea real la jerarqua de los actos cientficos productivos. Si partimos de este cambio de perspectiva encontramos abierto el paso a una comprensin de esa especie de dilogo que se establece en la prctica cientfica entre lo racional y la experiencia de lo real. Ninguno de sus trminos es autosufciente: 11 la realidad generalizada en las leyes inducidas es una simple duplicacin de lo evidente (ilusin que puede encubrir un error), una realizacin de lo real; 2] la especulacin aislada slo brinda sistemas imaginarios, la racionalizacin de lo racional. La prctica cientfica efectiva se caracteriz siempre por no responder a esta dicotoma. Hay en cambio en ella un dilogo entre lo racional y lo real, pero no se trata de interlocutores simtricos: la realidad, dice Bachelard, slo puede responder si se le pregunta y la pregunta slo puede proceder de la elaboracin terica que desde su sistematicidad permite, deduciendo hiptesis, construir experiencias que podrn obtener respuestas, verificando el sistema al ponerlo as a prueba. Y este sistema verificable, se elabora alejndose de lo sensible. No en lo sensible, ni sin lo sensible sino lejos de lo sensible para volver de este distanciamiento racional produciendo la realizacin de lo racional. Reconocida la diferencia entre problemtica cientfica y problemtica ideolgica y la forma en que el proceso de la ruptura permite el paso de una a otra, nadie debera entender estas expresiones como la manifestacin de una postura idealista que atribuye al absoluto de la idea la posibilidad o la capacidad de corporizarse en lo real. Simplemente, slo despus de producido el

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

sistema terico de las preguntas la realidad puede responderlas: esos sern los hechos cientficos positivos. Existen sin duda otras formas de preguntar y responder, pero no se trata en ellas de una prctica cientfica.

E L LUGAR DEL MTODO HIPOTTICO-DEDUCTIVO

Esta concepcin rigurosa del proceso de produccin de conocimientos suele ser considerada un tanto "terrorista" por alginios exponentes del pensamiento acadmico tradicional. Este se encuentra dominado, tai como hemos diciio ms arriba, por formas de la ideologa positivista en que se expresan actualmente las posiciones del empirismo en metodologa cientfica. Desde diclias concepciones se afirma que las ciencias tienen un nico mtodo, el hipottico-deductivo. Slo porque comparten este nico y mismo mtodo ciertas disciplinas merecen llamarse cientficas, afirma uno de estos idelogos." Este mtodo consiste, tal como lo expresa Musso, en el cumplimiento de ciertas reglas resumibles del siguiente modo: I] Formular las ideas (conceptos, juicios) de modo de poder, a partir de ellas, deducir hiptesis tales que permitan prever la observacin de hechos; 2] Verificar si efectivamente en esas condiciones se producen las observaciones previstas; y 3] Considerar vlidas esas ideas solamente si se han obtenido esas observaciones. En una primera aproximacin podramos pensar que se trata en este caso de una formulacin afn con la que hemos desarrollado en este captulo. Tiene con ella, en efecto, algunos puntos de contacto. Por ello mismo podemos decir que la oposicin con el mtodo hipottico-deductivo es falsa en la medida en (jue ste representa el proceso que se realiza a partir de la produccin de las hiptesis. Pero quienes lo defienden como el mtodo de la ciencia omiten, en general, situarla en el conjunto de la prctica cientfica y colocan la hiptesis en un continuo sin saltos que va del hecho o "afirmacin emprica bsica" a la teora. Como clicen Castells y De Ipola ^ una vez presupuesto que el conoci" Musso, J. R., "Los mtodos de investigacin en psicologa", en D. Ziziemsky (editor), Altodos de investigacin en psicologa y psicopatologia, Buenos Aires, Nueva Visin, 1971. Este autor es representativo de las posiciones positivistas en nuestro medio por lo que elegimos su texto, ejemplar para nuestros objetivos. Sus elaboraciones responden a las concepciones del epistemlogo argentino Gregorio Klimovsky. '" Castells, M., y De Ipola, E., "Prctica epistemolgica y ciencias sociales".

INTRODUCCIN

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miento est en los hechos se tratara, para los positivistas, de observarlos, de registrarlos cuidadosamente, permitiendo su acumulacin a travs de observaciones cuyas relaciones permiten inferir conceptos, pudiendo su relacin constituir leyes estructuradas en teoras. Hechos -^ Observaciones -* Conceptos -> Leyes -^ Teoras Klimovsky dice, por ejemplo, que las regularidades que los hombres de ciencia descubren se condensan en hiptesis, afirmaciones y enunciados que constituyen sistemas y teoras.'^ Podemos ver en este esquema cmo el cientfico parece descubrir regularidades sin tener an disponible la teora y que sta aparece por condensacin de esos hallazgos previos en lo que estos autores designan como el "contexto de descubrimiento" del conocimiento cientfico. La analoga con nuestra exposicin es como vemos slo parcial y, sobre todo, secundaria porque aqu se supone que el cientfico "conoce" desde el principio y slo se tratara de purificar, al parecer, ese conocimiento para separar la ganga por un lado y obtener, por el otro, la pepita de oro del conocimiento. Por eso Klimovsky sostiene que la base emprica epistemolgica de "todo tipo de disciplina cientfica est.i dado por las entidades que la prctica cotidiana ofrece directamente a nuestro conocimiento" [sic], es decir por objetos fsicos accesibles por datos de la percepcin. Estas observaciones sern luego resumidas en proposiciones singulares empricas cuya extensin llevar a enunciados generales empricos. La teora que los cientficos imaginan para sistematizar y explicar las regularidades halladas constituye para estos autores, como vemos, un paso ulterior a un conocimiento (impuro, lo reconocen) del que ya se dispone. All comienza el "contexto de justificacin" en cjue se deducen hiptesis derivadas que habrn de ser contrastadas por observaciones y experimentos oportunos. No se deben desdefiar los esfuerzos que autores como Klimovsky y Musso realizan llegando a vislumbrar que la teora no aparece como simple resultado final sino como un momento de un proceso que, como acabamos de ver, exige ulteriormente observaciones que validen las hiptesis derivadas. Pero ellos consideran
Revista Latinoamericana de Ciencias Sociales, N? 4, diciembre de 1972, pp. 129-166: parcialmente reproducido en [.os libros, NP 30, Buenos Aires, julio de igV."!. " Klimovsky, G., "Estructura y validez de las teoras cientficas", en Ziziemsky, D., op. cit.

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

a esta deduccin de hiptesis contrastables como la nica caracterstica del mtodo cientfico descuidando la radical novedad que constituye la problemtica cientfica producida por ruptura con la problemtica ideolgica preexistente que precede a la deduccin de las hiptesis. Se suele argumentar en favor del mtodo hipottico-deductivo ofreciendo el ejemplo de las ciencias fsicas que constituyen el modelo ms prestigioso de una ciencia consolidada. Pero se olvida que tal empleo es posterior a una formulacin terica que ha quedado implcita, tcita. Y es que se postula tericamente la matematizacin de la naturaleza. Ello implica una revolucin en la perspectiva con que se enfocan los fenmenos naturales. Vindolos "con ojos de matemtico" se pueden construir formalizaciones tericas que permiten, aplicando las reglas lgicas de deduccin, establecer hiptesis y ponerlas a prueba en su mbito experimental especfico.^La diferencia entre estas dos posturas va mucho ms all del simple despliegue de exquisiteces de nomenclatura o de los juegos de palabras. Observemos, en efecto, las consecuencias que tal concepcin determina. Kmovsky cree encontrar, jjor ejemjjlo, en Freud la aplicacin del mtodo que l describe pues, segn sus palabras, Freud se refiere primero a sucesos protocolizados de casos singulares (observaciones), luego generaliza lo observado extendindolo a todos los casos y obtiene as leyes de la conducta manifiesta, de la formacin y aparicin de sntomas, etc. Estos enunciados de .segundo nivel, como los denomina Klimovsky, o "generalizaciones empricas" afirmarn la presencia o ausencia de una propiedad (relacin o correlacin) e incluyen las leyes cientficas. Klimovsky encuentra que Freud desarrolla luego explicaciones de lo que ocurre introduciendo entidades hipotticas de carcter terico como libido, supery, etc. Klimovsky sostiene, en suma, que Freud emplea "un estilo de exposicin que sin duda [sic] refleja un mtodo de investigacin" ^* que seguira la citada secuencia en tres tiempos. Vemos as constituida la doble ceguera que impide a los empiristas ver la realidad del proceso de produccin de conocimientos: por un lado confunden el proceso de la exposicin con el de la investigacin, lo que les permite creer que Freud va de la conducta singular a la teora de modo continuo y uniforme y, por otro lado, sobre todo, conciben a la teora como una ge^ C. Blanche, R., El mtodo experimental Fondo de Cultura Econmica, 1972. " Klimovsky, G., op. cit. y la filosofa de la fsica, Mxico,

INTRODUCCIN

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neralizacin de lo singular. Eso se nota muy claramente en el ejemplo utilizado por Klimovsky pues para l la formacin de los sntomas y su aparicin habran sido conocidas por Freud como resultado de la generalizacin de lo emprico. Y justamente la generalizacin mencionada nunca hubiera podido producir la teora de la formacin de los sntomas. En el mejor de los casos hubiese reproducido la experiencia psiquitrica semiolgica que produce la designacin y reconocimiento de los sntomas como delirios, fobias, etc., pero nunca las "leyes" de la formacin de los sntomas. En cambio en el proceso real de la investigacin freudiana los fracasos sucesivos de las concepciones ideolgicas sobre los sntomas fueron elaborados permitiendo la produccin de una teora de la formacin de los sntomas (formaciones de compromiso) solidaria de una teora cientfica ms amplia (del aparato psquico, de los procesos inconscientes, del conflicto, etc.) que posibilit trabajar (con esos medios de produccin cientficos) en ocasin de cada caso o sntoma singular y producir no slo su designacin sino su explicacin. Claro est que cuando Freud expone los resultados de su trabajo opera a la inversa: ilustra primero con casos singulares y desarrolla lo terico "despus" pero no debemos confundir, insistimos, este mtodo expositivo con el de la investigacin. La absolutizacin del mtodo hipottico-deductivo origina otras contradicciones. Considerado como nico mtodo que caracteriza a las ciencias (que "se diferencian por sus objetos. .. y se unifican por su mtodo, el hipottico-deductivo")^* nos sorprende luego al ser presentado como un procedimiento utilizado en cualquier forma de demostracin, aun notoriamente no cientfica. El mismo autor se encarga de ejemplificar diciendo que tambin los psiclogos que sostienen la validez de otros mtodos (el fenomenolgico, el comprensivo, etc.) deben recurrir al mtodo hipottico-deductivo para justificar sus enunciados. Ms an, otro tanto ocurre y esto es, segn Musso, una ilustracin de la universalidad clel mtodo, con quienes "de palabra afirman basarse en otros criterios como el de la Fe (en Dios, en su Mesas, etc.) para justificar la verdad de sus afirmaciones". De este modo, si se sostiene que Cristo es el enviado de Dios, ello slo puede ser plausible en el interior de un sistema terico, el del cristianismo. Para establecer la verdad de la hiptesis sostenida en esa teora se debe recurrir a argumentos empricos: ellos estaran constituidos en este caso por los milagros atribuidos a
" Musso, J. R, op. cit.

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

Cristo. Musso concluye, entonces, que hasta en los sistemas religiosos "la estructura de los argumentos por los que se intenta justificar la verdad de las afirmaciones, frente a la crtica, es la propia del mtodo hipottico-deductivo, que emplea el cientfico".i'^ ) En definitiva, lo que antes fue calificado de vnico mtodo cientfico es, a la vez, el que todos los "hombres normales" (la expresin es de Musso) usan para defender sus ideas ante la crtica.'" Pero. . . entonces, qu diferencia al mtodo cientfico del banal razonamiento cotidiano? Pues, simplemente una diferencia de grado. Los no cientficos, dice Musso, "son poco cuidadosos en el control de las condiciones en las que obtienen sus observaciones". Deberemos suponer entonces que Coprnico produjo conocimiento cientfico porque, a diferencia de Ptolomeo, "control" estrictamente sus observaciones? Sabemos que ello no es asi y que la depuracin de los controles de la observacin de las apariencias no puede dar otra diferencia que la que va ile una percepcin grosera a un error sutil: slo se perfecciona una ilusin o un engao sin producir un pice de conocimiento cientfico. Desde nuestro punto de vista, entonces, la res]>uesta es clara: el mtodo hipottico-deductivo lo pueden usar cientficos y no cientficos, astrnomos y astrlogos, mdicos y curanderos, ef)istemlogos y charlatanes. En ello tiene razt')n Musso: todos usamos el mtodo hipottico-deductivo como Monsieur Jourdain hablaba en prosa. Eso no haca de l un literato ni de nosotros investigadores cientficos. Lo (jue da carcter cientfico a ese mtodo es la problemtica en que est incluido. Cuando una problemtica ideolgica ha sufrido el proceso de la ruptura epistemolgica y es reformulada en trminos de una problemtica cientfica, la estructura integrada de objetos de conocimiento, objetos tericos (conceptos) y mtodos (y tcnicas) incluye sin contradiccin alguna la utilizacin de hiptesis derivadas (jue permiten programar observaciones y experimentos cuidadosamente planeados, capaces de comprobar hechos cientficos y de contrastar las teoras que permitieron construirlos. Pues como citbamos en el epgrafe: "el liecho cientfico es conquistado, construido, comprobado".
^ J. R. Musso, op. cit. '" "Estas reglas valen para todas las ciencias porque no son ms [el subrayado es nuestro] que la explcitacin y sistematizacin de la.s operaciones conceptuales que realiza todo hombre normal cuando debe justificar racionalmente .sus afirmaciones de contenido emprico." J. R. Mu.sso, op. cit.

CAPTULO 6

EL MTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO CLNICO EN PSICOLOGA


MARCELO PASTERNAC

Las intuiciones son tilsimas, sirven para que se las destruya. c. BACUELARD, La fHosofa del no Los psiclogos son cientficos de la misma manera que los salvajes evangelizados son cristianos. c. POLnzER, Crtica de los fundamentos de la psicologa.

Con lo (|ue llevamos visto podemos pregtintarnos sobre la calidad de "lo (]ue hacen los psiclogos" (as definen algtmos, como se ha visto, a la psicologa). Haremos el inventario y la valoracin de ilistintos mtodos (experimental, clnico, psicoanaltico, estadstico, etc.) para poder reflexionar sobre la relacin que mantienen sus resultados con las disciplinas cientficas o tcnicas discernibles en este mbito. Los mtodos clnico y experimental presentan u n p u n t o de contacto: la observacin. Revisando nuestro esquema del capitulo anterior podremos notar q u e en el proceso de produccin de conocimientos hay siempre im lugar reservado para la observacin. LocaJjzado el procedimiento en el conjunto de la prctica [joclreinos abordar adecuadamente la siguiente pregunta: Puede hablarse de la observacin como mtodo cientfico sin tener en cuenta, previamente, las vinculaciones q u e mantiene con el proceso del que forma parte? U n a respuesta afirmativa slo podr proceder de quienes definen la prctica cientfica en funcin del mtodo utilizado. Si el mtodo de las ciencias es la observacin o la experimentacin, diremos q u e la psicologa es cientfica por cumplir con ese requisito metodolgico. Salpicada con el agua bendita del mtodo consagrado, la prctica en cuestin quedara bautizada con el prestigioso n o m b r e de la ciencia. Por eso Politzer deca agudamente q u e los psiclogos tenan de cientficos lo q u e los salvajes evangelizados de cristianos. [127]

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LOS MTODOS UE I.A

PSICGLOCfA

De cualquier modo, como hemos dicho, la observacin tiene su lugar ineludible en el proceso cientfico bajo formas rigurosas de aplicacin que individualizan cuidadosamente aspectos del fenmeno enfocado (denominados variables). El mtodo experimental y el clnico pueden ser vistos, descriptivamente, como dos formas de observacin diferenciadas por la relacin inversa que exhiben entre el nmero de variables consideradas y el nmero de sujetos en que se las estudia. En trminos muy esquemticos, pero de valor indicativo, podramos decir que la experimentacin se puede describir como una observacin rigurosa cuyo ideal es reconocer las variaciones de una sola caracterstica (variable dependiente) en un elevado nmero de sujetos en tanto el mtodo clnico trata de registrar la observacin del mayor nmero posible de variables en un solo individuo. Pero en realidad la diferencia esencial estriba en el lugar que ocupan en el proceso de produccin de conocimientos. Veamos ahora con mayor detenimiento cada uno de los aspectos que han quedado esbozados en esta introduccin.

LA OBSERVACIN

En una aproximacin ingenua la observacin aparece como un procedimiento que permite obtener los tomos de los "conocimientos" de la psicologa tradicional, acadmica. Para definirla, los textos pueden ofrecer proposiciones como la siguiente: "la observacin es la comprobacin de los hechos tal y como se presentan espontneamente". ^ Disponemos ya de elementos para analizar crticamente esta frase. La psicologa acadmica advierte tambin sus debilidades y relativiza esa extrema simplicidad reconociendo que el psiclogo que acta como observador somete a cierta distorsin la supuesta pureza bruta de lo observado ai refractarlo por su lenguaje, su marco referencial ineludible que impone una cierta seleccin, todo lo cual deber ser tomado en cuenta al juzgar el valor de la observacin resultante. En este procedimiento hay lgicamente un observador (u observadores) y observados. Estos ltimos son sujetos que se comportan, actan, hablan. Son estas formas de conducta las que se registran en la observacin. El observador, el psiclogo debe consignar los hechos observados con la mayor rigurosidad en la des' Reuchlin, M. Los mtodos 1970, p . 15. en psicologa, Barcelona, A. Redondo Editor,

EL MTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO CLNICO

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cripcin. Pero conciente de su falibilidad y de sus lmites perceptivos incorpora instrumentos destinados a registrar e incluso medir los fenmenos producidos. Como dice Reuchlin ^ la utilizacin de instrumentos es tomada, ingenuamente, como un rasgo que, unido a la cuantificacin, caracteriza la cientificidad de un mtodo. No necesitamos insistir aqu sobre las limitaciones de esta concepcin. De cualquier modo no hay duda de que el uso de diversos instrumentos hace ms sensible la capacidad de anlisis y percepcin de un observador y permite establecer ndices visibles, registrables y verificables de una variacin dada. De este modo se sistematiza la obtencin de datos y se pueden codificar las informaciones obtenidas facilitando su ulterior procesamiento. Existe una gama riqusima de estos instrumentos: cmaras fotogrficas y cinematogrficas, aparatos registradores del tiempo transcurrido entre distintos acontecimientos (cronoscopios y crongrafos), de medicin de intensidades de sonidos y registro de los mismos, polgrafos que inscriben la expresin grfica de la actividad muscular, cardiovascular, respiratoria, cerebral, etc.; aparatos que registran las modificaciones de la resistencia elctrica de la piel, etc., etc. Los resultados obtenidos por la observacin se expresan como se ha dicho en los trminos de una codificacin que lleva implcita, en el caso de los aparatos, la teora que ha permitido fundar su construccin. Adems en el caso de la descripcin de las conductas motoras o verbales exige una sistematizacin o desgajamiento clasificatorio que tambin se contamina forzosamente con una "forma de ver" lo observado que depende de las concepciones del observador. De todos modos el tcnico bien formado tiene el cuidado de hacer lo ms explcitas posibles esas presuposiciones. Esta explicitacin estar destinada a definir las condiciones que contribuyen a hacer repetibles las observaciones. La observacin puede ser ocasional o sistemtica. La primera, como su nombre est indicando, se ofrece en todo momento al psiclogo que presta suficiente atencin a los acontecimientos que se producen (conductas). Su formacin profesional supone la capacidad para ese registro sobre la marcha de cualquier observable. La observacin sistemtica implica, como dice Fraisse,^ una reduccin del camno de observables estudiados realizada por el observador en funcin de un proyecto preciso de investigacin. La observacin sistemtica puede, a su vez, ser naturalista cuan^ Reuchlin, M., op. cit. ' Fraisse, P., Traite de psicholojrie experimntale, I, p. 79. Hay edicin castellana, Ed. Paids, 1973. Pars, PUF 1963, tomo

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOCfA

do estudia al sujeto en su medio "natural", en su ambiente habitual o, por el contrario, desarrollarse en un ambiente cuyas condiciones son prefijadas y establecidas por el investigador. En estas ltimas condiciones la observacin es ms fcilmente repetible pero, sobre todo, al ser fijadas las caractersticas ambientales por el psiclogo se va artificializando la situacin y se desarrollan las caractersticas que son propias descriptivamente de un experimento: las variables van siendo controladas y se aproximan al disminuir al ideal del que hablamos al principio. En efecto, el desarrollo de disposiciones que favorecen la repetibilidad de la observacin conduce a una sistematizacin de las distintas condiciones en que se lleva a cabo la misma y lleva a reducir progresivamente los aspectos que varan en beneficio de los que permanecen constantes. En el lmite, la observacin se transforma en una situacin experimental con variables controladas de las que, idealmente, slo una variar. Lo que se ha ganado en rigor da como contrapartida la prdida de posibilidades de captar lo inesperado y favorece la distorsin de las condiciones supuestamente naturales de existencia de los sujetos estudiados. Para Fraisse no hay diferencia cualitativa entre observacin y experimentacin pero lo que caracteriza a la experiencia cientfica y la distingue de una obserxjacin, banal, por cuidadosa que sta sea, es la existencia de una pregunta previamente formulada (an reconociendo la posibilidad de experiencias planeadas para tantear el hallazgo de lo inesperado llamadas "experiencias para ver"). Las diferencias seran pues para Fraisse slo de grado y consisten en un mayor rigor en el registro de las conductas observadas y en la construccin de las condiciones de la misma. Fraisse omite, sin embargo, el rasgo descriptivo distintivo consistente, como ya hemos dicho ms arriba, en que el experimento intentaj aislar dentro del universo de caractersticas del evento observadc^ una sola cualidad variante mientras las restantes permanecen cons4 tantes, invariables. Pero, como veremos, nuestra crtica de fondc a su postura se refiere al lugar que confiere a una metodologa con apariencia experimental cuya cientificidad es discutible en funcin de lo dicho en el captulo precedente. Descritas las caractersticas de la observacin conviene definir el valor que ella adquiere en el conjunto de la metodologa. Para las posturas continuistas en epistemologa, propias del empirismo, la observacin es algo as como el tomo elemental de la ciencia que por su desarrollo sucesivo permitira ulteriormente elaborar hiptesis, planear experimentos y construir leyes y teoras. La observacin, desde este punto de vista, colecciona hechos, datos

EL MIODO KXPERIMENTAL Y EL MTODO CLNICO

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que se expresan en proposiciones asertivas: son las "afirmaciones empricas bsicas" como las designa Klimovsky.* Estas se presentan al consignar en informes observaciones que no comporten conjeturas e interpretaciones. En esos casos, sostiene Klimovsky, poseen la propiedad de que su verdad o falsedad pueden someterse a control, verificacin o refutacin lo que hace de ellas las afirmaciones ms seguras d e . . . la ciencia! Estamos por nuestra parte en condiciones de expresar, de acuerdo con los anlisis del captulo precedente, que esta cualidad de "seguridad" de que habla Klimovsky puede ser tal, pero que, en cambio, no se trata de una seguridad cientfica. Podemos afirmar, por ejemplo, sin prejuicios, conjeturas ni interpretaciones que tal protuberancia observada en el rostro de un hombre es una nariz. Al designarla como tal expresamos una afirmacin emprica (bsica, si se desea llamarla as). Aunque todos nuestros interlocutores estn de acuerdo con esa designacin ello no la califica como la proposicin ms segura de la ciencia. Claro que los positivistas no se detienen en las afirmaciones empricas bsicas y sostienen que por seguras que sean ellas deben ir seguidas de mucho ms que de la simple acumulacin o catalogacin aislada o dispersa de las mismas. Deben establecerse a partir de ellas leyes o regularidades de las relaciones entre dichas afirmaciones. Para Jos fenomenlogos ms radicales en cambio todo se juega en la observacin sin secuencias ulteriores a la misma. En ella se deben captar intuitivamente los fenmenos sin hacerles sufrir ninguna distorsin subjetiva, aceptndolos en esta especie de "vuelta a las cosas mismas" de que habla Husserl, tal como se presentan a la visin mental, como lo dado, lo vivido antes de toda reflexin, limitndose a describirlos. Se trata, en los trminos de Merleau Ponty, de una descripcin directa de nuestra experiencia, tal como es, sin ninguna consideracin de su gnesis psicolgica y de las explicaciones causales que el especialista, el historiador, el socilogo, daran. Para ello el observador suspende sus prejuicios y se entrega a lo dado directamente a su conciencia. La intuicin as producida da acceso a las esencias y no se reduce a lo individual o contingente. Haciendo caso omiso de todo lo que es accidental, accesorio, contingente se llega a conocer lo esencial, aquello que permanece idntico pese a todas las modificaciones imaginables de los atributos del objeto. Este es el resultado de la intuicin llamada eidtica.
Klimov.sky, Gregorio, "Estructura y validez de las teoras cientficas", en * Mtodos de investigacin de psicologa y psicopatologia, Buenos Aires. Nueva Visin, 1971, pp. 11 y 55.

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

Los autores ms prudentes que se enrolan en esta escuela diferencian estas posiciones fenomenolgicas filosficas de las de orden ms limitadamente metodolgico. En esta ltima perspectiva reconocen un cierto tipo de comprensin fenomenolgica de los fenmenos psicolgicos normales o patolgicos que se obtendra por empatia, es decir, sintiendo el observador como si fuera el observado en situacin, evocando en s mismo experiencias subjetivas que se suponen cercanas a la que puede comprenderse de la expresin corporal o lingstica del otro. La prudencia a que hemos hecho referencia se manifiesta reconociendo, como dice Ziziemsky * que "la actitud descriptiva de la consideracin fenomenolgica no est en oposicin con el empleo posterior de ningn mtodo cientfico". Tratan de reconocerle, sin embargo, al mtodo intuitivo-comprensivo vinculado con exploraciones de corte introspectivo un carcter de fuente legtima de informacin psicolgica. Esta es una expresin del repliegue que en general desarrollan los fenomenlogos ante la conciencia de la debilidad de su postura. Los psicopatlogos se consuelan sosteniendo que pese a todos los puntos dbiles y a las limitaciones del mtodo, ste brinda descripciones fieles. Pero los filsofos que las han sustentado esperaban mucho ms del mtodo fenomenolgico cuando le atribuan el acceso a las esencias sosteniendo que en la intuicin se eluda la modificacin subjetiva impuesta por el observador. Esta concepcin no poda en la actualidad, entonces, sino batirse en retirada pues, como dice Piaget" lo que para el fenomenlogo es verdadero porque es una intuicin vivida y supuestamente directa y sin contradicciones ni contaminacin con lo subjetivo es, en cambio, desde un punto de vista lgico slo un hecho (o mejor an, un dato). "Decir que la intuicin es verdadera seala Piaget, supone una justificacin normativa que la intuicin misma no proporciona, siendo solamente la expresin de lo experimentado por un sujeto".

LAS HIPTESIS

Aproximndonos a la consideracin del problema de la experimentacin nos ocuparemos de las hiptesis. Estas constituyen
" Ziziemsky, David, "Consideracin fenomenolgica en psicopatologa", en D. Ziziemsky, op. cit., pp. 193 y ss. ' Piaget, J., Sagesse et illusions de la philosophie, Pars PUF, 1968, p. 145. Hay edicin castellana, Ed. Pennsula.

IX MTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO O^NICO

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a juicio de muchos autores lo ms creativo del proceso cientfico. Implican imaginar relaciones entre los fenmenos que permitan formular proposiciones corregibles por la experiencia. Los empiristas sostienen que las hiptesis se integran en lo que ellos llaman el contexto de descubrimiento de las verdades cientficas (para diferenciarlo de la observacin y la experimentacin como contexto de justificacin de esas afirmaciones descubiertas). Las hiptesis, dice Fraisse/ pueden ser inducidas o deducidas. Las hiptesis inducidas son las que se construyen por generalizacin a partir de casos particulares. Fraisse ofrece en su tratado como ejemplo de este tipo de hiptesis el siguiente: si observamos el comportamiento de un conjunto de personas en una sala de espera veremos que ellas presentan actitudes diferentes que van de la placidez, a la inquietud, la agresividad, etc. Explicitando la relacin entre los hechos observados y la personalidad de los individuos que presentan dichas conductas se podr proponer la hiptesis de que cuanto ms grande es la estabilidad emocional del sujeto menor ser la posibilidad de que la situacin de espera sea capaz de originar reacciones inadaptadas a la misma. La deduccin, dice Bunge,* consiste en derivar un enunciado a partir de otros, de tal modo que la conclusin procede de la forma misma del argumento, haciendo abstraccin de los significados de los enunciados tomados como punto de partida del razonamiento. Se trata de inferencias realizadas a partir de reglas generales. Tomando otro ejemplo de Fraisse" veremos cmo puede construirse una hiptesis deducida. Se han realizado experiencias en el curso de las cuales se haca aparecer, en un aparato especial que permite ofrecer estmulos durante un tiempo regulado, palabras que deban ser reconocidas. Se pudieron establecer dos leyes: 1] El umbral de reconocimiento es ms bajo en las palabras ms frecuentes de la lengua de un lugar. Es decir, que dichas palabras eran reconocidas en menos tiempo que las ms infrecuentes. 2] El umbral de reconocimiento es ms bajo cuando se advierte previamente al sujeto sobre las caractersticas del estmulo que le ser presentado. O sea que si se crea una actitud perceptiva con una expresin del tipo "ahora vamos a presentarle una palabra", el reconocimiento se produce con mayor rapidez. Ahora bien, dadas estas dos leyes generales se puede deducir una tercera con valor de hiptesis: El umbral de recono' Fraisse, P., op. cit., p. 86. ' Bunge, M., Intuicin y ciencia, Buenos Aires, Eudcba, 1965, p. 153. Fraisse, P., op. cit., p. 87.

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LOS MTODOS DE LA PStCOLOCA

cimiento de las palabras disminuir, a frecuencias iguales en la lengua habitual, si se condiciona una actitud pre-perceptiva adecuada (de preparacin). En los ejemplos que acabamos de citar, las hiptesis son derivadas directa o inclirectamente de las observaciones. La teora parecera surgir de un continuo desarrollado de las mismas y sus generalizaciones y las deducciones que estas permiten realizar. As Klimovsky" adjudica valor terico tanto a las afirmaciones empricas como a las generalizaciones o leyes empricas. Reconoce, es cierto, que a estos dos niveles de proposiciones cientficas (l las designa como tales) se agrega un tercer nivel al que no todas las disciplinas o teoras cientficas tienen acceso. (Como se ve, no es necesario, en esta concepcin, contar con proposiciones del tercer nivel para tener carcter cientfico.) Y lo que Klimovsky considera propio de este ltimo nivel es justamente la elaboracin de estructuras compuestas por entidades tericas con propiedades capaces de dar cuenta de las caractersticas empricas. Los ejemplos tomados de Fraisse se ubican, como es notorio, en los dos primeros niveles. Son colecciones de regularidades, aisladas de una concepcin terica explcita de conjunto, aunque vinculadas entre s. Esta falta de explicitacin de la teora no la Iiace sin embargo inexistente. Con los aportes de los primeros captidos de esta obra podemos descubrir el eslabn ausente a travs de la presencia sintomtica de la palabra "adaptacin" o del tipo de fenmenos que resultan individualizados (rapidez para responder a estmulos: recurso adaptativo). Son, se dice all, ms inadaptados a la situacin de espera los individuos inestables. En el silencio terico se desliza imperceptiblemente la pertenencia de las cuestiones planteadas a un sistema que es el propio de la biologa: rapidez en la respuesta, espera sin inquietudes: dispositivos para adaptarse respondiendo "bien" y "pronto" a lo esperado. De lo contrario se tratar de individuos inestables.. . que son los ms inadaptados (formulaciones prcticamente redundantes por su carga valorativa porque... si esperaran "adaptadamente" quin los considerara "inestables"?, si son "estables" cmo es que podran esperar con "inquietud"?). Es que no se trata, justamente, de pasar del I*' al 2*^ y luego al 3*^ nivel como quien sube los escalones continuos de una escalera. .. Cuando se pasa del 2"^ al 3*^ nivel en la nomenclatura de Klimovsky se ha cambiado, en realidad, de escalera. Entonces recin se cuenta con autnticas hiptesis cientficas, solidarias de
" Klimovsky, G., op. cit..

FL MTODO EXPERIMENTAL Y El. MTODO CLNICO

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una teora, deductibles de ella y capaces de fundar experiencias que pueden poner a prueba esa teora que les dio origen. En los niveles 1 y 2 de Klimovsky (afirmaciones empricas y leyes generales) las hiptesis aparecen aisladas, sean inductivas o deductivas y sus "verificaciones" que prueban generalidades sin otro alcance que el de la reproduccin "realizadora de lo real''.^^ son incorporadas por los mecanismos ideolgicos y caen en el crculo vicioso positivista del que hablamos antes, sin poder ofrecerles la resistencia de un sistema cientfico coherente. Ello no les quita valor informacional siempre que, reconocido su valor precientfico, no obturen la posibiildad del indispensable trabajo cientfico ulterior. Encontramos en el psicoanlisis ejemplos que permiten reconocer todo este movimiento de razonamientos. As Freud en sus trabajos previos a la ruptura epistemolgica de 1900 encontraba habitualmente im hecho clnico llamativo: los pacientes neurticos (iiistricos u obsesivos) relataban con frecuencia un episodio traumtico en que haban sido sometidos por un personaje (un adulto por lo general) a maniobras de carcter sexual (palabras o gestos) implicando en un individuo no preparado para ello un significado afectivo traumtico. A partir de este hallazgo de su prctica clnica pudo formular una generalizacin emprica (el "segundo nivel" de Klimovsky): los neurticos presentan antecedentes de escenas infantiles de seduccin protagonizados por individuos adultos. La hiptesis deducible era que el recuerdo, la reminiscencia de escenas infantiles era determinante en la etiologa de las neurosis. Este era el estado de las elaboraciones de Freud antes de 1900 y la experiencia clnica reiterada no haca ms que confirmarla una y otra vez. Todo hubiera quedado reducido a esta comprobacin inevitable que reforzara la conviccin de lo aparente si Freud no hubiese reparado en el hecho turbador de la discordancia entre esos relatos tan constantes y la infrecuencia de seducciones reales de los nios. Esta sensibilidad a las contradicciones, esta desconfianza ante lo obvio, permiti a Freud poner en cuestin sus propias elaboraciones y llegar a comprender que se encontraba ante acontecimientos de otra ciilidad. Los relatos tie los pacientes no correspondan a eventos realmente acaecidos. Ello lo hace abandonar su primitiva teora de la seduccin. Esta teora intentaba dar cuenta tiel hecho singular de que el supuesto traumatismo de la seduccin no produjera habitual" Vase caps. 5 y 15.

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOCfA

mente trastornos antes de la pubertad. Consista en postular un proceso en dos tiempos, el primero de los cuales corresponda a la experiencia traumtica que caa progresivamente en el olvido. En el segundo tiempo, un hecho posterior a la pubertad, muchas veces carente de significacin sexual, presentara algunos rasgos que permitiran su asociacin con el suceso olvidado dando origen a fenmenos neurticos, desproporcionados con esta nueva experiencia pero determinados en realidad por aquella con la cual han sido asociados inconscientemente. Ms all de su mayor o menor correccin esta teora implicaba ya un esfuerzo por dar cuenta de la amnesia infantil que prefigura la exigencia de conceptos como los de represin, procesos inconscientes, etc. Sin embargo, insistimos en que la fuerza de las comprobaciones clnicas cotidianas encubra un hecho novedoso: lo que los pacientes relatan corresponde ms que a recuerdos de hechos producidos en su experiencia real a la escenificacin de deseos inconscientes referidos recurrentemente al pasado: son fantasas inconscientes. As la escena de seduccin describe, invertido, el deseo del sujeto por sus figuras parentales y remite en definitiva a la problemtica del complejo de Edipo. Las grietas de las primitivas concepciones previas a la revolucin terica que constituye su libro La interpretacin de los sueos (de 1899/1900), el cuidado por no oscurecer con la simple rutina de la repeticin clnica las contradicciones, permiten el desarrollo de una novedad, una estructura terica original de la cual pueden ser deducidas nuevas hiptesis. Los datos clnicos siguen siendo por supuesto los mismos, pero el recuerdo de la seduccin adquiere un sentido totalmente diferente: se trata de la proyeccin hacia el pasado de deseos inconscientes. Esta concepcin que requiere todo el universo conceptual posterior a la ruptura epistemolgica no impide a Freud retrabajar el problema de la seduccin infantil: no se excluye la existencia de una real seducin por parte de los adultos que sirve de soporte para el desarrollo de la problemtica edpica: el indefenso cachorro humano es realmente seducido en sus primeros a o s . . . por los cariosos cuidados maternos que a la vez que satisfacen las necesidades biolgicas del nio despiertan nuevas sensaciones placenteras al provocar la estimulacin de zonas ergenas del mismo, apuntalando la emergencia del deseo que luego determinar fantasas como las de la seduccin, comprobada clnicamente.^*
" Retomaremos este ejemplo en el captulo sobre el mtodo psicoanaltico.

FX MTODO EXPERIMICNTAL Y FX MTODO CLNICO LA EXPERIMENTACIN

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La importancia del mtodo experimental en general, integrado en la prctica cientfica coherente, est fuera de toda discusin. Es un ingrediente del extraordinario desarrollo de la capacidad cognoscitiva y productiva de la humanidad en la actualidad. No es este el lugar para desarrollarlo en todas sus implicaciones y detalles. Aqu se trata solamente de armarnos con los elementos de juicio indispensables para comprender en qu condiciones puede ser o es un instrumento integrado a la produccin de conocimientos en psicologa.^' La experiencia es, hablando con propiedad, dice Fraisse en su "Defensa del mtodo experimental en psicologa" ^* "la comparacin del hecho observado con otro hecho". Este ltimo est constituido por las consecuencias previsibles de la hiptesis previamente elaborada. La hiptesis implica una pregunta. A ella responde el experimento, la experiencia, con hechos que confirman o infirman (invalidan) la previsin formulada al disear la experiencia. Estos hechos pueden producirse sin accin especfica del observador. Se trata en este caso de experimentos invocados (tales como por ejemplo puden ser las modificaciones comportamentales observadas en ocasin de una lesin enceflica por accidente). En otros casos el experimento es construido en todos sus detalles por el investigador quien manipula ciertos aspectos y deja constantes los restantes; son los experimentos provocados, que caracterizan la experimentacin en sus formas ms tpicas. Los experimentos constituyen, entonces, observaciones sistemticas, sumamente depuradas en el control de sus condiciones de realizacin que permiten poner a prueba hiptesis formuladas previamente. Permaneciendo constantes los distintos aspectos de la situacin se satisface el ideal de la experimentacin cuando slo un factor es hecho variar por el observador (variable independiente) y se registran a continuacin las modificaciones que se producen en todos los aspectos (variables dependientes). Las modificaciones (r) que se producen en experimentos fisiolgicos a
" El lector interesado en los problemas generales del mtodo experimental puede consultar textos como M. Cohen y E. Nagel, Introduccin a la lgica y al mtodo cientfico, Buenos Aires, Amorrortu 1968. Estos autores son una referencia habitual en los trabajos que tratan sobre metodologa. Los detalles tcnicos pueden ampliarse en Paul Fraisse y Jean Piaget, Tratado de psicologa experimental, tomo I, Buenos Aires, Ed. Paids, 1973. M. Reuchlin, Los mtodos en psicologa, Barcelona, A. Redondo, 1969. " Fraisse, P., Manual prctico de psicologa experimental, Buenos Aires, Ed. Kapelusz, 1970.

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

continuacin de variaciones en las condiciones en la situacin (s) pueden justificar dentro de ciertos lmites la inferencia de que r depende de s: s r. En realidad, como seala Fraisse, esa relacin, que se puede expresar como r = f (s) (reaccin, funcin de una situacin), responde slo a las ciencias fisicoqumicas. En las biolgicas las reacciones no dependen solamente de las influencias de la situacin exterior sino tambin del medio interno. Podramos decir que la situacin y sus variaciones actan a travs de ese medio interno que constituye el organismo O: s O r (o bien r = f (O, s) reaccin, funcin de una situacin y un organismo). El razonamiento aplicado en psicologa es el mismo y la "personalidad" ocupa en el esquema el lugar del organismo: s P r [r r= f (P, s)]. Se ver en el cap. 13 el confuso estatuto que adquiere la nocin, puramente descriptiva, de personalidad: "totalidad psicolgica que caracteriza a un hombre en particular", o bien, "organizacin dinmica de los aspectos cognitivos, afectivos, conativos, fisiolgicos y morfolgicos del individuo" (Fraisse). Para intentar marcar una diferencia entre la fisiologa y la psicologa, E. Brunswik (citado por Fraisse) ha pretendido distinguir en la situacin estmulos prximos y otros distales (s, S, respectivamente). Las reacciones tambin exigiran esa distincin: proximales (r) y distales (R). Los estmulos prximos "s" son entonces, en este esquema, los sensoriales (tal como los pueden analizar los receptores fisiolgicos); los estmulos "S", distales, son los objetos integrados o las situaciones sociales en que estn comprendidos. Las reacciones proximales "r" son de tipo muscular y las distales "R" son los efectos sobre la situacin que producen las anteriores. AI ver una silla, por ejemplo, se pueden producir flexiones y contracciones de diversos msculos (r) que permiten al individuo integrado sentarse (R). Podemos resumir esta manera de presentar la conducta de un individuo humano en situacin en este esquema en el c|ue pretendemos sealar asimismo dnde se encontrara la diferencia o el lmite entre lo fisiolgico (biologa) y lo psicolgico:

|(S - ; s ) - P - ( r l - R)
' 'biologa--* psicologa '

Lo que nos importa destacar es cmo en esta esquematizacin la diferencia entre psicologa y biologa es forzosamente brumosa, arbitraria, cuantitativa y en definitiva no localizable. Qu diferencia habra (hablamos de diferencia de problemtica, lgi-

EL MTODO F X P E R I M E N T A L

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camente) entre el tiempo de reaccin de un gato que salta al aparecer un ratn y el de un hombre que se abalanza sobre una billetera encontrada en una calle? Los experimentos podran determinarlos cuidadosamente y diferenciar distintos gatos entre s, diferenciar su conducta con la de perros y hombres, por ejemplo. Otro tanto podra hacerse con los hombres. Para nosotros resulta claro que se trata de la produccin de conocimientos biolgicos que tienen un lugar conceptual en una problemtica centrada en la adaptacin de los organismos a los medios. Slo que esto dejara irresueltos dos problemas. Por un lado el del estatuto de lo psicolgico, salvo si se acepta tcitamente su reduccin a un problema propio de la biologa. Pero adems, en este caso, si se reconoce que los llamados fenmenos psicolgicos o al menos algunos de ellos son tributarios de los mtodos y de la estructura conceptual de la biologa deber darse una respuesta a una nueva cuestin: qu estatuto tiene una biologa humana? Qu limitaciones o qu transformaciones le impone el carcter socialhumano que le es propio? Cmo se interpenetran o se articulan en este caso la problemtica de la adaptacin y la del deseo? Se trata de una subdivisin limtrofe vinculada con los recursos del Yo psicoanaltico en la medida en que ste cuenta, ante la realidad exterior, con la fuga, la adaptacin y la transformacin de esa realidad. Algunas respuestas se han intentado en los primeros captulos pero vale la pena dejar planteada la inquietud y abierta la reflexin. Justo es reconocer aqu que sta es una de las fronteras por donde debe avanzar la investigacin y la reflexin terica de los estudiosos. El esquema precedente nos permitir sistematizar una somera informacin sobre los aspectos a tener en cuenta al realizar la prctica experimental tal como la presentan prestigiosos psiclogos experimentales.''' El primer trmino " (S s ) " corresponde a la situacin en que se encuentra (experimento "invocado") o en la que es colocado (experimento "provocado") el sujeto en observacin. Esta situacin es preparada por el experimentador con el objetivo ideal de mantener controladas y constantes todas sus caractersticas de modo que las respuestas o reacciones " (r R)" slo puedan ser atribuidas al manejo de la modificacin aislada que el investigador ha producido a sabiendas. Para cumplir con este objetivo se controlan las condiciones ambientales y la tarea a realizar por el sujeto. El ambiente presenta caractersticas fsicas
" Fraisse, P., oinas citadas.

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de temperatura, luminosidad, distribucin del instrumental y del moblaje, etc. que pueden modificar, con sus variaciones, el rendimiento. Ello puede constituir, por otra pane, un objetivo de la investigacin: qu variaciones en el rendimiento puede inducir, por ejemplo, la distancia entre el sujeto y sus instrumentos de trabajo, o la disposicin de stos, o el grado de luminosidad, etc.? (La industria muestra, como es de imaginar, un inters especial por estos temas). Se deben controlar adems aspectos psico-sociales del ambiente tales como la presencia de observadores, la realizacin simultnea de investigaciones con varios sujetos en el mismo ambiente, etc. La tarea a realizar forma parte tambin de la situacin debiendo supervisarse tanto las caractersticas del material utilizado como las de las consignas o instrucciones administradas para su realizacin. Cada uno de esos aspectos puede constuirse en tema de investigacin (qu repercusiones tiene tal o cual modificacin de la consigna?, qu ocurre cuando no se da ninguna consigna?, etc.). En el otro extremo de la frmula esquemtica est la respuesta producida, la reaccin, las variables dependientes (r R). Es indispensable estar en condiciones de registrarlas, protocolizarlas. Se cuenta para ello con el adiestramiento del experimentador y con mltiples aparatos como los mencionados en el prrafo sobre la observacin (cmaras cinematogrficas, grabadores, polgrafos, etc.). Entre ambos polos hemos ubicado la personalidad (P) del sujeto en observacin. Dada la definicin aportada por Fraisse(ver arriba) es imaginable el infinito de variables que puede presentar. Los experimentalistas pretenden multiplicar los sujetos para no atribuir a sus caractersticas las respuestas obtenidas (cuando ello no sea el objeto investigado) confiando en que esta multiplicacin permitir neutralizar las variaciones parsitas incontrolables. Ms fcil es en un grupo igualar ciertos aspectos tales como la edad, nivel de instruccin, profesin, etc. (aunque el ms ligero anlisis muestra que se trata de rasgos biolgicos o sociolgicos). Podemos decir, entonces, que dadas condiciones S s constantes, las respuestas tendrn que producirse variando segn la manipulacin ejercida sobre P o que, supuesto P constante se registrarn las r R controladas ante las modificaciones de las condiciones S s. Se busca determinar una sola modificacin en las variables independientes o bien establecer pares de variaciones correlativas. Para ello se puede actuar creando, por ejem-

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po, condiciones de fatiga, insomnio, saciedad, privacin de estmulos sensoriales, administracin de drogas. Tambin se puede intervenir "motivando" al sujeto con estmulos en dinero, premios o estimulando la competicin, etc. Multiplicando el nmero de sujetos estudiados con el fin de la eliminacin de variables incontroladas en ellos se suele establecer dos grupos homogneos de observados con posibilidades de estudiar las consecuencias de la presencia o ausencia de cierta variacin. Con un ejemplo^* intentaremos ilustrar la tcnica utilizada en estos casos. Se plantea determinar qu efecto produce sobre el aprendizaje de un idioma la introduccin del estudio de un segundo idioma. Se estructuran dos grupos G I y G 2 de estudiantes, Gl estudia los idiomas I 1 e I 2 durante los perodos a y b respectiva y sucesivamente. El grupo G 2 slo estudia el idioma I 1 en el perodo a sin realizar actividades en el perodo b. Finalmente se realiza una prueba para determinar los conocimientos adquiridos en uno y otro grupo. Se tender a atribuir, descartadas otras variables, la diferencia en el rendimiento a la introduccin del idioma I 2. Esta metodologa ha suscitado una serie de polmicas en las que se cuestiona el valor de la experimentacin en psicologa. Una parte de las crticas se realizan desde posiciones fenmenolgicas acusndola 1] de traicionar lo que es individual en el hombre diluyndolo en lo general; 2] de trabajar analticamente escindiendo un fenmeno esencialmente global y 3] de objetivar lo que es fundamentalmente subjetivo. Paul Fraisse contesta en su "Defensa del mtodo experimenta] en psicologa" ^' enfrentando esas crticas. A la primera de ellas responde sosteniendo que en psicologa experimental no se trata de eludir el estudio de lo individual sino de hacer el rodeo por lo general para poder conocer realmente la singularidad individual pues slo existe ciencia de lo general. Para Aristteles, argumenta, lo que se opone a lo general no es lo individual sino lo contingente, lo accidental. Es necesario producir la generalidad para poder procesar la particularidad del individuo. No hay entonces oposicin y la crtica carecera de sentido al ser lo individual la forma de existencia de lo general. Abundando en favor (le las generalizaciones Fraisse da el siguiente ejemplo: "El psiclogo no tiene slo la tarea de situar una clase de conducta, el
" Tomado de Fraisse, P., Traite, '' Fraisse, P., op. cit., pp. 9 ss. tomo i, p. 97.

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crimen por ejemplo, sino explicar una conducta concreta, ese crimen. No puede llegar a ello ms que por el rodeo de leyes generales o, si se prefiere, colocando el caso por sucesivas aproximaciones en cuadros cada vez menos generales. A ese criminal lo encaro con una actitud fundamental y digo, es un hombre de tal edad, que pertenece a tal medio social por su habitat, su instruccin y el oficio; cada una de estas determinaciones tiene un sentido y un valor general. Por cierto su historia personal es nica, pero en muchos aspectos es semejante a otras. Nuestro caso por ejemplo, hijo de un matrimonio divorciado, educado con una madrastra celosa, o dominado por un conflicto entre sus aspiraciones y su oficio. An las relaciones entre estos determinantes son conocidas o posibles de conocer, y al trmino de la investigacin, este crimen se explicar sin duda, por la manera como muchas leyes generales han obrado unas sobre otras, es decir, al concurso de circunstancias de las que hablar el periodista."'** Es fcil advertir que en este detalle de factores las generalidades que no pertenecen al orden de la biologa corresponden a categoras sociolgicas. Pareciera esperarse que de su entrecruzamiento surja lo especficamente psicolgico. Pero entonces, dnde han quedado las generalidades psicolgicas? En otros trminos lo psicolgico sera la forma singular resultante de la interseccin de lo biolgico con lo sociolgico pero en ese caso las generalidades pertenecen a esas categoras y la psicologa se habra evaporado como tal. En segundo lugar, afirma Fraisse, sin estudio analtico no hay ciencia posible. Como alternativa una captacin intuitiva global capaz de aprehender los seres en su esencia tiene un puro carcter mitolgico. Quizs el reproche slo pudiera ser vlido para ciertas formas de anlisis grosero rastreables en precursores como Condillac o Taine o en algunos autores actuales que exageran en un obsesivo estudio de comportamientos exclusivamente fragmentarios pero no se aplica a quienes practican un enfoque cientfico que exige analizar, dice Fraisse, "las grandes funciones del ser humano".'" Esta tarea utiliza mtodos ya probados por ciencias ms desarrolladas en aspectos cercanos a la psicologa. Se refiere, como es imaginable, a la biologa. A partir de esta situacin inicial el anlisis reconoce una evolucin por niveles de complejidad que permitiran acceder a lo estrictamente psicolgico con mantenimiento del anlisis pero
" Fraisse, P.. op. cil., p. 10. " Fraisse, P., op. cil., p. 23.

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acentuacin del estudio de las correlaciones e interdependencias de los aspectos parciales. Al reproche sobre el descuido de la subjetividad fundamental de todo hecho psicok')gico responde, finalmente, sosteniendo que no debe confundirse el estudio objetivo de esos sujetos con un objetivismo que reduce los sujetos psicolgicos a cosas con desconocimiento de la subjetividad. Tampoco debe confundirse, por otra parte, la subjetividad con lo que el sujeto cree conocer de s mismo por introspeccin pues las significaciones de sus actos le son en muchos casos opacas e inconscientes. El objetivo que se fijan los experimentalistas es poder llegar a determinar objetivamente esa significacin sin introducir en ese intento la proyeccin de la propia subjetividad de los investigadores. Pero, reconoce Fraisse, se trata de una ciencia joven y en desarrollo que es prisionera muchas veces de groseras clasificaciones de conductas (como por ejemplo: instinto, inteligencia y voluntad) aunque poco a poco surgen conceptos operacionales como los de motivacin, informacin y actividad operativa. Debemos cuidarnos, al considerar la polmica que acabamos de resear, de caer en la trampa de creer cpie debemos optar entre la postura que Fraisse defiende o la de sus detractores. El verdadero tema en discusin alrededor de la experimentacin en psicologa no se refiere a sus cualidades de objetividad, anlisis o generalizacin. No hace falta compartir posiciones irracionalistas para discrepar con ciertos enfoques de la llamada psicologa experimental. El fondo de la posicin representada por Fraisse est dado por un enfoque empirista, aunque se lo niegue a veces de palabra en el texto. Se encuentra explicitado claramente cuando en las primeras pginas de su alegato expresa: "el razonamiento cientfico consiste en basarse en los hechos y desprender de ellos las hiptesis que, despus de ser sometidas a comprobacin, se convierten en explicaciones cientficas o en leyes, las que, a su vez, se integran en hiptesis cada vez ms generales y que constituyen la teora cientfica".^" No hay ambigedades en estas expresiones: la teora cientfica es esperada de una progresiva interconexin de las hiptesis surgidas en continuidad con los hechos. Por eso la reivindicacin de la objetividad, el anlisis y la generalizacin no constituye el verdadero punto dbil del experimentalismo en psicologa. Fraisse discute con adversarios dbiles. E] problema importante es el punto de insercin del mtodo experimental en la estructura global de la prctica cientfica.
Fraisse, I'., op. cit., p. 3.

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Fraisse ubica a la psicologa entre las ciencias en estadio conjetural. Reconoce con ello que en psicologa los experimentos no producen en general conocimientos limitndose a determinar regularidades. Ello obliga a acumular, a multiplicar los casos, los experimentos. Citando a Claude Bernard debe consignar adems que en las ciencias "maduras" el disponer de determinaciones exactas hace innecesaria esta acumulacin: basta con una experiencia de seccin del nervio citico para comprobar que los nervios que reciben sus ramificaciones quedarn paralizados. La repeticin de ese experimento no hace sino redundar en la comprobacin. Es que detrs de esa experiencia est la estructura de una teora biolgica general y la teora especial de la inervacin. Es ella la que permite disear un experimento que confirma o rechaza esa teora obligando, en este ltimo caso, a una revisin total de sus presupuestos. No se trata, insistimos, de seccionar nervios inia y otra vez esperando que de la acumulacin de esos acontecimientos emerja la teora. Carente de esa teora la psicologa experimental acumula conjeturas y regularidades esperando el surgimiento de esa formulacin que dar sentido a los hechos acumulados. An Cohen y Nagel, destacados expositores de problemas metodolgicos en general desde una perspectiva marcada por el positivismo, sealan los lmites del mtodo experimental como instrumento de prueba o de descubrimiento.^^ Dichos autores someten a un profundo anlisis diversos cnones del mtodo experimental: 1] mtodos de la concordancia, 2] de la diferencia, 3] del conjunto de la concordancia y la diferencia, y 4] de los residuos" que no desarrollamos aqu por escapar a nuestro objetivo, concluyendo que el mtodo no ofrece criterios para elegir las variables que deben ser analizadas. Las variables posibles son infinitas de modo que su seleccin, imprescindible, depende de la relevancia que se les asigne. Agregaremos por nuestra cuenta que slo una teora cientfica articulada permite deducir las hiptesis
-' Cf. M. Cohen y E. Nagel., op. cit., tomo ii, p. 90. Estos autores muestran las limitaciones lgicas del mtodo experimental en general analizando los cnones clsicos del descubrimiento y la prueba en el mismo segn | S. Mili. "Los cnones de la investigacin experimental concluyen no pueden demostrar jams, pues, ninguna ley causal. Los mtodos experimentales no son mtodos de prueba ni mtodos de descubrimiento. [...] Ahora bien, [...] son de indudable valor en el proceso de llegar a la verdad, pues al eliminar las hiptesis falsas, restringen el campo dentro del cual podemos encontrar las verdaderas." '^ Cohen, M., y Nagel, E., op. cit., tomo li, pp. 66-96.

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y seleccionar en consecuencia la variable que merece ser controlada. Hemos visto que Fraisse considera como el mximo progreso alcanzado el surgimiento de conceptos operatorios u operacionales. Estos designan relaciones establecidas entre aspectos de fenmenos que se mantienen con regularidad. Su alcance terico no va ms all de este sector limitado donde el hecho emprico de una relacin es comprobado con suficiente regularidad como para atribuirle una designacin especial (as, por ejemplo, la "motivacin" que Nuttin^' considera una variable intermediaria indispensable para comprender fenmenos dinmicos y direccionales de la conducta humana).^* Reconocidos sus lmites los conceptos operatorios pueden ser tiles en la tarea de la ruptura epistemolgica posible en un campo precientfico a condicin de que su carcter de objeto a medio construir, de ensayo de organizacin an no cientfica de los hechos disponibles sea explicitado claramente. En caso contrario pasa por un concepto cientfico y obtura la tarea de constitucin de una prctica cientfica en la medida que se puede creer que ya est realizada. Podemos suscribir lo que Bourdieu dice con la relacin a la sociologa en una coyuntura ideolgica muy semejante a la que atraviesa la psicologa: "La necesidad de construir designaciones especficas que, an compuestas con las palabras del vocabulario comn, construyen nuevos objetos construyendo nuevas relaciones entre aspectos de las cosas no constituye ms que un ndice del primer grado de la ruptura epistemolgica con los objetos preconstruidos de la sociologa espontnea". Estos conceptos operatorios aislados no pueden "resistir sistemticamente la lgica sistemtica de la ideologa. Al rigor analtico y formal de los conceptos llamados "operatorios" se opone el rigor sinttico y real de los conceptos que se ha llamado "sistmicos" porque su utilizacin supone la referencia permanente al sistema completo de sus interrelaciones".^^ Y este s es el fondo de la cuestin. El mtodo experimental no puede ni debe ser rechazado ni aceptado a priori en psicologa. Su valor aqu, como en cualquier otra disciplina, es el de la teora que ponen a prueba los experimentos. Cuando esta teora existe permite construir un cuerpo sistemtico de hiptesis con vistas a su confirmacin o invalidacin
^ Nuttin, J., en Fraisse, Traite, op. cit., tomo v, pp 2 ss. Tambin en Nuttin, J. y otros, La motivacin, Buenos Aires, Ed. Proteo, 1965, pp. 93 ss. " Se vern ejemplos en detalle del uso de conceptos operacionales en el captulo sobre el "El problema de la medicin en psicologa". -" Bourdieu, P. y col.. Le mtier de sociologue, Pars, Mouton, 1968, p. 61.

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LOS MKTOOS Uli LA I'SICOLOOA

experimental. Como dice en otra parte el mismo Bourdieu^" las experimentaciones aisladas sin referencia a la teora que las posibilitan son puros absurdos epistemolgicos. Lejos de producir la teora al cabo de su acumulacin ciega, como espera Fraisse, los experimentos sin teora obturan, si no se es conciente de la limitacin que hemos sealado, la prcKluccin real de conocimientos al ocupar el lugar aparente de productos cientficos ya desarrollados.

EL MTODO CLNICO

El anlisis que hemos realizado sobre el mtodo experimental, sobre la manera en que se puede incorporar en una concepcin positivista, y la forma tan esencialmente distinta en que el mismo mtodo es contemplado en un enfoque materialista como el que pretendemos fundar, nos servir tambin para comprender el valor del mtodo clnico, ya sea como aplicacin de un conocimiento dado o bien como procedimiento productor de conocimientos cientficos. Sostener la validez de la clnica como mtodo cientfico significa, en efecto, entrar en la polmica sobre la posibilidad clel conocimiento de lo singular, aparentemente incon- ciliable con la ciencia si se considera caracterstica fundamental de i sta la generalidad de sus aserciones. Como vemos el cuestiona-; miento al valor del mtodo clnico podra hacerse presumible-: mente desde una postura inversa de la que apareca en el debate' de Paul Fraisse con los detractores del mtodo experimental en psicologa. Sin embargo la cuestin que se halla en el fondo de este debate es paradjicamente la misma en los dos casos y con-; siste en suponer que un mtodo es cientfico o no en si, haciendo' abstraccin del lugar que ocupa en una prctica. i Electivamente, lo que caracteriza al mtodo clnico, en unaj primera aproximacin, es el estudio en profundidad y en exten-^ sin de un caso. El "caso clnico" explorado en todas sus variables evoca la situacin inversa tie la del mtodo experimental donde se intenta explorar las modificaciones de una .sola variable en multitud de casos que constituyen ya sea la totalidad de un universo o una muestra representativa del mismo. El mtodo clnico y la psicologa clnica exhiben, por otra parte; la contradiccin en que se halla sumida una tlisciplina que debe
* Bourdieii, P., y col., op. cit., p. Sil.

la

MlonO

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responder a exigencias prcticas, empricas (curar, orientar, aconsejar, etc.) y ostenta, al mismo tiempo, pretensiones de carcter cientfico. Para responder a las primeras debe enfrentar problemas concretos, singulares, cuya resolucin se supone ser el resultado de la aplicacin de conocimientos generales de los que se dispone previamente. Pero se habla tambin de mtodo clnico en el sentido de un procedimiento que produce conocimientos y en este caso no se reduce a una mera aplicacin de generalidades preexistentes. Queda as planteada la cuestin de la posibilidad misma del conocimiento de lo singular. Pero, qu es el mtodo clnico? Podramos decir ingenuamente que es el mtodo utilizado en psicologa clnica. Respuesta notoriamente insuficiente j)or cuanto se limita a desplazar la cuestin pero que, sin embargo, nos indica el camino que siguen las implicaciones de esta nocin. Mtodo y psicologa clnicos se implican y exigen ser considerados correlativamente. La palabra "clnico/a" nos orienta en nuestra bsqueda. Todos los autores sealan su procedencia del arsenal nocional de la medicina. En sta lo clnico se refiere originalmente al estudio detallado (hecho por el mdico) de un paciente que yace en su lecho (clinos =z lecho): forma de aludir al enfermo concreto por oposicin a la "enfermedad" como patologa abstracta. Progresivamente el sentido fue evolucionado y la vinculacin inicial con la posicin yacente fue volvindose inesencial. Lo que siempre se mantuvo, en cambio, fue la referencia al carcter singular del objeto estudiado en cada ca.so. Andr Rey^^ que analiza la psicologa clnica por analoga con la medicina destaca que en sta la clnica es una investigacin que rene observaciones individuales ("enfermos") y las compara, generaliza ("enfermedades") y las aplica y reconoce ulteriormente en los enfermos individuales. Relaciona as constantemente la individualidad del paciente y sus caracteres directamente observables con los resultados de todos los exmenes para su mejor comprensin. La clnica se caracteriza entonces por el estudio de un caso, estudio realizado profundizando en todas sus particularidades. La psicologa clnica conserva esta condicin y hace de ella su rasgo esencial. Para una concepcin que haga de la experimentacin el signo metodolgico que confiere la calidad de ciencia a una disciplina parecera difcil incluir a la clnica bajo esa designacin pues donde la experiencia intenta aislar variables el mtodo clnico las multiplica. Asimismo el ideal de la experiencia repe' El examen clnico en psicologa, Buenos Aires, Ed. Kapelusz, 1962.

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

tibie y observada en numerosos casos es reemplazada aqu por la exploracin de un caso singular (visto en todos sus parmetros como ya se ha dicho). Revisando la bibliografa veremos que Paul Fraisse encuentra en la psicologa clnica una disciplina "orientada" hacia la comprensin del individuo en su totalidad, actitud terica y prctica que es, con frecuencia, la del psiclogo prctico que necesita conocer las grandes lneas de fuerza de una personalidad y aprehender sta en su conjunto para llegar a un consejo".^'* Henri Piron define a su vez^' "la psicologa clnica como la ciencia [sic] de la conducta humana basada principalmente en la observacin y en el anlisis profundo de los casos individuales". Dejando de lado el uso discutible de la palabra ciencia, queda bien claro el sentido de lo clnico y su caracterizacin como observacin de lo individual. J. Favez Boutonier resume las conclusiones de todo un grupo de clnicos franceses'" diciendo que "la psicologa clnica es el estudio del individuo en situacin y en evolucin". La expresin "en situacin" refiere a las condiciones de existencia del individuo en relacin con otros frente a una multiplicidad de condiciones. Pero adems la historia del sujeto y su manera de encarar el futuro ("en evolucin") es tambin fundamental. En todos estos textos aparecen, como vemos, referencias al estudio de lo individual como el rasgo tipificante del mtodo clnico. Ahora bien, cmo estudiar al individuo? Rey dice que los dispositivos con que cuenta el mtodo clnico son formas sistemticas de observacin del comportamiento de los sujetos casos estudiados. Siguiendo la analoga con la clnica mdica incluir la observacin directa en una entrevista y podr comprender estudios complementarios excluido el reconocimiento fsico (propio de la actividad mdica) como no fuera el registro de los comportamientos diversos puestos en accin por el sujeto "en situacin y en evolucin". El mdico realiza anamnesis, exmenes fsicos y estudios comnlementarios de laboratorio (anlisis bioqumicos, estudios radiolgicos, electrocardiogrficos, etc.). El psiclogo, por su parte, practica una "entrevista psicolgica" (que corresponde a la anamnesis mdica), observa cuidadosamente (Rey) "los medios movilizados y empleados por el sujeto en sus fuentes de observacin y en su accin sobre lo real y los medios de que dispone para fijar y
" Fraisse, P.. Bulletin de Psychologic, 21:452, 1968. Pieron, H., Lexikon Psicologa, Buenos Aires, Ed. Kapelusz, 1972. " Favez Boutonier, J., Bulletin de Psychoogie, 21:449, 1968.

EL MTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO CLNICO

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organizar los resultados de sus bsquedas" (todo lo cual ocupa el lugar del examen fsico en medicina); y, finalmente, estimula ciertos comportamientos en condiciones estandarizadas para confrontarlos con normas (en correspondencia con los estudios complementarios de laboratorio mdico). De tal manera los tests psicolgicos se incluyen, desde esta perspectiva, en la metodologa clnica aunque se subraya la diferencia con su aplicacin mecnica e indiscriminada. Aqu aparecen integrados en una indicacin hecha "a medida" en el seno de una observacin individual intensa y extensa que le da significacin precisa a cada estudio en su referencia a la totalidad (con la misma especificidad con que un mdico indica la realizacin de un electrocardiograma cuando los hallazgos de la anamnesis y el examen fsico lo aconsejan). El mtodo clnico se caracteriza entonces por centrar la investigacin sobre comportamientos relatados por el sujeto (su "historia"), reacciones observables en el curso de la relacin establecida con l y otras especficamente provocadas en condiciones sistemticas constantes con el fin de comprenderlas y explicarlas en sus particularidades.^^ Revisando lo dicho hasta aqu comprobamos que se trata de una tcnica de observacin metdica. Si referimos su descripcin a lo expresado en el captulo anterior podremos decir que se abren para ella varias posibilidades: 1] el resultado de su aplicacin habr de reducirse a una simple "realizacin de lo real" (reconocimiento reduplicativo de la realidad emprica) por inclusin en el crculo vicioso positivista de la problemtica ideolgica (serie informacional), o 2] se incluir en un dispositivo de generalidades de los medios productivos tericos integrada en la serie cognoscitiva productora de un concreto pensado que permitir el aislamiento, en la representacin catica inicial, de ciertas generalidades que una vez reconocidas como tales podrn ser trabajadas tericamente como abstracciones simples, materia prima para una prctica cientfica ulterior; segn los casos se tratar de la biologa o del psicoanlisis. Ahora bien, si el fin del mtodo clnico es, como afirma Rey, comprender y explicar las particularidades de la conducta individual, su pretensin es instituirse en mtodo cientfico. Ya hemos visto qu relacin debe mantener con objetos de conocimiento y estructuras tericas un mtodo para responder a tal pretensin. A. Rey afirma con soltura: "el mtodo clnico no es ms que el
" Rey, A., op. cit.

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LOS MKTOIX5S DE LA I'SIC;OLOt;A

modo de investigacin dirigido al conocimiento cientfico del individuo como tal" y reconoce explcitamente la necesidad de remitir para ello esa observacin individual a generalidades pues, dice, "la individualidad slo puede ser caracterizada mediante una referencia a normas explcitas o implcitas". Cules son estas normas que permiten reducir la ambigedad de los fenmenos individuales al aplicar el mtodo clnico? Cuando leemos que se trata de las propiedades normales del organismo y . . . "ms particularmente del sistema nervioso" no podemos evitar la impresin de que la psicologa se ha evaporado y que se habla en realidad del mtodo clnico e n . . . biologa! Una biologa ms compleja, es cierto, pero donde el "ms "remite a lo cuantitativo dentro de una misma cualidad sin poder responder al problema de la diferencia entre comportamiento psicolgico y fenmeno biolgico como no sea a la manera del esquema de Brunswick '' en el que la nica diferencia re.side en la cualidad segmentaria y proximal con respecto del organismo (s : percepcin de una cualidad; r : contraccin fascicular de im msculo) o la actividad coordinada global y distal (S : percepcin global de oijjetos o situaciones; R : comportamiento complejo). Pero si esa es la diferencia podremos hablar de biologa y de psicologa en cualquier anima] incluido el animal hombre sin ms diferencias que las del grado cuantitativo de complejitlad. Y a nivel del mtodo esa indiferenciacin del objeto parecera traducirse entonces en la simple diferencia de que la clnica "psicolgica" (?) exige una molesta colaboracin activa y voluntaria del sujeto, cosa que no siempre se logra. La psicologa animal sera comparativamente mucho ms rigurosa pues no cargara con las molestas dudas sobre el respeto de la consigna, o las reservas sobre el deseo del sujeto de proporcionar un buen resultado, o el cuidado de las influencias del temor del sujeto por la posible decepcin del examinador, etc. En suma, con este enfoque de la psicologa clnica se ha abdicado, en nuestra opininn, de la tarea especfica, se ha reducido la psicologa a la biologa. Con esto queremos decir que lo que es resultado cientfico de la aplicacin de un mtodo cientfico de la ciencia biolgica se vuelve no-cientfico e ideolgico si se pretende hacerlo pasar por una explicacin y comprensin psicolgicas.^^
" vase ms arriba en este mismo captulo. " De igual modo que una observacin astronmica se vuelve ideologa astrolgica cuando se la pretende explicativa o predictiva de acontecimientos psicolgicos o sociales.

