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Esteban

Servidor y Testigo
Carlos Mara Martini

ediciones paulinas

PREMISA
Publicamos en este libro el curso de ejercicios espirituales dados, en 1981, por el arzobispo de Miln, cardenal Carlos Mara Martini, a los ordenandos diconos, en el seminario de Venegono. Queremos as responder a las peticiones de algunas personas especialmente interesadas en las meditaciones sobre el primer mrtir de la Iglesia. Pensamos, al mismo tiempo, que el presente libro, con su ttulo: "Esteban, servidor y testigo", puede constituir una ayuda preciosa y excepcional para tantos jvenes deseosos de adentrarse en la experiencia de los ejercicios espirituales y conocer mejor los caminos de la Biblia. En el segundo programa del bienio pastoral 1988-89 sobre el tema del "educare" 1 , el cardenal Martini reafirmaba que Biblia es el "itinerario fundamental educativo" y que la lectio divina o sea, la relectura orante y meditativa de la Escritura y los ejercicios espirituales son un valioso instrumento para el camino de todos los cristianos. De la lectio divina hemos hablado al presentar las "Escuelas de la palabra "del arzobispo de Miln. De los ejercicios basta decir que son un "tiempo fuerte" del espritu, durante el cual llegamos a comprender o descubrir nuevamente el proyecto de Dios sobre nuestra vida. Los ejercicios, en efecto, favorecen el encuentro personal del hombre con esa palabra que es parte integrante de la historia de salvacin. Pero, qu relacin hay entre Escritura y Ejercicios? Ante todo hay que recordar la Escritura tiene, de por s, una riqueza inagotable. En los ejercicios es importante ofrecer una clave para leerla, pero que sea ella misma palabra de Dios. Por tanto, en los ejercicios, los textos bblicos no son siempre comentados lnea por lnea, sino en forma que permita captar el mensaje que Cristo me dirige, teniendo siempre presentes los interrogantes existenciales: Quin soy y adnde voy?, cmo me ubico frente a la palabra que me interpela? Esta coleccin ofrece, en efecto, un sugerente y sencillo ejemplo de relacin entre ejercicios y Escritura a la cual se acerca uno en ellos segn el mtodo de la lectio divina. El arzobispo sugiere pistas de lectura y reflexin que cada ejercitante recoger en forma personal para abrirse a la contemplacin y consolacin del Espritu, para prepararse a la opcin, la decisin, la accin. Muy a menudo, en efecto, nos detenemos en una meditacin intelectual sin disponernos a escuchar la palabra "conservndola en el corazn". En la introduccin, el cardenal Martini invita a los ordenandos diconos a emprender "un viaje con la palabra", dejndose guiar por Esteban, servidor y testigo. En su largo discurso antes de la muert?, Esteban vuelve a meditar en las figuras de los patriarcas y reflexiona sobre s mismo, sobre lo que Cristo ha significado y significa para l, sobre el futuro al que est llamado. En esa forma, nos enseria a captar, en los pasajes del Antiguo Testamento, las constantes del obrar divino, y a ver, en la experiencia de Jess, nuestra misin en la Iglesia y en el mundo. Y llegan las preguntas fundamentales: A que me llama Dios y adonde me llevar esta llamada?, cmo disponerme a lo que Dios me pide? Se desgrana as una serie de meditaciones y de intuiciones interesantes en extremo, y Esteban se nos presenta en toda la luminosidad de esa fe total y sin condiciones que nos hace profunda y perfectamente libres. El camino de entrega que ningn proceso puede ahogar y ninguna piedra puede detenerse vuelve invitacin a fin de que cada uno de nosotros comprenda mejor su propia existencia cristiana, el sentido profundo de lo que realizamos y el modo en que debemos vivirlo, trtese del servicio fundamental de la oracin y la palabra, o del ms humilde y escondido servicio de caridad

1 Cfr Intinerari educativi, segunda carta para el programa pastoral "educar", Miln 1988, Centro Ambrosiano de Documentacin y Estudios Religiosos.

NDICE
Premisa Introduccin 1. EL VERDADERO CONOCIMIENTO DE DIOS El Dios de Esteban Esteban testigo con su actuar Esteban testigo con sus palabras 2. EL NO CONOCER A DIOS Quin era Esteban? La mentalidad de Esteban o la dureza de corazn El corazn dcil 3. LA LLAMADA AL SERVICIO La primera llamada de Esteban a servir El riesgo del servicio El misterio del servicio La contemplacin del corazn de Cristo 4. EL SERVICIO DE LA PALABRA El servicio de la palabra Las calificaciones de Esteban 5. LA PALABRA CONTESTADA Las acusaciones contra Esteban El temor y la opcin de Esteban El servicio de la palabra en el ministerio de la reconciliacin 6. ABRAHN, EL SOLITARIO La figura de Abrahn en el discurso de Esteban Celibato y soledad Conclusin 7. JOS: LA FRATERNIDAD PASTORAL Lectura cristolgica Lectura personalstica Lectura eclesial: la fraternidad pastoral Conclusin 8. LA PURIFICACIN DE LA ECONOMA SACRAMENTAL El riesgo de la economa sacramental La degradacin de la economa sacramental La purificacin de la economa sacramental Preguntas prcticas 9. REVERENCIA, OBEDIENCIA, CARIDAD PASTORAL Reverencia y obediencia Caridad pastoral 10. LA ORACIN DE ESTEBAN Y NUESTRA ORACIN Quin ora En qu situacin ora Esteban Qu pide Esteban

INTRODUCCIN
"Seor Dios, Padre nuestro, te damos gracias por habernos llamado a vivir juntos la experiencia de tu palabra. Te damos gracias por el don del Espritu que nos prometes a cada uno de nosotros, para que esa palabra viva en nuestro corazn. Te damos gracias por el don del servicio a tu Hijo, al cual nos llamas. Mira, Seor, la dureza de nuestro corazn, el peso de la carne, el cansancio de cuanto puede impedirnos acoger tu palabra. Destruye en nosotros lo que se opone a ti, para que, por intercesin de Mara, reine en nosotros tu Hijo Jess, que contigo y con el Espritu vive y reina por los siglos de los siglos. Amn".

Esta tarde, a modo de introduccin a nuestros das de retiro espiritual, quisiera ante todo decir algo de m mismo; luego algo de ustedes; algo sobre el tema de las meditaciones; algo sobre el Espritu de Dios que acta en cada uno de nosotros. 1 Por qu me encuentro aqu? Alguno podra preguntarse, cmo es posible que el arzobispo, que tiene siempre tantas urgencias pastorales, asuma el trabajo propio de los predicadores, dejando sus compromisos? Y no me sera fcil responder a la pregunta, quizs porque toda opcin tiene tras de s reflexiones que no pueden ser del todo objetivadas. Me sent impulsado por un deseo muy profundo, que no s explicar. Sin embargo, el motivo fundamental que me pareci mucho ms importante que las urgencias que me esperaban creo que es la necesidad de comulgar en la palabra de Dios junto con los futuros diconos, con los futuros presbteros. He venido para ponerme al servicio de la palabra, en servicio de escucha y en servicio de intercesin. El servicio de la palabra. Tratar de leer con ustedes algunos pasajes de la Escritura, para captar el significado en esta preparacin al diaconado que nos hermana en una responsabilidad participada suya, ma, de toda la dicesis. El servicio de la escucha. En el tiempo de que dispongo, escuchar gustoso a aquellos de ustedes que quieran hablar conmigo. Haremos, adems, en las tardes, encuentros comunitarios. El servicio de intercesin. Orar por cada uno de ustedes en forma peculiar, tratando de imitar a Pablo que oraba no slo con intensidad, sino tambin con alegra. Me impresionan, en efecto, sus palabras cuando escribe que recuerda continuamente a los fieles y "cada vez que pido por todos ustedes siempre lo hago con alegra" (Flp 1,4). Cmo se expresa as el apstol? Probablemente quiere decir que entra, a travs de la plegaria, en tal comunicacin en la esperanza de la gloria de Dios "en cada uno de ustedes", hasta experimentar la alegra. Mi condicin de servicio est estrechamente vinculada al servicio episcopal que Dios me llama a prestarles tambin a ustedes. 2 Algo sobre ustedes. Hacer los ejercicios en el seminario es un tanto peligroso. A diferencia de lo que sucede con un equipo de ftbol que se encuentra bien cuando "juega en casa", al quedarse en casa no tienen ustedes ese "shock" del alejamiento, de la entrada al desierto, que sera til, por s misma, para ponerse frente a la limpidez y fuerza de la palabra. Todo, aqu, recuerda vivencias del pasado o del presente o del futuro prximo, impidiendo la necesaria concentracin de los das del retiro.

Deben, por tanto, empearse ms, en realizar un esfuerzo mayor. Recuerdo que yo utilizaba simblicamente un medio que no es pueril, como podra parecer: cuando tena la mesa llena de libros, escritos, mapas, apuntes, y quera concentrarme en otra cosa, acuda a un pequeo tapete que me regalaron en Jerusaln extendindolo sobre la mesa y cubrindolo todo con l. De esta forma mi cuarto asuma un aspecto diferente y me resultaba ms fcil concentrarme. Pienso que tambin ustedes pueden hacer algo semejante. Les invito a un ejercicio amplio de meditacin, a dar tiempos largos a la meditacin silenciosa, como experiencia particular de viaje al mundo visto a la luz de la palabra. 3 Para ayudarles un tanto en este viaje con la palabra, he pensado reflexionar, en nuestras meditaciones, sobre la figura de Esteban, servidor y testigo. Se puede en efecto, considerar a Esteban en relacin con un ministerio diaconal. Pero otro motivo me ha llevado a escoger esta persona fascinante, misteriosa, de cuya vida no sabemos casi nada, mientras que conocemos el largo discurso que pronuncia al momento de su muerte. En el mes de septiembre pasado di a los sacerdotes de la dicesis un curso de ejercicios con el ttulo: Las confesiones de Pablo. Porque, habindome encontrado varias veces en Roma en Tre Fontane, el lugar tradicional de su martirio, me haba detenido por largo tiempo en los ltimos instantes de la vida del apstol, con el deseo de comprender cmo habr vuelto a pensar entonces en cuanto haba dicho, escrito, realizado: en qu sntesis dramtica se le habrn presentado las cosas; qu le habr parecido como supremamente importante, en ese momento de absoluta verdad. Despus de los ejercicios a los sacerdotes, se me ocurri que podramos ciertamente especular sobre el ltimo cuarto de hora de la vida de Pablo, sin tener documentos a propsito y, por tanto, tratando de releer sus cartas a partir de esa visin conclusiva. Y, sin embargo, hay un personaje del Nuevo Testamento de quien tenemos exactamente la descripcin de lo que pens, hizo, dijo, en los ltimos instantes de su vida: Esteban. Las pginas de los Hechos de los Apstoles (desde el c 6 hasta el comienzo del c 8) constituyen un impresionante documento de la mirada retrospectiva de un hombre que ya est frente a la muerte, sobre s mismo, sobre la historia de salvacin, sobre lo que Cristo signific para l y sobre el futuro al que es llamado. Me pareci por esto interesante reflexionar ms ampliamente en la figura de Esteban servidor y testigo, partiendo de cuanto de l nos dice la Biblia, en su experiencia definitiva de martirio. Todo esto nos ayudar a detenernos y meditar sobre tantas situaciones del presente: sobre la Iglesia de hoy, en su testimonio y su martirio; sobre qu futuro puede esperar la Iglesia que recoge el misterio del primer mrtir. No s si lograr expresar las reflexiones que tengo en mente. Pero lo esencial es confiarles a ustedes esta figura para su meditacin. Les aconsejo, pues, leer y releer, en los prximos das, los captulos 6, 7 y primeros versos del c 8 de los Hechos. El nombre de Esteban aparece todava en dos ocasiones ms. Cuando se recuerda la persecucin surgida por su causa (Hch 11,19), subrayando la importancia de este acontecimiento para toda la misin primitiva: esa persecucin, en efecto, es el comienzo de la misin que, con Pablo, se convertir en misin para los paganos. Adems, cuando Pablo, en la visin esttica de Jerusaln, habla con el Seor, le recuerda haber estado cerca a la sangre de Esteban, "tu testigo" (Hch 22,20). Pablo mismo vincula su pasado con la muerte de Esteban: as nos ser posible reflexionar sobre algunas pginas autobiogrficas del apstol, leyndolas en referencia a la

figura de Esteban. Pienso sobre todo en los primeros captulos de la Segunda Carta a los Corintios, donde Pablo habla de s mismo como servidor, ministro, dicono. 4 La atmsfera en la cual les invito a vivir este viaje con la palabra, es la conviccin fundamental que debe guiarnos en toda la escucha de la Escritura, es que la fuerza de la palabra en nosotros es obra del Espritu. No nos queda sino poner humildemente las condiciones para que el Espritu haga vivir en nosotros la palabra. Condiciones exteriores de desapego de las cosas, de silencio, de contemplacin, de conocimiento de nuestra incapacidad de orar y meditar. "Seor, realiza en m la obra de tu palabra a travs del don del Espritu. Suscita en m la capacidad de servir. Haz de m un servidor y testigo. Haz, oh Seor, que saboree la hermosura de tu llamada y sienta cmo es ella para m. Haz que yo sienta qu bello es dejarlo todo para servirte y dar testimonio de ti". Invoquemos la intercesin de Esteban y tambin de Mara, que vivi la primera persecucin de la Iglesia, los primeros temores, la primera muerte violenta de un hombre bueno en la Iglesia. Con Esteban, en efecto, la Iglesia advierte la seriedad de ser testigo y servidor: comprende que el abandonarse a Dios no salva de la muerte, pero s permite pasar a travs de la muerte contemplando la gloria de Dios; reconoce de qu nos salva y nos libera Dios, de qu no nos libera y a qu nos prepara. "Seor, danos poder contemplar esa experiencia fundamental para la Iglesia primitiva. Haz de m un servidor tuyo, un testigo tuyo. Dame la gracia de servir y testimoniar como Esteban sirvi y testimoni. Dame participar en su alegra y en su visin, en la intuicin que tuvo del significado de toda la historia, de toda su vida en ti". Esta ser tambin mi oracin por cada uno de ustedes en estos das de los ejercicios.

1. EL VERDADERO CONOCIMIENTO DE DIOS


Queremos reflexionar en la palabra de Dios como llamada en nuestra vida, a travs de la figura de Esteban. Y en esta primera meditacin nos planteamos dos preguntas fundamentales: a qu me llama Dios?, qu sentido tiene su llamada en mi vida, en mi historia personal?, adnde me llevar? cmo puedo hacerme apto para mi vocacin?, cmo definir lo que la obstaculiza y lo que la favorece? Para responder, es til comenzar por el pasaje de los Hechos de los Apstoles, que describe la conclusin de la vida de Esteban (Hch 7,54-60). Son siete versculos, riqusimos, que constituyen uno de los puntos nucleares de la revelacin neotestamentaria. Lo leemos como clave interpretativa de la figura de Esteban, porque muestran a qu identificacin con Jesucristo lo ha llevado Dios. Y, al mismo tiempo, nos dicen que la misin consumada, perfecta, de este testigo, estaba ya presente, en germen, desde el principio. Es, en efecto, propio de la obra de Dios llamar a algo grande poniendo en seguida las primicias del trmino. En este sentido la escena es maravillosa, llena de misterio, y nos ayuda a tomar el comienzo de nuestro camino.

Es fcil recordar las palabras de Esteban que preceden inmediatamente a nuestro texto: "Ustedes, que recibieron la ley por mediacin de ngeles y no la han observado" (v 53). Aqu su discurso es violentamente interrumpido y queda incompleto, truncado, y a pesar de todo se har palabra conclusiva en los ltimos versos: "Oyendo sus palabras se recoman por dentro rechinando los dientes contra l. Esteban, lleno de Espritu Santo, fij la mirada en el cielo, vio la gloria de Dios y a Jess de pie a la derecha de Dios, y dijo: Veo el cielo abierto y al Hijo del Hombre de pie a la derecha de Dios. Dando un grito estentreo, se taparon los odos, y todos a una, se abalanzaron sobre l; lo empujaron fuera de la ciudad y se pusieron a apedrearlo. Los testigos, dejando sus capas a los pies de un joven llamado Saulo, se pusieron a apedrear a Esteban, que repeta esta invocacin: Seor Jess, recibe mi espritu. Luego, cayendo de rodillas, lanz un grito: Seor, no les tomes en cuenta este pecado. Y con estas palabras expir" (7,54-60). Del pasaje quisiera determinar algunas coordenadas, sin comentarlo palabra por palabra. Me parece que son tres los elementos fundamentales para reflexionar: 1 El Dios de Esteban. En qu semblanza se nos presenta el Dios que Esteban siente, ve y proclama en el ltimo momento de su misin. 2 Esteban testigo con su actuar. En qu forma encarna Esteban, por decirlo as, mediante lo que hace, su experiencia de Dios. 3 Esteban testigo con sus palabras. La gracia que hay que pedir como fruto de esta meditacin es la de acercarnos un tanto al verdadero conocimiento de Dios: "Seor, haz que yo te conozca como te conoci Esteban, y que te exprese en mi obrar y hablar como l te ha expresado, como l revivi en s el sublime conocimiento que le diste de ti". Al comienzo de los ejercicios es siempre importante colocarnos frente a un conocimiento de Dios que provenga de l y que no sea simplemente esfuerzo de nuestros pensamientos o de nuestros razonamientos.

El Dios de Esteban
Cmo capta Esteban en s mismo, la presencia de Dios, en el momento supremo de su muerte? Quisiera subrayar sobre todo las siguientes expresiones del texto: "Lleno de Espritu Santo"'(v 55). Es la primera expresin de la presencia de Dios en Esteban. "Fij la mirada en el cielo, vio la gloria de Dios" ( v 55). En la plenitud del don divino que lo colma, ve sobre s la gloria. Vio a "Jess de pie a la derecha de Dios" (v 55), expresin repetida inmediatamente: "Veo el cielo abierto y al Hijo del Hombre de pie a la derecha de Dios" (v 56). Tratemos de captar mejor las tres indicaciones: Dios en l, Dios sobre l, Dios junto a l. 1 Esteban experimenta que est lleno del Espritu Santo, que tiene la fuerza de Dios dentro de s. Quisiera hacer notar lo extraordinario de estas palabras, porque la plenitud del Espritu Santo es caracterstica de los tiempos nuevos. No existe una experiencia as en el Antiguo

Testamento, slo el deseo, la profeca: "profetizarn", "derramar mi espritu sobre todo hombre" (ver Jl 3, ls). Tenemos aqu un don excepcional de Dios, ese mismo don que tena Jess: "Jess... lleno de Espritu Santo... fue llevado por el desierto" (Lc 4,1). Para el evangelista Lucas, la plenitud del Espritu es propia de los grandes momentos en que se reconoce la relacin entre la historia del hombre y la gloria de Dios, en que se hace manifiesta la direccin que asume la historia a travs de una plenitud interior, no a travs de una instruccin. La clave del comportamiento de Esteban no se halla en un grado de conocimiento adquirido: es el don del conocimiento proftico de Dios y del sentido de la historia en forma plena. Es un "quid" que lo inserta a uno desde dentro de s mismo en la esfera de la accin divina, en forma que esa accin se le haga familiar y pueda expresarla. Se trata por tanto de una gracia fundamental para el testigo, para el que habla impulsado por una plenitud interior. Y conocemos bien la diferencia que existe entre repetir una leccin aprendida de memoria, por obligacin o por imposicin desde fuera, y hablar de una realidad porque estamos inmersos en ella. La primera experiencia de Esteban es pues sta: Dios est ciertamente dentro de l. 2 En la plenitud del Espritu Santo, "vio la gloria de Dios". Frase sencillsima pero extraordinaria. Es suficiente pensar en el libro del xodo, cuando Moiss pide ver la gloria de Dios y slo se le concedi un reflejo de ella (Ex 33,18-20). Nadie, segn el texto sagrado, puede ver la gloria de Dios y seguir viviendo. Podemos recordar tambin el prlogo del Evangelio de Juan: "Contemplamos su gloria: gloria de Hijo nico del Padre, lleno de amor y lealtad" (Jn 1,14). Se trata, sin embargo, en este caso de una gloria vista indirectamente, en el Verbo encarnado, y, por lo mismo, presentada pero an velada por la humanidad de Jess. A Esteban le es concedido el culmen de la vocacin del hombre: la visin de la gloria en s misma, el sublime conocimiento de Dios, ms all de cualquier experiencia humana. Pablo con tal de llegar a ella, lo considera todo como una prdida (ver Flp 3,8). Pero, qu significa nos preguntamos ver la gloria? Es claro en la economa del pasaje, que se habla de la gloria del Padre, de la presencia y poder del Padre que se manifiestan al hombre. Es el conocimiento de la raz amorosa y misericordiosa de toda la realidad, y de la cual deriva cualquier otro conocimiento. Un don inestimable, que Esteban nunca habra podido pedir o esperado alcanzar. 3 Por ltimo, el Dios de Esteban es Jess a quien luego se llama el Hijo del Hombre crucificado y muerto, resucitado, que se encuentra ahora a la diestra en la esfera divina, y est de pie. Dios mismo, Jess se halla ahora dispuesto a ayudar al hombre, a permanecer junto a l, a testimoniar con l en la suprema confesin. En conclusin, Esteban logra la experiencia de la Trinidad, de la cercana, de la trascendencia y de la inmanencia de Dios en la historia. Desde el momento que vive desde dentro la realidad de la que ha hablado siempre, llega al punto culminante de su misin de testigo servidor. Digamos en oracin: Cul es mi conocimiento de Dios? Es tal que me llene desde dentro, que me permita conocer su trascendencia ms all de cualquier cosa, y, a la vez, que su presencia en mi vida en todo momento de la historia? Debemos desear la experiencia de Esteban porque es la nica que puede defendernos del atesmo que nos rodea y que penetra sutilmente hasta dentro de nosotros. Atesmo hecho de indiferencia, de mentalidad, de cultura, de gestos cotidianos, que asaltan la vida del sacerdote, asedindolo en los sentimientos, en los juicios, en los modos de obrar y de

hablar. No podremos superarlo eficazmente sin el poder de Dios en nosotros que continuamente nos permite rehacernos en el sentido de su trascendencia y de su presencia en la historia. Quizs hablemos de Dios y mostremos tener de l cierto conocimiento, pero concretamente actuaremos y nos moveremos como si Dios no existiera, o mejor como si no estuviera a disposicin del hombre.