F.r- MKTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO CLNICO

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En otro autor, el psicoanalista francs Daniel Lagache, encontramos un intento interesante por fundar la psicologa clnica y su mtodo sobre bases cientficas. En l hallamos tambin especificado el objetivo cientfico al asignarle al mtodo clnico, ms all de una simple descripcin de los comportamientos, el develamiento de los conflictos que dan sentido a la conducta. En su libro L'unit de la psychologic ^* Lagache subraya la actitud metodolgica que especifica a la psicologa clnica sosteniendo que "consiste en encarar la conducta en su perspectiva propia, inventariar fielmente las maneras de ser y reaccionar de un ser humano, concreto y completo, enfrentado a una situacin, buscar establecer sus sentidos, estructura y gnesis, revelar los conflictos que las motivan y los procedimientos que tienden a solucionar esos conflictos". Como podemos ver se reconoce en el mtodo clnico 1] una observacin metdica de las conductas, 2] un objetivo de develamiento de sentidos, y 3] la marca de un objetivo prctico de transformacin que est vinculado con la demanda explcita del sujeto que da ocasin a la intervencin del clnico.^' Resulta llamativo encontrar en Lagache, empeiado en el logro de "la unidad de la psicologa", una defensa de la clnica que es prcticamente el negativo de la polmica que Fraisse mantena (on posiciones a dominante fenomenolgica que cuestionaban el mtodo experimental en psicologa. En el caso de la psicologa clnica sus detractores le reprochan reducirse a preocupaciones prcticas o concretas, carecer de un rigor cientfico como el que jjueden exhibir las ciencias fisicomatemticas y de ocuparse de (asos singulares, individuales. Lagache alega en favor de la clnica que no slo es inevitable lina preocupacicm prctica en la investigacin psicolgica concrela (pues quien se somete a ella espera un beneficio, consejo, orienlacin, tratamiento o prevencicm de un problema conflictual) sino (ue, adems, es inherente a los seres vivientes su insercin en un mundo de valores e intereses prcticos. En esas condiciones un fracaso posible del psiclogo en su accin ante el caso concreto sirve para poner a prueba el carcter cientfico de dicha accin y de sus fundamentos. Suliraya, por otra parte, la precedencia
'" Lagache, D., .'unil de la psychologic, Par.s, PUF, 1949/1969. " Parece oportuno sealar la complejidad de los problemas que abre la expresin "solucionar los conflictos" pues remite, a partir de la demanda i-xplcita y concierne de un sujeto a otras dimensiones inconscientes y sociales Cjic condicionan tambin la actividad del psiclogo como se ver en el
i;iptulo 16.

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

histrica de la tcnica y de sus objetivos prcticos con respecto a la ciencia. Para l la ciencia aparece justamente depurando y esclareciendo lo que primero estaba dominado por los intereses prcticos. Diremos por nuestra parte que segn hemos analizado en un capitulo anterior esa evidencia aparente resulta muy engaosa. No hay duda que la vida "prctica" con sus evidencias, representaciones y apariencias aparece antes en la historia de los pueblos. Pero la ciencia, suscitada por esa prctica preexistente, se produce contra ella y slo as por recurrencia a partir del cambio de problemtica da cuenta de dicha prctica precedente. De otro modo no hubiese habido nunca una ciencia ulterior sino slo una tcnica ms depurada pero prisionera de un campo no cientfico. Un milenio de consejos o de tratamientos mdicos no pudo hacer una medicina cientfica. Slo la revolucin de los ltimos doscientos aos permiti fundar sobre la biologa cientfica esa prctica diferente. De igual modo no es de la acumulacin de tratamientos o de consejos psicolgicos exitosos ^^ de donde procede la ciencia depurada o esclarecida (que histricamente aparece despus de esos tipos de accin psicolgica) sino de una toma de distancia con respecto de esa experiencia previa. En respuesta al reproche sobre la falta de generalidad de la clnica Lagache sostiene la importancia de la profundizacin en el conocimiento de casos que constituyen un ejemplo privilegiado de un muestrario ms extenso, as como, a la inversa, la generalizacin de los resultados experimentales es aplicable, aunque de un modo indirecto, en casos aislados. Por otra parte la experiencia clnica puede generalizarse en un segundo tiempo y constituir as el campo de la patologa mental, por ejemplo. Finalmente Lagache rechaza las acusaciones sobre la supuesta falta de rigor de la psicologa clnica. Y aqu apunta al fondo de la cuestin pues considera que no se trata de aplicar mtodos fisicomatemticos la axiomatizacin a cualquier problema que se presente. "El mtodo clnico, dice, es el mtodo apropiado para el abordaje cientfico de la conducta humana." As establece, si bien de un modo que luego se revela insuficientemente consecuente, la relacin entre mtodo y objeto psicolgico como forma de encarar la validez o no del primero como procedimiento cientfico. Esa es la veta que debe ser profundizada para ubicar al mtodo clnico en el conglomerado de prcticas ideolgicas y
" Habra que definir de qu xito se habla para darle valor. As los xitos de los curanderos (que los hay sin duda) no obligan a suponer vlida la "teora" esotrica con que se los pretende fundar.

EL MTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO CLNICO

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cientficas que se presenta con el nombre tan ambiguo de psicologa. Es lo que se promete en la definicin de la actitud metodolgica clnica citada ms arriba cuando superando el marco de la simple observacin metdica de la conducta se le exige revelar los conflictos que la motivan as como su sentido, estructura y gnesis. Pero Lagache, que ubica correctamente el mtodo en correlacin con el objeto y la teora, descarrila cuando pone a la vida en tanto "problema mal resuelto" como cuestin central de la que el psiclogo debe interesarse. Algo hay de valedero en ello, sin duda, pero se va produciendo un deslizamiento que conduce a un cambio de terreno y la especificidad se pierde. Se trata, dice Lagache, del ser humano en tanto es portador de un problema mal resuelto. Ello constituye "en efecto, una imagen de la vida humana o ms bien de la vida en general (subrayado por nosotros): la vida es una sucesin de conflictos, de ensayos y de errores, de desadaptaciones y de readaptaciones; el problema central de la psicologa y de la biologa es la adaptacin, es decir, el conflicto y la resolucin del conflicto".^'^ Como vemos la desdiferenciacin queda instaurada y comprendemos que la palabra conflicto nos devuelve al campo de la biologa all donde creamos abierta la ruta a la posibilidad de una disciplina psicolgica autnoma. Tanto es as que cuando quiere ejemplificar Lagache nos dice: "el animal carenciado que "aprende" a corregir sus trastornos por un rgimen apropiado resuelve un conflicto". Y a continuacin como ejemplos de conflictos menciona: "perversidad, criminalidad, neurosis, psicosis". Como si fuera la misma problemtica! Desde nuestro punto de vista no se trata de marcar simplemente las inconsecuencias de un autor sino de advertir sobre el riesgo que nos acecha constantemente de confundir palabras con conceptos. No es lo mismo "conflicto" en biologa y en psicologa.^* Y esa diferencia reclama mtodos y conceptos especficos. Podemos comprender, eso s, por qu Lagache retrocede de tal modo cuando se haba colocado al borde de una respuesta rigurosa al problema planteado. Lagache se aboca, en efecto, a defender el mtodo clnico acosado por los reproches formulados al mismo desde una posicin que goza de prestigio en su horizonte ideolgico. Se trata entonces
" Lagache, D., op. cit. " Si se concluyera que dentro del campo designado como psicologa hay problemas biolgiccs (humanos) y problemas psicoanalticos ello exigira de lodos modos esta diferenciacin de sentidos ele la palabra "conflicto".

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LOS MKTODOs DE LA PSICOLOGA

de poder incluir al mtodo clnico en el Olimpo de los procedimientos respetables para que sus resultados sean tambin respetados y adquieran valor cienttico. Lo cientfico aparece entonces representado en esa perspectiva por un mtodo el experimental y por una ciencia, la biologa. Lagache cae en la trampa positivista al lijarse como meta hacer aceptable la yuxtaposicin de lc>s mtotlos (que se pueda decir que el mtodo clnico y el experimental son complementarios en el logro del mismo objetivo; "controlar las condiciones de la conducta") y, por otro lado, al postular una continuidad de problemticas con la biologa. De ah esa afirmacin de que el problema central de la psicologa y de la biologa e s . . . ia adaptacin! Con esto le parece posible superar la oposicin ciencias de la naturaleza/ciencias del hombre. En realidad, la oposicin desaparece, en lugar de superarse, cayendo an a su [jesar en una indiferenciacin del objeto del conocimiento y con ello se sanciona la desaparicin de im posible lugar para una psicologa cientfica. 1.a empresa de Lagache es para nosotros rescatable pero a condicin de ubicarla en un contexto diferente. Se trata de esclarecer conflictos psicolgicos, especficos, y ello slo se puede hacer armados con la teora cientfica del psicoanlisis. Una conducta conflictual puede ser entonces abordada teniendo en cuenta su condicin de formacin conflictual. Decimos "puede ser abordada" y no vamos mucho ms lejos porcjue este es, a nuestro juicio, un problema abierto que exige desarrollos y profundi/.acin. Se trata nada menos que ile determinar hasta qu punto un procedimiento solidario de una teora y de objetos de conocimiento y tericos particulares como el psicoanlisis puede ser vlido fuera de los lmites de este contexto plenamente coherente. Esa profundizacin podr respondernos al fin si el mtodo clnico y la psicologa clnica constituyen una prctica tcnica (abiertamente reconocida y designada como tal, sin los equvocos que la haran plenamente ideolgica) y entonces integrable en una disciplina cuyo nijcleo cientfico sera el psicoanlisis o si puede conquistar un lugar como encrucijada tcnica de dos prcticas cientficas, el psicoanlisis y la biologa humana, que coexisten sin confundirse (y all el problema de la adaptacin podra tener un lugar conceptual sin contradicciones a condicin de explicitar plenamente sus lmites). En funcin de estas consideraciones pierde toda fuerza la acusacin sobre la supuesta carencia de cientificidad del estudio de lo individual o singular. Queda comprendido que, ima vez conquistado el terreno de la prcjblemtica

1,L MTODO IXPERIMF.NTAL Y L MTODO CLNICO

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cientfica, construidos los objetos tericos y situados los objetos de conocimiento, cada caso individual puecle ser la ocasin de la construccin de hiptesis coherentes puestas a prueba experimentalmente en dicho caso concreto. Que ello es posible lo veremos en un captulo ulterior al estudiar lo que algunos designan justamente como el mtodo "ultraclnico": el psicoanlisis.-"*

"' No hemos desarrollado en este capiMjIo el mtodo clnico propugnado |)or Jean I'iagel. ((uien merecer un estudio especial en otra parte de esta i>l)ra. Digamos aqu solamente que este autor rechaza tanto el uso sistemlico de tests o situaciones estereotipadas (cjue arriesgan errores sistemticos) (omo la observacin pura (sin intcriogaciones suscitadas por el observador), l'roponc en cambio una prolongada observacin, en im clima de familiaridad (111re observador y sujeto estudiado, planteando preguntas variables, sin cuestionario fijo y con notacin exhaustiva de la descripcin de las conductas. Scgi'in el material que va apareciendo se van modificando las condiciones V poniendo a prueba las hiptesis que se construyen. Todo ello referido al (ontexto terico elaborado por este autor en su profusa obra. \'case especialmente: Piaget, ).. M epresentacin del mundo en el nio, Madritl. Kd. Morata, 1973, donde el autor expone someramente .su mtodo.

CAPTULO 7 EL PROBLEMA DE LA MEDIDA EN PSICOLOGA


GLORfA BENEDITO

Reflexionar para medir y no medir para reflexionar. G S BACHEtARD, La formacin del espritu cientfico. AT N Comenzaremos por puntualizar las cuestiones que tratamos de desarrollar y responder a lo largo de este captulo: La cuestin central se refiere a la relacin que existe entre la cuantificacin de los fenmenos de los que se ocupa la psicologa acadmica y su status como ciencia. Cuestin de fondo que hemos visto impregnando los anteriores captulos sobre el problema del mtodo, donde ha sido ampliamente debatido. Cuestin crtica porque el hecho mismo de la discusin parece una hereja: las matemticas son indiscutiblemente cientficas y su utilizacin como "mtodo" es, para algunos, una conquista irrenunciable al par que una prueba de la cientificidad de lo que se estudia. La cuestin ms especfica, ntimamente relacionada con la anterior, se refiere a la posibilidad y legitimidad de cuantificar en psicologa y acerca del lugar terico que ocupan las conclusiones basadas en mediciones. La formulacin de los objetivos de este captulo deja claramente fuera de los mismos el examen de la cientificidad del mtodo matemtico en s. Partiendo de la aceptacin de las matemticas como continente cientfico constituido, nos interesa la legitimidad de la importacin de las matemticas al campo de la psicologa y si basta esa importacin para decir que la psicologa ha adquirido cientificidad o luce ya hbitos cientficos.

CUANTIFICACIN Y CIENCIA La postulacin de que el problema de la ciencia es una cuestin de mtodo, la aceptacin de que existira una relacin directa
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EL PROBLEMA DE LA MEDIDA

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y proporcional entre cuantificacin y ciencia, entre el uso de este mtodo privilegiado que sera el matemtico y la cientificidad de las conclusiones a que se arribe, es solidaria con una determinada concepcin de la ciencia y de las caractersticas diferenciales del conocimiento cientfico: la que sustenta el positivismo, movimiento filosfico surgido en la primera mitad del siglo xix con Augusto Comte, de quien puede consultarse su Discurso sobre el espritu positivo (1844), que intentaremos caracterizar en sus aspectos ms importantes. No se nos escapa el carcter esquemtico de este resumen, pero es necesario explicitar de alguna manera sus aspectos centrales para comprender la ideologa que impregna a muchos desarrollos y racionalizaciones de la psicologa acadmica, para tomar lo que a nosotros nos interesa: En primer lugar, el conocimiento cientfico es caracterizado segn un modelo acumulativo. La ciencia se constituira por un progreso lineal, continuo, sin saltos, desde las primeras etapas, vacilantes y precientficas, hasta etapas ms avanzadas de la misma; a las que se habra arribado por simple acumulacin de hechos, observaciones, experiencias y verificaciones que habran permitido "acercarse" ms al objeto en cuestin y a la "verdad" oculta del mismo. De all la importancia que se le concede al mtodo matemtico para expresar experiencias y verificaciones que son as consideradas ms precisas. Concepcin del conocimiento cientfico que desconoce que l mismo procede a partir de una ruptura, la ruptura epistemolgica, la ruptura con las evidencias, con las exjjeriencias cotidianas, con el sentido comn, en sntesis, con lo ideolgico y no en continuidad con ellos, segn lo desarrollado ya en los captulos 1, 2 y 5. En segundo lugar, consecuente con la concepcin del conocimiento cientfico que acabamos de exponer, el positivismo privilegia la observacin de hechos. Qu es observar? En el cap. 6 sobre mtodo experimental y clnico en psicologa, ya se adelant la siguiente proposicin: "es la comprobacin de los hechos tal y omo se presentan espontneamente". Y qu son los hechos?; las cosas o acontecimientos abordables por la observacin, son fenmenos u objetos de la experiencia. Se trata de la regla fundamental de Comte: "que toda proposicin que no es estrictamente reducible al simple enunciado de un hecho, particular o general, lio puede tener ningn sentido real e inteligible". "La pura imaginacin pierde as irrevocablemente su antigua supremaca mental y se subordina necesariamente a la observacin." ^
' Comte, Augusto, Discurso sobre el espritu positivo, Buenos Aires, Aguilar,

\'.m, p. 54.

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LOS MTOOOS DE LA PSU;OLO(.A

El positivismo quedara caracterizado como un empirismo (va-j se cap. 10). En tercer lugar: para qu observar hechos?, para tormular leyes a partir de ellos. Escuchemos a Comte: "la revolucin fundamentai que caracteriza la virilidad de nuestra inteligencia consiste esencialmente en sustituir en todo la inaccesible determinacin de las causas propiamente dichas, por la simple averiguacin de leyes, o sea, de las relaciones constantes que existen entre los fenmenos observados".'-^ No se trata ile una simple observacin ocasional y ociosa, sino de una observacin cuidada y controlada, que nos permitira hablar de experimentacin, para establecer precisamente regula ridades en Jos /lechos, regularidades que no abren juicios sol)re las causas, ya que stas, para Comte, nos remiten a problemas metatsicos extraos a la ciencia. La deduccin de esas regulari dades, la formulacin de esas leyes deducidas ile los hechos, permitira volver sobre los mismos para explicarlos (crculo vicioso del positivismo) (cap. 5). En cuarto lugar: cul es el objetivo, el "destino de las leyes positivas" para usar las palabras de Comte?: la "previsin racional". "En estas leyes sobre los fenmenos consiste realmente la ciencia para la que los hechos propiamente dichos, por muy exac tos y numerosos que pudieran ser, no significan jams otra cosa que materiales indispensables"; "el verdadero espritu positivo consiste, sobre todo, en ver para prever, en estudiar lo que es para deducir lo que ser".-' Poder prever y predecir hechos y acontecimientos, permit tambin aumentar el margen de eficacia en el control de los mismos; de all la "utilidad" de la ciencia, de all el "poder" de la ciencia. Esto nos permite sealar cmo esta concepcin de h ciencia responde a una determinada demanda social en un mo ment histrico preciso: ascenso de la burguesa como clase dominante que necesita de un saber "til", un saber que sirva a su lucha por el control y el dominio de la naturale'za y de los hombres. Por ello, el positivismo representa algo ms que una concepcin sobre el quehacer cientfico, se inscribe en el marco ck una ideologa de clase, la ideologa de la burguesa, en lucha, pol aquel entonces, con los restos de la ideologa feudal. En quinto lugar, y para terminar esta breve y esquemtica ca racterizacin del positivismo, nos referiremos al dogma que l
' C;omte, op. cit., p. S.'i. ' Comle, .\., op. cit., p. 59-60.

EL PROBLEMA DE l.A MEDIDA

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unificaba: el dogma del progreso. Durante el feudalismo dominaba la creencia en la inmutabilidad del orden establecido, frente a ello la burguesa opuso la creencia en el progreso, donde progreso cientfico, tecnolgico y social, eran considerados indisolubles. "Por su naturaleza absoluta, y, por consiguiente, esencialmente inmvil, la metafsica y la teologa no podran significar, ni la una ni la otra, un verdadero progreso, o sea im avance continuo hacia una meta determinada".' El lugar de la metafsica y la teologa dominantes en la Edad Media, ser ocupado por el "espritu" positivo. Pero a esa formulacin del progreso podramos preguntarle: avance continuo de quin? Augusto Comte nos dira de la "humanidad". Respuesta que enmascara algo: la divisin y la lucha de clases que caracteriza la "humanidad". Cules son esas metas a alcanzar? Metas absolutas establecidas tie una vez para siempre como objetivos indiscutibles de la "humanidad"? Quin las estableci, cuanto, por qu, para qu? Volviendo a la cuestin que nos llev a hacer una sinttica caracterizacin de la ideologa positivista, para especificar las condiciones y concepcin que determinan la creencia en una relacin directa y proporcional entre cuantificacin y ciencia, podemos ahora avanzar un poco ms sobre otros aspectos implcitos en esa postulacin: La ciencia es concebida como la representacin formal del objeto dado empricamente. Representacin formal que hara necesario el cdigo matemtico para que pueda iiablarse de ciencia. Por este camino se desemboca en la distincin entre ciencias formales y ciencias tcticas. Estas ltimas solo podran alcanzar el rango de las primeras al expresarse en el lenguaje de lo formal, esto es, cuantificando sus resultados y estableciendo leyes o regularidades entre los mismos. Se considera que la dimensin cuantitativa es inherente a la esencia de los fenmenos y hechos que se ofrecen a nuestra observacin, tlimensin que puede "extraerse" de ellos aplicando el mtodo cuantitativo a las observaciones y datos obtenidos por experimentacin. Se desconoce que la cuantificacin es posible cuando se dispone de ese objeto formal y abstracto que es el nmero, producto de la prctica cientfica de las matemticas. Es decir, tpie el nmero no surge por un proceso de abstraccin-extraccin de una dimensin cuantitativa que estara en la esencia o como escondida en las cosas. La creencia pitagrica en la pre' Comte, A., op. cit., p. 111.

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

existencia de lo cuantitativo lleva incluso a suponer que el mundo estara estructurado matemticamente. Antes de los nmeros decimos "mucho" o "poco", despus de los nmeros, de la produccin de ese objeto formal abstracto, decimos "cien" o "cincuenta". Si la ciencia es un proceso de acumulacin de datos sobre un objeto observado, hay ciencia en la medida que aumenta la precisin, precisin que sera solidaria del mtodo cuantitativo. La expresin numrica de un fenmeno o una relacin sera garanta de exactitud en la observacin, de rigor en la formulacin de la ley y de precisin en los lmites de la predictibilidad. De este modo se reduce el problema de la ciencia a una cuestin de mtodo. Es notoria la distancia entre esta posicin y la concepcin discontinuista materialista explicitada y fundamentada en captulos anteriores.

CUANTIFICACIN EN PSICOLOGA

Al comenzar nuestro siglo la psicologa necesitaba transformarse en un saber "til" y tambin mostrarse como ciencia. Cmo hacer para transformar esa disciplina, menospreciada por la "gente de ciencia", considerada mera especulacin filosfica, metafsica, cuando no obra de charlatanes que no merecan crdito ni atencin o que, a lo sumo, era vista como una extensin de la fisiologa de los sentidos? El status cientfico alcanzado por otras disciplinas y, en particular, la misma fisiologa, pona de relieve su mtodo, el uso de la experimentacin y la cuantificacin de los datos. Autores como Marx y Hillix manifiestan: "No debe sorprender que la psicologa, que haba sido una suerte de prima segunda de la ciencia, se vuelque cada vez ms hacia las matemticas buscando una puerta de acceso a la respetabilidad".^ George Politzer refirindose a la misma situacin destaca que esta "pariente lejana" reciba las matemticas de tercera mano, luego de su amistad con la fisiologa quien a su vez la tom de la fsica, nica ciencia que la recibi directamente. Es decir, la psicologa de la conciencia, impregnada por la ideologa positivista dominante a fines del siglo xix y comienzos del XX, condicionada por una demanda en cuyo centro est la necesidad de observar hechos y sus regularidades, para poder pre' Marx, Melvin y Hillix William, Sistemas y teora psicolgicos rneos, Buenos Aires, Paidos, 1969, p. 387. contempo-

EL PROBLEMA DE LA MEDIDA

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ver, para poder controlar, introduce el mtodo cuantitativo en su campo de accin que, en adelante, y en forma solidaria con el cambio metodolgico, ser el de la conducta como manifestaciones observables, tratando as de alcanzar el rango de ciencia. Se trataba de cambiar de hbito, en vez de especular haba que experimentar, calcular y medir, para lograr respetabilidad, pero, sobre todo, buscando esa "eficacia" que la ideologa positivista espera de la ciencia. En el caso de la psicologa para el control de la conducta, la meta soada por ese "revolucionario" de la psicologa que fue John Watson. En trminos ms inocentes y para aqullos que no intenten leer entre lneas los nicos objetivos perseguidos seran: objetividad, prescindiendo al mximo en los juicios y observaciones del punto de vista del observador. comparabilidad de los datos obtenidos en distintos momentos y por distintos observadores. comunicabilidad de los mismos usando ese "lenguaje" universal que seran los nmeros. y, sobre todo, verificabilidad de las conclusiones elaboradas. Volveremos ms adelante sobre el significado de esa palabra "verificabilidad".

QU ES MEDIR?

La definicin ms sencilla nos dice que medir es asignar nmeros a objetos o acontecimientos de acuerdo con ciertas leyes. El proceso segn el cul "el hecho se vuelve nmero" segn A. Badiou.* Es comparar un objeto o acontecimiento con una escala o unidad de medida, el metro por ej., que es arbitraria y convencional. La comparacin debe respetar ciertas reglas y de ese proceso fie medicin se obtiene un resuludo, un nmero que expresa cuntas veces el objeto o acontecimiento contiene la unidad de medida. As, los elementos distinguibles en el proceso de la medicin son: Un instrumento o escala de medida. Ejemplo el metro. En el caso de la psicologa, los tests mentales (sus haremos) a los que dedicamos un captulo aparte.
" Badiou, Alain, El concepto t>- 25. de modelo, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972,

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LOS MTODOS DE LA PSICLOGO

Una tcnica de medicin que est en funcin del instrumentoj y de las propiedades del objeto a medir. As, no se puede mediij la altura de una persona con una balanza, es necesario el metrj y el sistema decimal, y es preciso usarlo correctamente, por ej- ponerlo vertical a partir del punto de apoyo en que est e sujeto en cuestin parado y paralelo al mismo. En el caso de la psicologa los manuales de los tests mentales son fundamen- talmente el conjunto de tcnicas o procedimientos para su us6 correcto. El sistema de los nmeros, sobre cuyo concepto aclararemos algo ms en el prrafo siguiente. Establecimiento y justificacin a priori del cumplimiento de l^ regla del isomorfismo, sobre la que tambin volveremos enseguir da, sin la cual no hay medicin aunque se haya procedido a asig* nar nmeros a objetos o acontecimientos. Anlisis y reflexin en torno a los datos numricos que aporta nueva informacin al permitir la interpretacin de los datos obte nidos sobre el fenmeno en cuestin. Para ello, se opera sobre e| sistema de los nmeros y se usan modelos matemticos que, gracia al isomorfismo o correspondencia previamente definido, hace poJ sible obtener nueva informacin sobre el fenmeno en estudio por el mtodo hipottico-deductivo.

Qui

SON LOS NMEROS?

Una exposicin amplia de este tema nos alejara de la problemi tica que nos ocupa y tendra que encuadrarse en el marco del una reflexin epistemolgica sobre las matemticas y de una consideracin de la historia de dicha ciencia. Slo nos interesa aqu precisar lo siguiente: los nmeros son objetos formales abstractos, productos de una prctica cientfica. Esa prctica fija sus propiedades y los designa con signos que en nuestro idioma son uno, dos, tres, etc. Es decir, el nmero no es una abstraccin de la cosa contada, no es un atributo de la cosa contada a la cul estara estrechamente ligado; es lo que permite contar las cosas, lo que abre la dimensin de la magnitud. U n "montn de piedras" es un "concreto real"; "cien piedras" es el concreto de pensamiento que me permite dar cuenta de ese concreto real, pero que no es ni est oculto en ese concreto real, "cien piedras" no es el "montn de piedras". Es intil buscar el nmero "100" entre las piedras. El nmero es aportado

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por la actividad cientfica de los matemticos que est ya incorporada al patrimonio cultural de los sujetos individuales que cuentan objetos. Tampoco es una entidad mgica o metafsica que ordene el caos de lo fenomnico. Por ser una produccin cientfica integra un verdadero sistema conceptual que elimina la arbitrariedad en la utilizacin de esos signos.

LA REGLA DEL ISOMORFISMO

Medir es asignar nmeros de acuerdo a ciertas reglas. La ms importante de estas reglas es la del isomorfismo. Segn ella, para que la medicin tenga validez debe haber una correspondencia entre las propiedades del fenmeno a medir y las propiedades del nmero que, como ya hemos planteado, estn determinadas por una ciencia, las matemticas, que eliminan la arbitrariedad en el uso de los mismos si se quiere que el signo del nmero siga significando un nmero. Veamos con un ejemplo sencillo la importancia del punto que estamos desarrollando: supongamos que queremos medir la altura de dos personas (Juan y Pedro). Para ello usamos como escala de medida el sistema mtrico decimal y, colocando una varilla graduada en funcin del mismo (llamada metro), en forma vertical a partir del piso, contamos cuntas veces est contenida en cada una de las personas hasta el lmite superior de la cabeza (porque hasta all llega el intervalo llamado altura de una persona). Producto de esta simple operacin son medidas: Juan mide un metro y Pedro dos metros. Para qu nos ha servido esto? Para qu medir y asignar nmeros? Bueno, por ejemplo, para decir qu relacin hay entre Juan y Pedro en cuanto a sus estaturas, no hace falta proceder a ver cuntas veces Juan est contenido en Pedro (superponindolos), pero adems, disponemos de nmeros y operando con las propiedades de los mismos podemos prescindir de esos objetos concretos reales que son Juan y Pedro, pero para volver sobre ellos con nuevas conclusiones. Por ej., las propiedades del nmero nos permiten realizar la siguiente operacin: 2:1 = 2, y esto nos proporciona un conocimiento de esos concretos reales, Pedro es el doble que Juan. Hasta aqu respetamos las propiedades del concepto nmero. Pero introduzcamos una variante en el ejemplo: supongamos <)ue nuestros dos sujetos de experimentacin estn detrs de una lortina de modo que el observador slo percibe sus cabezas sobre-

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGjS

saliendo por arriba de ella. El observador que, supongamos, IM puede correr la cortina, decide medir lo mismo la estatura di ambos; parte de la presuncin que deben estar parados sobre \ piso y realiza la misma operacin que hemos descrito en la pri;j mera parte del ejemplo, llegando incluso a la misma conclusina Pedro es el doble de alto que Juan. Supongamos ahora que el observador s est en condiciones de correr la cortina y conoceij las propiedades de lo que estuvo midiendo y se encuentra cort que Pedro no est parado sobre el piso sino arriba de una meJ sita de un metro de altura; entonces, la operacin ha arrojadoj resultados no vlidos porque dos es el doble que uno siempre y cuando se cumpla el requisito que permite usar el sistema dq los nmeros enteros, que tiene como origen comn el cero. Es decir, por haberse dejado de lado ciertas propiedades del enj meno no se ha cumplido la regla del isomorfismo que restringe! la validez y el sentido de las mediciones. Podramos an supoi ner una tercera posibilidad para este experimentador: luego d correr la cortina, de despejar el obstculo, puede rectificar ej error y usar, ahora s con propiedad, los nmeros; en ese caso est en condiciones de descontar de la altura de Pedro el metrol que corresponde a la mesita y, operando con los resultados^ llegar a la conclusin que Juan y Pedro miden igual. Podemos entonces apreciar lo que ocurre cuando no se cumple con el isomorfismo: aunque tengamos nmeros, aunque hayamos asignado nmeros en el proceso de la supuesta medicin, no hay medicin; no hay tampoco nmeros, hay en todo caso el signo del nmero; pero adems, hemos enmascarado con el nmero, con el mtodo de la cuantificacin, el desconocimiento de la estructura que determina los fenmenos de la que no puede dar cuenta un mtodo, aunque sea el tan prestigiado de la cuantificacin, sino una prctica cientfica.

ANLISIS CRTICO DEL PROBLEMA DE LA MEDIDA EN PSICOLOGA

Dos cuestiones principales nos habamos propuesto abordar en este captulo: Determinan los mtodos la cientificidad de un producto terico? El concepto de ciencia que se ha desarrollado y aplicado en este texto y el tratamiento de dicha cuestin en el cap. 5, nos permita, desde el comienzo, dar una respuesta negativa a esa presuposicin. Pese a ello, insistimos haciendo un anlisis, en los prrafos con que comenzamos, de la concepcin de ciencia que

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hace depender la cientificidad del producto de la metodologa usada y, sobre todo, de una metodologa experimental que permita la cuantificacin y formulamos en trminos ms especficos esa cuestin: el uso del mtodo cuantitativo da a la psicologa el status de ciencia? Para abordar ese tema retomaremos el problema del isomorfismo o determinacin de la correspondencia entre las propiedades del nmero, que es tarea de la matemtica, y las propiedades del fenmeno a medir, que es tarea de la disciplina que ha realizado la importacin del mtodo cuantitativo, en nuestro caso, la psicologa. La psicologa enfrenta, por tanto, una doble responsabilidad: por una parte, fijar las caractersticas del fenmeno a medir y, por otra, fundamentar la posibilidad y legitimidad de la importacin de un mtodo que tiene pleno rigor en el continente de la ciencia que lo produjo a otro campo donde tal rigor debe quedar, automticamente, puesto en tela de juicio hasta que se demuestre lo contrario. Con frecuencia se observa en la abigarrada literatura psicolgica que se recurre al uso de los nmeros mientras que, al mismo tiempo, se desconoce lo esencial de sus propiedades. Para ejemplificar esto recurriremos al uso que se hace de las llamadas escalas nominales: los internados en un hospital tienen un nmero que los identifica, el de la cama que ocupan; supongamos que Juan tiene el nmero 25 y Pedro el 50, olvidemos que aqu el nmero no es nmero sino una simple etiqueta y juguemos con las propiedades del mismo que nos permite por ej. decir 50:25 = 2, sigamos adelante con el juego propuesto y saquemos conclusiones, como ser, que Pedro tiene el doble que Juan; pero el doble de qu? de camas?, de alguna enfermedad? La respuesta depender de la hiptesis de que se parti y que se pretende "verificar" con el uso del mtodo cuantitativo. La trampa est en que no se ha respetado el concepto de nmero y se oper con sus propiedades. El ejemplo dado es de las llamadas escalas "nominales", el nmero est all en funcin de simple etiqueta, se las considera un nivel inferior de medida pero medida al fin, por muchos autores que no se resignan a que no estn midiendo nada en realidad y que estn haciendo un uso abusivo del mtodo cuantitativo. Incluso algunos matemticos han denunciado que la escala nominal no proporciona medidas ni permite operar con las propiedades del nmero. Existen otras escalas de medida en las que no entraremos porque no hacen al objetivo del presente anlisis y que pueden consultarse en las obras especficas.

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOCfA|j

Estos son ejemplos de un uso inapropiado y bastardo del m-ij todo cuantitativo. Nuestra intencin, sin embargo, va ms allj de la crtica del "buen" o "mal" uso del instrumento matemtico.;! Queremos cuestionar la legitimidad misma de su utilizacin conj vistas a obtener productos cientficos en psicologa. i En lo que hace al manejo de las propiedades del fenmenoi a medir qu se mide en psicologa? En el captulo donde se tratf el problema del objeto de esa disciplina, se vio, en primer tr-, mino, que no haba sido propuesto a lo largo de su desarrollo, un objeto sino mltiples: la mente, la conciencia, la conducta, la, personalidad, etc. La posibilidad de usar el mtodo de cuanti-, ficacin en psicologa se da en forma paralela y solidaria al: viraje producido a comienzos del siglo xx acerca de ese objeto.* Nos estamos refiriendo a la tendencia objetivista en psicologa,) fundamentalmente al conductismo que, fiel a la ideologa positi-. vista que lo impregna, declara la muerte de la conciencia como? objeto de estudio de algo que quiere llegar a ser ciencia; parajj ello su objeto debe ser "objetivo", observable, positivo; slo hayl ciencia de hechos observables y, en cuanto al mtodo, no puede!; seguir siendo la introspeccin sino que debe recurrirse a la obser-a vacin y la experimentacin. Es sobre lo observable y experimentable que pueden hacerse mediciones, sobre las manifesta-: ciones conductales. Muchos manuales de la psicologa acadmica se limitan a justificar la posibilidad de cuantificar en esta disciplina y se asevera la cientificidad de los resultados porque previamente se asign a la psicologa un objeto que haca posible el i uso del "mtodo propio de la ciencia". Limitmosnos ac a; recordar algo ya desarrollado con amplitud en el captulo "Quj entienden los psiclogos por Psicologa?": que ese objeto es el propio de una prctica ideolgica. Con respecto al conocimiento sobre las propiedades del fen-| meno a medir en psicologa, las manifestaciones conductales, po-i demos imaginar distintas posibilidades; Ignorancia total. Posibilidad mitolgica en cunto el solo hecho de vivir con otros nos asegura una representacin de qu> es eso de conducta y algunas de sus propiedades, por ejemplo, ser el resultado de cambios producidos en el medio ambiente o en el organismo. Un "conocimiento" o, ms propiamente, un saber llamado "vulgar", es decir, esa representacin que todos tenemos de lo que es la conducta y de alguna de sus propiedades, basada en la observacin y vivencia de los hechos que nos rodean y de los nuestros propios, en las evidencias, en el sentido comn, que lleva

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II esa creencia bastante generalizada: "todos somos un poco I)siclogos". A partir de esta posibilidad cabe describir dos actitudes que podran darse: a] la del psiclogo tildado de "no (ientfico", cuando no de charlatn, que a partir de esas evidencias lotidianas de manifestaciones conductales, especula tratando de sacar conclusiones que vayan ms all de lo meramente evidente. I)] la del psiclogo que, partidario de esa tendencia positivista (on sus implicaciones metodolgicas y objetivistas, sostiene que solo podrn considerarse conclusiones cientficas aqullas que hayan usado el mtodo experimental y aplicado la cuantificacin a las manifestaciones conductuales observables por todos, evidentes. Esto ltimo precisamente es lo que nos interesa desarrollar para poder responder a esa pregunta que hemos fijado como meta: el uso del mtodo cuantitativo determina la cientificidad (le la psicologa? Vamos a esquematizar el procedimiento que se seguira en una investigacin que, partiendo de evidencias, experimentando y cuantificando, sostiene que llega a conclusiones cientficas. Damos por descontado que se trata de investigadores que conocen qu es nmero y sus propiedades y qu es medir, es decir, capaces de hacer un "buen uso". El primer paso, antes de efectuar la medicin, es saber qu se quiere medir. Supongamos que se quiere medir inteligencia, lo primero ser explicitar qu se entiende por inteligencia y ;iqu debemos marcar el primer problema que surge: al recurrir a la psicologa (o las psicologas?), suponiendo que existe un concepto de esta "facultad mental" que sea claro y preciso, el investigador se encuentra con un espectculo que muy bien juede ser llamado de torre de Babel: la palabra inteligencia est usada multitud de veces con significados distintos. Frente a ello, los ms optimistas esperan que algn da surgir un gran acuerdo entre las diferentes escuelas y autores, de modo incluso de poder elaborar un diccionario aceptado por todos. An cuando esto pudiera concretarse tampoco implicara "solucin", ya que la falta de acuerdo conceptual es precisamente el sntoma de falta de "conceptos", es decir, de un trabajo cientfico que los haya producido. Y sigue en pie el problema de nuestro investigador que quiere medir inteligencia, o, para ser ms precisos, lo que la inteligencia permite hacer (ya que solo pueden cuantificarse "manifestaciones" conductales). Nuestro investigador no se amilana frente a esta torre de Babel y dando la espalda a sus cultores que tratan de llegar al cielo, prefiere mantener los pies en tierar y da el siguiente paso: El segundo paso ser tener en claro para s y explicitar

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

qu es eso que pretende medir elaborando una definicin ope-> racional o funcional. Por ej., en el caso de la inteligencia, esa definicin no abre juicio, al menos explcitamente, sobre lo que tal facultad o capacidad es, sino que es un acuerdo o convencin sobre lo que ella permite hacer, cmo se manifiesta, para medir entonces sus rendimientos y, en todo caso, inferir luego sobre la capacidad que los hara posible. As, puede partirse del supuesto que inteligencia es la capacidad de adquirir conocimientos (una definicin posible), en cuyo caso se la podr medir construyendo un test que permita una especie de catastro sobre los distintos conocimientos apropiados por una persona y que se suponen "indicadores" de esa capacidad". Aqu tenemos que sealar el segundo problema: de dnde parte esa definicin operacional?; cul es su status epistemolgico? La definicin operacional, tambin llamada funcional, sintetiza experiencias, hechos cotidianos, apariencias, sentido comn; es una abstraccin razonada; es el producto de una prctica ideolgica; Veremos si los pasos posteriores justifican hablar de una prctica cientfica o si se persiste en el plano de una prctica ideolgica.' El tercer paso que dara el investigador sera construir una e cala, un instrumento de medicin, un test por ej., a partir del que se obtienen cuantificaciones, datos expresados numrica-i mente, sobre la manifestacin conductual que se quiere medir eni los sujetos a los que se aplica dicha escala. Aqu dejamos sealado el tercer problema, que desarrollaremos en el captulo dedicado a los tests mentales: tampoco la presencia de estos instrumentos garantizan un producto cientfico, sino la reproduccin de la! materia prima de que se parti: abstracciones razonadas de la prctica ideolgica. El cuarto paso ser sacar conclusiones elaborando matemticaJ mente los datos numricos obtenidos. Conclusiones que se refieren a los individuos en cuestin y a la naturaleza del fenmenoi medido. Marcamos aqu el cuarto problema, el ras importante: al terminar el ciclo de la investigacin, el experimento y la aiantifi^ cacin, estamos en el mismo plano del que se parti: una prctica ideolgica. De ninguna manera se ha conquistado, por e simple uso de un mtodo, un producto cientfico que permita daf cuenta de ias manifestaciones conductuales en cuestin. Tenemos,^ s, abstracciones razonadas con precisiones cuantitativas, producto de prctica ideolgica o bien materia prima para una prctica; cientfica. As, para seguir con nuestro ejemplo, se parti de la definicin operacional que acuerda que "inteligencia" es la capacidad de adquirir conocimientos; al terminar, lo nico que pode-

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mos concluir es que los que tienen ms conocimientos son los ms inteligentes. Hemos llegado a saber cmo se presentan las cosas ante una indagacin que presumimos objetiva. Esto no es, en s, desdeable. El problema es que pretendemos tener u n conocimiento cientfico cuando, en realidad, este ltimo implicara saber por qu las cosas se nos presentan con la apariencia que tienen; cul es el mecanismo de produccin de los resultados que hemos alcanzado. En sntesis: la aplicacin del mtodo cuantitativo en psicologa no es lo que puede permitir a sta lograr un status cientfico. Por qu? Porque se ha permanecido en el plano de una prctica ideolgica: Porque no se ha producido un objeto formal abstracto que permita dar cuenta, explicar, los hechos observados, las manifestaciones conductuales. Por eso comenzamos el captulo con una frase de Bachelard que sintetiza muy bien esta situacin: "reflexionar para medir", es decir, medir, cuando es posible la cuantificacin, luego de haber producido ese objeto terico que es el objeto formal abstracto, porque en este caso s estamos realizando una prctica de verificacin cientfica. La prctica terica se compone de dos momentos fundamentales: el primero, momento de trabajo terico conceptual en donde se produce el objeto de conocimiento; el segundo, que es el momento de la reproduccin metdica del objeto, que es un trabajo conceptual-experimental en el que habr de determinar si el mtodo cuantitativo, como cualquier otro, tiene o no posibilidad de ser apropiado a los objetivos, condiciones de aplicacin, e t c . . . ; "y no medir para reflexionar", es decir, pretender llegar a la teora por simple acumulacin de datos, aunque tengan precisiones cuantitativas. Podemos muy bien retomar aqu la sentencia de Bourdieu que sirve de epgrafe al captulo 5": "El hecho cientfico debe ser conquistado, construido y comprobado." Porque el producto es una reproduccin de las evidencias de las cules se parti. La diferencia est en que al comenzar eran evidencias vagas, imprecisas, y al terminar el ciclo experimental son evidencias con precisiones propias de la cuantificacin. Pero permanecemos en el plano del reconocimiento desconocimiento: reconocemos las evidencias, podemos aportar precisiones; desconocemos la estructura que determina esas evidencias, esas manifestaciones conductales, y que permitira explicarlas y dar cuenta tambin del por qu de esa evidencia. Es, usando la ex-

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

presin de Thomas Herbert, una "realizacin de lo real".^ Se arriba a respuestas que estaban ya presupuestas en la pregunta como lo hemos visto en el ejemplo que usamos anteriormente. Asi, el lugar del mtodo cuantitativo, su valor, depende de la prctica en que est integrado. En una prctica ideolgica, antes de tener teora cientfica, es verificacin, precisin, reproduccin de evidencias, de abstracciones razonadas. En el marco de una prctica cientfica puede estar: a] Aportando precisiones sobre esas abstracciones razonadas producto de la prctica ideolgica, que pueden estar en el punto de partida, como materia prima, de la prctica cientfica en el momento de la ruptura, de la produccin del objeto de conocimiento. b] Integrando, si es pertinente la importacin del mtodo a la nueva ciencia constituida, un trabajo conceptual-experimental que intenta la reproduccin metdica de efectos de conocimiento producido en la primera etapa, de fundacin de la ciencia. Podramos ac formularnos otra cuestin: si hemos hablado de ruptura epistemolgica en el caso del psicoanlisis freudiano, si hemos hablado de prctica cientfica: qu lugar tiene y tuvo la cuantificacin en este espacio terico? Podemos decir al respecto: Freud no requiri cuantificaciones para producir el objeto terico de su ciencia. Tampoco le fue algo totalmente ajeno; as, en una carta a Fliess, de 1893, el manuscrito B, dice: "Como intento preliminar, he comenzado una serie de cien casos de neurosis de angustia, y me agradara reunir series similares de neurastenias masculinas y femeninas, as como de las distimias peridicas, ms raras. Naturalmente, el trmino de comparacin necesario sera una segunda serie de cien casos nerviosos",^ pero no conocemos que haya continuado ni dispuesto nunca de esas estadsticas que hubiesen permitido aportar "precisin" en ciertas comparaciones, y no sabemos si terminar la frase con un "por desgracia" o "por suerte". Despus de la ruptura, sabemos que Freud expres en muchas oportunidades que esa "energa libidinal" que postulaba deba ser susceptible de algn tipo de cuantificacin, de medicin, en la medida que se postulaban transformaciones cuantitativas y un principio de conservacin, pero no conocemos intentos al respecto.
' Miller, Jacques-Alain, y Herbert, Thomas, Ciencias sociales: ideologa y conocimiento, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971, p. 52. ' Freud, Sigmund, Los orgenes del psicoanlisis, t. ni de las Obras completas, Madrid, Biblioteca Nueva, 1968, p. 649.

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EL USO DE MODELOS Y EL CONOCIMIENTO CIENTFICO

Podramos caracterizar como posicin extrema la de aqullos investigadores que se limitan a una acumulacin de datos matematizados obtenidos por el proceso de observacin experimental de hechos. Se trata de una posicin infrecuente ya que la necesidad de poner a prueba las hiptesis previamente formuladas sobre los hechos, que pueden ser ya aqullas definiciones operacionacionales que mencionamos, y la necesidad de llegar a formular una ley, hace preciso el uso de modelos. Modelos matemticos cuando se han aplicado mtodos cuantitativos en el estudio de la conducta humana. El modelo, considerado una representacin simplificada de los atributos del objeto o situacin real a estudiar es supuesto como un momento importante para llegar a la teora cientfica. La aplicacin de un modelo es lo que permitira describir y analizar los hechos observados y realizar predicciones, en ausencia de los mismos, gracias a la regularidad de su acontecer. Como representacin simblica, el modelo es un objeto artificial, construido y, por ello, controlable. Segn los objetos que abarquen pueden ser "abstractos", modelos tericos o matemticos, conjunto de enunciados hipotticos "cuya coherencia y cuyo posterior desarrollo deductivo quedan garantizados por una codificacin generalmente matemtica" o montajes materiales diversos, tales como la maqueta de un edificio, etc. Veamos cmo se alcanzara el conocimiento cientfico con la intervencin de esa herramienta que sera el modelo: debe realizarse una observacin de los hechos en cuestin. Observacin que debera ser "objetiva", "neutral". formular el modelo adecuado que permita "informar" sobre los hechos observados. Formulacin que es una verdadera "intervencin terica". confrontar el modelo con la realidad para permitir la descripcin, anlisis y previsin en esta ltima, lo cul remite al problema de la confiabilidad y adecuacin del modelo. Ahora bien: cul es el modelo confiable? Dos respuestas nos sern dadas desde una posicin positivista: aqul que est construido segn la realidad emprica; aqul que pueda informar sobre la realidad emprica. Se trata del crculo vicioso del empirismo, donde est vigente el dualismo de la concepcin positivista de la ciencia que con" Badiou, Alain, op. cit., p. 15.

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

sidera a sta como representacin formal de los hechos. Porque cmo saber si el modelo est construido segn la realidad si hace falta el modelo para informar sobre ella? Llegados a este punto deberemos limitar nuestra exposicin sobre el concepto de modelo ya que no es el objetivo del presente trabajo y el tema sera material para indagar extensa y profundamente. Slo queremos dejar puntualizados los aspectos que hacen al desarrollo de nuestra temtica especfica: Los modelos matemticos son un resultado de la prctica cientfica, su producto, un producto de las matemticas en este caso y no una representacin del concreto real. Esos productos pueden luego pasar a ser utilizados, en los montajes experimentales, como medios de produccin de nuevos conocimientos y tambin como medios de reproduccin de las condiciones de produccin. Es decir, pasarn a ser herramientas de trabajo. Como herramientas de trabajo podrn ser usadas dentro del mismo campo cientfico que los produjo o bien fuera de ese campo especfico. En este ltimo caso se abre la problemtica de probar la validez y pertinencia de dicha exportacin.

u s o DEL MODELO ESTADSTICO EN PSICOLOGA

No vamos a desarrollar ac el tema de la estadstica y ms especficamente de la misma aplicada en psicologa. Daremos los desarrollos mnimos necesarios para fundamentar nuestras conclusiones. Quien desee profundizar el tema puede recurrir al abundante material bibliogrfico respectivo." Las cuestiones que nos interesa abordar son: por qu se usa el modelo estadstico en psicologa?; el uso de este modelo matemtico garantiza la cientificidad de las conclusiones?; qu status epistemolgico tienen esas conclusiones?
" Pueden consultarse al resjjecto: Blalock, Hubert, Estadstica social, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1966. Murat, Franco, Estadstica. Aplicada a las ciencias de la conducta, Universidad Nacional de Cuyo, Fac. de Ciencias, Argentina, 1965. McCormick, Thomas, Tcnica de la estadstica social, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1954. Yule y Kendall, Introduccin a a estadstica matemtica, Madrid, Aguilar, 1964. Bancroft, Huldah, Introduccin a la bioestadistica, Buenos Aires, Eudeba, 1961. Estos ttulos no agotan en modo alguno el material respectivo, en ellos podr consultarse otro material bibliogrfico.

EL PROBLEMA DE LA MEDIDA POR QU SE USA DE MODELO ESTADSTICO EN PSICOLOGA?

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La eleccin del modelo con el cual analizar el fenmeno observado e incluso cuantificado y efectuar predicciones acerca del mismo, deber considerar la suficiente coherencia entre las manifestaciones del fenmeno en cuestin y las proposiciones del modelo. Para usar modelos es necesario comprobar que en las manifestaciones del fenmeno a examinar se da una cierta regularidad. Ciertos fenmenos exhiben una regularidad de tipo estadstico. Por ejemplo, los fenmenos meteorolgicos, los conductuales, e t c . . . Los mismos se caracterizan porque son expresin de multitud de causas, multitud de variables con las cules no se puede proceder de acuerdo a los procedimietos tpicos de experimentacin, por ej. de la fsica. En este caso es posible la reproduccin experimental en laboratorios, bajo condiciones controladas, donde 2>ueden seleccionarse y aislarse variables para observar efectos y establecer leyes. Cuando se trata de explicar la conducta de una persona hay que remitirse a una multitud de variables que se intrincan a lo largo de la historia vital del sujeto en cuestin pero, adems, que hacen a la estructura social en la cul ese sujeto est inserto y sujetado; son causas que no slo no se pueden controlar experimentalmente (por ejemplo, porque son pasado), sino tampoco determinar en qu proporcin y en qu forma inciden en la conducta actual observada como para usar frmulas matemticas del tipo de las ecuaciones algebraicas. Sin embargo, hemos dicho que son fenmenos que exhiben una regularidad, la regularidad de tipo estadstico. Tendremos entonces que aclarar un poco ms sobre la palabra estadstico. Es un trmino usado desde hace tiempo; etimolgicamente viene del latn status, es decir, todo lo referente al estado poltico. "La administracin de los estados exiga la recopilacin y anlisis de datos relativos a la poblacin y a la riqueza a los fines de la guerra y de las finanzas. Gradualmente fueron obtenindose datos de ndole ms variada para uso general del gobierno".*^ Aqu se incluiran los mtodos estadsticos que se usan para sintetizar los datos en forma adecuada, adecuada a las necesidades, a la demanda que determin la investigacin en cuestin. Por ej., si se desea conocer la distribucin demogrfica de una poblacin, el dato a recolectar ser la edad de los inte" Croxton, F., y Cowden, D., Estadstica de Cultura Econmica, 1962, p . 10. general aplicada, Mxico, Fondo

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA I

grantes de la misma y una sntesis adecuada se expresara en porcentajes que indiquen qu parte del total constituye cada edad, o una pirmide, representacin grfica donde figura el porcentaje de la poblacin dividida en distintos estratos segn intervalos de edad, e t c . . . Sin embargo, en el momento actual el trmino se ha ampliado y los modelos estadsticos, usados para procesar los datos que obedecen a multitud de variables que no pueden controlarse ni se conocen con precisin, se relaciona con otro captulo importante de las matemticas: el clculo de las probabilidades. Los modelos estadsticos se aplican a los llamados fenmenos estadsticos y los fenmenos estadsticos son fenmenos probabilisticos. Tendremos entonces que aclarar brevemente qu significa esto de probabilstico para seguir adelante. Para ello vamos a apelar a un ejemplo: si se arroja un dado al aire, el resultado a obtener es un fenmeno aleatorio, al azar, casual (por diferenciacin con causal; si el dado estuviese bastante cargado, el mayor peso sobre una de las caras sera la "causa" de que caiga siempre sobre ella). Frente a un fenmeno de este tipo no podemos establecer leyes que nos permitan preveer con exactitud el resultado. Pero hay ciertos lmites dentro de los cules puede ocurrir el fenmeno y a esos lmites s se los puede conocer y calcular. En el ejemplo dado, al arrojarlo al aire solo tenemos seis posibilidades, seis posibles resultados: que salga 1, o 2, o 3, o 4, o 5, o 6; tambin se puede calcular qu posibilidades tene- mos de obtener uno cualquiera de esos resultados, por ej., la posibilidad de que salga la cara marcada con el 3, es de una en seis, es decir, i/ (norque son seis las caras del dado, seis los resultados posibles). Es decir, hay una regularidad y previsibilidad que permite hacer un clculo y a partir de all sacar' conclusiones; por ej., no podra deberse al azar que un dado caiga siempre de un lado, es algo referido a su construccin o caractersticas o manera de tirarlo, etc., que determina ese resultado y se puede, a partir de all, seguir investigando. Pero qu tiene que ver el modelo estadstico con la psicologa?, por qu es se el modelo usado? Y esto es muy importante: en psicologa se usa el modelo estadstico a partir de la consideracin de que la conducta humana es un fenmeno de tipo probabilstico. "Considerando que la conducta es un fenmeno estadstico, por lo menos desde un punto de vista macroscpico, es lgico intentar descubrir las tendencias de las reacciones por medio de un conjunto de variables probabilsticas"... "Si la conducta es un fenmeno estadstico por su naturaleza real o si

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aparece tal a raz de condiciones no controladas o no controlables no nos interesa. En ambos casos, sostenemos que un modelo probabilistico es adecuado para describir una variedad de resultados experimentales a nuestra disposicin." ^^ Respecto a estos fenmenos, tendran cabida no slo los mtodos estadsticos que se refieren a la recoleccin y sntesis adecuadas de los datos, sino tambin aquellos que permitan, a partir de los datos que ha sido posible obtener (generalmente una "muestra" del total), ciertas conclusiones generales (abstracciones razonadas) basndose en el clculo de probabilidades. Las conclusiones sern estimaciones probables y se expresan en esos trminos; por ej., existen 20 posibilidades sobre 100 que los pobladores de una ciudad crucen la calle con el semforo en rojo y 80 posibilidades en 100 que lo hagan los visitantes que arriban de zonas rurales. Es decir, el modelo no slo fija las reglas para extraer conclusiones sino tambin, las condiciones experimentales en que deben obtenerse los datos (por ej. que esa "muestra" debe ser obtenida en forma aleatoria, etc.).

GARANTIZA EL MODELO ESTADSTICO LA CIENTIFICIDAD DE LAS CONCLUSIONES EN PSICOLOGA? STATUS EPISTEMOLGICO DE LAS MISMAS

La pregunta nos pone nuevamente frente a la suposicin de que la cientificidad de un producto depende del mtodo. Sobre este particular creemos llevar desarrollado lo suficiente como para no insistir ms. Recordemos adems que un modelo matemtico importado por otra disciplina que no lo produjo es slo un instrumento que reproduce las condiciones de su produccin. La utilizacin del modelo estadstico en psicologa pone en claro que se parte de evidencias, con todo lo que implica de reconocimiento/desconocimiento. El hecho de aceptar que la conducta es un fenmeno estadstico es la declaracin del desconocimiento de la estructura que la determina. Desconocimiento del proceso de sujetacin, del aparato psquico y del conflicto que puede estar determinando esa conducta con todas sus caractersticas y apariencias. Es decir, al no disponerse de la teora cientfica que permita dar cuenta de los hechos observados, las conclusiones basadas
" Bush y Mosteller, citado en Murat, Franco, op. cit., p . 124.

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en tales modelos matemticos permanecen en el terreno de una prctica ideolgica. Su resultado es una reproduccin de las evidencias, en la medida en que el modelo elegido condiciona la situacin experimental y los lmites de las conclusiones; por ej-, que el fenmeno observado se debe o no al azar con tal grado de probabilidad que se expresa en porcentajes o proporciones. Pero, frente a esas conclusiones, se adoptan dos actitudes: a] no se las "explica", se da el dato y nada ms. b] se "explica", es decir, se dan "razones" para explicar esas manifestaciones conductales, incluso se pueden sugerir "causas". Pero desde dnde? Seguramente no desde los nmeros obtenidos o del modelo matemtico usado, sino desde la teora cientfica si es que existe. Pero como no existe, precisamente se est tratando de conseguir la "ciencia", se lo hace desde las nociones ideolgicas que maneja el experimentador en cuestin para interpretar lo concreto real, que pueden tener aspecto de "teoras" (ideologas tericas). Para finalizar este captulo y mostrar cmo juegan los modelos matemticos que, como todo instrumento, no son "neutros" en su eleccin y utilizacin, nos referiremos brevemente a un modelo estadstico muy usado en psicologa: el de la distribucin normal o curva de Laplace y Gauss, nombres de los autores que determinaron sus propiedades. La representacin grfica es la siguiente:

FiG. 1: Representacin

grfica de la distribucin

normal

Como distribucin de datos apunta a que los ms frecuentes son los valores medios de una determinada variable, por oposicin a ambos extremos. Fue Quetelet uno de los primeros que aplic el modelo en el estudio de un fenmeno concreto: la distribucin

EL PROBLEMA DE LA MEDIDA

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de las estaturas de 10 000 soldados; al ordenar y representar grficamente los datos obtuvo una curva simtrica muy similar a la curva normal. Es decir, que predominaban las estaturas "medias, promedio o normales estadsticamente, que quiere decir lo ms frecuente", y eran escasos los altos o bajos y muy escasos (extremos de la curva) los enanos y gigantes. Cmo interpret estos datos Quetelet?: si las cosas tal como existen, si los fenmenos tal como se dan, obedecen a un plan divino y el plan divino es perfecto, lo perfecto, lo "normal", lo "que debe ser", son las alturas promedio; los gigantes y enanos son errores de la naturaleza porque no pueden serlo del plan divino. De paso, esto nos permite aplicar todo lo desarrollado acerca de cmo el simple uso del mtodo experimental, de cuantificadones y de aplicacin de modelos matemticos no garantiza de ninguna manera conclusiones, productos cientficos; y cmo, si no hay teora cientfica que d cuenta de los hechos se los "explica" desde las nociones ideolgicas en las que est posicionado el investigador. Las conclusiones actuales en psicologa, o en sociologa, donde este modelo es muy usado, estarn por supuesto muy lejos de este pensamiento metafsico y teolgico de Quetelet, aunque pertenezcan al mismo registro ideolgico. Qu significa el uso de ese modelo para describir los fenmenos de conducta?, el "ajustar" los datos para poderlo aplicar (usando una metodologa de recoleccin de datos condicionada por el modelo que se piensa usar, por ej. el uso de determinada tcnica de muestreo)? Hay implcito un presupuesto: lo que abunda es el trmino medio, y el trmino medio es aqullo que es ms frecuente; usando terminologa estadstica: abunda lo normal y lo normal es lo que abunda. Pero, por qu la mayora se comporta as, como la mayora, como los "normales"? El individuo que exhibe un comportamiento "normal" es el que cumple con determinadas normas, las establecidas por la estructura social, la cual dispone de aparatos (ideolgicos como la escuela, de represin, etc.) para asegurar que los individuos se inserten en el lugar que tienen asignado en la estructura y cumplan con lo que se espera que hagan, piensen y digan. La existencia de esa estructura, con sus aparatos, con su peculiaridad, explica por qu la mayora de integrantes de la misma en un determinado momento histrico "adhiere" a normas y jautas de conducta comunes. Entonces, "normal" est significando "adaptado" a las normas. Y los extremos de la curva? Son los "anormales", los que no se ajustan a las normas vigentes y a las pautas de conducta establecidas, el "error de la naturaleza" de Quetelet, las fallas en el proceso de

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sujetacin de un individuo a la estructura social. Podramos pre-j guntarnos entonces si es tan "neutra" la eleccin de determinado instrumental de trabajo, de determinado modelo estadstico. Ei^ este caso, el modelo resulta bastante "til" para detectar la^ fallas del sistema. Quizs para que el sistema no falle?

CAPTULO

EL MTODO DE LOS TESTS E INVENTARIOS


GLORIA BENEDITO

Uno de los problemas esenciales de nuestra poca es determinar cules son realmente las condiciones mnimas de funcionamiento de una estructura industrial. GiNo CERMAN, PoUtic y Socicdad en una poca de transicin En el captulo anterior dijimos q u e p a r a medir es necesario u n i n s t r u m e n t o q u e permita comparar el objeto o fenmeno a medir con u n a u n i d a d de medida. El termmetro, la balanza, son ejemplos conocidos de tales instrumentos usados en otros campos. En psicologa se utilizan los llamados tests mentales. Con ellos se p r e t e n d e alcanzar u n a evaluacin precisa y objetiva de la conducta y superar las consabidas insuficiencias de las estimaciones aproximativas y de la observacin. En continuidad o como aplicacin de lo que se analiz e n los captulos previos de esta parte metodolgica, cabe comenzar p o r las siguientes preguntas: son capaces estas tcnicas "objetivas" de coiderir cientificidad a la psicologa?, p r e g u n t a q u e ya ue respondida precisamente en el sentido de que una disciplina n o adquiere cientificidad por el uso d e u n " m t o d o " general, propio a todas las ciencias, q u e estara ah, esperando ser aplicado, sino q u e el mtodo con q u e trabaja u n a ciencia depende del objeto del q u e ese m t o d o vaya a d a r cuenta. Pero u n a vez q u e hemos dicho esto podemos esperar a u n q u e u n psiclogo partidario del uso de tests diga: bien, yo n o espero con mi tarea hacer cientfica a la psicologa. Simplemente me conformo con "medir", con producir resultados n o viciados por la inexactitud ni por deformaciones subjetivas de n i n g u n a ndole. Y de ac se deriva u n a segunda p r e g u n t a : cul es el status epistemolgico d e los resultados q u e estos psiclogos obtienen? q u e equivale a preguntarse p o r la validez misma de los tests. Y hay u n a tercera cuestin q u e nos interesa privilegiar en este captulo: los tests mentales son las herramientas d e trabajo de [179]

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los psiclogos, son tcnicas. Pero toda tcnica, toda prctica tcnica, tiene una insercin y una articulacin precisas en la prctica social. Surgen en el marco condicionante de una coyuntura socioeconmica particular que les da sentido. Nos interesa pues conocer el sentido de su surgimiento, de su desarrollo, de su aceptacin o rechazo, de su eficacia y de su utilidad.

BREVE CARACTERIZACIN DE LO QUE ES UN TEST MENTAL

Partiremos de la muy conocida definicin de test mental que da Fierre Pichot: "test es una situacin experimental estandarizada, que sirve de estmulo a un comportamiento. Tal comportamiento se evala por una comparacin estadstica con la de otros individuos colocados en la misma situacin, lo que permite clasificar al sujeto examinado ya sea cuantitativa o tipolgicamente".^ Analicemos esta definicin: es una situacin experimental: Consideramos al experimento como una situacin rigurosa de observacin de hechos, en este caso, de fenmenos conductuales. Al referirnos al positivismo en el captulo anterior sealamos como una de sus reglas fundamentales la observacin de los hechos. Tambin se ha hecho ya extensa referencia a la filiacin ideolgica de esa concepcin que supone garantizar la cientificidad de los resultados por la simple aplicacin del mtodo experimental. La palabra siguiente, "estandarizada", fija las condiciones para que pueda decirse del test mental que es una observacin rigurosa: estandarizada: Estndar es lo que se ajusta a un modelo o patrn nico. Veamos en el caso del test mental qu es lo que se mantiene igual para todos: a] el estmulo o variable independiente. Ese estmulo, que es el test, puede ser de ndole muy variada: preguntas, lminas a describir, problemas matemticos a resolver, tareas a ejecutar, e t c . . . Esas preguntas, problemas, tareas, e t c . . . , deben ser las mismas para todos los sujetos a quienes se aplicar el test.
" Pierre Pichot, Los tests mcnUdes, Buenos Aires, Paids, I960, p. 11.

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b] la tcnica de administracin. Es decir, las consignas donde se explica la tarea que se solicita, la formulacin de la misma, el control del tiempo, las intervenciones del testista, etc. deben estar perfectamente especificadas y ajustarse estrictamente a ellas. c] la tcnica de evaluacin de los resultados, de tal modo que se reduzca al mnimo el "punto de vista" o subjetividad del que evala. En sntesis, se estandariza la variable independiente (material del test, forma de administracin y evaluacin) para poder observar y comparar la conducta (variable dependiente) de diversos sujetos sometidos a la misma situacin. que sirve de estimulo a un comportamiento: Esta expresin precisa el lugar y juego de variables independiente y dependiente, a lo que acabamos de referirnos, y permite destacar la perspectiva conductista en que se ubican los tests mentales, la perspectiva que considera como objeto de estudio de la psicologa a la conducta tomada en sus apariencias, con determinadas connotaciones que implican ciertos reconocimientos y tambin desconocimientos, como se ha puesto de relieve fundamentalmente en el captulo 2: "Qu entienden los psiclogos por psicologa?". Perspectiva que responde a un posicionaraiento positivista y que nos ayudar a entender a qu demanda responden estas tcnicas. Los hechos positivos, asequibles a la observacin, son los de conducta, lo que el sujeto hace o dice; las supuestas facultades en que se divide la mente no son observables sino por lo que permiten hacer. Sin embargo, el mismo ttulo y contenido de los tests remite a esas "facultades" en que se divida el "alma" y ms tarde la conciencia y que son presupuestas como el sustrato que permite hacer determinada actividad. Se observa la conducta y se infiere sobre este sustrato, facultad, capacidad, etc. Tal comportamiento se evah'ia por comparacin estadstica con el de otros sujetos colocados en la misma situacin: Este es el aspecto que caracteriza diferencialmente a los tests mentales en relacin, por ejemplo, con los exmenes escolares, y es el objetivo perseguido por la estandarizacin. La finalidad del test es poder comparar. En el capitulo anterior definimos "medir" como asignar nmeros, medir es comparar: por un lado la cosa o fenmeno o medir, por otro, la unidad de medida, que es un patrn convencional. En el caso de los tests mentales los trminos de esa compara-

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cin son: por un lado, determinado aspecto de la conducta de un individuo frente a los estmulos de la prueba y, por el otro, lo que se denomina el baremo de un test. Veamos un ejemplo: supongamos que queremos medir "memoria" y se supone que lo que esa facultad permite hacer es retener y repetir estmulos, por ejemplo, una lista de palabras; luego de elegida esa lista, lo que nos remite al problema de la seleccin o anlisis de los tems del test, aspecto para el que se usa metodologa y modelos estadsticos, se aplican a n personas. En base a qu se puede emitir un juicio o conclusin sobre la capacidad de retener estas palabras por parte de un sujeto? Para ello es preciso hacer una comparacin entre su rendimiento y el obtenido por el resto de individuos que integran el grupo o poblacin al cual pertenece. El baremo de un test es el resultado que se espera de una persona de determinada edad y que pertenece a determinado grupo, construido segn procedimientos estadsticos que, a partir de muestras representativas, determinan cules son los rendimientos tpicos o promedios de ese grupo que servir de patrn de comparacin. Es lo que constituir la norma o "normalidad estadstica", aspecto sobre el que algo desarrollamos al final del captulo anterior y que debemos tener muy presente para el anlisis crtico de estas tcnicas. que permite clasificar al sujeto examinado: Es el objetivo por el cual se compara: clasificar un individuo en relacin al grupo al cual pertenece, a los rendimientos "normales" del mismo, determinar su lugar en una gradacin. Retengamos entonces esto: estandarizar para comparar, comparar para clasificar, clasificar para qu?

CUALIDADES DE UN TEST M E N T A L

Un instrumento de medicin debe tener ciertas cualidades para que sea un instrumento til y confiable. Una balanza ser confiable si al pesar dos o ms veces la misma cosa que se mantiene i constante arroja el mismo resultado; otra balanza ser til, por' ejemplo para discriminar cosas que se diferencian en trminos de miligramos si es lo suficientemente sensible; la balanza ser til] si lo que queremos es pesar, pero no ser el instrumento vlido, para medir la longitud de un trozo de tela.

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Tambin los tests mentales, para conseguir sus objetivos, deben tener ciertas cualidades que son: Confiabilidad: Significa que un test, que no implique aprendizaje, aplicado dos o ms veces al mismo sujeto arroje el mismo resultado o, para ser ms rigurosos, no diferente en trminos estadsticos o en forma "significativa". Si implica aprendizaje, tal cualidad del test se evala con otros recursos: por ejemplo, construyendo formas paralelas, equivalentes, del mismo test. No entraremos en los detalle; de metodologa estadstica que permiten calcular esa cualidad. Nos interesa hacer referencia a otra cuestin: debido a la incidencia de gran cantidad de variables que no pueden controlarse totalmente en el momento de la medicin (aunque el test sea un instrumento estandarizado, como puede ser el cansancio tsico, un estado de nimo poco propicio para el rendimiento que se tiene fuera del mismo, e t c . . . , por ms confiable que sea el instrumento, se producen "errores de medicin". Error presente en todo proceso de medicin y que es aceptado, descartndoselo para la interpretacin de los resultados si oscila dentro de lmites que se fijan convencionalmente. Pero qu seria un "error" de conducta? La palabra error, como la palabra normal, se ubican ac en el plano de un discurso ideolgico y no solamente estadstico. Se parte de la presuncin que lo normal en un individuo, lo (jue permite describirlo y "conocerlo", es lo que hace h:ibitualrnente, lo que hace la mayora de veces frente a la misma situaliii: as, preguntado por, el nombre de su mam, responde con el nombre de su mam. Que se aparte de ese comportamiento tpico es un "error", una equivocacin: preguntado por el nomlire de su mam, l, que siempre responde con el nombre de ella, contesta con el nombre de su amante; se argumentan muchas explicaciones sobre eso, "estaba distrado", "la prueba lo haba aburrido y se puso a pensar en la amante", e t c . . . , aunque el procedimiento habitual para el mtodo experimental que son los (ests es descartarlo. Recordemos cmo, desde una perspectiva (ientlica, Freud demostr que no haba conductas "errneas", s infrecuentes, pero no descartables; demostr que toda conducta es significativa, que tiene una explicacin desde la estructura del aparato psquico, pero ms an, que precisamente esas (onductas poco habituales, como los olvidos momentneos, los l;ipsus linguales, etc., remitan a los aspectos determinantes de la conducta humana, a los aspectos del inconsciente. Descartarlos

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tiene una justificacin no slo en funcin de la metodologa y modelos estadsticos usados; el uso de estos para el estudio de la conducta, como el descartarlos, implican estar ubicado en una persepectiva ideolgica sobre la conducta; explicarlos en ausencia de una teora cientfica es dar racionalizaciones ideolgicas. Sensibilidad o fineza discriminativa: Es una cualidad necesaria a partir de los objetivos perseguidos por los tests mentales: clasificar los individuos en una jerarqua funcional. Clasificacin que no puede realizarse si el instrumento no permite captar las diferencias entre los hombres. Por ejemplo, si deseamos discriminar habilidad para los clculos matemticos, una prueba muy sencilla, que pueda ser aprobada por todas las personas a comparar, o una muy difcil que ninguno puede responder, es una prueba poco sensible, no tiene fineza discriminativa, no tiene posibilidad de poner de manifiesto las diferencias que hay entre los individuos, sobre todo las diferencias respecto al trmino medio, a lo que puede hacer la mayora de ese grupo. El instrumento se construye de tal manera, los tems se seleccionan de modo que la distribucin de los resultados sea "normal", es decir, una mayora con rendimientos tpicos para el grupo y unos pocos que se alejen en ambos extremos. Es decir, el experimento se realiza de tal modo que los resultados empricos se ajusten a ese modelo terico que es la distribucin normal, que permite definir "normalidad estadstica", y al que hemos hecho referencia al final del captulo anterior. Validez: Significa que un test, para ser til, debe medir lo que pretende medir. Si dice que es un test de inteligencia o memoria que mida, efectivamente, inteligencia o memoria. En el captulo anterior describimos, en el procedimiento que se seguira en una investigacin, cmo se parta de evidencias (definiciones operacionales y funcionales) y se llegaba, por ese procedimiento, a un producto ideolgico que reproduce las evidencias de que se parti. El peligro est en olvidar que validez quiere decir que el test mida lo que se ha acordado o convenido qu es o permite hacer ese aspecto del comportamiento que se quiere estudiar, y creer que lo que se est validando es ya un conocimiento cientfico del mismo. Por ejemplo, si se convino que inteligencia es lo que permite adquirir conocimientos, la validez se refiere a que el test mida efectivamente conocimientos adquiridos y no otra cosa. Se ha partido de una abstraccin simple, la nocin de inteligencia.

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resultado de una prctica ideolgica y el resultado del test vuelve a la misma con un efecto de reconocimiento/desconocimiento.

ANLISIS CRTICO DE LOS TESTS MENTALES

I. Primera cuestin a] Es el uso de los tests mentales en psicologa la prctica de una metodologa capaz de dar status cientfico a la misma? Luego del anlisis hecho en este texto sobre el problema metodolgico y la relacin mtodo-ciencia, podemos dar ya la respuesta: el problema de la ciencia no es un problema de mtodos, no es la presencia de un instrumento de medicin como el test mental, lo experimental de la situacin, la cuantiicacin que permite y, en consecuencia, el uso del tan preciado mtodo y modelo cuantitativo lo que asegura una prctica cientfica. En el captulo anterior, al explicar el procedimiento que se sigue en una investigacin que aspira a cuantificar en psicologa, precisamente habamos introducido en el ejemplo la construccin y uso de tests. Recordemos sus pasos: a] determinar qu se quiere medir, b] a falta de teora cientfica al respecto, formular una definicin operacional, que identificamos como abstracciones simples, productos de una prctica ideolgica, c] construir el instrumento de medicin. Recordemos que, al asumir que la conducta parece un fenmeno estadstico, se usan procedimientos y modelos estadsticos, probabilsticos. Este paso implica: un anlisis de los tems para seleccionar aqullos apropiados para constituir el test, es decir, que sean confiables, sensibles y vlidos, que permitan adems obtener la distribucin normal de los datos. Construir el baremo o patrn de comparacin que define la normalidad estadstica, d] extraer conclusiones que pueden tener una doble referencia: remitir al individuo; remitir al aspecto de la conducta en estudio. Conclusiones y explicitaciones que no son ya un producto cientfico en la medida que, a falta de teora cientfica, se hacen desde las presuposiciones ideolgicas que tambin sirvieron para elaborar el punto de partida de todo este proceso experimental: las definiciones operacionales o funcionales.

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b] Cul es el status epistemolgico de los resultados obtenidos por los tests mentales? El proceso de su construccin permite entonces decir: epistemolgicamente su construccin parte de abstracciones simples, resultado de una prctica ideolgica. En funcin de ese resultado nocional se construye el instrumento con el cul se se vuelve sobre el hecho, y se lo reproduce, en este caso, en forma cuantitativa. El resultado del test es el efecto que se produce cuando se cierra el crculo positivista, efecto de reconocimiento/desconocimiento. En consecuencia, en el marco de una prctica cientfica, que es la gran aspiracin aparentemente, no son su resultado sino que, en todo caso, los datos que aportan estarn en su punto de partida, como materia prima que se caracteriza por tener piecisiones cuantitativas en la descripcin y calificacin de determinadas conductas. Tampoco bastar la acumulacin de este material para "impulsar" la prctica cientfica, la elaboracin de un sistema terico, de un objeto formal abstracto, que permita explicar esos datos. Interesa nuevamente recordar, entre otras cosas, la necesidad de estar atento a los obstculos epistemolgicos, muchas veces desapercibidos por la creencia de estar acumulando datos cientficos que por s solos darn respuestas. En este sentido G. Bachelard plantea que, en determinados contextos, lo cuantitativo se constituye en obstculo epistemolgico. Recordemos cmo Freud no acumul resultados cuantitativos, no us el mtodo de los tests, que ni siquiera conoca, para sealar obstculos y elaborar productos cientficos. Recordemos tambin a J. Piaget, que s us mucho de los tests mentales, pero para examinar luego los resultados obtenidos desde la perspectiva de una metodologa clnica, ejerciendo la suficiente vigilancia epistemolgica como para darse cuenta de la necesidad de explicar los "errores", precisamente el material de desecho en relacin a las regularidades que son lo "normal" y poderlos explicar, para lo cual no recurre a lo que dicen los tests mentales que es inteligencia, por ejemplo, sino que debe elaborar una teora sobre la inteligencia (pese a que existan tests de "inteligencia"). l^ecordemos finalmente su uso en el marco de la psicologa clnica, del mtodo clnico. Retomaremos la definicin que al respecto da Rey y que ha tenido oportunidad de ser analizada en el captulo sobre mtodo clnico: "se caracteriza por centrar la investigacin sobre comportamientos relatados por el sujeto, reacciones observables en el curso de la relacin establecida con l y otras especficamente provocadas en condiciones sistemticas con el fin de comprenderlas y explicarlas en sus particularidades".

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Esas conductas observables en condiciones sistemticas son las que se obtienen con la aplicacin de los tests mentales. Pero no basta la acumulacin de los datos que stos arrojan para comprender o explicar la conducta de ese sujeto particular; esa acumulacin de datos aporta una descripcin de regularidades del comportamiento y no su explicacin, sta debe darse desde la teora, y por tratarse de la conducta humana, desde la teora del Sujeto (que nos remite al psicoanlisis y al materialismo histrico). En sntesis: epistemolgicamente los tests mentales remiten a una perspectiva empirista y positivista de la ciencia. Permanecen en el plano de una prctica ideolgica y, en calidad de tcnicas, estn respaldados por y remiten a ideologas tericas. II. Segunda cuestin.

Necesidad de examinar los tests mentales desde la perspectiva de su condicin de tcnicas y detectar la demanda a que responde su uso. Tendremos que hacer una incursin en el tema del desarrollo de los tests mentales para acercarnos a varias cuestiones que toda tcnica plantea: su insercin en un marco socio-econmico-poltico preciso que da respuesta a su por qu?, para qu, en utilidad de quin? Resea de la evolucin de los tests mentales: En los manuales de historia de la psicologa el captulo de los tests mentales generalmente comienza mencionando como antecesores a los autores que estuvieron interesados por las mediciones sensoriales o psicofsicas tales como el tiempo de reaccin, umbrales diferenciales, etc., y como el verdadero iniciador de los tests mentales a Sir Francis Galton, quiz porque fue el primero en construirlos y aplicarlos en gran escala. Sin embargo, comenzaremos la resea no con Galton sino con un primo de ste: Charles Darwin, en relacin con la influencia que tuvo en el tema que nos ocupa. En 1859 publica El origen de las especies y con sus premisas adelanta el rumbo que va a tomar toda la psicologa moderna, sobre todo la de la "revolucin" conductista y nos permitir aproximarnos al por qu de la utilidad de los tests mentales. Algunas premisas fundamentales eran: los individuos pertenecientes a una misma especie animal no slo comparten entre s semejanzas bsicas que permiten determinar su pertenencia a tal o cual especie, sino que, de uno a otro, sur-

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gen diferencias individuales. Darwin puso el acento sobre las mis-' mas porque de ellas depende el grado de adaptacin al medio. Al medio natural, en la medida que este autor est trabajando en el campo de la biologa. Este concepto de adaptacin, cientfico en el terreno de la biologa, pasa a ser una nocin ideolgica cuando es trasladado a la psicologa y sociologa, donde el medio al cual se est o no adaptado ya no es el medio natural de los, organismos biolgicos, sino el medio social de los seres humanos, y adaptacin pasa a significar integracin, aceptacin de las normas vigentes en una determinada estructura social y esto nos recuerda bastante lo desarrollado sobre la "normalidad" estadstica, la que implican los tests mentales. Este problema de la adaptacin le interesaba en relacin a la posibilidad de la supervivencia: los individuos ms aptos de una especie eran los que mejor se adaptaban a su medio ambiente y podan sobrevivir, por oposicin a los ms dbiles. Se operaba as una especie de seleccin natural. Al sobrevivir y reproducirse, los ms aptos trasmitan esas cualidades, que les habran permitido sobrevivir, a los descendientes logrndose, a lo largo de las generaciones una mejora en la especie en sus posibilidades de adaptacin al medio ambiente en que se desarrollaban. Pero vayamos ahora al primo de Darwin, Sir Francis Gallon, de fines del siglo xix. Persona que el sentido comn caracterizara de muy "inteligente", tena vastas inquietudes y conocimientos y haba hecho frecuentes viajes. En ellos tuvo oportunidad de acercarse a la realidad concreta de muy diversas comunidades; esto lo impacto, haba pueblos que vivan en estado primitivo y en la mayor indigencia, mientras que otros estaban en un avanzado grado de "desarrollo", haban hecho importantes progresos, por ejemplo tecnolgicos, y ese movimiento pareca seguir en ascenso. Galton busca "explicar" esta situacin y llega a la conclusin que lo que es dable observar entre los hombres no es precisamente una igualdad natural, porque todos fueron hechos a imagen y semejanza de un mismo molde, sino una desigualdad "natural". Esa desigualdad explicaba por qu hay individuos ms aptos y triunfantes de la vida, que llegaban a tener sabidura y riqueza, mientras que otros permanecan siempre en la pobreza y el analfabetismo; porqu haba pueblos en un avanzado estado de desarrollo (por ejemplo en su proceso de industrializacin), mientras que otros vivan en tal primitivismo que poda incluso "justificarse" su colonizacin. Pero la situacin era que los ms aptos no slo sobreviven, tambin hacen progresar a la humanidad con su "genio". Tam-

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bien en la especie humana haba diferencias "naturales" y se daba un proceso de seleccin "natural". El dogma del progreso era muy caro ai momento histrico en que se inserta este autor. Si la humanidad progresa por los ms aptos, por las obras y descubrimientos de los genios, una forma de asegurar el progreso, de ayudarlo incluso, sera no confiar en el proceso de la seleccin natural, sino llevar a cabo un proceso de seleccin racional, "cientfica"; de eso se encargara lo que Gallon propuso llamar la "ciencia de la eugenesia humana". Esta ciencia necesitaba tcnicas adecuadas, su proyecto era poder determinar objetivamente quines eran los ms aptos, quines sobresalan, poder establecer una jerarqua funcional entre los hombres, poder identificar a ios que eran capaces de "xito" en la posibilidad de resolver ciertas situaciones. Una tcnica que permitiese probar, testar, para comparar y establecer diferencias y luego clasificar: los tests mentales. As, los tests mentales surgen como las tcnicas tiles para la "ciencia de la eugenesia humana". Las mediciones que se practicaban en esa poca eran del tipo de las psicofisiolgicas, pero a Galton le interesaba establecer una jerarqua funcional en relacin a las consideradas capacidades mentales "superiores", como se llamaba a la memoria, imaginacin, inteligencia, e t c . . . , y dio un fuerte impulso a los tests al idear una serie de pruebas apropiadas a ese objetivo. En 1884, en oportunidad de la Exposicin Internacional de la Salud de Londres, instal en ella un laboratorio antropomtrico donde, por tres peniques, los visitantes podan someterse a una serie de pruebas mentales; trabajando luego los datos obtenidos, pudo establecer un ordenamiento funcional de los resultados. Para trabajar los datos obtenidos con los tests, Galton recurri al mtodo estadstico, siendo un verdadero propulsor del mismo (mtodos como el coeficiente de regresin se relacionan con s\i nombre) y de su uso en psicologa. Galton no fue un autor aislado de la psicologa moderna, sta y el mismo autor citado y otros, fueron los efectos de lo que la sociedad industrial demandaba y alentaba de las ideologas, ciencias y tcnicas que en ella se desarrollaron, y que deban servirle para su conservacin y reproduccin. "Galton apunt en la direccin que la psicologa pronto iba a emprender. Los problemas que despertaran el inters de los psiclogos en el futuro, eran problemas planteados dentro del contexto de la evolucin: adaptacin, variacin, covariacin, herencia frente a medio ambiente, comparacin de las especies, estudio de los nios".^
- Miller, George A., Inlrodiiccin rial, 1970, p. 202. a la psicologa, Madrid, Alianza Edito-

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Es en relacin al ltimo problema, a ese inters creciente por el nio que vamos a pasar a otro autor: Alfredo Binet (18571911). Ubiqumonos en el ao 1904 en que el gobierno francs enfrenta una situacin problemtica respecto a los nios escolares: los que no aprenden. Ubiqumonos tambin en el momento histrico, el de una sociedad en plena expansin industrial, con utilizacin de una tecnologa altamente especializada, una divisin creciente del trabajo, etapa de expansin del capitalismo. Para conseguir la reproduccin de la estructura social, el Estado tiene montados los aparatos educativos, destinados a construir individuos tiles para funcionar en aquella estructura; pero ocurre que no todos asimilan los conocimientos impartidos ni adquieren las habilidades necesarias; se supone que ese dficit obedecera a alguna deficiencia en esa capacidad mental que permite tales objetivos: la inteligencia. Las consecuencias de esa situacin son peligrosas para la estructura social vigente, un nio que no aprende, que no aprovecha lo que se le imparte en la escuela con determinada metodologa, ser un adulto "intil", que no podr ocupar su lugar erv el proceso productivo, que seit una caiga. El Estado decide encarar "cientficamente" la situacin y encarga a su Ministerio de Educacin; ste forma una comisin destinada a estudiar y crear los "mtodos objetivos" apropiados para clasificar y separar en los distintos grados de la escuela a los dbiles de los normales y poderles impartir los conocimientos y habilidades que sea posible que asimilen con mtodos apropiados a sus caractersticas; se trata de un operativo de verdadera "seleccin racional" a partir de las diferencias individuales que no son tan"naturales" con el fin de conseguir individuos "tiles", "adaptados". De dicha comisin pasa a formar parte Binet. De esta experiencia surgir su clebre escala o test de inteligencia, base de la; muy conocida y difundida mundialmente Escala de Inteligencia de Terman-Merrill (autores norteamericanos). ! Binet, de profesin abogado, pero de amplios intereses que lo^ llevaron a incursionar en el campo de la psicologa, haba pu-' blicado algunas obras al respecto. Para construir esa escala qu permita diferenciar objetivamente a los individuos por su inteligencia, ya que el juicio del maestro es subjetivo y desconfiable, pese al tiempo de contacto con sus educandos, Binet debe responder previamente a la pregunta de lo que quiere medir: qu es inteligencia. Para ello no hay respuesta cientfica, pero hay pautas de sentido comn, hay evidencias, todos clasificamos a nuestros semejantes en funcin de su inteligencia, entre otras cosas. Y ese sentido comn establece que la inteligencia permite o no hacer

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cosas muy variadas; los nios que no aprenden no pueden hacer eso que se espera que hagan y para discriminar esto se est intentando construir una escala de inteligencia, porque el aprender o no algo tiene que ver con ella. Entre otras de las cosas que permitira hacer est, por ejemplo, el memorizar listas de nmeros o palabras o prrafos literarios con sentido, imitar lo que hace otra persona, conocer el significado de las palabras del idioma, discriminar formas geomtricas, diferenciar lo que es correcto de lo absurdo, identificar un rostro "lindo" frente a uno "feo" (lindo, feo, correcto, absurdo, en funcin de las pautas culturales vigentes en esa estructura social y en un determinado momento). Entonces piensa que para medir inteligencia hay que probar, testar, si el individuo es capaz o no de poderlas hacer. Selecciona as un conjunto amplio y variado de distintas tareas; pero an le falta determinar para qu edad son apropiadas, qu es lo que hay que esperar de un nio de tres y qu de un nio de ocho por ejemplo. Para ello recurre al proceso de verificacin emprica: selecciona muestras representativas de nios de todas las edades que interesaba medir y les aplica las pruebas; se considera que una prueba es apropiada para un determinado nivel de edad cronolgica cuando la pasa positivamente la mayora de nios de esa edad, un .'50%. En el proceso de medicin de la inteligencia lo que se obtiene es una cantidad expresada en aos y meses que es la Edad Mental, y sta indica que es capaz de hacer lo que hace la mayora de tleterminada edad y de pertenencia a un grupo de determinadas caractersticas (urbano, que tiene posibilidad de asistir a la escuela, etc. ..) La relacin entre la edad cronolgica (EC) y la edad mental (EM) se expresa en un coeficiente que se llama de inteligencia 0 1 = EM/EC que permite determinar normalidad o anormalidad estadstica. Existe otra metodologa menos criticable matemticamente de determinar ese cociente intelectual que la que us Binet y que apela a la distribucin normal. No entraremos en esos detalles tcnicos en la medida que no modifican la perspectiva y fundamentacin de nuestra crtica. Lo que nos interesa es, por una parte, recalcar algo ya planteado: se parte de evidencias y se llega a la reproduccin de ellas, como ser la aceptacin que inteligencia es lo que permite adquirir conocimientos y habilidades, se est en el plano de una prctica ideolgica cuya "utilidad" no discutimos, por el contrario, ya veremos la acogida que tuvieron los tests mentales, pero s su cientificidad; y, por otra, hacer una pequea disgresin acerca de la NOCIN DE INTELIGENCIA, el gran mito cientfico de la psicologa acadmica.

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t o s MTODOS DE LA PSICOLOGA

Etimolgicamente inteligencia viene del latn inteligere que quiere decir seleccionar, seleccionar el grano bueno del malo, lo cul implica muchas actividades por parte del sujeto: primero, capacidad para percibir el grano entre la maleza; segundo, poderlo arrancar y tercero, poder hacer una seleccin entre los granos recogidos. Y ese sentido de capacidad compleja integrada por varias habilidades que permiten hacer distintas tareas, va a mantenerse a lo largo de la bibliografa psicolgica. Cuntas y cules? es algo que depender del autor. Rastrear el tema inteligencia a lo largo de la bibliografa psicolgica es una tarea que escapa a los cometidos de esta obra que pretende brindar los elementos para hacer una lectura a i tica de la misma. Un camino ms corto es referirnos al panorama que a comienzos de siglo halla Binet y que refleja muy bien el status de este tema: "La persona que hizo el primer test mental se hallaba en el lugar del cazador que va al bosque a cazar un animal que nadie ha visto jams. Todo el mundo sabe que la alimaa existe, porque saquea los gallineros; pero nadie puede describirla. Al haber muchos animales en la selva, el cazador encuentra muchos rastros. La nica forma de actuar consiste, entonces, en tener cierta idea, ms o menos vaga, acerca de la naturaleza del animal. Si busca un animal de huellas muy grandes, es probable que se encuentre con una res muerta, y si, por otra parte, cree que se trata de una banda de pequeos roedores, traer lleno el morral de todos los roedores que hayan tenido la desgracia de asomar el morro." " ste es el panorama terico con que se encuentra Binet, todos "saben" lo que es la inteligencia pero nadie puede decir qu es, a nivel de un conocimiento cientfico. Sin embargo, pese a esto, construy una escala para medir inteligencia, entonces por qu no preguntarle a l lo que ella es? Y, aunque Binet ha muerto, tenemos su respuesta porque otros, con anterioridad, tuvieron la misma idea y le preguntaron; veamos su respuesta: inteligencia? "es eso que miden mis tests". Esto puede sonar a ancdota, pero veamos lo que se dice al respecto en un manual de psicologa importante y que puede tener ms actualizada o pensada alguna respuesta: "Hemos pospuesto la definicin de inteligencia hasta haber tratado cmo se hacen los tests de inteligencia. Ahora que han sido explioidos los procesos y propsitos de la construccin de los tests, podemos dar la siguiente definicin prctica de in^
' Cronbach, Lee J., Fundamentos Biblioteca Nueva, 1963, p. 171. de la exploracin psicolgica, Madrid;

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teligencia: la inteligencia es aqullo que un test de inteligencia mide".* Creemos que esto es suficiente para justificar por qu pusimos "nocin de inteligencia". Es decir, las teorizaciones y "definiciones prcticas" sobre la misma pertenecen al discurso ideolgico no hay conocimiento cientfico sobre ella, y la medicin de inteligencia a travs de tests tampoco permite alcanzar tal conocimiento en la medida que los resultados que los tests permiten obtener no pueden ir ms all del punto de partida, y ste es ideolgico, tan slo agregan precisin cuantitativa en trminos comparativos, relativos, de eso que se ha acordado en llamar inteligencia. Pese a este adscribir una definicin de inteligencia a lo que los tests miden, algunos autores se han preocupado en analizar qu es eso que la gente llama inteligencia y qu es eso que heterogneos tests llamados de inteligencia miden, y poder dar una definicin que sintetice. Los resultados son abstracciones razonadas, tales como sta que constituye una definicin de inteligencia que goza de gran consenso: es la capacidad de adaptarse a situaciones nuevas. Y desde este punto de vista tambin puede hablarse de inteligencia en los animales inferiores y en las plantas que deben, como cualquier organismo viviente, adaptarse a situaciones nuevas del medio ambiente. Situaciones nuevas como un cambio de temperatura brusco, como un incendio del bosque, como la creciente de un ro, como un fuerte vendaval, como la que afronta el neonato en el momento del nacimiento, como el destete, como el aprender a manejar los cubiertos, como los conocimientos que imparte el maestro, como las normas a que debe ajustarse al ingresar a la escuela, como las diversas tareas a realizar en una fbrica, como las reglas que rigen ese trabajo, e t c . . . Pero aqu .se ha hecho un deslizamiento, el que siempre se hace cuando se habla de "adaptacin" en el hombre. Siendo un concepto en el plano de la biologa implica, en el de la psicologa, una nocin ideolgica que se refiere . la aceptacin de las normas y statu quo vigentes en un medio que no es el mismo "medio natural" al que se refiere la biologa, sino el medio social, o, ms precisamente, la estructura social. Adems, la posibilidad de enfrentar con mayor o menor "adaptabilidad" las diferentes tareas de la sociedad humana requiere un proceso de aprendizaje al que no todas las clases sociales tienen acceso, lo que determina di* Hilgard, E. R., Introduccin 1966, t, II, p. 73. a la psicologa, Madrid, Ediciones Morata,

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LOS MTODOS DE LA

PSICOLOGA

ferencias en la apropiacin de conocimientos, cualitativa y cuantitativamente, de cuya posesin o no depende ser considerado "normal" deficitario o superdotado, por los tests de inteligencia, an cuando aparentemente no sean de conocimientos; as, las llamadas pruebas no verbales implican entender las consignas verbales, entre otras cosas. Con esto nos colocamos ms all de la falsa polmica sobre si la inteligencia es "capacidad" heredada o adquirida. Se noS/podra objetar que en este anlisis hemos dejado de lado maliciosamente el anlisis factorial, tcnica estadstica ms perfeccionada para el anlisis de datos relativos a la conducta, que permitira arribar a ese conocimiento cientfico de la inteligencia y su constitucin. Se trata de un mtodo complejo y escapa a nuestras posibilidades el hacer un desarrollo an mnimo, en estas pginas. Sin embargo, podemos decir que agrega precisiones, puede poner en evidencia regularidades interesantes, pero sobre el status epistemolgico de sus resultados podemos concluir lo mismo que hemos planteado al respecto en el captulo anterior. Captulo aparte merecen los trabajos de Jean Piaget sobre el tema "inteligencia" (ver cap. 12). Continuando con la resea que de los tests mentales nos propusimos hacer, digamos que su desarrollo y utilizacin recibirn un espaldarazo importante por su utilidad en el ejrcito, durante la Primera Guerra Mundial. "Las pruebas mentales forman parte, como el aeroplano, de la herencia que recibimos de la primera guerra mundial". Era una guerra distinta a otras, era una accin blica donde se movilizaban verdaderas masas humanas, con un material de guerra complejo y perfeccionado y con la necesidad de eficacia y adaptacin por parte de quines deban ocupar el lugar asignado en el campo de batalla. Enfrentar esta guerra signific alistar grandes cantidades de hombres, algunos aptos para unas tareas y otros para otras, y detectar aqullos que eran peligrosos en cualquier lugar. Cmo seleccionar? En respuesta a esta demanda se elaboran las famosas pruebas Alfa y Beta, para analfabetos y alfabetizados respectivamente, que serva para medir inteligencia con una forma de aplicacin colectiva, ya que la situacin de urgencia haca impracticable el mtodo individual privilegiado hasta entonces. Necesidad de seleccionar para determinar el lugar que un individuo puede ocupar de modo eficaz, para realizar con ellos un entrenamiento exitoso en el menor
Miller, G. Op. cit.. p. 16.

EL MTODO DE LOS TESTS E INVENTARIOS

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tiempo posible y para preveer posibles desadaptaciones en el campo de batalla. El otro espaldarazo importante le viene a los tests de los empresarios norteamericanos. "Hay gente que piensa que si el empresario norteamericano, tradicionalmente terco, est lo bastante convencido de la utilidad de la psicologa como para gastar en ella sus dlares, esto quiere decir que, al fin y al cabo, algo tiene que tener esta ciencia".* Esta "ciencia" tiene, entre otras cosas tiles, esos instrumentos que son los tests mentales. Con ellos se puede seleccionar hombres que se desempeen con xito, es decir, que produzcan al mximo de sus posibilidades en diferentes tipos de tareas, sobre todo en un proceso productivo con una compleja divisin del trabajo; que se "adapten" a la tarea, consiguindose un ajuste apropiado en la relacin hombre-mquina; para asegurar la adaptacin del obrero a las condiciones en que debe trabajar, condiciones de explotacin fundamentalmente. La participacin del psiclogo en el medio laboral puede sonar a extravagancia en un pas dependiente y con condiciones tales que el empresario no necesita invertir en estos funcionarios y en los tests para tener mano de obra adecuada; resulta ms econmico despedir a los "intiles", incluidos "revoltosos" en el rubro, y poner un aviso ofreciendo trabajo, pues desde la noche anterior tendr en la puerta una fila de hombres desocupados, dispuestos, por necesidad, a aceptar las condiciones laborales impuestas, y que provienen de los ejrcitos de marginados que el mismo proceso productivo ha generado.

UTILIDAD DE LOS TESTS MENTALES

El examen epistemolgico del fundamento, construccin y resultados de estas tcnicas no debe, de ninguna manera, llevarnos a la conclusin de que no sirven. Luego de haber visto qu es un test mental y la resea que hemos hecho de la brillante trayectoria de estas tcnicas, estamos en condiciones de sintetizar para qu sirven, cul es su utilidad: 1? Comparar. Para determinar semejanzas con el hombre me" dio, con lo "normal". Determinar diferencias y semejanzas con el tipo de sujeto que una estructura social, en determinado momento necesita y condiciona en el proceso de reproduccin ideolgica de los sujetos, a travs del proceso de sujetacin.
* Miller. George, op. cit., p . 16 y 18.

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U)S

MTODOS

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LA

PSICOLOG( ,

2 ' Comparar para clasificar. Esto permite establecer una yerd^ dera jerarqua funcional entre los irtdividuos de una socieda^^ Funcional quiere decir que se funciona, es lo opuesto a disfu^ cional. Funcional o disfuncional respecto a qu?: a las necesid^ des de una estructura social para seguir mantenindose tal conj^ existe. ' 3^ Comparar y clasificar para seleccionar. Esa seleccin raci^^ nal con que soaba Galton y qvie sera el objetivo de la "ciencia de la eugenesia humana". ; 4"? Clasificar y seleccionar para predecir la conducta futufa^ posible en determinada situacin. os reencontramos aqu CQJ uno de los postulados del positivismo: ver para prever. P^fi qu interesa esto? Para evitar el riesgo de los disfuncionales qn^ no se adecan al lugar que la estructura les tiene asignado. Par^ decirlo con palabras conocidas: ms vale prevenir que curar. A qu demanda est respondiendo toda esta oferta? Los test^ mentales son los instrumentos que utiliza el psiclogo en su prcs, tica tcnica. Remitimos ai captulo final, sobre ro del psicogoj donde el tema es debatido con ms amplitud. Adelantemos, siij,^ tticamente, que una prctica tcnica es un conjunto que implic^ transformaciones en una materia prima por el uso de instrument tos para obtener un producto, ya que se habla de "prctica"; 1(^; de "tcnica" remite al campo de lo emprico donde la presencia de un producto a obtener, en el caso de la psicologa el hombr^ adaptaclo e integrado, es importante, porque viene deterrainadQ' por la estructura social, responde a una demanda que se defin^' al margen de la tcnica misma. Porque sta no es un momento aislado ni independiente, neutral o incontaminado. Forma part^ y se articua en un complejo sistema c(e prcticas que es a prc>| tica social, y en ella hay una red de sobredeterminaciones. As^J pectos determinantes que no tienen todos el mismo valor po:| ocupar posiciones diferenciadas. El factor determinante en ltim^ instancia es la prctica econmica, es decir, la compleja organi^ zacin de fuerzas productivas y relaciones de produccin, rela^ clones asimtricas, caracterizadas por la desigualdad de los qu^ se relacionan. La demanda que satisface la prctica tcnica est definida pof el todo organizado de la propia prctica social y, fundamental, mente, por el modo de produccin iniperante. Pero como deter.; minado producto slo puede alcanzarle con determinado instru, mental, ste tambin es un efecto de tal demanda. El procedij miento de comparar, clasificar funcionalmente, seleccionar racio-i

IX MTODO DE LOS TESTS E INVITARIOS

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nalmente, no existe porque existan los tests mentales sino que stos se desarrollaron porque se trataba de una sociedad que necesitaba ejercer esa seleccin racional, que no poda confiar en la "seleccin natural", que necesitaba no parecer arbitraria en ese proceso, que necesitaba un instrumental "til" a sus objetivos pero que los pudiese hacer pasar como fundamentados en un salier cientfico, la que formul determinado encargo a la psicologa. Por eso dijimos, al comenzar el captulo anterior, que la psicologa "necesitaba" ser ciencia, parecerlo al menos, para ocultar Iras los velos del cientificismo y la tecnocracia los intereses a que responde. "Saint-Simon deseaba la elaboracin de una poltica positiva, apartando del poder a metafsicos y juristas, ineptos para dirigir una sociedad industrial cuyos productores (de hecho los capitalistas) seran los tnicos capaces de elaborar el programa. Al mismo tiempo deseaba 2a elaboracin de una ideologa que sirviera de base a la sociedad industrial. No es imposible que la psicologa moderna haya respondido en cierta medida, a este deseo y que hoy en da se ofrezca y ms se ofrecer en el futuro como el sustituto ideolgico de cierta poltica inalcanzable"' La psicologa acadmica es ese conjunto de racionalizaciones ideolgicas, adems de un conjunto de tcnicas para el manejo de las representaciones y conducta humana, entre ellas, los tests mentales. Es lo que hace tan interesante y lo que "tiene que tener" esta "ciencia" para cjue el empresario norteamericano gaste en ella sus dlares.

INVENTARIOS DE PERSONALIDAD

No desarrollaremos aqu lo que hace a su construccin o aplica<in. El anlisis epistemolgico de su fundamentacin y de los productos que permite obtener, se ajusta a lo desarrollado en este captulo sobre los tests mentales; aqu, ms an que en los lests de inteligencia, bastara agregar la lectura crtica dei contenido y dimensiones de la conducta que describe un inventario de j)ersonalidad, para poner al descubierto el registro ideolgico al (|ue pertenece. Introducimos este tema para ampliar la perspectiva en la cual hemos intentado el anlisis de los tests mentales, subrayando su articulacin en la prctica social como tcnicas eficaces
' Dclcule, Didier, 1972, p. 162. La psicologa, mito cientfico, Barcelona, Anagrama,

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

en la medida que responden al encargo que la clase dominante le? ha formulado. Mientras que un test de inteligencia analiza fundamentalmente lo que un sujeto puede tiacer, el inventario de personalidad busca poner de relieve la "conducta tpica", es decir, cmo hace habitualmente eso "que puede hacer", en qu forma lo efectiviza en la prctica, lo cual remite a esos aspectos relativamente constantes de su conducta. Esto permite predecir conducta futura y completar as la informacin aportada por los tests de rendimiento, convirtindose en arma importante para predecir posibilidad de "triunfo" o "fracaso" de un sujeto en una tarea que se ha detectado est en condiciones de realizar en cuanto habilidades necesarias. Un inventario de personalidad consiste en una lista de preguntas o proposiciones referidas a s mismo y relativas a aspectos observables y autopercibibles de la conducta, que deben ser respondidas por el sujeto en cuestin: si se aplica o no a s mismo o si tiene duda al respecto. Veamos algunos ejemplos tomados del difundido Inventario de personalidad de Guilford-Zimmerman: A veces quisiera romper cosas. i Deseara no estar perturbado por pensamientos sexuales. ! Est bien hacer cosas al borde de la ley, siempre y cuando uno no lasj viole. I En algunas circunstancias he deseado mandarme a mudar de casa. ; Se me conoce como un trabajador constante e incansable. El inventario de personalidad implica una forma de autoobservacin e implica: por una parte, suponer que de ella se extrae la, "verdad" de uno mismo (como la observacin de las cosas per-^ mitira extraer la verdad de ellas), y, por otra, ignorar los aportes de la teora psicoanaltica sobre lo que es la conciencia, precisamente conciencia del desconocimiento de uno mismo, de lo que nos ha determinado como tales, del conflicto edpico, del proceso de represin, de la formacin de la instancia superyoica, etc. Cuando se caracteriza el inventario de personalidad en los manuales, se dice que no hay respuestas "buenas" o "malas", que todas son "vlidas". Efectivamente, en relacin a los tests de conocimiento, en los que las respuestas son positivas o negativas, estn bien o mal, el inventario ofrece una diferencia. Pero esto no tiene nada que ver con una supuesta neutralidad del instrumento donde "todo est bien, es aceptable", y aqu necesitamos matizar un poco esa expresin de que toda respuesta es "vlida".

EL MTODO DE LOS TESTS E INVENTARIOS

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Desde el momento que el objetivo es una seleccin racional y poder detectar los disfuncionales, lo "vlido" es ajustarse a las normas y conductas aceptadas y necesarias para el objetivo para el cul se aplica el instrumento; por ejemplo, en la seleccin de personal para una tarea, no toda conducta tpica es "vlida", sino la que se ha determinado que requiere la tarea para un correcto ajuste del hombre a ella con vistas a lograr su adaptacin e integracin, su desempeo eficiente para el punto de vista de la empresa que lo contrata. Los inventarios de personalidad reconocieron un desarrollo ms tardo que los tests de rendimiento y aptitudes y vinieron a suplir una "deficiencia" de estos en el producto que ofrecan al encargo formulado. Con ese producto tena que ver la nocin de adaptacin, de adaptacin a situaciones nuevas (segn la definicin que proponan de inteligencia). Pero a poco de andar empez a verse que no bastaba adaptacin, que no era suficiente con detectar nivel intelectual. As, muchas veces, el alumno ms inteligente era el que lograba menos rendimiento escolar o era el ms revoltoso del grado; el obrero ms hbil para determinada tarea muchas veces, resultaba un activo sindicalista que incitaba a la huelga para reclamar por las condiciones en que se realizaba la tarea; el empleado ms capaz en su puesto, muchas veces, no se interesaba por los fines de la empresa y, en consecuencia, no le era fiel, no produciendo lo que su capacidad haca esperar; el soldado ms apto, muchas veces, decida abandonar el campo de batalla por no entender qu haca all, porque se le haba ocurrido preguntarse qu tena que ver con esa guerra. En sntesis, que para la demanda formulada no bastaba con detectar adaptacin con las tres nociones que la flanquean: eficacia, productividad, rendimiento; era precisa la integracin del individuo al lugar asignado, se trataba de una adaptacin reforzada, de detectar adaptacin total de la persona, de su conducta y de su pensamiento, a la institucin. A este objetivo respondieron los inventarios de personalidad, lo cul explica su "desarrollo ms tardo". Presentamos a continuacin las dimensiones de conducta que buscan evaluar algunos de los ms difundidos y valorados inventarios de personalidad:** Billet-Starr Youth Problems Inventory, cubre ciertas reas como: relaciones intersexuales, economa personal y proyectos para el futuro. California Personality Inventory, incluye entre otros rasgos: sociabilidad, tolerancia, eficacia intelectual.
^ Tomada de Cronbach, L., op. cit., p. 509.

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LOS MTODOS DE LA

PSICOLOGA!

California Test of Personality, proporciona datos sobre ajuste perso-1 nal y social. Gordon Personal Profile and Gordon Personal Inventory, mide dominancia, responsabilidad, estabilidad emotiva, sociabilidad, cautela, relaciones personales. Mooney Problem Check Lists, que revela los problemas en reas tales como moral, economa y condiciones de vida, ajuste a las labores escolares y relaciones sociales. The 16 P F Test, que mide aspectos tales como radicalismo, estabilidad emotiva y control de la voluntad. La lista p o d r a continuarse, pero el contenido n o cambiara m u c h o . A n t e tantas "dimensiones" de la conducta q u e se intenta^ evaluar debemos p r e g u n t a r n o s q u son, q u significan y a q u i n interesa informacin sobre tales aspectos y p a r a qu. A q u i n interesa enterarse de los "proyectos para el f u t u r o " de u n individuo? "Ajuste personal y social", ajuste a c]u?, qu se quiere decir con tal palabra?, para q u se quiere conocer tal "ajuste"? "Control de la voluntad", "estabilidad afectiva", por q u es necesario conocer acerca de la posibilidad de n o "estallar" de u n i n d i v i d u o a n t e determinadas situaciones d e la estructura social en q u e est inserto? Se trata de trminos y definiciones q u e rem i t e n a u n discurso ideolgico, d o n d e se p a r t e de los parmetros fijados por el sentido comn, por la ideologa e intereses dominantes y se llega a su reproduccin especular. Sobre el carcter ideolgico del p r o d u c t o de estos instrumentos ya sabamos. Pero se agitar su " u t i l i d a d " . Y, efectivamente, son "tiles", eso permite comprender la acogida q u e h a n tenido, "tiles" p a r a determinados intereses, p a r a aqullos q u e estn preocupados e n detectar en el individuo q u e busca u n trabajo para sobrevivir a l ' futuro obrero "desintegrado", "disfuncional, y t o m a r las prevenciones del caso (no emplearlo); en el soldado raso al q u e se rebelar en el c a m p o de batalla o que, p o r el contrario, se " i n t e g r a r " y acatar sin cuestionar ni cuestionarse el lugar y normas q u e se le h a n asignado. Es decir, la utilidad y eficacia n o son ilusorias, se definen p o r la d e m a n d a y encargo social y vienen determinados p o r la d e m a n d a a q u e responde u n a tcnica y q u e se define al m a r g e n de la tcnica misma.

CAPTULO 9

EL MTODO PSICOANALTICO
MARCELO PASTERNAC

El mtodo psicoanalltico designa un conjunto de procedimientos de estructuracin de los objetos psicoanalticos capaz de operar o en el interior mismo de la situacin psicoanaltica o fuera de su realizacin efectiva quedando entendido que solamente la situacin psicoanaltica garantiza la validez de las construcciones del mtodo. MICHEL TORT: El psicoanlisis en el materialismo histrico

Conservad en vuestra memoria, a ttulo de modelo, el mtodo seguido en el estudio de estos fenmenos (actos fallidos), mtodo que habr ya revelado a vuestros ojos cules son las intenciones de nuestra psicologa. No queremos limitarnos a describir y clasificar los fenmenos: queremos tambin concebirlos como indicios de un mecanismo ( . . . ) y como la manifestacin de tendencias que aspiran a un fin definido y laboran unas veces en la misma direccin y otras en direcciones opuestas. Intentamos, pues, formarnos una concepcin dinmica de los fenmenos psquicos, concepcin en la cual los fenmenos observados pasan a segundo trmino, ocupando el primero las tendencias de las que se los supone indicios. siGMUND FREUD: Introduccin al psicoanlisis

En el interior del campo a m b i g u o designado con el n o m b r e de psicologa, el psicoanlisis constituye el ejemplo privilegiado de u n a disciplina q u e satisface las condiciones de r u p t u r a con u n (omplejo de nociones precientficas as como la presencia solidaria de aspectos metodok)gicos tericos y tcnicos. Por ello queda p l a n t e a d o a partir de su existencia el p r o b l e m a del carcter de su relacin con el conjunto de la psicologa, ya sea en calidad de ncleo racional de toda esta regin de fenmenos o slo de u n sector de los mismos. [201]

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IJOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

Laplanche y Pontalis ofrecen en su Diccionario ^ una definicin que desarrolla la que el mismo Freud diera en 1922 distinguiendo tres rdenes de problemas bajo la misma designacin. En primer lugar el psicoanlisis se define como un mtodo de investigacin que permite evidenciar la significacin inconsciente de actos, palabras y producciones imaginarias (como sueos, fantasas, delirios) fundndose en las libres asociaciones del sujeto, que permiten construir interpretaciones. Segn Laplanche y Pontalis, la interpretacin psicoanaltica puede extenderse a producciones humanas para las que no se dispone de dichas asociaciones.^ En segundo trmino es un mtodo psicoteraputico fundado sobre esa investigacin y caracterizado por las interpretaciones de la resistencia, la transferencia y el deseo. Finalmente se designa tambin con el nombre de psicoanlisis el conjunto de teoras producidas que, segn dichos autores, forman progresivamente una disciplina cientfica. Con lo visto en captulos anteriores disponemos de elementos para afirmar, por nuestra parte, que slo es progresivo el desarrollo de una ciencia ya constituida, pero su fundacin no se da de una manera progresiva; no es un progreso puntual sino el resultado de una revolucin terica que, sobre la base de una prctica precientfica anterior, da origen o comienzo a la prctica cientfica por apertura de una problemtica distinta, aunque siempre dispuesta para un desarrollo posterior. De cualquier modo, y dejando de lado este aspecto discutible, podemos observar en las deficiones mencionadas cmo resulta ineludible la inclusin en ellas, tanto de los objetos de conocimiento (especficos) como del mtodo y la teora, todos ellos especficos de la disciplina en cuestin. El mtodo psicoanaltico es indisociable del conjunto del psicoanlisis que, a su vez, se define como mtodo de investigacin y como mtodo psicoteraputico. Podemos preguntarnos cmo se produce la emergencia de este conjunto indisociable a partir del universo de experiencias que lo precede: ello constituye el problema del procedimiento de ruptura epistemolgica en psicoanlisis. Tambin nos interesa reflexionar sobre el modo en que opera, producida esa revolucin terica, el psicoanlisis en cuanto mtodo terico y tcnico.
^ Laplanche J., y, Pontalis, J. B., Diccionario de psicoanlisis, Barcelona, Ed. Labor, 1972. ' Vase El chiste y su relacin con el inconsciente, en Freud, S., Obras completas, tomo I, Madrid, Biblioteca Nueva, 1948. De ahora en adelante O.C. designar Obras completas.

EL MTODO I'SICOANALTICO LA RUPTURA EPISTEMOLGICA

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EN PSICOANLISIS

Freud fue el fundador del psicoanlisis. He aqu una informacin que toda persona medianamente cultivada posee. Podria parecer, entonces, que la va ms lgica para abordar el proceso productivo de la ruptura debera consistir en la investigacin cronolgica de la vida de su "creador" para marcar as el momento de su emergencia. Nadie puede discutir la importancia de la actividad concreta de su autor y la exploracin de la misma nos brinda, en efecto, importantes elementos. Pero alertamos al lector: esta va, rica en informaciones, slo tiene sentido porque reconstruimos el proceso de la ruptura despus que ella fue constituida. Slo con la teora cientfica ya establecida estamos armados para buscar en su prehistoria las marcas de las elaboraciones que le permitieron emerger en el momento oportuno. Esta observacin es esencial pues sin ella recaeramos en el error de pensar que un sujeto (Freud, en este caso) se fij como objetivo producir una ciencia y entonces pudo dedicarse a acumular los "ladrillos" conceptuales hasta contar con un nmero suficiente para construir el "edificio" terico. Claro que no es indiferente el pasado personal de Freud, cuyo anlisis podra explicar por qu se dedic a la empresa, ni tampoco lo es el panorama ideolgico que lo abarcaba y preceda, pues nos muestra con qu obstculos debi enfrentarse o, mejor an, qu obstculos visualiz como problemas a resolver a travs de sus investigaciones. Porque para nosotros su designacin como obstculos slo resulta posible a partir de la ciencia constituida. Para muchos de sus contemporneos, en cambio, el problema ni siquiera exista, pues no era reconocido como tal. As, por ejemplo, los sueos no eran considerados generalmente como fenmenos psquicos. En el curso de ese proceso slo para Freud existan, entonces, ciertos obstculos en la medida en que eran reconocidos como un problema a resolver, crendose las condiciones para no permanecer prisionero en la problemtica ideolgica preexistente. Este trabajo en plena frontera del conocimiento no poda realizarse sino con los "medios de a bordo" tomados del contorno de su poca buscndolos en ciencias constituidas, (como la fsica y la biologa) o sometiendo a crtica las ideas circulantes. Por qu deba ser justamente l, Freud, quien emprendiera esa tarea? Este aspecto escapa al tema del mtodo y su epistemologa y exige el trabajo del historiador, armado de instrumentos analticos sobre todo el material de los datos disponibles. Sealamos

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LOS MKIODOS DE LA

PSICOLOGA

esta cuestin como un problema que merece un desarrollo especial en un contexto distinto al de esta obra. Si tenemos en cuenta el marco de esta visin recurrente desde la ciencia constituida hacia su prehistoria y el condicionamiento social y psicolgico del sujeto Freud podemos seguir someramente el proceso de los ensayos y correcciones que histricamente debi realizar pero no para cumplir el proyecto consciente de fundar una ciencia sino para dar respuesta a una demanda, la de pacientes que exigan "curacin" y a una carencia, la de su tiempo, de instrumentos conceptuales y secundariamente tcnicos para ello. Eludimos aqu reconstruir el camino de su eleccin profesional. Nos limitamos a recordar que, sometido a imperativos econmicos, Freud abandona la investigacin mdica y se instala como especialista en neurologa despus de su entrenamiento en el Hospital General de Viena. En busca de una clientela privada, Freud comienza utilizando como mtodo teraputico la hipnosis y la electroterapia de Erb, usando un dispositivo que permita aplicar influjos elctricos con vistas a la obtencin de resultados teraputicos. Las razones eran bien utilitarias: poder seguir a los pacientes un tiempo prolongado, pues la derivacin a un establecimiento de aguas termales "tras una sola consulta" reduca los ingresos. Esta motivacin, crudamente utilitaria, no impidi a Freud observar de inmediato que, a pesar de venir respaldadas por un manual firmado por un destacado y consagrado neuropatlogo, las aplicaciones de ese mtodo carecan de toda eficacia o deban a la sugestin su limitada accin. Su inters econmico no le impide pues observar los errores, actitud clave que le permite siempre formular preguntas agudas al universo de los acontecimientos que oponen resistencia a las generalizaciones ideolgicas disponibles. Conciliando sus necesidades de una clientela amplia con las de una tcnica ms eficaz Freud deja los pacientes neurolgicos con escasas perspectivas de mejora y se inclina al tratamiento de neurticos utilizando la hipnosis que, adems, le permita sentirse "halagado por la fama de conseguir curas milagrosas". Freud no oculta en su Autobiografa de 1925 esta doble motivacin: la de liberarse del sentimiento de impotencia ante las demandas del paciente y la de procurarse una clientela numerosa. Por una vez ms, agrega, "ms tarde descubr los inconvenientes de este procedimiento" ^ Mientras tanto Freud se perfecciona acudiendo a los centros ms prestigiosos de su tiempo. Concurre as, becado, a los servicios de Charcot y Bernheim en Francia. En las salas del primero, en La
' O.C., t. II p. 925.

EL MKTODO PSICOANALTICO

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Salpetrire, de Pars, tiene la ocasin de ver a Charcot aplicando su mtodo clnico en pacientes histricos. Charcot trabajaba como un hbil observador inspeccionando constantemente, sin descanso, la conducta de los pacientes histricos. Su metodologa era "dejar hablar a los hechos", basada en la suposicin (propia del empirismo positivista) de que de la pura exposicin cuidadosa de los hechos surgira un conocimiento. Ello permita, al menos, la obtencin de descripciones muy ricas y adems la observacin de la aplicacin de mtodos sugestivos en los que Charcot era un maestro consumado y de sus resultados. En el servicio de Bernhcim, en Nancy, Freud complet su informacin sobre la utilizacin de la hipnosis. All pudo observar adems un fenmeno con muchas implicancias, legibles hoy por recurrencia, para la teora del inconsciente, el de la sugestin posthipntica. Si por ejemplo a un paciente bajo hipnosis se le sugera que cuando saliese del trance realizara una conducta extravagante tal como la de circular gateando por la habitacin, el sujeto una vez "despertado" actuaba efectivamente de ese modo diciendo para justificar su conducta que buscaba un objeto (jue se le habra cado. Hecho muy llamativo por cuanto no slo el paciente era inconsciente de las razones por las que obraba de tai modo sino que adems las reemplazaba poniendo en accin recursos racionalizadores c]ue lograban dar coherencia a sus actos. Hoy vemos all la exigencia de una teora que d cuenta de ese desconocimiento y de tal sustitucin, que Freud no poda an conccptualizar pero que en cambio, reconoci como probleba irresuelto. De regreso en Viena, Freud se acerca a Breuer quien tena experiencia previa en el uso teraputico de la hipnosis. Pero en su mtodo haba una importante modificacin con relacin a la escuela de Nancy: Breuer no haca sugestiones bajo hipnosis. Partiendo de la concepcin de que lo que ocurra con los pacientes histricos era una especie de escisin que aislaba grupos de representaciones desvinculadas del resto de la conciencia ("estados hinnoides") llegaba a la conclusin de que la situacin hipntica deba ser aprovechada para permitir la expresin espontnea del sujeto y con ello la emergencia del material escindido, acompaada de una reaccin afectiva (la abreaccin) con eliminacin de los sntomas originados por la "retencin" de esos contenidos. En esta forma de trabajar de Breuer est presente una de las h'neas cuyo desarrollo y confluencia se habr de organizar en lo que luego veremos como la regla de las asociaciones libres. Reconoca adems, la existencia de contenidos inconscientes.

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LOS MTODOS DE LA

PSICOLOCfA

Breuer haba relatado a Freud la forma en que habla conducido en 1882 el tratamiento de una paciente histrica (el "caso Anna O.") usando la hipnosis en la forma indicada ms arriba. Este aporte de Breuer influy sobre Freud y es un episodio del proceso que se puede seguir en su conducta con los otros casos publicados en los historiales clnicos de La histeria'^ y en la correspondencia de Freud. Se observa como, trabajando en pleno territorio de lo desconocido, abandonada la electroterapia de Erb, va pasando de la hipnosis a la sugestin en estado vigil y luego a una forma primordial de asociaciones respondiendo a las exigencias impuestas, en unos casos, por los mismos pacientes, y en otros por sus propias dificultades tcnicas para lograr producir la hipnosis. Pero esta bsqueda tcnica es solidaria de la orientacin terica (ideolgica en esta fase) que impone la concepcin articulada de la catarsis, la abreaccin y el supuesto origen traumtico de la neurosis: puesto que en una ocasin traumtica un afecto no ha podido expresarse en forma adecuada (en protestas, lamentos, gritos, agresiones, etc.) ha generado un grupo de representaciones retenidas, escindidas o impedidas de expresin que en el tratamiento es cuestin de rememorar por hipnosis, sugestin o por simple emergencia en el fluir de las asociaciones. Cuando ello se logra se produce tambin la eclosin catrtica (purificadora) del afecto acompaando la verbalizacin (que reemplaza los actos omitidos) y la curacin podr producirse. Podra creerse, en una aproximacin ingenua, que todos estos elementos son desarrollados progresivamentee para dar la teora madura y su tcnica correlativa. La abreaccin y la catarsis, como nociones, encontraran su desarrollo terico ulterior en los fenmenos transferenciales y en las manifestaciones emocionales que acompaan el desarrollo de la cura analtica; las asociaciones libres estaran en la continuidad de la hipnosis rememorativa y en cuanto a la concepcin del suceso traumtico sera desplazado simplemente hacia un pasado ms arcaico hasta confundirse con la situacin problemtica edpica. Pero no es as. Existe una diferencia de problemtica que da, en la teora cientfica ya constituida, un nuevo lugar y un nuevo sentido a los fenmenos que antes slo iban siendo sealados como datos empricos generalizados o como obstculos a superar. Claro est que la produccin del cambio de problemtica (ruptura) no se da en el vaco, es resultado de la elaboracin de las contradicciones de la concepcin y la prctica de las que se parti.
* O.C., t. I, pp. 25-130.

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Freud va realizando intentos de elaboracin terica para dar respuesta a los fenmenos complejos que enfrenta en su trabajo clnico. As desarrolla otras lneas como la del trabajo sobre la interpretacin de los sueos que aparecan en los relatos espontneos de los pacientes y se aboca al anlisis de sus propias producciones onricas ("autoanlisis"). Esta jerarquizacin del sueo como "acto psquico completo y significativo" muestra cmo el cambio de perspectiva que va operando implica destacar en lo que hasta entonces era visto como fenmeno banal, un problema, un trabajo de esclarecimiento a realizar. Contrapuesto a la vez a concepciones que degradan al sueo a mera actualizacin incoordinada de excitaciones neurofisiolgicas y a una tradicin popular que le otorga valor proftico global. Freud rescata de esta ltima, sin confundirse con ella, la idea del valor significativo de los sueos y la inserta en un campo novedoso de problemas concluyendo que, al igual que los sntomas neurticos, son realizaciones de deseos. Simultneamente ensaya una formulacin sistemtica, que, vinculada con concepciones biolgicas,' implica la aplicacin de recursos de la fsica y de la biologa para intentar explicar desde una postura materialista la dinmica de la sintoraatologa neurtica y el funcionamiento psquico en general. Toma, para ello, elementos de la termodinmica y postula, por analoga, el principio de constancia, coherente con la concepcin de la abreaccin y el mtodo catrtico, pues supone un nivel energtico interior al aparato psquico (cuyo modelo intenta estructurar) que, para permanecer constante, debe evacuar los montos de energa originados por estados de excitacin. Pero esto sera propio solamente de un grupo de fenmenos que constituyen el "proceso secundario". Adems supone otro sistema, el "proceso primario", en el que la energa circulara libremente, con tendencia a una evacuacin total y con ello a llegar a un estado de inercia total en el que el nivel de energa sera nulo ( = 0). Esta construccin puramente hipottica considerada fallida por el mismo Freud (quien la dej indita) constituye sin embargo un esfuerzo de elaboracin terica que hace las veces, en este proceso de la ruptura, de un ensayo de constitucin de un modelo que pueda dar cuenta de los fenmenos que la prctica clnica impona cotidianamente a su atencin. Aqu lo mencionamos sin desarrollarlo en toda su complejidad slo para mostrar cmo se realizaba el trabajo que desde nuestra perspectiva llamamos de ruptura: uso de la experiencia clnica, desarrollo de tcnicas en funcin de las exigencias de cada
' Proyecto de psicologa pura neurlogos, 1895, O.C, t. lii, pp. 883-968.

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PSICOLOGA

situacin, ensayos de formulaciones tericas que den cuenta de aquella experiencia importando los instrumentos de la ciencia consolidada de su poca, reconocimiento de las contradicciones, errores y fracasos que, lejos de ser negativos, constituyen para quien se inscribe en un proyecto cientfico un momento positivo de la correccin del error como condicin de la produccin del conocimiento. El abandono (o mejor, la superacin) de la teora de la seduccin nos brinda un ejemplo significativo de este proceso. Entre 1893 y 1897 Freud sistematiza un hecho clnico que encuentra reiteradamente en sus pacientes: el relato de haber sido objeto de un acto perverso por parte de un adulto (con frecuencia el padre del paciente), ocasin en que el sujeto vivi "asustado" la agresin sexual (o formas intermedias que no llegaron a un atentado sexual manifiesto). Freud generaliza sus repetidos hallazgos y formula la teora de un desarrollo en dos tiempos. En el primero el nio, al no comprender la exacta naturaleza del episodio y no estar desarrollado orgnicamente para responder a la excitacin^ se limita a vivir el acontecimiento sin ninguna tonalidad emocio^ nal particular. Pero el "susto" se produce en cambio en un segundo tiempo cuando, por rasgos asociativos a veces secundaros, un nuevo acontecimiento evoca el recuerdo del primero^ Este evento (posterior a la pubertad) desencadena la emocin que corresponda al episodio "sexual presexual" (Laplanche) pero el recuerdo en s no aparece, pues ha sufrido un proceso de represin inconsciente. Ahora bien, Freud comienza a acumular observaciones y razonamientos que ponen en tela de juicio el mismo edificio terico que acaba de construir. Lo inquieta sobre todo que estas formulaciones y esos hallazgos no permitan llevar a buena conclusin los anlisis as como la inesperada frecuencia de la histeria que obligara a suponer una generalizacin poco probable, dice Freud de actos perversos paternos contra sus nios. Se dispone entonces a dejar de lado la teora que tan laboriosamente haba construido.. Escribe, entonces, a su confidente (Fliess) el 21 de septiembre de 1897 refirindose a las dudas que esta crisis le impone: "Si yo me sintiera deprimido, confuso y agotado, tales dudas bien podran interpretarse como signos de debilidad, pero como me encuentro justamente en el estado contrario, debo admitirlas como resultado de un trabajo intelectual sincero y enrgico, pudiendo sentirme orgulloso de ser todava capaz de ejercer semejante autocrtica despus de haber profundizado mi tema a tal punto. Sern estas dudas slo un episodio en mi progreso hacia nuevos conocimientos? "Y agrega" tambin es curioso que no me sienta avergonzado en lo mnimo

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aunque bien s que tendra motivos de sentirme asi. Por cierto que 'no lo proclamar en Dan ni hablar de ello en Ascaln, en tierras de los filisteos' pero, inter nos, en realidad tengo ms bien la sensacin de un triunfo que de una derrota (por incorecto que ello parezca)"." Creemos que en este ejemplo es visible el sentido que tiene el levantamiento de un obstculo epistemolgico vuelto posible al visualizar el carcter ideolgico de una construccin terica dada. Freud tiene la sensacin de un triunfo porque ha abierto el camino del error corregido que es, como hemos visto, el de la ciencia. Y ese camino lo conducir, por el rodeo de su autoanlisis y este descarte de la teora de la seduccin, nada menos que a la teora ulterior sobre las fantasas inconscientes, las caractersticas de la realidad psquica, la sexualidad infantil. Es que simultneamente con este proceso, y vinculado con acontecimientos recientes de su vida (Jacob Freud, su padre, haba muerto un ao antes) Freud desarrolla su autoanlisis, con interpretacin de sueos a partir de 1895, y deseinljoca en la concepcin sobre el complejo de Edipo. Escribe entonces, menos de un mes despus de la carta recin citada; al mismo Fliess: "Se me ha ocurrido slo una idea de valor general. Tambin en m comprob el amor por la madre y los celos contra el padre, al punto que los considero ahora como un fenmeno general de la temprana infancia..." y explica el "apasionante hechizo del Edipo Rey" de Sfocles: "Cada uno de los espectadores fue una vez en germen y en su fantasa, un Edipo semejante y ante la realizacin onrica trasladada aqu a la realidad, todos retrocedemos horrorizados, dominados por el pleno impacto de toda la represin que separa nuestro estado infantil de nuestro estado actual".' Citemos otra lnea de contradicciones en desarrollo que va a confluir con las restantes para madurar la coyuntura que permitir finalmente a Freud dar el salto a una nueva problemtica: al publicar los Esludios sobre la histeria debe conciliar con la experiencia de Breuer y ello se traduce en una clasificacin en tres grupos en la que hacindose concesiones mutuas de distinto nivel, Freud y Breuer hablan de histeria de retencin, de histeria hipnoide y de histeria de defensa. Si observamos qu implica cada una de estas tres formas del fenmeno evocado por la nocin de histeria reconoceremos en ello el germen del proceso ulterior y las contradicciones que im" O. C, t. in, p. 779. El subrayado es nuestro. ' O. C, t. m, p. 785.

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

pondrn una nueva sntesis. "Histeria hipnoide" es una nueva designacin que procede de Breuer, quien sostena que haba grupos de representaciones aisladas del devenir del conjunto de las asociaciones; un grupo de representaciones, de ideas que estaba separado de las restantes, escindido de ellas. Estando escindidas del resto este grupo aislado era responsable de las manifestaciones histricas. Cuando este mecanismo era responsable del cuadro clnico poda hablarse de histeria hipnoide. Por otro lado, se diferenciaba la forma llamada "de retencin". Se supona que en ella la escisin no era tan profunda. Ciertas condiciones sociales impedan la expresin de lo que un grupo de asociaciones deba manifestar y entonces las representaciones correspondientes eran "retenidas" lo que se manifestaba dando origen a sntomas histricos. La tercera forma, "histeria de defensa", fue elaborada por Freud. Podemos ver hoy en ella una expresin provisoria, transitoria de su desarrollo terico. Trabajando con pacientes histricos observaba que la metodologa usada entonces (la hipnosis o la imposicin sugestiva de la mano sobre la frente incitando a decir los pensamientos o imgenes aparecidas) no bastaba para permitir la abreaccin, es decir, la emergencia acompaada de cargas afectivas, de esos materiales que habran estado imposibilitados de surgir anteriormente. Para explicarlo postul la existencia en estos casos de una defensa de la personalidad del sujeto histrico qu impeda que lo retenido pudiera expresarse. Podemos vislumbrar en esta concepcin de la defensa un indicio de problemas que van a exigir la concepcin dinmica del conflicto entre fuerzas opuestas que habr de explicar el sntoma histrico. En un momento ulterior, en efecto, Freud desecha tanto la histeria de retencin como la hipnoide y el concepto de defensa pasa a tener un lugar fundamental en la estructura terica de la ciencia constituida vinculada con el problema del conflicto defensivo solidario, a su vez, de una concepcin dinmica de fuerzas o instancias en conflicto. En sta los elementos precientficos dan origen, en la medida que hay hechos empricos que lo exigen, a nuevas consecuencias tericas: as la concepcin de los estados hipnoides con la escisin que implica es refundida y transformada (en esta nueva estructura conceptual) en la primera teora del aparato psquico con sus instancias (consciente, preconsciente e inconsciente). Avances y retrocesos, ensayos y errores, modelos provisorios, experiencia clnica y autoanlisis, desarrollo de contradicciones entre nociones propia y ajenas, dificultades tcnicas impuestas

EL MTODO PSICOANALTICO

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por resistencias (empricas) de los pacientes o insuficiencias confesadas por el mismo Freud, todo ello marcado por una decisin de no defender una elaboracin cuando los hechos muestran sus insuficiencias. .. Este cmulo de circunstancias aparentemente desordenadas, organizadas por un trabajo titnico contra la corriente de los lugares comunes de la ideologa de su poca ha desarrollado a la vez tres vas coherentes: 1] el aislamiento de los objetos cuyo conocimiento quiere producir: sntomas neurticos, sueos, etc. 2] tcnicas para operar a partir de esos materiales que culminan en la regla: asociaciones libres, y 3] elaboracin de teoras que den cuenta de esos objetos. Freud est pues en condiciones de producir su primera elaboracin cientfica y romper con el pasado. Y entonces, como queriendo marcar con nitidez una poca que se cierra y otra era que se inaugura hace fechar en 1900 la primera edicin de La interpretacin de los sueos, el texto de la ruptura, aparecido en realidad el 4 de noviembre de 1899. All, en el captulo titulado "Psicologa de los procesos onricos", Freud ofrece su primera elaboracin intracientfica de la nueva regin de objetos de conocimiento conquistada para las disciplinas cientficas, el primer ejemplo claramente discernible de trabajo terico cientfico en el campo de lo especficamente psicolgico.

EL MTODO TERICO EN PSICOANLISIS

Aunque su libro se refiere a La interpretacin de los sueos Freud apunta en l a objetivos ms amplios. La restriccin del tema tiene el carcter de una ejemplificacin conveniente de un mtodo y una teora que pueden ampliarse a otros aspectos con los que se intervincula, particularmente los sntomas neurticos y acontecimientos cotidianos aparentemente banales como los olvidos, lapsus, etc. Todos ellos quedan sealados pues como los objetos de conocimiento del psicoanlisis (vase captulo: Introduccin al problema de los mtodos en psicologa). "La ms minuciosa investigacin del sueo o de cualquier otra funcin aislada no es suficiente para proporcionarnos deduccin alguna sobre la construccin y el funcionamiento del instrumento psquico " (el aparato psquico) "pues para lograr tal resultado habremos de acumular todo lo que un estudio comparativo de una serie de funciones psquicas nos demuestre cmo constantemente necesa-

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LOS MTODOS DE LA

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rio".' Es un trabajo que Freud viene realizando simultneamente sobre las neurosis; "Todo sueo es desde luego una realizacin de deseos pero tiene que haber tambin otras formas de realizaciones anormales de deseos distintos del sueo. As es en efecto pues la teora de todos los sntomas psiconeurticos culmina en el principio de que tambin estos productos tienen que ser considerados como realizaciones de deseos de lo inconsciente".^ De cualquier otro modo el sueo aparece como el ejemplo privilegiado, como la "va regia" que conduce al inconsciente. Que conduce a su formulacin como concepto, en el seno de una teora cientfica y que tambin conduce a su conocimiento en la situacin analtica en que aparece y es individualizado como formacin de compromiso en un sujeto determinado. El sueo ofrece la particularidad de un episodio cuyo relato presenta caractersticas que no son las del discurrir consciente habitual del sujeto, dotado como est de frecuentes rasgos de ilogicidad. Pero adems, pese a estos caracteres de irrealidad es aceptado por el sujeto y por su contorno social en la medida en que se da en condiciones que lo hacen tolerable como un fenmeno cuya irracionalidad aparente no descalifica a quien lo presenta: "los sueos, sueos son". Podramos decir que Freud produjo justamente el conocimiento de que los sueos no son "solamente" sueos sino la expresin de una problemtica inconsciente: los sueos son. .. realizaciones de deseos, y por lo tiento como dira poticamente Paul Nizn "mientras el hombre sea incompleto soar de noche".^'' Freud realiza un inventario de las producciones asociativas de los pacientes a partir del relato literal del texto de los sueos y concluye en la existencia de un material latente tras dicha fachada manifiesta. En busca de una explicacin para esta transformacin pasa revista a las fuentes de los materiales de los sueos y las deformaciones y elaboraciones que ha podido discriminar en sus estudios, e inaugura sus reflexiones tericas marcando la originalidad de su proyecto: "desde el momento en que queremos penetrar ms profundamente en los procesos anmicos que se desarrollan en el sueo, todas nuestras rutas desembocan en las tinieblas". Cmo esclarecer el sueo, como proceso psquico, si ello implica "referir una cosa a otra conocida y por el momento no existe conocimiento psicolgico alguno al que po' o. C, t. I, p. 536. O. C, t. 1, p. 564. " Citado en J. P. Charrier, L'inconscient 1968.

et la psyckanalyse,

Pars, PUF,

EL MTODO PSICOANALTICO

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damos subordinar aquellos datos". "Nos vemos obligados, agrega, a establecer una serie de nuevas hiptesis relativas a la estructura del aparato anmico y al funcionamiento de las fuerzas que en l actan".^^ Queda as fundada la necesidad de la estructura conceptual, terica. Nosotros nos limitaremos a seguir aqu solamente algunas de las lneas de este trabajo terico inaugural de la problemtica cientfica psicoanaltica en el curso del cual vemos a Freud proponer una serie de conceptos, abstracciones formalizadas, que le permiten en su movimiento racional dar cuenta de este fenmeno conllictual, empricamente observable, aislado y circunscripto como problema a resolver, el relato de un sueo, realizacin de deseos contradictorios. La elaboracin terica parte de la experiencia freudiana del perodo de la ruptura que le permite postular al sueo como un acto psquico importante y completo, en el que se realizan deseos. Con ello Freud subraya la validez constante del principio del determinismo psquico segn el cual todo producto psicolgico an de apariencia banal reconoce significaciones que lo incluyen por lo tanto en la totalidad significativa de la actividad psquica del sujeto. En el caso del sueo la clave es la realizacin de deseos. Pero estos deseos estn en conflicto con prohibiciones y deben "disfrazarse", disimularse, para hacerse aceptables. Ello les permite burlar la prohibicin y sortear la censura psquica. Para ello las representaciones que corresponden a los deseos en cuestin sufren una elaboracin onrica, el trabajo del sueo, que dispone de mecanismos como la condensacin, el desplazamiento, la representacin por imgenes y la elaboracin secundaria. i'A resultado es el texto del relato obtenido, el contenido manifiesto, contrapuesto a las ideas latentes que han sufrido la elaboracin onrica. Hemos subrayado en este texto ciertas palabras para marcar su condicin de conceptos articulados en la teora psicoanaltica en el estado que ella muestra por el ao 1900. No es nuestro objetivo aqu desarrollarlos in extenso. Slo queremos ejemplificar cmo, para dar cuenta del "hecho" relato de un sueola estructura terica debe desarrollar un complejo de objetos tericos, coherentes, que pueden poner a prueba su validez confrontados con el material emprico. En efecto, cmo explicar los dos discursos, latente y manifiesto, esta transformacin por elaboracin, o trabajo del sueo, del primero en el segundo? Cmo
" O. c , t. I, p. 5.%.