Esteban testigo con su actuar


Esteban no tiene slo la verdadera experiencia de Dios, sino que la vive en su cuerpo. Me pregunto: en qu situacin llega a ese sublime conocimiento? Se podra pensar que es fruto de un xtasis solitario, de una prolongada oracin en el monte, de un largo silencio de das y das. En realidad no es as. Llega a ello en una situacin de persecucin, de odio, de incomodidad, de sufrimiento, en que ha salido a descampado y se ha jugado el todo por el todo, purificando su lenguaje y renunciando a cualquier forma de hablar velada o parablica. Esteban est rodeado de gente que se recome violentamente dentro de s, que rechina los dientes como una fiera pronta al ataque. Pero le es concedido un resplandor en el momento en que se lanza de la barca, como Pedro cuando el Seor le mand caminar sobre las aguas, dejando todo resto de prudencia y, por decirlo as, de correccin relacional. No alcanz con sus esfuerzos esta extraordinaria experiencia de Dios: le es concedida en el momento en que se expone totalmente. Hay en el texto interesantes indicaciones sobre la concretizacin que hace Esteban del sublime conocimiento trinitario: cuando se habla de que "vio" y "cay de rodillas". Lucas insiste en "ver" con tres verbos diferentes: en 55: "fij la mirada en el cielo"; "vio la gloria de Dios"; y en el 56, con otro verbo griego, "veo" (contemplo). Fijar la mirada, ver, contemplar. Tres modos de darnos a entender a dnde ha llegado Esteban: el que ve, el que habla de lo que ha contemplado, es el testigo perfecto. Fij la mirada en el cielo y lo vio abierto. Se ha convertido en testigo de la presencia operante de Dios en la historia humana; ha tenido el valor de comprender la situacin que estaba viviendo, en la certeza de que Dios estaba cerca de l porque est siempre presente y operante en este mundo. Tambin Jess, en el momento de su bautismo, vio el cielo abierto (ver Mt 3,16). Ciertamente sabemos hablar, frecuentemente y bien, de la presencia de Dios en las vicisitudes humanas, y sin embargo regulamos las cosas en forma de asegurarnos de que se logre el xito, incluso sin necesidad de l. Esteban super esta prudencia innata, esta continua tentacin atea de obrar y disponerlo todo para que no ruede al fracaso. El primer mrtir de la Iglesia ha ido ms all, al ver el cielo abierto ha captado definitivamente que la vida humana no tiene sentido si no es vista globalmente y si no es comprendida como inmanencia del Dios vivo y amoroso, que llama y camina en la historia. En el 60, cae de rodillas y lanza un fuerte grito. Cuidadosamente se describen sus ojos, sus miembros, la voz. Todo es testimonio del acontecimiento que est viendo. El caer de rodillas no es usual en el Nuevo Testamento y en general en la Biblia; indica una oracin muy intensa, corporizada en la actitud exterior.

Pablo, por ejemplo, queriendo orar solemne y doloridamente por la comunidad, dice: "Doblo las rodillas ante el Padre". Tambin Jess, en Getseman, dobla las rodillas durante la oracin suprema (Lc 22,41), en el momento en que llega a la invocacin conclusiva de su existencia terrena. Esteban vive en su cuerpo la presencia de Dios y dobla las rodillas para orar y con fuerte grito: una vez ms, el reflejo cristolgico Jess en la cruz dio tambin un grito muy fuerte. Dios lo llev, pues, a ser el testigo de su trascendencia y de su inmanencia en la historia y a serlo con los gestos y con la voz de Jess. El testigo, al trmino de su vida, se identifica con Cristo.

Esteban testigo con sus palabras


En el texto tenemos una afirmacin y dos oraciones de Esteban. La afirmacin la hemos meditado ya: el cielo abierto, la comunicacin de Dios con el hombre, la presencia del Seor en la historia, Jess a la diestra del Padre. Jess, crucificado y glorificado, es la suprema confesin de fe, la palabra que manifiesta su testimonio. Detengmonos ahora brevemente en las dos oraciones: "Seor Jess, recibe mi espritu" (v 59); "Seor, no les tomes en cuenta este pecado" (v 60). Son las oraciones de Jess en la cruz. Esteban testigo, es entonces el que ha llegado a hablar como Jess, sea dirigindose a Dios en quien confa con abandono total, mientras est gustando ya el sabor amargo de la muerte dura y atroz por lapidacin, sea viviendo la actitud del perdn y la misericordia de Jess hacia los hombres. Ha entrado plenamente en la hsed de Dios, en su infinita misericordia para con cada uno de nosotros; ha llegado a ser el perfecto testigo manifestando con su propia voz quin es Dios y cmo acta. Puede parecer fcil de decir. Pero tan pronto intentamos poner en prctica todo esto, nos damos cuenta de que perturba el equilibrio conflictual al que el hombre est ya hecho, rompe las costumbres de oposicin y de contraste. Tambin aqu con un gesto absolutamente fuera de la evidencia y de lo que resulta obvio, llega Esteban, en cambio, a pedir a Dios que no les tome en cuenta ese pecado. Desde el punto de vista de la justicia y del orden, su comportamiento parece exagerado. Pero se me ocurre pensar en otras situaciones semejantes en las cuales, por gracia de Dios, ciertas personas han vivido la actitud de Esteban. Recuerdo la oracin del hijo de Victorio Bachelet, en los funerales; recuerdo la oracin de la hija del director sanitario del policlnico, asesinado, y no pareca cierto que una muchacha de 15 aos pudiera hablar de la relacin serena entre la vida y la muerte. Esteban es, pues, el testigo perfecto, en sus palabras, en el momento de la muerte. Sera incluso interesante comparar estas humildsimas palabras con las violentas expresiones pronunciadas antes: se ha dado en l un itinerario en crescendo y el testimonio anterior expresado en trminos fuertes, se entiende vinculndolo con lo definitivo, expresado en palabras de perdn. Es Dios quien lo ha aferrado desde dentro y lo ha identificado con Jess. "Seor, adonde quieres llevarme?, cul es la vocacin a la cual me llamas cmo quieres que yo d testimonio? Seor, qu hace falta para que yo pueda ser testigo tuyo hasta el fondo?".

Tratemos de reflexionar, personalmente, sobre los aspectos del testimonio de Esteban que nos parecen ms importantes para nosotros y preguntmonos de qu aspectos nos sentimos todava lejos.

2. EL NO CONOCER A DIOS
Hemos visto que el punto de llegada del camino de Esteban es esa inefable experiencia de Dios, de su presencia en la vida del hombre y en la historia, de la que habla tambin Pablo cuando dice que lo considera todo como basura ante la "sublimidad del conocimiento de Cristo Jess, mi Seor" (Flp 3,8). Mientras seguimos manteniendo la mirada fija en ese don que nos hace perfectos testigos, queremos ahora preguntarnos sobre el punto de partida de Esteban. Quin era Esteban? .De dnde proceda? De qu mentalidad fue convertido?

Quin era Esteban?


En la Biblia no encontramos una respuesta exhaustiva y se dan por lo mismo muchas hiptesis propuestas por los estudiosos. Hay quien sostiene que proceda de la comunidad samaritana y que su discurso representara un trozo de teologa samaritana, traducida a trminos cristianos, con su invectiva contra el templo de Jerusaln. Otros han propuesto la hiptesis de que Esteban era de la comunidad de los esenios o de Qumrn, convertido luego, y desde este punto de vista analizan su discurso del c 7. Otros, todava, lo consideran un judo observante, seguidor de Santiago, el hermano de Jess, jefe de la comunidad de Jerusaln. Alguno se ha imaginado que su discurso es en realidad de Santiago a quien Pablo habra dado muerte (versin acogida en la novela seudoclementina de los siglos posteriores; Lucas hubiera escondido semejante crimen introduciendo a Esteban en lugar de Santiago). A pesar de la oscuridad que an queda en pie sobre su origen, me parece que es posible extraer de los textos algunas noticias. Probablemente era helenista, es decir, provena de una familia de educacin griega. Su nombre es griego; se lo menciona por primera vez en compaa de los "siete", junto con Felipe, Prcoro, Nicanor, Timn, Prmenas, Nicols (ver Hch 6,4). A Nicols se le llama expresamente "proslito de Antioqua", un griego, por tanto, que se haba acercado a las prcticas judas y luego se haba convertido al cristianismo. Es de suponer que Esteban era judo de nacimiento (en efecto, se lo distingue de Nicols, proslito de Antioqua), pero de ambiente, mentalidad y cultura griega. Lea la Biblia en griego y tena un amplio y notable bagaje cultural. No perteneca a una comunidad de estrechos puntos de vista, proceda ms bien de un mundo bastante cosmopolita, como era el de los judos que vivan en ambiente griego. Una razn ms para considerarlo helenista la tenemos en el c 6 de los Hechos, donde los helenistas son mencionados como distintos de los judos que hablaban en arameo y lean la Sagrada Escritura en hebreo. Los dos grupos estn en antagonismo en la distribucin de los alimentos y, por tanto, es probable que el grupo de los "siete" haya sido instituido para dar cierta autonoma y cierta reglamentacin a la parte helenstica de la primitiva comunidad jerosolimitana. Se tratara de una reorganizacin de la unidad, reali-

zada con cierto compromiso, en el sentido de que a un grupo se le concede un mnimo de autosuficiencia, siempre bajo la gua de los apstoles. Hombre, por tanto de cultura griega, aunque judo de nacimiento, es muy estimado en Jerusaln. Personas muy piadosas lo sepultaron "e hicieron gran duelo por l" (Hch 8,2). La indicacin "hombres piadosos" alude a las comunidades observantes de Jerusaln y quiere decir, por tanto, que es conocido y estimado por los judos, no por los fanticos que le dan muerte violentamente sino por los que formaban la parte bienpensante de la comunidad. Lucas lo presenta, adems, como conocedor de la Escritura, como alguien que hablaba con referencias continuas a la Biblia. Hay quizs todava una ltima caracterstica de Esteban: conoca a fondo las debilidades de los crculos religiosos e intelectuales de Jerusaln. Lo deducimos de la franqueza con que los denuncia (ver Hch 7,51-53). Slo el que conoce bien a la gente que tiene delante puede reprenderla con la seguridad de que no lo contradigan. Probablemente Esteban perteneca a esos crculos religiosos intelectuales. Este conjunto pone de manifiesto que la figura de Esteban es muy semejante a la de Pablo. Tambin el apstol estaba bien instruido en la ley, provena de un ambiente helenstico, era estimado, audaz, rigorista. Esteban perteneca quizs al grupo de judos que, precisamente por provenir de un mundo griego, estaban todava vinculados ms tenazmente a las tradiciones y son, sin embargo, muy luchadores, capaces de lanzarse a la misin. Hay ciertamente una diferencia entre la andadura de la comunidad en confines judos los primeros cinco captulos de Hechos y la agresividad de Esteban. Sus amigos eran personas dignas de todo respeto, importantes tanto en el ambiente religioso como en la sociedad civil de su tiempo. No hay que extraarse de que su muerte haya causado gran revuelo. En cierta forma, la ciudad llora mucho ms por l que por la muerte de Jess. Por Jess lloran slo los discpulos, porque es en cierta forma un desconocido, uno que viene de fuera; Esteban ha vivido la vida de la ciudad y toda la ciudad se conmueve por su muerte.

La mentalidad de Esteban o la dureza de corazn


De qu haba sido salvado Esteban cuando lleg a la comunidad y, en cierto momento, haba asumido algunos encargos de servicio, y luego de evangelizacin con fuerte color conquistador? Hemos planteado la hiptesis de que provena de un mundo culto, refinado, influyente, bien adiestrado en la ley y en la Escritura: un mundo que podramos llamar "clerical" entre comillas. Notemos que ninguno de los doce perteneca a ese ambiente, ni siquiera Mateo que, no obstante, era diferente de los dems. Cul era el vicio fundamental del mundo "clerical" que Esteban denuncia, en su discurso, con tanta violencia que deja entender en cierta forma que Dios lo haba sacado de l? Recordemos que tambin Pablo en su Carta a los Filipenses, denuncia con aspereza la comparacin. En efecto, sabemos mucho ms de los orgenes del apstol porque l nos lo narra, y es sintomtico que sus palabras se hacen ms polmicas cuando se refiere al ambiente que le era propio. Llamamos a esta mentalidad la dureza de corazn y, para captarla en todo su significado, vamos a analizar brevemente los versculos del c 7, en los que Esteban llega al

colmo de su invectiva contra aquellos que ahora siente como adversarios, y algunos pasajes del Evangelio de Marcos. Reflexionar sobre la pregunta: "De dnde fue sacado Esteban?", nos ayuda a comprender de qu peligros y de qu abismo de muerte nos salva el Seor a cada uno de nosotros. 1 "Rebeldes, infieles de corazn y reacios de odo! Siempre resisten al Espritu Santo, lo mismo que sus padres. Hubo un profeta que sus padres no persiguieran? Ellos mataron a los que anunciaban la venida del Justo, y a l lo han traicionado y asesinado ustedes ahora; ustedes, que recibieron la ley por mediacin de ngeles y no la han observado" (Hch 7,51-53). "Rebeldes!" en el texto griego es "de dura cerviz", duros de cuello, literalmente. Se estigmatiza la incapacidad de doblar la cabeza frente a la evidencia, es cierto endurecimiento que impide ver la luz. "Infieles de corazn y reacios de odo" indica, segn la mentalidad bblica, al hombre que ha permitido que su corazn se envuelva en una coraza tan pesada que el corazn queda como si ya no existiera, y que ha permitido que sus odos se llenen de tal modo de material fono que ya no escuchen nada. De hecho, saliendo de la metfora, exclama Esteban: "Ustedes resisten siempre al Espritu Santo". Esta dramtica requisitoria designa precisamente la dureza de corazn, que es el obstculo fundamental a la palabra de Dios porque la oposicin a la palabra proviene de la cerrazn erigida en sistema, no de negligencia o ligereza. 2 El evangelista Marcos propone al lector una amplia reflexin sobre la dureza de corazn. Esta es algo que nos concierne de cerca y que no se refiere slo a los fantasmagricos adversarios de Esteban. Es algo que puede precisamente poner en peligro la salvacin de los hombres y de los creyentes. Los exegetas han intitulado los ce 6, 7 y 8 de la versin marcana "seccin de los panes", porque comprenden dos multiplicaciones de los panes realizadas por Jess, y ofrecen adems la mencin de los panes y de la levadura cuando los discpulos se encuentran en la barca con el maestro (Mc 8,14-21). Por ello, se atribuye tambin a la seccin un valor de mensaje eucarstico: el evangelista explicara a la comunidad cules deben ser las disposiciones del hombre respecto del pan que es Cristo. Se ofrecen ejemplos de tales disposiciones en dos lneas: la lnea del rechazo y de la acogida. La lnea del rechazo, en particular, se desarrolla segn la temtica de la dureza del corazn, del corazn indcil, del corazn endurecido. La Biblia griega utiliza el trmino sclerocarda, en el sentido de que el corazn se ha vuelto de piedra. Existe la dureza de corazn de los fariseos y existe la de los discpulos. a) La dureza de corazn de los fariseos puede ser definida como contorsionamiento de la palabra. Los fariseos se convierten en smbolo de quien, tras recibir la palabra, haberla quizs explicado, sigue distorsionndola en provecho propio. En vez de someterse a la palabra, someten la palabra en defensa de los propios privilegios, en excusa del propio comportamiento, en ofensa de los propios adversarios. Estas son las caractersticas de la distorsin de la palabra, que es el pecado ms grande de todos, el pecado contra el Espritu Santo. De hecho, Esteban exclama: "Ustedes resisten siempre al Espritu Santo".

Es el pecado al que estn expuestos quienes tratan la palabra en forma casi profesional, y esta dureza de corazn puede alcanzar niveles de verdadera esquizofrenia, en el sentido de que saben hablar muy bien, hacen cosas buenas pero con un contraste interior de vida que realmente angustia. Marcos nos ofrece ejemplos significativos. Cuando Jess, en la sinagoga de Nazaret empieza a ensear, muchos se escandalizan y l se maravilla de la incredulidad de sus compatriotas (6,6). Aqu evidentemente no se habla de fariseos, sino de gentes que tienen intereses creados, que quieren manipular a Jess insertndolo en designios de grandeza local, chauvinista, que se resiste a acogerlo con humildad. Pero Jess no puede ser comprendido por quien lo juzga sin haberlo acogido antes, y se siente impedido precisamente para hacer milagros. Otro ejemplo es el reproche que hace Jess a los fariseos que se acercan a l (Mc 7,6-7): "Qu bien profetiz Isaas de ustedes, hipcritas! As est escrito: Este pueblo me honra con los labios, pero su corazn est lejos de m. El culto que me dan es intil, porque la doctrina que ensean son preceptos vanos". Se va dando, pues, una sustitucin gradual de la palabra de Dios por las costumbres, las tradiciones, las formas de obrar, que se vuelven normativas y de las cuales no logran escapar los hombres, y se esclavizan a ellas. Era sta la experiencia de Pablo y probablemente tambin la de Esteban. Una especie de prisin, que se parece a una jaula dorada porque se acomoda a todo y porque ofrece el privilegio interior de una aparente seguridad y el privilegio exterior de una fuerza de choque. Y luego, en determinadas sociedades, privilegios materiales, econmicos, de honorabilidad de grupo: cosas todas que al ser absolutizadas cierran el corazn. Por ltimo, podemos citar otro pasaje de Marcos, donde Jess pierde, por decirlo as, el valor: "Salieron los fariseos y se pusieron a discutir con l; para ponerlo a prueba le pidieron una seal que viniera del cielo. Jess dio un profundo suspiro y dijo: Cmo!, esta clase de gente busca una seal! Les asegur que a esta gente no se le dar seal. Los dej, se embarc de nuevo y se fue a la orilla de enfrente" (Mc 8,11-13). Incluso fsicamente, Jess parece decir: No hay terreno de entendimiento, no hay nada que hacer. Los fariseos utilizan precisamente una temtica bblica, es decir, piden una seal, pero la utilizan a partir de un deseo de instrumentalizacin del resultado. Cuando uno se cierra a la palabra, incluso las palabras ms hermosas, ms convenientes no tocan el corazn que est aprisionado en el apego ciego a los propios intereses preconcebidos. En sntesis, la dureza de corazn de los fariseos (tomados, como he dicho, a modo de smbolo) consiste en aduearse de la palabra sin querer abandonar lo que ya se posee; es resistencia al Espritu que, por el contrario, pide docilidad, cerviz que sepa doblegarse, humildad para acoger lo nuevo. Reflexionando delante de Dios con sinceridad, debemos confesar que tambin nosotros somos tentados continuamente, mucho ms que los dems, a convertir lo que l nos da como don, en instrumento de poder. Porque la familiaridad con la palabra no puede dejar de reclamar una actividad de Satans poderossima, violenta, astuta, que trata de engaarnos. De ah, entonces, cierta rigidez de mente y de vida, la carencia de creatividad pastoral seria, de ardor misionero, la incapacidad de dialogar y comprender a los lejanos, de captar los reflejos del Espritu en el mundo. De ah, las tentaciones graves y tambin las ligeras, todas nocivas para la vitalidad de la Iglesia. Esteban nos pone en guardia, con su huida de esta peligrosa situacin, y nos invita a pensar cmo pasamos fcilmente del bien recibido al bien posedo y luego al bien instrumentalizado. Nos advierte que no debemos ser los dueos de la palabra, de las