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IX)S MTODOS DE LA PSICOLOGA i

dar cuenta del conflicto entre el deseo y los obstculos que se i oponen a su realizacin, as como de esos fenmenos de censura \ que deben ser sorteados en el relato resultante? El razonamiento impone "imaginar" que hay "lugares" diferentes donde se producen las transformaciones que efecta el trabajo del sueo. Freud disea entonces el primer modelo terico del aparato psquico (primera tpica) compuesto de instancias o sistemas que suponen una orientacin espacial que ser "recorrida" en una sucesin temporal determinada. Se trata de un sistema de relaciones entre elementos abstractos, seleccionados y construidos explcitamente para permitir describir, explicar y an prever determinados fenmenos.^'-' El modelo del aparato psquico no es un objeto material (anatmico por ejemplo) sino un instrumento conceptual, un objeto formal abstracto, que tiene con la realidad material la relacin que mantiene el conocimiento con el objeto a conocer: son realidades diferentes, ninguna de ellas se reduce a la otra (eludiendo as los peligros del empirismo y del idealismo metafsico). Por eso el Freud cientfico no es idealista: no confunde realidad conceptual con realidad material reconociendo la especificidad y la irreductibilidad de ambas. Para l la representacin de un "instrumento puesto al servicio de las funciones anmicas" no tiene "otro objeto que el de auxiliarnos en una tentativa de llegar a la comprensin de la complicada funcin psquica total, dividindola y adscribiendo cada una de sus funciones aisladas a uno de los elementos del aparato"." Freud esquematiza ste as:
Percepcin/Conciencia Huellas mnsjcas I I Inconsciente Preconsciente

Extremo/ ensible

I Extremo motor

En este esquema la excitacin de los procesos psquicos sigue cierta direccin (representada por las flechas) entre un extremo sensible y un extremo motor. En el extremo sensible toda percepcin actual es efmera, dando origen a huellas mnsicas y dejando libre ese extremo para la renovacin constante de experiencias perceptuales, siempre momentneas. Las huellas mn"^ Cf. en Bourdieu, P., Passeron, J. C. y Chamboredon, J. C , Le mtier de sociologue, Bruselas, Mouton, 1968; el captulo "Modele et Thorie", pp. 81-85. " O. C, t. I, p. 548.

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sicas que dejan esas experiencias son modificaciones permanentes del sistema (vinculadas con el fenmeno de la memoria) que pueden reactivarse (y entonces ser percibidas) al ser suscitadas por asociacin a partir de acontecimientos ulteriores con los que mantienen semejanzas o relaciones exteriores o profundas, formales o significativas. Slo lo que es actual en el extremo perceptivo es consciente y aporta "toda la variedad de las cualidades sensibles". En cambio los recuerdos, dice Freud, sin excluir los ms profundos, son inconscientes: "Pueden devenir conscientes, pero no es posible dudar que despliegan todos sus efectos en estado inconscienie". Los recuerdos inconscientes de las primeras experiencias (y en particular de aquellas vinculadas con el apaciguamiento de tensiones internas producidas por necesidades, mediante la intervencin exterior y las imgenes de objetos vinculados con esos acontecimientos) conducen a la bsqueda de reproduccin de esa experiencia de satisfaccin inicial originaria, estructuran por apuntalamiento ^* la problemtica del deseo y entran en contradiccin con prohibiciones (vinculadas con la situacin edpica). De modo que Freud debe postular una instancia censora que somete a crtica la actividad psquica, excluyendo de la conciencia ciertos contenidos. Considera entonces en el extremo motor un sistema, el preconsciente, cuyos "procesos de excitacin pueden pasar directamente a la conciencia siempre que aparezcan cumplidas determinadas condiciones, por ejemplo, la de cierta intensidad y cierta distribucin de aquella funcin a la que damos el nombre de atencin, etc.".^ "Al sistema que se halla detrs de l le damos el nombre de Inconsciente porque no comunica con la conciencia sino a travs de lo preconsciente, sistema que impone al proceso de excitacin, a manera de peaje, determinadas transformaciones".^" El sueo realiza transaccionalmente deseos distintos, mltiples y contradictorios. Dispone de elementos diversos que debe elaborar: los restos diurnas o materiales del pensamiento de la vigilia previa, vinculados asociativamente con representantes inconscientes de deseos que les transfieren su carga de "energia psquica". Las condiciones de relajacin de la censura favorecidas por el dormir siguen exigiendo sin embargo cierta deformacin del material latente. Cerrado por el reposo el camino hacia
" che " " Cf. artculo "anacltico" en el Diccionario y Pontalis. O. C, t. i, p. 550. O. C , t. j, p. 550. de psicoanlisis, de Laplan-

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la motricidad el proceso onrico toma una direccin regresiva y va en el sentido opuesto de las flechas del esquema y al "llegar" a las huellas mnscas utiliza la reactualizacin de imgenes, representaciones predominantemente visuales (es lo que hemos mencionado con la representabilidad por imgenes del sueo) que, sin peligro de tener consecuencias motoras (impedidas por el dormir), pueden ser percibidas y hacerse conscientes. Es en este "camino" hacia la conciencia por el rodeo de la regresin donde intervienen mecanismos como la condensacin y el desplazamiento. Estos dos mecanismos son caractersticos del Inconsciente. En ste rige lo que Freud denomina como proceso primario por contraposicin al proceso secundario que corresponde al Preconsciente. Freud postula para el proceso primario una forma de energa libre, es decir, capaz de circular y condensarse en aquellas representaciones que constituyen encrucijadas de diversas cadenas de asociaciones pudiendo as disponer de gran intensidad una representacin aparentemente secundaria en una secuencia. El desplazamiento se produce siguiendo lneas asociativas de semejanza aparentemente superficial o externa (que esconden en realidad razones ms profundas para la asociacin, a ser analizadas) aprovechando las ambigedades de los trminos significantes que permiten as su pertenencia a distintas lneas de significacin. Las modificaciones determinadas en el contenido latente por estos dos mecanismos se ven favorecidas en su trabajo encubridor por la caracterstica propia del proceso primario de que en l no rigen los principios de la lgica formal "dimna" de modo que pensamientos contradictorios para sta, aparentemente incompatibles, pueden coexistir yuxtapuestos. Otro rasgo esencial del proceso primario reside en que la energa originada debe buscar su derivacin respondiendo al principio del placer pues ste se hallara caracterizado por la tendencia a la disminucin del nivel de excitacin del sistema, con un ptimo ideal: la reduccin a un nivel cero de tensin. Para ello busca cargar representaciones ligadas a las experiencias de satisfaccin, provocar su reproduccin alucinatoria. En la medida en que esas representaciones no son aceptables por la censura se produce el enmascaramiento tras la fachada de formaciones transaccionales (como la del sueo manifiesto). El proceso secundario cuenta en cambio con una forma de energa ligada a las representaciones verbales. Para l rige el principio de realidad, modificacin del principio de placer que tiene en cuenta la realidad y sus exigencias y puede postergar o

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hacer rodeos con lo cual entra en conflicto con el proceso primalio al que debe inhibir. El material resultante de los procesos inconscientes mencionados sufre una ltima reelaboracin que permite presentarlo con una relativa inteligibilidad. Este proceso final la elaboracin secundaria se halla presente de modo variable y de ello depende la mayor o menor coherencia del relato manifiesto, su apariencia ms o menos absurda, sin dejar por ello de constituir un producto transaccional. En el proceso de la ruptura epistemolgica confluyen entonces ensayos tcnicos que culminan en la situacin analtica clsica (asociaciones libres, atencin flotante, etc.) y ensayos tericos parciales (modelo del "Proyecto" de 1895, teora de la seduccin, (le traumatismo psquico, del conflicto, etc.) que permiten foriiiuJar una teora sistemtica ci conjunto, con una serie de conceptos articulados, con los cuales puede operarse metdicamente sobre objetos de conocimiento claramente individualizados (sntomas, sueos, lapsus, etc.) produciendo el conocimiento de su sentido: su condicin conflictual de realizacin de deseos. En este trabajo inaugural Freud ha producido su objeto formal abstracto: la teora del aparato psquico y de los procesos inconscientes cjue dan cuenta de sus objetos de conocimiento: las formaciones de compromiso citadas. Se abre desde entonces un doble proceso parcialmente coincidente. Por un lado la "reproduccin metdica" de sus objetos tericos puestos a prueba una y otra vez al permitir producir el conocimiento del sentido de los sntomas, lapsus, etc. interpretados como realizaciones de deseos, analizados en el curso de los tratamientos psicoanalticos. Por el otro, en ocasin de esas experiencias clnicas se procesan contradicciones y se desarrolla la teora original (con produccin de nuevas teoras que refunden parcialmente aspectos anteriores, como por ejemplo la segunda tpica de 1923). En este ltimo aspecto la reflexin sobre los efectos de conocimiento producidos en ocasin de la "reproduccin metdica" puede enriquecer el arsenal terico original: es el aspecto de la investigacin cientfica original: que puede desarrollarse simultneamente con la actividad "clnica" psicoanaltica. Los alcances de este texto nos obligan a detenernos aqu. Hemos visto slo algunos de los elementos tericos que Freud introduce en la fase de la ruptura. Queda abierto un camino que l mismo y otros investigadores siguieron recorriendo, marcado por correcciones, ampliaciones, etc. que constituyen, en algunos momentos, verdaderas refundiciones intracientficas en el seno de la proble-

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mtica ya constituida (como el reemplazo, en 1923, de esta con-i cepcin del aparato psquico por otra que considera las instancias' del Yo, Ello y Supery e incluye, de un modo diferente, la cualidad de inconsciente o preconsciente en el interior del nuevo esquema). Pero lo que aqu nos interesa destacar es simplemente la particularidad del mtodo terico en psicoanlisis. En l debemos! distinguir lo que ocurre tericamente en el proceso de la ruptura: epistemolgica y lo que corresponde a elaboraciones posteriores a ella. Como resultado del proceso de produccin de la problemtica cientfica la materia prima de la experiencia clnica es ob-jeto de un trabajo que, importando recursos de ciencias ya consolidadas, elaborando modelos tentativos, aplicando los procedimientos lgicos, etc., da como efecto los objetos formales abstractos especficos del psicoanlisis, en particular la teora del aparato; psquico. A partir de este jaln fundamental la teora producida pasa a ser un instrumento privilegiado para producir, en ocasin de cada formacin de compromiso reconocida, el conocimiento, el esclarecimiento de su significacin inconsciente. Y esta disponibilidad de recursos tericos que permiten reconocer, individualizar sus objetos de conocimiento, es solidaria de una serie de recursos tcnicos, fundados en esa misma teora, que constituyen los dispositivos metodolgicos utilizables en la tarea tcnica de la llamada cura analtica.

PROCEDIMIENTOS TCNICOS EN PSICOANLISIS

Un ejemplo tomado de la obra de Freud nos servir de pretexto para encadenar estos aspectos tericos con los propiamente tcnicos, destinados como vimos en las definiciones del comienzo de este captulo, a esclarecer la significacin inconsciente de actos, palabras y producciones imaginarias, construir interpretaciones fundndose en las libres asociaciones y, por otro lado, elaborar con esos recursos la problemtica de la resistencia, especialmente transferencial, y del deseo inconsciente. Freud menciona ^^ el caso de una paciente a quien haba explicado que los sueos son realizaciones de deseos. Podramos discutir a la luz de nuestros conocimientos actuales, que debemos en gran medida al mismo Freud, la correccin tcnica de una
" o. C. t. 1, pp. 333-335.

EL MTODO PSICOANALTICO

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intervencin didctica que implica una postura magistral, objetivamente paternalista ante el analizando y que puede volverse inanalizable en el plano de las fantasas inconscientes. Pero aqu slo nos interesa marcarlo como un antecedente del sueo que la paciente aporta en una sesin. "Dice usted que todo sueo es un deseo cumplido. Pues bien: le voy a referir uno que es todo lo contrario. En l se me niega precisamente un deseo. Cmo armoniza usted esto con su teora? Quiero dar una comida, pero no dispongo sino de un poco de salmn ahumado. Pienso en salir para comprar lo necesario, pero recuerdo que es domingo y que las tiendas estn cerradas. Intento luego telefonear a algunos proveedores, y resulta que el telfono no funciona. De este modo tengo que renunciar al deseo de dar una comida." El trabajo ulterior realizado a partir de este relato permite obtener tanto antecedentes del da previo al sueo (restos diurnos) como asociaciones a partir de elementos del texto del sueo manifiesto. Aparecen as referencias a la citada frase de Freud sobre la significacin de los sueos, y el hecho de que el marido de la paciente ha dicho que debe comenzar una cura de adelgazamiento para lo cual se propone evitar comer fuera de su casa. Asociado con esto surge la mencin de que la paciente gusta del caviar pero que no quiere pedirlo pretextando el gasto implicado, que sin embargo no es un obstculo real dada su posicin econmica. Simplemente, dice, "le he pedido que no me lo traiga para poder seguir embromndolo con este motivo." Buscando asociaciones adicionales la paciente relata un encuentro con una amiga (a la que le gusta el salmn ahumado) quien le ha sugerido que la invite a comer. Se trata de una mujer que gusta al marido de la paciente. Pero ste aprecia especialmente a las mujeres opulentas, con "redondeces" y en la ocasin la amiga se presentaba "seca y delgada". Freud interpreta: "Es como si ante la pregunta de su amiga usted hubiera pensado: Cualquier da te convido yo para que engordes hartndote de comer a costa ma y gustes luego a mi marido. De este modo cuando a la noche siguiente suea (^ue no puede dar una comida no hace su sueo sino realizar su deseo de no colaborar al redondeamiento de las formas de su amiga." Ms an cuando "el comer fuera de su casa engorda" cotno lo ha sugerido el marido con su decisin de no hacerlo para adelgazar. Pero adems de esta primera interpretacin la relacin salmn-amiga/caviar-paciente conduce a interpretar una sustitucin que el trabajo del sueo ha operado. Este desplazamiento responde a la identificacin con la amiga y permite explicar con ms profundidad que la causa alegada por

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IX)S MTODOS DE LA

PSICOLOGA

la paciente, esa curiosa decisin de negarse la satisfaccin enteramente viable de su deseo por el caviar. Privarse del caviar equivale a privarla del salmn como el sueo expresa en su texto manifiesto. Dice Freud: "mi paciente no hace ms que seguir las reglas de los procesos intelectuales histricos cuando expresa los celos que su amiga le inspira (celos que reconoce injustificados), sustituyndose a ella en el sueo e identificndose con ella por medio de la creacin de su sntoma (el deseo prohibido). Si tenemos en cuenta la forma expresiva idiomtica, podramos explicar el proceso en la forma que sigue: la sujeto ocupa en su sueo el lugar de su amiga porque sta ocupa en el nimo de su marido el lugar que a ella le corresponde y porque quisiera ocupar en la estimacin del mismo el lugar que aquella ocupa". Pero an cabe otra interpretacin que no se opone a las anteriores y muestra que la sobredeterminacin compleja del contenido manifiesto del sueo hace lcita tambin su sobreinterpretacin. Y es que el sueo realiza un deseo interpretable en funcin de la relacin transferencia! con Freud. Se han actualizado, entonces, sentimientos de hostilidad hacia la figura paterna (vinculados con la misma problemtica edpica sugerida por el texto la-; tente del sueo: una figura masculina que prefiere a otra mujer), hostilidad que empuja a oponrsele en su desplazamiento sobre el analista. Se realiza entonces como dice Freud aunque en relacin a otra paciente i^ "el deseo de que no tuviese razn": el deseo de tener un sueo que desmienta la teora de ese hombre poderoso, metfora del padre, sustituto de quien, por haber dejado irrealizado su deseo edpico, merece ser castigado, fracasar. Explicar algunos de los trminos como transferencia, interoretacin, etc. que han reaparecido en el desarrollo de este ejemplo exige desarrollar aspectos pendientes relativos a los procedimientos tcnicos del psicoanlisis. Lo intentaremos tomando como punto de partida el anlisis de lo que constituye la situacin analtica. Ella es como dice Michel Tort ^'' un dispositivo tcnico que constituye a la vez el dominio experimental y el dominio teranutico en el seno del cual van a manifestarse las formaciones del inconsciente y podrn elaborarse las interpretaciones y construcciones. La coincidencia de aspectos experimentales y teraputicos plantea una contradicin entre los objetivos tericos y tcnicos de la situacin analtica: lo que ella tiene de investigacin
" O. c, t. I, p. .S.S5 " Tort, M., El psicoanlisis Ed. No, 1972.

en el materialismo

histrico,

Buenos Aires,

EL MTODO PSICOANALfnCO

221

cientfica y experimental est englobado en una situacin con objetivos teraputicos. Como en toda disciplina experimental que opera sobre el hombre esto impone limitaciones {primum non nacer, por ejemplo) de orden utilitario. Sin embargo el aspecto experimental no se disuelve, ni desaparece sumergido en las condiciones teraputicas, pues stas exigen, en la medida que reconocen en la teora analtica su ncleo de cientificidad, criterios fundados tericamente de las intervenciones (o silencios) teraputicos capaces de producir efectos en la situacin psicoanaltica. Sin ellas el psicoanlisis se diluira reducindose en definitiva a una tcnica puramente emprica y en consecuencia la pura "apli cacin de una ideologa" (M. Tort), til sin duda, pues responder estrechamente a las necesidades de la estructura (a la de la clase dominante en ella) pero carente de valor cientfico. Freud expresa en distintos trabajos de 1913 a 1938 que no es forzoso aportar al paciente la interpretacin en el mismo momento ni en los mismos trminos en que ha sido producida. Se trata de esperar el momento oportuno: su determinacin constituye un problema tcnico. Sin embargo, hay una confluencia entre lo conveniente terica y tcnicamente en la medida en que si se comete un error desde un punto de vista tcnico introduciendo de un modo inadecuado o inoportuno una interpretacin, ello puede obtaculizar el proceso ulterior tanto en funcin del objetivo experimental como en el de la "cura". La problemtica de la oportunidad y de la adecuacin, de la forma y el momento de las intervenciones del analista exige un desarrollo terico que an es insuficiente. Renunciar a ello equivale a dejar librada la resolucin de problemas tcnicos a opiniones puramente intuitivas e instituir la desvinculacin entre lo terico y lo tcnico. La teora se transformara entonces en una pura especulacin lgica sin referencia a ningn continente de objetos empricos. Una doble invalidacin producida con un solo acto de escisin que nos obliga a insistir en nuestra posicin: subrayar tanto la especificidad como la articulacin de la teora y de la tcnica que se da reconociendo el ncleo cientfico experimental que permite fundar con sus productos el manejo de los aspectos dominantemente tcnico-teraputicos de la situacin analtica. En el marco de la situacin psicoanaltica se puede, entonces, a) favorecer la emergencia, individualizacin y reconocimiento de las formaciones del inconsciente. Se puede, adems, b) producir el conocimiento de la significacin de esas formaciones transaccionales. Finalmente la aplicacin oportuna de ese conocimiento a los sujetos comprometidos en el proceso analtico permite

222

IJOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

c) operar transformaciones, lo que constituye el objetivo propia^j mente teraputico. De estos tres aspectos el segundo es de carcter terico-experimental mientras el primero y el tercero son domi-i nantemente tcnico-teraputicos. La situacin analtica est constituida por un conjunto de dis-; positivos tcnicos que incluyen las condiciones del ambiente yj disposicin de los protagonistas de la relacin y el cumplimiento! de las reglas "fundamental" y de las "asociaciones libres" por un lado y la de "atencin flotante", por el otro. Durante todo; el proceso de la llamada "cura" analtica se mantiene constante! un conjunto de condiciones que son convenidas desde un prin-j cipio referidas a las posiciones en que se colocan el analizando y el analista, los horarios en que se encuentran, el cumplimiento de la regla fundamental, etc. De ellas se espera un favorecimiento' de la relajacin de las defensas. Estas responden a la tendencia a proteger al Yo de la irrupcin de representaciones de pulsiones inconscientes incompatibles con su "equilibrio" y generadoras con ello de un efecto displacentero. Pero esas defensas deben ser; puestas en cuestin por el proceso de la cura para superar ciertas; formaciones sintomticas o abrir perspectivas de transformaciones; al hacer concientes procesos inconscientes y permitir nuevas sntesis y desarrollos. La regla fundamental consiste en el cumplimiento de la consigna segn la cual el analizando debe expresar verbalmente todos sus pensamientos y sentimientos sin ninguna exclusin o seleccin, manifestndolos tal como se le aparecen aunque los considere desagradables, ridculos, fuera de lugar, carentes de importancia, etc. La regla de las asociaciones libres^ corolario de la regla fundamental se diferencia de sta porque establece que el analizando no slo dice cuanto se le ocurre en el curso de la sesin sino que adems responde asociando a partir de elementos que, si bien son ofrecidos como estmulo para las ocurrencias por el analista, han sido tomados por ste de las formaciones transaccionales que ha podido reconocer en el discurso del paciente: fragmentos del relato de un sueo, lapsus, etc. Tambin influye favoreciendo, la relajacin de las defensas la actitud neutra del analista. Tal neutralidad no es la de la persona del analista, sino la de su funcin. Si el analista traicione este requisito, conspira contra las condiciones indispensables para el trabajo en la situacin analtica. Es no slo una neutralidad en el campo de los valores (religiosos, morales, etc.) sino adems, y sobre todo, neutralidad en el terreno de la transferencia (ver ms adelante). El analista no debe "entrar en el juego"

EL MTODO PSICOANALTICO

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de lo que el paciente est demandando simblicamente al colocarse en distintas posiciones subjetivas determinado por su fantasas inconscientes. Como es dable suponer esa neutralidad no surge con facilidad; resulta de un trabajo activo del analista sobre sus propios conflictos. La postulacin de un analista "asptico" (adems de lo inimaginable de tal espcimen) supone un desconocimiento de la determinacin social (ideolgica) y psicolgica (inconsciente) de la actividad del analista. Un corolario evidente de esta consideracin promueve la necesidad del anlisis de los propios psicoanalistas para favorecer esta elaboracin de sus conflictos y evitar la contaminacin de la relacin analtica. El correlato de la regla fundamental y de las asociaciones libres es la regla de la atencin flotante vinculada con el conjunto de disposiciones en que se manifiesta la neutralidad del analista de que venimos hablando. La regla dispone que el analista no debe privilegiar ningn sector, ningn aspecto del discurso del paciente; que debe suspender los mecanismos con que rige su atencin habitualmente, para permitir que sus propios procesos inconscientes incidan adecuadamente. Debemos reconocer que es bastante ms difcil de comprender y formular cmo funciona esta regla que en el caso de las asociaciones libres. Es una regla contradictoria pues el carcter libremente flotante de la atencin debe suspenderse oportunamente para formular la interpretacin vlida en el momento propicio. La regla supone favorecer tambin la emergencia de sentimientos del analista con relacin a su analizado constituyendo el fenmeno llamado de contratransferencia que algunos reducen slo al conjunto de sentimientos del analista ante la relacin transferencial en que el paciente se ha colocado. El "entrenamiento del analista, sus conocimientos tericos y su propio anlisis personal tienden a habilitarlo para reconocer sus propios sentimientos como elementos que sirven de indicios para comprender y explicar la problemtica del analizando, para interpretarle en consecuencia sin dejar contaminar su elaboracin con los propios conflictos del analista, nunca agotados por supuesto, impidiendo as la irrupcin de intervenciones sutil o groseramente protectoras, agresivas, seductoras, etc. En tales condiciones se van generando en el transcurso de la cura analtica fenmenos reconocidos como resistencias, en general, y en particular la relacin transferencial que debern ser elaborados a travs de interpretaciones y construcciones. En qu consiste el fenmeno transferencial? Es, en pocas palabras, una actualizacin desplazada. Es la actualizacin de sen-

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LOS MTODOS DE L/V PSICOLOCUi

timientos y deseos inconscientes vinculados con figuras importan tes de la primera infancia del sujeto que son referidas por desplazamiento, a una figura presente y actual en la situacin analtica, la del psicoanalista. La ambigedad de la situacin analtica, favorecida por la constancia de la situacin, por la neutralidad mezcla de tolerancia y frustracin posibilita entonces no slo la emergencia de las formaciones del inconsciente explcitas en el texto (sueos, lapsus, fantasas conscientes, diurnas, etc.) sino tambin la proyeccin sobre el personaje ambiguo, borroso, desdibujado del analista de una relacin que es vivida como si el analista ocupara lugares de figuras significativas, determinantes, del pasado (padre, madre, sustitutos de los mismos, etc.) El paciente se colocar a su vez, en las posiciones correlativas que corresponden a sus fantasas inconscientes, escenas imaginarias que figuran bajo esta deformacin de la actualizacin desplazada, la realizacin de deseos (edpicos) inconscientes. Estas posiciones subjetivas del analizando podrn ser esclarecidas por el analista al interpretar la transferencia como repeticin actuada que reemplaza un recuerdo infantil cuya verbalizacin (y paso a la conciencia) ha sido eludida de este modo. Hemos visto ya en el ejemplo citado como la amiga, el marido y el mismo Freud permitan a la paciente ocupar lugares correlativos a los que su fantasa aseguraba a esos personajes: la amiga-rival, el marido-desdeoso, el analista-paternalista, etc. La transferencia es slo una forma particular y privilegiadade presentacin de las resistencias que aparecen en el curso del proceso analtico. Las resistencias, son, para la teora psicoanaltica, todos aquellos obstculos cjue se oponen a la emergencia de lo inconsciente; todo aquello que posterga, que impide, que reemplaza el acceso al recuerdo de experiencias pasadas y su expresin verbal. La resistencia de transferencia, por ejemplo, consiste, en ltima instancia, en no recordar ni expresar verbalmente un captulo de la vida sexual infantil vinculado con el desarrollo del complejo edipiano repitindolo en cambio actualizado en las conductas y discursos en la situacin analtica. Con esta forma particular y privilegiada de resistencia el conjunto de la actividad del paciente en la relacin analtica se vuelve expresin de fantasas inconscientes y constituye una formacin del inconsciente, sustituta, transaccional permitiendo vlidamente hacer interpretable insistimos, cuando la relacin transferencial se ha desarrollado en la situacin analtica toda la produccin de conductas y discursos del analizando. El trabajo de la "cura" anal tica consiste en el levantamiento de las resistencias mencionadas.

EL MTODO PSICOANAI.TICO

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especialmente la transferencia!, por medio de las interpretaciones y construcciones. En la interpretacin encontramos el conglomerado de elementos tericos y tcnicos que hemos venido sealando. La interpretacin es, en primer trmino, el esclarecimiento del significado inconsciente de las palabras y de los actos del analizando, en funcin de la problemtica del conflicto y del deseo inconsciente. Es tambin la comunicacin hecha al paciente de esa elaboracin. Como ya hemos dicho ambos aspectos no son siempre simultneos, difirindose la comuniaicin parcial o total hasta el momento oportuno para ello. Cuando su formulacin es aportada en el momento adecuado se produce una respuesta particular, la comprensin o "insight" de lo que ha ocurrido y se hace consciente un material inconsciente, seguido de una nueva produccin asociativa o del levantamiento de aspectos de la amnesia infantil. Como el ideal de una eliminacin total de la amnesia infantil y la consecuente rememoracin absoluta es difcilmente accesible se dispone de otro instrumento: la construccin. Esta articula en una formulacin amplia elementos empricos disponibles y aportes tericos que permiten abarcar aspectos de fantasas que no han emergido explcitamente en el curso de la cura, pero que son coherentes con ese doble afluente emprico y terico. El uso teraputico de estas construcciones, ms alejadas del material emprico que las interpretaciones abre una polmica sobre su posible valor ms sugestivo que analtico. As Freud expresa, por ejemplo, que puede obtenerse del analizando una aceptacin de la construcin con una conviccin tan firme como la de un acontecimiento rememorado por el mismo paciente y con igual efecto teraputico. Esta utilidad teraputica nos remite a la problemtica ideolgica de la "eficacia curativa" con todas las dificultades ya mencionadas. Las construcciones ocupan, sin embargo, un lugar menos controvertible como elaboraciones disponibles para el analista que las ir poniendo a prueba en el decurso ulterior de la relacin analtica y podr conducir la produccin y "dosificacin" de las interpretaciones propiamente dichas.

ARTICULACIN DEL MTODO TERICO Y LOS PROCEDIMIENTOS TCNICOS

Recapitulemos. Hemos visto que en un solo movimiento la ruptura epistemolgica instituye la prctica cientfica con su objeto

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IJOS MTODOS DE LA PSICOLOCU.

de conocimiento, sus procedimientos de elaboracin terica y tcnica y sus objetos tericos, es decir, su teora. Este conjunto de operaciones y productos se ubica fundamentalmente en el plano de la abstraccin obteniendo resultados que representan el "concreto de pensamiento" del que habla Marx en su Introduc' cin de 1857- Todos los "objetos" de la elaboracin terica son conceptos, caracterizados por su abstraccin y por la formalizacin de relaciones invariantes de aspectos o elementos articulados, objetos formales abstractos. Comprenden los objetos de conocimiento y los objetos tericos en sentido estricto. Los objetos de conocimiento del psicoanlisis son aquellos cuyO conocimiento produce l mismo por medio de la aplicacin de otros objetos (tericos) y de las operaciones lgicas. En este caso dichos objetos de conocimiento son las formaciones de compramiso, productos transaccionales que en conjunto son expresin; conflictual de mecanismos inconscientes. Cmo procede para ello? Por la aplicacin sobre esas formaciones de su propio instrumental terico, previamente elaborado (teora del aparato psquico, teora del complejo de Edipo, teora de las pulsiones, etc.) es decir, sus objetos tericos. En la operacin tcnica se trabaja con sujetos colocados en la situacin analtica discerniendo en el devenir de sus discursos yi prcticas conductuales ciertos productos, ciertas expresiones enj las que se puede reconocer la marca de los procesos inconscientes.i La situacin analtica, recurso tcnico, est destinada justamen-l te a favorecer en el analizando la emergencia, en el marco dej condiciones mantenidas constantes, de esas manifestaciones. Fal vorece asimismo el desarrollo de la llamada relacin transferen cial que permite leer en las conductas del analizando las posiciones subjetivas, expresin de fantasas inconscientes, vinculadas con la problemtica fundante del complejo de Edipo, determinantei del material emprico observado. El reconocimiento en tales coni> diciones de ciertos productos psquicos como formaciones de com-^ promiso constituye el punto donde se articula el trabajo terico y el trabajo tcnico. Este es el conjunto de dispositivos, recursos y operaciones destinados a trabajar el campo emprico de tal modo que se favorezca la expresin reconocible de formaciones transaccionales y que se puedan utilizar los resultados del trabajoi terico administrando en la forma y momento oportunos las inter-i pretaciones elaboradas. Hay cierta ambigedad en esta articulacin terico-tcnica: la interpretacin es un producto de la aplicacin de instrumental terico sobre el material emprico observado en la situacin y a

EL

MTODO P S I C O A N A L T I C O

227

la vez un instrumento tcnico que opera transformacin reintroclucido en la situacin clnica.


Discursos y conductas en la situacin psicoanalitica Reconocimiento de formaciones de compromiso

AP1.ICACI0N TEOmCA
EN U SITUACIN ANALTTICA

Comunicacin de las interpretaciones y construcciones

Produccin de las interpretacis nes y construcciones

Aspecto de dominante tcnico-teraputica

Aspecto de dominante torico-experimental

Debemos destacar que la diferenciacin entre mtodo terico y tcnico no es plenamente satisfactoria y exige continuar con un esfuerzo de elaboracin que elimine sus contradicciones. Encontramos cierto peso de convenciones en estas designaciones, pues no sera imposible decir, por ejemplo, que la aplicacin productiva del mtodo terico requiere destreza tcnica. Pero la virtud fundamental de la diferenciacin que sostenemos reside en que el momento terico de este complicado proceso cognoscitivo y transformador se da por entero en el campo de las abstracciones y que se diferencia del trabajo sobre materiales empricos, sensorialmente accesibles. Esta diferencia es capital pues en el plano de la tcnica es ineludible el planteo ideolgico vinculado con la demanda social y su refraccin a travs de la demanda del sujeto en la situacin analtica y ello exige la elaboracin terica de la insercin del proceso analtico en el todo de la estructura social que la determina. Como ya se dijo la relacin analista/analizando aparece superpuesta y hasta condicionada por la relacin terapeuta/ paciente. En la medida en que existe un destinatario de la prctica de la cura analtica surge el problema de la concepcin normativa que el analista maneja y su mayor o menor conciencia de que su norma est determinada desde la estructura social. Definir cul es la "eficacia" de la cura implica una concepcin (explicitada o no) de salud, enfermedad, normalidad, nociones todas ellas convencionales. Debemos combatir la ilusin ideolgica de que tienen carcter realmente conceptual. Por otra parte los mtodos tcnicos no emergen forzosamente incontaminados del proceso de la ruptura. En efecto su operacin sobre lo emprico est dirigida, est dispuesta en funcin de la teora pero responde a una demanda individual y social que la impregna de ele-

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LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA

mentos ideolgicos. El sealarlos como tales permite trabajar esa contaminacin dentro de ciertos lmites, asumidos explcitamente.

EL PROBLEMA DEL VALOR CIENTFICO DE LA APLICACIN DEL PSICOANLISIS

Al plantearnos la situacin de la psicologa como regin de fenmenos empricos, y la posibilidad de su conocimiento utilizando al psicoanlisis como su ncleo o infraestructura de cientificidad surge el interrogante (en funcin del modelo de la relacin transferencial desarrollada plenamente en la situacin analtica y la consiguiente interpretabilidad de las significaciones que abarca toda la actividad del paciente) sobre la posibilidad de interpretar fuera de esas condiciones especficas las expresiones verbales o la conducta de los sujetos. Hay que explicitar claramente que se tratarla en ese caso de una exportacin de un complejo conceptual a un territorio distinto de aquel en que la unidad de objeto, teora y tcnica se da plenamente. Puede tratarse de una extensin del campo de validez de la ciencia o, por el contrario, de una aplicacin de un conocimiento cientfico a objetos que en principio no parecen corresponderle. La primera posibilidad es cuestionable porque no todas las conductas reciben o portan la marca de los procesos inconscientes, no todas son formaciones de compromiso. En otras palabras no todas las formas de comportamiento humano son objeto de conocimiento del psicoanlisis. Una autntica extensin de esta disciplina implica una incorporacin de nuevos objetos de conocimiento para los que sea vlida la elaboracin terica interior al campo psicoanaltico. Es lo que Freud realiza en su trabajo El chiste y su relacin con el inconsciente. Hay conductas que responden a la problemtica de la necesidad (biolgica) y refieren a una teora general de las relaciones de los individuos y sus medios. No corresponden por lo tanto a la problemtica especficamente psicoanaltica, la del deseo inconsciente. Ahora bien, cmo concebir una conducta puramente biolgica en el hombre? Y, a la inversa, cmo pensar la problemtica del deseo en un individuo humano sin consideracin de su existencia biolgica? Se trata de un delicado problema epistemolgico de cuya resolucin depende la exclusin del discurso ideolgico precientfico en psicologa tanto como en medicina, por ejemolo, y la clara explicitacin de la pertinencia de cada formulacin psicolgica a uno de sus posibles dominios

1:L MTODO PSICOANALTICO

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cientficos de base (la biologa y el psicoanlisis) as como la articulacin posible entre ambos. En un caso la solucin puede estar dada por la relacin de presuposicin a la que se hizo referencia en el captulo 4. En otros quedar pendiente de anlisis la intrincacin de determinaciones psicoanalticas y biolgicas en una conducta dada y cmo puede resolverse sin caer en mecanicismos interaccionistas ni en hbridos eclecticismos. Una vez ms sealamos aqu la frontera de nuestros conocimientos actuales, sealamiento indispensable para no dar por resuelto un problema que no lo est. Ignorarlo es suturar justamente toda posible apertura hacia la elaboracin del problema al desconocer mecanismo ideolgico por excelencia la existencia de este obstculo epistemolgico. Podemos intentar otra formulacin de lo ya visto diferenciando entre 1] psicoanlisis como disciplina cientfica y 2] campos de aplicaciones de los conceptos psicoanalticos. En el primer caso se trata de una estructura solidaria de objetos de conocimiento, objetos tericos y mtodos que dispone de un dispositivo experimental: la situacin analtica, en el que pone a prueba la validez de sus interpretaciones y construcciones. En l se reconocen las formaciones de compromiso y se desarrollan asociaciones libres a partir de estmulos constituidos por elementos de esas formaciones. Surge as nuevo material determinado por la situacin, el momento de desarrollo de la relacin transferencial y por la red estructural de conexiones de los significantes, que puede ser elaborado teniendo en cuenta las operaciones lgicas y el arsenal terico-conceptual especfico. En esta fase el sujeto concreto es, por as decir, puesto entre parntesis y se trabaja tericamente, a nivel de abstracciones. Se ha neutralizado momentneamente el sujeto-soporte de las formaciones transaccionales y de las asociaciones. Se opera en el campo terico-experimental y se realiza lo que Herbert llama la "reproduccin metdica del objeto": ^* los objetos de conocimiento son sometidos a la accin de instrumentos de la teora produciendo interpretaciones de las resistencias, en particular de la transferencia en funcin de la problemtica edipiana. Se construye o reconstruye el sentido latente del material analizado bajo la forma de la comunicacin interpretativa. Pero fuera de este campo coherente los conceptos del psicoan" Herbert, T., Reflexiones sobre la situacin terica de tas ciencias sociales, especialmente de la psicologa social, en Ciencias Sociales: ideologa y conocimiento de J. A. Miller y T . Herbert, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971, pp. 69-70.

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LOS MTODOS E LA PSICOLOGA

lisis pueden ser aplicados en disciplinas de diverso orden. Freud ensaya un inventario de las mismas en su artculo "Mltiple inters del psicoanlisis": ^^ psicologa, sociologa, pedagoga, etc.i Lo que nos interesa subrayar es que, aunque la calidad de esta aplicacin es variable, utilizando \o% recursos actuales de una epistemologa materialista podemos afirmar que en ningn caso constituye una intervencin cientfica. Los conceptos psicoanal-l ticos se inscriben en contextos de dominante tcnica y con mayorlj o menor fecundidad utilitaria permitan fundar operaciones desti-ij nadas a obtener determinados resultados empricos. En medicina] y en psicologa clnica por ejemplo, los problemas tcnicos de la| relacin clnico-paciente pueden ser esclarecidos sobre la base de toda la concepcin psicoanaltica de la relacin transferencial, la| problemtica edpica, etc.^^' pero ms all del indudable progresm tcnico que ello puede implicar importa tener en cuenta que nosj hallamos fuera del campo de validen cientfica del psicoanlisis! y que las elaboraciones pasan a ser dominadas por la lgica de la! problemtica tcnica ineludiblement; marcada por los intereses! vigentes en una estructura social (los de sus clases dominantes).] Una vez ms corresponde destacar que con ello no desvalorizamos! los logros que estas aplicaciones extracentficas producen. Simples mente tratamos que ello no obnubile nuestra capacidad de difetj renciar las problemticas en juego. En un caso ser el psicoanlii^ sis dando cuenta de sus objetos especficos. En el otro ser el materialismo histrico el que podr explicar la subordinacin dj una aplicacin tcnica a los intereses dominantes en una fase de-j terminada de una formacin social, su relacin con el desarrolW de las fuerzas productivas, su vinculacin con una coyuntura pari ticular de la instancia ideolgica, etc.

=' o. C, t. n, p. 875. ^ Vase Balint, M., El mdico, el paciente y la enfermedad, Buenos Airesj Ed. Libros Bsicos, 1961.

TERCERA PARTE

LOS MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA

CAPTULO 10

EL PROBLEMA (O EL FALSO PROBLEMA) DE LA "RELACIN DEL SUJETO Y EL OBJETO"


NESTOR A. BRAUNSTEIN

N o slo las respuestas sino t a m b i n los problemas mismos llevan consigo u n e n g a o K. MARX y F. ENGELS (1846) : La ideologa video, Pueblos Unidos, 1968, p. 17. alemana, Monte-

El segundo captulo de esta obra nos dio la oportunidad de repasar las distintas concepciones que la psicologa acadmica tiene de su objeto. La segunda parte vers sobre los mtodos que, solidarios con los objetos propuestos, organizan la prctica experimental y tcnica de esa psicologa. En esta tercera parte nos dedicaremos a exponer crticamente los modos de explicacin a que recurren las distintas corrientes psicolgicas. En su transcurso veremos aparecer los debates, las oposiciones y las transacciones que configuran la historia de la disciplina as como la desembocadura actual de las posiciones sustentadas por los tericos de la conciencia y de la conducta en los ltimos 25 siglos. Tomaremos como eje de la exposicin al orden cronolgico de aparicin de los distintos "ismos" surgidos en torno al problema del conocimiento. Se ver entonces la articulacin ntima que existe entre la historia de las ciencias, la historia de la filosofa y las corrientes psicolgicas. Al finalizar tal repaso por fuerza, sucinto intentaremos descentrarnos de las posiciones tradicionales de la gnoseologa caracterizando sus presupuestos y enfocando al conjunto de las respuestas como engaosas construcciones tericas en derredor de un problema engaoso. El conocimiento aparece como un problema para el hombre desde los tiempos ms remotos. Podemos apreciarlo en la mitologia y nos serviremos para evidenciarlo de tres ejemplos harto conocidos. En el libro del Gnesis se dice que en el centro del jardn del Edn haba dos rboles: el rbol de la ciencia del bien y del mal y el rbol de la vida, y se cuenta cmo Dios le orden a Adn:
[233]

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MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA

"De todos los rboles del paraso puedes comer, pero del rbol de la ciencia del bien y del mal no comas, porque el da que de l comieres, ciertamente morirs". Pero la serpiente lo contradijo expresndole a Eva: "No; no moriris. Es que sabe Dios que el da que de l comis se os abrirn los ojos y seris como Dios, conocedores del bien y del mal". El final de la historia es ya sabido: Eva comi e indujo a Adn a complicarse en el alzamiento. Dios descubri el desacato y expuls del paraso a los tres, serpiente incluida. Lo hizo con estas frases: "Dijo Yav Dios: he ah al hombre hecho como uno de nosotros, conocedor del bien y del mal, que no vaya ahora a tender su mano al rbol de la vida y comiendo de l viva para siempre". Para terminar "puso delante del jardn del Edn un querubn que blanda flameante espada para guardar el camino del rbol de la vida". La moraleja es clara: lo prohibido era la ciencia y la maldicin de Dios se transform en un castigo que cay sobre ellos y cae sobre toda la especie humana pues todos participamos de ese "pecado original". El texto es susceptible de diversas interpretaciones y de enriquecimientos sucesivos. Aqu slo interesa recalcar algunos pasajes. Cuando Dios le pregunt a Eva "por qu has hecho eso?", ella dijo: "La serpiente me enga y comi". Pero no era as. La serpiente no enga a Eva; era el propio Dios el que haba mentido. l haba dicho que ciertamente moriran si coman del rbol de la ciencia y la serpiente se opuso "No; no es eso, no moriris, vais a abrir los ojos"; ellos comieron y el vaticinio se cumpli: "abrieron los ojos". Cabe ahora la pregunta: por qu haba mentido Dios? La contestacin est en el propio texto bblico. En el centro del jardn haba plantados dos rboles y Yav haba prohibido comer de uno de ellos, del de la ciencia, cuando en realidad su inters era el de proteger al otro: "que no vaya ahora a tender su mano al rbol de la vida y . . . viva para siempre"; ese otro rbol es el que est protegido por la espada de fuego del querubn. Bien saba Yav que para comer del rbol de la vida es necesario comer antes del rbol de la ciencia. En el libro del Gnesis es la ciencia la que est prohibida y castigada. Encontramos un contenido semejante en el mito griego de Prometeo. La versin vulgar de la leyenda cuenta que Prometeo fue atado a una roca del Cucaso como castigo impuesto por Zeus. Un buitre vena diariamente a roerle las entraas. El delito de Prometeo fue el de apoderarse del fuego solar para entregrselo a los hombres. Lo cierto es que "el fuego" en cuestin es mucho ms de lo que parece. Escuchemos al propio titn: " Od los males de

"RELACIN DEL SUJETO Y EL OBJETO"

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los hombres y cmo, de rudos que antes eran, hcelos avisados y cuerdos... Ellos, a lo primero, viendo, vean en vano; oyendo, no oan. Semejantes a los fantasmas de los sueos, al cabo de siglos an no haba cosa que no confundiesen... Debajo de tierra habitaban a modo de giles hormigas en lo ms escondido de los antros donde jams llega la l u z . . . Todo lo hacan sin tino, hasta tanto que no les ense yo las intrincadas salidas y puestas de los astros. Por ello invent los nmeros, ciencia entre todas eminente, y la composicin de las letras, y la memoria, madre de las musas, universal hacedora". (Esquilo: "Prometeo encadenado", trad, de Brieva Salvatierra). No caben dudas: Prometeo fue juzgado y castigado por lo mismo que la serpiente: porque hizo que los hombres abriesen los ojos ("viendo, vean en vano", "todo lo confundan", "vivan all donde no llega la luz"). Y, como Yav Dios en el libro del Gnesis, el ensaamiento del dios Zeus no se hizo sentir slo sobre el rebelde sino sobre todos los hombres. Para castigarlos, regal a Epimeteo, un hermano lelo de Prometeo, una hermosa doncella, Pandora, portadora de una caja que, al abrirse, disemin sobre la tierra todos los males que los humanos padecemos. Conocer, de-velar, levantar la ignorancia, traer la ciencia a los hombres o, mejor dicho, producir la ciencia entre los hombres en un pecado que est castigado con indecibles tormentos. Intentar conocer es parecerse a los dioses y ellos, celosos de su saber, condenan semejante ambicin expulsando del paraso a los contraventores y atndolos al mundo. Muchos sabios experimentaron la maldicin sobre sus carnes: Scrates al beber la cicuta, Giordano Bruno en la hoguera, Lavoisier bajo la guillotina, Nietzche dentro de un manicomio, Marx muriendo en la miseria. Este mito del saber castigado encuentra una lcida expresin en la leyenda ms maravillosa producida en el Occidente moderno: la del doctor Fausto. l conoce ya el destino de los difusores del saber: "Los poqusimos hombres que han sabido algo y que han sido suficientemente necios como para dejar que se desbordar n sus almas, para ensear al pueblo lo que sentan y pensaban, en todas las pocas han sido sacrificados y entregados a las llamas". Y l mismo, el sabio profesor Fausto? l comienza el monlogo de la primera escena diciendo: "Ay de m! Con laborioso ardor he estudiado la filosofa, la jurisprudencia, la medicina y tambin la teologa e, insensato de m, al presente soy tan ignorante como si nada hubiese aprendido. Bien es verdad que me titulo maestro, doctor y que hace ya diez aos que enseo a mis discpulos muy distintas materias. Convencido estoy de que

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nada podemos saber". Tras esta confesin de ignorancia nos muestra que posee una nutrida biblioteca: "para m el mundo es nicamente esa gran cantidad de libros y papeles sucios, rodos por los gusanos, que se eleva a mi alrededor hasta tocar la elevada bveda". Su gabinete est atiborrado de libros pero l est convencido de que no se puede saber nada. Tal vez los dioses no podran inventar venganza ms cruel para castigar al hombre que quiere saber: la de extraviarlo en el falso saber de libros que se contradicen y se anulan mutuamente, la de enmaraarlo en las ramas de una intil "sabidura". El problema fundamental de la filosofa en el que, pese a todo lo dicho sobre presuntas "revoluciones" (como la conductista), sigue debatindose buena parte de la psicologa contempornea es el del saber: cmo es posible saber? o cmo es posible la ciencia? o, simplificando, cmo yo conozco a estol y luego, generalizando: cmo el sujeto conoce al objeto? La pregunta pone ya en escena a los dos personajes del drama; ellos dialogarn y llenarn de libros hasta el techo el gabinete del doctor Fausto. Sujeto y objeto. Enfrentamiento que lleva 25 siglos y que ahora deberemos resear pero de modo esquemtico, as como lo requiere una introduccin crtica a la psicologa de nuestro tiempo. Resea que no ahorra al lector interesado la consulta de una historia de la filosofa o, mejor an, de los textos de los filsofos aqu mencionados. Contraposicin del sujeto y el objeto que, para nosotros, representarn su drama en el escenario ofrecido por Marx y Engels: "No slo las respuestas sino tambin los problemas mismos llevan consigo un engao". La historia de las "respuestas" a la cuestin de las relaciones entre el sujeto y el objeto es la historia de la filosofa. La historia de lo que se sabe sobre los objetos es, desde el punto de vista de la epistemolga continuista que venimos criticando desde el primer captulo, la historia de las ciencias. La historia de lo que se sabe sobre el sujeto, entendido como conciencia cognoscente, es la historia de la psicologa acadmica que hemos desarrollado extensamente en el segundo captulo. En funcin de esas "relaciones entre el sujeto y el objeto" se han producido diversas teoras que constituyen los llamados "modos de explicacin en psicologa". En psicologa acadmica, claro est. Por este motivo es que resulta imprescindible la inclusin del presente captulo. Cmo es posible que haya ciencia? Pregunta inicial que presupone la existencia de la ciencia sobre cuya posibilidad se pregunta y que obliga, por lo tanto, a responder antes: desde cuando exis-

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ten las ciencias? Y la contestacin puede ser emprica y categrica: el primer continente cientfico,^ las matemticas, aparecen, en su forma sistemtica, en el siglo v antes de Cristo, en Grecia, con la escuela pitagrica. El primer sistema filosfico aparece como una reflexin sobre esa primera ciencia en el siglo siguiente, con Platn. Podemos observar aqu un fenmeno que se repetir en mltiples oportunidades hasta transformarse en una regularidad: a cada produccin de un sistema cientfico sigue la produccin de un sistema filosfico. A tal punto que puede decirse que la historia de la filosofa es la historia de los cambios impuestos a la filosofa por la produccin de revoluciones cientficas.^ Hay dos razones de distinto valor que determinan que la primera aparicin cientfica sea la de las matemticas. De orden econmico-poltico la primera: los nmeros y su teora eran ya imprescindibles para los intercambios comerciales, por otra parte, la tierra se converta en objeto de apropiacin y era necesario medir distancias y superficies, hecho que queda registrado en la etimologa misma de la palabra: geometra. De orden epistemolgico la segunda: ninguna otra ciencia poda constituirse si no dispona de instrumentos matemticos y lgicos. Ahora bien, para comprender a la primera filosofa es necesario tener en cuenta las caractersticas de esta primera ciencia, pues se constituye como una reflexin terica, en torno a sta. Los objetos formales abstractos de las matemticas pitagricas eran los nmeros y las figuras geomtricas. Tanto los unos como las otras eran considerados independientes de la experiencia. Como, al mismo tiempo, los griegos desconocan su carcter de resultados de una prctica terica previa que haba producido los conceptos de, por ejemplo, " 3 " o "esfera", no podan menos que adjudicar a los conceptos matemticos una existencia propia. Para ellos los nmeros y las figuras tenan realidad. Eran inmutables, incorruptibles, eternos, existan desde siempre. Eran anteriores a toda experiencia: la idea de " 3 " no estaba en las cosas ni era producida por los matemticos; simplemente, era descubierta por el espritu. Ahora bien, si los nmeros existan desde siempre, as como todos le i dems objetos formales y abstractos,
' Vase cap. 4: "Relaciones del psicoanlisis con las dems ciencias". ' Tesis formulada en mltiples oportunidades por Luis Althusser (p. ej.: Para leer el Capital, pp. 200-201) y luego rectificada de modo, a nuestro parecer, merecedora de una discusin en la que no creemos conveniente entrar ahora en su Rponse a John Lewis, Maspero, 1972. [Hay trad, castellana: Para una crtica de la prctica terica, Buenos Aires, Siglo XXI, 1974.]

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y si esa existencia no era emprica como lo era la existencia de los objetos sensibles, ellos deban estar en otro mundo, en un i mundo suprasensible de ideas puras. El " 3 " es eterno e inmutable, no est sujeto a las transformaciones que la historia o que el tiempo impone a las cosas: "El nmero tres, por ejemplo, no perecer antes que convertirse jams en nmero par, mientras sea tres?" (Platn, "Fedn"). Igualmente, el alma que capta, que "contempla" ese "tres" participa de su esencia, es inmutable y existe desde siempre en ese mismo mundo suprasensible en el que se encuentran las Ideas. Y si tanto el alma como las Ideas gozan ; de una existencia que se ubica ms all de los avatares del tiem- ; po, es necesario que hayan coexistido antes del nacimiento y que prosigan en contacto despus de la muerte. Por eso, para Platn, las esencias no son aprehendidas por el alma, son recordadas: "Nuestras almas existan antes de que apareciesen bajo esta forma humana; y mientras estaban sin cuerpo ya saban". Por lo tanto "la ciencia no es ms que una reminiscencia". (Platn, "Fedn".) La ciencia, en este primer sistema filosfico, no es el producto de la actividad del hombre sino el recuerdo del contacto que el j alma tuvo con las esencias en pocas anteriores al nacimiento del cuerpo. El cuerpo pertenece al mundo de lo sensible, mutable, perecedero, imperfecto. El alma se encuentra aprisionada en el cuerpo y tiende a liberarse de l para volver al etreo mundo de las esencias. El cuerpo capta a la realidad a travs de los sentidos, de un modo que es tambin inseguro, imperfecto y mutable. El alma; platnica acta intuitivamente, prescinde de las informaciones sensoriales. Ms all del cuerpo, de los sentidos y de los objetos estn las esencias que se captan por intuicin. Para Platn, el alma, los i nmeros, las figuras geomtricas, la belleza, la justicia, etc., son i entes perfectos e intemporales que se corporizan en los objetos del: mundo sensible de un modo que es siempre imperfecto. El alma, i en la tierra, debe dominar al cuerpo (como el amo al esclavo, dice) para alcanzar las esencias que organizan y dan forma a todas esas cosas imperfectas que los sentidos perciben. La funcin del alma es trascender a la existencia concreta para contemplar las esencias imperecederas. El resumen precedente nos permite formar una idea de la concepcin platnica de las relaciones del sujeto y el objeto. El sujeto emprico, el cuerpo con sus rganos sensoriales y sus exoeriencias, no es otra cosa que una materia imperfecta; el autntico sujeto del conocimiento cientfico es el alma. Tambin el objeto emprico, por; su parte, es una mera apariencia en la que se encarna, de manera! imperfecta, una esencia incorruptible. La ciencia es el resultado

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del reencuentro de la esencia del sujeto, el alma, con la esencia del objeto. La filosofa y la gnoseologa platnicas, hay que decirlo, no han desaparecido con Platn ni con el mundo antiguo. La corriente fenomenolgica, que aun hoy contina teniendo numerosos sostenedores en el campo de la psicologa acadmica, reconoce su origen en estas concepciones de Platn. Es cierto que ya no se postula la existencia de un mundo suprasensible en el que existe un contacto inacabable del alma con las esencias pero se sigue sosteniendo la existencia de un Yo puro que intuye la esencia de los fenmenos y trasciende este mundo de ilusiones para alcanzar Verdades intemporales. Para evitar malentendidos a los que pudiera dar lugar esta sinopsis: la corriente fenomenolgica no es el platonismo de hace 2 400 aos. Para Husserl, su inspirador, las esencias no existen en otro mundo sino que son inseparables de los hechos mismos, tienen una existencia real y slo pueden alcanzarse cuando se presciden tanto de la naturaleza (del objeto) como del cuerpo (del sujeto). Basten esas pocas lineas para sealar cmo la fenomenologa contempornea arraiga en Platn y se aparta de l aunque conserva sus fundamentos epistemolgicos. Y un ltimo carcter destacable del sistema platnico: en l podemos ver ya el planteo de mltiples anttesis: espritu-materia, intuicin-experiencia, alma-cuerpo, innato-adquirido, eternomortal, puro o verdadero-impuro o ilusorio. La historia del pensamiento occidental a partir de ese momento es la historia de tales oposiciones. Las respuestas posibles se inscriben en el marco formado por tales trminos. Se puede acentuar la serie de los primeros trminos o subrayar la primaca de los segundos o proponer alguna clase de solucin intermedia, pero siempre dentro de la problemtica circunscripta ya por Platn. Los pocos filsofos que, como Spinoza, han pensado fuera de tales categoras, quedaron marginados de la historia filosfica. La sucesin de tomas de posicin por uno u otro lado de los trminos de las oposiciones mencionadas aparece concretada en los anaqueles de la biblioteca del doctor Fausto y en la r'sesperacin de ste: "Ay de m ! . . . Convencido estoy de cjue nada podemos saber". A riesgo de aumentar el esquematismo de esta exposicin, nos atreveramos a decir que dos mil cuatrocientos aos de filosofa y de teoras psicolgicas en torno a "la cuestin del sujeto y el objeto" no han hecho otra cosa que repetir del derecho y del revs un mismo disco de respuestas a una pregmita que, como esperamos demostrar, est mal formulada.

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El sistema filosfico que sucede al de Platn es el de Aristteles. Platn haba tomado como punto de partida para su reflexin;! filosfica a las matemticas de Pitgoras; Aristteles, por su parte,! es el creador del primer sistema lgico. Como es sabido, la l-j gica se ocupa de las condiciones formales de la verdad (en la concepcin clsica que presupone la existencia de tal verdad V: su cognoscibilidad). El trabajo del lgico consiste en el anlisil', de las proposiciones con que el sujeto S habla del objeto O para distinguir el razonamiento correcto del incorrecto. El lgico prC*! tende prescindir tanto de S como de O y dedicarse a estudiar las relaciones que existen entre ambos y que se manifiestan bajo la forma de proposiciones. Ahora bien, esas "formas" que el lgico va a estudiar no estn en un mundo distinto del de los objetos sino que son inmanentes a tales objetos: en el objeto O est la forma, en el sujeto S est la forma. El contacto que permite el conocimiento es el contacto formal entre el objeto y el sujeto. Todo cuerpo (viviente o no) es una unidad indisoluble de materia y forma. El alma es la forma del cuerpo viviente: "d modo que no hay ms lugar para preguntarse si el cuerpo y el alma forman una unidad que para preguntarse si la forman Iz, cera y la figura" o, en una comparacin todava ms clara: "sj el ojo fuese un animal completo, la vista sera su a l m a . . . Enj cuanto al ojo l es la materia de la vista y, desapareciendo sta,; l ya no es ms un ojo o slo lo es por homonimia como un ojoj de piedra o dibujado... As como el ojo se compone de la pupila (el globo ocular) y de la vista, as son el alma y el cuerpo los que hacen al animal. El alma no es, pues, separable del cuerpo" (Aristteles, Del alma, ii, 1). No hay lugar para esencias independientes de los cuerpos sensibles. i Puede apreciarse fcilmente el abismo que separa a Aristteti les de Platn. El sujeto, unidad de cuerpo y alma, entra en con* tacto con los objetos, unidad de sustancia y forma, por medid de los rganos de los sentidos exteriores. Las informaciones qU<| ellos brindan pueden ser contradictorias y son juzgadas y unifi< cadas por sentidos interiores: el sentido comn, la imaginaciil (fantasa), la memoria. La actividad de los sentidos sirve de bas para la actividad del intelecto que tiene por funcin la de escindir las formas de los contenidos perceptivos mediante un tra' bajo de abstraccin. El intelecto est en un primer momento vaco y luego, a partir de la experiencia sensorial, va tomando l forma de aquello que intelecciona, de los inteligibles: "Debe sel como una tablilla donde nada se encuentra inscrito". (Del almaj, III, 4). En Platn, la ciencia era reminiscencia; en Aristteles es(

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siempre secundaria a la experiencia: es la tradicional oposicin entre lo dado desde antes del nacimiento, lo initato y lo dependiente de la actividad sensorial, lo adquirido. El tratado de Aristteles sobre la psique, sobre el alma, se inscribe en el conjunto ce textos dedicados a la fisiologa y sta, a su vez, es integrante del mundo fsico. El alma en Platn tena una naturaleza metafsica, en Aristteles no se la puede separar del mundo natural. Es as que podemos considerar a Aristteles cOmo el iniciador de la corriente naturalista, biologista y materialista en psicologa. Entindase bien, no que Aristteles fue un filsofo materialista sino que sent las bases para una tradicin biologista en la psicologa acadmica. Platn, por su parte, puede ser visto como la fuente de todas las posiciones idealistas en la psicologa. La teora del conocimiento implcita y explcita en la psicologa aristotlica es, claro est, empirista. Todo lo que hay en el intelecto ha pasado previamente por los sentidos y no hay nada en el intelecto que no reconozca un origen sensorial. La funcin del intelecto es la de captar formas que tienen una existencia 'real" pues estn consustanciadas con los objetos materiales (la figura y la cera de la primera de las analogas citadas). Podemos ver aqu con claridad uno de los postulados de la epistemologa continuista: hay una "verdad" que est en el objeto y que debe ser encontrada por el sujeto; la "verdad" es definida por Aristteles como la "adecuacin del intelecto y la cosa". El trabajo del intelecto procede por abstraccin a partir de los contenidos de la percepcin Por supuesto, los resultados posibles son extremadamente pol)res; la "ciencia" fsica aristotlica se ve reducida entonces a un (onjunto de nociones precientficas sobre lo fro y lo caliente, lo alto y lo bajo, lo chico y lo grande, etc., como consecuencia de la imposibilidad de romper con las informaciones sensoriales. Despus de Aristteles sobreviene una larga noche (interrumpida por algunos relmpagos) en la filosofa occidental. Una noche de casi dos mil aos de duracin en que nO se asiste a otra cosa que a una repeticin empobrecida y desnaturalizada de Platn primero (San Agustn) y de Aristteles despus (S. Toms (le Aquino). Aqu vemos en accin, en interaccin, a dos tioos <Ie razones ya explicitadas: una histrica, relacionada con el modo <ic produccin feudal y el paso de la instancia ideolgica a la posicin dominante,^' y otra epistemolgica, pues no poda sur' Nos referimos al papel dominante de la ideologa religiosa en ese modo (ti- produccin.

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gir una nueva reflexin filosfica en momentos en que las teoras cientficas estaban estancadas o, mejor dicho, mientras s iban acumulando los obstculos epistemolgicos cuya superacin permitira despus el surgimiento de nuevas ciencias como h astronoma copernicana y la fsica galileana. Galileo, que tiene un importante precursor en Arqumedes, in corpora los conceptos matemticos al campo nocional de la fsic y la transforma en un continente cientfico. Pocos aos despus ya a comienzos del siglo xvn, Renato Descartes crea la geometr analtica, uniendo de modo indisoluble la aritmtica y la geome tra mediante el uso instrumental del lgebra. En este punto cas parece lcita la inquietud por saber si, con las referencias a lgebra, no nos estamos alejando excesivamente de la problema tica especfica de la psicologa. Pero la geometra analtica cartesiana plantea un problema que era imposible de resolver con la epistemologa continuista aristotlica y su continuacin "moder-| na" en F. Bacon (1620). Las matemticas cartesianas exigan quej se diese cuenta de cmo las figuras geomtricas no resultaban dej ninguna experiencia sensorial ni representacin mental sino da operaciones que, como las algebraicas, se realizaban en el reino de la abstraccin pura. Saltaba entonces al primer plano de L reflexin filosfica la actividad del sujeto cognoscente que engeo' draba dentro suyo ecuaciones que luego se revelaban aptas pan entender racionalmente la realidad sensible. Con estos conocimientos cientficos en los que la actividad del intelecto se demostraba como anterior y superior a la experiencia, se habra la post bilidad de considerar dos rdenes de realidad: el del pensamientq que es inmaterial e ilimitado y el de los cuerpos que estn 11^ mitados en el espacio. En trminos cartesianos, dos sustancias sustancia pensante (res cogitans) que no ocupa lugar en el espacio y es indivisible y una sustancia que ocupa lugares en el espacio (res extensa), divisible por naturaleza. La verdad primera y ms segura era, recordmoslo, la proposicin "Pienso, luego existo". "Concluyo con certeza que mi existencia radica nicamen-j te en ser una cosa que piensa. Y a u n q u e . . . ciertamente... tengo un cuerpo que me est unido estrechamente, puesto que de una parte poseo una clara y distinta idea de m mismo, en tanto qu' slo soy una cosa que piensa, e inextensa, y de otra parte una idea precisa de cuerpo, en tanto que es tan slo una cosa extensa y que no piensa, es manifiesto que yo soy distinto de la realidad de mi cuerpo, y que puedo existir sin l" (Descartes, Meditaciones metafsicas, vi) Compelido a localizar en algn sitio de esa "sustancia extensa" del cuerpo al punto de insercin del alma, Desl

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cartes eligi a la glndula pineal, localizada en el centro del cerebro, por un razonamiento analgico. Conforme a la idea de las dos sustancias distintas debe admitirse la presencia de dos clases de conocimientos: uno engaoso, derivado de la experiencia, adquirido mediante la actividad sensorial e inseguro y otro certero, preciso, innato, independiente de toda actividad corporal. Esta doctrina cartesiana impregn tenazmente a la psicologa acadmica desde aquel entonces hasta nuestros das: es el llamado dualismo psicofsico. Podemos esquematizar lo visto diciendo que Platn es el iniciador de las posiciones idealistas y Aristteles el de las posiciones materialistas en psicologa. Descartes, por su parte, se ubica en la confluencia de ambos y abre, al mismo tiempo, el camino para desarrollos de uno y otro tipo. Reclamando la herencia cartesiana hubo psiclogos que se reclinaban en la res cogitans, en las ideas innatas y en la intuicin y otros que pasaban a estudiar experimentalmente el campo de la res extensa, del conocimiento a partir de datos sensoriales y de la experiencia. Nuevamente es preciso un llamado de atencin a riesgo de caer en lo escolar: no es que Platn y Aristteles no fuesen dualistas (consltense, sin ir ms lejos, las citas de las pginas precedentes); es que en ellos el dualismo no constitua un elemento central del sistema y se inclinaban a privilegiar a una de las dos "sustancias" en detrimento de la otra. El radical dualismo cartesiano implica otra novedad. Hasta aqu los personajes de las teoras del conocimiento eran dos: sujeto y objeto. En Descartes el sujeto ya no es uno, in-dividuo, sino dos, sujeto fsico extenso y sujeto espiritual inextenso, mientras que el objeto substiste siendo uno. Los personajes son ya tres. El problema siguiente es el de definir las posiciones relativas y las vinculaciones que hay entre el cuerpo y el alma. Cules son las respuestas posibles a la pregunta sobre tales relaciones? Podremos apreciar que cada respuesta se transforma en una tendencia de la psicologa acadmica. Dentro del marco proporcionado por la pregunta podemos sostener una y slo una de estas tres tesis: a] el cuerpo tiene primaca sobre el alma y sta debe obedecer a sus determinaciones; colocando un espejo sobre esta frase, nos devuelve la proposicin b] el alma tiene primaca sobre el cuerpo que acta obedeciendo a sus mandatos, momento en que adviene un tercer interlocutor que se autotitula "eclctico" y formula c] cuerpo y alma no son sustancias que interacten mecnicamente sino que los fenmenos del uno y la otra transcurren paralelamente. Las dos primeras tesis son formas del interaccio-

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nismo. La. tercera es la del llamado paralelismo psicofsico. Si s sostiene a la primera proposicin, la del cuerpo actuando sobre el alma, nos encontramos en el terreno filosfico del materialismo mecanicista. En el Tratado del hombre, obra postuma de Descartes toda la vida vegetativa y tambin la vida psquica son descritas en trminos mecnicos, siendo las sensaciones, las imgenes y las ideas los efectos de movimientos que tienen lugar en el cerebro "ni ms ni menos como los movimientos de un reloj o de cualquier otro autmata se siguen de sus contrapesos y de sus ruedas". Estas tesis culminaran aos despus de su muerte cuando La Mettrie publica un libro cuyo ttulo es ya una definicin: El hombre mquina y cuando se imponen frmulas tales como "el cerebro segrega los pensamientos como el hgado segrega la bilis". Si, por el contrario, tomamos la segunda de las tesis interaccionistas y sostenemos la subordinacin del cuerpo al alma, nos movemos en el campo del idealismo mecanicista que, apoyndose en el "Pienso, luego existo", se ramifica a lo largo de una corriente ininterrumpida de formas de esplritualismo para culminar, ya cerca de nuestro tiempo, con el Sartre de El ser y la nada y del Esbozo de una teora de las emociones. Los argumentos ms simples y hasta groseros que manejan quienes toman partido en esta discusin pueden adoptar estas formas: el idealista dice "Primero resuelvo (alma-conciencia) mover el brazo y luego lo muevo (cuerpo); es claro que es el alma la que acta sobre el cuerpo" y el materialista responde "Si bebo el contenido de un vaso de aguardiente (que altera al cerebro, al cuerpo) todos mis pensamientos y mi capacidad de resolver sobre movimientos coordinados ( conciencia) se dislocan; se deduce entonces claramente que es el cuerpo el que acta sobre la conciencia" y tercia el paralelista: "Para resolver el movimiento de un brazo hace falta un juego de conexiones neuronales que posibilite la operacin, pero estas conexiones neuronales no -son ni la causa ni el efecto del movimiento o de la resolucin; es evidente que los dos fenmenos son paralelos y resulta cada uno de ellos de leyes que son propias a la conciencia, por un lado, y al cuerpo, por el otro". Si examinamos esta combinatoria de posiciones filosficas que se hacen posibles a partir de los trminos opuestos "cuerpo" y "alma" y ponemos mayor agudeza en la tarea, podremos deducir que la acentuacin de las tesis del materialismo mecanicista y del idealismo mecanicista llevan a posiciones extremas que terminan por negar el dualismo. Entonces ya no habr ms dos sustancias sino una sola. El alma ser todo y el cuerpo una mera

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ilusin: monismo idealista. O el cuerpo ser la nica realidad y el alma o la conciencia ser la ilusin: monismo materialista. Las formas ms radicalizadas del esplritualismo, muy desacreditadas en el campo de la psicologa acadmica, deben ser consideradas como posiciones monistas idealistas en tanto que las doctrinas que hacen de la "objetividad" su meta se convierten en fisiologismos y pueden ser considerados en este terreno, el del "monismo materialista", la reflexologla de Pavlov * y el conductismo de Watson y de Skinner. Pero no todo est dicho en materia de monismos. Tambin hay lugar para un monismo neutro, que pretende negar a la vez al alma y al cuerpo. Para los partidarios de esta doctrina slo cabe, correctamente, hablar de las sensaciones. Qu se podra decir del objeto? De l, nada, puesto que no se lo conoce. Toda afirmacin sobre el objeto es, en realidad, una afirmacin sobre las impresiones que de l tenemos. Tampoco puede afirmarse nada con certeza acerca del sujeto. Qu puedo decir yo sobre mi mano o sobre m mismo? En ltima instancia, nada. Slo puedo hablar del conjunto de sensaciones e imgenes que tengo de m mismo y de lo que me rodeara. Tanto el objeto como el sujeto no seran otra cosa que tales sensaciones e imgenes. En las palabras de Bertrand Russell: "En lugar de suponer que exista... la mesa real tras las diferentes sensaciones de aquellos que se dice que estn mirando la mesa, podemos considerar que todo el conjunto de estas sensaciones... es realmente la mesa" (Russell, Anlisis del espritu, Buenos Aires, Paids, 1958, p. 91). Como se ve, slo queda un objeto de estudio para la ciencia, para una nica ciencia, la sensacin puesto que slo acerca de ella puede haber predicados. No hay sujeto ni objeto, ni alma ni cuerpo, ni cerebro ni espritu. En consecuencia desaparecen tambin las ciencias naturales y slo queda lugar para una ciencia: la psicologa. As lo plantea Ernest Mach: "No hay sensacin a la cual corresponda algo fuera de ella misma. No hay abismo alguno entre lo fsico y lo psquico, entre lo interior y lo exterior" (Anlisis de las sensaciones, Madrid, Jorro, 1925, p. 274). As cree llegar a "una construccin unitaria, monstica que nos permita emanciparnos del miserable y pernicioso dualismo... y hacer posible la comunicacin entre la fsica y la psicologa" {ibid., p. 276). Este imperialismo de la sensacin nos deja en un (ampo terico que bien puede designarse como psicologismo. A partir de Descartes, ya lo dijimos, se abran dos caminos:
' No nos referimos a los conocimientos sobre la funcin del sistema nervioso obtenidos a partir del mtodo pavloviano.