instituciones, de las asociaciones, de lo que nos ha sido confiado, y nos exhorta a ser verdaderamente esos servidores y testigos que responden a la llamada del Seor. Pero slo se es servidor y testigo si se vive una profunda libertad de corazn. Ultima anotacin. Segn la Escritura, el dinamismo de la dureza de corazn que no siempre aparece evidentemente corre hacia la violencia. Parece imposible, y, sin embargo, Esteban relaciona con la dureza de corazn la praxis de la violencia porque despus de sus palabras "ustedes resisten siempre al Espritu Santo", se pasa a la persecucin y al asesinato. Los adversarios de Esteban nunca habran admitido ser asesinos, pero asesinaron cuando estall el tumor que llevaban dentro. Y la raz de violencia de la oposicin ideolgica es, en el fondo, la explicacin de la muerte de Jess. Creo que, por tanto, sea til profundizar con atencin tambin en el vnculo entre posesividad ideolgica y violencia. b) La dureza de corazn de los discpulos est subrayada en la misma seccin de los panes del evangelista Marcos. Los discpulos son pobres, lo han dejado todo, han hecho grandes esfuerzos, y a pesar de todo, son en ms de una ocasin reprendidos por Jess. Su dureza de corazn es diferente de la de los fariseos porque consiste en no saber sacar las consecuencias de la palabra. La acogen gustosos, la desean, la aman, pero temen lanzarse, se resienten de cierta fragilidad. Todos nosotros hacemos la experiencia de los discpulos y vale la pena releer algunos pasajes del evangelio. Inmediatamente despus de la primera multiplicacin de los panes, por ejemplo, suben a la barca y durante la noche Jess los alcanza caminando sobre las aguas. Los discpulos gritan, lo toman por un fantasma: "Jess subi a la barca con ellos y amain el viento. Su estupor lleg al colmo, porque estaban ciegos y no haban comprendido lo de los panes" (ver Me 6,45-52). El enceguecimiento del corazn de los apstoles es propio de quien ha visto, escuchado, pero no saca las consecuencias; el bloqueo no se hace de parte de la montaa, el agua llega pero no fluye, no llega al valle, forma remolinos dentro. Es tambin a menudo la causa de muchas de nuestras tristezas y amarguras, que se vuelven juicios negativos y derrotistas sobre las realidades y las situaciones. La palabra est en nosotros pero se estanca porque no le damos curso, se enmohece, se llena de grmenes peligrosos, y produce un estado de ligera impaciencia que se traduce en nerviosismo, insatisfacciones, descontentos. Otro ejemplo: los discpulos estn de nuevo en la barca, pero se han olvidado de llevar pan suficiente para todos. Jess entre tanto los amonestaba diciendo: Atencin!, cuidado con la levadura del pan de los fariseos y con la de Herodes! Discutan unos con otros porque no tenan pan. Dndose cuenta, les dijo Jess: Cmo!, discutiendo porque no tienen pan? No acaban de entender ni de comprender? Estn ciegos? Para qu tienen ojos, si no ven, y odos, si no oyen? No recuerdan cuntos cestos de sobras recogieron cuando repart cinco panes entre cinco mil? (ver Me 8,14-21). Jess sacude afligidamente a sus amigos dado que han visto, han tenido conocimiento pero ste no se ha hecho vida en ellos. Quizs la representacin ms dramtica de la dureza de corazn de los discpulos, nos la ofrece Pedro, el hombre que est frente a la palabra con toda su generosidad. Tras, haber pronunciado la afirmacin ms hermosa de su vida: "T eres el Cristo", no sabe someterse,

no sabe sacar las consecuencias. En efecto, cuando Jess comienza a ensear lo que significa ser el Cristo el Hijo del Hombre que debe sufrir mucho, ser rechazado y repelido por los personajes de Jerusaln, ser ejecutado y resucitar al tercer da Pedro lo increpaba (ver Mc 8,27-33). Vive pues esa duplicidad, esa inquietud de aceptar y no aceptar, de comprender y no comprender. Tambin de semejante dureza de corazn fue salvado Esteban y pudo llegar a una libertad total de palabra, de comprensin, escapando no slo del enceguecimiento de corte farisaico sino tambin de la incertidumbre del discpulo todava en camino. Naturalmente habr gastado tiempo para llegar a la meta: en todo caso est lleno de gratitud con el Seor que lo ha sacado de la dureza de corazn y lo ha guiado pacientemente a travs de las diferentes etapas. Tambin nosotros queremos orar diciendo: "De dnde me has sacado Seor y dnde me encuentro respecto de la dureza de corazn, que Pablo llama la carne. La carne, o sea, el peso del hombre no movilizado totalmente por el Espritu, replegado sobre s mismo y sobre sus propios intereses, programas, proyectos: "Seor, lbrame del peligro y escucha mi voz. Si miras las culpas, quin subsistir?" Reflexionemos, luego, sobre nuestras incoherencias prcticas, sobre esos estados de tristeza y abatimiento que son signo de corazn dividido, de cierta situacin de confusin y contradiccin.

El corazn dcil
En la "seccin de los panes" del Evangelio de Marcos, fuera de los ejemplos de corazones indciles, hallamos la voz de aquellos que tienen un corazn dcil. Son los pobres, aquellos que corren a millares para hacerse curar de Jess, sin muchos problemas, sin todas las desconfianzas de los nazaretanos, sin las preguntas de una seal que plantean los fariseos. La masa de gente que corre a Jess para tocarlo, para ponerse a su sombra, para decirle una palabra, est constituida por los pobres del reino, por hombres y mujeres humildes y de corazn dcil (ver Me 6,53-56). Pero quizs la imagen ms hermosa la tenemos en la mujer sirofenicia (ver Me 7,2430). No pertenece al pueblo de Israel, no haba tenido instruccin alguna ni sobre la Biblia ni sobre la palabra, pero siguiendo el instinto del corazn, el impulso del Espritu que habla dentro de ella, tiene una inmensa confianza en Jess y en su poder. Por esto no desiste, vuelve a la carga, no se ofende, no se enfra. Su corazn es extraordinariamente libre y puede por tanto desafiar la mala figura, la impopularidad, postrndose a los pies del Seor, y repitiendo la demanda hasta que es escuchada. Es un ejemplo estupendo del corazn dcil que llega al atrevimiento de luchar con Dios. En cambio, es tpico de la espiritualidad farisaica y del discpulo imperfecto tratar a Dios con una especie de distancia, con guantes pudiramos decir, para estableces incluso exteriormente la defensa. La mujer sirofenicia est llena de confianza, de audacia, de amor. Ella, en medio de tanta incomprensin, ha comprendido quin es Jess, cmo es Jess para nosotros y cmo la misericordia es y tiene la ltima palabra. La dureza de corazn diserta sobre todo de la justicia de Dios y de la dignidad del hombre; la mujer sabe que el camino es la apelacin a la misericordia. Para reflexionar ulteriormente, en la meditacin personal, sobre la docilidad del corazn, pueden recordar el episodio de Mara en las bodas de Cana (ver Jn 2,1-12): la

madre lucha con el Hijo, lo asalta, va ms all de sus palabras, porque tiene esa visin de Dios a la que Esteban lleg en el punto culminante de su experiencia: Jess, en pie, listo para ayudar al hombre, aunque la apariencia sea contraria. Sera interesante releer estas dos figuras de mujer (la sirofenicia y la Virgen Mara) a la luz de la lucha de Jacob con el ngel (ver Gn 32,23-33), Jacob, en efecto, comprendi que Dios es alguien sobre quien uno puede lanzarse para hacerle violencia, porque debe ser posedo con amor y no exorcizado desde lejos a travs de un sistema ideolgico. Dios debe ser experimentado en un contacto existencial por lo cual la muerte misma asume otro sentido. As aconteci para Esteban. La docilidad del corazn es creer en la misericordia sin lmites, ms all de las evidencias inmediatas, es tener un conocimiento exacto de Dios. Es la gracia que pedimos los unos para los otros, porque en esta gracia est el secreto de ser verdaderos testigos y servidores.

3. LA LLAMADA AL SERVICIO
Aunque Esteban no sea nunca llamado "dicono" en el libro de los Hechos de los Apstoles, sin embargo el verbo y el vocabulario del servicio aparecen muchas veces en la descripcin del momento en que es colocado en estado de servicio. En el c 6 se habla de la diacona cotidiana con que servan a las viudas ( 1); de diakonin a las mesas (v 2); y, por oposicin, de diacona de la palabra (v 4). Con razn, pues, se vincula a Esteban con el tema de la diacona y se le llama "dicono". Para ayudarles a penetrar mejor en el espritu del servicio, el del riesgo que conlleva y de su misterio, he pensado en otros dos pasajes del Nuevo Testamento: el episodio de Marta y Mara en el Evangelio de Lucas (10,38-42), donde se dice que Marta "se distraa con el mucho trajn (diacona)"; el relato de la primera multiplicacin de los panes en el Evangelio de Marcos (6,30-44). Los apstoles, en efecto, son colocados al servicio de las mesas en el desierto realizando as el requerimiento que se hace a Esteban para las mesas de Jerusaln. Podemos reflexionar segn el siguiente orden: Esteban llamado a servir (Hch 6). El riesgo del servicio (Lc 10). El misterio del servicio (Mc 6).

La primera llamada de Esteban a servir (Hechos 6,1-6)


La ocasin de la llamada de Esteban al servicio es la queja, que el texto griego llama goggysms, o sea, un murmullo crtico del pueblo. "Por entonces, al crecer el nmero de los discpulos, los de lengua griega se quejaron contra los de lengua hebrea; decan que en el suministro diario descuidaban a sus viudas" (Hch 6,1). El punto de partida es una situacin de malestar de la comunidad, un malestar que crea malhumor, murmuraciones. Evidentemente tampoco entonces las cosas andaban siempre bien y se daban momentos de tensin y de crtica. En realidad, no sin atencin a la historia de salvacin, Lucas ha utilizado el trmino griego goggysms, que nos recuerda una actividad tradicional del pueblo de Israel en el desierto: la murmuracin contra Moiss. Despus de la victoria triunfal rubricada con el

paso del mar Rojo, despus del cntico de Moiss y de los hijos de Israel (ver Ex 15), el pueblo comienza a lamentarse y a protestar: "El pueblo protest contra Moiss, diciendo: qu bebemos?" (Ex 15,24); "La comunidad de los israelitas protest contra Moiss y Aarn en el desierto, diciendo: Ojal hubiramos muerto a manos del Seor en Egipto, cuando nos sentbamos junto a la olla de carne y comamos pan hasta hartarnos! Nos ha sacado a este desierto para matar de hambre a toda esta comunidad" (Ex 16,2-3): "El pueblo se encar con Moiss, diciendo: Danos agua de beber" (Ex 17,2). El problema de la protesta del pueblo contra el pastor tiene una raz bblica muy antigua, veterotestamentaria. Cmo reacciona el grupo de los doce? Hubieran podido exhortar a la paciencia o tratar de ganar tiempo. Pero prefieren intervenir en forma bastante inesperada. En cierta forma, dan razn a la protesta pero afirman un principio muy valeroso y elevado, que se alza por encima de la situacin inmediata: "Los apstoles convocaron el pleno de los discpulos y les dijeron: No est bien que nosotros desatendamos el mensaje de Dios por servir a la mesa" (Hch 6,2). Es la primera opcin pastoral que hacen los doce: reconociendo haber creado confusin al dedicarse al servicio de las mesas, ponen remedio declarando que su servicio especfico se refiere al mensaje. Como si dijeran: es justo servir a las mesas, pero no nos toca a nosotros y es mejor que otros piensen en ello. Y aparece la institucin de los siete, o sea, el comienzo en la Iglesia de una subordinacin y de una coordinacin de grados, de ministerios, de servicios. La Iglesia se da cuenta de que, para ser una comunidad bien organizada, debe ser orgnica, con clara distincin de funciones. El querer atribuirlo todo a alguien crea, en efecto, confusiones e insatisfacciones, mientras las distinciones de servicio y de ministerio son fuente de tranquilidad y progreso de la Iglesia. El principio que han establecido los apstoles es muy importante. "Por tanto, hermanos, escojan entre ustedes a siete hombres, de buena fama, dotados de Espritu y habilidad, y los encargaremos de esa tarea" (v 3). Notemos ante todo cmo estimulan los apstoles la colaboracin de la multitud. Podemos ver en ello un ensayo de consejo pastoral, de colaboracin con la comunidad a la que se invita a reflexionar en cmo puede proveer al servicio de las mesas. En segundo lugar me llama la atencin cierto nfasis en las caractersticas de los que tendrn que ser propuestos: deben gozar de buena fama se trata de manejar dinero y estar "llenos de Espritu y habilidad". A nosotros nos parece que sera suficiente un poco de buen sentido, de honestidad, de sentido organizativo. En cambio, la diacona tiene su misterio porque, aunque se tengan en vista realidades materiales, alcanza hasta las profundidades misteriosas del Espritu y de la sabidura de Dios. Comenzamos a intuir el misterio del servicio, sobre el cual volveremos. "Nosotros nos dedicaremos a la oracin y al servicio de la palabra" (Hch 6,4). Los apstoles reivindican su opcin religiosa, como asegurando que por ningn motivo se dejarn distraer de la oracin y de la diacona de la palabra. El episodio rubrica no slo la distincin de tareas, la claridad de las diferentes responsabilidades, pero tambin la primaca de la oracin y de la palabra en la Iglesia. El servicio de las mesas, que es servicio de la caridad, queda subordinado. Los doce han comprendido que sin oracin y sin diacona de la palabra no puede darse autntico servicio de caridad.

"La propuesta les pareci bien a todos" (en nuestro lenguaje diramos, a la gente le gust que el sacerdote hiciera de sacerdote), "y eligieron a Esteban, hombre dotado de fe y Espritu Santo, a Felipe, Prcoro, Nicanor, Timn, Prmenas y Nicols, proslito de Antioqua" (Hch 6,5). Lo que sigue es descrito como una verdadera ceremonia de ordenacin: estos hombres dan el paso al frente, responden "presente" a la llamada, se ubican delante del grupo de los apstoles que "despus de orar les impusieron las manos" (ver Hch 6,6). Los apstoles en la plenitud de su funcin, que es oracin, imponen las manos y constituyen este organismo.

El riesgo del servicio (Lucas 10,38-42)


Luego de considerar la llamada al servicio, queremos reflexionar en el riesgo de la diacona. Pensamos obviamente en todos los servicios materiales prestados a la comunidad: de las mesas, de los enfermos, de las estructuras, etctera. A diferencia de la diacona de la palabra, esos servicios son interesados, porque tienen todos, un resultado inmediato. Cuando construyen un edificio y lo veo alzarse piedra sobre piedra, experimento cierta satisfaccin. Cuando hago balances y me doy cuenta de que cuadran y ojal! no hay muchos pasivos, me alegro porque puedo prever obras nuevas, nuevos proyectos. Cuando los nios que me han encomendado se divierten ejercitndose en el gimnasio o jugando al baln, me siento contento. Marta estaba contenta de prepararle el almuerzo a Jess: vea la carne que herva en la olla, las hogazas olorosas que salan del horno y hubiera querido que de todos los almuerzos ofrecidos al Seor el suyo fuera el mejor. Por eso se fatiga con el mucho trajn. Los orientales de ordinario comen poco, en el momento de un almuerzo de fiesta son capaces de gran inventiva porque debe durar horas y horas y debe enriquecerse con toda clase de bienes de Dios. Qu le acontece a Marta? Que su gusto se vuelve frentico, se transforma en autocomplacencia y llega hasta el punto de disponerlo todo ella, de juzgar hasta lo que Jess debe hacer. El crecimiento de la propia importancia, que tiene lugar en su organizacin excepcional de la cocina, le hace creer que puede indicarle al Seor que est obrando mal: "Seor, no se te da nada de que mi hermana me deje trajinar sola? Dile que me eche una mano" (Lc 10,40). Quisiera advertir que Marta tiene buena voluntad, espritu de sacrificio, humildad, generosidad, pues no era muy cmodo quedarse en pie junto al fuego durante horas y horas, mientras la hermana estaba sentada tranquilamente. El error de Marta est en considerar como fundamental su propia diacona, al contrario de lo que haban afirmado los apstoles: "No est bien que desatendamos el mensaje de Dios por servir a la mesa" (Hch 6,2). Marta cree que est bien que Mara deje a Jess y se ponga a servir, cree que est bien que Jess no anuncie la palabra. En ella se ha dado una verdadera inversin de valores. El servicio, conlleva siempre este riesgo: al tener valor en s mismo, cierto agradable sabor concreto, puede cambiarse con lo esencial, en detrimento de la oracin y de la palabra.

Y es fcil caer en este error porque si los doce han resuelto establecer solemnemente a los diconos, significa que valoraban mucho el servicio de las mesas. Pero dentro de un orden que hay que observar. Marta llega, en el fondo, a un conocimiento de Dios y de Jess que no es autntico. Ms an, el episodio del evangelio est lleno de humorismo, mostrndonos que, en el pequeo reino de una cocina, se da la posibilidad de desconocer el mismo reino de Dios. A Jess le importa una sola cosa: el reino, la buena noticia de Dios para el hombre. Pero Marta crea que le interesaba ms un buen almuerzo! La invitacin para nosotros es a no perder nunca el sentido de las proporciones, el sentido de la primaca de la palabra. Podemos ponernos con Marta a los pies de Jess pidindole: "Seor, danos el sentido exacto de la realidad! Danos el sentido de las cosas necesarias. Haz que no nos preocupemos ni nos molestemos por demasiadas cosas". El empeo por lo aquello cuyo fruto se ve de inmediato nos atrae inevitablemente, porque es ms fcil y ms programable. El empeo en lo nico necesario, en cambio, es una llamada a la libertad del hombre y no recogemos su fruto en seguida. En efecto, el dilogo con la libertad ajena repite los resultados de la parbola del sembrador, donde muchos terrenos no responden o responden mal o responden poco: el sembrador preferira hacer harina pronto, menospreciando o descuidando el tiempo de la siembra.

El misterio del servicio (Marcos 6,30-44).


Reflexionemos, por ltimo, sobre el misterio del servicio a la luz de un texto del Evangelio de Marcos. Despus de cumplir la misin que les haba dado Jess, "los apstoles volvieron a reunirse con l y le contaron todo lo que haban hecho y todo lo que haban enseado. El les dijo: Vengan ustedes solos a un sitio tranquilo y descansen un poco" (Mc 6,30-31). En el texto griego los verbos son "se reunieron", como los pollitos en torno a la gallina y "le anunciaron". Los doce vuelven, pues, llenos de entusiasmo por los servicios de la palabra, que han realizado, y por los servicios corporales, como curar a los enfermos. Pero Jess parece dar poca importancia a su entusiasmo y los invita a descansar. El Seor quiere redimensionar la actividad frentica de sus apstoles de la que tanto se ufanan. As que se marchan, porque all no era posible quedarse, dado que haba mucha gente y no les quedaba tiempo ni para comer. Saltan a la barca y se dirigen a un lugar desierto. Pero la multitud los ve partir, se pasa la palabra y de todas las ciudades corren a pie y se les adelantan (ver vv. 32-33). "Al desembarcar vio Jess mucha gente, le dio lstima de ellos, porque andaban como ovejas sin pastor, y se puso a ensearles" (v 34). Los doce quedan ciertamente desilusionados, pero Jess no. En el fondo, hubiera tenido tiempo de llevar aparte a los apstoles y darles sus observaciones sobre la frentica actividad que haban realizado. Sin embargo, prefiere ofrecer un ejemplo prctico. Ante todo se anota que Jess se conmueve, dejando en claro que la misericordia es la raz de cuanto hace. Los doce pueden captar que al origen de su actividad debe estar la conmocin interior, la compasin por el hombre, el amor, y que no son importantes los resultados que se alcancen. Y tambin la posibilidad de ensear nace de la conmocin y conocimiento amoroso de la grey.