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por un lado, el de la psicologa como ciencia de la naturaleza retomando a Aristteles y, por otro, el de la psicologa como ciencia del espritu, retomando a Platn. Los psiclogos y filsofos ingleses se lanzaron vidamente sobre el primero de estos caminos y basaron su concepcin de lo psquico en torno a la nocin de experiencia, razn por la cual se designa con el nombre de empirismo a la doctrina de Hobbes, Locke y Hume que elaboraron sus obras principales entre 1640 y 1770. Retomaron la idea aristotlica de que "no hay nada en el intelecto que no hubiese pasado antes por los sentidos" y lo conciben como esa "tablilla en la que nada se encuentra inscripto". Es la idea de la tabula rasa expuesta por John Locke (1690). Refuta la concepcin cartesiana del alma separada de la naturaleza extensa y sostiene que todo lo que hay en ella va siendo inscripto por la experiencia. Las imgenes, las representaciones y los pensamientos encuentran su origen en sensaciones elementales que se asocian entre s en sistemas cada vez ms complejos. El mtodo de estudio, lgicamente, es el de la descomposicin de los fenmenos mentales en unidades de anlisis hasta alcanzar el tomo de la experiencia, es decir, la sensacin elemental. En esta doctrina se ve claramente que el nfasis est puesto sobre el objeto, fuente de las sensaciones que impresionan y van configurando al sujeto. El empirismo ingls conoce tambin sus cultores en Francia. El ms famoso de ellos fue el abate Condillac que comparaba lo que suceda en el espritu humano con la imagen que l propona de una estatua de mrmol a la que, en un determinado momento, se pona en contacto con una rosa. A partir del olor a rosa, primera sensacin olfativa y por adicin de nuevas sensaciones con entrada en accin de otros rganos sensoriales iba configurndose el total de la actividad psquica. Este "sensualismo" de Condillac es, simplemente, una variante del empirismo. La herencia del empirismo es caudalosa. Era la posicin que permita la construccin de una psicologa experimental como la que vio la luz, una vez estandarizado el mtodo experimental en biologa, en la segunda mitad del siglo XIX con Fechner y Wundt. Decamos recin que en el empirismo el nfasis est puesto en el objeto que es objeto de la experiencia y fuente de sensaciones. Pero esta afirmacin debe ser matizada. En efecto, en Locke (1690) se encuentra una distincin entre las "cualidades primarias" y las "cualidades secundarias" de las sensaciones. Las primarias corresponden a las cosas mismas, a los objetos, y son la extensin, la figura, el movimiento, el reposo, la situacin y el nmero que tienen una realidad ajena a los sujetos que las per-

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riben en una "res extensa" que es la materia. Las cualidades secundarias, por su parte, son aquellas tales como el color, el sonido, el olor o el gusto que no existen ms que en el sujeto que las percibe, que no tienen realidad material. La obra de Locke constituye el eslabn que une un objetivismo extremo, primera forma del empirismo, en el que no hay otra realidad que la de la experiencia y esta experiencia slo existe en un mundo material independiente del sujeto, con una forma absolutamente invertida del empirismo que se manifiesta en la obra de Berkeley (1710). Partiendo de las conclusiones de Locke demuestra Berkeley que resulta imposible separar las cualidades primarias de las secundarias y que las cualidades primarias, el tamao, la forma o el nmero no tienen existencia sino en una mente que las percibe: " . . .todos aquellos cuerpos que componen la poderosa estructura del mundo, no tienen ninguna subsistencia fuera de una mente; que su ser es ser percibido o conocido; por consiguiente, en tanto ellos no son percibidos realmente por m, o no existen en mi mente o en la de cualquier otro espritu creado, ellos no tienen ninguna existencia..." (Berkeley, Tratado sobre los principios del conocimiento humano, Buenos Aires, Losada, 1939, p. 45). Y esto que vale para las cosas tambin vale para las ideas " . . . pues la existencia de una idea consiste en ser percibida" {id., p. 41), y por lo tanto, la res extensa y la res cogitans de Descartes tienen una sola existencia, la de la conciencia, para usar un trmino consagrado por la psicologa acadmica aunque ajeno a Berkeley. Del objetivismo extremo del empirismo ingenuo hemos pasado a un subjetivismo extremo que es, evidentemente el precursor de las tesis filosficas del monismo neutro (Mach, Russell) que ya hemos visto. Para poder mantenerse en este subjetivismo extremo tena que superar Berkeley el escollo de explicar cmo era posible que los distintos sujetos podamos compartir la experiencia y, adems, operar transformaciones en el seno de una naturaleza que, l nos dice, no existe ms all de nuestras percepciones. Y es ac donde Bekerley saca la respuesta de la galera: el hombre no vive en un mundo caprichoso de sensaciones ni puede transformar a su antojo las informaciones que le transmiten los sentidos. Las "ideas de los sentidos" . . . "se presentan en curso o serie regular, cuya admirable conexin prueba suficientemente la sabidura y la benevolencia de su Autor" (id., p. 65) y esto "nos da una especie de previsin que nos capacita para regular nuestras acciones en bien de nuestra vida" (id.) El subjetivismo extremo se explica y se sostiene, en ltima instancia, por la referencia a su Sujeto ab-

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soluto. Dios, que ordena tanto las sensaciones como la eficacia delas acciones. Pero no es Berkeley sino Hume (muerto en 1776, cuya obra principal A treatise of human nature fue publicada en 1817) quien lleva hasta sus ltimas consecuencias la negacin del em-| pirismo que reduce todo a trminos de experiencia. En efecto, Berkeley es un subjetivista extremo que niega la existencia del objeto para dejarlo reducido al conjunto de sensaciones del sujeto. Hume da un paso ms all: la "mente" o el "espritu" de Berkeley (la conciencia en la psicologa acadmica) qu es? y contesta "lo que llamamos espritu no es ms que una multiplicidad o coleccin de percepciones diferentes, unidas entre s por ciertas relaciones y a la que se supone, aunque falsamente, estar do-i tada con una perfecta simplicidad e identidad" (Hume, Del co-\ nacimiento, Madrid, Aguilar, 1973, p. 176). Con Hume la trayec-i toria del empirismo aparece completa: despus de la destruccin] del objeto, del que nada podemos afirmar pues slo tenemosi sensaciones, quedaba el sujeto, pero ste, a su vez, es tambin un! objeto de experiencia, simple coleccin de percepciones; despus' de haber destruido a la res extensa el empirismo destruy a la res cogitans. En este punto los filsofos empiristas estaban ya en condiciones de liquidar la problemtica del sujeto y el objeto y de comenzar a buscar en otra direccin la respuesta a la pregunta que nos viene interesando desde el comienzo del captulo: cmo es posible el conocimiento cientfico? Pero en lugar de esa nueva investigacin que hubiese mostrado al conocimiento como prctica, como trabajo terico, el empirismo conclua por un suicidio: para Hume el conocimiento es imposible, la realidad es incognoscible: "Esta duda escptica con respecto a la razn y a los sentidos es una enfermedad que no puede curarse nunca sino que debe volver a presentarse ante nosotros en cada moment o . . . " {id., p. 190). Y no es de extraar que as sucediese: una teora del conocimiento como prctica terica no poda surgir antes de la existencia de una ciencia de la historia (razn epistemolgica) y sta, a su vez, no poda aparecer antes del desarrollo del proletariado como clase enfrentada a la burguesa (razn histrica). Por esta doble razn es que la crtica empirista a las categoras de objeto y sujeto desemboca necesariamente en un suicidio filosfico como lo ejemplifican el tesmo de Berkeley y el escepticismo irracionalista de Hume. La conclusin escptica de Hume poda transformarse en un obstculo para el desarrollo de las ciencias y de las tcnicas. Y a fines del siglo xviii y comienzos del xix la burguesa dominante

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en los pases europeos, aquellos en que se producan las doctrinas filosficas, no poda permitirse una detencin del "progreso" necesario para la industria, el comercio, los transportes y las empresas coloniales. No es de extraar pues que se popularice por ese entonces la filosofa utilitarista de Jeremy Bentham y que, de un modo ms estricto, ese tipo de filosofa se transforme en doctrina oficial a partir del Curso de filosofa positiva de Comte (1826) (ver captulo "El problema de la medicin en psicologa"). El positivismo de Comte se plantea como una ruptura con la filosofa metafsica, es decir, con todas las doctrinas anteriores que se preocupaban por el problema de las causas de los fenmenos y que pretendan explicarlos. Se puede coincidir entonces con el escepticismo de Hume y, por lo tanto, renunciar a explicar. Toda investigacin sobre causas est proscrita por pertenecer a un campo ajeno a las ciencias. A las ciencias slo interesa, como ya se dijo, describir los fenmenos y hallar sus leyes con el objeto de prever el curso ulterior de esos fenmenos. Con el positivismo retornamos al empirismo ingenuo del que se haban apartado las especulaciones de Locke. Berkeley y Hume. El sujeto y el objeto de las filosofas tradicionales ceden su lugar a los "hechos", a la realidad positiva que no tiene otra existencia que la de los fenmenos que deben ser descriptos, registrados, clasificados y cuantificados. Esta anulacin del sujeto conlleva una interesante consecuencia: para el positivismo, que retoma ac afirmaciones de Kant que luego veremos, no existe posibilidad alguna de ciencia psicolgica puesto que ella no tendra objeto. Slo existe un mtodo vlido, la observacin externa y el estudio experimental de los observables. Ahora bien, esos observables slo pueden ser conductas y tales conductas carecen de especificidad: son tributarias de la fisiologa y no justifican su pretensin de autonoma cientfica. Y lo que en los seres humanos no es tributario de la fisiologa lo es de la sociologa que tambin es definida como ciencia de fenmenos observables. Independientemente de que Comte hubiese decretado la imposibilidad de una psicologa, es evidente que la filosofa positivista con su nfasis en el mtodo experimental y su desprecio por la especulacin metafsica abra la posibilidad de investigar las "leyes" de la conciencia y posteriormente, Watson mediante, de la conducta. Es el fundamento filosfico de la psicologa acadmica de nuestros das. La herencia de esta filosofa antifilosfica que es el positivismo es recogida por el pragmatismo, doctrina filosfica en auge en los Estados Unidos cuando nace el conductismo. El principal, no el primero, de los filsofos pragmatistas

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es William James que se expresaba as en 1907: "El pragmatista pende de los hechos y de lo concreto, observa la verdad tal como se da en los casos particulares y generaliza" (Pragmatismo, Madrid, Aguilar, 1961, p. 69). Como lo reconoce el propio James, ya Aristteles era un pragmatista (p. 56). La nica novedad consiste en la definicin de "verdad" que propone: "lo que nos conviene es verdadero, a menos que la creencia no entre en conflicto incidentalmente con otra ventaja vital" (p. 76). No hay sutilezas: la verdad no es otra cosa que una "creencia conveniente". Slo atinaramos a preguntar "conveniente" para quin?, "ventaja vital" para quin? Y no debiramos esforzarnos mucho para encontrar la explicacin del xito de esta teora en los Estados Unidos de comienzos de siglo y su condicin de cimiento de la psicologa conductista que se tratar en el captulo siguiente de esta obra. No debe extraar tampoco que sea precisamente este mismo W. James, para muchos, el padre de la psicologa (acadmica, aadamos) moderna. La otra corriente que recoge la herencia del positivismo de Comte es el positivismo lgico o neopositivismo que, asimilando los principios y las conclusiones de Berkeley, Mach y el joven B. Russell (de quienes ya hablamos), pretende fundar el conocimiento cientfico en la confluencia del anlisis de las sensaciones postulado por el empirismo ingls clsico con la formalizacin lgico-matemtica que puede realizarse a partir de los desarrollos de la lgica producidos a fines del siglo pasado (Frege) y a comienzos del presente (Wittgenstein), manteniendo la exigencia de atenerse a los observables y de no introducir conceptos tericos ajenos a la experiencia. Pero, a su vez, no es la experiencia la que puede ser tratada analticamente, sino el lenguaje, las proposiciones, a travs de las cuales el sujeto habla de su experiencia. Esquemticamente podramos decir que todos los autores de los que hemos venido hablando han postulado sus doctrinas filosficas y psicolgicas a partir de una de las vertientes ofrecidas por el dualismo cartesiano. Todos ellos subrayan la importancia de los rganos de los sentidos, de las sensaciones, del cuerpo, de la experiencia, en una palabra, de la res extensa. Dicho de otra manera, todos ellos se ubican en un rbol genealgico imaginario que tiene su tronco en Aristteles y que desemboca en una psicologa concebida como ciencia natural, experimental, empirista e imprecisamente diferenciada de la biologa. Qu sucedi, entre tanto, con la res cogitans? El idealismo, que habamos visto surgir con Platn, tuvo tambin sus herederos. No entraremos a especular sobre las razones por las cuales los principales fil-

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sofos espiritualistas son alemanes mientras que los empiristas son ingleses. Nos contentamos con consignarlo. En primer trmino, Leibniz (1646-1716). Matemtico y filsofo, entre otras cosas. Descubri simultneamente con Newton el clculo infinitesimal y aplic su descubrimiento matemtico a la especulacin filosfica. Toda res extensa es infinitamente divisible hasta llegar a puntos elementales de existencia ideal que carecen de extensin. La res cogitans, el alma, es una de tales "mnadas" de origen divino, eternas, inextensas. As hacia desaparecer Leibniz el dualismo cartesiano. Explcitamente declaraba concordar con la teora platnica de las ideas y rechazar la doctrina empirista aristotlica de la tablilla vaca: "Es siempre falso decir que todas nuestras nociones vienen de los sentidos llamados exteriores, pues las que yo tengo de m y de mis pensamientos y, por consiguiente, del ser, de la sustancia, de la accin, de la identidad y de muchas otras, vienen de una experiencia interna" (Leibniz, Discurso de metafsica [1685], 27). La experiencia no Iiace otra cosa que actualizar las ideas que ya se encuentran en nosotros por obra y gracia de Dios. Adhiere a la doctrina platnica de la ciencia como reminiscencia que ya expusimos a condicin de que se "la purgue del error de la preexistencia" (id., 26) por cuanto la idea no estaba real sino virtualmente en ella ilesde antes. Por eso es que Leibniz toma partido por el sujeto en la polmica del sujeto y el objeto. A este ltimo directamente lo hace desaparecer. "Se puede decir que Dios slo es nuestro objeto inmediato fuera de nosotros y que vemos todas las cosas por l" (id., 28). Esto nos conduce a lo esencial de la formulacin leibniziana de oposicin al empirismo. "Indudablemente, la experiencia es necesaria para que el alma se determine a este o a aquel pensamiento y ponga atencin a las ideas que en nosotros existen; pero, cmo pueden dar ideas la experiencia y la sensibilidad? Tiene el alma ventanas? Se parece a una tablilla? Es como cera? Es muy significativo que todos aquellos que hablan as del alma la conviertan en algo corporal. Se me opone el conocido axioma de que no hay nada en el alma que no provenga de los sentidos. Pero hay que exceptuar el alma misma y sus afecciones {ipse intellectus: el intelecto mismo)... Por consiguiente el alma contiene el ser, la sustancia, lo mo, la identidad, la causa, la percepcin, el razonamiento y una multitud de otras nociones que los sentidos no nos podran suministrar... Las ideas estn en nosotros antes de adquirir conciencia determinada de ellas" (Nuevo tratado sobre el entendimiento humano, 1704, ii, I, 2). Las ideas, como se ve, son innatas, la experiencia tiene

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una funcin secundaria de actualizacin de las potencialidades previamente presentes. Con estos fundamentos, la psicologa slo^f puede tomar como misin el conocimiento de ese "intelecto mis-l mo". Incidentalmente podemos sealar que es en un escrito poco! conocido de Leibniz que aparece por primera vez, en 1696, el vocablo "psicologa". Y es un discpulo de Leibniz, Christian Wolff, quien propone la fundacin de la psicologa como disci-j plina autnoma con su Psychologia emprica de 1732 y su Psycho^\ logia rationalis de 1734. Precisamente sobre esa doble psicologa de Wolff es que cae el^ anatema de Kant en 1786. No hay posibilidades de desarrollar? una ciencia psicolgica. En cuanto a la psicologa racional, porcuanto el yo es una funcin de organizacin de la experiencia y' no se podra ir ms all de la descripcin de la conciencia del yo' pensante. La psicologa emprica tambin es imposible porque? no se pueden aplicar las matemticas a las sensaciones, porque no se pueden realizar experiencias ni sobre s mismo ni sobre losi otros y porque la introspeccin altera su objeto. Argumento este'^ ltimo que es retomado 40 aos despus por Comte al calificar! "esa presunta contemplacin directa del espritu por s mismo'; como una pura ilusin". Pero, paradjicamente, y ms all de esta condena explcita de la psicologa, la obra de Kant impulsde modo decisivo el pensamiento de la psicologa acadmica y esa^ influencia persiste en nuestros das como se ver en el capitulsobre la teora de la Gestalt. El estmulo para la reflexin kantiana estuvo dado por el'' sistema de la mecnica gravitatoria de Newton. El enigma a resolver era el de cmo era posible que la deduccin (actividad intelectual) de los fsicos encontrase una correspondencia tan per-' fecta en la experiencia sensorial. Cmo era posible que se de-^ dujese la presencia y la ubicacin de un planeta antes de enfocar' los telescopios sobre ese punto del espacio y encontrarlo? Y la respuesta que elabor contradeca abiertamente a las tesis empi-i ristas dominantes en su poca: el entendimiento humano actaj proporcionando un marco a priori en el que luego se inscribirl toda experiencia: "El entendimiento no toma sus leyes de la na-'; turaleza sino que las prescribe a sta" (Kant, Prolegmenos a toda' metafsica futura, 1783, n, 36). 1 La contradiccin entre Kant y las doctrinas empiristas no debe' ser entendida como una negacin del papel de la experiencia en el proceso de conocimiento. Por el contrario: "No se puede negar que todos nuestros conocimientos comienzan por la experiencia" (Crtica de la razn pura. Introduccin a la segunda edicin).

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Mas " (la experiencia) nos manifiesta lo que es (pero) no nos da ninguna verdadera universalidad y la razn vida de conocimientos de esta especie es ms excitada por ella que satisfecha. Ahora bien; esos conocimientos universales que presentan al mismo tiempo el carcter de la necesidad intrnseca deben, independientemente de la experiencia, ser claros y ciertos por s mismos; por esta razn se les llama conocimientos o priori, en tanto que los ([ue, por el contrario, estn extrados nicamente de la experiencia, son conocimientos a posteriori o empricos" (id.. Introduccin a la primera edicin). Estos conocimientos a priori actan como un marco de categoras en el que irn a inscribirse y adquirirn sentido los datos de la experiencia. Para Kant, tiempo y espacio no son objetos de experiencia, "son formas de nuestra sensibilidad que deben preceder a toda intuicin emprica, esto es, a la observacin de los objetos reales, y segn los cuales, los objetos pueden ser reconocidos a priori" (Prolegmenos..., 10). Pese al esquematismo de lo expuesto y lo forzosamente sucinto de las (tas transcriptas, es fcil reconocer en Kant una sutilizacin de las tesis leibnizianas de la organizacin de la experiencia por parte del sujeto. A diferencia de Leibniz (y tambin de Berkeley y Descartes) a quienes explcitamente refuta, Kant no duda de la realidad del objeto de la experiencia; simplemente, sostiene que esa experiencia es organizada y estructurada por el sujeto cognoscente en funcin de sus propias categoras. Por tal razn, sostiene, la cosa en s, tal como existe fuera de nosotros, es incognoscible. Klla se nos presenta exclusivamente bajo la forma de fenmenos ([ue son objeto de nuestro sentido externo. El conocimiento aparece cuando la actividad de nuestro intelecto, entendido como sentido interno, impone sus marcos categoriales a la realidad emprica. Este resultado de la intuicin pura de nuestro intelecto se acerca bastante a la concepcin platnica de las Ideas, si bien Kant rechazaba con energa que se lo calificase como un "idealista" (Prolgamenos..., 13) o peda para su filosofa la designacin (le "idealismo trascendental". Nuevamente vemos en esta filosofa el nfasis sobre la idea, el sujeto, lo innato, la intuicin, etc., en desmedro de sus contrarios especulativos: la materia, el objeto, lo adquirido, la experiencia. La filosofa kantiana representaba, sin embargo, un cambio imprescindible para que el idealismo se sostuviese ante el adelanto de las ciencias por cuanto renunciaba a los presupuestos I(<ilgicos que hasta entonces lo venan trabando (pinsese en Leibniz), si bien Kant reintroduca luego a Dios sobre la base de las "necesidades prcticas de la razn pura". De este modo la fi-

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losofa trascendental se asegur una nutrida progenie entre los filsofos occidentales de los siglos xix y xx. Y esta filosofa se duplicaba necesariamente con una psicologa idealista que se desarrollaba a travs de su enfrentamiento con la vertiente positivista de la psicologa de laboratorio. As surgen distintas doctrinas y variadas nociones. A la "psicologa explicativa" de Wundt< Dilthey opondr una "psicologa descriptiva" (Ideas acerca de una psicologa descriptiva y analtica, 1894) y Jaspers una "psi-j cologa comprensiva" (Psicopatologa general, 1913). Al anlisi^ de los datos de conciencia propugnado por el positivismo se res^ pondera con el mtodo intuitivo de la "empatia" que pretende identificarse con la "vivencia" del otro. Desde el punto de vista( de las teoras del conocimiento se seguir insistiendo en la bsqueda de "esencias" detrs de los fenmenos cuya realidad, d Kant en adelante, ya no es negada por los filsofos idealistas y que culmina en la filosofa de Husserl en la que, como ya apuntamos al hablar de Platn, el sujeto es reducido a un "yo puro" y el objeto a sus "esencias". Con lo dicho creemos haber mostrado la raigambre filosfica! de los distintos modos de explicacin que se disputan la hegemo-i na en el campo de la psicologa acadmica. T a n slo cabra agre-| gar la presencia de explicaciones psicolgicas que recurren a conceptos provenientes de otras disciplinas. Es el caso de las distintas formas de reduccionismo. De una forma de estos reduccionismos ya hemos hablado. Nos referimos al reduccionismo psicologista que, fundndose en Bekerley, encuentra su insercin contempornea en la obra de los positivistas lgicos. Puede parecer una paradoja o un contrasentido hablar en este captulo del reduccionismo practicado por estos autores, pues ellos no reducen la psicologa a otro campo cientfico. Pero son reduccionistas porque efectan un movimiento contrario: reducen la fsica y la biologa al terreno de la psicologa. Otra forma de reduccionismo es el fisicalista en el que incurren los psiclogos adscritos a la teora de la Gestalt, segn se ver en el captulo correspondiente. Se ve en sus obras que los fenmenos de conciencia se estructuran en funcin de un "campo" que tiene su correlato en la actividad del sistema nervioso central y ste, a su vez, es un "campo" estructurado en consonancia con los "campos" que tienen significado conceptual en fsica. Como consecuencia de esta doble reduccin, es en la organizacin fsica del mundo y de los estmulos que debe buscarse la raz ltima de la explicacin de los fenmenos de conciencia y conducta. Con gran frecuencia se pueden detectar manifestaciones de un reduccionismo sociologis-

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ta. Sucede as cuando se pretende explicar a la conciencia y a la conducta como manifestaciones de acontecimientos grupales o de sucesos histricos sin tener en cuenta su especificidad. Como paradigmas de este modo incorrecto de plantear cuestiones psicolgicas pueden citarse la llamada "escuela culturalista" del psicoanlisis norteamericano contemporneo y ciertas elaboraciones reduccionistas en las que peridicamente reinciden autores marxistas que pretenden "deducir" una psicologa (en lugar de construirla) a partir de la aguda y discutible sentencia de Marx que define al hombre como "el conjunto de sus relaciones sociales" (VI Tesis sobre Feuerbach, 1846). Finalmente, la forma ms frecuente y difundida de reduccionismo es el fisiologista, heredero de la res extensa cartesiana y del empirismo que, a partir del descubrimiento pavloviano de los reflejos condicionados, pretende encontrar en la actividad del sistema nervioso y, especialmente, del cerebro, no slo el mecanismo (el "cmo") sino tambin el hecho mismo y la explicacin de lo psicolgico (el "qu" y el "por qu"). En la vertiente fisiologista se ubican la reflexologa y el conductismo contemporneo. No es de extraar que, acosado por tantas formas de explicacin y por tantas posibilidades de deslizamiento reduccionista uno de los ms lcidos de los psiclogos contemporneos se exprese diciendo: "Es la desgracia del psiclogo: nunca est seguro de 'hacer ciencia'. Y si lo est, nunca est seguro de que tal ciencia sea psicologa".' Es posible que todo cuanto llevamos dicho en este captulo sea, a la vez, muy poco y demasiado. Demasiado por la extensin que esta exposicin debi tomar y por la posible aridez del m?todo de presentacin, preocupado de no traicionar a los autores expuestos y de ubicar las tesis fundamentales a travs de breves citas sacadas del contexto en que tienen sentido. Y muy poco porque, de todos modos, ninguno de los temas apuntados pudo ser tratado con el suficiente rigor. No podemos menos de excusarnos ante el lector y de invitarlo, si la cuestin le interesa, a remitirse a las fuentes. A riesgo de aumentar el esquematismo de la obra y como un intento de graficar cuanto llevamos visto, podemos proponer un grfico que muestre, de modo casi genealgico, las relaciones entre los distintos pensadores y su descendencia en la psicologa acadmica de nuestro tiempo. El grfico est dividido en dos sectores: del lado de la izquierda figuran los autores que conce' Pierre Greco, Epistema'oga de la psicologa, tomo vi de Lgica y conocimiento cientfico de Jean Piaget, Buenos Aires, Proteo, 1972, p. 19.

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MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA

den preminencia al sujeto, lo innato, la intuicin, el alma, etc.; del lado de la derecha, los defensores de las tesis contrarias. Entre ambos, Descartes quien, pese a su idealismo que hubiese debido bastar para llevarlo a la columna de la izquierda, propuso la tesis de la doble naturaleza del ser humano y seal el camino para las propuestas materialistas mecanicistas en el campo de la psicologa.
PLATN ARISTTELES

(psicologia espiritualista)
DESCARTES

(psicologa naturalista)

(dualismo) (fcs'xogitan^i
LEfBNIZ

res^ extensa^v.
EMPIRISTAS INGLESES

KANT

COMTE"

(idealismo trascendental)
TEORA DE LA CESTALT

(positivismo)
PSICOLOCA EXPERIMENTAL

(Wertheimer, etc.)
FENOMENOLOGA

(Wundt, etc.)
PSICOFISIOLOCA

(Husserl, etc.)
PS, DESCRIPTIVA, COMPRENSIVA,

REFLEXOLOCA,
CONDUCTISMO, CfC

etc.

ANLISIS CRTICO Y CONCLUSIONES

La longevidad de la polmica y la poco disimulada repeticin de las respuestas es, por decir lo ms suave, llamativa. Los libros se han ido acumulando en el gabinete del doctor Fausto hasta tocar la elevada bveda pero las respuestas que ofrecen son avaras con la sed de conocimiento de su propietario. Finalmente y ya desesperado, accede a vender su alma a Mefistfeles que se define a s mismo como "un espritu que siempre est negando la evidencia de las cosas" (Goethe.) Y podemos atrevernos a sugerir que tal espritu maligno despus de repasar la sucesin de las respuestas en torno a la cuestin del sujeto y el objeto dira algo

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parecido a "No son las respuestas sino los problemas mismos los que llevan consigo un engao". La filosofa parece una alternancia de dos respuestas (idealista y materialista) que toman distintas formas a medida que se van produciendo las ciencias y, como ya dijimos, se encuentra siempre en retraso con respecto de las revoluciones cientficas de las que se nutre. Y esto es as porque cada nueva ciencia implica la aparicin de un nuevo "objeto" y la producin de un nuevo "sujeto" que sea capaz de habrselas con tal objeto. Si la pregunta sobre el sujeto y el objeto gira en torno a un "S" y un "O" ms o menos fijos, sean ellos fsicos o raetafsicos, no hay posibilidades de resolver la cuestin. La pregunta sera incorrecta y sabido es que no hay buena respuesta para tales interrogantes. No se puede contestar permaneciendo en la viciosa circularidad del sujeto y el objeto o hablando vagamente de alguna clase de interaccin entre ambos.' Es menester salir del marco de la pregunta engaosa que ofrece una cantidad limitada de ubicaciones posibles, cada una de las cuales ha sido ya intentada vanamente por alguno de los autores que hemos mencionado. Y esa salida no podr ser una escapatoria. Previamente hay que contestar y ya tenemos elementos para ello (juines son, al fin de cuentas, el sujeto y el objeto. El objeto, segn venimos viendo desde el primer captulo no es el objeto emprico y tampoco es alguna esencia o idea trascendental de oscuro origen que el intelecto hara aparecer por encima de engaosas imgenes sensoriales. El objeto de las ciencias es un producto terico, el resultado de un trabajo de transformacin de una materia prima ideolgica que, ella s, es en ltima instancia una representacin de origen sensorial. Ese objeto terico no es la esencia, el nomeno, de la cosa sino una solucin siempre inacabada frente a una incapacidad o una insuficiencia anterior en la explicacin del modo de produccin de los fenmenos. En sntesis, el objeto de las ciencias no es ni la cosa ni la esencia sino un producto de la actividad terica de los cientficos. Como ya se explic reiteradamente en la secin metodolgica de esta obra, es ese objeto terico el que comanda la articulacin de un mtodo que habr de mostrarlo de modo experimental a travs de sus efectos. De modo que el intelecto no "encuentra" su objeto como lo querran los empiristas, no lo "contempla" como gustara decir Platn ni tampoco lo configura de acuerdo a sus
" En esta exposicin seguimos, en lineas generales, la argumentacin ex|>uesta por Luis Althusser en el prefacio de Para leer El Capital, Buenos Alus, Siglo XXI, 1969.

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propias categoras como pretendera Kant. Simplemente, lo pro-1 duce. Atencinl La expresin anterior es tambin incorrecta. Lo es porque an persiste intacto el otro trmino del dilema: "el intelecto", es decir, el clebre "sujeto". Pero, quin es el sujeto de la ciencia? Aqu tampoco caben las respuestas empiristas: el seor Galileo, el seor Freud, y mucho menos cabe referirse a sus cualidades, a su "intelecto", a su "genio". Ms bien cabra decir que el "sujeto" es la obra de los cientficos que produjeron la ruptura epistemolgica en su campo y que posibilitaron que, a partir de entonces, otros cientficos pudiesen reproducir de manera cotidiana esos efectos tericos que estaban anticipados en la obra de los fundadores. Pero, ms atentamente observada la cuestin, tambin la obra es un efecto. La obra terica del fundador de una ciencia es, en realidad, una respuesta conceptual frente a problemas, a obstculos epistemolgicos, planteados en el seno de una ideologa. Es la acumulacin de tales obstculos epistemolgicos la que crea las condiciones para que al superarlos se produzca la obra cientfica que soluciona los problemas previos y abre un nuevo horizonte terico.' Y es as como llegamos a una conclusin sorprendente: la ciencia no tiene sujeto. El lugar del sujeto es ocupado por una problemtica ideolgica que sobredetermina, en un cierto momento, la produccin de una ruptura epistemolgica a partir de la cual ese "sujeto" es desplazado por uno nuevo: la problemtica cientfica. El individuo que procesa ciencia, en realidad, no hace otra cosa que trabajar dentro de una problemtica preexistente, "viendo" no lo que sus ojos pueden ver sino lo que esa problemtica permite que sea "visto" y con los ojos ciegos para lo que no puede ser conceptualizado dentro de tal problemtica. Todos los alquimistas y qumicos precientficos respiraron oxgeno antes que Lavoisier; algunos incluso llegaron a demostrar su presencia, pero como se movan dentro de la problemtica ideolgica de la teora del flogisto no pudieron conceptualizar su descubrimiento y debieron limitarse a hablar de "aire desflogistizado" Pero haban surgido ya dificultades insalvables para la teora del flogisto que permitieron a Lavoisier, al visualizar tales obstculos, romper con la ideologa precientfica y anunciar el descubrimiento de un nuevo elemento, el oxgeno, a partir del cul haba que replantearse todo el conocimiento qumico aceptado hasta ese momento. Y los sucesores
' Este tema est compuesto clara y extensamente en el libro de I". S. Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas, Mxico, FCE, 1974, cap. vi.

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de Lavoisier pudieron ya trabajar dentro de una problemtica nueva, descubriendo y conceptualizando lo que era posible "ver" dentro de ella pero que haba sido imposible antes de que tal problemtica existiese. Si el sujeto es la problemtica abierta y el objeto es un producto terico que no tiene ni realidad emprica ni realidad trascendental, qu nos queda de nuestro remanido circuito reverberante del sujeto y el objeto? Tan slo dos nombres que son incorrectos por todas las consonancias que traen desde el pasado. La ciencia no es algo que "pasa" entre un sujeto y un objeto, es una prctica terica que se da ntegramente en el plano de la teora dentro de los marcos brindados por la prctica previa. El "sujeto" de la metafsica tradicional es simplemente un agente, un "soporte" de un cierto conjunto de transformaciones y operaciones condicionadas sea por la prctica ideolgica que ha tropezado con obstculos epistemolgicos, posibilitando y hasta exigiendo una ruptura epistemolgica, sea por la prctica cientfica procesable despus de aquella ruptura. Ei "sujeto", finalmente, es impugnado tambin desde otro ngulo, desde la teora psicoanaltica, que ha develado el proceso de su constitucin y, segn lo ya visto en torno a la integracin del psicoanlisis en la instancia ideolgica del materialismo histrico (cap. 4), se ha develado tambin el mecanismo inconsciente por el cual ese sujeto se integra en los procesos sociales en su condicin de .sujeto ideolgico que desconoce "el ncleo de nuestro ser que es el oscuro Ello" (Freud, 1938). Ahora podemos explicarnos tambin por qu perdur (y perdura en vastos crculos) durante tantos siglos este discurrir compulsivo del sujeto y el objeto: histrica y epistemolgicamente no se poda emerger del engaoso crculo antes de que se produjese una ciencia de la historia que permitiese comprender cul era el proceso de produccin de los "objetos" y de los "sujetos". Es, pues, la ciencia de la historia y, en ella, la ciencia de la sujetacin, la que permite salir sin escapar, salir denunciando el engao, del tradicional "problema gnoseolgico".* Finalmente, en tanto que la ciencia no consiste en "encontrar" ni en "descubrir" verdades sino en producir conocimientos vlidos, es claro que las construcciones cientficas no pueden presen' Para la filosofa tradicional "saber" y "ciencia" son equivalentes. Nosotros distinguimos el "saber" (representacin del mundo por parte del sujeto ideolgico) de la ciencia (apropiacin terica de las determinaciones de lo real). Esta discriminacin es esencial y su ignorancia constituye un punto ciego en el planteamiento del problema por parte de la filosofa especulativa.

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MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA

tqrse nunca como definitivas. Siempre son transitorias y expuestas a refutacin y rectificacin en aspectos importantes a los que no pueden dar solucin satisfactoria. La historia de la geometra, de la fsica o del psicoanlisis brindan abundantes ejemplos en los que no podemos detenernos. La ciencia no tiene cierre. La desujetacin se presenta como un ideal inalcanzable. La expulsin del mtico "jardn del Edn" parece irreversible y est destinada a impedir que alcancemos "el rbol de la vida" despus de haber comido del "rbol de la ciencia". Prometeo fue condenado a permanecer sujetado a la roca del Cucaso para siempre. No obstante, un da lleg Hrcules y lo liber de sus ataduras. Gomo el designio de Zeus deba cumplirse de todos modos, el hroe llev por el resto de sus das un anillo en el que estaba engarzado un fragmento de la roca del Cucaso. El mito, tanto al hablar del fragmento de roca como al hablar del querubn de flameante espada, parece estar sealando la imposibilidad de una liberacin definitiva de los lazos de la ideologa precientiict. Mas, si de lo que se trata es de ir produciendo las necesarias revoluciones cientficas, es preciso comenzar por desembarazarse de las preguntas mal planteadas, de los falsos problemas, de los razonamientos circulares, del constante tejer y destejer la misma trama de argumentos. Si de lo que se trata es de calmar la desesperacin del doctor Fausto ante el "saber" intil, no estara mal comenzar por disolver esta milenaria cuestin del "sujeto" y el "objeto".

CAPTULO I I

CONDUCTISMO, NEOCONDUCTISMO Y GESTALT


FRIDA SAAL

El presente captulo, dedicado a las escuelas psicolgicas, requiere una justificacin que d sentido a su ubicacin en la estructura global de la obra y permita tambin comprender el por qu de la eleccin de determinadas corrientes dejando de lado otras. Seleccin discutible pero no arbitraria, cuyos criterios explicitaremos: a] Lo que no nos proponemos: ofrecer aqu una sntesis histrica o el panorama completo de los grupos y subgrupos que se disputan la "verdad psicolgica"; ms an, las escuelas ele las que s nos ocuparemos, sern enfocadas desde la perspectiva crtica que nos orienta presuponiendo por lo general el conocimiento de los postulados bsicos por ellas planteados en sus textos originales. En consecuencia no habr una exposicin de sus tesis. b] Lo que nos proponemos: ofrecer en estos dos captulos, a travs de la seleccin de sistemas psicolgicos que podramos llamar paradigmticos, el momenlo de ejemplificacin de lo expuesto en el captulo 10 sobre los modos de explicacin en psicologa. Las escuelas de las que nos ocuparemos en el presente captulo son: conductismo, neoconductismo y Gestalt, desarrollando en el prximo la epistemologa gentica de Jean Piaget. Desde esta perspectiva de anlisis la eleccin de estas corrientes ofrece la posibilidad de trabajar en sus productos contemporneos la vertiente materialista mecanicista (conductismo y neoconductismo), la vertiente idealista (Gestalt) ^ y en la vertiente interaccionista el planteo constructivista de Jean Piaget. Hay an una razn ms que nos mueve en esta eleccin y que se relaciona ya no solamente con los modos de explicacin sino con la totalidad de nuestra empresa. Sealamos repetidamente en el anlisis crtico de la psicologa acadmica que sus objetos de estudio, conciencia y conducta, son las nociones accesibles a la evidencia de la aproximacin psicolgica, efectos cuyas estructuras determinantes permanecen desconocidas. Si se toma el discur^En adelante diremos simplemente "la Gestalt" para hacer referencia a la teora de la Gestalt. [261]

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so en torno a esos objetos empricos como un conocimiento ya alcanzado, las nociones de conciencia y conducta obturan el camino a la produccin de los conceptos capaces de dar cuenta de ellos. En tal sentido funcionan como obstculos epistemolgicos que deben ser removidos. No es casual, claro est, que se registre una activa oposicin al desplazamiento de problemtica posibilitado por la ruptura epistemolgica del psicoanlisis que llevara a replantear las apariencias y transparencias de "conciencia" y conducta". Trataremos de demostrar que es en su aspecto ideolgico constitutivo donde debemos detectar esta obturacin inconsciente y estructuralmente determinada. Tanto el conductismo (en todas sus variantes) como la Gestalt han actuado y siguen funcionando como obstculos activamente resistentes al conocimiento psicolgico que pretenden servir. La epistemologa de J. Piaget ser reubicada en una perspectiva distinta, abriendo una serie de interrogantes cuya respuesta podr ser elaborada en trabajos posteriores por quienes se interesen y encuentren vlidos tales cuestionamientos.

CONDUCTISMO El conductismo es, pues, una ciencia natural que se arroga todo el campo de las adaptaciones humanas. Su compaera ms ntima es la fisiologa. j . B. WATSON, El conductismo. Los planteos conductistas son presentados a menudo como revolucionarios. Si debiramos preguntarnos en qu consiste esta revolucin?, y an a riesgo de squematizar podramos sealar dos aspectos fundamentales y solidarios: a] un aspecto terico, que implica la eliminacin de la conciencia y sus derivados del campo de estudio de la psicologa; b] una serie de respuestas tcnicas, que constituyen un instrumental apto para producir "cambios deseables" en el comportamiento de los hombres y ejercer as un control eficaz sobre esos comportamientos. Estos dos aspectos son solidarios segn podremos entenderlo despus de repasar el estado de la psicologa y el horizonte ideolgico en que el conductismo emergi. La psicologa de comienzos de siglo se debata con el lastre de

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la herencia filosfica que la creacin de laboratorios y la introduccin del mtodo experimental, tomado de la fisiologa, no poda hacer desaparecer. Ocupada de la conciencia versin laica del alma poda combinar sensaciones, revisar introspectivamente sentimientos, o an experimentar con la capacidad mnmica, pero era estril en cuanto a su capacidad de dar respuestas eficientes a las necesidades que una sociedad industrial desarrollada planteaba. La psicologa no poda presentar los xitos y realizaciones que las ciencias fsicas y naturales ya exhiban. Baste lo dicho para caracterizar el estado de la psicologa, pero a ello debemos agregar la co-presencia de determinados "personajes tericos" que marcan el rumbo y la direccin para un desarrollo fructfero en el sentido de satisfacer ms adecuadamente las exigencias de la estructura social y sus sectores dominantes. !? El positivismo: sus caractersticas esenciales han sido presentadas en los captulos 7 y 10 lo que nos exime de entrar aqu nuevamente en detalles. Tan solo sealaremos la situacin paradjica del proyecto de Watson y sus continuadores: mientras por un lado Augusto Comte, "fvindador" y primer sistematizador del positivismo, dictaminaba la interdiccin de la psicologa como ciencia, por el otro, el conductismo tomaba una orientacin positivista para hacer de esta disciplina una "ciencia". Tal paradoja es sio aparente pues al hacer de la psicologa una "ciencia natural cuya compaera ms ntima es la fisiologa", segn la expresin de Watson en la frase que hemos elegido como epgrafe, el conductismo, por el camino de la reduccin biologista, permanece fiel a la interdiccin comtiana. En otros trminos, las doctrinas que se basan en la observacin y anlisis experimental de la conducta no llegan a construir una psicologa; simplemente, ofrecen una solucin de recambio y all donde los autores clsicos hablaban del alma o de la conciencia estas escuelas injertan un discurso biolgico. A la especulacin metafsica de unos sucede la negacin, por los otros, de la especificidad psicolgica, con el desplazamiento de una posible ciencia del sujeto hacia el terreno de la fisiologa. Para la definicin positivista la ciencia slo puede serlo de hechos positivos, observables. Se impone pues el viraje desde el eje de la conciencia al de la conducta; este cambio de objeto obliga, por la indisolubilidad de lo que se estudia con el medio para abordarlo, a un cambio de mtodos. La introspeccin es reemplazada por la observacin y la experimentacin. La ilusin, ya despejada en el cap. 5, es la de alcanzar la cientificidad por la va de una eleccin metodolgica.

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2'' El pragmatismo: escuela filosfica nacida en suelo norteamericano y que tuvo en William James al expositor ms convincente. Su divulgacin ha conducido a sobresimplificaciones que la desvirtan. As, las expresiones "Es til porque es verdadero" o "es verdadero porque es til" ^ son equiparadas para establecer que el criterio de verdad se define por la utilidad. Pero se suele eliminar el contexto de esta cita, marco donde la polmica se inserta. James recurre a esta expresin en el seno de un enfrentamiento entre el pragmatismo y el racionalismo: para este ltimo la verdad es esencial, eterna, inmutable. El pragmatismo desecha y refuta este "mito de la verdad" y se propone a s mismo como una alternativa filosfica fundada en la prctica y la accin. Por tal motivo podemos reformular la expresin mencionada: si bien el pragmatista considera que lo til es lo verdadero, la verdad es redefinida por l atendiendo a las jjosibilidades que habr de actuar sobre los objetos. Sobre el trasfondo de esta filosofa encuentra su justificacin la actitud manipulatoria y de control de conductas que el conductismo ubica en el centro de su programa y a partir de la cual se desarrollan las "tcnicas psicolgicas" que se analizan en detalle en el captulo 8. S"? El evolucionismo: el impacto de la teora evolucionista de Darwin repercute en el campo de la psicologa sobredeterminando las condiciones que conducirn a la crisis de las psicologas de la conciencia. Dos aspectos de la teora evolucionista son fundamentales para esta "revolucin conductista". En primer lugar, al ubicar al hombre como un punto ms en la escala zoolgica gobernada por las leyes de la evolucin, ofrece al conductismo el respaldo para reducir la explicacin de los fenmenos llamados psicolgicos a relaciones fisiolgicas; es decir, justifica la reduc-: cin biologista de su modo de explicacin. En segundo lugar, le permite importar el concepto de adaptacin, cuya legitimidad en el campo de la biologa no nos cabe analizar, pero que al ser ubicado en un campo diferente sin la reelaboracin correspondiente fija implcitamente un objetivo a las "conductas deseables": el de adaptarse. La coyuntura econmica, poltica e ideolgica de los aos previos a la Primera Gran Guerra formula una demanda perentoria de respuestas tcnicamente eficientes para llenar las necesidades de la produccin. Positivismo, pragmatismo y evolucionismo abo^ James, W. Pragmatismo, Buenos Aires, Aguilar, 1961, p, 170.

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nan el terreno ideolgico en el que brota el "conductismo", discurso terico que es, a la vez, fundamento y retoo de la psicotecnologa del siglo xx. El proyecto conductista se sintetiza en un programa de apariencia neutra: "Dado el estmulo, poder predecir la respuesta o, viendo qu reaccin tiene lugar, inferir cul es el estmulo que la ha provocado".^ Decimos que slo la apariencia es neutra ya que all se restringe la tarea del cientfico a la actitud expectante de observar y predecir un campo de fenmenos previamente delimitados: el de los estmulos (E) y las respuestas (R). Esta apariencia se desvanece en cuanto su discurso contina: "El inters del conduelista en las acciones humanas significa algo ms que el de mero espectador; desea controlar las reacciones del hombre, del mismo modo como en la fsica los hombres de ciencia desean examinar y manejar otros fenmenos naturales. Corresponde a la psicologa conductista poder anticipar y fiscalizar la actividad humana.'"^ La claridad de la expresin no ofrece dudas en cuanto a lo que sealbamos de la demanda de control y modificacin para obtener "conductas deseables". Lo nico que permanece implcito y que es necesario detectar es al servicio de quin y en salvaguarda de qu objetivos, el conductista "agente del cambio" entra a funcionar con eficiencia? La demanda y el demandante permanecen en el anonimato, surgiendo a luz solamente los indiscutidos derechos de "LA CIENCIA". La utilizacin del reflejo condicionado sirve como llave maestra en la creacin de hbitos y abre el camino a la realizacin de este proyecto y a la elaboracin de su instrumental tcnico. Si se desarrollan sistemas de hbitos "adecuados", cada sujeto podra ir a ocupar el lugar que le est reservado, sin roces, ni conflictos. Pero esta utilizacin de los hallazgos de la reflexologa, marca tambin la diferencia entre esta psicologa biologista y los estudios fisiolgicos propiamente dichos. El conductista puede prescindir de estos ltimos, puede escribir un tratado completo de psicologa sin saber nada de nervios, msculos o visceras, tal como lo deca Watson, ya que es slo su instrumentacin en un proyecto ideolgico lo que le interesa. La fisiologa es su compaera ms ntima por los servicios tcnicos que le presta, no por el marco de explicaciones que le ofrece. El nfasis en los procesos de aprendizaje est estrechamente ligado a ese proyecto que venimos detectando. Es ms fcil, eco' Watson, J. B., El conductismo, Buenos Aires, Pads, 1961, p. 33. Watson, J. B., op. cit. p. 28. El subrayado es nuestro. *

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nmica, y segura la preparacin adecuada de los hbitos "deseables" que su modificacin; sigamos pues escuchando las explicaciones de Watson que no tienen desperdicio: "El conductista tiene asimismo sus problemas en lo tocante al adulto. Qu mtodos hemos de utilizar sistemticamente a fin de condicionar al adulto? Por ejemplo, para ensearle hbitos de trabajo, hbitos cientficos?. . . Una vez formados estos hbitos de trabajo, con qu sistema de estmulos variables debemos rodearlos si queremos mantener el nivel de eficiencia y su aumento constante? "Adems del problema de los hbitos profesionales, se plantea el de su vida emocional. Cul es la parte que trasciende su infancia? Cul estorba su adaptacin actual? Cmo podemos hacer que la elimine?" (pp. 25-26. Subrayado nuestro). Este fragmento ilustra el carcter eminentemente tcnico de los planteos que se hace el conductista con vistas a un objetivo indiscutido e indiscutible en su contexto que es el de la adaptacin, concepto clave y encubridor de una transpolacin ya sealada: as como los animales deben adaptarse al medio natural en que viven, los hombres deben aceptar su medio social con idntica "naturalidad" y en consecuencia adaptarse. El conductista se arroga, sobre la base de este supuesto, el papel de ingeniero, elimina lo que "estorba" y apuntala y acrecienta lo que aumenta el nivel de la eficiencia. La reduccin biologista ofrece pues al conductismo una doble utilidad: por el lado de la instrumentacin de los resultados de la fisiologa puede elaborar tcnicas y por la homologacin de los medios puede racionalizar su discurso dejando entre parntesis a la estructura social. Las tcnicas que la psicologa conductista es capaz de proponer son eficientes. Satisfacen as la demanda de otorgar a los sectores dominantes poder para manipular y cambiar la conciencia y la conducta de los sujetos ideolgicos. Pero por qu estas tcnicas necesitan presentarse como frutos del rbol de la ciencia? Es la pregunta que D. Deleule reiteradamente plantea en su libro La psicologa mito cientfico. Y suscribimos sin reservas la conclusin en la que desemboca: "La psicologa moderna es una coleccin de respuestas a una pregunta que el psiclogo nunca ha planteado y que podra formularse del siguiente modo: cmo integrar lo mejor posible a los individuos en el sistema social al que pertenecen? Cmo conseguir que esta pertenencia de hecho se convierta, para el individuo, en una pertenencia de derecho?" ^
' Deleule, D., La psicologa, p. 80. mito cientfico, Barcelona, Anagrama, 1972,

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Aparentemente Deleule no contest la pregunta inicial sino que la reemplaz por otras dos preguntas pero, al hacerlo, ilumin el proyecto tcito de la psicologa conductista, puso al descubierto sus premisas y mostr que la razn de ser de esta escuela no est en una pretensin de saber para transformar sino en una exigencia extraa a la ciencia y proveniente de una estructura social que exige transformar y que abomina del saber porque, en este terreno, el saber sera explosivo. ste es un tema que comenzamos a trabajar en la primera parte y que desarrollaremos acabadamente en los cuatro captulos de la cuarta parte del libro.

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La herencia de Watson es reivindicada por los neoconductistas y quiz vaga la pena indagar qu hay de nuevo en este "neo" que precede a su nombre. En rigor es difcil delimitarlo como corriente ya que entre sus distintos representantes existen diferencias y disidencias no saldadas. De hecho, no constituye una "escuela". Bajo la denominacin de "neoconductistas" se rene a un conjunto importante de investigadores y teoras psicolgicas que trabajan y desempean un papel hegemnico en los EE.UU. Entre ellos comparten un mtodo, el mtodo experimental y aceptan la crtica de Watson a la psicologa anterior, aunque se postulan como "superadores de sus excesos". Nos encontramos pues con una determinacin geogrfica (los psiclogos experimentalistas europeos no reivindican para s el ttulo de neoconductistas), una metodologa y una matriz comn que aspiran a superar. Es en el camino de tal superacin que se producen las bifurcaciones y diferencias. Nuestra visin a vuelo de pjaro de estos autores, tomados en su conjunto, arriesga ser sobresimplificada. No expondremos los desarrollos que cada uno de ellos impuls." Sin embargo, quisiramos sealar la presencia de actitudes polares a travs de la mencin de algunos de sus ms conspicuos representantes.
' El lector interesado en los desarrollos neoconductistas puede consultar: Fraisse, P., "L'volution de la psychologic experimntale", en Traite de psychologic experimntale, dirigido por Fraisse y Piaget, t. i, pp. 2-70, y Marx y Hillix, Sistemas y teoras psicolgicos contemporneos, Buenos Aires, Paids, 1969, Tercera parte, captulo x.

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Hay una linea de desarrollo que trata de centrarse en los aspectos neurofisiolgicos subyacentes a la relacin E-R, en talj orientacin podemos ubicarlo a Lashley. Otro grupo de investi-i gadores centra su trabajo en la reelaboracin de la relacin E-R, introduciendo "variables intermediarias" a modo de intentos ex-i plicativos. El nombre de Hull merece especial mencin entre estos intentos. Este autor sigue usando el mtodo experimental y trata de dar un paso ms adelante con la inclusin de hipte-i sis de las que deduce enunciados que son, a su vez, sometidos al nuevas experiencias. El sistema de Hull alcanza un alto grado de sistematizacin y formalizacin. Skinner se ubicara en el polo opuesto: siguiendo de cerca la tradicin watsoniana entiende que! su funcin, en tanto psiclogo positivista se limita a la descrip-; cin y al control de las conductas, negndose sistemticamente a! todo intento explicativo o terico. Lo que sucede entre E y Ri corresponde a lo que llama "la caja negra". Skinner podra decir:! no sabemos qu pasa all dentro pero tampoco nos interesa ni nosj incumbe, nosotros slo nos ocupamos de lo que entra y de lo: que sale, lo dems es metafsica (recordemos que para los positi-i vistas toda referencia a las causas es metafsica). Si nos preguntramos a nosotros mismos, cules son los "ex-i cesos" de Watson que los neoconductistas quieren superar?, no debemos buscar la respuesta en los aspectos tericos. Hemos tra-, do ya las palabras de Watson y se hace comprensible que sus! "excesos" se ubican en la "verdad" de sti discurso. Esta "verdad"! necesita una explicacin y puede ser enfocada a dos niveles; eli primero, corresponde al grado de explicitacin que encontramos! en los textos de Watson del encargo social en la tarea que em-j prende. Cuando el encargo es tan evidente fracasa su valor del racionalizacin y produce reaccin en los psiclogos "bienpensan-: tes" que no pueden as asumir lisa y llanamente su tarea. El otro nivel corresponde a la ubicacin estrictamente biolgica de los hallazgos conductistas: descripcin adecuada de hechos y leyes que tienen su lugar en el discurso biolgico integrados al conocimiento estructural y funcional del organismo y sus sistemas de integracin. Este reconocimiento es necesario ya que produce las nociones que en psicologa constituyen la materia prima de la ideologa con la que la ciencia debe romper. La ciencia no puede negar la ideologa sino que debe explicarla. Hemos sealado al carcter simplificado de nuestra exposicin. No podemos entrar a evaluar las distancias que separan los respetables esfuerzos de Hull por formalizar y teorizar en su campo

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de trabajo y la sistemtica negativa de Skinner a todo intento de teorizacin pero, a pesar de las diferencias que los separan entre s, los neoconductistas dejan inclumes los dos pilares sobre ios que asienta el conductismo: el modelo biologista no es cuestionado por ninguno de ellos y el objetivo adaptacionista es fielmente respetado. Skinner, lo mismo (jue Watson, aparece como factor irritativo. Su ltimo libro: Beyond freedom and dignity ha despertado una de las ms enconadas polmicas en el mbito de la psicologa norteamericana. Munido de la tecnologa conductista. Skinner llega hasta las ltimas consecviencias atacando al rnito liberal de la libertad y la dignidad humana al que considera patrimonio del pasado. Sostiene cpie el mundo est amenazado por los peligros del hambre, la superpoblacin, la guerra nuclear y la contaminacin y no trepida en defender el uso de las tcnicas de manipulacin de conductas como nico medio seguro de evitar tales peligros. Por supuesto que Skinner no cuestiona el orden social en que (ales peligros se inscriben: las estructuras de poder, la posesin privada de los medios de produccin, la competencia por los mercados, etc., no son tocados ni mencionados como causas de tales peligros. La planificacin que Skinner sostiene que hay que realizar est explcitamente encuadrada en un proyecto poltico al servicio del cual coloca su arsenal tecnolgico. Esto nos lleva, ya en el final de nuestra apretada sntesis sobre conductismo y neo-conductismo, a algunas consideracions de resumen: En primer lugar, conductismo y neoconductisrno se nos ofrecen como una ideologa de recambio (Deleule), ms aceptable por su apariencia de cientificidad que la apelacin a la conciencia, en una poca dominantemente tecnocrtca. En segundo lugar, debemos sealar la trascendencia que tales corrientes tienen en la psicologa acadmica contempornea. No hay prcticamente centro de altos estudios en que esta corriente no cuente con fervorosos defensores. Ms an, es dable esperar que su difusin e influencia aumenten todava en el futuro inmediato. En tercer lugar, producen tcnicas eficientes. I^is mismas se hallan marcadas por el contexto en que se aplican, en este caso [articular, el de una formacin social capitalista. Esto plantea la delicada cuestin del uso de tcnicas de inspiracin conductista en procesos histricos de transicin al socialismo, uso determinado por necesidades coyunturales especficas de tipo poltico que ileben ser evaluadas en ese nivel. Queda abierta la siguiente pre-

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gunta: podra el uso de tales recursos, en ciertos momentos de la transicin al socialismo, llegar a ser incompatible con el proyecto poltico mismo?

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Para el espritu precientlfco la unidad es un principioi siempre deseado, siempre realizado con poco esfuerzo. No hace falta ms que una mayscula. Las distintas actividades se convierten as en manifestaciones variadas de una nica y misma Naturaleza. No se puede concebir que la experiencia se contradiga y tampoco se separe en compartimientos. Lo que es verdad para lo grande debe ser verdadero para lo pequeo e inversamente. G. BACHELARD, La formacin del espritu cientfico, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972 p. 103. Los comienzos de la psicologa de la Gestalt se ubican contemporneamente con los del conductismo. Su aparicin en Alemania se produce con la misma pretensin de ser un movimiento "revolucionario" y es sobre sus condiciones de surgimiento, sus principios fundamentales y tambin sobre su significado que trata remos de ubicar nuestra lupa para develar su sentido en un contexto ms amplio. Wertheimer es el iniciador de esta corriente. Con su estudiO; sobre el fenmeno Phi, nombre que dio a la ilusin de movimiento inicia su enfrentamiento con las posiciones elementalistas vigentes y lanza su ataque contra el estudio de las sensaciones a las que considera datos inexistentes. En Alemania, cuna de la psicologa de laboratorio, reinaba: desde su nacimiento y de manera indiscutida la concepcin elementalista que buscaba integrar los contenidos de conciencia a partir de las sensaciones que deberan sumarse para dar cuenta de tales contenidos, fueran estos percepciones, sentimientos o pen-! samientos. Y tambin estaban, preparados especialmente para ese; minucioso anlisis introspectivo capaz de detectar los tomos en id totalidad, los introspeccionistas adiestrados. | Este anlisis introspectivo de los contenidos de conciencia ei busca de los elementos iniciales y fundantes de los actos psquicosj complejos, constituye el ncleo "experimental" de la hoy llamada! psicologa clsica. Quienes recuerden los razonamientos expuesto^

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en el captulo precedente no tardarn en detec;tar el esquema referencial del "empirismo" y la filiacin de esta psicologa en la lnea gentica que nace en Aristteles y se reformula con las tesis cartesianas de la res extensa, el empirismo ingls y el sensualismo rancs. Ya sealamos al hablar del conductismo que los cambios v el desarrollo de otras ciencias proporcionaban u^a imagen de progreso que, asentndose en condiciones estructurales especficas, exiga cambios tambin en el campo de la psicologa. Hay que sealar pues las condiciones diferenciales que determinaron los rumbos divergentes cjue adoptaron estas dos corrientes contemporneas y nacidas en el escenario cubierto por un mismo teln de demandas ec^uivalentes. En Alemania, el espacio cultural estaba preado por la influencia filosfica del idealismo, fundamentalmente de Kant. Recordemos entonces que el proyecto kantiano pretende nada menos que hacer de la metafsica una teora del conocimiento y comienza por reconocer las posibilidades, los presupuestos y los lmites del conocimiento humano. A riesgo de redundar en algunos de los conceptos vertidos en el captulo 10, retomaremos este fragmento de la exposicin. Frente a la pregunta cmo es posible el conocimiento? la respuesta kantiana es que su posibilidad radica en las formas puras de la intuicin sensible; estas formas son apriori y relativas al espacio y al tiempo. Corresponden al sujeto que asume el papel de organizador de todo conocimiento posible, y IQ ordena mediante dichas formas puras. Al organizar el sujeto al conocimiento sensible en el cuadro de las categoras de espacio y tiempo, se accede a lo fenomnico, al conocimiento de las cosas tal como se nos aparecen, y (fe affi' tambin ai fi'mife del conocrrtiferito, por cuanta de la cosa en si, nada podemos saber. Este planteo del idealismo trascendente impHca una consecuencia directa sobre la posibilidad del conocimiento psicolgico: si el sujeto, en tanto organizador del conocimiento, es la condicin de posibilidad del mismo, no puede tomarse a s mismo como objeto de conocimiento. De all la interdicciii kantiana: no hay lugar posible para una ciencia psicolgica. Paradjicas conclusiones de desarrollos dismiles y paralelos: el conductismo se organiza sobre premisas positivistas tratando de superar la interdiccin de Comte; la Gestalt sobre las premisas del idealismo crtico, frente al planteo de Kant. El panorama en que la Gestalt ir a ocujjar su lugar no se reduce a la psicologa atomista de Wundt y a la influencia del

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idealismo filosfico. Es necesario tener presentes a otros dos interlocutores a los que la Gestalt se dirige, aunque con ellos la polmica sea asimtrica: a] el materialismo: en este aspecto la Gestalt se ubica en el polo opuesto al conductismo. Este trata de imitar a la fsica para ver si puede por ese camino obtener iguales logros, la Gestalt se opone porque ve en tal alternativa un peligro para el mundo de los valores que trata de salvaguardar. Es por ello que podemos considerar que el materialismo mecanicista es un enemigo, contra el que esta escuela arremete con nimo de cruzado. No pueden aceptar que tanto la vida como el pensamiento y la conciencia sean explicados por el ciego movimiento de los tomos. Quieren reencontrar los principios capaces de restablecer la armona y la integridad en los tres reinos en que dividen la naturaleza: los de la materia, la vida y el espritu; b] el esplritualismo y el vitalismo: constituyen en conjunto su segundo interlocutor. Habamos dicho que la polmica con ambos interlocutores era asimtrica, porque la diferencia de la Gestalt con el esplritualismo y el vitalismo es de matices y detalles mientras que un abismo insondable la separa del materialismo. Su desacuerdo con el esplritualismo no afecta a los planteos sino a las soluciones propuestas. El esplritualismo hace pasar la frontera entre la vida y el espritu quedando de un lado vida y materia inanimada y del otro el espritu, sustancia de origen divino que separa al hombre del resto de la creacin. El vitalismo separa por un lado la materia inanimada y i-ene a la vida y al espritu por el otro a partir de un principio organizador de la vida. Otra posibilidad que se abre al pensamiento especulativo dentro de esta problemtica ideolgica e idealista es la de buscar un principio especfico para cada uno de tales dominios. En este contexto y con tales interlocutores podemos ahora ubicar el proyecto de la Gestalt, explicitado por uno de sus mximos representantes: "No puede ignorar [la psicologa de la Gestalt] el problema espritu/cuerpo y vida/naturaleza, ni tampoco puede aceptar que estos tres dominios estn separados unos de otros por abismos insalvables. Es aqu donde debe ponerse de manifiesto la virtud integrativa de nuestra psicologa."' He aqu entonces el lugar privilegiado otorgado a la psicologa desde la perspectiva de un proyecto que lleva por finalidad desde su constitucin una misin de salvaguarda de los valores. Y por' Koffka, K., Principios de psicologa de la forma, Buenos Aires, Paids, 1953 p. 24. El subrayado es nuestro.

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qu esta misin le corresponde a la psicologa? Esta aparece como el punto de interseccin de los tres reinos de la naturaleza: el alma o la conciencia es propia del hombre, asienta en un cuerpo en el que funciona el sistema nervioso y este cuerpo con sus nervios est constituido por elementos que, analizados, son los mismos que existen en el reino de la materia. La psicologa, por esta posicin privilegiada del hombre, estara pues llamada a demostrar la unidad fundamental e indisoluble de la naturaleza y el espritu, salvando al mundo del caos del materialismo. Funcin ideolgica que no se asume como tal sino que se presenta como objetivo "cientfico" y que marca la desproporcin entre el proyecto, los trabajos y los principios en que se funda. El proyecto ideolgico no es discutible siempre y cuando se asuma como tal y puede obedecer a una necesidad respetable que una ciencia de las ideologas debera explicar. El problema es la pretensin de cientificidad con que este proyecto espiritualista necesita disfrazarse. El anlisis epistemolgico pronto descubre que la psicologa de la Gestalt no pasa de ser un tapizado nuevo para el ms viejo de los sistemas explicativos del mundo: el religioso. Sealamos recin la desproporcin entre el proyecto, los trabajos y los principios de esta corriente. El campo privilegiado de trabajo de la Gestalt es el de la percepcin. Sobre la base de ciertos experimentos perceptivos que pueden consultarse en cualquiera de las muchas "Psicologas de la forma" o en el captulo "Percepcin" de algn libro de psicologa general, los gestaltistas elaboraron sus principios fundamentales que fueron luego aplicando progresivamente a diversos objetos empricos: memoria, procesos de aprendizaje, conducta, personalidad, sociedad... No abundaremos sobre el material emprico con el que elaboraron las leyes de organizacin de la percepcin ya que ese material <:s el que cubre la casi totalidad de las exposiciones sobre la leoria de la Gestalt. Son, por otra parte, esas leyes empricas de la manera en que se organiza la percepcin las que permitieron una amplia difusin a esta corriente, y encontraron inmediata aplicacin en el campo de la plstica, la propaganda, la educacin, etc. etc., echando sombra sobre los principios y la concepcin filosfica general. Ocultada que fue sta bajo los mantos ideolgicos de la "totalidad" y las "buenas formas" fue fcil promover la idea del contenido "revolucionario" de la corriente.

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Comencemos por su enumeracin: 19 ley de la organizacin o de la estructura. 2'' ley de la pregnancia o de la buena forma. 3'^ principio del isomorfsmo. 1'' Ley de la organizacin o de la estructura: es el principio fun damental que da nombre a esta corriente y que conserva la mar de su nacimiento como oposicin al elementalismo. El trmim alemn Gestait carece de equivalente en nuestra lengua. Se li traduce, con reservas, por: estructura, organizacin, forma o confi guracin; en un sentido amplio, hace referencia a una integracii de elementos en oposicin a la suma de sus partes. El punto de partida de toda esta elaboracin estaba dado po una serie de fenmenos perceptivos de difcil explicacin en ti minos elementalistas: las ilusiones pticas, el movimiento aparente las constancias perceptivas, etc., fenmenos que ponan en crisis lo intentos de explicar la percepcin como el resultado de la sum; de las estimulaciones parciales que proporcionaban las sensaciones La ley de la estructura destierra a las sensaciones por consid radas especulaciones de laboratorio y ubica a la percepcin com< dato primero que se da ya organizado y con significacin. En otro trminos se suele hacer mencin al carcter no aditivo del todo que encuentra su expresin complementaria en la "ley del carctei del elemento". Si en una pgina en blanco hay un pequeo crcuh rojo la percepcin no resulta de la suma de la sensacin de blanct ms la de rojo, ms la tersura del papel, etc., sino que la percep cin se organiza como totalidad donde son decisivas las condicione relacinales y donde el valor de cada elemento (crculo rojo en e ejemplo) resulta de esa totalidad en la que se encuentra incluidc y que variara fundamentalmente, an siendo el mismo elemento si fuese incluido en otro contexto perceptivo, por ejemplo, en un! pgina de color rojo. 2'' Ley de la pregnancia o de la buena forma: Esta ley es una res puesta a la pregunta cmo se organiza la percepcin? Segn lo: gestaltistas, y esto es lo que expresa la ley de la pregnancia, h percepcin es siempre la mejor posible en consideracin a la to talidad de los factores coexistentes en el campo en un moment determinado. Las buenas formas no se encuentran definidas m que por algunos atributos: simetra, simpleza, cualidad geomtrica etc., utilizando analogas tomadas de la fsica o de la geometra

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Es aqu donde entraran a jugar las leyes empricas de organizacin de la percepcin. La falta de precisin en la definicin conceptual de lo que son las buenas formas se ha reemplazado por una minuciosa y detallada investigacin sobre las formas privilegiadas que adopta la percepcin en determinadas condiciones. Cada uno de estos resultados ha sido denominado arbitrariamente "ley": "ley de la semejanza", "ley del cierre", "ley de la proximidad". El catlogo de tales leyes que slo constatan una regularidad incluye actualmente ms de quinientas. Porque son muchas y porque de nada servira, nos abstendremos de enumerarlas. En la parte conceptual de la ley de la buena forma hemos subrayado, para llamar la atencin del lector, la expresin "coexistentes en el campo". Khler "import" desde la teora fsica del electromagnetismo el concepto de "campo" y lo hizo actuar como nocin psicolgica. Piaget seala que la introduccin de los modelos de campo ha sido nefasta para la teora de la Gestalt; "En efecto, un campo de fuerzas, lo mismo que un campo electromagntico, es una totalidad organizada, es decir que en l la composicin de las fuerzas adquiere ciertas formas segn la direccin e intensidades, slo que se trata de una composicin que se produce en forma casi instantnea, y aunque todava se puede hablar de transformaciones, son casi inmediatas".** La aplicacin de los modelos de campo a la psicologa pretende ser ms que una mera analoga, es una extrapolacin que tiene una finalidad explcita y cumple con el objetivo de refutar al empirismo: en la medida en que la percepcin y, por extensin, todos los procesos psicolgicos se estructuran de acuerdo a las leyes del campo, hacen jugar slo a los factores coexistentes, la experiencia no cumple papel importante y, si es considerada, lo es slo secundariamente como una de las tantas leyes de organizacin de la percepcin. Por esta va entra la concepcin ahistoricista propia de la Gestalt. Las estructuras con que se maneja son datos primeros, organizados instantneamente y en consecuencia no reconocen historia, ni gnesis (entendiendo por tal que las estructuras se organicen a partir de estructuras anteriores en el sentido piagetiano que se ver en el prximo captulo). Por medio de este artificio de la nocin de "campo", el apriorismo ocupa el lugar que el proyecto kantiano explcito de la Gestalt requera. Si las estructuras estn dadas previamente a cualquier experien' Piaget, J., El estructuralismo, Buenos Aires, Proteo, 1972, p. 50.

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MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA

cia y estn presentes en todos lados, slo se explican por la necesidad de la armona en el plan divino. Los gestaltistas comienzan postulando la existencia de un "campo" perceptivo y luego extienden esta nocin a regiones cada vez ms vastas. Finalmente, todo (la personalidad, los grupos, las instituciones, la sociedad) termina siendo comprendido como un "campo". Podra pensarse que es simplemente una "forma de hablar" y tal vez lo sea. Pero esa "forma de hablar" no es nada inocente. Se presupone que, al igual que en la fsica, estos "campos" se organizan en forma instantnea, que se puede prescindir de la historia y que las acciones humanas se estructuran en funcin de principios inmutables de acuerdo a las leyes de la "buena forma". Obviamente, esta reduccin fisicalista cumple un papel similar al del reduccionismo biologista del conductismo. Lo que sucede con los hombres en la sociedad depende de factores eternos e invariantes (sea la "adaptacin" o el "campo") y nadie tiene responsabilidad ni puede hacer nada en favor de la transformacin radical de las condiciones en que esas acciones humanas tienen lugar. 3*^) Principio del isomorfismo: Las crticas ms virulentas dirigidas a la psicologa de la Gestalt tomaron como blanco al principio del isomorfismo. Bsicamente, la expresin iso-morphos refiere a igualdad de formas. Igualdad formal entre qu cosa y qu otra cosa? Entre el percepto (y si recurrimos nuevamente a la percepcin como ejemplificacin de todo fenmeno psicolgico no es por hallar placer en la redundancia sino por ser la percepcin el caballito de batalla de la Gestalt) y el sistema nervioso. Este principio expresa que si la percepcin se da como totalidad organizada, el sistema nervioso que posibilita y soporta a la percepcin debe funcionar de igual manera. Las crticas formuladas a esta concepcin se centran en dos puntos: la primera objecin plantea que, en tanto existe igualacin de trminos, es en este principio donde se juega el dualismo de la Gestalt; el segundo reparo es metodolgico: las investigaciones y experimentos gestaltistas cubrieron el aspecto "percepcin" pero dejaron intacto el tema de la estructura y funcin del sistema nervioso; en consecuencia, la corriente gestaltista estara opinando sobre algo que desconoce, practicando inferencias infundadas, ejecutando una metafsica biolgica. Podemos evidenciar aqu la puesta en marcha de una explicacin de corte reduccionista y psicologista porque se pretende inferir las leyes que rigen la actividad nerviosa superior a partir

CONDUCTISMO, NEOCONDUCTISMO

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de anlisis psicolgicos efectuados sobre la forma en que percibimos los objetos. En cuanto al modo de explicacin propio de la Gestalt conviene sealar que procede por un doble reduccionismo, comienza por un psicologismo segn mostramos en el prrafo anterior, pero da luego un paso ms y postula que tanto la percepcin como el sistema nervioso son isomrficos en su funcionamiento porque en ambos regiran las leyes de los campos fsicos; es por ello que, en ltima instancia, la teora de la Gestalt acaba en un reduccionismo fisicalisla. Este reduccionismo fisicalista nos conduce a una aparente encrucijada terica que podra expresarse as: cmo es posible que una corriente psicolgica de neto corte idealista, que comienza por un denodado ataque al materialismo desemboque en una formulacin reduccionista fisicalista? El mismo Koffka se ocupa de solucionar con lucidez el dilema: "Si un proceso de pensamiento que conduce a una introvisin lgicamente vlida tiene su contraparte isomrfica en hechos fisiolgicos, pierde, por tanto, en rigidez lgica convirtindose en slo un proceso mecnico de la naturaleza, o es que hay que considerar que el proceso fisiolgico, al ser isomrfico con el del pensamiento, comparte la necesidad intrnseca del pensamiento? (p. 791, subrayado nuestro). Aqu se ha producido un doble movimiento que va de lo complejo a lo simple en la explicacin (si es que se puede hablar de simple y complejo), desde el reino del alma hasta el reino de la materia para seguir utilizando la terminologa gestaltista, pero para terminar atribuyendo al reino de la materia la "necesidad intrnseca del pensamiento". Con el proyecto original se jiretenda buscar y encontrar el principio que diese cuenta de la unidad de nuestro mundo. Al final se postula una "equilibra(in hacia abajo" (desde el espritu al mundo fsico electromagntico) que oculta la "unificacin hacia arriba" (la materia es explicada por la Idea). Por otra parte, en tanto que las Gestalten son los princi\nos organizadores de los tres reinos y carecen de historia, slo pueden ser apriori. Se satisface as la exigencia emanada del proyecto originario de restablecer la armona de nuestro mundo, amenazado de disgregacin por los "peligros de la ciencia" (por no liablar de los "peligros de la historia"). Por estas razones elegimos como epgrafe la profunda reflexin de Bachelard cuando trata lo que llama OBSTCULO DE LA UNIDAD. Todas las invocaciones que en ciencia trataron de apelar a prin-

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MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA

cipios nicos sean stos: integracin, unidad o naturaleza, adquieren en la mayscula de su invocacin el lugar de Dios, a quien no reemplazan sino que encubren. Asi podemos comprender que la Gestalt, ms que una corriente psicolgica se constituye como una cosmovisin que reivindica hbitos de cientificidad para asumir la defensa de una concepcin filosfica en peligro, eligiendo dar la batalla en la zona de la ciencia, en la regin propia de la cosmovisin opuesta. Ideologa de recambio en el terreno de los valores que llega a alcanzar ndices de eficiencia en la investigacin emprica pero que no trasciende el lmite del reconocimiento/desconocimiento propio de la prctica ideolgica. Y terminemos acotando que esta psicologa de la Gestalt ha ido resignando progresivamente empuje, vigencia y trascendencia en el panorama psicolgico actual. Perdidosa frente a la eficacia de las tcnicas de inspiracin neoconductista y endeble frente a la robustez terica y heurstica de la teora psicoanaltica, fue quedando arrinconada en los vericuetos de los programas de psicologa general y de historia de la psicologa donde constituye ms un tema de examen que un motivo de inters. De los experimentos en que se fundara subsisten an ciertas aplicaciones que continan dando dividendos en el campo de la propaganda y la plstica aunque ahora, por lo comn, incluidas dentro de esquemas neoconductistas. Los desarrollos especulativos con apariencia terica de Gestalt y conductismo, a pesar de sus cacareadas discrepancias, no desembocaron en confrontaciones violentas; por el contrario, terminaron en sospechosos maridajes que estaban posibilitados por sus rasgos ideolgicos comunes. Como ejemplos de tales contubernios pueden mencionarse el "conductismo molar e intencional" de Tolman y la teora de los "campos conductuales" de Kurt Lewin.

CAPTULO 12

LA E P I S T E M O L O G A GENTICA DE JEAN PIAGET


FRIDA SAAL

En el principio era la Accin. GOETHE, Fausto, partc i, 3 UBICACIN DEL PROYECTO DE UNA EPISTEMOLOGA GENTICA Comenzaremos por ubicar el proyecto de constitucin de una epistemologa gentica en la coyuntura personal de su autor. En un segundo momento mostraremos cmo se articula esta problemtica del sujeto Jean Piaget con el problema (o falso problema) del sujeto y el objeto, tan zarandeado en el cap. 10. Antes que nada es preciso repasar la definicin que Piaget propone para la "epistemologa" y aclarar qu entiende l bajo la designacin "gentica" que califica a su epistemologa. Esta es definida as: "el estudio de la constitucin de los conocimientos vlidos; el trmino 'constitucin' abarca, a un tiempo, las condiciones de accesin y las condiciones propiamente constitutivas".^ Y es "gentica" porque hace hincapi en los procesos de formacin, de constitucin, de los conocimientos. Del acoplamiento de los dos trminos surge una nueva concepcin de la epistemologa: "el estudio del paso de los estados de mnimo conocimiento a los estados de conocimiento ms rigurosos".^ Piaget recibe, por una eleccin muy temprana, su formacin de bilogo. Dato biogrfico de importancia por cuanto de all surgirn las hiptesis directrices de su trabajo como as tambin el peso y valor que concede a los aspectos metodolgicos. Su incursin de adolescente en el campo de la filosofa crea en l expectativas que, al nunca satisfacerse, lo conducirn luego a lo que llama su "desconversin" ' y a una aguda crtica del
' Piaget, J., Naturaleza y mtodos de la epistemologa, Buenos Aires, Proteo, 1970, p. 17. = Op cit., p. 18. ' Piaget, J., Sabidura e ilusiones de la filosofa, Madrid, Pennsula, 1965. Kl lector interesado encontrar en el primer captulo de esta obra un interesante relato autobiogrfico. [279]

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papel imperialista que asume la filosofa cuando se arroga el derecho de fijar lmites de posibilidad o imposibilidad al desarrollo de las distintas ciencias. Reserva pues a la filosofa el lugar de una "sabidura" cuya funcin se reduce a la coordinacin de los valores. Sostiene de modo irreprochable que los problemas de la validez de los conocimientos deben ser abordados por la epistemologa en el interior de cada una de las ciencias. En esta interseccin de la biologa y la filosofa Piaget se formula una pregunta: es posible plantear el problema tradicional de la filosofa, el problema del conocimiento, y abordar su estudio con una metodologa cientfica? En esta coyuntura nace el proyecto al que dedicar su larga vida (tiene en la actualidad 78 aos). La biologa va a proporcionar el mtodo y las hiptesis directrices, la filosofa aporta el problema que quiere estudiar
BIOLOGA FILOSOFA

(mtodo e hiptesis)
PROYECTO

(problema) (epistemologa gentica)

Tal vez ya sea ste el momento para sealar que, en Piaget, no hay diferencia de problemtica entre la filosofa y la ciencia. Para l la diferencia radica en el enfoque y en los mtodos. Siempre que se sigan mtodos experimentales correctos o que se utilicen procedimientos lgico-deductivos rigurosos, los problemas pertenecen a la ciencia. Esta definicin marca una diferencia, que el lector ya habr notado, con la concepcin de ciencia que venimos manejando en lo hasta aqu expuesto, lo mismo que con el lugar atribuido a los mtodos en el captulo 5 de este libro. A nuestro entender los mtodos no pueden separarse de la problemtica que se aborda y no pueden por si garantizar la cientificidad ni de los resultados ni de las conclusiones tericas a las que se pretende arribar.

LAS TRES VERTIENTES DE LA EPISTEMOLOGA GENTICA

Esta epistemologa gentica se construye sobre tres vertienes: 1 ? * La psicognesis; 2^ el mtodo histrico-crtico y 3'' la colaboracin interdisciplinaria.

LA EPISTEMOLOGA GENTICA DE PIAGET

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1: La psicognesis: el problema del conocimiento, cmo es posible que el sujeto (S) conozca al objeto (0)?, ha tenido tradicionalmente y ya se lo ha visto en el captulo 10 dos respuestas que, con variaciones de detalles, se han ido alternando a lo largo de la historia del pensamiento. Ellas son el empirismo y el apriorismo. Para el empirismo el sujeto es pasivo; todo conocimiento proviene del exterior como una marca que el O impone sobre el S. El apriorismo, por su parte, sostiene que las condiciones que hacen posible el conocimiento estn dadas en el S antes de cualquier experiencia pudiendo llamarse a tales condiciones: "reminiscencia", "idea innata" o "categora a priori del entendimiento". Por qu traer esta referencia a las respuestas tradicionales? Para tener en cuenta cuales son los interlocutores de Piaget a los que constantemente se dirige. l intentar salir de esta falsa disyuntiva rechazando tanto al empirismo como al apriorismo y proponiendo la existencia de una construccin reciproca. Que la accin est en el origen de todo conocimiento posible y antes de la accin no existen ni el sujeto ni el objeto. Por ello trajimos como epgrafe de este captulo la frase de Goethe que se nos aparece como una maravillosa sntesis de los desarrollos piagetianos. Despus de descartar "En el principio era el Verbo", "En el principio era el Espritu" y "En el principio era la Fuerza", Fausto elige "En el principio era la Accin". Queda por aclarar a qu se refiere Piaget cuando afirma que ni el sujeto ni el objeto existen antes de la accin. No alude, claro est a la existencia ontolgica de los mismos, sino a su existencia gnoseolgica, como S y O de conocimiento, problema en el que Piaget consume su vida. l trata de dar cuenta del sujeto epistmico, sujeto en quien el conocimiento es posible, sujeto general y no un sujeto concreto particular ya que el comienzo de la inteligencia est en las acciones y las acciones son un universal, propio de todos los organismos vivientes. Cul es el punto de partida temporal propuesto para este estudio del pasaje de los estados de menor conocimiento a los de mayor conocimiento? No hay nos dice Piaget comienzo absoluto. La inteligencia, puesto que surge de las acciones y siendo las acciones estructuras operatorias propias de todos los organismos vivientes, hunde sus races en lo biolgico y slo puede definirse como un punto de llegada. El punto de partida es el organismo biolgico, el sujeto en el momento del nacimiento, habida cuenta de la arbitrariedad de la eleccin de ese momento por lo ya sealado. El punto de llegada en la evolucin intelectual, es

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MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA

la posibilidad del pensamiento formal y abstracto que se alcanza aproximadamente en la poca de la adolescencia. Entre nacimiento y adolescencia se ubican los clebres estadios del desarrollo de la inteligencia. Su obligada repeticin por parte de todo aspirante a psiclogo que debe demostrar sus lecturas de psicologa evolutiva determin que, en vastos crculos universitarios y pedaggicos, se confundiese la obra de Piaget con este reconocimiento emprico de fases en la evolucin cognitiva y que se ignorase, habitualmente, lo medular de su aportacin a una biologa de los procesos intelectuales. Esta difusin de un aspecto importante pero no central de su obra tuvo el paradjico efecto de hacer de Piaget uno de los autores ms reverenciados, citados, idealizados e incomprendidos y tergiversados por los psiclogos acadmicos. Pasaremos por alto la descripcin de los estadios y la abundante ejemplificacin del original modo de trabajo con que aborda su estudio. Todas las obras de Piaget proveen ejemplos ilustrativos en este sentido. Mencionaremos esos estadios y trataremos de adentrarnos en su conceptualizacin. Los estadios reconocidos son: a] el perodo de la inteligencia sensorio-motriz. b] el perodo de preparacin y organizacin de las operaciones concretas de clases, relaciones y nmeros, dividido a su vez en dos subperodos: I] el subperodo de las representaciones preoperatorias ii] el subperodo de las operaciones concretas. c] el perodo de las operaciones formales. Qu caracteriza a cada estadio? Las conductas verbales y motrices de los nios proveen el material de observacin y experiencia, pero Piaget no se queda en la descripcin de las conductas. Cada estadio se caracteriza por una estructura operatoria de conjunto, capaz de dar cuenta de las conductas propias de ese estadio. Los modelos de estas estructuras operatorias que Piaget utiliza son modelos lgico-matemticos, habiendo l mismo producido uno de ellos: el "grupo" de las cuatro operaciones conmutativas, llamado INRC, que corresponde a los trminos: implicacin, negacin, reciprocidad, complementariedad.^ Los estadios tienen tambin un carcter integrativo: cada estadio reorganiza e integra las estructuras que se han construido
* El lector interesado en las caractersticas del INRC encontrar una exposicin en "El lenguaje y el pensamiento desde el punto de vista gentico" en Seis estudios psicolgicos, Barcelona, Barral Editores, 1971, pp. 11-125.

I.A EPISTEMOLOGA CKNTICA DE PIAGET

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en el estadio anterior a un nivel ms "equilibrado", a la vez que prepara las condiciones para la aparicin del estadio siguiente. Es necesario entonces que Piaget d cuenta de cmo se produce el pasaje de un estadio a otro, de los estados de menor conocimiento a los de mayor conocimiento, de los de menor equilibrio a los de mayor equilibrio. Ya sealamos que la inteligencia no reconoce un comienzo absoluto, hinca sus races en la biologa. Para Piaget, tanto en su comienzo como en su desarrollo, la inteligencia es adaptacin. Las estructuras operatorias que caracterizan a cada estadio no surgen de la nada sino de una organizacin anterior. Por esto el problema del pasaje de una estructura a otra remite a la relacin que Piaget plantea entre gnesis y estructura;'' toda estructura reconoce una gnesis en una estructura anterior a partir de la cual puede organizarse; no hay estructuras que tengan existencia a priori. La gnesis es pues ese pasaje constructivo que permite partir de una estructura para llegar a otra estructura. Cules son las estructuras primeras a las que remiten los reflejos condicionados, a partir de los cuales se organiza la inteligencia sensorio-motriz? Son las estructuras biolgicas, cuya explicacin es campo de competencia de la ciencia correspondiente. Esta relacin constante entre gnesis y estructura no significa que el pasaje pueda darse de manera arbitraria ya que cada estadio integra al anterior y prepara al siguiente en una secuencia necesaria e ineluctable. No se trata de ninguna propuesta guiada por un finalismo teleolgico ya que el ltimo estadio no se encuentra prefigurado ni presente en el origen sino que aparece como una necesidad que se establece en la construccin progresiva. Por otra parte, si bien las estructuras se suceden unas a otras y son reemplazadas por nuevas organizaciones, hay un doble movimiento: a la vez que hay cambio hay continuidad. Esta se encuentra asegurada por la constancia de lo que Piaget llama los invariantes funcionales: asimilacin y acomodacin que constituyen las dos caras inseparables de una misma moneda: la ADAPTACIN.

Los trminos son importados clara y explcitamente de la biologa. El conocimiento del sujeto epistmico piagetiano surge como culminacin de una continuidad iniciada en los escalones ms bajos de las adaptaciones biolgicas. La diferencia biologa/psico Piaget, J., "Gnesis y estructura en psicologa de la inteligencia" Seis estudios psicolgicos, Barcelona, Barral Editores, 1971, pp. 179-199. en

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logia radica en el carcter funcional que tales conceptos adquieren cuando se los refiere a Ja actividad cognoscente. La asimilacin, por ejemplo, implica a nivel biolgico la transformacin materia] del objeto que se incorpora al organismo, pero a nivel cognitivo no se postula ninguna destruccin o transformacin. El empirismo presupone una modificabilidad indefinida del sujeto a partir de la experiencia y se ve limitado por el concepto de asimilacin. Para que un nuevo objeto pueda ser asimilado es necesario que exista en el sujeto un esquema de accin capaz de incluir este nuevo objeto. Pero adems, para asimilar algo nuevo, no slo se incorpora al objeto de modo pasivo en los esquemas de accin; tambin el sujeto debe modificarse en funcin de las caractersticas particulares del objeto a incorporar. Tal modificacin del sujeto recibe el hombre de acomodacin. Luego de esta exposicin necesariamente esquemtica sobre la psicognesis podemos explicitar los dos postulados orientadores de la obra piagetiana que ostentan la marca de su historia como cientfico. I"? Principio: "La estructura puede modificarse por influjo del medio, sin destruirse como estructura. Todo conocimiento es asimilacin de un dato exterior a las estructuras del sujeto." " Del anlisis de las modificaciones que los organismos vivos son capaces de alcanzar en su adaptacin a distintos medios, Piaget infiere que en el plano del conocimiento sucede algo comparable aunque subraya que, en este ltimo caso, las modificaciones no son de naturaleza material, sino funcionales. 2"? Principio: "Los factores normativos del pensamiento corresponden biolgicamente a una necesidad de equilibrio por autoregulacin. As, la lgica podra corresponder en el sujeto, a un proceso de equilibracin."" Nuevamente nos encontramos con una formulacin basada en principios biolgicos, la "autorregulacin" en este caso. La lgica provendra de la misma necesidad de regulacin que se expresa en los mecanismos fisiolgicos que mantienen equilibradas y constantes a las variables vitales (temperatura, presin arterial, etc.) compensando las modificaciones originadas en el exterior. Los modelos biolgicos son usados por extensin para dar cuenta de los procesos cognitivos. Quiz pueda llamarnos la atencin el uso del condicional en el principio enunciado ( . . . " L a lgica po' Ferreiro, E., Piaget, Fascculo n'? 169 Coleccin "Los Hombres", Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1971.

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dra. . . " ) , lo que seala que si bien tal principio ha servido de gua a su autor, su conviccin no alcanza a permitirle una afirmacin taxativa. Ms bien parece tratarse de una analoga. En ambos principios se observa un uso extensivo de los conceptos biolgicos. Nos cuesta contemplar cmo un mrito piagetiano este uso y abuso de analogas entre lo biolgico y lo gnoseolgico. La relacin entre "comer una manzana" y aprender que "2 -|2 = : 4 y 4 2 = 2" nos parece que es slo metafrica y de ninguna manera estructural. La exposicin ms completa y acabada de tales analogas est extensamente expuesta en su libro Biologa y conocimiento posiblemente la ms cabal exposicin de sus investigaciones. Piaget seala all que tanto bilogos como psiclogos han debido enfrentar problemas similares, que existe semejanza en las soluciones planteadas, como as tambin en los modos de funcionamiento, para sealar finalmente que tanto en gentica como en psicologa los investigadores han debido recurrir a modelos matemticos. Esta cuestin de los isomorfismos entre los modelos lgico-matemticos, la estructura del sistema nervioso y los procesos cognitivos nos conduce al punto en que podemos considerar el modo de explicacin propuesto por Piaget.^ materialista, idealista o interaccionista? qu relacin existe entre la conciencia de los procesos intelectuales y el sistema fisiolgico que les sirve de prerrequisito indispensable? Piaget comienza por rechazar ambos reduccionismos, el idealista que sostiene la primaca de la conciencia y el materialista biologista que concede la prioridad al sistema nervioso. Una vez comprobada la presencia de isomorfismos no se puede recurrir A soluciones reduccionistas pues ellas borran el problema al anular las diferencias entre el conocimiento y la neurologa; la caracterstica de los isomorfismos es la de reestructurar la organiza(in de un nivel en otro nivel de modo que las relaciones entre los elementos permanezcan constantes mientras que el proceso es cualitativamente diferente. Otro tipo de explicacin posible es el interaccionismo, Piaget lainbin lo rechaza al sealar el absurdo conceptual de plantear (|iie el cerebro acte sobre la conciencia o viceversa a pesar de las apariencias fenomnicas en que se han basado quienes sostienen
' Piaget, J., "L'explication en psychologie et le paralllisme psychophysiologijue", en Fraisse y Piaget, Traite de psychologie experimntale t. i, p p . ll-152, Pars, PUF, 1963. [Hay traduccin castellana, Paids, 1972.]

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dichas posturas. Para, demostrar la accin del cerebro sobre la conciencia se ha recurrido frecuentemente al ejemplo de la embriaguez en que a consecuencia de cambios metablicos en el sistema nervioso sg producen alteraciones en el curso y contenido de los pensamientos. En el sentido inverso, las llamadas corrientes "psicosomticas" han postulado que los procesos emocionales podran tener accin sobre la organizacin biolgica. Habamos sefJalado que Piaget mostraba la existencia de un absurdo conceptual detrs de las posturas interaccionistas ya que para afirmar la existencia de una accin causal de uno sobre otro de los trminos en consideracin en cualquier sentido que sea y siendo el sistema nervioso una organizacin material que se rige por las leyes fisico-qumicas de causa y efecto, y que por ser material posee masa y genera energa, slo podra plantearse una interaccin con la conciencia atribuyndole a esta ltima caractersticas semejantes o postulando un punto material de aplicacin en que la masa y la energa pudieran actuar. Con estos ar^^i^iient^s Phget dfrarta las explicaciones reduccionistas e inte^-accionistas y postula la existencia de un parale- lismo con isoniorfismos entre las estructuras neurolgicas y losj procesos cognitiyos. Existiran pues dos series paralelas, irreductibles la una a la otra. En la serie fisiolgica regira la causalidad, pero en la otra serie, la de la conciencia y el pensamiento, no rige la causalidad sino la implicacin. Para tomar un ejemplo del mismo Piaget podemos decir, que si 2 -^ 2 = 4, esto no quiere decir que 2 -f2 sea la causa ele 4, sino que el 4 est implicado en el enunciad^ do 2 -f- 2 correspondiendo a una misma estructura de conjunto q "1 implica tambin 4 2 = 2 , 2 + 2 4 = 0, etc. En este paralelismo isomrfico, a cada accin de la conciencia corresponde una accin de tipo causal en el sistema nervioso, perc estas acciones fisiolgicas no son la causa de lo que acontece er la conciencia. El concepto de implicacin es utilizado para criticar los enun ciados de los distintos planteos asociacionistas basados en las leye de la continuidad y la contigidad, desde las posturas de la psi cologa clsica hasta la teora de los reflejos condicionados. L( que se producira en esos casos no sera una asociacin sino ui proceso de imjalicacion al ordenarse los datos en una misma e tructura sgnftcafva. Para tomar w,v ejempio que viene desd Platn: si Pedro y Juan estn siempre juntos, lo veo a Juan ' me acuerdo de Pedro; no se debe a una asociacin mecnica po contigidad siiio que los dos, por estar siempre juntos, entrabai

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en una estructura significativa donde la presencia de uno implica la del otro. Idntico razonamiento se puede aplicar para la reaccin salival de un animal determinada por la presencia del investigador una vez que sta se ha hecho solidaria de la aparicin del alimento; es el caso de los reflejos condicionados. La idea de implicacin es llevada aun ms lejos por Piaget cuando afirma que una norma moral "implica" la obligacin de su cumplimiento y de este modo pretende dar razn de la gnesis del juicio moral en el nio. La implicacin es clara y comprensible en el ejemplo matemtico, tambin puede llegar a serlo en el argumento que se esgrime frente al asociacionismo, pero al ser extendida al campo de las normas morales encontramos ya una amplitud y laxitud que nos crean la inquietud de estar incursionando en el campo de la ideologia. Provisionalmente planteamos la inquietud y luego volveremos sobre ella. Antes de abordar la otra vertiente de la epistemologa gentica quisiramos dejar planteados algunos interrogantes en torno a la psicognesis y los modos de explicacin para retomarlos despus en la crtica de conjunto. 1] Qu es, en realidad, este sujeto epistmico del que Piaget se ocupa? 2] Si la inteligencia es una continuidad de la adaptacin biolgica, no se est homologando el medio natural con el medio social al igual que en el conductismo? 3] Los isomorfismos que Piaget encuentra, no resultarn de la utilizacin de iguales instrumentos de conocimiento la aplicacin de los modelos lgico-matemticos en la biologa y en la psicologa con lo que se estaran proyectando sobre el objeto de estudio las caractersticas del instrumento utilizado? 4] El paralelismo que se postula, no deriva necesariamente del empeo primigenio de afirmar la existencia de una continuidad entre biologa y conocimiento, dejando entre parntesis la determinacin social y no utilizando el concepto de ruptura epistemolgica que dara sentido a la apertura de espacios de conocimientos diferenciados?

2: El mtodo histrico crtico: consiste en un anlisis histrico, diacrnico, de la formacin de los conceptos en las distintas ciencias. Este anlisis crtico tiene para Piaget algunas caractersticas peculiares que quisiramos resaltar. Se pregunta cmo imaginaron los cientficos esas teoras que despus desarrollaron?, qu

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papel cumpli la experiencia?, cul fue el papel de la deduccin? Cuando tiene que exponer en resumen de qu trata el mtodo histrico critico, dice: "Las relaciones entre el sujeto y el objeto, entre la deduccin matemtica y la experiencia." * * En tal caracterizacin no se seala cundo comienza una ciencia. Est centrada en el problema del S y el O y del papel que en la elaboracin del conocimiento desempea el mtodo. Para comprender desde la perspectiva piagetiana esta formulacin, no debemos perder de vista la importancia decisiva atribuida a los mtodos (polmica con la filosofa) ni olvidar a sus interlocutores: empirismo y apriorismo. Estos anlisis de la formacin de los conceptos en las distintas ciencias van acompaados de una puesta en relacin con la formacin de las mismas nociones en el desarrollo psicogentico: el nio elaborar sus conceptos de tiempo y espacio, de movilidad e inercia, de nmero, etc., en un orden y con esquemas intelectuales que reproduciran la sucesin de los progresos registrados en la historia de las ciencias. Esto permitira develar enigmas de la historia de las ciencias observando el comportamiento intelectual de los nios y hacer inferencias sobre la evolucin de los procesos cognitivos en los comienzos de la vida a partir de un estudio histrico crtico de las ciencias. As, tomando el ejemplo del atomismo nos dice que resulta llamativo que las concepciones elementales del tomo hayan surgido entre los griegos veinte siglos antes de cualquier experiencia sobre la realidad de los tomos; pero ms llamativo an es que esas hiptesis atomistas que manejaban los griegos estuvieran en relacin con el nmero. Para la escuela pitagrica los nmeros eran como tomos discontinuos que tenan realidad fsica y espacial. Al correlacionar esta concepcin con la psicognesis encuentra que, tambin en el nio, la conservacin de la materia a pesar de su aparente desaparicin (disolucin de un terrn de azcar) se da con la adquisicin de las operaciones aditivas. Despus de esta comparacin y puesta en relacin Piaget llega a la conclusin de que, genticamente, tanto en la historia del conocimiento como en el proceso de la formacin de las nociones en el nio hay una relacin directa entre los esquemas atomsticos elementales y las composiciones operatorias, la adicin, el manejo de los nmeros, etc.
' Piaget, J., Naturaleza teo, 1970, p. 102. y mtodos de la epistemologa, Buenos Aires, Pro-

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La definicin del mtodo histrico crtico y su descripcin a travs de un ejemplo nos permiten dejar planteadas, tambin aqu, dos preguntas que orientarn nuestro posterior intento crtico. 1] Lo que Piaget realiza, es realmente una historia crtica de la formacin de los conceptos en las ciencias? o se trata de una incursin en la arqueologa de las nociones? Porque al ignorar la prctica de la ruptura epistemolgica no puede diferenciar la ciencia de la ideologa precientfica. En otros trminos, nos podramos preguntar: qu tiene que ver la nocin de "tomo" de los griegos y la nocin de "tomo" en el nio con la teora cientfica del tomo que produce la fsica veinte siglos despus? Ms an, podramos preguntarnos si el realismo atribuido a los nmeros y a los tomos no ha constituido un obstculo epistemolgico para la conceptualizacin correspondiente. 2] Al dejar de lado el anlisis de la coyuntura terica que hace posible en determinado momento la constitucin de una ciencia particular, Piaget reitera, en el plano de la historia de las ciencias, la misma omisin que ya habamos registrado en el plano de la psicognesis. No significa esto una desestimacin del papel de lo social para centrarse de modo excluyente en la relacin entre el sujeto y el objeto? El propio Piaget es consciente de esta presencia de los factores histricos y culturales en la produccin terica pero se limita a sealarlos de modo verbal sin intentar trabajarlos ni mostrar cmo sobredeterminan, condicionan y posibilitan los descubrimientos cientficos.

3 La colaboracin interdisciplinaria: Es esta la tercera vertiente para la constitucin de una epistemologa gentica. Consiste en un anlisis sincrnico del estado de los conceptos en el interior de una ciencia y de la relacin que ellos guardan con el estado del conocimiento en las otras ciencias en un momento determinado. Piaget es un ferviente partidario de los estudios interdisciplinarios y a ellos se encuentra abocado, desde hace aos, el Centro de Epistemologa Gentica que dirige en Ginebra y al que concurren como invitados caracterizados cientficos de las especialidades ms diversas, para investigar los problemas epistemolgicos propios de cada disciplina. El enfoque interdisciplinario est en estrecha conexin con la concepcin que liga entre s a los universos del discurso de las distintas ciencias. Piaget, congruente con los principios reseados, sostiene que entre los objetos de las ciencias hay continuidad con

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MODOS DE EXPLICACIN EN I-SICOLOGA

pasaje de uno a otro. Y, para l, esta continuidad no se da en el sentido de una representacin vectorial que vaya de abajo hacia arriba (de lo ms simple a lo ms complejo) ni a la inversa (de lo complejo a lo simple) sino en el sentido de una circularidad. A partir de una expresin de Lvi-Strauss "la etnologa es ante todo una psicologa" contina "pues la psicologa es ante todo una biologa. Y quiz se podra continuar, pero como las ciencias forman un crculo y no una serie lineal, descender de la biologa a la fsica es remontarse luego de stas a las matemticas y finalmente regresar... digamos al hombre, para no decidir entre su organismo y su espritu"."

HOMBRE Matemticas

P.sicok)ga Booga

Recordemos la relacin ya expuesta entre gnesis y estructura cuando analizbamos la psicognesis. Piaget sealaba el nacimiento como un punto de partida arbitrario pues reconoca estructuras filogenticas anteriores a partir de las cuales se organizara la inteligencia. De tales estructuras deba rendir cuenta la biologa. Tras esta exposicin de la concepcin piagetiana de las ciencias y su interrelacin estamos en condiciones de objetar el que la epistemologa gentica presuponga la existencia de una continuiclad entre los objetos empricos y que de all derive una conscepcin de la continuidad epistemolgica. Asistimos a una evidente confusin entre el plano de la realidad (ontolgico) y el plano del conocimiento (gnoseolgico) que son cuidadosamente diferenciados en una epistemologa discontinuista. Que no hay psicologa posible sin sujeto biolgico, es algo que no deja lugar a la menor duda. Sin embargo no es tan claro que los campos tericos de los que se ocupan la psicologa y la biologa estn en relacin de continuidad o si, por el contrario, cada una de ellas, al constituirse como ciencia, abre problemticas diferenciadas con la produccin de sus propos objetos tericos. La concepcin circular de la relacin entre las ciencias es to
* Piaget, J., El estructuraismo, Buenos Aires, Proteo, 1972, p. 119.

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talmente congruente con el resto de la obra de Piaget. Nuestra objecin surge de la constatacin del carcter continuista de la epistemologa gentica.

APUNTES PARA UNA CRITICA

El intento crtico que nos proponemos realizar es difcil, pues debe ser riguroso y a la vez respetuoso de un trabajo sobrio, slido y honesto al que queremos en primer lugar manifestar nuestro reconocimiento. La dificultad reside en que, hasta donde nosotros conocemos, no hay ninguna crtica de la obra de Piaget desde esta perspectiva discontinuista. El reconocimiento obedece a que ha sido este autor quien suscit en nosotros muchos interrogantes, de lo que no todos tienen an respuesta, y abri en consecuencia una problemtica que debe ser trabajada. Nuestro intento comienza por explicitar la posicin de la que partimos para la critica (epistemologa discontinuista) y no pretende, en este caso, llegar a conclusiones tajantes. Nos sentiramos satisfechos con slo formular algunas preguntas vlidas y pertinentes para una eventual discusin futura en el terreno terico despejado por ellas. Sostenemos que tambin aqu es ms importante la produccin de las preguntas correctas que la elaboracin de respuestas definitivas. Ese es tambin el campo del intercambio de conocimientos en el que siempre Piaget se ha ubicado. Habamos comenzado por preguntarnos qu es en realidad el sujeto epistrnico que Piaget estudia? y relacionaremos esta pregunta con la que dejamos planteada al final del mtodo histrico crtico historia crtica de la formacin de los conceptos o arqueologa de las nociones? Porque lo que Piaget estudia no es la constitucin de los conocimientos vlidos, sino el proceso por el cual se construyen en el nio las nociones: nocin de espacio, nocin de tiempo, de nmero, etc., y, en tanto nociones, no son conocimientos vlidos. Son las representaciones que el sujeto se hace del mundo y de las cosas. Piaget nos ha mostrado de manera difana y definitiva cmo se van construyendo esas representaciones hasta llegar al pensamiento formal y abstracto. Pero este pensamiento formal y abstracto no es ya el conocimiento cientfico sino la condicin previa indispensable que permite empe-

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MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGJI

zar a elaborar tericamente en el seno de una problemtica cientfica. Si la epistemologa como Piaget seala debe dar cuenta de las condiciones necesarias y suficientes para el conocimiento, podemos sealar que sus trabajos explican cmo se alcanzan las condiciones necesarias el carcter abstracto del pensamientopero no an las condiciones suficientes. El nio, una vez alcanzados los estadios intelectuales ms avanzados, aprovecha los conocimientos producidos en una prctica cientfica precedente y por eso no es necesario que cada nio sea Coprnico, Newton o Einstein. Por eso decimos que si correlacionamos los dos interrogantes que planteamos vemos que hay idntico proceso. La psicognesis se correlaciona con las nociones precientficas de un campo determinado, y por ello hablamos de arqueologa de las nociones y no de historia porque la historia de una ciencia comienza con la ruptura epistemolgica que produce un objeto terico. A partir de la ruptura no hay posibilidad de volver ya a las nociones ideolgicas con las que el conocimiento cientfico se enfrent. En consecuencia el sujeto epistmico que Piaget estudia es, en realidad, el sujeto emprico. Es, tambin, el sujeto ideolgico con su representacin imaginaria del mundo, con su sistema de representaciones, nociones y conductas. El segundo interrogante era, si al plantear a la inteligencia en continuidad con la biologa, y asegurada esa continuidad por la adaptacin como invariante funcional, no se terminaba por hor mologar el medio natural al medio social. Con los elementos que disponemos pensamos que s. Creemos tambin que este desliza-t miento se debe a que Piaget permanece prisionero de sus inter-? locutores y en el espacio mismo que estos le delimitan. Para poder enfrentar al apriorismo y al empirismo, necesita subrayar los factores de construccin recproca implicados en la accin y pen ner entre parntesis al "medio social" cuyo nico papel recono-j cido es el de actuar como agente acelerador o retardatario de este proceso. El "medio social" queda as, indirectamente y por omisin, homologado al medio natural (que tambin puede ser propicio u obstructivo para los intentos de adaptacin de los organismos) producindose as, un deslizamiento al terreno de lo ideolgico (en sentido poltico y, por eso mismo, en sentido epistemolgico). Esto se relaciona con los sealamientos que dejamos formula-* dos cuando tratamos de la implicacin, sobre todo en lo que; hace a su aplicacin a las normas morales, y quiz podamos ha-i

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cerlo ms comprensible si seguimos el tratamiento que le da Piaget en El juicio moral en el nio. Investiga all cmo se adquieren las pautas de conducta y cmo se incluye el nio en un sistema de normas preestablecidas. La forma de abordar el estudio es muy original. Usando el mtodo clnico (preguntas no directivas ni sugestivas que permitan indagar lo que el nio piensa y no lo que el investigador desea que se le conteste) sigue la evolucin de este proceso de normatividad en la manera en que los nios juegan a uno de los juegos infantiles ms difundidos: el juego de las bolitas. Discrimina un primer momento en que el nio juega sin respetar ni reconocer ninguna regla y un segundo momento en que, respetndolas atribuye el origen de las mismas a una autoridad externa investida por l de poderes especiales: a ste perodo Piaget lo denomina de heteronomia. Finalmente seala un tercer perodo, en que el nio ya capaz de descentrarse de su propia posicin y de adquirir la perspectiva del otro, alcanza una relacin de autonoma, en este momento es capaz de actuar en colaboracin llegando a acordar nuevas reglas o a modificar las existentes respetndolas. Si la norma moral implica la necesidad de su cumplimiento, podemos reconocer el valor descriptivo de las etapas sealadas por Piaget en el sentido de que la norma moral proviene de afuera vehiculizada por la influencia parental y se hace posteriormente propia en el proceso que conduce, a travs del Edipo, a la identificacin con el otro, con la aparicin de una conciencia moral o Supery que impone el cumplimiento de la norma (xterior como si emanase de un mandato interior. Pero la epistemologa gentica no produce la explicacin del por qu de la obligatoriedad de la norma. El juego de los invariantes funcionales no alcanza a satisfacer esta necesidad terica. Para explicar la vigencia de las normas debemos recurrir a la teora psicoanalftica con su modelo del aparato psquico y de las funciones y gnesis del Supery. La tercera pregunta que nos habamos formulado era si los isomorfismos que Piaget encuentra no son el resultado de apli<ar iguales instrumentos modelos lgico-matemticos a la biologa y al estudio de los problemas del conocimiento, con lo que se estaran proyectando en lo estudiado las caractersticas de los instrumentos utilizados. Este es un tema que planteamos para estudios y discusiones ulteriores. Por ello, y como nico comentario a este interrogante, lo acompaaremos de otra pregunta I :i rabien ella posicionada. Surge la lgica de la coordinacin de las acciones como lo sostiene Piaget o la lgica no est en

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MODOS I)E EXPLICACIN EN rSlCOLOC<A

las acciones sino que ella es aportada desde afuera por los marcos conceptuales con que opera el investigador? Finalmente, llegamos a las objeciones que nos mereca el planteo del paralelismo isomrfico como modo de explicacin de las relaciones entre los procesos de conciencia y los mecanismos fisiolgicos subyacentes. Nos interrogbamos si tal conclusin no es la consecuencia lgica y necesaria del continuismo entre biologa y conocimiento que Piaget se empea en fundar en base a analogas y extensiones, tratadas como isomorfismos. Esta continuidad y esta hiptesis tienen tambin que ver con su concepcin de la relacin circular entre las ciencias. La conclusin a la que Piaget arriba es coherente y necesaria, siempre y cuando se acepte el punto de partida: el continuismo. Pero, es sta la nica manera posible de abordar el problema?, es tan necesaria la premisa, como lo es la conclusin? Tratemos de ver cul es el tratamiento que le da el psicoanlisis. Este produce, junto con la ruptura epistemolgica, su propio objeto terico: el aparato psquico y sus propios objetos de conocimiento: las formaciones transaccionales del inconsciente y las posiciones subjetivas de las que ya tratamos en la Parte I del libro. Y cmo se constituye ese aparato psquico? Se haba expuesto que adems de los puntos de vista tpico, dinmico y econmico, se poda hablar tambin de una perspectiva gentica. Desde este punto de vista el origen est tambin en el sujeto biolgico, en el sujeto-soporte. Pero a partir de la separacin de la necesidad y el deseo, este ltimo se apuntala ^^ sobre la necesidad pero se escinde de la misma fundando otro campo de realidades: el de las formaciones transaccionales, de la fantasa, del deseo. La necesidad s, permanece ligada a lo biolgico, es fisiolgica y puede satisfacerse o ser frustrada. El deseo, por su parte, y en tanto que objeto terico, se separa del territorio de la biologa para inscribirse en un orden nuevo y distinto, especfico ste del psiconanlisis: el orden de la fantasa. En este sentido la relacin que se establece es de presuposicin" (el conocimiento en el plano psicoanaltico presupone el saber de la biologa sobre sus propios objetos tericos). Esto quiere decir que sin sujeto biolgico no hay sujeto ideolgico ni sujeto psicoanaltico posible, pero el campo terico en que ubicamos tpicamente este nuevo
" Laplanche, J., Vida y muerte en psicoanlisis, cap. i, Buenos Aires, Amorrotu, 1973. " Tort, M., "La psychanalyse dans le matrialisme historique", en Nouvelle Revue de Psychanalyse, n ' 1, Gallimard, 1970, pp. 146-169.

LA EPISTEMOLOGA GENTICA DE PIAGET

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objeto de estudio es la instancia ideolgica en el continente cientfico del materialismo histrico; ya no el de la biologa. Una aclaracin, a modo de precisin, que quiz est ya sobreentendida: cuando hablamos de espacios diferenciados, nos referimos a los espacios tericos que delimitan las distintas problemticas, aunque el sujeto emprico que estudien la biologa humana y el psicoanlisis sean el mismo. De all nuestra pregunta sobre si la relacin circular entre las distintas ciencias, sostenida por Piaget, no era la consecuencia de una diferenciacin no suficientemente acabada de los planos ontolgico y gnoseolgico.

INTENTOS DE UBICAR LOS TRABAJOS DE PIAGET EN UNA TPICA DEL APARATO PSQUICO

Queda an abierto el problema de cul es la ubicacin de los trabajos de Piaget en un mapa de las ciencias. Hay abiertas dos posibilidades, a nuestro modo de ver. La primera est sealada por Piaget mismo cuando, ocupndose de problemas de epistemologa de las ciencias, seala que cada ciencia debe demarcar sus propios problemas epistemolgicos. Respecto de la biologa hace el siguiente comentario: "Pero el nuevo (y todava muy apenas encarado) problema epistemolgico que presenta la biologa es el de las relaciones entre el organismo y el medio, considerados ambos como marco de las relaciones de conocimiento en general: el organismo se halla en el punto de partida del "sujeto" mental, y sus adaptaciones al medio constituyen el punto de partida de todo conocimiento. En este campo es donde la epistemologa biolgica ha de representar, sin duda, un papel decisivo en el futuro".^^ Esta primera posibilidad implica que Piaget inaugura un campo de conocimiento, delimitando a la vez la jurisdiccin a la que debera corresponder: el espacio de la biologa an apenas encarado. Una biologa especficamente humana donde la inteligencia representara el punto de llegada de los mecanismos ms refinados, precisos y equilibrados de adaptacin del organismo al medio. La segunda posibilidad que queremos dejar abierta es el inicnto de ubicar los trabajos de Piaget en la tpica del aparato
" Piaget, J., Naturaleza y mtodos de la epistemologa,
l'.IVO, p . 62.

Buenos Aires, Proteo,

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MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA

psquico. Tal intento requiere una doble justificacin que lo haga lcito: una desde la perspectiva piagetiana, que reiteradamente plantea que toda conducta importa dos aspectos: el estructural que es la inteligencia y el nico aspecto de que Piaget se ocupa y el motor, del que depende la puesta en marcha de esa inteligencia y que est determinado por la afectividad del que Piaget no se ocupa por no corresponder a su campo especfico. La segunda razn que justifica este intento proviene del mismo psicoanlisis. Las funciones del pensamiento, la atencin, la accin controlada, etc. se rigen por el proceso secundario. Corresponden tpicamente al Yo aunque no representan la totalidad de esta instancia del aparato psquico. La necesidad de la teora, centrada en el estudio de las formaciones transaccionales del inconsciente, han producido en este lugar un desnivel de elaboraciones que requiere y exige un desarrollo ulterior. Toda teora cientfica progresa a partir de la crtica y produccin de conocimientos en torno a sus puntos dbiles. La psicologa de los procesos secundarios constituye uno de los puntos marginales de la teora psicoanaltica. No se trata de abrir una puerta que reintegre el psicoanlisis a la psicologa clsica, ya que el eclecticismo es una de las formas en que la ideologa trata de recuperar el terreno que la produccin de conocimientos cientficos le cercena, sino de sealar un lugar de trabajo necesario, que deber tambin necesariamente, ser enfocado en el contexto de la teora psicoanaltica. Si revemos el esquema del aparato psquico propuesto en el captulo 3:

REALIDAD EXTERIOR

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Nos encontramos con la instancia del Yo, mediadora entre las rdenes que recibe del Supery, las pulsiones provenientes del Ello y los estmulos que le llegan del mundo exterior. A partir de esta confluencia de tendencias conflictivas, elabora respuestas.. El Yo debe diferenciar lo que proviene del inundo exterior de aquello que procede del interior, buscando satisfacer lo mejor posible estas tres exigencias contradictorias. Es pues, en el estrecho margen de interaccin entre los sectores conscientes del Yo y el mundo exterior porque no todo el Yo es consciente donde podramos ubicar tpicamente los aportes de Piaget. Slo que estas respuestas no estn determinadas por la interaccin del sujeto y el objeto, sino sobredeterminadas por la totalidad de la estructura de la que participan. En otros trminos, debe tenerse bien presente que el sujeto no es ese "yo" homogneo que quiere la psicologa acadmica sino que est escindido y es el campo de batalla de sistemas contradictorios de determinaciones. En este sentido, el sujet debe ser visto como el soporte de pulsiones inconscientes almacenadas en el Ello que tienden constantemente a descargarse y ganar acceso a la conciencia y a la motilidad; estas pulsiones estn sometidas a complejos procesos defensivos (la represin es el ms importante) que impiden su concienciacin y descarga. Los objetos exteriores actan como elementos significantes que se asocian a representaciones y huellas mnsicas almacenadas en el aparato psquico. Estas representaciones son tanto preconscientes como inconscientes. En ciertos momentos la asociacin de la percepcin de un objeto exterior (emprico o simblico) puede asociarse con representaciones inconscientes reprimidas y posibilitar que stas se vean reforzadas hasta el punto de acceder a la conciencia y la conducta o que exijan a los sectores inconscientes del Supery y del Yo un redoblamiento de los esfuerzos defensivos. En estos casos es posible que tales percepciones sean capaces de desencadenar formaciones transaccionales entre las pulsiones y las defensas. El sujeto, en tanto sede del deseo insatisfecho y de la pulsin reprimida, est siempre acechado por la posibilidad de esta ligazn entre una experiencia, un smbolo o un percepto y los representantes psquicos de la pulsin localizados en el Ello. Tal encuentro o colisin es causa del sntoma neurtico y ste implica siempre una perturbacin de la actividad intelectual en curso. Por esta razn consideramos imposible el proyecto de construir una psicologa de la inteligencia que no tenga en cuenta al conjunto del aparato psquico y a la relacin existente entre el proceso primario y el proceso secundario.

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MODOS DE EXPLICACIN EN 1'SICOLOC/A

Recordemos aquella frase de Freud " . . . el psicoanlisis es una parte de la psicologa, no representa por cierto la totalidad de la psicologa, sino su infraestructura, quiz an todo su fundamento. . . " Ese fundamento no es otro que la teora del aparato psquico y es la herramienta irrenunciable para leer, ubicar y comprender cualquier aporte novedoso a la teora psicolgica. El psicoanlisis estara marcando el lugar terico donde es posible ubicar los trabajos de Piaget con todo lo que puedan aportar al esclarecimiento del proceso secundario. En un trabajo del afo 1911, deca Freud: "La decepcin ante la ausencia de la satisfaccin esperada, motiv luego el abandono de esta tentativa de satisfaccin por medio de alucinaciones, y para sustituirla, tuvo que decidirse el aparato psquico a representar las circunstancias reales del mundo exterior y tender a su modificacin real".^^ He all el motor para la representacin del mundo que Piaget estudia y sobre la que tanto nos ha enseado. Si comenzamos el captulo con el epgrafe de Goethe: "En el principio era la Accin", vemos al concluir que es tambin la accin, la que, al "representar las circunstancias reales", permitir modificarlas de modo no menos real.

" Freud, S., Formulaciones sobre los dos principios del suceder psquico, O.C., t. XIV, Buenos Aires, Santiago Rueda, p. 200.

en

CAPTULO

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ANLISIS CRITICO DE LA NOCIN DE PERSONALIDAD


FRIDA SAAL

Personalidad, as como el concepto de yo que usted maneja, es una expresin poco determinada que pertenece a la psicologa de las superficies y que, para la comprensin de los procesos reales, para la metapsicologa pues, no ofrece nada de particular. Simplemente, se llega a creer que, al utilizarla, se ha dicho alguna cosa que tiene un contenido. FREUD, correspondencia con Abraham, 21 de octubre de 1907. Con el n o m b r e de psicologa de la personalidad se designan los intentos de estudiar a los individuos enfocados de m a n e r a total e integrada. Esta expresin a p a r e n t e m e n t e unitaria encubre diferencias marcadas ya q u e existen tantas teoras de la personalidad como corrientes psicolgicas, a las que hay q u e agregar a n u n a serie de formulaciones eclcticas q u e pretenden proporcionar u n a teora totalizadora a partir de girones sustrados de distintos enfoques. Si Ja psicologa de la personalidad no es ni una escuela ni u n sistema, porqu la inclumos en esta parte dedicada a los modos de explicacin y los sistemas psicolgicos? La personalidad es u n objeto emprico a ser estudiado y la diversidad de las definiciones a p u n t a n todas al h o m b r e como totalidad individual y diferenciada. Este es EL TEMA de toda la psicologa actual y p o r ello la necesidad de incluir a q u el anlisis crtico de esta nocin.

PREHISTORIA DE LA NOCIN DE PERSONALIDAD

El inters p o r la persona como totalidad, es m u y antiguo. Las preguntas sobre s mismo y sobre sus congneres fueron motivo [299]

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MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA

de especulacin filosfica y de respuestas prcticas en la totalidad de las culturas conocidas. Estas respuestas constituyen la prehistoria de esta nocin que, en un momento determinado y en funcin de ciertas necesidades histricas, vendr a ocupar el lugar central en el discurso de la psicologa acadmica. Esta prehistoria est signada por una lnea continua que arranca de la antigedad y llega a nuestros das; en ella inclumos todos los intentos de clasificacin psicolgica de los seres humanos, las llamadas TIPOLOGAS. Ante una realidad tan cambiante como es la diversidad de reacciones y modos de comportamiento de los individuos surgen estos intentos clasificatorios, que constituyen un primer paso para establecer orden a fin de conducirse frente a esas reacciones. Cuando se constata fenomnicamente la existencia de algunas caractersticas o ndices semejantes en medio de la diversidad de reacciones posibles, se toman esos ndices como parmetros con los que se elabora un tipo o modelo ideal. Este es el casillero cuya etiqueta ser adosada sobre los individuos que se parezcan en algo al modelo establecido. Pero los sujetos se resisten a ser clasificados sobre algunos parmetros y las tipologas se convierten en verdaderos lechos de Procusto para aquellos que deben ser clasificados. Los supuestos en que se basan las tipologas son tambin de lo ms variados: pueden basarse en la predominancia de determinados "fluidos" en el organismo, los que seran entonces responsables de la forma de reactividad esperada, el supuesto obra a modo de explicacin eludiendo as la explicacin misma. Otra consideracin posible establece relaciones entre la morfologa corporal y el modo de actuar de las personas, otras an, completan esta relacin emparentndola con la psicopatologa. Es necesario reconocer a las tipologas un valor descriptivo y de utilidad operacional. Como toda clasificacin buscan establecer pautas que permitan predecir (en este caso conductas) y actuar en consecuencia. Pero sus limitaciones estn dadas por la incompletud inevitable frente a la diversidad de lo fenomnico y por quedar adheridas a esa apariencia. Fracasan porque no pueden explicar aquello mismo que manipulan. Siempre es posible elaborar nuevas tipologas estableciendo nuevos parmetros. Pueden ser tiles y llegar a ser extremadamente complicadas, pero eso no las har cientficas ni podr proveerles capacidad explicativa; por definicin y constitutivamente quedan apegadas a la apariencia. Adems de esta lnea continua de tipificaciones que atraviesa

LA NOCIN DE PERSONALIDAD

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la prehistoria y se introduce en la historia de la nocin llegando a nuestros das, debemos sealar que este camino est jalonado por las polmicas y discusiones ocasionados por mltiples falsas antinomias. Tal es el caso de las oposiciones: heredado/adquirido, temperamento/carcter, organismo/medio, individuo/sociedad, constante/variable, rgida/flexible, natural/nurtural, etc.

LA NOCIN DE PERSONALIDAD A TRAVS DE ALGUNOS AUTORES REPRESENTATIVOS

Si quisiramos ubicar cronolgicamente la aparicin de la nocin de personalidad como tema privilegiado y centro de estudio de todas las corrientes psicolgicas debemos remontarnos a la dcada del 30. Nos limitaremos a sealar la secuencia ya que el anlisis detallado de las razones que sobredeterminaron ese giro de las psicologas generales al tema de la personalidad ser tratado en detalle en el captulo 14 (pp. 348-.S5-5). La psicologa de la conciencia debe ceder su lugar a la psicologa de la conducta en busca de respuestas ms efectivas a una demanda social ya explcitada. El hombre como animal reactivo, como nervio y msculo capaz de actuar eficientemente al servicio de las mquinas, es el centro de inters de esta nueva psicologa y la adaptacin es el objetivo a alcanzar. Hay un nuevo giro en la dcada del 30, cuando la eficiencia en las distintas tareas no alcanza para prevenir el estallido de conflictos en las empresas, sean estas pertenecientes al campo de la economa o de la superestructura: educacin, ejrcito, etc. Se desplaza el acento y el inters por la adaptacin cede sus privilegios a las necesidades de la integracin, objetivo ms importante como medio de evitar los conflictos. Sobre este fondo aparecen y se desarrollan estudios psicolgicos centrados en la nocin de personalidad. Seguiremos, para ilustrar los supuestos fundamentales de la psicologa de la personalidad, a algunos autores cuyos textos alcanzaron difusin. Comenzaremos por Gordon W. Allport que en 1937 escribi su Psicologa de la personalidad, libro considerado clsico en el tema. Allport comienza dando cincuenta definiciones ya conocidas sobre la personalidad, para terminar preguntando: "No podramos decir simplemente que, desde el punto de vista psicolgico, la

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personalidad es lo que un hombre realmente es?" Definicin redundante que campea en la mayora de los escritos y en la que est presente la confusin constante entre el objeto emprico a ser estudiado y la conceptualizacin posible que de ese objeto debe hacerse. Porque si bien el hombre es lo que es, y el perro es lo que es, podemos recordar a Spinoza: ".. .una cosa es el crculo y otra la idea del crculo, pues sta no es algo que tenga perisferia y centro como el crculo mismo".^ Lo que falta en el sealamiento "con el dedo" del objeto de estudio de la psicologa de la personalidad es justamente la conceptualizacin correspondiente a su objeto. Para Allport esta aproximacin es bastante aceptable aunque la reconoce demasiado vaga y breve, por lo que se aboca a la tarea de elaborar una definicin: "La personalidad es la organizacin dinmica, dentro del individuo, de aquellos sistemas psicofsicos que determinan sus ajustes nicos a su ambiente." ^ Todo el libro de Allport est guiado por un objetivo enunciado desde su comienzo: frente a una psicologa general en que las caractersticas individuales de los sujetos corren el riesgo de desdibujarse o no ser suficientemente atendidas, es necesario centrarse en lo que l llama la manifiesta individualidad de la mente, siendo la meta de este esfuerzo la "adecuacin a la realidad". Si observamos a las personas, la individualidad de las mentes es manifiesta (y ya hemos aprendido a desconfiar de todo lo que es manifiesto) ya que fenomnicamente no existen dos sujetos iguales. Otro punto de ataque hacia el que enfila Allport es el de los enfoques que otorgaban, a su modo de ver, un peso excesivo a "lo social" en la determinacin e integracin de la personalidad, de all que defina a su perspectiva como biopsquica: ".. .el inters de la psicologa no se aplica a los factores que conforman a la personalidad sino a la personalidad misma en tanto estructura evolutiva. . . la cultura slo entra en consideracin una vez interiorizada en la persona corno un conjunto de ideales, actitudes y rasgos personales... Desde el punto de vista psicolgico lo que importa en cuanto a la personalidad es su organizacin relativamente persistente y nica".'

' Spinoza, B. de, La reforma del entendimiento, J966, p. 42. ^ Allport, G. W., Psicologa de la personalidad, 1965, p. 63. ' Allport, G. W., op. cit., pp. H-13.

Buenos Aires, Aguilar, Buenos Aires, Paids,

LA NOCIN DE PERSONALIDAD

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Este carcter persistente y nico de la personalidad estara garantizado por los sistemas psicofisicos de los que habla la definicin y que estn constituidos por los rasgos, razn por la cual la psicologa que Allport esboza recibe tambin el nombre de "teora de los rasgos". La personalidad es concebida pues, como una estructura jerrquica que integra distintos niveles de complejidad. La nocin de integracin (al igual que la de adaptacin en los enfoques conductistas) es tomada en prstamo de la biologa en un uso analgico: as como en biologa las clulas se unen para integrar tejidos y rganos, los distintos niveles de la estructura individual deben "integrarse" para asegurar la unidad de la persona.

A partir de los reflejos condicionados se iran estructurando hbitos (series complejas de reflejos condicionados), stos se integraran en rasgos los aspectos ms constantes y estables de la personalidad que se expresaran en los Yos. Estos Yos as, expresados en plural, hacen referencia a que cada individuo tiene ms de un yo, en funcin de los mltiples roles que cada sujeto particular debe asumir: rol de padre, de hijo, de educando, de empleado, de patrn, etc. Todos estos niveles jerrquicos alcanzaran su unificacin en la personalidad, cumbre de la pirmide y factor integrador de todos los dems niveles. Dijimos que la teora de Allport le otorgaba un peso particular a los rasgos, responsables de la relativa constancia con que se expresa la personalidad individual. Veamos pues la definicin que da de rasgo: "sistema neuropsquico (peculiar del individuo) generalizado y focalizado, dotado de la capacidad de convertir muchos estmulos en funcionalmente equivalentes y de iniciar y guiar formas coherentes (equivalentes) de comportamiento adaptativo y expresivo" (p. 312). La referencia a sistemas neuropsquicos por otra parte no explicitados se corresponde con la de los sistemas psicofisicos (le la definicin de personalidad. El supuesto fundamental es que existira una relacin entre la constitucin orgnica y una forma

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peculiar de conducta. La funcin del uso de estos sistemas en las definiciones es poner de manifiesto que la personalidad no es exclusivamente mental ni exclusivamente neural. Ser alguna forma particular de "integracin", pero lo que nosotros nos vemos en la obligacin de sealar es que estos sistemas, neuropsquicos o psicofsicos, sobre los que cae el peso de explicar a la personalidad, no son trabajados consecuentemente. Quedan como un enunciado o manifestacin de principio de las creencias de su autor. Escuchemos los comentarios que la nocin de rasgo despert en otros autores, desde otras perspectivas. W. James, por ejemplo, los consideraba los aspectos ms conservadores de la personalidad, los ms resistentes al cambio. Otro comentario sobre los rasgos proviene de Freud. En su ensayo El malestar en la cultura plantea que el sujeto pone en marcha tres tcnicas para enfrentar la renuncia pulsional que la cultura le exige. Esas tcnicas son: 1] las pulsiones consumidas, 2] las pulsiones desplazadas y 3] la frustracin cultural. Nos interesa especialmente la primera pues es all donde reencontraremos nuestro tema de los rasgos. Dice Freud: "Algunos de estos impulsos son consumidos de tal suerte que en su lugar aparece algo que en el individuo aislado calificamos de rasgo del carcter." * Vale decir que los rasgos de carcter que para Allport constituyen el ncleo ms propio y caracterstico de la personalidad, estn fundados en la anulacin pulsional al servicio de exigencias externas. Es el nivel donde la cultura es sentida ms profundamente como "natural" y constituye el fundamento de la dominacin en los modos clasistas de produccin. Aquello que para Allport asegura la integridad de la persona; frente a la variedad de las situaciones y a lo que adems le atribuye una determinacin neuropsquica, aparece, desde esta otra perspectiva, como la marca y el precio que la cultura impone desde afuera al sujeto para que se integre al lugar que le toca ocupar. Tras esta incursin, necesariamente sucinta, podemos echar una mirada de conjunto a los principios y a las conclusiones a que Allport arriba luego de estos esfuerzos por "teorizar". Los dos principios fundamentales de los que parti son: 1? la " manifiesta individualidad de la mente, el hecho emprico y constatable que los individuos son distintos y reaccionan de manera peculiar y propia ante la diversidad de las situaciones (que los
* Freud, S., El malestar en la cultura, en O. C , t. xix, p. 43.

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"rasgos" se encargarn de hacer equivalentes para determinar formas tambin equivalentes de comportamiento) y 2"^ esta persona debe estar integrada para poder funcionar en esa unicidad aparente. La concepcin de la estructura piramidal de la personalidad, sirve para apuntalar conclusiones que no difieren en nada del punto de partida: la personalidad es esa integracin de estratos cuya unidad e irrepetibilidad queda garantizada por los rasgos. Un autor francs, J. C. Filloux, escribe veinte aos despus de Allport sobre el mismo tema. Ofrece otra definicin de personalidad y la considera equivalente a la de Allport, aunque nosotros quisiramos sealar algunos matices diferenciales: "la per.sonalidad es la configuracin nica que toma, en el transcurso de la historia de un individuo, el conjunto de los sistemas responsables de su conducta".'' Decamos que hay matices diferenciales porque aqu tambin nos encontramos con los principios fundamentales de la integracin (configuracin) y la individualidad, pero a diferencia de Allport, los sistemas responsables de la conducta del sujeto no son referidos a lo psicofsico, aunque tampoco son definidos en absoluto. No explicita Filloux si esta ausencia es consecuencia de una toma de conciencia de una debilidad de la definicin anterior, de modo que la solucin de recambio ofrecida reemplaza una debilidad por un vaco. Filloux plantea 4 caractersticas de la personalidad: 1? es nica " y propia del individuo. El punto de partida comn es este postulado indiscutido del que se pueden efectuar mltiples variaciones: unicidad, individualidad, irrepetibilidad, manifiesta individualidad de la mente, etc. 2*^ no es suma sino integracin y se define a la personalidad por su tendencia integrativa. Siguiendo los mismos argumentos biologistas que Allport: as como el cuerpo debe integrarse para no ser destruido, tambin el sujeto si no est "integrado" desaparecera de alguna manera, en la enfermedad? en la marginalidad?, nos preguntamos nosotros. El papel de la integracin en el terreno especfico de la psicologa est cargado de connotaciones ideolgicas que lo han convertido en un calificativo sinnimo de "madurez psquica", "salud" con toda la carga valorativa que ello implica, y que sirve a la vez para ocultar que todos estos trminos se equiparan a la asuncin silenciosa del lugar asignado; 3 es temporal, se desarrolla a lo largo del tiempo en la his' Filloux, J. C , La personalidad, Buenos Aires, Eudeba, 1960, p . 7.