Jess sigue luego instruyndolos, dejando que ellos mismos descubran las necesidades de la gente: se hace tarde y los apstoles se dan cuenta de que la situacin est creando molestias. Quizs entre la turba serpentea cierta murmuracin, cierto malhumor: hay quien est cansado de escuchar y se preocupa al no saber qu va a pasar. De suerte que se hacen portavoces de la gente y dicen: "Estamos en despoblado y es ya muy tarde. Despdelos, que vayan a los cortijos y aldeas de alrededor y se compren de comer. El les replic: Denles ustedes de comer (vv 35-37). La palabra de Jess es inesperada, tentadora, y los apstoles son cogidos de sorpresa. En realidad, el Seor no hace otra cosa que anticipar lo que los doce le dirn a Esteban y a los otros: hganse diconos, dedquense al servicio de las mesas, piensen ustedes en eso. Por tanto, Jess mismo considera importante el servicio de las mesas que, como hemos dicho, es el primer servicio que Moiss le ha tenido que prestar al pueblo de Israel. Los pasajes sobre las protestas del pueblo en el desierto (Ex 15; 16; 17) nos muestran, en efecto, la importancia tambin del ministerio corporal que Moiss ha prestado. Despus de la importante jornada del paso del mar Rojo, que haba exaltado el poder del Seor y un tanto tambin su fe, se imaginaba ser un gran jefe carismtico de la comunidad, deber ofrecer maravillosos servicios culturales, religiosos, para la vida del pueblo. En realidad, las quejas lo hacen bajar de las alturas del servicio de la palabra a las instancias del servicio inmediato del pan y del agua. Algo semejante acontece con los apstoles que oyen que Jess les replica: "Denles ustedes de comer", preocpense de esta necesidad, no la esquiven. Por otra parte, experimentan toda su limitacin al obedecer el mandato del Seor: "Vamos a comprar de pan medio ao de jornal para darles de comer?" (v 37). Entonces Jess los reeduca gradualmente sobre la primaca de la palabra. Despus de informarse de que hay cinco panes y dos peces, les dice que hagan sentar a la gente en grupos. En el lenguaje de Marcos, se convierten en los organizadores y distribuidores de la mesa dada por Jess, para que ese servicio imagen de la mesa eucarstica sea verdaderamente una manifestacin digna de su poder misericordioso (ver vv 38-44).

La contemplacin del corazn de Cristo


Los apstoles reciben de nuevo la enseanza de la primaca del conocimiento de la misericordia de Dios. Pasan de una experiencia a otra, de la del servicio inmediato a la de la necesidad de silencio y recogimiento con Jess, de la experiencia de la necesidad urgente de la gente hasta la de abandonarse totalmente en poder de la misericordia del Seor. Tambin nosotros tenemos que vivir en la multiplicidad de los servicios y podemos encontrarnos tensionados, desgarrados entre la diversidad de cosas, entre la diacona de las mesas y la diacona de la oracin y la palabra. Pero lo que cuenta es tener el sentido exacto de los valores, es saber que el servicio fundamental es el de la oracin y la palabra, y que el punto de partida de todo es la misericordia divina que se debe expresar en cualquier clase de diacona. Sin esta referencia, la diacona de las mesas, aunque necesaria, se vuelve afirmacin de s misma, lugar de poder, instrumento de la dureza de corazn. La gracia que el Seor nos sugiere pedir hoy es la de servir a los pobres y a los dbiles con presteza, con humildad y desapego, respetando la primaca de la plegaria, de la palabra, de la misericordia.

La experiencia diaconal nos muestra la urgencia de tantas necesidades materiales y estructurales del pueblo de Dios. En este sentido, por falta de una estructuracin de la comunidad cristiana, seguimos siendo en cierta forma diconos, al menos en el sistema actual, y tenemos que ocuparnos tambin de balances, construcciones, arreglos. Ms precisamente por esto, ser an ms importante una valoracin ordenada que no brota simplemente de una impostacin mental, sino sobre todo de la contemplacin del corazn de Jess, origen y fuente de toda diacona en la Iglesia, de las diaconas de la fe y desde la fe. Las primeras sirven directamente a la fe, mientras que las segundas, a partir de la fe, realizan servicios de caridad, no perdiendo nunca de vista la primaca y el trmino de la fe. Pidamos ser profundamente iluminados por aquellos que, como Moiss, como los apstoles, como Esteban, han vivido esta experiencia.

4. EL SERVICIO DE LA PALABRA
Queremos ahora reflexionar sobre Esteban servidor de la palabra. En efecto, desde siempre, han observado los exegetas que es ordenado para la diacona de las mesas, pero luego desempea la diacona de la palabra, es un evangelista y muere como testigo. El texto de los Hechos de los Apstoles coloca juntos los dos servicios, y el c 6, a partir del 8, habla propiamente de la oposicin que encuentra Esteban en el ministerio de la palabra. Esa insistencia en una situacin especfica, que no debe hacerse determinante, tiene su valor pedaggico. Pero viene vinculada a un cuadro ms amplio: "nosotros nos dedicaremos ante todo al aspecto positivo del servicio y en un segundo momento a las "calificaciones de Esteban".

El servicio de la palabra
La expresin aparece sinceramente en el pasaje de los Hechos: "Nosotros nos dedicaremos a la oracin y al servicio de la palabra" (6,4). En el 2 se hablaba sencillamente de "no desatender el mensaje". Rinaldo Fabris que de ordinario tiene una traduccin bastante eficaz de los textos ofrece la siguiente versin: "No conviene que nosotros, dejando de lado el empeo por la palabra de Dios, nos dediquemos a la administracin de los bienes para la asistencia". Ampla, por tanto, el concepto de "servicio a las mesas" en el sentido que hemos explicado: se trata de administrar los bienes para la asistencia. Prosiguiendo, traduce el 4: "Nosotros seguiremos dedicndonos a la oracin comunitaria y al servicio de la palabra". Pero, qu es el servicio de la palabra? El Antiguo Testamento no conoce esta expresin como tpica, como tcnica. Cierto que a los profetas se les da la palabra, que es puesta en boca de Isaas, se la da a comer a Ezequiel. No obstante, el trmino "servicio" no lo encontramos all: por primera vez lo leemos precisamente en nuestro texto de los Hechos. Quizs Lucas quiere tomar de nuevo una realidad ya presentada en su obra precedente, con una frase nueva, preante, con sabor a misterio. Me parece til recordar el episodio de los discpulos de Emas (Lc 24,25-27), el discurso de Pedro al grupo de oyentes de Jerusaln (Hch 2,14ss), la oracin de los apstoles en la persecucin (Hch 4,24ss).

Los discpulos de Emas. En este relato es bastante fcil leer una caracterstica especfica del servicio de la palabra: Jess, "comenzando por Moiss y siguiendo por los profetas, les explic lo que se refera a l en toda la Escritura" (Lc 24,27). Explicar en el sentido de interpretar. El servicio de la palabra supone, pues, a Cristo resucitado, centro de la historia y de la vida, supone una historia de salvacin fundada sobre las promesas de Dios y las expectativas del hombre, y explica la relacin entre esa historia, esas promesas de Dios y la salvacin definitiva presente en Jess resucitado y vivo en la experiencia de quien lo est buscando. No se trata de cualquier buena palabra de exhortacin, pero tiene su lgica. Tiende a hacer comprender la insercin de Jess en la historia humana, no obstante los misterios humanamente inaceptables de su pasin. El episodio de Emas nos permite captar que el servicio de la palabra lo ha prestado Jess antes que nadie, y consiste en hacer como l ha hecho. Poco despus de la explicacin de las Escrituras, los dos discpulos dirn: "No estbamos en ascuas mientras nos hablaba por el camino y nos explicaba las Escrituras?" (Lc 24,32). El efecto de este servicio es inflamar los corazones, ensanchar el aliento, dar esperanza, reorganizar las ideas, los afectos, hacer los temores, las sombras. Los dos llevaban dentro la rabia por cuanto haba sucedido, la resignacin amarga, la crtica, el sentido de frustracin. Pero poco a poco el servicio de la palabra lo disuelve todo. Y ellos corren, regresan, se convierten en anunciadores. El itinerario del servicio de la palabra, al que los apstoles daban tanta importancia, es, por tanto, la proclamacin evanglica colocada en el cuadro de la historia de salvacin, acercada a la experiencia del hombre concreto. El discurso de Pedro. Tambin en este relato muestra Lucas la naturaleza y los efectos del servicio de la palabra. La naturaleza: partiendo de la experiencia cans-mtica de los doce manifestada al pueblo, a travs de la recordacin de la historia de salvacin, consiste en el anuncio de Jess Seor resucitado. En un contexto histrico, cuyo significado explica Pedro, se proclama la resurreccin de Jess para el hombre. Los invito a que lean el bellsimo texto del c 2 de Hechos, desde el 14 en adelante. Los efectos se hacen visibles sobre todo al final: "Estas palabras les traspasaron el corazn, y preguntaron a Pedro y a los dems: Qu tenemos que hacer, hermanos?" (Hch 2,37). El servicio de la palabra es capaz de trasformar: los corazones se afligen, el hombre entra dentro de s mismo, ve el mal que ha hecho y que es posible vivir de otra manera, se abre a la esperanza y pregunta cmo debe obrar. La oracin de los apstoles es uno de los muchos ejemplos que evidencian la cercana existente entre servicio de la palabra y oracin. Nos impacta, en efecto, que los doce digan: "Nosotros nos dedicaremos a la oracin y al servicio del mensaje" (Hch 6,4). Las dos realidades estn vinculadas y no se alude slo a la oracin privada, sino ms bien a la gua de la oracin pblica, que expresa los valores de profundiza-cin y servicio de la palabra. La oracin pblica que Lucas nos trasmite, parte de la afirmacin de Dios creador (citando a los Salmos y al Libro del xodo), de la oposicin al mesas anunciada por el salmista, y las aplica a la situacin de persecucin que estn viviendo los apstoles. "Seor, t hiciste el cielo, la tierra, el mar y todo lo que contiene; t le inspiraste a tu siervo, nuestro padre

David, que dijera: Por qu se amotinan las naciones y los pueblos planean fracasos? Se alan los reyes de la tierra, los prncipes conspiran contra el Seor y contra su mesas. As fue: se aliaron en esta ciudad Herodes y Poncio Pilato con paganos y gentes de Israel contra tu santo siervo Jess, tu ungido, para realizar cuanto tu eficacia y tu decisin haban decretado que sucediera. Ahora, Seor, fjate cmo nos amenazan y da a tus siervos plena valenta, para anunciar tu mensaje" (Hch 4,24-30). Tambin la oracin es un servicio que, partiendo de la Escritura ilumina el presente. Tiene como efecto el valor, la plenitud del Espritu Santo, la audacia para todos de anunciar la palabra. Pienso que ahora podemos captar mejor el significado y la importancia de este servicio a la palabra como misin especfica de los doce, que los diconos son llamados a ayudar, a apoyar, a preparar. Porque ciertamente supone cierto conocimiento de la historia de salvacin, cierta asimilacin del mensaje bblico, cierto contexto cultural. Incluso all donde no hay referencia explcita a la Escritura (ver Hch 17,22ss), recurre Pablo a las expectativas del hombre, a una bsqueda de salvacin, y el servicio de la palabra consiste en trabajar sobre expectativas inconscientes, en explicitarlas para poder proclamar a Cristo en ese ambiente particular. Esteban, como hemos dicho, pasa del servicio de las mesas a la realidad ms amplia del servicio de la fe, que es esencial a la promocin y excelencia de la vocacin del hombre. Reflexionando sobre el tema de la diacona de la palabra, queremos orar al Seor diciendo: "Hazme apto, Seor, para este servicio. Concdeme comprender qu debo hacer para estar pronto a desempearlo y cmo debo yo mismo asimilar la palabra para ofrecerla y exponerla, con un contexto significativo para las personas a las cuales la anuncio!". Porque, indudablemente, es un servicio dificilsimo, en el que nunca nos ejercitaremos demasiado y que debemos renovar cada vez que cambian las circunstancias. Crecemos en l lentamente, a lo largo de toda nuestra experiencia sacerdotal de anunciadores y comprendiendo, ay! tambin a precio de derrotas, que no se trata ni de una simple explicacin ni de una pura exgesis de la Escritura. Con la expresin "Nosotros seguiremos dedicndonos a la oracin comunitaria y al servicio de la palabra", los apstoles queran decir tambin, probablemente, que deban aplicarse juntos precisamente a reflexionar, para confrontar su forma de servicio, as como Pablo ir a Jerusaln para confrontar su servicio de la palabra con el de los doce. La comunin en la palabra supone, en los presbteros, una comunicacin en la fe que nos lleve a comparar el uno con el otro, el modo como prestamos esta diacona esencial y cmo podemos prestarla mejor, en la conciencia de que nunca estaremos a la altura: tan grande es el reto de las circunstancias! Personalmente, cuando me piden que explique la Escritura, siento instintivamente la necesidad de reflexionar mucho sobre el texto y el contexto bblico, sobre las personas a quienes debo hablar, tratando ante todo de captar lo que la palabra de Dios me dice en ese momento. Recuerdo que en la ltima semana residencial, que tuvimos en Brescia, se discuti ampliamente sobre la preparacin de la homila, el prroco de una parroquia muy importante nos comunic que necesitaba, por lo menos seis horas semanales de preparacin prxima, fuera de la remota.

Las calificaciones de Esteban


Luego de ofrecer pistas para reflexionar sobre el servicio prestado, consideremos algunas calificaciones de Esteban. Cmo se describe a Esteban? De nuevo, con una plenitud: "Lleno de gracia y poder" (Hch 6,8), tanto que "no lograban hacer frente al espritu con que hablaba" (Hch 6,10). Podremos decir que es el hombre que Lucas no acaba de alabar, si pensamos que estaba ya "lleno de Espritu y sabidura" con los otros seis (Hch 6,3) y "lleno de fe y Espritu Santo" (Hch 6,5). Evidentemente, para el evangelista, era alguien muy representativo: la persona perfecta para indicar la plenitud interior con que realiza tales servicios y que estos servicios llevan a plenitud la diacona proftica del Antiguo Testamento. Para Lucas, el servicio de la palabra es el culmen de toda la actividad proftica de Dios: en este servicio est presente Dios mismo, el Espritu Santo. Dios estaba presente en el servicio de las mesas, realizado a partir de la fe; tanto ms lo est en el servicio de la palabra. De esto se desprende una consecuencia muy importante: en el servicio de la asistencia y en el de la palabra somos llamados antes que nada a confiarnos a la accin divina. Quizs confiamos poco en ella, lanzndonos con gran empeo y sentido de responsabilidad personal; o por el contrario, y esto sucede con el servicio de la palabra, creemos saberlo todo y poder decir siempre alguna palabra, en cualquier circunstancia, sin pensar mucho en ello. No obstante, el texto de los Hechos no nos llama a la responsabilidad de la preparacin, a que he aludido, sino a la toma de conciencia de que estamos en la esfera de Dios, en la esfera de accin del Espritu. Cuando servimos la palabra, somos llevados por el Espritu y no es admisible vivir esta realidad en forma anodina, malgastando o impidiendo el actuar divino. La invitacin es entonces a una doble actitud: a la diligencia en la preparacin que subraya el valor del servicio de la palabra y la entrega total al Espritu, a la oracin. La expresin de Lucas "no lograban hacer frente al espritu con que hablaba" (Hch 6,10) haba sido anticipada en su evangelio, donde se dice: cuando sean llevados ante los tribunales "mtanse en la cabeza que no tienen que preparar su defensa, porque yo les dar una elocuencia y una sabidura que ningn adversario les podr hacer frente o contradecirles". Lo que Esteban est viviendo es una advertencia para nosotros: dado que de Dios recibimos el ministerio de la palabra, l mismo nos dar la fuerza de realizarlo. A nosotros concierne el deber de hacernos aptos, pero tambin de no considerarle nunca como ministerio nuestro, porque es palabra de Dios en nosotros. Se califica tambin a Esteban como el que hace: "realizaba grandes prodigios y seales en medio del pueblo" (Hch 6,8). Leo aqu el paso del servicio a las mesas a la diacona de la palabra, y es interesante observar cmo insiste la Escritura es este quehacer. En el pasaje de Marcos que meditbamos, los apstoles vuelven de la misin y le cuentan a Jess lo que han hecho y enseado (ver Me 6,30). El mismo Lucas, regresando a las memorias recogidas en su libro del evangelio, dice: "En mi primer libro trat de todo lo que hizo y ense Jess desde el principio" (Hch 1,1).

Esta forma de subrayar el hacer, que encontramos incluso en la sucesin diaconal, es pedaggica: hay que empezar a servir, a ponerse a disposicin, a hacerse til en las cosas ms humildes, para pasar gradualmente a trasmitir la palabra, cuya primaca es absoluta. Quien pretenda comunicar la palabra sin haber pasado por la asistencia a los pobres y a los enfermos, no captar nunca el valor misericordioso de la palabra, sino que la considerar como un fenmeno de cultura o de prestigio. Creo que es una advertencia importante para nosotros. Que nos estimula a vivir con seriedad el ministerio diaconal como diacona a los pobres y a los enfermos, en preparacin al servicio de la palabra. La calificacin ms significativa que se nos ofrece de la figura de Esteban es, sin embargo, la de la contestacin. En esta meditacin quisiera limitarme a preguntarnos cmo es que el autor de los Hechos subraya tan fuertemente la acusacin, la oposicin, la resistencia y, finalmente, la muerte. Esteban es el primer servidor de la palabra que es sacrificado a causa de ella. Pienso poder responder que Lucas ha querido resumir la experiencia fundamental que el predicador y servidor est llamado a vivir. Es decir que la diacona de la palabra no es una diacona irnica, fcil; no es la del maestro o del profesor que ensean. Es ms bien una diacona que se dirige de tal manera al corazn de la libertad humana que no puede menos de ser objeto de violenta oposicin. Es una diacona que hace levantarse en la penumbra al acusador, al que divide, al que separa, al enemigo, al que se opone a la palabra de Dios. Esta realidad acompaa siempre el servicio a la palabra. De las muchas formas en que, de hecho, puede llegar la contestacin, comienzo por describir brevemente tres, que son a mi juicio las principales. 1 La ms violenta es la oposicin verbal o fsica, y, por lo tanto, la contraacusacin, la calumnia, la violencia, el encarcelamiento y la muerte. 2 Una forma ms solapada y cotidiana es la ausencia, la falta de respuesta, la falta de resonancia. Para quien anuncia la palabra es la tentacin ms grave porque si la polmica indica al menos que hay atencin, la falta de resonancia significa que la palabra cae en el vaco. Pensemos en los que nunca acuden a la iglesia, en aquellos a quienes el prroco no logra hablar casi nunca. Esta forma de discusin es dramtica y puede hasta llevar al evangelizador a la amargura, a la resignacin, a la divisin interior. Por resonancia entiendo no un eco genrico, sino ms bien ese que en el lenguaje de la ciberntica se llama feed-back, la posibilidad, a travs de un retorno de informacin, de elaborar gradualmente una hiptesis de trabajo. La palabra exige este retorno, esta retroalimentacin: "La palabra no vuelve a m vaca, baja y vuelve a subir y germina" (Is 55,10-11) dice la traduccin moderna de Isaas. La oposicin ms grave es la aridez, la indiferencia, la frialdad, la abstencin. Entonces la palabra se nos muere en la boca o nos impele a buscar sucedneos, formas nuevas de acercamiento que no llegan al corazn y por lo mismo no sirven. 3 Por ltimo, hay una forma de contestacin muy violenta y terrible, que encuentra el servicio de la palabra, y es la acusacin que procede de dentro de nosotros mismos. Es la forma en que el acusador trata de envilecer y prcticamente de corroer desde dentro nuestro ministerio. Nos sentimos incoherentes, por la demasiada distancia entre la palabra que proclamamos y la vida que llevamos; no logramos ya captar la misericordia de Dios sobre nuestra vida; la palabra nos pesa como pesa su falta de resonancia en el corazn de la gente; la soledad se vuelve insoportable, la desilusin crece.

Si no velamos atentamente sobre esta oposicin que hay dentro de nosotros, nos dejamos devorar por el cansancio, y finalmente, aunque por razones de oficio sigamos predicando, quien escucha se da cuenta de que nuestras palabras carecen de conviccin. De estas tres formas de contradiccin a la palabra, la que experimenta Esteban es ciertamente la ms dramtica, pero no la ms mortal ni tampoco la ms corriente. La ms peligrosa est en torno o dentro de nosotros, y necesitamos que la palabra de Dios nos trasforme y alimente constantemente. La palabra en s misma, como fuerza de Dios en nosotros, como palabra viva, fuerza del Espritu, es, por tanto, remedio para esta realidad. Y es til que cada uno, en la meditacin personal, siga reflexionando en el tema para poder captar mejor el episodio de Esteban. Invoquemos en la oracin a los grandes servidores de la palabra, a Mara que la guardaba dentro de s, no dejndola apagar en la desilusin o en la espera de que su Hijo se manifestara, sino permaneciendo paciente en la fe y en la esperanza. Mara es el verdadero modelo del servidor de la palabra, de quien debe consrvala intacta e ntegra hasta el momento establecido. Que ella la guarde en nuestro corazn, a pesar de la falta de resonancia, a pesar de la acusacin y el derrotismo interior que pueden nacer y sacudir nuestras convicciones. "Danos, Seor, poder comprender las grandes contradicciones que la palabra encuentra fuera de nosotros, en las oposiciones directas, y dentro de nosotros, en ese hombre ateo que vive en cada uno y que acusa a la palabra tratando de apartarnos continuamente de tomar en serio el anuncio de Cristo Jess".

5. LA PALABRA CONTESTADA
Queremos ahora releer y meditar Hechos 6,8-14, con el deseo de comprender, partiendo de la contradiccin hecha a Esteban, la ltima partida en la que el hombre se encuentra frente a la palabra: la victoria sobre el temor a la muerte.

Las acusaciones contra Esteban (Hechos 6,8-14)


8: "Esteban... realizaba grandes prodigios y seales en medio del pueblo". Haca presente a Dios en la historia con su modo de actuar, trasformaba al hombre sufriente en hombre sereno y alegre, traa las seales del reino. 9: "Unos cuantos de la sinagoga llamada de los libertos, oriundos de Cirene, Alejandra, Cilicia y Asia, se pusieron a discutir con Esteban". Contra la inmanencia de Dios en la historia, manifestada por las seales de Esteban algunos se rebelan. El texto griego utiliza el verbo anstesan, que propiamente se traducira por "saltan encima". Quizs se acuerdan ustedes de la extraa expresin de la carta de Santiago: "T crees que hay un solo Dios; muy bien hecho, pero eso lo creen tambin los demonios, y los hace temblar" (St 2,19). Tambin ellos estn prontos a acoger la trascendencia de Dios, la existencia de un absoluto por encima de todas las cosas, un punto de referencia de los valores. La contradiccin comienza cuando ese punto de referencia de los valores se encarna, manifiesta su inmanencia en la vida de cada uno y pide que se lo reconozca como seal en la vida de la sociedad, en las sencillas realidades de cada da.

Entonces el hombre queda invitado a optar entre dos caminos, y se pone de manifiesto lo dramtico de la opcin, la dificultad de aceptar que la palabra se encarna en la historia hacindose exigencia, promesa, estmulo a la existencia humana. Y, quines eran los "libertos"? Personas provenientes de la esclavitud, que de ordinario obtenan puestos administrativos importantes en las casas de las grandes familias: pertenecan, pues, a la pequea media burguesa. El texto ofrece en seguida algunas especificaciones geogrficas, entre las cuales los cirenenses y los alejandrinos: gente de ciudades muy cultas, refinadsimas. Probablemente judos ricos de la dispora, que tienen alguna posesin en Jerusaln y ayudan con sus dineros a la comunidad juda. Estos grandes bienhechores inspiran siempre cierta reverencia, porque tienen el poder de dar o negar las subvenciones. A las personas de Cilicia y Asia las conocemos mejor a travs de Pablo, que precisamente era de Cilicia. Su irrupcin nos puede permitir intuir el rigor que la caracterizaba. Es interesante anotar que hasta este momento Esteban se haba dedicado al servicio de las mesas y de las curaciones. La discusin nace porque su modo de obrar es recibido como escandaloso. Aquellos hombres se dan cuenta de que Esteban, al interesarse por los pobres y los enfermos rompe su fortaleza mental. No se puede anunciar el reino de Dios, el mesas, sirviendo a los pobres! Qu ser entonces de Israel, de nuestro intento de reedificar a Jerusaln en la libertad poltica? Al proseguir la obra de Jess, Esteban se convierte en un provocador y socava la idea de Dios que tenan algunos judos. 10: "Pero no lograban hacer frente al espritu con que hablaba". Luego de asistir a los pobres y enfermos, Esteban siente la fuerza de proclamar la palabra con una continuidad de servicio. El Espritu que lo haba llevado a prestarse gustoso para las obras de misericordia, ahora le quema dentro impulsndolo a explicar lo que hace en nombre de Cristo. Pero al no poder resistir a la proclamacin de la palabra, lo acometen con mayor fuerza, el asalto pasa a la violencia verbal y luego a la fsica. vv 11-12: "Sobornaron a algunos para que dijeran: Lo hemos odo pronunciar blasfemias contra Moiss y contra Dios. Alborotaron al pueblo, a los senadores y a los letrados, agarraron a Esteban por sorpresa y lo condujeron al consejo". Evidentemente los que haban comenzado a ponerse en contra suya eran personas muy influyentes, personas a las que era difcil resistir, y poco a poco el alboroto se ampla. vv 13-14: "Presentaron testigos falsos que decan: Este individuo no para de hablar contra el lugar santo y la ley. Lo hemos odo decir que ese Jess de Nazaret destruir este lugar y cambiar las tradiciones que recibimos de Moiss". La acusacin es muy concreta y es triple: Moiss y la ley, Dios, el lugar santo. En la trada: ley, templo, Dios, podemos captar la idea de Dios que subyace en toda esta oposicin a la palabra. Esa gente no admite una presencia libre de Dios en la historia, la capacidad divina de revelarse y manifestarse. Ha cerrado en un esquema la experiencia de Dios. El aspecto trgico de la contestacin es que el pueblo judo conoca, mejor que ningn otro, la intervencin del Seor en la historia, pero los adversarios de Esteban limitaban esa intervencin a las vicisitudes de Israel. En realidad, afirmar que Dios est presente en la historia significa que camina con y en la historia de la humanidad, y que puede, por tanto,

revelar siempre algo nuevo. El pecado contra el Espritu es propio de quien no quiere aceptar que Dios Espritu vivifica el mundo, mueve toda realidad, est presente en todas partes. Tambin Esteban reconoca a Dios en Moiss de quien habla en su discurso del c 7: "Fue Moiss quien dijo a los israelitas: Dios suscitar entre sus hermanos un profeta como yo" (Hch 7,37). Y ve en el templo la figura y significacin de la presencia definitiva de Dios en Cristo Jess" (ver Hch 7,47-50). Debemos tener ciertamente referencias institucionales, pero a un pasado que est siempre presente en la plenitud del Espritu que se nos ha dado, y en el resucitado que vive comunicndose, manifestndose, conduciendo la historia. A causa, pues, de esta interpretacin de la palabra en el Espritu, conducen a Esteban ante el tribunal. Y muere por esta visin de Dios. Qu es lo que est en juego en las acusaciones de los miembros de la sinagoga? La idea de que el hombre est sometido a ciertas instituciones, que el hombre es para las instituciones. Est en juego tambin, por tanto, una idea del hombre y de su libertad. Quisiera subrayar brevemente que la prioridad del hombre sobre las cosas y las instituciones es un concepto muy difcil de mantener en toda su limpidez. Puede ser, en efecto, mal entendido, confundido, as como fue confundida y mal comprendida la doctrina de Pablo. En el fondo, estamos excavando aqu una doctrina paulina de la libertad de la ley, que ha causado al apstol tantas luchas y divisiones en sus comunidades. Porque tambin la doctrina de la libertad puede convertirse en sistema, en ideologa, en una forma de libertinaje (puedo hacer lo que quiero, por tanto soy libre y ya no estoy sometido a ley alguna). Pablo, por el contrario afirma que somos servidores por la caridad, siervos de todos, llamados a renunciar a cualquier cosa con tal de no ofender al hermano. La caridad es la nica ley fundamental, en la cual cualquier otra encuentra justificacin. Y la caridad es la prioridad de la persona, tanto como sujeto moral que como centro de referencia de las acciones morales. Creo que es importante reflexionar largamente sobre este tema y orar, porque slo el don del Espritu nos permite mantener la visin exacta de Dios y del hombre en una sntesis incandescente. Poco se necesita para presentarla en sistema, fraseologa, slogans, agudezas de lenguaje, y para reducirla a una interpretacin nuevamente de corte legalstico: de diestra o siniestra, de integrismo o laxismo, de tradicionalismo o progresismo. La visin del hombre en el marco de la misericordia de Dios, es en realidad, la institucin fundamental por la cual mueren primero Esteban y ms tarde Pablo.

El temor y la opcin de Esteban


Ponindonos ahora de parte de Esteban, tratemos de comprender qu sentimientos ha vivido. Ha tenido miedo? Creo que s. Podemos definirlo el momento de las acusaciones, el momento del temblor de Esteban. Hasta entonces no haba tenido grandes dificultades: la comunidad lo estimaba, era el ms apreciado de los siete, bien calificado por su bigrafo Lucas. Saba hablar, tena el don de curaciones, de acercarse a los pobres y a los enfermos. Ciertamente era rico de calor humano, simptico, amado. En el reino de Dios estaba logrando xitos, satisfacciones. Su senda era de sacrificio, de renuncia, pero era tambin una senda en la que se iba realizando. Pero cuando comprende que est en poder de los enemigos y se da cuenta de que estaban frente a l sin una brizna de misericordia, entonces

intuye que ha llegado el momento realmente serio de su vida y que ahora cuenta slo la forma en que se juegue la existencia. Es lo que llamo el momento del temblor, el caso grave, la verificacin de las intenciones, a que todos, tambin nosotros, llegamos tarde o temprano. Pienso, como ejemplo, en el cardenal Jos Mindszenty, que fue primado de Hungra. Era un hombre en extremo generoso, heroico, aunque representaba una mentalidad ya superada, que lo aisl respecto de otras tomas de posicin de la Iglesia. En su autobiografa impactan la firmeza en proclamar lo que consideraba justo y el doloroso martirio padecido por ello. Aprisionado por primera vez cuando apenas llevaba cuatro aos de ordenado, arrestado de nuevo cuando era obispo y cardenal, en 1948, cuenta los malos tratos a que fue sometido. Cuando un hombre comenz a golpearlo con talegos de arena de modo que no quedaran huellas, comprendi que queran destruirlo en su personalidad y escribe: "En ese momento comprend que todo el mundo se haba derrumbado para m". Es decir, estaba perdiendo todo el ardor, toda la capacidad de luchar, estaba para capitular, aceptando el proceso sin poder decir ms nada. Es el momento en que se juega el todo por el todo, al encontrarse privado de toda esperanza y defensa humanas. La palabra de Dios conduce a sus servidores a esta situacin lmite, y no hay que escandalizarse si brota una especie de rebelin interior. El gran profeta Jeremas, hombre excepcional, se lamenta de su vocacin a proclamar la palabra de Dios: "Ay de m, madre ma, que me engendraste hombre de pleitos y contiendas con todo el mundo!... Cuando reciba tus palabras, las devoraba, tu palabra era mi gozo y mi alegra ntima, yo llevaba tu nombre, Seor, Dios de los ejrcitos... Te me has vuelto arroyo engaoso, de agua inconstante" (Jr 15,10.16.18). El profeta ha caminado mucho, ha servido al Seor, renunciado a todo, vivido la soledad, pero en cierto momento se rebela porque se siente abandonado de aquel que antes le haba dado aliento, entusiasmo, palabra. Es la experiencia de sentirse en la trampa, la experiencia del hombre frente a la muerte. Pensemos todava en cuanto escribe Pablo en la Segunda carta a los Corintios: "No queremos que ignoren, hermanos, las dificultades que pas en Asia. Me vi abrumado tan por encima de mis fuerzas, que perd toda esperanza de vivir. S, en mi interior di por descontada la sentencia de muerte" (2Co 1,8-9). Pensemos en Jess en el huerto de Getseman, cuando declara que ha llegado a una situacin que no tena prevista. Sus palabras nos maravillan, pero cada uno de nosotros, si tomamos en serio la palabra de Dios, llegar a exclamar tarde o temprano: "Padre, si quieres, aparta de m este cliz" (Lc 22,41). Qu hace Esteban? Evidentemente podra huir, pedir un momento para recapacitar. La solucin de apostasa es humanamente posible. Por ello, Jess advierte: "Permanezcan en vela y pidan no ceder en la prueba" (Mt 26,41); "Satans los ha reclamado para cribarlos como trigo. Pero yo he pedido por ti, para que no pierdas la fe" (Lc 22,31-32). Frente a la muerte, el hombre puede refugiarse en la desesperacin y rechazarse a aceptar la muerte. Esteban, por el contrario, opta por jugarse la vida por el amor de aquel que ya muri por l, escoge el riesgo de la palabra. Y precisamente en el momento en que se ve privado de cualquier apoyo humano, su palabra surge libremente verificando la profeca de Jess: cuando estn delante de los tribunales y hayan optado por la palabra, "yo les dar palabras tan acertadas que ningn adversario les podr hacer frente o contradecirles" (ver Le 21,15). Aqu empieza su servicio definitivo, como veremos en las meditaciones siguientes. Pero querra subrayar el ltimo verso del c 6 de los Hechos: "Fijaron los ojos en Esteban

todos los miembros del consejo, y su rostro les pareci el de un ngel" (Hch 6,15). Estupenda, en verdad, esta expresin que en el Nuevo Testamento aparece slo en este pasaje! Quizs podemos encontrar un paralelo en el relato de la transfiguracin (ver Mt 17,2; Le 9,29); y otro en el episodio de Moiss que baja del monte, donde Dios le ha hablado, con el rostro transfigurado (ver Ex 34,29). A travs de la opcin por el caso definitivo, a travs de la superacin del temor a la muerte, Esteban se halla ahora identificado con las realidades de Dios y sus palabras reflejan al Espritu presente en l. Pidamos al Seor que el mismo Espritu nos conduzca por este camino. Ninguna fuerza humana nos har vencer el temor a la muerte; pero el poder del resucitado se manifestar en nosotros. "Llnanos, Seor, de la capacidad de servir a la palabra, que es tan exigente. T no nos has engaado al comienzo de nuestro camino, pues nos has mostrado todos los riesgos posibles. Pero tambin nos has dicho que no se nos pide ser hroes, sino pobres que, en su pobreza, quieren con tu ayuda servir hasta el fondo a la palabra".

El servicio de la palabra en el ministerio de la reconciliacin


De ordinario cada uno de ustedes dedica este da de los ejercicios espirituales a preparar la confesin sacramental. Quisiera repetir lo que tuve oportunidad de decir en otras ocasiones porque necesitamos cultivar el sacramento de la penitencia, para poder ser ministros nuestra salvacin, liberacin, consuelo, constancia renovada, vigilancia sobre nosotros mismos. Danos tu misericordia y cuanto necesitamos para superar los disgustos que se anidan en nuestro corazn, los malhumores, la pereza". La confessio fidei se convierte tambin en oportunidad para concretar la penitencia sacramental en cualquier cosa que est vinculada con el peso del pecado que estamos viviendo, para lo cual la absolucin llega como una verdadera remisin de los pecados, que es el anuncio poderoso del resucitado a los suyos: predicar a todas las naciones la conversin y el perdn de los pecados (ver Le 24,46). Me parece poderlo entender tambin en el sentido fsico, de una carga malhumores, sufrimientos, sentido de disgusto que se nos quita. La confesin es tambin capacidad de recuperacin. Los invito, pues, a prepararse al ejercicio de la penitencia sacramental pensando en que, en la medida en que se hagan cristianos convertidos de la necesidad que tenemos de cultivar dicho ejercicio, sern sacerdotes convencidos en el ministerio de la exhortacin y en la proclamacin de la palabra que reconcilia.

6. ABRAHAN, EL SOLITARIO
"Ven, te pedimos Seor, en ayuda nuestra en este momento de nuestro retiro, que es quizs el ms delicado, porque el cansancio se hace sentir y puede surgir el sentido de saturacin o la distraccin por lo que se espera despus. Manifistate, Seor, a nosotros con tu bondad, de suerte que podamos acoger el tesoro que hay en ti, la plenitud que t nos das y que se vive con desprendimiento de nosotros mismos y de cuanto superficialmente

sentimos y pensamos. Enva te rogamos, tu Espritu que nos trasforma en profundidad. Te lo pedimos, Padre, por Cristo Jess, nuestro Seor". Creo, en efecto, que cada uno de nosotros puede vivir un momento difcil y que es oportuno experimentar en la oracin los diversos movimientos cansancio, repugnancia, alegra, rechazo, esperanza, aburrimiento porque as aprendemos a dirigir la nave de nuestro espritu en todas las circunstancias. Qu es la vida del sacerdote sino un continuo tratar de enderezarse l mismo hacia Dios y conducir a los dems hacia l, a pesar de las tormentas y de los tiempos poco favorables? Es verdad que Dios, que nos lleva siempre de la mano, permanece y pasa siempre por sobre todas las aguas en borrasca. Con esta certeza, meditemos en el discurso de Esteban (Hch 7,1-53), el ms largo y misterioso del Nuevo Testamento. Los exegetas no han terminado todava de descubrir sus orgenes. Hay quien piensa que procede de otras fuentes y, por lo mismo, tiene poca relacin con el contexto. Otros, en cambio, tratan de encuadrarlo en el conjunto del relato, con diferentes formas de anlisis. Ciertamente no es kerigmtico, en el sentido de los discursos de Pedro o de Pablo. Tiene una estructura peculiar, que sera superfluo querer investigar ahora. Prefiero leerlo tal como lo tenemos ante los ojos, sin preocuparnos demasiado de su posible prehistoria. Lucas lo presenta como el discurso de un hombre ante la muerte, cuando se dicen slo cosas esenciales. Lo podemos comparar con el discurso de Jess en el cenculo (Jn 13-17). O, para ofrecer un ejemplo moderno, con las palabras de Pablo VI, escritas poco antes de morir, a modo de testamento, reviviendo la existencia trascurrida. Un discurso, pues, que por una parte es lugar de la verdad y por otra lugar del autoconocimiento. Como lugar de la verdad, Esteban retoma algunas de sus instituciones fundamentales y del Nuevo Testamento, que ya hemos recordado: la historia es el espacio del camino de Dios, en que Dios entra a travs de sus amigos para conducirla hacia el cumplimiento de un designio que tiene, de todos modos, una direccin de la muerte a la vida, de la soledad a la comunidad, del destierro a la patria, de la disgregacin hacia la plenitud. El discurso de Esteban es un lugar de la verdad sobre la historia humana, en la que Dios se hace inmanente, compaero del hombre. Historia dramtica, sacudida por el rechazo del hombre, donde el rechazo se cambia en nueva afirmacin de Dios. Como lugar de la autocomprensin, Esteban, Biblia en mano, relee la experiencia de Israel, relee la experiencia de Cristo y la suya. Una clave interpretativa de este discurso me parece que es precisamente la experiencia de Esteban, proyectada sobre el fondo de la historia de la salvacin. Es, por tanto, fuente igualmente de autoconocimiento: la Biblia es el espejo de la experiencia diaconal de Esteban y de todas las pruebas por las que ha pasado.

La figura de Abrahn en el discurso de Esteban


Propongo leer el discurso desde el principio, cuando Esteban habla de la aparicin de Dios a Abrahn, contemplando la figura del patriarca en funcin o como imagen de la propia experiencia. Tambin san Agustn, cuando abre el Nuevo Testamento mientras pasea por el jardn, lee la pgina de la Carta a los Romanos pensando en s mismo. Tanto ms

habr hecho Esteban: de frente a la muerte no poda prescindir de su involucracin en la historia de la salvacin. Cmo se describe a Abrahn en los primeros versos del c 7? Ustedes saben que la historia de Abrahn es muy larga, narrada en cerca de diez captulos del libro del Gnesis, y comprende numerossimos episodios. Es por lo mismo interesante escuchar lo que Esteban incorreprueban, en efecto, haber blasfemado "contra este lugar santo" (Hch 6,13) y l responde que Abrahn ha sido fiel a Dios, aunque nunca tuvo el templo, aunque pas la vida girando de una parte a otra. El comienzo de toda nuestra religiosidad parece decirnos Esteban ha sido el apego a la palabra de Dios, no a una tierra; ha sido la esperanza de una heredad sin el disfrute de su posesin. Se presenta, por tanto, a Abrahn como el que da razn a la libertad de espritu de Esteban, que respeta el templo pero no lo quiere como condicin necesaria de salvacin. Es la misma posicin de Pablo, la que luego asumir tambin toda la Iglesia primitiva que saba orar en el templo pero poda tambin prescindir de l. Todo esto entra probablemente en la misma experiencia de Esteban servidor de las mesas y de la palabra. Aparece como un hombre solitario y slo lo definen en orden a las diaconas que ejerce, no por otras razones. Sin forzar mucho el texto, leamos la soledad en la misma descripcin de la muerte y de la sepultura; lo lloran hombres devotos, los piadosos de Jerusaln, pero no sus amigos ni familiares. Se evita cualquier designacin que lo vincule a una familia. En verdad Esteban, al menos en la imagen bblica, es un personaje solitario y trashumante por amor a la palabra y en obediencia a ella. Y, como Abrahn, est slo con el Dios de la gloria. Por esto, pensando en su experiencia de fe y de vida, comienza el discurso diciendo: "El Dios de la gloria se apareci a nuestro padre Abrahn" (Hch 7,2). La condicin de Abrahn no es fcil. Ciertamente no encuentra gusto en tener que estar continuamente de viaje, en no sentirse nunca en su propia casa, en su patria. Pero su opcin ha sido la eleccin profunda de un hombre que ha quedado fascinado por el Dios de la gloria y lo considera por encima de todo, es la opcin que propone el valor supremo del reino, de la perla preciosa, de la esperanza contra toda esperanza con tal de estar siempre con Dios.