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toria individual del sujeto, siendo relativamente estable a la vez que relativamente modificable por la maduracin y la experiencia y 49 se presenta como una variable interviniente que se manifiesta a travs de las conductas. La personalidad sera entonces el concepto explicativo, la variable interviniente que da coherencia a las conductas a travs de las cuales ella se expresa ya que los nicos observables son las conductas. El proceso general del tratamiento del tema sigue una estructura semejante a la que sealramos en Allport. Los postulados iniciales de integracin y unicidad son reencontrados al final de un recorrido presuntamente explicativo, y por eso afirma que "el individuo no es un mito" (p. 41), afirmacin que slo podemos compartir a nivel biolgico, fenomnico e ideolgico, pero no explicativo. En el aspecto de integracin, que Filloux seala, integracin como opuesto a suma de partes, vemos la influencia de la teora de la Gestalt que oportunamente analizamos. En la consideracin de la conducta como modo de expresin de la personalidad, no nos cuesta mucho sealar la marca neoconductista en que la personalidad adquiere el status de variable interviniente en la que se refracta la estimulacin del medio produciendo las respuestas conductuales observables. Esto aparece en el trabajo de Filloux aderezado con elementos tomados de la fenomenologa y del neoanlisis. Antes de plantearnos algunas preguntas acerca de los obstculos epistemolgicos que limitan a esta psicologa de la personalidad queremos hacer una aclaracin acerca de nuestra exposicin. La sabemos limitada, el tema que abordamos es de una extensin difcil de aprehender, los criterios para sistematizarlo son muchos y, creemos, todos arbitrarios. El hilo comn que los relaciona es el objeto emprico de que se ocupan los distintos enfoques. Sabemos que hemos dejado fuera de comentario una serie de discursos dignos de ser mencionados: el desarrollo de los planteos objetivistas provenientes del neoconductismo que, enriquecidos por la inclusin de tcnicas estadsticas ha producido discursos y tcnicas de medicin de mltiples variables que permiten obtener "perfiles de personalidad" en tiempos record, sobre todo si se usan computadoras electrnicas para la tabulacin de los resultados. Las corrientes culturalistas con sus mltiples representantes, ejemplo de los mecanismos de recuperacin de la teora psicoanaltica por la ideologa dominante. Las versiones existencialistas, que tambin han conocido mixturas difciles de

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concebir como los intentos de Ph. Lersch de renovar a Santo Toms de Aquino emparentndolo con el existencialismo, etc., etc. Como se ve es mucho lo que hemos excluido y tambin lo que hemos cercenado de los autores que si mencionamos. Slo hemos sealado los ejes fundamentales que constituyen los pilares de las llamadas teoras de la personalidad y que permanecen inclumes, ellos son: UNIDAD E INTEGRACIN. Creemos que la dificultad no es slo nuestra y transcribiremos los engorros en que se encuentra R. Meili para ofrecer una definicin. Consideramos que es en los aspectos que l seala donde se encuentra la dificultad intrnseca del tema: "El trmino personalidad ha sido definido de mltiples maneras y Allport menciona 50 definiciones diferentes. Sin embargo esas diferencias no conciernen al objeto mismo de estudio, sino a su conceptualizacin y reflejan pues las divergencias de los puntos de vista tericos de los autores. Para este captulo, donde vamos a exponer los conocimientos actuales sobre la estructura de la personalidad nos podemos limitar a definir el objeto cuya estructura vamos a estudiar. La definicin de su naturaleza slo puede ser el resultado de las investigaciones y no puede precederlas. En cuanto a ese objeto, es simplemente el hombre concreto tal como lo encontramos en la calle, el trabajo o en su ocio. Entendemos entonces bajo el trmino de personalidad, la totalidad psicolgica que caracteriza a un hombre particular."" La riqueza de esta definicin, (que es, en realidad, una indefinicin por su carcter tautolgico) radica en la claridad con que est planteado el problema de las psicologas de la personalidad: en lo nico que pueden coincidir los mltiples abordajes que del tema se han hecho, es en el objeto emprico de que se ocupan. Las esperanzas de Meili de una definicin a posteriori no estn fundadas ms que en la creencia de que con paciencia se puede llegar a hacer ciencia. Que si sealamos el objeto con la mano, despus de medirlo, observarlo, etc., nos develar por s solo el concepto que debe explicarlo. Por otra parte, este llamado al hombre concreto nos muestra que la psicologa actual sigue prisionera de lo que Althusser llam "los geniales errores de Politzer". Este autor, en 1927, pregonaba el proyecto de una psicologa concreta como modo de reconquistar en un discurso en primera persona el contenido dramtico de la vida de los sujetos desdibujado por las abstracciones
Meili, R., "La structure de la personalit", en fraisse y Piaget, Traite de Psychologie experimntale", Pars, PUF, 196S, t. v, pp. 155-223. [Subrayado nuestro.]

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de la psicologa clsica. Proyecto imposible porque si bien el hombre concreto es el punto de partida y aquello que debe ser explicado por una teora cientfica es necesario el descentramiento de lo concreto, la toma de distancia que permita el trabajo terico capaz de explicar a ese hombre concreto. Si se califica como abstraccionismo a todo intento de teorizar, se obtura el camino a la produccin de los objetos tericos capaces de dar cuenta, desde vina perspectiva cientfica, de los sujetos reales y concretos. Tal es el "drama" de la psicologa concreta que provoc el abandono del campo de la psicologa por parte de su autor para dedicarse a la economa poltica. Otros intentos emparentados con el de Politzer desde una vertiente autotitulada marxista pretenden encontrar en la economa poltica la clave de la personalidad, con lo que se pierde la especificidad y la articulacin entre una necesaria ciencia del sujeto y el materialismo histrico. Creemos haber reseado los obstculos epistemolgicos en los que se debaten las psicologas de la personalidad; por un lado quedan prisioneras de la fascinacin de la individualidad y de la integracin, que son las caractersticas ideolgicas que alimentan la ilusin del yo autnomo, de los sujetos autodeterminados, que constituyen el aspecto congruente con la estructura de las ideologas de sujeto. La dificultad pra romper con tales falsas evidencias debe ser comprendida en funcin de una demanda social de desconocimiento del proceso de sujetacin y de la necesidad de reforzar los aspectos integrativos intra e interpersonales. Frente a esos obstculos los lmites para estas psicologas de la personalidad estn fijados: pueden clasificar, describir ms o menos correctamente, elaborar modelos o definir variables operatorias. Pueden, en sntesis, reproducir lo real, pero no pueden descentrarse del hombre concreto, del objeto emprico del que se ocupan y al que, en consecuencia, no pueden explicar.

FREUD: DESCENTRACION DE LA NOCIN DE PERSONALIDAD

La tarea de elaborar crticamente el conjunto de las aportaciones psicoanalticas a una teora del sujeto humano sera interesante pero desborda los lmites que hemos puesto a nuestras aspiraciones. Coincidiendo con la intencin de este captulo, ha bremos de restringirnos al anlisis de la posicin de Freud que representa un corolario necesario en la crtica a la psicologa acadmica de la personalidad.

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E n 1907 ya haba comenzado a romperse el i ' l a m i e n t o en t o r n o a Freud. Es el ao en q u e comienza la correspondencia entre ste y u n joven mdico a l e m n cjue haca su residencia en psiquiatra en Zurich, bajo las rdenes de Bleuler y J u n g . Era Karl A b r a h a m que, desde entonces y hasta su m u e r t e ocurrida e n 1926, fue el ms fiel discpulo de Freud. Precisamente en la primera carta conservada de A b r a h a m a Freud (9 de agosto d e 1907) se refiere a la demencia precoz (luego d e n o m i n a d a esquizofrenia) como ima detencin clel desarrollo de la personalidad. Y, despus de subrayar esta ltima palabra, acl3ra: La personalidad de un ser humano no es nada ms que su manera individual de reaccionar a las excitaciones del mundo exterior.'^ La respuesta de Freud se hace esperar ms de dos meses y, cuando llega (21 de octubre) expresa u n rechazo c o n t u n d e n t e a la propuesta de A b r a h a m : "Personalidad", as como el concepto de yo que usted maneja, es una expresin poco determinada que pertenece a la psicologa de las superficies y que, para la comprensin de los procesos reales, para la metapsicologa pues, no ofrece nada de particular- Simplemente, se llega a creer que, al utilizarla, se ha dicho alguna cosa que tiene un contenido.'^ H e m o s reproducido este intercambio epistolar p o r q u e en l se condensan maravillosamente las dos posiciones en torno a nuestro lema. La definicin de A b r a h a m coincide plenamente con lo q u e se lleva visto en las pginas anteriores. Es inclviso destacable la anticipacin conductista q u e encierra. N o olvidemos q u e las primeras obras de ^'Vatson estn fechadas en 1913 y que, ya en 1907, A b r a h a m est m a n e j a n d o la nocin de sistemas de estmulos y respuestas organizados de modo distinto en cada inviduo y iigrupados de u n modo singular q u e designa con el n o m b r e de "personalidad". Pero, si es llamativa la definicin del a l u m n o , es asombrosa la respuesta del maestro: sa es u n a p o n n superlicial que n o ofrece nada de {)articular para la comprensin de los procesos reales. Es u n a palabra vaca, u n flattis vocis, u n a ilusin de conocimiento, im reconocimiento/desconocimiento, u n a manera profesoral de llenarse la boca creyendo q u e se ha dicho :ilgo q u e tiene contenido. Es q u e la personalidad, entendida al m o d o de A b r a h a m o de (Malquiera de los autores tratados en las pginas precedentes, es
' Freud-Abraham, Corresporidance, Pars, Gallimanl, \d69, pp. 15 y 20.

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un "hecho" de realidad indiscutible. Psicolgicamente, cada persona es distinta de las dems y cada persona tiene un modo de ser ms o menos estable que est determinado por caractersticas hereditarias, por influencias culturales y por experiencias individuales. Dicho todo lo cual no hemos trascendido el terreno de las evidencias, de las ideas por todos compartidas, pero en la medida en que "todos" desconocemos el mecanismo de produccin de esas apariencias a las que designamos con pomposo ttulo: "personalidad", y a las que reproducimos bajo la forma de descripciones de "tipos humanos" o en forma cuantitativa despus de aplicar tests e inventarios de personalidad. Se impone, en lugar de esta reproduccin acrtica de las apariencias, un verdadero trabajo conceptual que d cuenta de cmo se producen; una autntica revolucin copernicana que descubra "los procesos reales" que se ocultan detrs de esta nocin ideolgica perteneciente a la psicologa de las superficies. En tanto que nocin ideolgica, Freud continu usando, bien que de modo asistemtico, la expresin "personalidad" muchos aos despus de la citada carta a Abraham hasta que en 1933 encar su crtica radical. Lo hizo en la conferencia 31 de las "Nuevas aportaciones al psicoanlisis" que lleva por ttulo: "La diseccin de la personalidad psquica"; * en ese texto centralizaremos nuestro anlisis de la posicin final de Freud ante el tema. Para comenzar, el ttulo. Existe la persona, anatmicamente considerada; mas el anatomista no se conforma con la descripcin de las apariencias superficiales de la persona. El conocimiento anatmico resulta de procesar los datos obtenidos despus de la diseccin del cadver que permite descubrir planos cada vez ms profundos de la realidad corporal. Es sabido que no hubo un verdadero conocimiento anatmico antes de que los cirujanos pudieran burlar y finalmente lograr la abolicin de las disposiciones que prohiban la diseccin de los cadveres. Y es con la misma mentalidad que Freud va a encarar la "diseccin de la personalidad psquica"; hundir su escalpelo psicoanaltico en las apariencias superficiales del individuo para desentraar su organizacin oculta. El conocimiento que producir no tendr nada de las agudas descripciones de rasgos de conducta propias de dramaturgos y novelistas. El resultado al que arribar ser un esquema del
' Ya aludimos, en una nota anterior de pie de pgina, a la execrable traduccin al castellano de este texto fundamental de Freud, reproducida en todas las ediciones en circulacin hasta el presente. En esta traduccin la conferencia se titula "La divisin de la personalidad psquica". Freud, S., Obras completas, Buenos Aires, S. Rueda, 1953, t. xvii, p. 55.

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"aparato psquico" muy parecido al que diseamos, siguiendo sus ideas, en el cap. 3 (p. 57). Descentramiento necesario respecto de las apariencias, pero tambin difcil y hasta peligroso. Pues la conciencia de nosotros mismos, el yo, creador y soporte de todas las ideologas es tal vez el objeto ms cargado de ideologa que existe. El primer obstculo para una diseccin de la personalidad proviene de este yo que se considera a s mismo el centro y la esencia del ser y, por eso mismo, se resiste al descentramiento. Penetrar en los procesos reales es, de entrada, cuestionar esta posicin central del yo, de la representacin que tenemos de nosotros mismos. Este es el punto por donde empiezan y donde se sella el fracaso de las racionalizaciones ideolgicas que constituyen el grueso de las "teoras de la personalidad", esas que arrancan hablando del "sistema nico de integracin, etc." Porque el yo vive en la ilusin de su propia autonoma, de ser amo y seor de s mismo y del cuerpo que estara para cumplir con sus intenciones. El discurso acadmico sobre la personalidad no hace otra cosa que reproducir, de modo ms o menos disimulado segn los casos, esta ilusin del yo soberano que se representa como el punto de llegada de un proceso evolutivo, continuo y pacfico. Las psicologas de la personalidad parten desde el yo, de sus rasgos, de sus hbitos, de sus modalidades reaccionales, de sus organizaciones perceptuales, de sus aprendizajes y motivaciones, de sus intenciones y fines, etc. y no trascienden jams este plano del yo an cuando afirmen que ciertas motivaciones son inconscientes o que inconciente es la determinacin de una conducta cualquiera. (Repeticin, s, pero no podemos dejar de sealar explcitamente que venimos utilizando la expresin "yo" con minsculas para aludir al yo del lenguaje cotidiano, ajeno por completo al significado conceptual que adquiere el Yo (con maysculas) en el seno de la segunda teora freudiana del aparato psquico.) El punto central de la subversin freudiana, fundamento de todas las elaboraciones tericas, es el descubrimiento de actividades psicolgicas extraas al yo y la consecuente postulacin de una diferenciacin de regiones, de una tpica, para explicar los procesos de los que el sujeto humano es agente y soporte. Entre 1893 y 1905 Freud public las tesis concernientes al mecanismo de produccin de los sntomas, de los sueos, de los actos fallidos, (le los efectos cmicos y de las perversiones sexuales. Y en todos esos fenmenos, para poder explicar, deba recurrir a hipotticos mecanismos psicolgicos ajenos al Yo. Era imperioso pasar a conceptualizar al Yo, no ya como lo psquico, sino como una parte.

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un sector de la estructura del sujeto. Adems de l exista lo reprimido que llegaba hasta el Yo despus de sufrir distorsiones que lo desfiguraban y lo tornaban irreconocible: "Los sntomas provienen de lo reprimido; son, por as decirlo, representantes de lo reprimido ante el Yo; pero lo reprimido es territorio extranjero para el Yo territorio extranjero interno as como la realidad es (si me perdonis la expresin nada habitual) territorio extranjero exterior. Partiendo del sntoma hemos seguido un camino que nos llev a lo inconsciente, a la vida pulsional, a la sexualidad..." " (p. 57). Y ac tenemos una condensacin de la tesis fundamental de la psicologa psicoanaltica. El Yo est ubicado, tpicamente, entre dos territorios extranjeros: el del mundo exterior y el de las pulsiones sexuales reprimidas y, por reprimidas, inconscientes. El Yo est acosado desde afuera por todos los peligros naturales y sociales que asedian al organismo y, adems, est acosado desde adentro por las pulsiones que, de acceder a la conciencia, lo sumiran en un estado aniquilante de angustia. La funcin del Yo respecto de lo reprimido consiste, precisamente, en mantener la represin. Por eso Freud lo describe como una instancia "resistente, repelente y represora". Pero, claro est, el "yo" de la psicologa acadmica no sabe nada ni de lo reprimido ni de la actividad que permanentemente ejerce para mantenerlo escondido de la conciencia. El trabajo de la investigacin psicoanaltica debi progresar lentamente desde el conocimiento de lo reprimido y sus formas de manifestacin (formaciones de compromiso vase cap. 3) hacia lo represor hasta que "nos enfrentamos con el tal Yo, que haba parecido tan autoevidente, con la segura expectativa de hallar aqu una vez ms algo inesperado" (p. 58). El proyecto de Freud es evidente: desenmascarar lo que se esconde tras las "autoevidencias" del yo. Por eso contina su exposicin previniendo al (imaginario) auditorio acerca del incremento de las resistencias a comprender las postulaciones psicoanalticas en este terreno. Resistencias del Yo de sus oyentes y lectores a la tarea de desenmascaramiento que habr de seguir. Porque ese Yo del que va a tratar slo puede ser comprendido por nuestro propio yo. Y ese Yo puede observarse a s mismo; por lo tanto, escindirse, desdoblarse en partes separadas de modo transitorio y, luego, reunificarse. En esta capacidad del Yo vemos la presencia de sectores diferenciados. Por otra parte, los enfer' Las citas que hacemos estn traducidas de la Standard Edition of Complete Psychological Wo'ks of Sigmund Freud (t. xxui, pp. 57-80). the

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mos con mana de ser observados muestran, en una exageracin inaudita, este mismo desdoblamiento; en ellos un sector del Yo, ese que habitualmente ejerce la autoobservacin, se ha separado del Yo y ha sido desplazado, proyectado, al mundo exterior desde donde retorna sobre el sujeto para vigilarlo, increparlo y amenazarlo. Junto a estos casos patolgicos podemos contabilizar las experiencias normales de culpabilidad en que una parte de nosotros mismos acusa a otra por los fracasos y por los errores cometidos. Esta parte del Yo que ciertos "maniticos" proyectan al exterior es el Supery y sus funciones incluyen la autoobservacin, la conciencia moral y la de vehiculizar el ideal del Yo. Por la autoobservacin, la conciencia y la conducta del sujeto estn sometidas a una vigilancia constante; por la conciencia moral ese sujeto experimenta remordimientos, se autoreprocha y puede, en ciertos casos, llegar hasta el suicidio; por la presencia de un ideal del Yo el sujeto tiene una medida, un patrn, con el cual evaluar sus logros y cualidades que, de resultar insuficientes en comparacin con las aspiraciones y exigencias del ideal, determinan sentimientos de inferioridad y sufrimiento. Ya conocemos, por haberlo trabajado en el cap. 3, cul es el origen de este Supery. Es el resultado de la introyeccin de las restricciones parentales que se consolida de manera estable hacia los cinco aos de edad cuando el nio sale de la problemtica edpica. Es a partir de ese momento que el Supery comienza a desempearse como vigilante y censor. Dice Freud: "An si la conciencia (moral) est "dentro nuestro", no lo est desde el principio. En esto contrasta francamente con la vida sexual que est all realmente desde el comienzo de la vida y no es slo una adicin ulterior. Mas, segn es bien sabido, los nios pequeos son amorales y carecen de inhibiciones interiores frente a sus impulsos tendientes al placer. El papel que ms tarde toma a su cargo el Supery es ejercido al principio por un poder exterior, por la autoridad de los padres. La influencia parental gobierna al nio ofrecindole pruebas de amor y amenazndolo con castigos que le indican la prdida del amor adems de ser temibles en s mismas. Esta angustia real es la precursora de la angustia moral ulterior; mientras reina, no hay porqu hablar de Supery ni de conciencia moral. Slo despus se desarrolla la situacin secundaria que tomamos, demasiado a la ligera, como normal, situacin en la cual la restriccin exterior es internalizada y el Supery toma el lugar de la instancia parental y observa, dirige y amenaza al Yo exactamente como lo hacan antes los padres con el nio" (pp. 61/62).

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La cita merece algn comentario y, tal vez, una rectificacin. La conciencia moral, el Supery, no es algo originalmente dado. En los primeros aos de su vida el nio es amoral y su comportamiento slo puede ser controlado por una autoridad exterior: la ejercida por los padres o por quienes ocupasen su lugar. El instrumento de la autoridad es el otorgamiento o la negacin de manifestaciones de amor. Privado de ellas el nio, incapaz de sobrevivir con sus propios recursos vitales, queda en un estado de total desamparo y es impotente para controlar el incremento del displacer provocado por la necesidad. Sobre el fondo de esta impotencia infantil se yergue la fantasa de la omnipotencia de las figuras paren tales, en especial de la madre, capaz de prolongar o de poner fin al estado de desamparo. La amenaza de la prdida de amor posee, pues, para el lactante, la fuerza de una amenaza de muerte; la autoridad de los padres se ejerce a travs del terror por la propia situacin de indefensin del nio e independientemente del amor que sus padres realmente le profesen o le nieguen. El nio ve transcurrir los primeros aos de su vida bajo este rgimen de dominacin que slo cede cuando esta severidad parental es sustituida por una instancia interior que tiraniza al Yo "exactamente como ante los padres al nio". Esta exposicin del proceso de formacin del Supery es esencial para comprender el lugar asignado al otro en la gnesis del sujeto. Se ve claramente que ese yo que la psicologa acadmica de la personalidad quiere ver como autnomo y autorregulado est, de hecho, sometido a la dominacin de un otro violento y feroz. Por nuestra parte, sabemos tambin (cap. 4) que ese "otro" mal podra ser acusado por su proceder pues, por su parte, fue formado tambin a travs de un despiadado proceso de sujetacin. Precisamente, el proceso culmina cuando el nio se identifica con sus padres, olvida (es decir, reprime) la violencia en cuyo seno se form y puede tratar a los hijos con la misma severidad con que lo trataron a l en su momento. De este modo se perpeta una "herencia" de tipo muy particular que hunde sus races en lo inconsciente reprimido y que determina la transmisin de rasgos de dominacin y autoridad de padres a hijos. La forma del Yo queda para siempre regulada por el otro. Sera errneo limitar a las figuras parentales la presencia del otro en el sujeto. A ellas se incorporan despus otras figuras que presentan tambin elementos de autoridad (maestros, lderes, imgenes de hroes). Al decir de Freud: "se va haciendo, por as decirlo, ms impersonal". Esto es particularmente notable en las ltimas dcadas donde la autoridad parental se va debilitando, en las socie-

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dades capitalistas de Occidente al menos, y sta prdida de la potencialidad represiva de los padres va siendo remplazada por imgenes difundidas desde otros aparatos ideolgicos del Estado, especialmente los medios de difusin de masas. Pero no debemos confundirnos: este desplazamiento de la importancia del padre no implica un "anticuamiento del psicoanlisis" como pretende H. Marcuse sino, por el contrario una confirmacin de sus tesis. Estas imgenes ajenas al Yo con las que el nio se identifica, a las cuales idealiza y teme, que lo regulan desde afuera estn situadas en el lugar del padre de la descripcin freudiana clsica. La estructura permanece invariable an cuando pueda variar la identidad fsica de las personas que ocupan los puestos que ella les reserva. Pero, y aqu cabe una rectificacin en el texto que venimos analizando, el otro no se limita a estar presente en la tpica como lugar de la prohibicin interiorizada. Lo cierto es que hay una contradiccin en el pensamiento de Freud cuando nos dice que "la vida sexual est all realmente desde el comienzo de la vida" pues l mismo, en los textos de los "Tres ensayos sobre una teora sexual" que reprodujimos en nuestro cap. 3, haba demostrado que la sexualidad humana no es un conjunto de comportamientos fijos, instintivos y heredados que tienen como meta la reproduccin biolgica. Habamos aprendido que la sexualidad no est ya ah, lista para manifestarse siguiendo designios inmutables e inescrutables, sino que la sexualidad humana aparece apuntalndose sobre actividades instintivas que tienen como objetivo la satisfaccin de la necesidad biolgica. Ahora bien, esta satisfaccin de la necesidad biolgica tiene, en la especie humana, una caracterstica por completo original. La satisfaccin infantil no puede ser alcanzada, en los comienzos de la vida, por el nio mismo; requiere siempre la presencia de un otro, de alguien que asuma la funcin culturalmente determinada de apaciguar la necesidad biolgica. El cachorro humano, a diferencia de los de otras especies, nace en un estado de absoluta indefensin y dependencia. El otro humano es condicin indispensable de la satisfaccin. Por lo tanto, es tambin ese otro humano el que es alucinado cuando la satisfaccin est bloqueada y el nio revive, en su fantasa, la experiencia de satisfaccin (jue implica un contacto corporal con el otro, con la madre o (juien ocupa su lugar. Es recin en este momento, el de la ausencia del objeto que aporta la satisfaccin, el del deseo que existe bajo la forma de una fantasa de realizacin, que aparece lo caracterstico de la sexualidad humana. En otros trminos, la pulsin sexual dispone de energas que tienen su origen en los distintos

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territorios corporales (zonas ergenas) pero esta pulsin slo adquiere existencia psquica, realidad psquica, cuando la energa que le es propia se liga a representaciones de los objetos del deseo y puede as ganar acceso a la conciencia y/o convertirse en un comportamiento observable desde afuera que tiene como meta la produccin de placer y la eliminacin de la tensin displacentera. Y esas representaciones de los objetos del deseo que, al unirse a la energa pulsional, se transforman en fantasas de realizacin del deseo no existen desde un comienzo, no son biolgicas y varan grandemente en los distintos sujetos. Por el contrario, dependen de las experiencias previas de satisfaccin/ frustracin de la necesidad. Las imgenes representadas son las de objetos exteriores (el pecho materno, el primero) y, por lo tanto, estn configuradas por el otro humano. Por otra parte, ese otro humano, la madre o su subrogado, no solamente es objeto de las pulsiones infantiles por el hecho de satisfacer las necesidades alimenticias y de otros rdenes que experimenta el beb. Tambin lo es porque se ofrece como objeto sexual para el nio a travs del contacto clido, de las caricias y de las palabras con que acompaa el ofrecimiento de la satisfaccin, de la manipulacin excitatoria de las zonas ergenas infantiles propia de los cuidados alimenticios e higinicos, etc. Finalmente, ese otro humano que tambin debi pasar por la represin de la sexualidad encuentra en el beb un objeto altamente erotizado que viene a satisfacer necesidades inconscientes reprimidas desde su propia y ya lejana infancia. Es decir que la sexualidad llega al nio trada de la mano por el otro adulto encargado de su cuidado, razn por la cual puede afirmarse que el otro, generalmente la madre, tiene la funcin de introducir la sexualidad en el nio realizando una autntica seduccin. Es que, como ya vimos, el nio representa inconscientemente para la madre, entre otras cosas, el sustituto de su primitivo deseo infantil de poseer un pene. La actitud seductora del adulto se une a su condicin de objeto que aporta la satisfaccin de la necesidad instintiva infantil para determinar que el otro llegue a ser un ingrediente indispensable en la configuracin del deseo infantil. Por todos estos motivos debemos rechazar la idea simplista cjue podra considerar al aparato psquico como integrado por un aspecto natural, biolgico, existente desde el principio, al que se designara como Ello y otro aspecto cultural, social, incluido despus del nacimiento que llevara el nombre de Supery y un tercer aspecto encargado de armonizar los intereses de la biologa con los de la cultura y al que se llamara Yo. Terminamos

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de ver que la representacin del otro como objeto del deseo est configurada culturalmente y, despus de su represin, constituye el aspecto esencial de los contenidos del Ello. Por otra parte, y aqu retomamos el hilo de la argumentacin freudiana, las energas que el Supery requiere para el desarrollo de su tarea las toma de las cargas libidinales (por tanto, de origen biolgico) con que originariamente el nio investa las imgenes amadas de sus padres y a las que debi renunciar en el rnomento de egresar de la problemtica edpica bajo los efectos de la fantasa de castracin. "Al abandonar el complejo de Edipo el nio debe renunciar a las intensas cargas ('catexias') objtales que haba depositado en sus padres y, como compensacin por esas prdidas objtales, sobreviene una intensificacin de las identificaciones ya existentes con esos padres, puede que desde mucho antes, en su yo. Tales identificaciones, como precipitados de catexias objtales abandonadas, se repetirn bastante a menudo en la vida ulterior del nio; pero est completamente de acuerdo con la importancia emocional de este primer caso que tal transformacin obtenga una posicin especial en el Yo. Una investigacin ms penetrante nos demostr, tambin, que el Supery es dbil y se desarrolla incompletamente cuando la superacin del complejo de Edipo es exitosa slo de modo incompleto" (p. 64). Explicitando el pensamiento freudiano en este punto podemos acotar que las energas de las tres instancias del aparato psquico proceden de fuentes corporales. Las del Ello estn sometidas a represin y ligadas a ciertas representaciones psquicas. Las del Supery provienen de las catexias libidinales de las imgenes parentales operadas en los estadios preedpicos y a las que el nio debi descatectizar como consecuencia de su pasaje por el Edipo al cabo del cual termin por identificarse con sus padres. Las energas del Yo dependen de procesos postedpicos de identificacin con objetos que tambin debieron ser abandonados. Resulta claro que el Supery es un sector diferenciado del Yo cuyas energas han sido obtenidas por los mismos medios que las de ste. Las identificaciones posteriores al Edipo, aun cuando sus objetos fuesen los mismos padres "afectan slo al yo y ya no alcanzan a influir el Supery que ha sido determinado por las imgenes parentales ms tempranas" (p. 64). Para terminar de caracterizar al Supery falta describir an una muy importante funcin que Freud designa en alemn con una expresin de muy difcil traduccin; en efecto, nos dice que el Supery es el portador o el soporte del ideal del Yo {der Trager des Ichideah) modalidad expresiva en la que nos detenemos para

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sealar que sera incorrecto decir que el ideal del Yo forma parte del Supery. Este, simplemente, vehiculiza, transporta a aqul. Recordemos, con palabras de Freud, que "el Yo se mide a s mismo en relacin con el ideal del Yo, trata de igualarse con l y se esfuerza por satisfacer sus exigencias siempre crecientes de perfeccin. Indudablemente este ideal del Yo es lo que ha quedado de la imagen primitiva de los padres, la expresin de la admiracin del nio por las perfecciones que en ese entonces les atribua" (p. 65). Ahora bien, llegados a este punto se impone una nueva vuelta de tuerca, un nuevo descentramiento, que podr parecer sorprendente pero que se basa en una serie de argumentos irrecusables, todos los cuales fueron expuestos ya en los captulos 3 y 4 y en estas ltimas pginas. Hasta aqu hemos aceptado y reproducido las tesis freudianas en su forma generalmente divulgada: el Supery es el heredero del complejo de Edipo y aparece en el nio cuando tal complejo se resuelve y el nio abandona las cargas libidinales que haba depositado en las imgenes parentales. Se constituye por la incorporacin a la estructura del aparato psquico del conjunto de prohibiciones que, en los primeros tiempos, fueron vehiculizadas por los padres. La relacin del Supery con el Yo expresa estructuralmente la posicin del sujeto ante la ley y regula su posicin ante los objetos del deseo encuadrando lo permitido, apto para llegar a la conciencia y la conducta, y lo prohibido, que debe ser reprimido y confinado en el Ello. Pero tambin habamos dicho que el nio no nace en un lugar vaco sino que su cuerpo, en tanto que soporte material de la ideologa, aparece en un espacio cargado de expectativas respecto de cmo deber ser y cules son los papeles que deber desempear. Los padres que lo lanzan al mundo son los agentes de la ley y se proponen ante l como el ideal del Yo que deber tratar de alcanzar en una competicin en la que siempre resultar perdidoso porque sus exigencias de perfeccin son "siempre crecientes". El Supery y ya insistimos en esto no es el ideal del Yo sino tan slo su soporte. Porque este ideal del Yo est determinado por las expectativas explcitas e implcitas, conscientes e inconscientes, de los padres que, a su vez, mediatizan y son los portadores de la asignacin del lugar que su hijo deber ocupar en el conjunto de la estructura y de los procesos sociales. Y si ahora cotejamos las afirmaciones transcriptas en los dos prrafos precedentes podemos advertir una contradiccin y luego debemos esforzarnos por resolverla. En efecto, tanto la ley que es incorporada bajo la forma de un Supery como el con-

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junto de aspiraciones personales siempre insatisfechas que tal Supery acarrea bajo la forma de un ideal del Yo preexisten al sujeto biolgico. Por tanto, no puede afirmarse que el Supery sea un desprendimiento tardo del Yo sino que, contrariamente, y suscribiendo lo dicho por Lagache ^ planteamos que " . . . el Yo es lo que se desprende del Supery, por lo menos, de esa estructura parcial del Supery, el par Supery ideal del Yo". La contradiccin de esta tesis con el texto freudiano no es insoluble. El Supery es heredero del complejo de Edipo, efectivamente, en tanto que instancia interior y perteneciente al aparato psquico, pero su existencia est prefigurada en el seno del grupo social en que el nio habr de nacer. En funcin de estos descubrimientos sobre la determinacin estructural de los sujetos humanos desde afuera de ellos mismos a travs de procesos rgidamente anclados en lo inconsciente, puede Freud criticar de modo inapelable una desviacin del pensamiento marxista, el economicismo. Marx y Engels afirmaban, como ya vimos, que la instancia econmica es la determinante en ltima instancia de la organizacin y de los procesos sociales. Algunos de sus continuadores, omitiendo la restriccin "en ltima instancia" pretendieron, lisa y llanamente, que la instancia econmica era la determinante, a secas, de los procesos sociales y, por lo tanto, de la configuracin de los individuos. Freud seala que el Supery es el soporte de la tradicin y de todos los juicios conservadores de valor que se propagan de generacin en generacin. Critica en consecuencia a las concepciones materialistas de la historia que pecan por subestimar este factor y sostener que las "ideologas" no son otra cosa que el producto y la superestructura de las condiciones econmicas contemporneas. Lo que es verdad, pero muy probablemente no toda la verdad" (p. 67). Puede verse aqu la convergencia del pensamiento freudiano con el marxista. Freud no discute el determinismo econmico pero, al igual que Marx y Engels, lo relativiza y combate la concepcin simplista del economicista que podra llegar a pretender, por ejemplo, que bastara con conocer la pertenencia de clase de un sujeto para comprenderlo psicolgicamente. Ni siquiera se opone Freud a la idea de que el Supery pudiese estar determinado por circunstancias econmicas pero, eso s, insiste en que esas circunstancias econmicas no son las "contemporneas", las presentes en
D. Lagache, "El modelo psicoanaltico de la personalidad", pp. 107-133 del libro de D. Lagache y otros. Los modelos de la personalidad, Buenos Aires, Proteo, 1969.

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el momento en que el sujeto nace y vive sino que lo econmico ha influido en la constitucin psicolgica de sus antepasados y es tal constitucin la que se transmite de generacin en generacin, independientemente de las condiciones econmicas momentneas. Y es despus de este largo anlisis en torno al Supery, equivalente en extensin al que nosotros debimos dar, que Freud puede pasar a hablar del Yo. De un Yo que no es el artfice de la autarqua del sujeto ni una instancia suprema de integracin sino el agente de resistencias "de las que el nada sabe" (p. 68) y cjue se manifiestan tan slo por penosas sensaciones y dificultades para continuar pensando fluidamente. Y Freud insiste particularmente en este punto: las resistencias no provienen de lo reprimido; por el contrario, lo reprimido entraa un poderoso impulso para penetrar en la conciencia. "La resistencia slo puede ser una manifestacin del Yo, que originariamente llev a cabo la represin y ahora quiere mantenerla" (p. 68). El Yo se v e es el sitio del desconocimiento, del no saber de su propia actividad represora y de aquello que est reprimido. Un duro revs, en verdad, para toda ideologa de la personalidad, sea sta conductista o conciencialista. "Ahora bien, como hemos llegado a postular una instancia especializada en el Yo, el Supery, que representa exigencias de carcter restrictivo y prohibitivo, podemos decir que la represin es obra de este Supery y es ejecutada sea por l mismo, sea por el Yo en acatamiento a sus rdenes" (p. 69). Y, por nuestra parte, ya hemos develado el origen del Supery relacionndolo con la prehistoria del sujeto, con su puesta en circulacin desde el sistema de la cultura que acta dentro de l bajo la forma de un otro interiorizado. Y es, as, este otro el represor y el que manifiesta su presencia dentro del sujeto mediante penosas sensaciones corporales y dificultando los procesos del pensamiento consciente cuando se produce un acercamiento entre lo reprimido y la conciencia. Con lo que se va delimitando el objetivo de la tarea psicoanaltica: hacer consciente lo inconsciente, superando las resistencias y transformando al Yo en lugar del conocimiento, precisamente all donde el conocimiento era desterrado y sometido a interdicciones provenientes del Supery. Y as llegamos a la sede de lo reprimido, de lo resistido: la instancia del Ello de la cual ya hemos dicho lo esencial. Habamos mostrado la falacia de considerarla como subestructura perteneciente al orden de lo biolgico. En nuestro cap. 3 (p. 57) habamos dicho que "El Ello est en directa continuidad con el orden biolgico". Esta afirmacin debe ser tomada literalmente

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y no confundida con la tesis de la filiacin biolgica del Ello. Para alejar toda duda: Ello es un concepto de la teora psicoanaltica que designa a una subestructura del aparato psquico y una palabra carente de todo sentido en el discurso biolgico. En esto se diferencia del concepto "pulsin" que, este s, refiere a una realidad localizable en el lmite entre la biologa y el psicoanlisis. La pulsin se constituye por la unin inestable de una energa (que tiene su fuente en zonas del cuerpo) con representaciones psquicas (provenientes de objetos ubicados, primeramente, en el mundo exterior). Estas pulsiones son ciegas en el sentido de que entraan una tendencia indomeable a la descarga de la energa y la consecucin de sensaciones de placer, independientemente de los riesgos que eso implique para el organismo. Las pulsiones no conocen de postergaciones, de conveniencias ni de otra lgica que la descarga inmediata y el placer. Es inimaginable la supervivencia de un organismo librado a la descarga pulsional: ". . .el Ello no podra eludir la destruccin si no se resguardase del supremo poder (del mundo exterior) en sus ciegos esfuerzos para la satisfaccin de sus pulsiones" (p. 75). El Ello ya lo dijimos es el polo pulsional de la personalidad y el reservorio de las energas de origen biolgico con las que funciona el aparato psquico. Pero, insistimos, su realidad es solamente psicolgica, psicoanaltica. Genticamente, nos vemos precisados a afirmar que, en el momento del nacimiento, no hay aparato psquico ni est ninguna de sus instancias. Slo est el cuerpo con sus energas biolgicas y sus necesidades instintivas y, por otra parte, estn la sociedad humana y los progenitores del nio con sus expectativas y leyes que prefiguran la instancia del Supery. El cuerpo presenta una superficie de intercambios con el exterior, los clsicos cinco sentidos exteriores de Aristteles, que prefiguran la instancia del Yo. El organismo puede ser visto como un Ello-Yo indiferenciado donde todava no hay contenidos psquicos, donde el aparato existe tan slo de modo virtual, potencial. Los avatares ulteriores nos son ya conocidos: experiencia de satisfaccin de la necesidad, representacin del objeto que aporta la satisfaccin, ausencia de satisfaccin, alucinacin regresiva de la huella mnsica del objeto, satisfaccin del deseo en la fantasa con un objeto ya interiorizado, autoerotismo, etc. En el momento en que la energa corporal propia del estado de tensin provocado por la necesidad se une con la huella mnsica del objeto que satisface tal necesidad estamos en condiciones de hablar de pulsin. La pulsin tiende a emerger hacia la conciencia y la conducta pero es

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bloqueada por la interposicin del otro con sus amenazas de desartiparo primero y de castracin despus. El nio es compel ido a una divisin estructural en su aparato psquico incipiente que sea capaz de asegurarle la sobrevivencia y el amor de sus padres. Debe reprimir a la pulsin; la energa de sta deber canalizarse desplazndose de una representacin a otra y ganando de este modo el acceso (que le haba sido negado) hacia los sectores ms prximos al exterior mientras que el representante psquico de la pulsin permanece reprimido. La represin es ejercida por el Yo. El sitio donde los representantes pulsionales son confinados y quedan como a la espera de una reactivacin energtica es el Ello. Y ya dijimos en este mismo capitulo que estos representantes psquicos de la pulsin, desterrados del sistema del Yo, son configurados desde afuera por la imagen del otro que aporta la satisfaccin de la necesidad infantil. Queda claro as que los contenidos de Ello no estn presentes desde el nacimiento sino que son secundarios al proceso de represin... y esta represin es una funcin del Yo. Por lo que no podra haber Ello sin Yo. Y tampoco sera concebible una represin que no sea represin de algo, de una pulsin ajena al Yo. Esta y otras dificultades tericas que no es del caso analizar aqu llevaron a Freud a concebir la idea de una represin primaria que funcionara desde un principio y de contenidos reprimidos originarios, anteriores a toda experiencia, que actuaran como imanes de atraccin respecto de representaciones surgidas en la experiencia vital del nio. La represin pulsional que se produce despus del nacimiento sera entonces "represin secundaria". Con estas consideraciones hemos entrado en un terreno difcil y ajeno a las intenciones de nuestro discurso. El objetivo es mostrar al lector que no existe una instancia primera del aparato psquico sino que la estructura compleja del mismo con sus lmites internos variables, con sus conflictos entre las instancias y an dentro de cada instancia, existe con esas caractersticas de complejidad desde el principio. No hay una estructura simple que se va haciendo compleja a medida que el tiempo pasa. No puede darse crdito a un momento mtico anterior a todo conflicto y dificultad. No puede adscribirse una instancia a la biologa y otra a la cultura porque la cultura lleva la marca de lo biolgico que est en su fundamento y porque lo biolgico humano aparece siempre calificado, condicionado y encuadrado dentro de moldes culturales preexistentes. La energa pulsional, la tendencia hacia la realizacin del deseo y las huellas de la ley pueden y, psicoanalticamente, deben verse en toda manifestacin humana. Lo que no implica casi ocioso es

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indicarlo que el psicoanlisis ofrezca la clave para comprender todo lo humano. Como se ve, los problemas tericos a los que conduce la conceptualizacin psicoanaltica del sujeto humano son complejos y, al pensarlos, debe evitarse la tendencia a las simplificaciones que pasaran sobre las dificultades ignorndolas. A la luz de lo que llevamos ya visto puede repensarse el epgrafe de Freud que organiza al captulo entero: la personalidad como nocin propia de una psicologa de la superficie, ajena a la comprensin de los procesos reales que dan cuenta de la realidad conflictiva que es toda existencia humana. Y, para terminar, vayamos al punto en el que la psicologa acadmica empieza y acaba: ese "yo" que para nosotros es el Yo. Sus fundones son de importancia capital. El sujeto humano sobrevive gracias a esta instancia que tiene funciones de integracin y de mediacin entre las exigencias del mundo exterior y las demandas de las pulsiones. Para cumplir con su misin de salvaguardar la vida debe representarse las circunstancias del mundo exterior (sistema percepcin-conciencia), proteger al organismo de las situaciones y estimulaciones demasiado intensas, conservar el registro de la experiencia vivida obteniendo partido de ella y gobernar y decidir acerca del momento, la manera y los lmites de la ejecucin de conductas que tienden a procurar el placer dentro de los lmites impuestos por el mundo exterior (principio de realidad) y de la ley interiorizada (instancia del Supery). Pero Freud, despus de enumerar la multiplicidad y la importancia de sus funciones, pasa a tratar las limitaciones del Yo: "desde un punto de vista dinmico es dbil, todas sus energas le son prestadas por el Ello y llegamos a tener algn atisbo de los mtodos cabra llamarlos estratagemas por medio de los cuales extrae del Ello mayores montos de energa... La relacin del Yo con el Ello puede compararse a la de un jinete con su caballo. El caballo aporta la energa locomotriz mientras que el jinete tiene el privilegio de decidir la meta y de guiar al robusto animal. Pero a menudo se produce entre ambos la situacin, para nada ideal, de que el jinete se vea obligado a guiar al caballo sobre la senda por la que el animal mismo quiere marchar. .. Un proverbio nos advierte la imposibilidad de servir al mismo tiempo a dos seores. El pobre Yo se ve aun ms apurado: sirve a tres amos severos y hace lo que puede por conciliar sus exigencias y sus mandatos. Tales exigencias difieren siempre y a veces parecen inconciliables. No extraa, pues, que tan frecuentemente fracase en su tarea. Sus tres tirnicos seores son el mundo exterior, el

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Supery y el Ello. Cuando rastreamos los esfuerzos del Yo para satisfacerlos simultneamente o, ms bien, para obedecerlos simultneamente no podremos sentir ninguna pena por haber personificado a este Yo y haberlo considerado como un organismo separado. Se siente estrechado por tres lados y amenazado por tres clases de peligro a los que, si es agobiado, reacciona generando angustia" (pp. 76-7). Y sigue Freud: "Por derivar de las experiencias del sistema perceptivo, est predestinado a representar las exigencias del mundo exterior, pero se esfuerza tambin para ser un leal sirviente del Ello, para mantenerse en buenos trminos con l, para recomendarse a l como objeto y para atraer hacia s su libido. En sus empeos de intermediacin entre el Ello y la realidad, se ve obligado frecuentemente a cubrir los mandatos inconscientes del Ello con sus propias racionalizaciones preconscientes, a ocultar los conflictos del Ello con la realidad, a proclamar, con insinceridad diplomtica, que tiene en cuenta a la realidad, aun cuando el Ello ha permanecido rgido e inflexible. Por el otro lado, es observado paso a paso por el estricto Supery que impone patrones rgidos a su conducta, sin tener para nada en cuenta sus dificultades con el Ello y con el mundo exterior y que, si esos patrones no son obedecidos, lo castiga con abrumadores sentimientos de culpa e inferioridad. Es as como el Yo, manejado por el Ello, restringido por el Sujiery y rechazado por la realidad, lucha por llevar a cabo su tarea econmica de armonizar las fuerzas e influencias c}ue actan en y sobre l. I*odemos comprender por qu tan a menudo no puede abstenerse de gritar: Qu difcil es la vida! Cuando el Yo es forzado a admitir sus debilidades, estalla en angustia: angustia real ante el mundo exterior, angustia moral frente al Supery y angustia neurtica ante la fuerza de las pasiones en el Ello" (p. 78). Varios motivos nos impulsaron a reproducir una cita tan extensa: los errores y omisiones en las ediciones en espaol, la magistral representacin de las limitaciones del Yo, la consiguiente depreciacin de la psicologa acadmica de la personalidad cuando puede apreciarse, por comparacin, todo lo que a ella se le escapa y, fundamentalmente, el impacto de esta imagen freudiana del Yo: es pobre, complaciente, obediente, dbil, agobiado, amenazado, dependiente, esclavo, servil, hipcrita, seductor, intermediario, mentiroso, racionalizador, disimulador, insincero, falso, vigilado, gobernado, tiranizado, castigado, culpable, inferior, manejado, restringido, rechazado y pese a todo trata de conciliar. Es digno de lstima. Y, paradjicamente, es el objeto sacrosanto de cuya autono-

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ma se muestra tan respetuosa (de palabra ya que no de hecho) la psicologa acadmica. Y, por otra parte y de modo no menos paradjico, es slo de l que puede esperarse una accin transformadora que imponga la liberacin de todas las servidumbres. Y hasta podra decirse, aludiendo vagamente a otro tipo de formulaciones, que, precisamente por sus sufrimientos y su opresin es que no tiene otra cosa que las cadenas para perder y que, al liberarse de ellas, podra restablecerse un tipo distinto de organizacin en el aparato psquico, sin opresin ni servidumbre. Esta tarea, la desujetacin, es la que, en el campo de las aplicaciones tcnicas, corresponde o debiera corresponder al psicoanlisis. Pero esta labor desujetadora no puede ser confiada al Yo dbil y servil de la descripcin reudiana sino a un Yo transformado y robustecido. De dnde puede provenir esta transformacin del Yo? Nuestra respuesta, por mal que caiga a quien pudiera tacharnos de iluministas, es tajante: de la ciencia y de la accin orientada por el conocimiento cientfico. En este campo, lgicamente, la ciencia de la Cjue se trata es el psicoanlisis articulado en la estructura terica del materialismo histrico. Y en cuanto a la accin concedmosle la palabra a Freud cuando habla de los objetivos de la psicoterapia psicoanaltica: ". . .robustecer al Yo, hacerlo ms independiente del Supery, ampliar su campo de percepcin y consolidar su organizacin de modo cjue pueda apropiarse de nuevos sectores del Ello. Donde Ello estaba, deber Yo llegar a estar. Es un trabajo de la cultura, no diferente de la desecacin del Zuyder Zee" (p. 80). Y ac se impone una nueva reflexin: Freud ha caracterizado al principio de su conferencia al Yo como esa "instancia resistente, repelente y represora"; ahora dice que el objetivo del psicoanlisis es robustecer al Yo. Podra pensarse y, de hecho, es la posicin dominante en el movimiento psicoanaltico oficial, que se trata de robustecer la represin y el desconocimiento de las pulsiones al servicio de la adaptacin de los sujetos a los lugares asignados. Pero no es en absoluto as. Se trata de robustecer a un Yo que haya desandado el camino de la represin pulsional, que haya tomado conciencia de los representantes pulsionales reprimidos y los haya reintegrado en el lugar que les corresponde dentro de un contexto amplio y coherente, que haya reconocido el carcter pretrito de los motivos (fantasas de desamparo y castracin) que impusieron en su tiempo la represin y que recupere a las representaciones de las que se haba enajenado. Podramos decir que se trata de reforzar al Yo propio y desenmascarar al Yo-

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Otro que es el "yo" oficial, de liberarlo de las cadenas impuestas por una cultura represiva en la forma del Supery tirnico, de "ampliar su campo de percepcin" claro est no en el sentido de que pueda ver ms u oir mejor, no en el plano de la percepcin sensorial, sino en el plano de una percepcin que trascienda las ilusiones de los sentidos para alcanzar el conocimiento objetivo de las determinaciones de lo percibido, es decir, alcanzar un Yo que utilice a la ciencia como instrumento perceptivo. Y todo esto para lograr que pueda apropiarse de nuevos sectores del Ello, dicho de otro modo, para que las energas provenientes de las tensiones corporales puedan ligarse a representantes psquicos capaces de alcanzar la conciencia y posibilitar as una conducta racionalmente organizada para la consecucin del placer a travs de la transformacin de la realidad. Y Freud saba bien que esta no era una tarea a la medida de los individuos singulares. Fueron necesarios los esfuerzos de todo un pueblo para desecar el Mar del Sur en los Pases Bajos. Y ser necesaria tambin una tarea colectiva para que Yo llegue a estar all donde Ello estaba.

CUARTA

PARTE

LAS FUNCIONES DE LA PSICOLOGA

CAPTULO

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INTRODUCCIN A LA LECTURA DE LA PSICOLOGA ACADMICA


NSTOR A. BRAUNSTEIN

Si se quiere cambiar la mente de una persona, deber empezarse por saber cmo est constituida dicha mente. Y sta es, al fin y al cabo, la cuestin central de toda ciencia psicolgica. GEORGE A. MILLER, Introduccin Alianza, 1970, p. 461. a la psicologa, Madrid,

En el p r i m e r captulo de este libro comenzamos a fundar las objeciones q u e nos despertaban los intentos de mostrar a la ciencia como surgiendo en directa c o n t i n u i d a d con las experiencias sensoriales. Venimos sosteniendo a lo largo de todas estas pginas q u e el conocimiento se adquiere m e d i a n t e u n trabajo de produccin terica q u e toma como materia p r i m a a los datos "evidentes" aportados p o r los sentidos y q u e tiene como objetivo llegar a comprender el sistema de determinaciones q u e produce a tales experiencias. En contradiccin con las tesis epistemolgicas q u e d o m i n a n en el m u n d o acadmico de nuestro tiempo y espacio cultural hemos sostenido q u e la realidad n o es u n libro q u e p u e d e ser ledo directamente p a r a captar en l las verdades q u e encierra. P a r a la epistemologa continuista la realidad emprica se presenta como u n libro. Pero debemos e x t r e m a r nuestros cuidados en la crtica a tal concepcin. Relanse las ltimas palabras del prrafo precedente: "la realidad n o es u n l i b r o . . . etc.". E n la metfora del libro est j u g a n d o u n presupuesto, u n prejuicio. Si la realidad fuese u n libro entonces, s, bastara con saber leer y ya tendramos conocimientos. Hasta este p u n t o quedara establecido q u e a la realidad n o hay q u e leerla. Pero parecera q u e a los libros s hay q u e leerlos, q u e la lectura s sera u n a actividad elemental q u e nos introducira en la estructura de lo real. El psiclogo o el censista p r e g u n t a a su entrevistado "Sabe
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FUNCIONES

DI'.

l.A

I'SICCI.O<;|'A

leer? "S" "A qu edad aprendi?" "A los seis aos." El encuestador anota las respuestas e imagina estar conociendo a su sujeto. Es en este punto donde intercalamos una pregunta impertinente: qu entendemos por leer? Cuando criticbamos el conocimiento sensorial decamos que l nos permita reconocer las apariencias y que ello implicaba desconocer la estructura de lo real. Ahora podemos plantear lo mismo con respecto a la lectura. Para los censistas "saber leer" es saber reconocer las palabras escritas, para los maestros es saber referir esas palabras a objetos o acontecimientos reales: eme a = ma, eme = m, mam y la figura sonriente de una mujer joven y rubia flotando por encima de las letras. El nio aprende a leer: "Cristbal Coln descubri Amrica el 12 de octubre de 1492". El maestro toma examen. El nio responde segn su lectura, el maestro reconoce el "saber" de su alumno y lo califica: 10 puntos. E Estado supervisa la labor del maestro y lo califica: 10 puntos. Ambos estn en condicin de ser promovidos. El alumno sabe leer el libro. El maestro sabe leer al alumno y el Estado al maestro. Ya ramos adultos cuando lemos estas frases sorprendentes escritas por un negro, Stokely Carmichael ^: "Coln no descubri Amrica. Coln fue tal vez el primer hombre blanco que se sepa que haya puesto el pie en Amrica. Eso es todo. All haba hombres antes de que llegara Coln". La revelacin era deslumbrante. Cmo no habamos pensado antes algo tan elemental? No habamos aprendido a leer bien? Los maestros y los profesores nos haban asegurado que s. Los libros eran claros, transparentes. Enseaban. Pero los maestros no nos haban enseado a desconfiar de los textos, a preguntarnos por qu dicen lo que dicen, por qu callan lo que callan. Desde el "mam" del libro de primer grado en adelante los libros tienden (por lo comn) a hacernos reconocer la realidad, es decir, a desconocer sus determinaciones. El estudiante llega a la universidad adiestrado en el movimiento de reconocer palabras, atribuirlas a una realidad que estara reflejada como en un espejo por ellas, reproducirlas a pedido del profesor y obtener !;cneficios segn la fidelidad de tal reproduccin. Pero asi como el conocimiento cientfico apareca casi como un desafo a los datos de la experiencia vivida, as el aprendizaje debe comenzar por un cuestionamiento de los ttulos de legitimidad de los textos en los que se estudia. Se puede leer toda la vida sin saber leer. Aprender a leer es un trabajo difcil que debe rea' D. Cooper (comp.) La dialctica de la liberacin, Mxico, Siglo XXI, 1969, p. 160.

LECTURA DE LA P S I C O L O C / A

ACADMICA

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lizarse contra los hbitos de la lectura inculcados durante el perodo que se llama de "formacin". Es que hay dos maneras de leer. Una es la lectura literal, lectura a la letra, preocupada por reconocer las palabras y reproducirlas, lectura para aprobar exmenes, estimulada y premiada, lectura que da las respuestas pertinentes a las preguntas prefiguradas por el texto que se lee, nica lectura que interesa a los maestros y a los censistas. Conviene disipar posibles equvocos: no es que el lector literal no sea capaz de oponerse a lo escrito. De hecho, con frecuencia lo hace: "con sto estoy de acuerdo, con sto no" o "eso no me gusta" o incluso "el autor X dice Y por qu es . .. ista". Pero en todos los casos quien lee a la letra supone que el texto que cae bajo sus ojos es el portador de un sentido y de unas determinadas intenciones del autor que se hacen transparentes en el acto mismo de la lectura. As, pareciera que estudiar un texto en profundidad es llegar a develar ese sentido y esas intenciones para luego aceptar e incorporar lo "bueno" y descartar o rechazar lo "malo". Y hay una segunda manera: la lectura sintomal, que no busca en el texto un conjunto de respuestas sino que tiende a producir preguntas. Para la lectura sintomal lo que est escrito es un efecto, un producto de una serie de determinantes cuyo mecanismo debe esclarecer. El problema para una lectura sintomal es el de llegar a saber cul es la problemtica en la que el texto se inscribe y a la que l pretende responder. No se preocupa por la persona del autor ni por sus supuestas intenciones, ni por reemplazar lo escrito por algn " . . . i s m o " que permita etiquetar y calificar o descalificar. El texto llega siempre para ocupar un lugar dentro del conjunto de textos que abordan una determinada problemtica ideolgica o cientfica. Las palabras remiten a nociones o a conceptos que guardan una relacin entre s que puede ser dilucidada. Tambin remite a sectores eludidos ("reprimidos") por el discurso, a repeticiones innecesarias que pueden ocupar el lugar de un concepto ausente, a ambigedades, a respuestas que se ofrecen frente a una pregunta que no se ha formulado o que se ha deformado, a preguntas que carecen de respuesta. Lo escrito aparece como el efecto de una estructura invisible que incluye al autor, al sistema de determinaciones conscientes e inconscientes que actuaron sobre l, a la problemtica abierta en el plano ideolgico o cientfico, al conjunto de circunstancias sociales, polticas, econmicas e ideolgicas que rodean al acto de escribir tanto como al de leer y al lector mismo. Esta lectura es inquietante, intranquilizadora, en un cierto sentido es una lectura "maldita". "Sin-

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tomal" es la expresin acuada por Althusser para aludir as al modo en que el psicoanalista lee el discurso de su paciente, como un contenido manifiesto a partir del cual puede y debe producirse el contenido latente, inaudible, as como el concepto del proceso de transformaciones que se ha efectuado sobre las ideas latentes hasta desembocar en ese texto deformado que es el contenido manifisto; "sintomal" porque busca los sntomas que se manifiestan en lo dicho y que aluden o permiten la filtracin de lo no dicho, lo reprimido, lo latente. Estas consideraciones sobre las dos modalidades de lectura son imprescindibles como introducin al estudio de la funcin de la psicologa en una determinada formacin social, es decir, de la actividad y la eficiencia de los psiclogos. Creemos que los captulos precedentes son ilustraciones de "lectura sintomal" y que ella es indispensable para orientarse en medio del frrago de escuelas y textos que hablan de psicologa. Cuando comenzamos a exponer lo que entienden los psiclogos por psicologa recurrimos a un epgrafe de A. Ellis: "La psicologa es, dicho sea con franqueza, prcticamente cualquier cosa que ustedes quieran que sea" y luego pudimos ver que esa formulacin convena al conjunto de las diversas respuestas tautolgicas o empiristas que la psicologa acadmica ofreca cuando se le preguntaba quin era. La ambigedad en la proposicin de un objeto para la psicologa terminaba justificando a Ellis para afirmar en la pgina siguiente de dicho artculo: "Con ms sentido prctico, podramos afirmar que la psicologa es aquello que practican y en lo que piensan, en general, los psiclogos" y despus de semejante afirmacin pasaba a una enumeracin emprica de las tareas a las que se dedican los psiclogos. Nuestro objetivo en esta cuarta parte es el anlisis de la prctica profesional de los psiclogos y de la teorizacin que corresponde a tal prctica. Para ello necesitamos "leer" su discurso. Lo que escriben los psiclogos se transforma as en nuestra materia prima y nuestro proyecto consiste en analizar ese discurso para descubrir en l la funcin de la psicologa. Una de las mayores dificultades para esta tarea parece residir en la seleccin de los textos que se sometern a anlisis. La revisin de muchos libros, -sin embargo, nos ha convencido de la unidad sustancial que existe tras los distintos vocabularios con que se expresan los autores acadmicos. En otras palabras, que tanto da elegir un autor como otro pues todos ellos remiten a una problemtica que les es comn. En nuestros cursos en la Universidad de Crdoba dedicamos especial atencin a la Introduccin

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a la psicologa de George A. Miller, Justificamos esta preferencia p o r diversas razones: la elegancia y amenidad de su prosa, la representatividad respecto del conjunto, la multiplicacin de las ediciones de la obra t a n t o en ingls como en castellano, la admiracin y el respeto q u e demuestran al libro y a su a u t o r otros exponentes de la psicologa acadmica y su uso oficial e n la casa de estudios en la q u e se origin, la Universidad de H a r v a r d en los Estados Unidos, u n a de las mecas q u e suean visitar muchos psiclogos de todo el m u n d o . Nos complacemos en remitir al lector al conjunto del libro y lo invitamos a repasar aqu con nosotros sus primeras y sus ltimas pginas. En su p r i m e r captulo nos dice el autor: Hace varios aos, un profesor que ensea psicologa en una importante universidad se vio precisado a pedir a su ayudante de ctedra, hombre joven de gran inteligencia pero poco experimentado que se hiciera cargo por una breve temporada del curso introductorio de psicologa. El ayudante quiso aprovechar la oportunidad y se propuso desarrollar una ambiciosa serie de lecciones. Pero cometi un error: decidi comenzar con una breve definicin de la asignatura, y cuando, dos semanas ms tarde, el catedrtico se reincorpor a la clase encontr a su concienzudo ayudante pugnando an por definir la psicologa. Otro enfoque posible consiste en partir desde el principio del supuesto de que todo el mundo sabe, ms o menos, de qu trata l psicologa. "La psicologa dice William James, en la primera frase de su ya clsica obra es la ciencia de la vida mental." Aun cuando ha dejado de significar lo que significaba cuando James escribi, en 1890, The principies of psychology, esta definicin nos resulta bastante familiar y lo que hay que agradecer es breve. Para dar comienzo a nuestro estudio sobre la psicologa podemos hacer uso de ella sin necesidad de dilatados prembulos. La psicologa es la ciencia de la vida mental. Las palabras clave son aqu ciencia y mental. Nuestro concepto de lo que debe ser una ciencia de la vida mental ha cambiado en grado considerable desde la poca de James. En 1890 la vida mental pareca ser algo bien definido. Nadie dudaba de la existencia de algo llamado mente que slo esperaba a que los cientficos lo convirtieran en su objeto de estudio. Pero en la actualidad, tras setenta aos de esforzarnos por estudiar la mente con mtodos cientficos, estamos menos seguros de tal hiptesis. Ha dejado de ser patente qu es lo que quiere decir un psiclogo cuando afirma que est estudiando la vida m e n t a l . . . (pp. 11-12). A m o d o de breve comentario. Definir estrictamente q u es la psicologa es u n a ambicin de jvenes inexpertos. El psiclogo.

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acadmico, profesor veterano, no comete semejante "error". Despus de todo, "todo el mundo" y "ms o menos" sabe de qu se ocupa la psicologa. Las virtudes de una definicin del objeto de esta pretendida "ciencia" son la "familiaridad" y la "brevedad". Los vocablos claves de la definicin son "ciencia" y "mental" pero las casi 500 pginas del libro de Miller no definen ni a una ni a otra. La lectura sintomal constata esta omisin y tiene que definir el mecanismo de produccin de esta ausencia como un efecto. Sabemos s que la palabra "mental" tiene un significado que puede cambiar con el tiempo. Cabe preguntarse cul es el status "cientfico" de un objeto terico cuyo significado va cambiando. Para aumentar la incertidumbre se aclara que despus de "setenta aos de esfuerzos" la seguridad que haba inicialmente sobre la existencia de tal objeto tiende a desvanecerse y, finalmente ya no sabemos "qu quiere decir un psiclogo cuando afirma que est estudiando la vida mental". Qu queda de la definicin original? La nocin de una "ciencia" cuyo objeto se va desvaneciendo a medida que se profundiza en su investigacin. {Es lcito llamar "ciencia" a un cuerpo de nociones que no alcanzan a delimitar su propio objeto? Sealemos al pasar que se presupone la existencia de "mtodos cientficos" que permitiran estudiar un objeto ("la mente") independientemente de que tal objeto tenga o no existencia terica pues, al cabo del recorrido, "ha dejado de ser patente qu se quiere decir con vida mental". Segn lo trabajado por nosotros en la segunda parte del libro sabemos ya que los mtodos cientficos no son independientes del objeto al que se aplican sino que, por el contrario, es la delimitacin conceptual del objeto la que permite producir la metodologa pertinente para su estudio y, por consiguiene que no hay tal "mtodo cientfico" sin "objeto". Devolvmosle la palabra a Miller: ...pero [en la poca de James] a la psicologa le segua faltando an bastante para ser una verdadera ciencia de la mente. Sin embargo, como todos sabemos, los mtodos cientficos han logrado desde entonces buenos xitos. Desde que James escribi sus Principies, se ha producido un notable aumento tanto en la cantidad como en la calidad de la investigacin cientfica de los problemas psicolgicos. Hoy^ cuando decimos que la psicologa es una ciencia, apoyamos esta afirmacin con varias realizaciones impresionantes. Realmente, el rpido desarrollo de esta joven ciencia ha trastocado de mltiples maneras e| esquema de nuestra vida cotidiana. i Los logros cientficos suelen afectarnos, por lo menos, en dos niveles| Por una parte, el conocimiento cientfico proporciona un fundamentc|

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para Jos adelantos tecnolgicos, para la solucin de los problemas prcticos que surgen en la vida cotidiana de la gente normal. En este aspecto la ciencia es algo que explotamos, al igual que explotaramos un recurso natural. Mucha gente cree que es sta la nica funcin de la ciencia; encuentra confusa la distincin entre cientficos e ingenieros, entre la ciencia y la tecnologa. Pero la ciencia es, en su esencia, algo ms que xm arte til. Entre sus fines figura, tanto como el de controlar, el de comprender. As, pues, la ciencia nos afecta a un nivel ms profundo, alterando la forma en que comprendemos el mundo en que vivimos. Los progresos cientficos moldean nuestra visin de la realidad y nuestro conjunto de supuestos fundamentales a menudo implcitos acerca de la forma en que realmente marcha el mundo y acerca de lo que la gente realmente es. Aunque estos efectos de la ciencia sean menos tangibles que los efectos tecnolgicos, es arriesgado suponer que sean menos importantes. Como todas las ciencias, la psicologa ha influido en nuestras vidas en ambos niveles. Nos ha proporcionado habilidades tcnicas y ha cambiado nuestra concepcin de la naturaleza humana (pp. 13-14). Prosigamos nuestro anlisis. En otros tiempos, los de James, haba seguridad acerca de la existencia de la m e n t e y de u n a ciencia de ella q u e era la psicologa. Sin embargo, en esos mismos tiempos "le faltaba a n bastante para ser u n a verdadera ciencia de la m e n t e " . Ahora ya n o estamos seguros de "lo q u e quiere decir u n psiclogo c u a n d o habla de vida m e n t a l " pero, en contraste, "hoy, c u a n d o decimos que la psicologa es u n a ciencia, apoyamos esta afirmacin con varias realizaciones impresionantes". En otras palabras, n o sabemos bien cul es el objeto de la "ciencia" pero decimos q u e lo es apoyndonos en su eficiencia, en sus "impresionantes realizaciones" q u e " h a n trastocado nuestra vida cotidiana". Ese trastocamiento se ha p r o d u c i d o d e "dos maneras". Por u n lado, como tcnica ("los adelantos tecnolgicos"). " E n este aspecto la ciencia es algo q u e explotamos, al igual q u e explotaramos u n recurso n a t u r a l " . Atencin! En este discurso se utiliza la primera persona del plural. A "la psicologa" (ciencia) "la explotamos". Quines? La respuesta es obvia: "nosotros". Quines somos? Todos "nosotros"? La analoga con los recursos naturales es tilsima. Quin explota las tierras, los mares, las minas, el conjunto de los recursos naturales? Y ya tenemos trabaj a d a la respuesta desde el capitulo en q u e analizbamos las relaciones del psicoanlisis con el materialismo histrico. All habamos visto q u e la explotacin de los recursos naturales era realizada, en el marco del m o d o de produccin capitalista por la clase poseedora de los medios de produccin y que, e n realidad.