Celibato y soledad
A la luz de las figuras de Abrahn y Esteban, es til introducir algunas reflexiones sobre la relacin entre celibato y soledad. Ustedes saben naturalmente ya que el celibato por el reino es una realidad muy grande, positiva, y es tambin fecunda en el sentido de que conduce a una paternidad espiritual. No obstante, dejando de lado considerar, en esta sede, la riqueza de valores de la virginidad consagrada, quisiera dar un paso adelante subrayando que la opcin por ese estado de vida es la aceptacin de una soledad que, no rara vez, puede resultar pesada. Ante todo, podemos reflexionar sobre cules son las pruebas grados que se experimentan: En el primero o segundo decenio de sacerdocio, o de vida consagrada, la soledad fsica predomina y, por tanto, el control de los sentidos, de la carne, de la sexualidad intensa en su corporeidad.

En el segundo decenio o veinteno surge gradualmente la soledad afectiva, del corazn: el hecho de no tener una familia propia dnde descansar, dnde edificarse un rincn de refugio. Esta soledad de la vida cotidiana es quiz an ms difcil que la primera. A veces puede ser mitigada por formas de comunicacin, de comunin, pero se mantiene presente. En el tercero o cuarto decenio (de los cincuenta aos en adelante) se sufre por la renuncia a una posteridad, a una vejez confortada por los hijos y los nietos. Estos tres niveles se abren camino en la conciencia, a medida que avanza la edad, y forman parte de la soledad aceptada a travs del celibato. No deben ser infravalorados porque son experiencias fuertes de la sicologa del hombre que madura. A veces, en diferentes momentos de la existencia, insurgen con tanta violencia que nos dejan estupefactos, recordndonos que la opcin por el reino abarca toda la vida, hasta la muerte. Debemos por tanto, reconocer que la decisin por la virginidad consagrada es una opcin total y no puede ser compensada con otras, y que humanamente es bastante increble. La gente, en efecto, no cree mucho en la posibilidad de mantenerse fiel al celibato, precisamente porque la experiencia de la soledad es dificilsima. No sabra decir cul de las diferentes pruebas que conlleva sea la ms fatigosa, si el dominio de los sentidos o la resistencia a la soledad afectiva o la renuncia a una posteridad; probablemente todas son bastante duras. Por otra parte, el equilibrio afectivo no se alcanza jams definitivamente, sino que las circunstancias y los acontecimientos lo vuelven a cuestionar en forma continua, por lo cual debemos estar siempre empeados en rehacerlo. Por esto, la opcin del celibato es slo posible por el reino, en el contexto de un amor inmenso, de un ideal apasionado, de una dedicacin incondicional. Pasando a una segunda reflexin, nos preguntamos: puede el hombre hacer una opcin as? Ciertamente es importante que lleguemos a maravillarnos que se pueda llegar a una opcin as con los ojos abiertos y no en el entusiasmo de la primera adolescencia. Aunque la Iglesia enumere justamente los motivos por los cuales la decisin por el celibato resulta razonable, debemos admitir que debe hacerse a partir de una profunda afectividad hacia el Seor. Entramos aqu en un terreno muy delicado, el de la conexin del celibato con el compromiso diaconal y presbiteral en la Iglesia latina. Me parece, a propsito, que se vaya aclarando la idea de que la Iglesia confiere ordinariamente el diaconado y el presbiterado a quienes ya han hecho la opcin celibataria por el reino, y por tanto, que no la pone como condicin lateral. Lo cual significa que se requiere realmente un carisma, un don que lleve al hombre a caminar fuera de s, un salto de cualidad del corazn, que la gracia de Dios nos promete mantener en sus incandescencia, en su genuinidad. Pero, de parte nuestra, debemos empearnos por conservar las condiciones exteriores que son mucho ms exigentes hoy que en el pasado. De aqu la necesidad de una disciplina de los sentidos, de los ojos, de la curiosidad, de las lecturas, del comportamiento interior; y tambin la necesidad de desconfiar de s mismo, de vivir con seriedad y madurez todas las relaciones. Una ltima reflexin sobre la relacin soledad y comunicacin. La soledad, hemos dicho es estar con "Dios slo", expresin usada gustosamente por la Biblia para hablar de las grandes obras de la salvacin: Dios cre el universo l solo, Dios

slo es misericordioso, Dios slo sabe qu significa ser fuente de la misericordia, Dios slo en su misterio trinitario, es fuente de comunicacin. Entonces, si caminamos por el misterio de la soledad con Dios que resulta luego el misterio de la oracin contemplativa, de la adoracin eucarstica, de la meditacin personal, comprenderemos gradualmente que dicha soledad es madre de la comunicacin. En realidad, precisamente porque Dios solo ha creado el universo, puede hacer que todas las cosas se comuniquen y ha puesto en ellas la capacidad de comunicarse. Entrando en el corazn de Cristo que muere solo en la cruz, podemos participar en su fuerza comunicativa y creativa de la Iglesia. En nuestra pobreza, somos puestos en grado de hacer nuestros los sufrimientos ms profundos e incomunicables de los hombres; nos convertimos en servidores de todos, de los ms profundos retos de la comunicacin humana, disponibles, por tanto, a cualquier confidencia, a cualquier secreto, a cualquier oscuro fermento ntimo del hombre. La capacidad de comunicar se hace inmensa alegra, y es la fecundidad del celibato por el reino. Poder entender a todos y a cada uno, ser de todos, no de algunos, lograr ganarse la confianza de todos, ofrecer un consejo a cuantos lo piden. Muy grande es la fecundidad del celibato que es secuela de la soledad con Dios y con Cristo crucificado. No obstante, no se la puede defraudar, en el sentido de que no se escoge el celibato por la comunicacin que de l deriva. Sera como si Jess escogiera la muerte y al mismo tiempo la resurreccin. El camino es lineal: se acepta la muerte y se recibe la resurreccin como don; se acepta la soledad y se recibe la comunicacin. El intento de colocar juntas las dos realidades lleva a confusiones y, en cierto momento, a componendas. Se aceptan entonces comunicaciones de corte sospechoso, ambiguo, creyendo que son el fruto de la virginidad consagrada, mientras que son sencilla y llanamente el sustituto suyo. Leo aqu todo el problema de las amistades entre sacerdotes, de las relaciones de sacerdotes con las mujeres, del modo de conversar y tratar con ellas. Es un mundo del todo delicado y difcil, para el cual sera ingenuo de reglas a priori, y que exige como clarificacin de fondo, la aceptacin sincera y total de la soledad en sus tres niveles en la juventud, en la segunda y en la tercera edades. Cuando se trasforme, como fruto espontneo, en capacidad comunicativa, el hombre no obstante sigue siendo evidentemente l mismo, con sus riquezas interiores de sensibilidad y de afecto, alcanzar en ellas una expresin vigorosa y nueva.

Conclusin
Me doy cuenta de que no es fcil expresar con palabras estas realidades. El Seor, no obstante, nos las pondr de manifiesto da tras da, a travs de un camino progresivo nada fcil. Considero, sin embargo, que hoy es casi imposible observar el celibato, si no se apoya en una carga profunda de vida en el Espritu; es una experiencia que compromete en una lucha continua, hasta que el corazn quede plenamente purificado en el amor del Seor. Quien escoge y acoge como don este carisma necesita, adems de una disciplina interior, de un consejero espiritual a quien manifestar libremente los movimientos interiores del espritu y las vivencias personales. El nos ayudar a vivir con verdad el don; no hay, en efecto, tormento mayor que una existencia dividida en este punto, sea porque se recurre a

subterfugios, a una doble vida, sea porque uno vive descontento y resentido por la opcin hecha. A la luz de la experiencia de Esteban, de Abrahn y de cuantos toman en serio la palabra de Dios y el servicio de la palabra como diacona a la cual predicar la integridad del propio ser, me ha parecido importante proponerles la reflexin sobre el tema del celibato sacerdotal. "Danos, Seor comprender la belleza de la virginidad consagrada y amar nuestra opcin que es respuesta al amor infinito con que nos has llamado. Haz que podamos avanzar por esta senda en sinceridad de corazn y con una alegra que se renueva cada da y crea autntica comunicacin con todos los hombres".

7. JOS: LA FRATERNIDAD PASTORAL


Prosiguiendo en la meditacin sobre el discurso de Esteban, tengo la impresin de que las palabras son siempre ms inadecuadas para expresar el gozo y la sencillez que encierra el misterio. Tratando, efectivamente, de comunicarlo, se acaba por perder algo de la profundidad propia del Dios que se revela. He pensado por ello, proponerles sencillamente algunas pistas en forma esquemtica. Cada uno las utilizar segn sus necesidades y las sugerencias interiores del Espritu. Luego del episodio de Abrahn, Esteban evoca la historia de Jos, una de las ms largas del Antiguo Testamento. Cul es el sentido exegtico del resumen que leemos en los Hechos? (7,9-16). Un alumno mo del Instituto Bblico, que en sus tiempos estudi ampliamente el texto, tuvo una intuicin interesante. Distingui en todo el discurso cuatro secciones: Abrahn, Jos, Moiss, la va del desierto hacia el templo. Vio en ellas el recurrir alternante de dos temas: el litrgico y el teolgico. Litrgico en Abrahn; cristolgico en Jos; cristolgico en Moiss; litrgico en la historia del desierto y la entrada en la tierra. Los temas alternan en forma quistica y son sustancialmente la respuesta de Esteban a las dos objeciones que le han hecho. Una objecin se refiere al templo ("no para de hablar contra el lugar sagrado": Hch 6,13). Tenemos, entonces, el tema litrgico: qu significa adorar a Dios y qu relacin tiene el templo con la adoracin? La otra se refiere a Moiss ("Lo hemos odo pronunciar blasfemias contra Moiss": Hch 6,11), y Esteban introduce el tema cristolgico: Cambiar Cristo las leyes dadas a Moiss? Si el episodio de Abrahn era una evocacin de tipo litrgico Abrahn ador la gloria de Dios, no obstante andar de una parte a otra, la historia de Jos pone en evidencia la funcin de Cristo. Sugiero, pues ante todo una lectura cristolgica, del relato de Jos; luego una lectura personalstica, porque Esteban reconoce su propia experiencia en la de Jess; y, por ltimo, una lectura eclesial y personal.

Lectura cristolgica
Dice el texto: "Los patriarcas vendieron a Jos por envidia, para que se lo llevaran a Egipto; pero Dios estaba con l y lo sac de todas sus desgracias; adems, le dio una sabidura que le gan el favor del faran, rey de Egipto, y ste lo nombr gobernador de Egipto y de todas sus posesiones. Hubo un hambre en Egipto y en Canan, con tanta escasez, que nuestros padres no encontraban vveres. Al enterarse Jacob de que en Egipto haba provisiones, envi all a nuestros padres; la segunda vez que fueron se dio a conocer Jos a sus hermanos, y el faran se enter de qu estirpe era Jos. Jos mand llamar a su padre, Jacob, y a toda su parentela, en total setenta y cinco personas. Jacob baj a Egipto, y de all acabaron su vida l y nuestros padres; los trasladaron a Siqun y los enterraron all en el sepulcro que haba comprado Abrahn con su dinero a los hijos de Hamor" (Hch 7,9-16). Distinguimos claramente dos partes del pasaje: la primera se refiere a Jos traicionado por los hermanos, liberado y engrandecido (vv 9-10). La segunda es la relacin entre Jos, el padre y los hermanos, con la historia del hambre, la embajada de los hermanos y el socorro dado por l (vv 11-15). El 16 es una conclusin, ya proyectada antes. Leyendo atentamente, lnea tras lnea, vemos aparecer a Cristo, condenado tambin a muerte por envidia, traicionado, pero nunca abandonado por Dios, quien al final lo libra de las angustias de la muerte y lo coloca sobre su pueblo, le da el seoro. La segunda parte, en la que Jos se da a reconocer a los hermanos y los colma de bienes, es una evocacin de aspectos de la vida de Jess, en particular de Jess que se da a reconocer a sus discpulos despus de la resurreccin y los revigoriza como comensales. Esteban parece decir a sus oyentes: Atencin!, ustedes estn rechazando a ese Cristo que Dios ha colocado por encima de su pueblo, que es para su salvacin y con quien est Dios.

Lectura personalstica
Pero la historia de Jos es tambin la historia de Esteban que est a punto de ser traicionado por envidia, que ha tenido una experiencia de servicio de las mesas, de la comunidad. Fue traicionado pero Dios est con l y lo librar de todas sus desgracias. En el antiguo patriarca, rechazado y exaltado por Dios, lee Esteban con inmensa confianza su propia experiencia: si Dios no abandon a Jos, no me abandonar tampoco a m y har de mi propia muerte un servicio a los hermanos. Quizs a travs de este episodio de la historia de salvacin intuye que le llaman a identificarse con la experiencia de Jess.

Lectura eclesial: la fraternidad pastoral


Pero la figura de Jos nos lleva tambin a reflexionar sobre la fraternidad pastoral: amenazada, purificada y restaurada. Tres momentos que podemos encontrar en la historia de cada uno de nosotros. 1. La fraternidad pastoral amenazada. El relato bblico nds advierte que suceden cosas dolorosas hasta en las mejores familias. En el fondo, la familia de Jos era ejemplar, patriarcal, en ella se viva la honestidad, la serenidad, la alegra del trabajo, la solidaridad,

la amistad. Naturalmente, en las familias patriarcales se dan tambin tensiones y litigios a veces fuertes, hasta odios y separaciones que duran por generaciones. En la casa de Jacob precisamente se hacan presentes envidias recprocas y divisiones: La fraternidad no es, por tanto, obvia, ms an est siempre amenazada, tanto en la Iglesia como entre nosotros. La amenaza, ese celo (zelzantes, en el texto griego) que es la envidia. Vivimos siempre una situacin en la que el que nos separa, el enemigo del hombre, lleva la cizaa, por medio de las formas ms inimaginadas. No por nada los antiguos hablaban de una envidia "clerical" como de algo terrible, tremendamente spero. A Satans se le llama el que divide o el calumniador precisamente porque insina desconfianzas, celos, murmuraciones que nacen de chismes, incluso de burlas, de palabras repetidas y agigantadas pero que luego envenenan la fraternidad pastoral, las comunidades que se dividen en pro o en contra del prroco. Es verdad, los hermanos de Jos llegaron hasta el punto de querer darle muerte, y no nos parece creble. El asesinato se trasforma en venta, una especie de muerte civil, de entierro de la persona en la infamia de la esclavitud; se engaa al padre; la vestidura teida en sangre: cosas todas que revelan la terrible inventiva de la envidia, de los resentimientos cultivados durante aos. Adems, de la fraternidad amenazada en las relaciones de los presbteros entre s, de los presbteros con la comunidad y viceversa, de los superiores con los subditos, podemos pensar en las relaciones en el interior de las familias. Nuestro ministerio nos lleva a conocer las sombras, los momentos duros y difciles que se viven en las familias, las crisis de comunicacin entre padres e hijos, la incomprensin entre marido y esposa, etctera. Son todas formas de fraternidad amenazada, que indican la accin del que divide en medio de nosotros y tambin las hierbas malas que hay en el hombre y que siempre estn prontas a brotar. Quiz es posible explicar algunos mal entendidos que han dado lugar a desconfianzas incluso entre los santos. A quien lee la historia con ojos crticos e imparciales, no simplemente hagiogrficos, le es fcil descubrir las dificultades que han experimentado los santos. En parte, ellos mismos eran hombres no tan fciles, bastantes imperativos o insistentes al afirmar las propias ideas, no siempre capaces de comprender los puntos de vista de los dems. Tampoco la Iglesia primitiva nos esconde las constantes amenazas contra la fraternidad. Debemos an prestar atencin a no crearnos, por temor de eventuales desconfianzas, envidias, malhumores, pequeas islas dnde refugiarnos. Este tipo de soledad al que nos obligamos voluntariamente por temor, es bastante peligrosa y es otra forma de amenaza a la fraternidad pastoral. 2. Fraternidad purificada. Afortunadamente el relato de Jos nos presenta un segundo aspecto: la fraternidad amenazada resulta purificada por la providencia divina, por el amor infinito del Seor. Dios no abandona al hombre justo, aunque ste haya cometido ingenuidades. Jos da la impresin de haber sido un tanto ingenuo al hablar a los hermanos y al padre de sus sueos. Manifestar que hubiera podido ser el jefe de todos no poda menos de causar fastidio, tanto ms, dado que Jacob tena preferencias con l. En este sentido, deba ser purificado, deba comprender, mediante la prueba, que slo Dios es grande; que Dios estaba con l (Hch 7,9). El apoyo no le poda llegar de su padre, ni de los dones naturales, ni de los sueos, sino slo del Seor. Es claro que comenz a experimentar la cercana de Dios mientras yaca en el pozo profundo, y en algunos salmos

leemos fcilmente la referencia a la situacin: "Me levant de la fosa fatal"; "me salvaste del abismo profundo" (ver Sal 40,3; 86,13). All sinti lo que significa confiar en Dios slo, y qu sentido positivo tiene la soledad con Dios. Luego, en la prisin egipcia, prosigue esa experiencia. Jos es liberado de su ingenuidad, de su exagerada confianza en los hombres, de su apoyo infantil en los dems. No por nada el evangelista san Juan tiene una frase extraa, cuando dice que Jess no confiaba en nadie en Jerusaln porque "conoca al hombre por dentro" (Jn 2,25). Pero el conocimiento de los dems, que parte del conocimiento que tenemos de nosotros mismos, de nuestras envidias y ambiciones, cuando Dios lo purifica, se vuelve misericordia, perdn, comprensin suprema. Jos, en efecto, pas de la ingenuidad a la misericordia, a precio amargo y por gracia del Seor que "lo sac de todas sus desgracias" (Hch 7,10). Tambin la purificacin de los hermanos de Jos es sumamente amarga: la caresta, el tener que arrodillarse delante del extranjero, la humillacin de que los acusaran de robo, Benjamn retenido como rehn. No obstante haber pecado tan gravemente contra su propia sangre, Dios los ama y los purifica no simplemente condonando el pecado en forma gratuita, sino rehabilitndolos a travs de un itinerario, dndoles la posibilidad de llegar, tras el drama del aislamiento y del hambre, al tercer momento de la fraternidad. 3. La fraternidad restaurada. En el brevsimo sumario de Esteban, se subraya el aspecto de reconocimiento de Jos por parte de los hermanos y, por tanto, la fraternidad recuperada, reconstruida por el sufrimiento. Como Jess, muerto por sus enemigos y abandonado por los suyos, una vez resucitado se da reconocer y entrega la paz, as Jos se da a reconocer. Ejerce la diacona del consuelo para con sus hermanos que se dejan consolar por l. Quisiera que cada uno de ustedes, en el silencio de la oracin, volviera a pensar en este camino providencial: a travs de las pruebas, las separaciones, las calumnias, las soledades, Dios nos lleva a recuperar la hermandad no como camaradera, sino como don. El regener a Jos en la fraternidad de los suyos, regener la unidad de esa familia. Podemos pensar en nuestras experiencias: pasadas, presentes, de comunidad, de grupo, de relaciones con los superiores, de comunicacin en la Iglesia y en el mundo.

Conclusin
La historia de Jos me trae a la mente un recuerdo de Juan XXIII. El 2 de junio de 1963, cuando muri, me encontraba en Alemania y o un comentario de un protestante en la radio alemana que sintetizaba as su figura: Es el que dijo: soy Jos, hermano suyo. El que instaur una relacin con los obispos sus hermanos, que bajando de lo alto del pedestal, faranico donde se encontraba el Jos en el esplendor de su gloria, se hizo reconocer y por tanto ha hecho un itinerario de fraternidad. Se nos estimula tambin a reflexionar sobre la fraternidad en la Iglesia, sobre la fraternidad del papa con los obispos, del obispo con los sacerdotes. Pero el reconocimiento de fraternidad no es cosa anodina o la explicacin de una democratizacin barata. Se da a alto precio de esfuerzo y don de s mismo. Lo cual vale para toda clase de relaciones, incluida la que el concilio ha pedido instaurar entre el presbiterio y la comunidad a travs de todas las formas de colaboracin, de presencia, de participacin.

Si consideramos que esta fraternidad es cosa fcil, caeremos inevitablemente en las tentaciones de la fraternidad obvia y natural, que son los brotes de envidia, de personalismos, de partidos, de tensiones, de jugadas polticas. El Seor, en cambio, nos pide recibirla y vivirla como don de Dios, fruto del itinerario de purificacin de la fe y de la muerte y resurreccin de Cristo en quien ya no hay diferencia alguna. Porque todos somos uno en Cristo Jess.

8. LA PURIFICACIN DE LA ECONOMA SACRAMENTAL


Queremos reflexionar sobre la segunda seccin del discurso de Esteban la va del desierto hacia la tierra prometida, que comienza en el 40. Pues, me parece ms til posponer la meditacin sobre Moiss (Hch 7,17-39). El 39 supone que Israel, luego de dejar a Egipto, contina en la desobediencia a Moiss y a la palabra de Dios. Y por esto se dirige a Aarn: "Haznos dioses que abran la marcha, pues aquel Moiss que nos sac de Egipto no sabemos qu ha sido de l. Entonces se fabricaron un becerro y ofrecieron sacrificios al dolo, celebrando fiesta en honor de la obra de sus manos. Dios les volvi la espalda y los entreg al culto de los astros, como dice el libro de los profetas: Casa de Israel, acaso me ofrecieron ustedes sacrificios y ofrendas en los cuarenta aos del desierto? No; trasportaron la tienda de Moloc y el astro de su dios Refn, imgenes que se fabricaron ustedes para adorarlas. Pues yo los deportar ms all de Babilonia. Nuestros padres tenan en el desierto la tienda de la alianza; el que hablaba con Moiss le haba ordenado construirla copiando el modelo que haba visto. Nuestros padres se fueron trasmitiendo la tienda, hasta introducirla, guiados por Josu, en el territorio conquistado a los paganos, que Dios expuls delante de ellos. As estuvieron las cosas hasta el tiempo de David" (Hch 7,40-45). El pasaje es denso y bastante confuso, no fcil de ordenar ni comprender incluso en la extensin verbal de las frases. Pero a nosotros nos apremia sobre todo determinar la pregunta de fondo que debe servir de base a nuestra meditacin, para expresarla luego en una serie de reflexiones. Si tenemos presente que Esteban, frente a las feroces acusaciones que le han hecho, quiere hacer una audaz proclamacin del Dios que crea la historia, creo que la pregunta seria es la siguiente: Dnde est Dios? Debemos reconocer que se trata de un interrogante que reaparece en momentos diferentes de nuestra vida. El hombre que est atravesando la prueba de la soledad, del sufrimiento, del abandono, o que vive de todos modos una situacin particular, se pregunta si Dios est an con l y en qu forma. Recuerdo, por ejemplo, que en el da de mi entrada a Miln, mientras observaba a la multitud en la plaza del Duomo, sent surgir la pregunta: Dnde est Dios? Ms all de todo esto, trascendente, o ms bien en estas personas, inmanente? Esteban se hermanaba con sus adversarios en querer saber cmo se encuentra el Seor en los ritos, en la economa del templo, del culto, de la liturgia, de los sacrificios. Reflexionando sobre Abrahn, hemos comprendido que encontr a Dios en la relacin directa con su gloria que lo acompa por todas partes: en Mesopotamia, junto al ro, en Harrn, en las diversas peregrinaciones. En l se expresa sobre todo la dimensin trascendente de lo divino.

Pero queda en pie el problema de la inmanencia en nuestra historia y en las realidades cotidianas, en particular en la economa sacramental y en la liturgia. Y Esteban nos indica en este pasaje del discurso, algunas pistas. Les aconsejo, pues, leer en particular, los siguientes versculos: "Haznos dioses que abran la marcha" (v 40); "celebrando fiesta en honor de la obra de sus manos" (v 41); "Dios les volvi la espalda y los entreg al culto de los astros" (v 42); "Nuestros padres tenan en el desierto la tienda de la alianza..., se la fueron trasmitiendo..." (vv 44-45). Los vv 40-41 sugieren la reflexin sobre el riesgo de la economa sacramental. El 42, la sugieren sobre las posibles degradaciones de la economa sacramental en poder del hombre. Los vv 44-45, proponen la purificacin de la economa sacramental, el concepto correcto de Dios.

El riesgo de la economa sacramental


En realidad los judos haban mitificado la figura de Moiss, se haban apegado demasiado a l. En consecuencia, una vez desaparecido l, les pareca que les faltaba todo. Por ello experimentaban la necesidad de tener algo ante los ojos y hacen la peticin a Aarn. Los exegetas interpretan esta primera tentacin en el desierto no como una idolatra verdadera y propia, sino como un intento de tener una imagen del Dios verdadero (en la fuerza del toro de bronce y oro fundido). El riesgo de la economa sacramental se funda en una exigencia de fondo irrenunciable: el hombre quiere ver y sentir a Dios, y la economa sacramental responde en parte a este deseo. Que puede, sin embargo, ser absolutizada y, entonces, mientras queda en pie la tendencia de buscar a Dios, se contenta con los gestos. As la liturgia se complace en s misma, se convierte en un bien ordenado estar juntos para satisfacer la emotividad profunda que quiere experimentar smbolos, valores absolutos y tambin indefinidos. Una economa litrgica que se detiene fcilmente en la exactitud y belleza de lo que se realiza. No se reniega, naturalmente, de que haya un Dios ms all, ms grande; pero en el fondo ya no es tan importante. Este riesgo no es necesariamente una aberracin moral; es una tendencia peligrosa en la que, dado que Dios es inalcanzable e irrepresentable en imgenes, el hombre se aquieta, se siente seguro, supera la angustia existencial. Podemos preguntarnos: Cmo se manifiesta Dios en nuestras celebraciones litrgicas? La respuesta no es unvoca porque depende de las diferentes comunidades. Personalmente experimento que en algunas liturgias el misterio de Dios est muy presente y todos estn, de alguna manera, ms all de s mismos. En otras, en cambio, tengo la impresin de que la gente no capta el misterio y todo se agota en los gestos y los ritos. Quisiera recordar aqu una esplndida liturgia que vi hace algunos aos en Czestochowa. Multitud numerossima venida de tantos pases, las mujeres envueltas con sus chales a estilo campesino y orando de rodillas por horas y horas, sobre el desnudo piso de la iglesia. Para m era clarsimo que aquellas gentes humildes experimentaban la presencia de Dios, trascendente e inmanente, en medio de ellos pero diferente de todos. No participaba yo en una simple celebracin comunitaria, sino en la celebracin del Dios absoluto e inefable. Esta es el ansia de la economa sacramental que se trasciende para expresar el absoluto de Dios en la historia y en su pueblo.

Debemos estar atentos para que los gestos litrgicos que ejecutamos, las oraciones que recitamos, sean, por una parte, hechos con atencin, pero por otra, mantenindonos siempre ms all de ellos. La tentacin inmediata de los hebreos es la de no haber querido esperar: para ir ms all haba que esperar a Moiss y la palabra. Ellos, en cambio, se recoman en el afn de ver en seguida, de poder festejar, aunque fuera a costa de sacrificios. Porque, indudablemente, la construccin del becerro los ha obligado a la renuncia de sus anillos y brazaletes. El resultado es la crisis que se crea entre Moiss que rompe las tablas de la ley y el pueblo que baila en torno al buey sagrado, a un dios construido para satisfacer su afn de ver y de tocar. La invitacin para nosotros es a no dar por descontadas las celebraciones litrgicas sacramentales, desde el momento que es mucho ms fcil celebrarnos a nosotros mismos y no la presencia de Dios.

La degradacin de la economa sacramental


Aqu se pasa a la idolatra consumada. Y Dios, en castigo, "los entreg al culto de los astros" (v 42), a llevar ofrendas y sacrificios a la tienda de Moloc y, por lo mismo, a ofrecer sacrificios humanos, a asesinar a los recin nacidos. Es la degradacin verdadera y propia de la economa sacramental. Es an religiosa porque la idolatra es un hecho religioso, pero ha cedido el puesto a la autorrepresentacin del hombre. En el nivel anterior, la tendencia iba hacia la trascendencia y, no obstante la intensidad se perciba fatigosamente. En este caso el reflujo es hacia el hombre que se adora a s mismo y su propia historia. Una degradacin de inmoralidad, en la que la creatura adora sus propios vicios. Como sabemos a travs del desarrollo del lenguaje y de la cultura, la degradacin idoltrica llega a hacerse adoracin del dinero, del tener, del placer, del sexo, del poder. Formas stas cercanas todas al corazn del hombre y tambin a nuestro corazn. Entre estas posibles degradaciones de la economa sacramental, quisiera subrayar no tanto la idolatra cultural o la inmoral, cuanto ms bien la idolatra moral y civil donde, en virtud del mismo principio, se adora la justicia, la buena conciencia, la honorabilidad. Realidades todas muy hermosas y, por ello, en analoga con los ritos litrgicos, abiertas hacia lo alto, a la trascendencia, susceptibles de hacer comprender la alteridad del Dios inmanente. Pero se viven a veces en forma cerrada: una justicia que es autocomplacencia; una buena conciencia que es culto a la propia persona; una honorabilidad que consiste en colocarse prcticamente como centro del universo; un culto de la civilizacin, de la cultura, de la raza, de las tradiciones que se vuelve paganismo. Las crueldades, las masacres, los exterminios del nazismo hitleriano, por ejemplo, muestran bien el trastorno que estas formas de idolatra aparentemente moral, como el culto de la nacionalidad o del deber, pueden provocar en el corazn humano. Me parece que aqu se da la imagen dolorosa de la economa sacramental, que en el fondo se conecta con una actitud maravillosa, o sea con la bsqueda, que el hombre hace de Dios, de un absoluto a quien entregarse. Y, no obstante, refluye contra el hombre mismo.

La purificacin de la economa sacramental


"Nuestros padres tenan en el desierto la tienda de la alianza; el que hablaba con Moiss le haba ordenado construirla copiando el modelo que haba visto. Nuestros padres se fueron trasmitiendo la tienda..." (vv 44-45). La humildsima imagen de la tienda es la purificacin de la economa sacramental, la recta concepcin de la presencia de Dios. Una tienda es algo muy sencillo, cercano a la experiencia de cada uno. Pero sta fue hecha conforme al modelo que Moiss haba visto y por ello procede de arriba, indica el origen de donde viene y remite a l. Se abre la reflexin sobre el misterio de la tienda, porque la expresin "La sken del testimonio" nos recuerda inmediatamente las palabras de Juan: Jess habit entre nosotros, puso su tienda, en griego esknosen (ver Jn 1,14). Toda la aberracin de la economa sacramental, que oscila entre el extremo de la indiferencia y el de la idolatra a travs de los diferentes pasos intermedios que abrazan la existencia del hombre, resulta corregida por Dios con amor y misericordia, y conducida a la justa medida en Jess hecho carne que habita con los hombres. Su forma de habitar con nosotros es discreta, humilde y, al mismo tiempo, significativa de la alteri-dad de Dios, de la incomparabilidad del reino, del amor infinito y extraordinario de Dios al hombre y de la cercana de ese amor a cada hombre. Y los diversos pasos intermedios de la aberracin de la economa sacramental, que cubren toda la vida humana, van de la supersticin popular a todas las formas de magia, de prediccin del futuro, hasta los ritos secretos de ciertas masoneras y de ciertas sectas. Cristo que asume en s mismo toda la economa sacramental la purifica. Jess, en medio de nosotros, bajo el velo, nos proclama al otro, al diferente de nosotros, al incomprensible Dios con nosotros. No terminaremos nunca de admirarnos de esta inefable verdad. Mirabile mysterium!O sacrum convivium, in quo Christus sumitur! La sntesis del actuar de Dios con el hombre y de nuestro camino hacia Dios, de la inmanencia histrica de Dios en el mundo y de la indicacin enrgica hacia la trascendencia, est en la presencia histrica de Cristo: en su vida, en el evangelio, en la Escritura, en su resurreccin, en la eucarista, en la Iglesia. La correcta economa sacramental es, por tanto, don dado al hombre, no es fruto de un equilibrio de la inteligencia.

Preguntas prcticas
Quisiera terminar con algunas preguntas tiles para nuestro ministerio. Qu presencia se da en nuestras asambleas? A quin celebramos? A nuestro deseo de Dios, nuestra tradicin, nuestra fe, o celebramos a Cristo? Nuestra economa es trasparente e indicativa u opaca y reductiva? Esto evidentemente depende ms de los corazones que de los signos, porque en los corazones encuentra la economa sacramental su autntica interpretacin. Pero los corazones se ponen en armona con los signos y viceversa. Ciertamente, la Iglesia histrica camina hacia la plenitud del reino y en su avanzar debe revisar y tratar de adaptar su economa sacramental. Por otra parte, el trabajo de la adaptacin ha sido sentido en todos los tiempos porque se trata de adecuar la economa litrgica a la verdad que significa."

Me ha impactado fuertemente, en la lectura del breviario para la fiesta de san Dmaso que trabaj activamente por el culto de los santos y de los mrtires en particular un pasaje de san Agustn en el "Tratado contra Fausto". Explica el gran doctor cmo honramos nosotros a los mrtires; se pregunta si es posible honrarlos, y responde: s, pero "con ese culto que con palabra griega llamamos latra, no honramos ni enseamos a honrar sino a Dios slo, porque es una especie de servicio debido nicamente a la divinidad. Y como a este culto pertenece la ofrenda de sacrificios por eso se dice idolatra la que ellos ofrecen a los dolos, en manera alguna ofrecemos o hacemos ofrecer cosas de ese gnero a alguno de los mrtires ni alma santa o ngel alguno. Y a quien cayere en este error se le reprende segn la sana doctrina para que se corrija y sea liberado de l". Prosigue explicando cmo tambin Pablo y Bernab incurrieron en este error pero lo corrigieron, y concluye: "Pero una cosa es lo que enseamos y otra lo que nos toca tolerar; una cosa lo que debemos ensear y otra lo que nos vemos obligados a rectificar o impulsados a soportar, hasta que no logremos corregirla". Agustn senta, pues, la dificultad prctica de inculcar en la forma de obrar de la gente la rectitud del verdadero culto. Por esto es til la pregunta: A quin celebramos en nuestras eucaristas? A nosotros mismos o a Cristo resucitado, imagen del Dios invisible, trascendente, cuyo nombre no se puede pronunciar y cuya figura ninguno ha visto ni puede ver? Podemos pedir, por intercesin de Esteban, que el Espritu Santo nos ensee cmo ir ms all de los signos sacramentales para amar al que merece ser amado incondicionalmente; cmo fijar la mirada, el corazn, la atencin en Jess Hijo de Dios, imagen perfecta del Padre, presencia histrica del absoluto, fuente de amor perfecto. El, nicamente l, nos permite purificar el servicio que estamos llamados a prestar, porque no hay otra economa histrica sino sta, despus de que Jess nos ha enseado el verdadero significado de la misma.

9. REVERENCIA, OBEDIENCIA, CARIDAD PASTORAL


A estas alturas hubiera querido reflexionar con ustedes sobre la seccin de Moiss, que es la ms larga del discurso de Esteban (Hch 7,17-39), y tiene un fondo cristolgico. No obstante, alguno de ustedes me ha pedido que explique ante todo los trminos de "reverencia y obediencia" que se encuentran en la pregunta que el obispo hace a los ordenandos en el rito de la ordenacin: "Prometes reverencia y obediencia a m y a mis sucesores?". Y hablar luego de la "caridad pastoral" cuya seal y estmulo es el compromiso del celibato exigido a quien ejerce el sagrado ministerio. Dejo, pues, a la meditacin personal la continuacin de la lectura del discurso de Esteban, aun si, reflexionando sobre la caridad pastoral recogemos una parte de los episodios de Moiss descritos en el c 7 de los Hechos.

Reverencia y obediencia
Mientras se le hace la pregunta, el ordenando tiene las manos entre las del obispo, y este gesto es sin duda alguna smbolo de un compromiso importante.

1. Cmo se podra traducir al griego del Nuevo Testamento la palabra "reverencia"? Me han acudido a la mente varios trminos. a) Eusbeia, en latn "pietas", es la actitud de respeto ante el misterio de Dios y del hombre. De por s, es una virtud laica, tan cierto es que designa a hombres religiosos, no especficamente cristianos. Los hombres que sepultaron a Esteban son eusebis, porque tienen respeto a Dios y al hombre. Tambin el pagano Cornelio, en el c 10 de los Hechos es llamado ensebes kaifobomenos ton then, piadoso y temeroso de Dios. La reverencia es, pues, propia del hombre justo, recto; en la tradicin latina pagana pietas es virtud tpica que regula la relacin de cario y respeto existente entre marido y mujer, entre hijos y padres. Podramos decir, en trminos bblicos, que es una de las actitudes que se siguen a la alianza: mutuo respeto, hecho de solidaridad, de atencin, de sentido de pertenencia. En griego, pues, eusbeia, fbos, eulbeia tambin, son palabras que, todas ellas, tenan un significado profundo en la religiosidad antigua, recogida luego en la tradicin y sintetizada por el estoicismo. Baste pensar en que el mismo Carlos Borromeo lea con gusto las obras de los estoicos de Epicteto, por ejemplo hallando en ellas alimento espiritual para la impostacin de su vida. b) Otro trmino est tomado del verbo entrpein, traducido por la Vulgata como vereor, y utilizado en algunos contextos significativos. En la parbola de los viadores, por ejemplo, cuando el padre enva, despus de sus siervos, al propio hijo, dice: "A mi hijo lo respetarn", entrapsontai, en latn verebuntur (Mt 21,37). Es otro modo de indicar las relaciones de respeto ante un misterio. c) Interesante es tambin la negacin de esta actitud, en esa extraa figura que es el juez inicuo que "ni tema a Dios ni respetaba a los hombres" (Lc 18,2). El mismo piensa para s: "Yo no temo a Dios ni respeto al hombre, pero esa viuda me est amargando la vida; le har justicia para que no venga a reventarme sin parar" (vv 4-5). Paradjicamente se indica una actitud que resume una integridad de vida. d) Por ltimo, recuerdo un pasaje de la Carta a los Hebreos, donde se habla de las relaciones entre padre e hijo: "Ms an, tuvimos por educadores a nuestros padres carnales y los respetbamos. No nos sujetaremos con mayor razn al Padre de nuestro espritu para tener vida? Porque aquellos nos educaban para breve tiempo, segn sus luces; Dios, en cambio, en la medida de lo til, para que participemos de su santidad. En el momento, ninguna correccin resulta agradable, sino molesta; pero despus, a los que se han dejado encontrar por ella, los resarce con un fruto apacible de honradez" (Hb 12,9-11). El tema de la reverencia encuentra una referencia al tema de la correccin humana y divina. A travs de estos textos podemos captar bien la relacin de reverencia. Pensando en la meditacin sobre Jos y sus hermanos y en la del misterio de la sacramentalidad, se puede quizs decir que la reverencia prometida al obispo avanza en la lnea de la fraternidad y de la sacramentalidad. En la lnea de la fraternidad es el misterio del reconocimiento de Jos y de sus hermanos, cuya fraternidad es plenamente restaurada por la obra acogida de Dios. La reverencia es, por tanto, el sentido de solidaridad, de pertenencia, de relacin familiar que se instaura entre quienes son engendrados por la misma palabra de Dios y llamados por ella a idntico ministerio, servicio, aunque en grados y con responsabilidades diferentes. En la lnea de la sacramentalidad, reverencia significa reconocer que el misterio de Cristo, que dispone de nuestra vida, pasa sacramentalmente a travs de hombres, figuras, smbolos.