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lo explotado no eran los recursos naturales sino la clase trabajadora que laboraba en contacto directo con tales recursos extrayndolos de la tierra y transformndolos en materia prima. La comparacin con la explotacin de los recursos naturales ha operado como un sntoma, en su aparente transparencia, que nos permiti pasar a la comprensin de que la ciencia es tambin un medio de produccin, que es o que puede ser explotada por una clase social. Pero Miller no se queda en esta afirmacin de que la psicologa es una tcnica sino que agrega "algo ms". Adems de servir para "controlar" (no olvidemos que se trata de la mente de las personas) sirve para "comprender". Y cuando podramos esperar que Miller pase a explicar que es lo que ahora podemos "comprender" gracias a la psicologa, el texto nos decepciona: nos muestra que la psicologa ha "alterado la forma en que comprendemos el mundo en que vivimos" modificando "nuestra visin de la realidad y nuestro conjunto de supuestos fundamentales a menudo implcitos acerca del mundo y de la gente". En otras palabras "la psicologa ha cambiado nuestra concepcin de la naturaleza humana". Decamos que esto representaba para nosotros una decepcin por cuanto este "algo ms" que se nos haba prometido es en realidad lo mismo que las "habilidades tcnicas" de las que se haban hablado primero. La psicologa reclama su cientificidad en funcin del logro tcnico de haber cambiado "nuestra concepcin de la naturaleza humana" La cientificidad es equiparada a la posibilidad de operar transformaciones, a la eficiencia. Miller subraya en este prrafo que la psicologa es til tambin por su capacidad de producir ideologa, es decir, de ofrecer sistemas de representaciones sobre el "mundo" y sobre la "gente". Estos efectos, que llamamos ac con su verdadero nombre: ideolgicos, "son menos tangibles que los efectos tecnolgicos aunque es arriesgado suponer que sean menos importantes". Podemos concluir, pues, que la cientificidad de la psicologa no se defiende, al menos en Miller, con argumentos tericos sino con argumentos prcticos: es una actividad til (para qu y para quin?) que produce transformaciones tcnicas e ideolgicas. Y llegados a este punto podemos comenzar a "explotar" el epgrafe que hemos confiscado al propio Miller: la cuestin central de toda ciencia psicolgica es la de cambiar la mente de una persona y en funcin de tal objetivo hay que saber cmo est constituida esa mente. En funcin de lo que ya le omos decir a Miller sabemos tambin que es dudoso que exista algo a lo que quepa llamar mente. Pero eso no importa, lo que importa es que

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hay q u e cambiarla. Permtasenos seguir exprimiendo el p r i m e r cap t u l o de esta Introduccin a la psicologa: . . . a pesar de su juventud, los modestos conocimientos que la psicologa penosamente ha adquirido han venido a satisfacer mil diversas necesidades humanas. En algunos campos la demanda ha superado hasta tal punto a la oferta que muchos psiclogos temen que su ciencia se haya vendido demasiado a un pblico en exceso vido. No obstante, aun cuando tratemos de ser conservadores en nuestra apreciacin, no cabe duda de que la nueva psicotecnologa ha cambiado ya nuestro modo de vida (p. 15). El vocabulario utilizado n o es en absoluto metafrico: la psicologa es u n a mercanca y, como tal, responde a las "leyes del mercado". Y la expresin es difana: la psicologa se constituye como u n a respuesta frente a u n a " d e m a n d a " q u e tiende "a satisfacer mil diversas necesidades h u m a n a s " . Claro que, despus de la lectura, surgen las preguntas: quin formula la demanda?, es el " p b l i c o " al q u e se le " v e n d e " la psicologa?, o ese "ptiblico" es el q u e es " c a m b i a d o " por la "nueva psicotecnologa"?, las necesidades de q u i n son las q u e se satisfacen?, son necesidades inherentes a alguna esencia de lo " h u m a n o " ? Recordemos nuestro epgrafe: "Si se quiere cambiar la m e n t e de u n a p e r s o n a . . . " y detengmonos en el "se". Es " u n a persona" quien quiere "cambiar su m e n t e " o es otro q u e se esconde tras la mscara impersonal del "se". "La d e m a n d a " q u e " h a superado hasta tal p u n t o a la oferta" q u e los psiclogos estn en condiciones d e entregar al mercado es encubierta en la frase del epgrafe con el p r o n o m b r e impersonal "se". El materialismo histrico al develar la estructura del proceso social de produccin h a mostrado q u e la d e m a n d a de tcnicas necesarias para m a n t e n e r o reproducir las relaciones de produccin proviene de las clases poseedoras de los medios de produccin. Es esta divisin de la sociedad en clases antagnicas la q u e se oculta tras el "se", tras el indiscriminado uso de la expresin "mil diversas necesidades h u m a n a s " , tras la esclarecedora postulacin de u n a " d e m a n d a " . Y es el p r o p i o Miller quien lo evidencia: Pinsese en las escuelas pblicas norteamericanas. Todo el mundo ha sentido en los Estados Unidos la influencia de la moderna psicologa a travs de sus efectos en nuestro sistema educativo (p. 15). La mencin de los tests de inteligencia es un recordatorio de otro sector de la psicotecnologa, el de los tests mentales, que constituye una industria de regular tamao. Se ha estimado que en 1960 se someti a

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los escolares estadounidenses a 130 millones de pruebas psicolgicas, o sea. aproximadamente tres pruebas por escolar desde el primer grado hasta la universidad. Los tests mentales forman parte, cmo el aeroplano, de la herencia de la primera guerra m u n d i a l . . . Despus de la guerra, los analistas y creadores de tests empezaron a ramificarse. Comenzaron a probar las aptitudes, a clasificar los intereses, a evaluar los rendimientos. En la actualidad son capaces de clasificar la personalidad de un individuo, comprobar su estabilidad emotiva, su masculinidad, su imaginacin, sus condiciones para dirigir a otros, sus posibilidades de felicidad conyugal, su adecuacin al estereotipo establecido por una empresa para un empleo determinado o su capacidad para manejar un torno revlver. Cualquiera que sea la actividad que se proyecte desarrollar, parece existir una prueba psicolgica a la que uno deber someterse previamente... (pp. 16-17). Una vez que el ejrcito comprendi lo tiles que podan ser los psiclogos para la clasificacin de los hombres, comenz a descubrir otros problemas de naturaleza semejante. El psiclogo se convirti pronto en miembro habitual de los equipos de instructores militares... (p. 17). Y u n poco ms adelante en torno al mismo tema: Adems de los problemas planteados por la relacin hombre-mquina, a los servicios militares se les presenta una amplia gama de problemas psicolgicos en el sector conocido por salud mental, en el que los psiclogos trabajan conjuntamente con los psiquiatras para mantener la moral y para curar a los individuos mentalmente daados. Un servicio del ejrcito es en s mismo una pequea sociedad; cualquier aplicacin de la psicologa a la sociedad en general encuentra su paralelo en este mundo ms limitado de los guerreros (p. 18). Es irresistible la tentacin de invertir la frase: la sociedad est organizada como u n ejrcito: todo lo q u e pasa en la sociedad en nuestro m o d o de produccin encuentra su paralelo en el m u n d o de los profesionales de la guerra. Un sector grande y activo de la psicotecnologa lleva el nombre de psicologa industrial. Muchos de los intereses de la industria son semejantes a los del ejrcito: cmo seleccionar hombres que desempeen con xito diferentes tipos de empleo; cmo adiestrar a los obreros para que hagan mejor su trabajo. Los psiclogos industriales se han ocupado del problema de la fatiga. Cmo debern alternarse los intervalos de descanso y trabajo para conseguir la mayor produccin con la mnima fatiga para el obrero? El descubrimiento de que a menudo el empresario sacaba menos provecho del trabajador que hacia una jornada de diez horas que el que trabajaba ocho contribuy a cambiar la

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actitud de la direccin de las empresas haca muchas de las exigencias de la clase obrera [esto es un verdadero lapsus]. Los problemas de la fatiga condujeron rpidamente a problemas de la moral de trabajo; los psiclogos industriales se ocuparon, en consecuencia, mucho de este importante factor. La moral de trabajo condujo, a su vez, a problemas de adaptacin emotiva; y los psiclogos clnicos y los psiquiatras encontraron su sitio en la escena industrial... Hay gente que piensa que si el empresario norteamericano, tradicionalmente terco, est lo bastante convencido de la utilidad de la psicologa como para gastarse en ella sus dlares, esto quiere decir que, al fin y al cabo, algo tiene que tener esta ciencia (pp. 18-19). Ahorramos todo comentario y seguimos leyendo Una posible razn por la que algunos empresarios estn dispuestos a tolerar la presencia de un psiclogo es que pueden conseguir buenos beneficios siguiendo sus consejos acerca de la publicidad y de la poltica de ventas del producto de la empresa. El psiclogo se ha interesado vivamente por las tcnicas de la persuasin y sus descubrimientos han teido la publicidad, la propaganda, la poltica y las diversiones, tal y como son difundidas a travs de los medios de difusin de masas. Sometiendo a test el inconsciente del consumidor, el psiclogo puede extraer alguna informacin til para la agencia de publicidad... (p. 19). El mundo de los negocios no es el nico lugar donde se presta cuidadosa atencin a los estudios de la opinin pblica. Los organismos estatales han utilizado tambin durante aos las encuestas para orientar la poltica pblica estadounidense; los polticos muestran una especial susceptibilidad a las fluctuaciones de su popularidad entre los votantes (p. 19). Este recuento podra prolongarse todava a lo largo de varias pginas. La teora psicolgica influye en la forma en que disciplinamos a nuestros hijos, dirigimos nuestro negocio y llevamos nuestro matrimonio... Tanto si nos gusta como si no, la aplicacin prctica de la psicologa a nuestros asuntos cotidianos se encuentra ya en una etapa avanzada. Hay que admitir, no obstante, que no todas las aplicaciones de la psicologa estn fundamentadas en pruebas cientficas. Los psiclogos que aplican esta disciplina a los procesos dinmicos de una sociedad en evolucin sacan con frecuencia conclusiones precipitadas que hacen temblar y palidecer a sus colegas de laboratorio. Pero cuando se necesita adoptar decisiones aqu y ahora, hay que tomarlas a la luz de las pruebas que se tienen a mano, sin que importe lo fragmentarias y poco concluyentes que puedan s e r . . . El psiclogo ha de actuar sobre la base de suposiciones y presentimientos y tiene que pensar intuitivamente, buscando siempre algo que sirva, algo que se adapte a las necesidades presentes. Gracias a una sutil mezcla de inteligencia, de ciencia y de talento de vendedor, los especialistas que trabajan en el campo de la

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psicologa aplicada nos han proporcionado soluciones mejores que las existentes para cientos de problemas prcticos (pp. 19-21). La cita es muy extensa pero es, a la vez, sinttica. En ella la psicologa acadmica nos ha relatado, a travs de uno de sus portavoces autorizados, qu hace y qu piensa de lo que hace. Las consideraciones que ya hemos realizado, la transparencia del discurso y las elaboraciones que seguirn nos permiten limitarnos a tomar nota de lo expuesto acerca de la psicologa como tcnica y dejar que Miller nos gue en el terreno que ya habamos jalonado de la psicologa como ideologa. Pero si stas son algunas de las principales consecuencias prcticas de la psicologa cientfica, cules son algunas de las consecuencias no prcticas? Qu sutiles influencias ha ejercido la psicologa sobre nuestras actitudes contemporneas respecto a la vida y el universo? Aunque no es fcil convertirlas en inversiones que rindan un 8%, esos sutiles efectos poseen en cierto sentido una importancia ms profunda que cualesquiera progresos meramente tecnolgicos. Lo ms palpable, como se ve, son los dividendos que produce el capital ("un 8%"). Pero nosotros sabemos desde que estudiamos el proceso de sujetacin que para mantener las relaciones que permiten que el capital produzca dividendos es necesario que se efecte simultneamente una reproduccin de las relaciones de produccin creadora en los sujetos de una ideologa (sistema individual de representaciones y comportamientos) que sea congruente con el sistema de hegemona y dominacin y con el lugar asignado en el seno de la estructura. Que burgueses y proletarios puedan sentir como natural el tipo de participacin que tienen en la produccin y en la distribucin de las mercancas y que se adecen, que se "adapten" para decirlo en lenguaje conductista, al lugar fijado. Estos "sutiles efectos" tienen "en cierto sentido" mayor importancia que los otros, los adelantos "meramente" tcnicos. Es indudable, de esta reproduccin de las relaciones de produccin depende ni ms ni menos que la posibilidad misma de seguir extrayendo dividendos del capital invertido. Y Miller encara la cuestin con su habitual franqueza: La psicologa cientfica educa a la psicologa pblica; informa y enriquece la imagen del hombre que todos compartimos y que gua parte tan considerable de nuestra conducta diaria; modifica la imagen pblica que se da por consabida en nuestra literatura, en nuestra escuelas, en nuestros teatros, en el arte y en la msica, en la religin y

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el gobierno. Se ha dicho que si la naturaleza humana llega a cambiar alguna vez ser porque aprendamos a vernos a nosotros mismos de una manera nueva. Nuestro sentimiento del bien y del mal, nuestro sentido de lo que es cmico y lo que es trgico y nuestro juicio de lo que es perecedero y de lo que sobrevivir son formados y reformados por la psicologa que calladamente asumimos. Considrese, por ejemplo, la sombra que nuestra psicologa implcita arroja sobre nuestra concepcin del poder; esto es, de cmo se controla la conducta humana y se gobierna al hombre. En cada poca, las normas segn las cuales se escriben y se hacen cumplir las leyes, se fijan los objetivos, se cumplen o se quebrantan las promesas, se juzgan las acciones y se otorgan recompensas, se derivan de un consenso lato sobre la vida humana, sobre la distancia que separa a lo que es humanamente deseable de lo que es humanamente posible. Cambese la idea que un hombre tiene de s mismo y se habr provocado una sacudida que se transmitir a los cimientos de la sociedad en la que vive. Quienes ocupan las posiciones de poder tienen una especial susceptibilidad ante los temblores que se producen en la estructura que les sostiene. No permitirn sin protestar que se desplace al hombre del centro del universo o que se sostenga que el hombre evoluciona a partir del mono. Y su protesta puede ser apasionada y despiadada. La medida en que el sistema poltico de un pas puede afectar a la clase de psicologa que en l se practica es elocuente testimonio de la inversin que nuestros gobernantes realizan en nuestra imagen pblica de la naturaleza humana... (pp. 21-22). No nos sentimos en condiciones de igualar la elocuencia de Miller. Nuestra ambicin se restrige a un mero pasar en limpio y subrayar aspectos de su discurso. Hay "una imagen del hombre que todos compartimos y que gua nuestra conducta diaria". Esa imagen no es el resultado de una elaboracin y decisin consciente: es algo que "calladamente asumimos", es "una psicologa implcita" que "deriva de un consenso lato sobre la vida humana". Ya sabemos de qu se trata: la representacin que tenemos de nuestras relaciones con el mundo social en el que estamos inmersos se ])rocesa a travs de mecanismos de sujetacin que preceden al momento mismo del nacimiento y que se prolongan ms all de la muerte. Ese proceso implica la reproduccin y el mantenimienlo de las relaciones de produccin en cada sujeto singular y constituye un aspecto fundamental de la existencia y la subsistencia (le un modo de produccin: lo primero que hay que producir son los sujetos ideolgicos aptos para funcionar en ese modo de ])roduccin. Es por todo ello que "nuestros gobernantes" realizan ingentes "inversiones" para conservar "nuestra imagen pblica

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de la naturaleza humana". Pero hay una amenaza que se cierne sobre "el sistema poltico de un pas", sobre "quienes ocupan posiciones de poder": el de "que cambie la idea que un hombre tiene de s mismo". Pues entonces "se provocar una sacudida que se transmitir a los cimientos de la sociedad en la que vive", "un temblor en la estructura que sostiene a quienes ocupan las posiciones de poder". Nuevamente, algo ya sabido: la base o infraestructura de la sociedad es la instancia econmica; en ella, los propietarios de los medios de produccin compran el trabajo de los desposedos de tales medios de produccin y pagan por ese trabajo una cantidad que equivale a la fuerza de trabajo consumida en el proceso. Para mantener esa estructura de explotacin existe una instancia jurdico-poltica y la reproduccin de tal tipo de relaciones entre explotadores y explotados se asegura en la instancia ideolgica del modo de produccin. La ruptura de las clases explotadas con la ideologa de las clases explotadoras constituye "una sacudida", "un temblor" que espanta a los poderosos por cuanto amenaza a "los cimientos de la sociedad", es decir, a la propiedad privada de los medios de produccin. De all nace una interdiccin a la ciencia psicolgica, interdiccin que no tiene nada que envidiar a la que recay sobre Coprnico y sobre Darwin. En ese momento los cientficos que esclarezcan el proceso de sujetacin pueden esperar "una protesta apasionada y despiadada". La lectura del texto nos ha permitido pasar, independientemente de las intenciones del autor, a comprender que la psicologa acadmica tiene asignadas tareas tcnicas e ideolgicas que es necesario hacer pasar como cientficas a la vez que est forzada a renunciar a desarrollos autnticamente cientficos en la medida! en que no puede enfrentar la "apasionada y despiadada protesta* de quienes ocupan posiciones de poder". Terminamos marcando por ltima vez el uso encubridor del impersonal "se": "cmo se controla la conducta humana y se gobierna al h o m b r e . . . lasi normas segn las cules se escriben y se hacen cumplir las leyes,' se fijan los objetivos... etc." El recurso al "se" parece ser casi tan viejo como la burguesa que se esconde en sus recovecos. En el primer libro de lectura sintomal de que tenemos noticia. La ideologa alemana, escrito por Marx y Engels en 1846, ya aparece comentado sarcsticamente.^ El recorrido del primer captulo de esta Introduccin a la psicologa nos ha dejado un saldo favorable: sabemos ahora de qu

' En el ajuste de cuentas con Stirner (Montevideo, Ed. Pueblos UnidoS 1968. p. 133). j

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se ocupa la psicologa en una formacin social particular: los Estados Unidos de fines de la dcada del 60, paradigma de organizacin social dentro del modo de produccin capitalista. Por otra parte, nos ha permitido demarcar claramente el carcter constituyente que para la psicologa tiene la existencia de una "demanda" ms o menos explcita. La lectura de las ltimas pginas del mismo texto nos permitir obtener los elementos que an faltan para terminar de caracterizar las funciones de la psicologa y poder pasar despus al anlisis especfico de las "ramas" de esta actividad. Miller est hablando de los aportes de la psicologa al tema de la "Comunicacin y persuasin". Conviene escucharlo: Este alto valor que otorga la gente a la confluencia en sus opiniones nos proporciona un excelente medio para convencerla de que cambie de opinin (p. 460). Es decir, la gente tiene necesidad de no entrar en contradiccin consigo misma. Este hecho "nos proporciona"... Un momento! A quines "nos" proporciona? Qu inters tenemos "nosotros" en modificar "la opinin de la gente"? Quines somos "nosotros"? Los psiclogos? Y quin nos ha elegido a nosotros para que cambiemos la opinin de la gente? Quin fija en qu sentido y para qu tenemos que cambiar la opinin de nuestro prjimo? Comenzamos a tener la certeza de un hecho que venamos vislumbrando desde haca tiempo pero del que no se habla sin escndalo: el psiclogo trabaja por cuenta de alguien y ese alguien no muestra la cara. Todo pasa como si al psiclogo le interesase influir sobre la gente. Nuevamente aparece el espectro innombrable de la "demanda" formulada a la psicologa. Y pasemos directamente al fin del captulo: Si se quiere convencer a alguien contraponiendo una de sus opiniones con otra, deber conocerse bastante bien a la victima. El argumento que hace caer a Prez en la trampa de sentirse inconsecuente puede que no funcione con Garca... Si queremos tcnicas que sean ms eficaces que las apelaciones generales a travs de los medios de comunicacin de masas, deberemos aprender a analizar con bastante detalle las estructuras cognoscitivas de los hombres y mujeres en quienes queremos influir. La psicologa social vuelve a una vieja cuestin. Si se quiere cambiar la mente de una persona, deber empezarse por saber cmo est constituida dicha mente. Y sta es, al fin y al cabo, la cuestin central de loda ciencia psicolgica (p. 461). Ntido, sin desperdicio ni eufemismos. Existe "la vctima" y "hay que hacerla caer en la trampa". No hay que recurrir a gro-

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seras "apelaciones generales" porque no son las "ms eficaces". Lo importante es hacer que las vctimas caigan en la trampa de "sentirse" (no importa que lo sean o no) "inconsecuentes". Pidamos al tipgrafo que ponga dos frases de estos prrafos en renglones sutesivos: deber conocerse bastante bien a la vctima deber empezarse por saber cmo est constituida dicha mente Y ahora es fcil resumir a ambas en una sola pregunta: iCmo es la mente de nuestras victimas? "Y sta es, al fin y al cabo, la cuestin central de toda ciencia psicolgica". Con lo que termina el penltimo capitulo del libro de Miller. Nada puede sorprendernos entonces cuando damos vuelta la pgina y vemos que el captulo que hace las veces de eplogo comienza con un ritornello: La psicologa dice William James es la ciencia de la vida mental (p. 462). Esta definicin poda resultarnos oscura cuando, pocas pginas atrs, disecbamos el primer captulo y veamos que sus ventajas eran la familiaridad y la brevedad pero no se especificaba ni lo que quera decir ciencia ni lo que significaba mental. Ahora que sabemos cul es la "cuestin central" podemos penetrar en las verdaderas razones de la adopcin de una definicin que es una indefinicin. La demanda que constituye a la psicologa queda oculta tras la mscara de un "se": "Si se quiere cambiar la mente de una persona..." Y es menester no formular las preguntas acerca de quin quiere y para qu quiere cambiar "la mente" (ya sabemos, la ideologa de sujeto) de las personas. Miller mismo lo haba contestado: para evitar las sacudidas en los cimientos de la sociedad, para evitar los temblores en la estructura que sostiene a quienes detentan el poder, para perpetuar la propiedad privada de los medios de produccin. Por eso es que el epgrafe de Miller con el que venimos trabajando debe ser complementado con el conocido aforismo de El gatopardo: Si queremos que todo siga como est, es preciso que todo cambie. El psiclogo, en tanto que funcionario de la psicologa acadmica, necesita presentarse a s mismo como cientfico y adems tiende a promoverse como "agente de cambio". Tiene la funcin

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de "cambiar la m e n t e " de u n a p e r s o n a . . . p a r a contribuir mejor a q u e todo siga igual. Pero n o queremos apresurarnos a aband o n a r a Miller. l todava tiene para transmitirnos u n a lcida versin de la psicologa acadmica acerca de su propia historia: Hasta hace un siglo, la psicologa era una rama de la filosofa. Los grandes pensadores [ejemplifiquemos nosotros porque ya los hemos escuchado: Descartes, Berkeley, Kant, etc.] saban de algn modo, intuitivamente, lo que era verdad y se pasaban los das inventando inteligentes razonamientos para demostrarlo. Luego, a partir de Fechner, Wundt y algunos otros de sus contemporneos, los psiclogos comenzaron a apoyar sus ideas en observaciones y experimentos: en este punto arranc la derivacin hacia los modos cientficos de pensar. Pero segua siendo una psicologa de tipo filosfico, preocupada principalmente por el origen y la naturaleza del conocimiento consciente del hombre (p. 462). Adelantemos algo a m o d o de comentario. A la psicologa clsica y a la psicologa experimental de Fechner, W u n d t , etc., le preocupan f u n d a m e n t a l m e n t e los aspectos del conocimiento. El h o m b r e es u n ser pensante y es necesario llegar a explicar cmo se produce el pensamiento. El m o d o de teorizacin d o m i n a n t e es el asociacionismo a partir de sensaciones elementales q u e desembocan en las ideas y los juicios. R e i n a el empirismo. Podemos hacer notar q u e no se trata de comprender cualquier contenido de conciencia, cualquier intelecto. Ya P l a t n haba sealado q u e las funciones superiores del espritu correspondan a los hombres superiores organizados de m o d o piramidal, con los filsofos en la ciispide. Los q u e estaban abajo, los de la masa, los esclavos, eran "seres simples" cuyas "almas", si se aceptaba q u e la tuviesen, estaban degradadas por las tareas de la servidumbre al cuerpo. Los filsofos, los pensadores, los q u e n o deban trabajar con el cuerpo, eran los q u e p o d a n separarse de la vil materia y penetrar en la regin cJe las esencias, de las formas, de la res cogitans, del intelecto. Hasta promediar el siglo xix la psicologa n o exista sino como intuicin de los pensadores acerca de su p r o p i o pensamiento. Esa era la tnica " d e m a n d a " q u e la estructura social formulaba a u n a psicologa q u e n o poda ser menos q u e incipiente. Pero la historia n o q u e d ah: Al mismo tiempo tena lugar, sin embargo, una inmensa transformacin en las ciencias biolgicas. As, pues, el primer signo de conflicto con el anlisis introspectivo de la vida mental, la preocupacin filosfica por el Hombre como Conocedor qued barrida de la escena y fue

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remplazada por una visin nueva del Hombre como Animal. El nuevo centro de enfoque no era el conocimiento, sino la adaptacin; no el pensamiento sino el comportamiento. La vida mental que la psicologa comenzaba ahora a estudiar no era nada que pudiera experimentarse en s misma, sino algo que se deduca de la accin (pp. 462-463) . Molestemos nuevamente al tipgrafo para esquematizar el cambio: Hombre como conocedor Conciencia Pensamiento Mtodo introspectivo Hombre como animal Comportamiento (conducta) Adaptacin Observacin de la accin

Y podemos sealar cuatro tipos de razones para estos desplazamientos del inters. Razones cientficas: Son las nicas que menciona Miller. La segunda mitar del siglo xix fue el escenario temporal donde se inici un vigoroso desarrollo de las ciencias biolgicas. Sealemos algunos de sus hitos memorables: el descubrimiento de las leyes de la herencia, la enunciacin darwiniana de la doctrina evolucionista, la aplicacin del mtodo experimental (preconizado por el positivismo) a la fisiologa (Claude Bernard) y, finalmente, la aplicacin de los mtodos de Bernard al estudio de la actividad nerviosa superior por parte de L P. Paviov. Estos desarrollos de la biologa prepararon el terreno para concepciones biologistas de la psicologa, para psicologas "objetivas" que se contraponan a las tradicionales psicologas "subjetivas". Razones ideolgicas (en el sentido poltico del vocablo "ideologa"): Las desarrollaremos de modo esquemtico. A partir de 1789 la ideologa dominante era el igualitarismo ("libertad, igualdad, fraternidad"). Jeremy Bentham enuncia poco despus, en Inglaterra, su concepcin utilitaria: cada hombre debe buscar para s el mximo de felicidad que sea capaz de alcanzar. Esta "filosofa" est en la base de una prctica social que presume la existencia de una "libertad" y una "igualdad" naturales que permitiran luego el establecimiento de relaciones contractuales igualmente "libres" entre los seres humanos con el objeto de que cada uno alcance el mximo de felicidad que pueda. Es la ideologa que corresponde al capitalismo incipiente y a la pequea empresa. Al transplantarse a los Estados Unidos y al comenzar el siglo XX este utilitarismo desemboca en el pragmatismo de Pierce y

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James al que ya nos referimos en el captulo sobre "Modos de explicacin". En esta nueva doctrina oficial de la burguesa resuenan los ecos del darwinismo: los hombres no son iguales sino que algunos son ms aptos que otros para la lucha por la vida y son precisamente los ms aptos los que sobrevivirn. Los menos aptos deben aceptar la ley que aquellos les impongan. As, William G. Summer poda decir sin sonrojarse que "los millonarios son un producto de la seleccin natural". El hombre ya no es "igual" al hombre sino que el hombre (menos apto) es instrumento del hombre (ms apto). Al utilitarismo que se ufanaba de buscar la mxima felicidad siguen el pragmatismo y el instrumentalismo que confiesan que se trata de la bsqueda del mximo beneficio. Y la psicologa se insertar en este cambio al trasladar el acento a la "adaptacin", al "Hombre como animal", como herramienta que maneja herramientas. Es ya la ideologa de la gran industria, de la concentracin monoplica del capital. Razones tcnicas: Hasta el siglo xix la extraccin de los productos de la tierra y su transformacin slo requeran de la fuerza muscular o de la habilidad artesanal para manejar instrumentos simples. El invento de mquinas de complejidad creciente tropieza con inconvenientes porque no todas las personas tienen las mismas posibilidades de hacer funcionar y de obtener el mayor beneficio de los costosos instrumentos que se van incorporando a la produccin. Es el momento en que aparecen nuevas necesidades: seleccionar cuidadosamente a las personas ms aptas, ensearles a manejar las mquinas, determinar la incidencia de la fatiga sobre la productividad y la eficiencia del operario, motivarlo para trabajar al mximo, organizar "racionalmente" la cinta de montaje, etc. Un verdadero desafo para lo que Miller llamara la "ciencia psicolgica". Razones econmicas: ntimamente entrelazadas con las tcnicas. A la competencia desaforada entre pequeas empresas sucede su centralizacin en monopolios poderosos que ahogan a sus competidores menores que no pueden mantenerse al da en el proceso de mecanizacin de las fbricas. La gran industria es grande no slo por las mquinas que en ella funcionan sino por la cantidad de mano de obra que requieren. La relacin entre el patrn y el obrero ya no es personal sino que es mediatizada por una capa de personal superior ("ejecutivos" se los llamar dcadas despus) cjue cumple funciones tcnicas y de supervisin. El establecimiento de jerarquas y la distribucin de las funciones dentro de la empresa constitua un problema que poda "estimular la imaginacin de los psiclogos". Por otra parte, hay que estimular el con-

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sumo para evitar el abarrotamiento de los depsitos con las mercancas que la moderna maquinaria permite producir masivamente. Es necesario crear nuevas necesidades en el pblico: nace la psicologa de la publicidad. Estos cuatro tipos de razones aparecen sobredeterminando el trnsito de la psicologa desde la conciencia a la conducta, desde el Hombre-Conocedor al Hombre-Animal. Hay una nueva "demanda" social. Como respuesta a ella surgen tcnicas psicolgicas y esas tcnicas encuentran de inmediato una racionalizacin ideolgica bajo la forma de discurso terico: el conductismo, al que ya nos referimos en uno de los ltimos captulos. Han pasado 25 siglos de psicologa filosfica cuando llega Watson y lanza su grito de guerra: "Qu le corten la cabeza!" La cabeza de quin? La del hombre, claro est. La industria de comienzos de siglo necesita un hombre que sea pura fuerza y habilidad. La cabeza es, en el mejor de los casos, un aditamento prescindible. Este es el proceso que tiene lugar fundamentalmente entre 1910 y 1920. Recordemos al pasar una de las acotaciones del primer captulo del libro de Miller que reprodujimos no hace mucho: "Los tests mentales, como el aeroplano, forman parte de la herencia que nos dej la primera guerra m u n d i a l . . . " . La psicologa satisface la demanda social: seleccionar, adaptar, motivar, medir los tiempos de reaccin frente a los estmulos, medir la resistencia a la fatiga. Los Estados Unidos se convierten en una inmensa industria (o ejrcito, ya vimos la analoga) cuyo modelo es la Ford Motor Company o la General Motors. Los obreros trabajan ocupando su lugar en la cinta de montaje. Los ms aptos cumplen. Los menos aptos sucumben (Tiempos modernos) y se los debe remplazar con premura, sin retardar el ritmo de la produccin. La psicologa trabaja para la lnea de montaje pero fuera de ella, aportando los hombres-instrumentos necesarios. No tardaron en aparecer obstculos y Miller se ofrece a explicarnos de qu naturaleza eran: Pero finalmente comenzaron a presentarse tambin problemas inherentes a la concepcin puramente conductista de la psicologa. La visin del hombre experiment en consecuencia una nueva revisin y ampliacin, que en este caso pona su acento sobre el Hombre en cuanto Animal Social, tan zarandeado por los caprichos de sus congneres como por las exigentes demandas de su fisiologa. Los nuevos hechos aportados por las ciencias sociales la antropologa y la sociologa permitieron a los psiclogos reconocer la medida en la que la vida mental se halla condicionada por las tradiciones culturales, por la participacin

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personal en el proceso social. Pudo verse entonces que la adaptacin por la que pugnaba el hombre era en gran medida una adaptacin social. Los conocimientos por l acumulados resultaban en gran medida conocimientos simblicos, codificados en el lenguaje que su cultura le proporcionara y este inters por los smbolos cargados de significacin social conduca, una vez ms, a un renovado inters por el Hombre como Conocedor, pero esta vez dentro del contexto muy ampliado de los nuevos mtodos y las nuevas teoras (pp. 462-3). Tornemos a colocar la lupa sobre el texto de nuestro compaero de exposicin. l no explica por qu comenzaron a presentarse problemas para la concepcin "puramente" (el adverbio da qu pensar, pero sigamos) conductista. Hay ac un silencio que slo puede ser ledo desde la historia. Es que aqu apareci un quinto grupo de razones. Razones polticas: Miller, dndolo por sabido, se est refiriendo al perodo que va desde 1920 hasta 1940. Los peridicos de la poca nos contarn que despus de la gran guerra que concluy en 1918 apareci en los Estados Unidos un muy poderoso movimiento sindical combativo que enfrent y cuestion la explotacin inhumana a que estaban siendo sometidos los "Hombre como Animal". Las huelgas y las manifestaciones proletarias sacudan al pas. Millones de trabajadores adheran al Partido Laborista y al Partido Comunista. Tenemos que considerar tambin que la primera guerra mundial trajo otra herencia adems del aeroplano y de los tests mentales: la revolucin socialista de octubre de 1917 en Rusia demostr la realidad de las anticipaciones de Marx sobre las posibilidades de que la clase trabajadora tomase el poder. El espectro de la revolucin proletaria obligaba a tener nuevamente en cuenta a la "conciencia" que vena siendo vilipendiada. No pocas veces se seleccionaba a un trabajador que alcanzaba altos puntajes en los tests de inteligencia y habilidad y se le adjudicaba un empleo pensando que su presencia en la fbrica elevara la produccin. Y, ya operario, este hombre denunciaba la explotacin a la que estaban sometidos sus compaeros y los incitaba a luchar en defensa de sus derechos. Su inteligencia y habilidad estaban fuera de duda, pero las mejores aptitudes no implicaban de por s una mejor adaptacin. Se poda ser, a la vez, capaz e "indaptado". Y un "inadaptado" de esta (lase era un elemento peligroso aunque fuese un buen trabajador. Estas razones polticas, sumadas a nuevas razones tcnicas (aumento de la mecanizacin y albores de la automatizacin), econmicas (crisis de superproduccin de 1929-30) e ideolgicas (liga-

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zn del movimiento obrero organizado con la teora cientfica de la historia y elevacin del nivel de conciencia de clase de los explotados), determinaban un cambio en las necesidades de la estructura que repercuta sobre la psicologa bajo la forma de una nueva demanda social. Hacan falta nuevos instrumentos tcnicos y nuevos argumentos; los psiclogos acadmicos se dieron a la tarea de elaborarlos. El hombre estaba "tan zarandeado por los caprichos de sus congneres" (no olvidar que estamos hablando del Hombre como Animal, el vocabulario es preciso) "como por las exigentes demandas de su fisiologa" Quin zarandea al hombre? El texto seala la verdad en el mismo momento en que parece escamotearla. Estos congneres que zarandean a los dems son las clases propietarias de los medios de produccin. El problema para ellas es cmo incluir y regimentar a los cuerpos ("su fisiologa") al servicio de las necesidades de un sistema que tiene sus leyes objetivas (que, en la medida en que se las desconoce, parecen "caprichos") Es entonces cuando se reconoce que esa inclusin de los cuerpos dentro del proceso de explotacin ("proceso social") est condicionada por la estructura del modo de produccin capitalista ("tradiciones culturales" y "conocimientos simblicos" codificados en un sistema de valores vehiculizado por "el lenguaje" y "cargado de significacin cultural"). Reincidimos en lo que ya sabemos sobre el proceso de sujetacin: el organismo individual acta como "sujeto-soporte" que va a ocupar un lugar que le est asignado en el proceso social constituyndose as en "sujeto ideolgico" a partir del cual podr elaborar una "ideologa de sujeto", un sistema de representaciones y comportamientos que reconocer como propio y al que designar como "yo". Esta ideologa de sujeto es, lgicamente, congruente con el lugar asignado; si no lo fuese, el sujeto sera un inadaptado y habra que encontrar el correctivo que lo devuelva a la normalidad. Al imperativo watsoniano de cortarle la cabeza sigue, en esta nueva etapa, una contraorden: hay que restaurar la cabeza de ese hombre, pero acondicionada para que esta cabeza sirva tambin a la adaptacin y para evitar que vaya a ubicarse en algn sitio que pudiera ser peligroso para la estructura: "Si queremos que todo siga como est, es preciso que todo cambie". Con astucia admirable, el sistema, a travs de Miller, inocula esta intencin en la propia vctima: "La adaptacin por la que pugnaba el hombre era en gran medida una adaptacin social". Resulta que es "el hombre", as, en abstracto, el que pugnaba por esta adaptaci(ki social. La ideologa que se proclama ahora de modo dominante

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no es tanto la instrumentalista que enfatizaba la palabra "adaptacin" como la "humanista" que hace constantes invocaciones al "hombre" y le asigna a ste las intenciones de sus manipuladores. En este terreno son comunes las referencias a Marx a Freud que pretenden dar autoridad a especulaciones de baja estofa. Por todo esto, Miller remata el prrafo sealando que este retorno de la conciencia no era una vuelta al pasado. La cabeza volva "esta vez dentro del contexto muy ampliado de los nuevos mtodos y teoras". Pero nosotros ya hemos obtenido la ley, el concepto de la regularidad que liga a cada situacin histrica con una nueva psicologa: las condiciones en que se desarrolla el proceso de produccin en la instancia econmica (determinante en liltima instancia), exigen respuestas tcnicas, procedimientos reglados que "sirvan" para aumentar la extraccin de plusvala (incrementos en la produccin, la reproduccin y el consumo). Concretamente, la psicologa elabora tests, tcnicas de readaptacin, etc. Hay un "encargo social" y ste encargo debe satisfacerse. La creacin de las nuevas tcnicas origina de inmediato un discurso de apariencia especulativa que justifica y legitima el uso de tales instrumentos: el "Hombre-Conocedor", el "Hombre-Animal" y el "Hombre-Animal Social" de Miller engendran las respuestas ideolgicas que transformarn una situacin existente de hecho en una situacin de derecho: "conciencia", "conducta" y "personalidad", respectivamente, se transforman en los objetos privilegiados de la psicologa que corresponde a cada demanda de las clases privilegiadas y a cada satisfaccin tcnica de tal demanda. Como bien dice Th. Herbert:"* "La ideologa aparece primeramente como un subproducto de la prctica tcnica" (p. 49). Ahora bien, esta elaboracin ideolgica se hace inseparable del arsenal tcnico que la constituy y el xito de esta dupla tcnico-ideolgica en la tarea de satisfacer la demanda ocultando el encargo se convierte en un timbre de prestigio que consolida la situacin del conjunto y confiere a sus funcionarios el status de "cientficos". Ellos no podrn definir el objeto de su disciplina pero podrn mostrar "varias realizaciones impresionantes". La demostracin de la utilidad tcnica e ideolgica provoca un aumento de la demanda y
' T h . Hevbcrl: "Reflexiones sobre la sitviacin terica de las ciencias sociales, especialmente de la psicologa social" en Miller, J-A., y Herbert, Th., Ciencias sociales: ideologa y conocimiento, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971, pp. 41-75. Estimamos que este artculo constituye una elaboracin fundamental en torno a un tema relacionado con el que estamos desarrollando y nos complacemos en reconocer nuestra deuda con su autor.

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una modificacin de la misma, acorde con las transformaciones acarreadas por esa misma (seudo)ciencia. Para graficar los pasos reseados:
ORGANIZACIN SOCIAL DE LA

PRODUCCIN

DE\fANDA MENTAR

DE LA

TCNICAS

PARA LA

INCREREPRO-

PRODUCCIN, CONSUMO

DUCCIN Y E L 1^ O F R E C I M I E N T O DE RESPUESTAS TCNICAS -> ELABORACIN CIN

DE

UNA QUE

RACIONALIZAJUSTIFICA Y

IDEOLGICA

L E G I T I M A E L USO DE LAS TCNICAS A LA VEZ Q U E ENCARGO y! AUMENTO MULACIN ATRIBUCIN CO" A LA CIONARIOS DE LA DEMANDA Y DE PRESTIGIO Y A REFORCON FUNOCULTA E L ORIGEN DEL

SOCIAL

DEL ENCARGO SOCIAL DISCIPLINA SUS

"CIENTFI-

En los perodos de la historia de la psicologa acadmica que Miller nos viene ayudando a elaborar este proceso aparece con transparencia. Las recetas tcnicas que se iban proponiendo no podan presentarse a s mismas como lo que verdaderamente eran. La "demanda" era explcita y evidente (tcnicas al servicio del cambio), el "encargo" era tcito y oculto (para que todo la estructura clasista siga como est). La psicotecnologa deba recubrirse de una capa almibarada que disimulase su verdadero contenido. Los autores americanos comienzan a hablar de una human engeneering, una ingeniera humana, en la que los hombres son tratados como cualquier otro de los materiales de construccin. Se supone que la tarea suprema es ubicar a the right man in the right place, el hombre adecuado en el lugar adecuado y que la vocacin de este hombre no puede ser otra que esa: ser ubicado en el lugar que otros le han asignado despus de evaluar sus aptitudes. Miller no habla slo de los nuevos mtodos; incluye tambin a las "nuevas teoras" que racionalizan la aplicacin de estos procedimientos. Para ello no se vacila en invocar a un Marx joven que se presenta despus de haber amputado de l al "Marx viejo", es decir, al fundador de la ciencia de la historia. Se potabiliza el discurso descarnado de Watson y se reintroduce

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subrepticialmente en l a la venerable psicologa de la conciencia (neoconductismo de T o l m a n y otros). Se aprovechan los desarrollos de la psicologa de la Gestalt y se los amasa con el engrudo neoconductista. Se degrada la obra de Freud privndola de todos sus conceptos esenciales para terminar presentando con el rtoulo del psicoanlisis a los discursos revisionistas de Erich Fromm, Karen Horney, H a r r y S. Sullivan y otros. Se favorece y se divulga toda clase de hibridaciones eclcticas entre estas obras heterogneas. Pero, al cabo de todas estas variaciones, se observa q u e hay u n a constante: el ocultamiento de las razones q u e llevan a la produccin de tantos discursos aparentemente discordantes. Nunca se llega a esclarecer q u e la psicologa q u e se ensea y se aplica est constituida como una respuesta tcnico-ideolgica frente a u n a d e m a n d a q u e procede de las clases dominantes. El libro de Miller lo h a callado pero nos ha dado los indicios q u e permitan descubrirlo. Y, a u n q u e ya poco, todava tiene algo ms para decirnos. N o lo desaprovechemos. AJi viene a ser donde se encuentra en la actualidad la psicologa: en parte ciencia social, en parte ciencia biolgica y en parte, an, filosofa. (iHacia (lnde se dirigir en el futuro? (p. 463). La forma que el desarrollo de la psicologa adopte en el futuro de])ender, en gran y creciente medida, de lo que pueda aportar a nuestra vida, tanto individual como colectivamente. Dado que en los ltimos aos la ciencia se ha ido convirtiendo cada vez ms en instrumento de la poltica nacional, va en aumento la tendencia a apoyar las empresas cientficas que ataen a nuestra situacin social, econmica y poltica (p. 464). El texto permite apreciar u n cambio sutil, casi imperceptible. Se sigue utilizando la primera persona del plural como en muchos momentos de los prrafos anteriores. Pero antes el " n o s " y el " n u e s t r o " se refera a los psiclogos mientras que el poder q u e encargaba a los psiclogos q u e actuasen apareca escondido tras u n "se". Ahora, en este ltimo prrafo del libro. Miller dice q u e el futuro de la psicologa depende del apoyo que reciba de "la poltica nacional" pues "la ciencia es cada vez ms su i n s t r u m e n t o " . Esa poltica est dispuesta a apoyar "las empresas q u e a t a e n a nuestra situacin social, econmica y poltica". Es i n d u d a b l e C[ue "nuestra" se refiere a los Estados U n i d o s de Norteamrica. La novedad estriba en q u e se ha develado la dependencia de la psicologa ("cientfica", eso s) respecto de la poltica. Su desarrollo

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ulterior depender de los servicios que pueda prestar a esa poltica. As nos hemos enterado que el progreso psicolgico est supeditado a una poltica que es la del capitalismo en su fase avanzada, el imperialismo, fundado en la explotacin creciente de los trabajadores del propio pas y en el mantenimiento y reforzamiento de la dependencia econmica, cultural y polticomilitar de los pases del llamado Tercer Mundo. La psicologa sobrevivir en la "creciente medida de lo que pueda aportar a nuestra vida", en tanto que va creciendo su importancia como aparato ideolgico de Estado (ver cap. 4), en tanto que profundice en la implementacin de tcnicas al servicio de la sujetacin "individual y colectiva". Grosrichard lo dice con meridiana claridad: La psicologa ofrece un sujeto a una poltica racional y la poltica demuestra su racionalidad al garantizar a la psicologa los medios para su progreso.^ La poltica est cada vez ms interesada en la psicologa ("va en aumento la tendencia a apoyar las empresas") y los psiclogos tienen el futuro asegurado si cumplen con las tareas que se les asignan, si facilitan el proceso de explotacin y de sujetacin ocultando la lucha de clases y ocultando esto es fundamental el encargo que se les formula y que les otorga un lugar de creciente privilegio en la estructura. Si, por el contrario, "meten la pata" (Herbert, loe. cit.) y revelan cul es ese encargo, se arriesgan a , que recaiga sobre ellos "la protesta apasionada y despiadada de) quienes ocupan las posiciones de poder". Sera injusto dejar la! "introduccin" de Miller en la mitad del ltimo prrafo. l tiene' todava algo ms que aclarar: Existen en la actualidad problemas inmensos que se nos plantean que se le plantean a toda la humanidad para los que los conocimientos psicolgicos podran ser inestimables: la educacin, los prejuicios raciales, la salud mental, la vejez, el control demogrfico, la cooperacin internacional y muchos otros. Es decir, los problemas que se plantean a los Estados Unidos, en la medida en que constituyen la nacin metropolitana que se arroga la funcin de lder y gendarme del resto del mundo, son problemas que repercuten sobre "toda la humanidad". La psicologa debe buscar las respuestas para los intrngulis en que se debate la sociedad (las clases dominantes de la sociedad) norte*Grosrchard, A., Cahiers pour 'Analyse, n? l-2 p. 75.

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americana. Y "se" espera que "los conocimientos psicolgicos" aporten "inestimables" soluciones. Por supuesto, ya cerca del final de nuestro propio libro, podemos decir sin temor a equivocarnos que tales conocimientos psicolgicos estn llamados a cumplir simplemente una funcin de reconocimiento/desconocimiento porque para comprender los seis problemas que Miller enumera son imprescindibles los conceptdos tericos de una sta s ciencia: la de la historia, la de los modos de produccin. Por ejemplo, la educacin. El problema que ella plantea no puede, claro est, ser resuelto desde la psicologa; por el contrario, hay que analizar cul es el lugar que ocupa la tarea pedaggica como prctica dentro del todo social, quin educa a quin y para qu lo educa, cmo funciona la escuela en su carcter de aparato ideolgico del Estado promoviendo la reproduccin de las relaciones de produccin para, a partir de este anlisis, entrar a considerar los aspectos psicolgicos de la educacin desde una perspectiva cientfica a la que no podrn ser ajenos, por cierto, los conceptos especficos de la teora psicoanaltica. Tambin en esa perspectiva totalizadora del problema de la educacin habr que considerar en qu medida puede conceptualizarse el conocimiento como adaptacin, introduciendo all una problemtica propia a la biologa de la cual la obra de Piaget, como vimos en el captulo 12, nos da un primer y sugestivo panorama. En suma, que no existe "la educacin" en general y si una prctica de preparacin de sujetos aptos para las tareas que les estn asignadas en cada formacin social y es desde el conocimiento de la formacin social que podemos descender sobre la educacin y sus aspectos psicolgicos y biolgicos. Y asi con los otros "problemas" que plantea Miller: a quin y para qu le interesa el control demogrfico? es se un problema psicolgico?. Qu clase de respuestas podr ofrecer la psicologa para los problemas de la cooperacin internacional? Es la cooperacin internacional un objetivo deseable en el momento en que existen naciones imperialistas y naciones expoliadas y desangradas por las primeras? Etctera. Decir o pretender que la psicologa tiene respuestas para estos problemas es ocultar y mistificar la verdadera naturaleza de los conflictos. La psicologa acadmica muestra en este discurso que tiene tambin en el seno de la sociedad una funcin cosmtica. Se hace pasar por cientfica para desviar la atencin desde las causas de los problemas hacia sus efectos y ofrece luego "soluciones" c|ue pueden, en el mejor de los casos, modificar las apariencias conservando lo fundamental. Y Miller, portavoz de esta psicologa, avezado expositor de la misma, lo sabe bien:

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Claro est que estos problemas no plantean por si mismos cuestiones cientficas; el planteamiento de las preguntas adecuadas ser siempre tan difcil en psicologa como lo es en cualquier otro campo de la ciencia. Pero si la psicologa cientfica puede contribuir a solucionar los problemas prcticos de esta ndole, tendr un futuro verdaderamente brillante. Sobre la base del camino hasta aqu recorrido, no falta alguna razn para ser optimistas (p. 464). Y, dicho esto, pone punto final al libro. Los problemas que esperan a la psicologa no son cientficos, son "problemas prcticos de esta ndole", es decir, problemas polticos. La psicologa "cientfica' es utilizada como "un instrumento de la poltica nacional". El asunto es cmo hacer para que no se note el carcter poltico de las cuestiones y hacerlas pasar por cientficas. Porque si el problema es poltico slo podr ser resuelto por la prctica poltica de los pueblos. Pero si le ponemos un ropaje "cientfico", la solucin parecer corresponder a tcnicos, a especialistas, que debern satisfacer la demanda de solucin ocultando la procedencia del encargo. "Un futuro verdaderamente brillante" aguarda a la psicologa si cumple con esa doble misin. Hasta ahora ("el camino hasta aqu recorrido") las cosas se vienen haciendo bien. Cabe ser optimistas, nos dice Miller. Es necesario seguir cumpliendo con el encargo proveniente de las clases dominantes al mismo tiempo que se lo oculta detrs de un discurso sobre la eficacia tcnica y de un discurso ideolgico. En este punto es de absoluta justicia que rindamos al libro de Miller nuestras excusas por las molestias que pudisemos haberle producido y que nos despidamos de l con nuestro agradecimiento sincero. En realidad, no es tan difcil formular las preguntas adecuadas cuando uno se coloca por encima de la prohibicin que pesa sobre tales preguntas. Es nuestra prxima tarea. Cules son las funciones de la psicologa? Cmo se inscribe la actividad del psiclogo en el todo social? En un primer momento puede sorprender que digamos que stas no son preguntas a las que debe contestar la psicologa o el psiclogo. Pero de inmediato caemos en la cuenta de que tampoco el mdico es el llamado a delimitar las funciones de la medicina ni el tendero las del comercio. Existe un proceso social de divisin del trabajo y es en ese proceso que se asignan funciones diferenciadas en las que, finalmente, irn a ubicarse los correspondientes funcionarios. Por ello es que slo la ciencia de las formaciones sociales puede ofrecer los marcos tericos para comprender cmo se reparte el pastel de las actividades productivas. Y ya hemos pegado

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un vistazo al plano general del edificio social: hay una base o infraestructura econmica sobre la que asientan una superestructura jurdicopoltica y una superestructura ideolgica. Las preguntas con las que abrimos este prrafo pueden ahora reformularse en cul de las tres instancias se inscribe la actividad del psiclogo? cmo se inserta ste en la estructura? Revisando la lista emprica de las tareas que efecta comprendemos sin esfuerzo que la psicologa se inserta en los aparatos de las tres instancias del modo de produccin. En la instancia econmica: Al seleccionar a los trabajadores segn sus aptitudes y ubicarlos en determinados lugares del proceso de produccin, al elaborar tests para medir la eficiencia lograda y la eficiencia potencial de los operarios en su tarea, al aconsejar los mtodos ms eficaces para "motivar" al personal y aumentar su rendimiento, al ocultar el clima de explotacin ("haciendo ms psicolgico y menos econmico el clima de la empresa", segn dice un autor), al crear la imagen de que en la firma todos "formamos parte de una gran familia", al crear necesidades artificiales en la gente para estimular el consumo de artculos prescindibles, aumentando as la produccin y la extraccin de plusvala, al recuperar para el proceso del trabajo a los "inadaptados", "desviantes" o "enfermos" que hubiesen salido de l por padecer "trastornos de conducta", etc. En la instancia juridico-politica: Al detectar las actitudes dominantes en "la opinin pblica", al anticipar qu medidas podran crear descontento y cmo canalizar ese descontento sin peligros para el sistema, al proponer medidas tendientes al aislamiento cvico de las agrupaciones, ideas y hombres que cuestionen a dicho sistema, al atenuar los conflictos entre los gobernadores y los gobernados, al promover la idea de "participacin democrtica" en los asuntos de la "comunidad" siempre y cuando tal participacin no transgreda ciertos lmites ni ponga en tela de juicio la estructura del poder, al dictaminar sobre la conveniencia de aislar y recluir a personas consideradas como irrecuperables, al asesorar en la redaccin de leyes y reglamentos sobre la mejor manera de difuminar los conflictos que surgen necesariamente cuando hay intereses contrapuestos y los representantes de una clase imponen sus normas a los de la otra, al determinar de qu manera debe ser presentado un candidato para obtener la simpata del electorado independientemente de cul sea la poltica que ese candidato represente, al ocultar la lucha de clases que fst en el fondo de toda actividad poltica y presentarla como una oposicin entre personas o entre generaciones, etc.

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En la instancia ideolgica: Al resolver conflictos en la escuela, en el hogar, en las fbricas, en las crceles, en el ejrcito, en todas las instituciones del sistema, promoviendo en los sujetos la aceptacin de los lugares que les estn asignados en esas organizaciones. El psiclogo acta con medios ideolgicos para atenuar los conflictos y para evitar que tengan que entrar en funcionamiento los aparatos represivos del Estado. Un nio crea problemas en la escuela, el psiclogo deber diagnosticar el mal e intentar readaptarlo antes de decidir su expulsin de la escuela o su internacin en un reformatorio. Un matrimonio se est por divorciar, el psiclogo podr intentar la reconciliacin de las partes antes de sancionar la disolucin econmica y legal del vinculo matrimonial. Un obrero tiene conflictos con los capataces de la fbrica, antes de la exoneracin es llamado el psiclogo para ver si se resuelve el problema "por las buenas" y se consiguen evitar el despido y el pago de la indemnizacin. Una poblacin se rebela contra un rgimen dictatorial, los psiclogos podrn redactar los comunicados que se difundirn a travs de los medios de difusin de masas para tratar de disuadir a los revoltosos haciendo que se sientan culpables por los destrozos que producen, por atentar contra "el orden constituido", por responder a "ideologas forneas", etctera. La estructura del modo de produccin es la invariante, la columna vertebral de la sociedad que debe permanecer inclume. Para alcanzar este objetivo es preciso que todo lo dems cambie. La historia nos lo ensea: no hay cambios en la psicologa que no sean secundarios a cambios en el encargo social que esta disciplina tiene que cumplir. Desde el fondo de este aljibe slo se percibe un nico punto luminoso que est abierto sobre la luz del mundo: la ruptura epistemolgica, la produccin de una nueva ciencia, de un objeto terico distinto de los objetos empricos y desde el cual pueda comprenderse la determinacin del sujeto ideolgico. Pero este descubrimiento, el descubrimiento de Freud, est acechado desde un principio por una estructura social que lo rechaza y que, cuando ya no puede desconocerlo, trata de deformarlo y de ponerlo a su servicio. La historia del movimiento psicoanaltico en el mundo y en la Argentina lo prueba: se trata de una constante lucha contra los que pretenden edulcorar los postulados bsicos y subversivos de la teora y de tergiversarla. Es lgico que as sea. La ideologa es el cemento necesario para la cohesin del edificio social. La ciencia que revela el secreto de la sujetacin es tambin, potencialmente, ciencia de una desujetacin posible. Por tal razn, se hace necesario ignorarla, cuando

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esto no es ms posible, semejante ciencia es combatida, rechazada y discriminada. Finalmente, cuando este ltimo recurso tambin fracasa, llega el momento de la desnaturalizacin de los conceptos bsicos y de la instrumentalizacin tcnica al servicio de los intereses de las clases dominantes. Es as como el psicoanlisis lleg a transformarse en muchos lugares del mundo en una tcnica ms de reeducacin y adaptacin, llevado por los vientos del encargo social. Y ste es el momento de aclarar uno de los posibles equvocos a que pudieron dar lugar los captulos anteriores. Creemos haber fundado de modo convincente las razones por las cuales la teora psicoanaltica puede legitimar sus pretensiones a la cientificidad y las razones por las cuales la psicologa acadmica no pasa de ser un conjunto de tcnicas empricas y de racionalizaciones ideolgicas incapaces de dar cuenta del carcter de ciencia que pregona a todos los vientos. Pero esto no implica negar la eficiencia de la psicologa acadmica. Por el contrario. Miller tiene razn cuando dice que puede exhibir "impresionantes realizaciones" tcnicas e ideolgicas de esa psicologa. Y no implica tampoco afirmar que todo uso del psicoanlisis sirva, por estar cientficamente fundado, para la desujetacin. En este sentido, el destino del psicoanlisis es comparable al de cualquier otra disciplina cientfica: su aplicacin tcnica est, de ordinario, comandada por los requerimientos de las clases dominantes en una formacin social dada. El argumento reiterado de sealar cmo la psicoterapia psicoanaltica es casi siempre un privilegio exclusivo de integrantes de la burguesa no alcanza a la teora psicoanaltica misma sino al propio sistema de explotacin que estimula y provoca la discriminacin econmica y social en la obtencin de los beneficios que son posibles merced al trabajo cientfico. Es en los hogares donde los ingresos de dinero son mayores donde hay una mayor cantidad de pequeos motores que facilitan las tareas domsticas; ste no es un argumento contra la teora de la electricidad que ha permitido estas aplicaciones tcnicas que son los motores. Del mismo modo, hay que sealar que, aunque ese no es el caso ms frecuente, las tcnicas elaboradas por la psicologa acadmica pueden, en determinadas circunstancias concretas, ser usadas al servicio de la desujetacin. Se da esa situacin cuando su uso es comandado por organizaciones que se plantean de un modo coherente la oposicin al sistema de explotacin. La tarea de la teora cientfica es, en estos casos, la de descubrir el por qu de la eficacia tcnica de los instrumentos elaborados por las clases dominantes para la defensa de sus intereses.

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Otro posible equvoco a disipar es el de considerar a todos los psiclogos, en t a n t o q u e integrantes de u n aparato ideolgico del Estado, como funcionarios acrticos y defensores del orden establecido. Lo c|ue hemos detectado en el curso de esta lectura sintomal del discurso de la psicologa acadmica es el encargo social formulado a la psicologa y las funciones q u e se le asignan. Estas funciones deben ser cubiertas por determinados funcionarios, los psiclogos, a los q u e se forma con u n a ideologa congruente con el encargo q u e deben cumplir. Pero la situacin no p u e d e ser abarcada en estos trminos simplistas. U n a cosa es lo q u e el sistema necesita y d e m a n d a y otra cosa es lo q u e puede conseguir. La realidad es contradictoria y adems del encargo de las clases dominantes existe el encargo de las clases dominadas. La psicologa es tambin u n o de los escenarios d o n d e se libra la luclia de clases. All la teora psicoanaltica, en t a n t o q u e ciencia de los procesos de sujetacin/desujetacin, tiene una tarea irrenunciable q u e realizar. Armados con ella es que los psiclogos p u e d e n llegar a descubrir cul es la d e m a n d a q u e se les formula y decidir si la asumen o la denuncian y, en este ltimo caso, a b r i r Ja discusin sobre la manera en q u e el psicoanlisis p u e d e concretamente servir a la desujetacin. P e r o esto, como deca Miller en otro contexto " n o plantea p o r s mismo u n a cuestin cientfica". Pues es n a d a ms y n a d a menos q u e u n a cuestin poltica. En resumen: en este captulo comenzamos por aprender a leer el discurso que la psicologa acaclmica ha elaborado acerca de s misma; al hacerlo, de pasada, hemos descubierto cules son las funciones asignadas a la psicologa en nuestra poca y en nuestras formaciones sociales y, finalmente, terminamos b o r d e a n d o el problema de las opciones abiertas al psiclogo, problema sobre el q u e habremos de volver en u n captulo dedicado al rol del psiclogo. Es por eso q u e consideramos haber excedido los lmites puestos p o r el ttulo del captulo y por el epgrafe q u e lo encabezaba y q u se justifica, por estrafalario que parezca, q u e terminemos con u n segundo ttulo y con u n segundo epgrafe:

DEVELAMIENTO DEL ENCARGO SOCIAL FORMULADO A LA PSICOLOGA Si queremos que todo siga como est, es preciso que todo cambie. c. T. DE LAMPEDUSA, El gatopurdo, Barcelona, Noguer, 1963, p. 40.

CAPTULO 15

ANLISIS DEL ENCARGO SOCIAL EN CADA RAMA DE LA PSICOLOGA; LA PSICOLOGA SOCIAL


NSTOR A. BRAUNSTEIN

La psicologa opera tomo aparato ideolgico de todos los aparatos del Estado (ideolgicos, represivos y tcnicos) y el encargo social que debe cumplir consiste en evitar que, en ellos, sea menester recurrir a la violencia fsica de los aparatos represivos. As, contribuye a ocultar y deformar la relacin existente entre los sujetos ideolgicos y los procesos sociales de los cuales son ellos los soportes e, indirectamente, a mantener el orden social imperante.

En el cajjtido anterior intentamos comprender cules eran las funciones de la psicologa acadmica. Tras escucharla hablar, llegamos a la conclusin de que ofreca instrumentos tcnicos y racionaliziciones ideolgicas como respuesta a una demanda social explcita proveniente de necesidades planteadas, en ltima instancia, en la organizacin de la produccin. El requerimiento formulado era el de cambiar a las personas, a los grupos y a las instituciones pero, detrs de esta demanda explcita, est el encargo tcito de mantener y reproducir las relaciones de produccin imperantes en una formacin social, previniendo y combatierido toda posible sacudida en la estructura que sostiene a quienes detentan el poder. Como ya hemos trabajado con cierta amplitud el concepto correspondiente en el captulo 4 estamos en condiciones de afirmar que, por las funciones qvie cumple, la psicologa es un aparato ideolgico del Estado (Althusser). Como todos los dems de su clase, el instrumento con el que acta es la violencia simblica y slo secundariamente recurrir a la violencia fsica (indicando, por ejemplo, la reclusin de un "sujeto peligroso"). Ahora bien, si apuramos a un psiclogo preguntndole qu es lo que l concretamente hace, veremos que su respuesta no se parece en nada a la que tantas fatigas nos costara en las pginas anteriores. La contestacin de un psiclogo acadmico no especializado o, mejor dicho, del conjunto de los psiclogos representa[361]

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dos en un interlocutor imaginario sera: "Utilizando distintos tipos de tests mentales arribo a diagnsticos psicolgicos que comunico a quien me haya solicitado tal trabajo. Con tcnicas psicoteraputicas muy variadas curo enfermedades mentales y ayudo a la rehabilitacin psicolgica de otros pacientes. Creando y manteniendo un clima de armona en ciertas instituciones evito que personas psicolgicamente dbiles sean vctimas de trastornos de la conducta y a esto lo llamo una tarea psicoprofilctica. Estoy para resolver conflictos en cualquier lugar donde se rena gente: escuelas, familias, crceles, fbricas, cuarteles, hospitales, equipos deportivos y no sigo dicindole dnde ms para no cansarlo. Cuando una persona est desorientada sobre los estudios que le conviene seguir o el trabajo en el que se sentira mejor, yo estudio sus capacidades e intereses y lo oriento vocacionalmente. Si una fbrica me lo pide, indico, de entre varios candidatos, cules son los ms indicados para los puestos disponibles y a cules conviene rechazar; esto se llama seleccin profesional. Sealo a los individuos que tienen ms condiciones para organizar y dirigir y los que pueden adaptarse mejor a tareas subordinadas. Doy consejos sobre la mejor manera de presentar un producto para que sea consumido, un candidato a una eleccin, una idea para ganar adeptos, una ley para que sea cumplida. Muestro las ventajas y los inconvenientes de los distintos mtodos existentes para "motivar" a los trabajadores para producir ms, a los educandos para estudiar ms, a los soldados para combatir mejor. En fin, como usted ve, mis tareas pueden ser de lo ms variadas. Sintticamente, le dira que ayudo a la gente a cambiar, sea que me lo pida la propia persona interesada, sea que me lo pida otro que tiene o quiere tener ascendiente sobre el primero." De la nada breve y, pese a todo, incompleta enumeracin de nuestro psiclogo acadmico surge para nosotros la posibilidad y la necesidad de orientarnos dentro de esa cantidad de actividades de apariencia tan dispar. Podemos, para ello, reconocer las distintas "especialidades" en que se dividen los psiclogos y analizarlas una a una: psicopatologa, psicodiagnstico, psicoterapias, orientacin vocacional, psicologas educacional, laboral, industrial, publicitaria, social, forense, militar, etc. Mas sera una tarea redundante y fatigosa. Preferimos proponer una clasificacin de todas estas ramas en dos grandes grupos atendiendo a un criterio que sabemos discutible: el de que el objeto emprico sobre el cual recae la accin del psiclogo sea un individuo aislado o sea un grupo o institucin. Y proponemos, slo a este fin, designar con el nombre de psicologa clnica al conjunto de tareas desarrolladas con sujetos singulares y la psico-

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logia social a la realizada en contacto con entidades colectivas. L a clasificacin es u n a arbitraria agrupacin emprica de actividades n o menos empricamente localizables. T i e n e fines didcticos y n o pretende ignorar la obvia existencia de zonas de superposicin. N o reconoce las diferencias metodolgicas q u e se postula q u e existen entre ambos grupos y slo tiene en cuenta al objeto emprico sobre el cul recae la accin: g r u p o o individuo. Aceptadas estas limitaciones conviene sealar que, de todos modos, podemos reconocer la actuacin en cada u n a de las dos ramas de u n sistema de representaciones y comportamientos, de u n a cierta organizacin ideolgica relativamente independiente q u e organiza las tareas concretas de los psiclogos acadmicos. Nuestro objetivo ser, entonces, el de llegar a ver los dos rboles nocionales a cuyos troncos t r e p a n o se pretende q u e trepen los psiclogos p a r a cumplir con el encargo social q u e ya hemos explicitado. T r a t a r e m o s en este captulo de la psicologa social y reservaremos el p r x i m o para la psicologa clnica.

INTRODUCCIN A LA LECTURA DEL DISCURSO DE LA PSICOLOGA SOCIAL La psicologa social como disciplina tiene una tonalidad moral. Engendra simpata, comprensin, tolerancia; remedia el prejuicio y la deformacin; hace posible la participacin madura y racional en la vida del grupo al que se pertenece. GEORGE SIMPSON, El hombre en la sociedad, Buenos Aires, Paids, 1961, p. 102.

Aquello que interesa especialmente al psiclogo social es establecer cmo cada sujeto se adapta a las normas colectivas, cmo se integra en los medios que lo rodean, qu rol desempea all, qu representacin se forma l de tal rol y qu influencia eventual ejerce en el mismo. JEAN MAisoNNEUVE, Psicologa social, Bucnos Aires, Paids, 1960, p. 17. Empricamente designamos con el n o m b r e de psicologa social al conjunto de tareas que desarrollan los psiclogos en relacin con grupos o instituciones colectivas de mayor o menor m a g n i t u d . La definicin propuesta puede parecer b u r d a y revelar u n a ignorancia supina respecto de todas las elaboraciones tericas efectuadas

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por los psiclogos sociales en torno a "la dependencia e interdependencia conductuales" a "las leyes del vnculo interhumano" o a otras formulaciones semejantes. Pero no es as. Lo que sostenemos es, precisamente, que tales definiciones integran el cuerpo de las racionalizaciones ideolgicas producidas a posteriori como intentos de justificar y legitimar el uso de un conjunto de instrumentos y tcnicas necesarios para satisfacer una cierta demanda social, es decir, las necesidades especficas de las clases sociales dominantes en una formacin social dada. Trataremos de demostrar que el discurso de la psicologa social no vehiculiza ningn nuevo conocimiento sino que se limita a la reproduccin, bajo forma especulativa, de las apariencias perceptibles de las relaciones interhumanas a la vez que desconoce el sistema de determinaciones que permitira explicar dichas apariencias. Tomando una expresin de Herbert que ya tratamos en el cap. 5 y sobre la cual luego volveremos, sostenemos que la funcin esencial de la psicologa social acadmica es la de "realizar lo real". El objeto Nos proponemos seguir un mtodo de trabajo similar al utilizado en el captulo anterior. Llamaremos a declarar a un autor prestigioso y difundido y lo tomaremos como representante del conjunto de los textos que tratan de su materia. Nuevamente puede pensarse que es difcil elegir a un autor habiendo tantos "tratados de psicologa social". Y nuevamente diremos que no es as pues las diferencias entre ellos son mnimas, que tanto da analizar a un autor como a otro y que, si algn lector lo dudase, puede realizar por s mismo la experiencia de consultar otro texto, el que desee, y constatar si lo que surge de nuestro anlisis se aplica o no al autor por l elegido. De hecho, hay autores que, como el astuto y experimentado profesor de psicologa de Miller, prefieren no comenzar por una definicin del objeto de la psicologa social. Tal vez tambin ellos entienden que todo el mundo y ms o menos sabe de qu trata su materia. As, por ejemplo, en el tomo ix de Tratado de psicologa experimental dirigido por P. Fraisse y Jean Piaget y titulado. Psicologa social no se hace ningn intento por caracterizar ni por delimitar el campo. Simplemente, se lo da por sabido. Para la tarea que nos aguarda requeriremos el testimonio de Theodore M. Newcomb. Su Manual de psicologa social es uno de los ms conocidos en circulacin, la publicacin en castellano fue tomada a su cargo por

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la Editorial de la Universidad de Buenos Aires en 1964 y se encarg de la revisin tcnica de la traduccin a Eliseo Vern, uno de los ms prestigiosos y reconocidos socilogos argentinos. Lgicamente, habremos de comenzar nuestro interrogatorio preguntndole Qu es la psicologa social? Veamos su respuesta: El objeto de estudio de la psicologa social son los procesos y resultados de la interaccin (p. 22). Bien. Qu es la "interaccin"? El proceso por el cul un individuo toma en cuenta y responde a los dems que lo estn tomando en cuenta (p. 38). La interaccin social puede aceptarse como una frase sinttica para expresar el hecho de que en las situaciones sociales lo que una persona toma en cuenta y hace es al mismo tiempo una respuesta a lo que otros han tomado en cuenta y hecho (o a smbolos de ello) y tambin, potencialmente al menos, un estmulo para lo que otros tomarn en cuenta y harn (p. 39). La interaccin es entonces un problema complejo, que alude a conductas que son a la vez estmulo y respuesta y que pueden tener un significado como estmulo y otro como respuesta (p. 41). Y con esta respuesta nos hallamos ya en terreno conocido. En efecto, en el segundo capitulo (vase) ya hemos analizado epistemolgicamente la nocin de "conducta" y el conjunto de nociones relacionadas con ella: "adaptacin", "organismo" "estmulo-respuesta" y "medio". Al proponer esta remisin de la psicologa social al terreno de la psicologa conductista no realizamos ningn desplazamiento forzado. Cualquier inquietud al respecto es despejada por el propio Newcomb: Los psiclogos sociales adoptan este punto de vista en cuanto a la interdependencia del organismo y el ambiente. Como los psiclogos individuales, ellos estudian la conducta individual especialmente en tanto estmulo o respuesta a la conducta de los dems. A diferencia de los psiclogos individuales, estudian a los individuos como miembros de grupos (p. 42). Est claro. La psicologa social no tiene un objeto especfico. Se ocupa, simplemente, de aquellas manifestaciones de la conducta individual que pueden ser vistas como estmulos o como respuestas en relacin con otras conductas individuales. Es instructivo completar este panorama sobre el objeto de estudio de la psicologa social analizando aquello que la psicologa social no estudia porque lo deja en manos de otras disciplinas:

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1 estudio del protoplasma como tal no pertenece a la jurisdiccin de los psiclogos sociales. Para ello recurren a la psicologa individual, la que a su vez recurre a la bioqumica y a la fisiologa (p. 42). En realidad, hemos d a d o aqu, casi por casualidad, con u n a de las expresiones ms difanas q u e muestran la tendencia dominante en la psicologa acadmica a reducir el campo de lo psicolgico al de lo biolgico. Se p l a n t e a ni ms ni menos que la psicologa individual se ocupa del estudio del "protoplasma como tal". Y esto q u e la psicologa social no estudia debe sumarse a otro saber presupuesto: Los psiclogos sociales no estudian a la sociedad como tal, as como no estudian al protoplasma como tal. Recurren a la sociologa y a la antropologa cultural, lo mismo que a la psicologa individual (p. 43). Y en este p u n t o podramos creer q u e la psicologa social se prop o n e a s misma como "ciencia" limtrofe entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias d e la sociedad. Para salir del equvoco es necesario ver cules son las definiciones q u e p r o p o n e Newcomb d e las dos disciplinas "sociales" en las q u e se apoya y q u e s estudiaran a la "sociedad como tal". Oigamos: La jurisdiccin de la antropologa cultural es la de las culturas... Una cultura puede ser definida como "la configuracin de conductas aprendidas y de resultados de conductas, cuyos elementos componentes son compartidos y transmitidos por los miembros de una sociedad particular" (Linton, 1945). La sociologa, aunque en cierto sentido coincide parcialmente con la antropologa cultural, estudia los fenmenos de grupo dentro de las sociedades en su totalidad... Sus principales problemas se refieren a las formas en que la conducta de las personas es similar o diferente en razn de que, como miembros de grupos, estn sometidas a las mismas o a diferentes influencias (pp. 43-44). Se ve n t i d a m e n t e q u e entre las ciencias n o hay lmites precisos y q u e se va pasando g r a d u a l m e n t e de u n a a otra sin cambio en el objeto. Para citar tan slo las q u e Newcomb ha ido escalonando en estos prrafos podemos proponer esta ordenacin: bioqumica^ fisiologa^ psicologa antropologa cultural^ sociologa^ individual^ psicologa social^

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El objeto es siempre el mismo, la conducta. Por eso, en sntesis, la respuesta de Newcomb a la pregunta por el objeto de la psicologa social con la que habamos iniciado nuestro interrogatorio es: La psicologa social se ocupa de la asociacin de variaciones en la conducta de uno o ms individuos con variaciones en el medio social (p. 43). Pues "son l