Esto supone haber doblado las rodillas ante el misterio de Dios y su revelacin en la historia. Porque se podran doblar las rodillas al misterio del Dios trascendente pero no ante el del Dios que se manifiesta en la encarnacin, hacindose inmanente en la historia: en Cristo, en la Iglesia, en las personas. Aqu se requiere una fe bblica, histrica, cristolgica, a la que hay que responder con libertad, como es libre la accin de Dios en la historia. 2. El misterio contenido en la reverencia se especifica an ms en la obediencia. En el Nuevo Testamento se la expresa fcilmente en el verbo griego up-akoein, que se traducira literalmente por ob-audire en latn. Se trata de "escuchar con sumisin", de escuchar con obediencia y prontitud. Uno de los textos fundamentales de referencia para comprender lo que significa "prometo obediencia", lo hallamos en la Carta a los Romanos: "Es decir, como la desobediencia (en griego parako, or y dejar pasar) de aquel solo hombre constituy pecadores a la multitud, as tambin la obediencia (en griego upako, escucha sumisa) de este solo constituir justos a la multitud" (Rm 5,19). Obedecer quiere decir entrar en el misterio de Cristo sometido al Padre en la complejidad y tragicidad de la historia humana, que l acoge n su vida como misin histrica. La obediencia es un gran misterio, no explicable simplemente con motivos asociativos u organizativos. Claro, se necesita el orden, hace falta alguien que mande, es necesaria una lnea: todo esto es cierto, pero la promesa de obediencia es un misterio muy profundo porque se trata de entrar en la obediencia de Cristo al Padre. Y el Padre ha constituido una economa sacramental en la que lo divino se revela a travs de lo humano; por lo mismo, no a travs de la manifestacin directa del Dios solo al hombre solo, sino del Dios solo al hombre en la historia. Profundizando en el tema, es posible hablar de obediencia activa y de obediencia pasiva, dos trminos que envuelven la totalidad del hombre y lo configuran a Cristo. a) Obediencia activa es la ejecucin creativa y responsable de las directivas de la Iglesia: hacer lo que se nos pide hacer, con seriedad de compromiso, asumiendo un proyecto para llevarlo a trmino en las circunstancias concretas. El sacerdote es enviado a una parroquia para que ponga en juego las directivas de la Iglesia, que son las del obispo, de los concilios, de los snodos, cuanto la tradicin y la disciplina le ofrecen. Pero la ejecucin exige creatividad y responsabilidad para con las personas. Muy diferente es la responsabilidad del funcionario que puede limitarse a ejecutar ciegamente una orden, sin preocuparse mucho por las consecuencias. La obediencia del sacerdote es ms delicada, ms rica de humanidad. Es verdad que hay situaciones en las cuales se querra escoger una solucin y, en cambio, hay que escoger el parecer de la autoridad eclesistica; no obstante, la opcin se realiza con espritu confiado y colaborativo, no siguiendo la disposicin por despecho sino tratando de entrar en la intencin salvfica, amorosa, de quien la propone. El funcionario puede muy bien ejecutarla por despecho. En cambio, la obediencia que entra en el misterio de la obediencia de Cristo se preocupa siempre por las personas, por el resultado. De pronto, sufre una divisin interior, pero con amor y buscando adaptarlo todo a lo mejor. La obediencia que deriva de la reverencia supone, pues, que si ha sido dada una directiva, debe haber un motivo salvfico profundo y, por lo mismo, hay que buscar ejecutarla con sencillez de corazn.

Podra ser interesante para la obediencia activa, un punto de referencia neotestamentario. Se me ocurre la Segunda carta a los Corintios, cuando se habla de Pablo y Tito. Se haban dado diferentes puntos de vista entre Pablo y la comunidad: se enva a Tito a los Corintios para adelantar la obra de reconciliacin y realizar una obediencia activa. Si hubiera obrado como simple funcionario, hubiera corrido el riesgo de empeorar la situacin. En cambio, ha mostrado tal delicadeza que restaur la amistad entre los fieles y el apstol. "Me alegr mucho ms an lo feliz que se senta Tito, pues se ha quedado tranquilo por todos ustedes. En ninguno de los elogios que le haba hecho de ustedes qued mal, todo lo contrario: lo mismo que a ustedes siempre les he dicho la verdad, tambin los elogios que hice a Tito de ustedes resultaron ser verdad. Siente mucho ms afecto por ustedes, recordando su respuesta unnime y con qu escrupulosa atencin lo recibieron. Me alegra poder contar con ustedes en todo" (2Co 7,13-16). La relacin entre reverencia y obediencia est muy bien expresada. Tito obedeci y supo hacerse obedecer y Pablo tiene ahora la certeza de poder contar con personas que ejecutan sus tareas con creatividad y responsabilidad. b) Obediencia pasiva. La expresin es inadecuada, desde el momento en que debemos poner dentro de la palabra "pasiva" todo lo que se refiere a la passio Christ, que es el momento ms redentivo y activo de su vida. Nos resulta til pensar en el texto de la Carta a los Hebreos, donde se lee: "Por la fe respondi Abrahn al llamamiento de salir para la tierra que iba a recibir en herencia, y sali sin saber adonde iba" (Hb 11,8). La pasividad es un aspecto fundamental de la obediencia al obispo y a menudo he odo a sacerdotes que, con ocasin de sus 25 aos de ordenacin o de aniversario de la parroquia, recuerdan con sentido de gran dicha interior: "Vine ac hace tantos aos enviado por el arzobispo y ni siquiera saba el nombre del lugar; hoy se ha convertido para m en mi casa, en mi familia!". La obediencia pasiva consiste, pues, concretamente en ir al lugar que te viene asignado, aceptando esta experiencia de la Iglesia que distribuye las tareas. Humanamente no es fcil porque frente a una designacin podemos sentirnos tentados, temerosos, recalcitrantes. Creo que es justo, en tales casos, presentar las propias repugnancias e incluso ciertos deseos. Pero ms all de esto, "se empieza a llegar al nivel de alerta, al nivel de peligro, por el cual se llega a querer escoger, se obliga a los superiores a darnos gusto y, al final, se alcanza lo que se quiere, pero la misin resulta carente de su propia fuerza. En efecto, en los momentos difciles, la respuesta no es la que se esperaba y el clima es pesado, no se logra ya aguantar ms la situacin. Al contrario, si hemos obedecido pasivamente, incluso frente a las adversidades podemos permanecer tranquilos sabiendo que, no habiendo buscado esa misin, el Seor nos ayudar. La fuerza de Abrahn est precisamente en andar obedeciendo a la voz de Dios. Naturalmente, este tipo de obediencia se ejerce poqusimas veces en la vida; no obstante, es fundamental, porque califica el modo de estar en un lugar y toda la actitud con que se vive una determinada situacin. Es en cierta forma como la opcin por la castidad que, no obstante estar limitada a algunos momentos, configura todos los otros, envuelve el da y la noche. As pues, mientras la obediencia activa se alimenta de las indicaciones dadas, trata de traducirlas, de volver a pensarlas, de organizaras activamente, la pasividad es un momento privilegiado en el que podemos cometer incluso graves errores y necesitamos, por ello, que nos ayuden y corrijan. Vale, al propsito, el c 12 de la carta a los Hebreos (v 9) donde se habla de la correccin. Porque esa obediencia supone diversidad de pareceres, posibilidad

de crticas, resentimientos interiores fuertes y violentos, pero constituyen parte de la experiencia de servicio a la Iglesia. Naturalmente no se dice que la eleccin que hacen los superiores sea en todo perfecta y la mejor desde el punto de vista histrico, objetivo. Pero la Iglesia nos asegura que quien ha puesto su existencia en las manos de Dios no yerra porque ha encontrado la correcta impostacin en el camino. Y sta es la actitud fundamental, involucrada en el ofrecimiento de reverencia y obediencia. Quisiera, por ltimo, subrayar que la reverencia y la obediencia del dicono o del sacerdote al obispo es tambin una alianza, o sea, una relacin bilateral. El obispo debe vivir en estado de reverencia y obediencia a la persona, al designio de Dios en ella, al misterio que se expresa en la vocacin. Es un contrato bilateral que, si introduce al dicono o al sacerdote en una responsabilidad que a veces asusta, hace tambin al obispo gravemente responsable y, por lo mismo, lo compromete en la lucha con Dios y con el ngel, con la persona consagrada. A veces, tendr que oponerse a formas de deseo que asumen aspectos inconscientes de presiones, tratando de hacer comprender a las personas que su bien es otro. Evidentemente es mucho ms fcil dar gusto, pero el obispo no puede traicionar el misterio de Dios sobre aquel que le ha sido confiado. Al dicono y al sacerdote, como al obispo, le es necesaria mucha oracin, mucha contemplacin y humilde y diaria imploracin del Espritu para no fallar al designio eterno de Dios en las almas.

Caridad pastoral
Cmo podemos definir la caridad pastoral y qu conlleva? Me limito a sugerirles una reflexin que pueden profundizar partiendo de la experiencia de Moiss, tal como la reley Esteban. Se presenta a Moiss siguiendo una sucesin cronolgica de su vida, y cada etapa dura cuarenta aos. En los primeros cuarenta es educado y formado en Egipto y sale de ellos "poderoso en palabras y en obras" (Hch 7,22). En los cuarenta siguientes se lanza y se gasta por sus hermanos; luego, desilusionado y amargado, huye al desierto (ver Hch 7,23-29). En la tercera cuarentena, Moiss escucha la voz de Dios que lo llama y se pone al servicio de los hermanos (ver Hch 7,30-39). La respuesta que propongo es la siguiente: la caridad pastoral es la caridad ejercitada por Moiss en los terceros cuarenta aos de su vida. Mientras en los primeros recibe una formacin en la sabidura de los egipcios recibindolo todo en forma terica y creyndose docto, en los segundos se lanza a la reyerta por iniciativa propia y, al final, se desanima y huye a esconderse, en los terceros, en cambio, hecho sabio y humilde por las vivencias que haba tenido, escucha la voz de Dios que lo llama. Subrayo especialmente el 34, cuando Dios dice: "He visto lo que sufre mi pueblo en Egipto, he escuchado su gemido y he bajado a librarlos. Ahora ven ac, que te voy a enviar a Egipto". Dios es quien acta, quien ha visto la postracin de su pueblo, quien desciende y comunica a Moiss su misericordia para con Israel. Nace aqu la caridad pastoral, que no es el impulso, experimentado por Moiss, de dar muerte al egipcio que maltrataba al hebreo. Claro que era un impulso generoso pero no fue seguido y el pueblo no lo apreci.

La caridad pastoral comienza cuando recibe la comunicacin y participacin en la misericordia del Seor hacia su pueblo. Desde ese momento cumple su servicio entre dificultades, entre sufrimientos y grandes abatimientos interiores. La caridad pastoral no consiste en entregar el propio cuerpo para que lo quemen, ni en dar todos los bienes para ayudar a los pobres. Es, ms bien, la participacin en el amor de Dios que el Espritu que se nos ha dado pone en nuestros corazones (ver Rm 5,5). Es la participacin en la misericordia activa con que Dios nos ha amado, ama a su pueblo, ve antes que nosotros los sufrimientos de las gentes y a ellas nos enva. En otras palabras, es la asuncin y la participacin en el amor con que Jess, buen pastor, da la vida por el rebao. No la conquistamos nosotros: es una gracia que hay que pedir, un don que hay que aceptar; es el don del Espritu invocado sobre ustedes en el da de la ordenacin diaconal y sacerdotal. Quisiera, por ltimo, recordar que la infusin de la caridad pastoral del sacerdote no es slo la instantnea del momento de la ordenacin, sino tambin la infusin progresiva que la comunidad derrama sobre el sacerdote. A travs del cario, la acogida, la reverencia y la comprensin, la gente forma en la caridad al sacerdote, lo hace crecer y madurar en la disponibilidad de darse. Concluyendo, el rito de la ordenacin pone en quien lo recibe un sentido de trepidacin, de emocin, una secuencia de sentimientos diversos, porque nos pone frente al caso grave y nos hace intuir que nos encontraremos en situaciones delicadas y difciles, en que nos jugaremos toda nuestra vida. Pidmosle a Mara, que con su "s" ha sabido jugarse una opcin radical que la ha llevado hasta el pie de la cruz del Seor, que est junto a nosotros para ayudarnos a vivir con seriedad y tranquilidad los ltimos momentos de preparacin.

10. LA ORACIN DE ESTEBAN Y NUESTRA ORACIN


En esta ltima meditacin propongo volver sobre la escena de la muerte de Esteban, con la cual comenzamos el retiro, para reflexionar sobre la ltima oracin del mrtir. Tendremos presente, como teln de fondo la invocacin del rito de ordenacin, que se expresa en el momento consagratorio: "Oh Seor, enva sobre ellos el Espritu Santo que los fortalezca con los siete dones de tu gracia, a fin de que cumplan fielmente su ministerio". Repitamos, pues, el texto del c 7 de Hechos, donde se lee: "Esteban, lleno de Espritu Santo, fij la mirada en el cielo, vio la gloria de Dios y a Jess de pie a la derecha de Dios, y dijo: Veo el cielo abierto y al Hijo del Hombre de pie a la derecha de Dios. Dando un grito estentreo, se taparon los odos y, todos a una, se abalanzaron sobre l; lo empujaron fuera de la ciudad y se pusieron a apedrearlo. Los testigos, dejando sus capas a los pies de un hombre joven llamado Saulo, se pusieron a apedrear a Esteban, que repeta esta invocacin: Seor Jess, recibe mi espritu. Luego, cayendo de rodillas, lanz un grito: Seor, no les tomes en cuenta este pecado. Y con estas palabras expir" (Hch 7,55-60). Nos preguntamos: Quin ora? En qu situacin ora? Qu pide?

Quin ora
1. El sujeto que ora es evidentemente el hombre lleno de Espritu Santo. Hemos visto que esta plenitud, indicada como caracterstica del postrer momento de Esteban, haba sido ya anticipada en l con expresiones semejantes, tanto a propsito de la eleccin de los siete como a propsito de l mismo. Haba sido denominado lleno de sabidura, de fe, de gracia y de fuerza: cuatro caractersticas sophia, pistis, chris, dnamis que se suman, a veces sobreponindose una a otra, para subrayar el crecimiento de Esteban en su misin (ver Hch 6,3.5.8). Qu indican los cuatro trminos? Tomando el trmino sabidura como fruto de toda la reflexin veterotestamentaria de los sabios hasta la sabidura de los perfectos de la Primera carta a los Corintios, se puede describirla como don de quien sabe intuir la presencia de Dios en el marco del camino histrico del hombre. Sabidura es el don del Espritu que sugiere al hombre no determinar sus coordenadas en la historia basndose simplemente sobre hechos y fechas, sino contemplar todo el cuadro para poder captarlo en relacin con la llamada y designio de Dios. Es sabio el que intuye la historia humana como parte de un designio de salvacin. Ese altsimo don corresponde a una gracia particular que Dios da tambin a personas sencillsimas. La fe de Esteban, ubicada en un contexto de milagros, de curaciones, de obras extraordinarias, no es directamente fe teolgica sino prctica, propia de quien siente fuertemente que Dios, en una situacin determinada de la vida, est obrando por l con poder. Es la gracia que les haca falta a los nazaretanos (ver Me 6,1-6): ellos crean en Dios, pero no pensaban que su amor obrara por ellos en esas circunstancias. Carecan, pues, de la capacidad de presentir que el Seor ama aqu y ahora, carecan de la confianza prctica en l en las circunstancias inmediatas de la existencia. El don de la fe de Esteban, por el contrario, consista en la certeza de que, a pesar de su indignidad, Dios obraba a travs de sus manos, mediante su oracin y su uncin de los enfermos. A sta se aade la gracia (chris), que traduce la realidad veterotestamentaria de la hsed divina, de la gracia misericordiosa de la alianza. Esteban vive su posibilidad de ayudar no como autosuficiencia, sino como don de Dios que ha tenido misericordia de l y la tendr, por tanto, de los otros. La gracia se expresa en energa (dunamis), es el sentido prctico para pasar a la accin, para obrar y hablar. Cuatro caractersticas que en su conjunto nos ofrecen la figura de un servidor de los hermanos en el cuerpo y en el espritu, iluminado, ardoroso, eficaz, lleno de confianza, y a la vez, humilde, sin orgullo, no pegado de s mismo, sino abandonado tranquilamente a la accin divina. Para comprender mejor la plenitud de Esteban, podemos compararla con la de Mara, a quien le dice el mensajero: "El Espritu Santo bajar sobre ti, y la fuerza (dunamis, energa) del altsimo te cubrir con su sombra" (Lc 1,35). Aqu no se habla de plenitud sino precisamente de estar cubierta, sumergida en la nube gloriosa que representa la superpotencia de Dios operante en la historia y en su vida. La Virgen sabe que todo esto es

un don y podr exclamar: "Mi alma proclama la grandeza del Seor... porque ha hecho tanto por m... Su brazo interviene con fuerza (energa operativa)" (Lc l,46ss). 2. Tambin en la oracin sobre los ordenandos se pide para ellos la plenitud de Espritu Santo. De esta brevsima frmula, quisiera subrayar tres caractersticas: Tratndose de una oracin, el obispo se limita a interceder. No es, pues, la fuerza de una accin humana la que se pone de manifiesto, sino la debilidad de una intercesin. No todas las frmulas sacramentales son oracin en este sentido. Por ejemplo, en la frmula de absolucin del sacramento de la penitencia, se expresa un hecho, una realidad en que la Iglesia reconcilia en virtud de sus poderes. Aqu, en cambio, se apela al pode - divino y de parte nuestra se requieren la fe, el abandono, la acogida. Es una oracin cuyo objeto directo es el Espritu: "Enva sobre ellos el Espritu Santo". Calca directamente el adviento de Mara. Se invoca la plenitud de la energa divina, no cualquier don en particular. Y se la invoca a fin de que "los fortifique con los siete dones de tu gracia, para que puedan cumplir fielmente su ministerio". La plenitud del Espritu culmina en un complemento ministerial, un servicio a travs de dispensacin del arco iris de los dones, de toda la escala de la sensibilidad y potestad que la expresan. Como tal es recibida. Las especificidades del servicio derivan, pues, de la riqueza de abundancia interior, de creatividad, de alegra, de jbilo, de serenidad, de habilidad interior, de capacidad frontal, que evoca el Espritu.

En qu situacin ora Esteban


1. Hemos dicho ya que Esteban ora en la situacin del fin de su vida; su oracin es la expresin de una claridad existencial ahora sin velos, sin posibilidad de equvocos. 2. Cul es la situacin en que se hace la oracin sobre los ordenandos? Es de relativa claridad existencial, porque tiene lugar al trmino de un perodo de formacin, de reflexin sobre s mismo, sobre el propio carcter, de cierta valoracin de s mismos y de cierto conocimiento de la vida y de la realidad. Adems, sorprende a los ordenandos en un momento fuertemente responsabilizante. Ustedes saben, en efecto, que en la actual disciplina de la concesin de dispensas de las obligaciones del celibato y del estado sacerdotal, la pregunta fundamental es la siguiente: "En qu situacin se realiz la ordenacin?". Si se demuestra que tuvo lugar en situacin de falta de claridad existencial, es posible que se conceda la dispensa. Si, por el contrario, la situacin de claridad no puede ponerse en duda, la actual disciplina no concede la dispensa. La claridad existencial es, por tanto, fuente de gran responsabilidad porque pone en la condicin adulta de quien asume compromisos definitivos. Naturalmente, esa claridad mira a los ordenandos y tambin a los ordenantes, la Iglesia local, los que imponen las manos. Tambin ellos asumen una grave responsabilidad que los compromete toda la vida a sostener, promover y defender este don de Dios.

Qu pide Esteban
Dos oraciones muy intensas, afectuosas, dirigidas a Jess recita Esteban. Y denotan una profunda familiaridad de relacin interpersonal con Cristo. Pienso que se puede decir

que son las primeras oraciones que dirige a Jess un cristiano que no ha sido discpulo de la primera hora. Es verdad que los discpulos de Emas se haban dirigido al maestro, pero se trataba de una oracin an en la oscuridad. Esteban es el primero que acta en la claridad plena de la resurreccin. "Seor Jess, recibe mi espritu" (Hch 7,60). El objeto de esta oracin se refiere a l mismo, y significa en el fondo: Seor, te entrego mi vida, me ofrezco. Hay una actitud de humildad en el hecho de que Esteban implore ser odo. La ofrenda va sobreentendida en la accin que se realiza. Y pide que sea recibido con esa plenitud de don con que Dios lo ha creado y recreado. Es la oracin de Jess en la cruz: "Padre, a tus manos encomiendo mi espritu" (Lc 23,46), y Juan, en su evangelio, la interpretar en el sentido de que Jess devuelve al Padre el Espritu y lo da a los hombres. "Seor, no les tomes en cuenta este pecado" (Hch 7,60). La segunda oracin de Esteban mira a los dems y es igualmente sublime, porque no brota de una humilde reflexin del hombre, sino de una contemplacin de identificacin con Jess crucificado, de una contemplacin intensa de la cruz. Recordemos que san Carlos Borromeo pasaba largo tiempo en esta contemplacin de la cruz, que para l era inspiradora de toda accin y decisin. Esteban ha contemplado largamente la muerte de Cristo, ha entrado profundamente en identidad de sentimientos con el corazn de Jess, y puede, por tanto, repetir con l al Padre: No me mires a m, mralos a ellos, no te preocupes por m, preocpate por sus debilidades, pobreza, ten piedad y perdona, acoge mi vida en favor suyo. Las dos oraciones tan cortas y conmovedoras, autnticas, trasparentes, son en el fondo la oracin de la caridad pastoral, que mira a s mismo y a los dems, a nosotros y a los que nos rodean, y que alcanza su momento culminante en la ofrenda de nosotros mismos. A nosotros nos es dado pedir incesantemente el don de esta oracin apostlica. No se nos pide hacer un poderoso esfuerzo de identificacin (que podra ser un esfuerzo poco realista de fantasa), sino decir: "Seor, reconozco que estoy lejos de la actitud de Esteban. La admiro porque es la tuya en la cruz, e imploro de ti el don del Espritu que me llevar a donde quieres, me har caminar por esta va y me llevar a la situacin que has dispuesto para m". Oremos, hoy y en los das siguientes, unos por otros, en la conviccin de que un sacerdote llega a la madurez de la contemplacin cristiana cuando acoge el don de la oracin de la caridad pastoral.