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Es un periodo en el desarrollo biolgico, psicolgico, sexual y social inmediatamente posterior a la niez y que comienza con la pubertad.

Su rango de duracin vara segn las diferentes fuentes y opiniones mdicas, cientficas y psicolgicas, pero generalmente se enmarca su inicio entre los 10 a 12 aos, y su finalizacin a los 19 o 20. Para la organizacin mundial de la salud, la adolescencia es el perodo comprendido entre los 10 y 19 aos y est comprendida dentro del perodo de la juventud -entre los 10 y los 24 aos-. La pubertad o adolescencia inicial es la primera fase, comienza normalmente a los 10 aos en las nias y a los 11 en los nios y llega hasta los 14-15 aos. La adolescencia media y tarda se extiende, hasta los 19 aos. a la adolescencia le sigue la juventud plena, desde los 20 aos hasta los 24 aos.

La adolescencia es esencialmente una poca de cambios. Es la etapa que marca el proceso de transformacin del nio en adulto, es un perodo de transicin que tiene caractersticas peculiares. Se llama adolescencia, porque sus protagonistas son jvenes que an no son adultos pero que ya no son nios. Es una etapa de descubrimiento de la propia identidad (identidad psicolgica, identidad sexual...) as como de la de autonoma individual. En el aspecto emocional, la llegada de la adolescencia significa la eclosin de la capacidad afectiva para sentir y desarrollar emociones que se identifican o tiene relacin con el amor. El adolescente puede hacer uso de su autonoma y comenzar a elegir a sus amigos y a las personas que va a querer. Hasta entonces no ha escogido a sus seres queridos. Al nacer conoci a sus padres y tal vez a algunos hermanos y el resto de sus familiares. Llevando implcita la capacidad para discriminar sus afectos: querer de diferente manera a cada persona que le rodea y personalizar sus afectos. Esto debido a la llegada del pensamiento abstracto que le permite desarrollar su capacidad para relativizar. La discriminacin de afectos, a travs del establecimiento de diferencias en el tipo y la profundidad de sentimientos, le permite la personalizacin de sus afectos. El adolescente est en un camino medio entre la edad adulta y la infancia, en lo que hace referencia a la vivencia de sus emociones, estando presente una mezcla singular de sus comportamientos. Todava tiene una forma de manifestar sus deseos mediante una emotividad exacerbada o con la espontaneidad propia de la infancia, pero ya empieza a actuar de una manera sutil en las interacciones, o con una cierta represin relativa de sus emociones, tal como hace el adulto. La adolescencia se caracteriza por el crecimiento fsico y desarrollo psicolgico, y es la fase del desarrollo humano situada entre la infancia y la edad adulta. Esta transicin es tanto fsica como psicolgica por lo que debe considerarse un fenmeno biolgico, cultural y social

En la adolescencia temprana y para ambos sexos, no hay gran desarrollo manifiesto de los caracteres sexuales secundarios, pero suceden cambios hormonales a nivel de la hipfisis, como el aumento en la concentracin de gonadotropinas (hormona folculo estimulante) y de esteroides sexuales. Seguidamente aparecen cambios fsicos, sobre todo cambios observados en la glndula mamaria de las nias, los cambios genitales de los varones y el vello pubiano en ambos sexos.

El primero cambio identificable en la mayora de las nias es la aparicin del botn mamario. La adolescencia en las mujeres comienza a los 10 o 12 aos. Se caracteriza por un agrandamiento en el tejido glandular por debajo de la areola, consecuencia de la accin de los estrgenos producidos por el ovario. La edad de aparicin es despus de los 8 aos; puede ser unilateral y permanecer as por un tiempo, y casi siempre es doloroso al simple roce. Al avanzar la adolescencia, el desarrollo mamario, adems de ser cuantitativo, es cualitativo: la areola se hace ms oscura y ms grande, y sobresale del tejido circundante, aumenta el tejido glandular, se adquiere la forma definitiva, generalmente cnica, y se desarrollan los canalculos. Puede haber crecimiento asimtrico de las mamas. El vello pbico, bajo la accin de los andrgenos adrenales y ovricos, es fino, escaso y aparece inicialmente a lo largo de los labios mayores, y luego se va expandiendo. El vello pbico en algunos casos coincide con el desarrollo mamario y en otros puede ser el primer indicio puberal. Suele comenzar a notarse a los 9 o 10 aos de edad. Al pasar los aos, el vello pubiano se hace ms grueso y menos lacio, denso, rizado y cubre la superficie externa de los labios, y se extiende hasta el monte de Venus, y alcanza la forma triangular caracterstica adulta despus de 3 a 5 aos (aproximadamente entre los 15 y 16 aos de edad). El vello axilar y el vello corporal aparecen ms tarde.

Los genitales y las gnadas cambian de aspecto y configuracin. Los labios mayores aumentan de vascularizacin y aumenta la cantidad de folculos pilosos, hay estrogenizacin inicial de la mucosa vaginal, los ovarios y el cuerpo del tero aumentan en tamao. Las trompas de Falopio aumentan despus de tamao, y aumenta el nmero de pliegues en su mucosa. Los labios menores se desarrollan, los labios mayores se vuelven luego delgados y se pigmentan y crecen, para cubrir el introito. La vagina alcanza una profundidad de 8 cm y, luego, de 1011 cm. Por efectos iatrognicos, la mucosa se torna ms gruesa, las clulas aumentan su contenido de glucgeno y el pH vaginal pasa de neutro a cido un ao antes de la primera menstruacin (conocida con el nombre de menarquia o menarca). Se desarrollan las glndulas de Bartolino, aumentan las secreciones vaginales, la flora microbiana cambia (aparece el bacilo de Doderlein), la vulva sufre modificaciones en su espesor y coloracin. Por ltimo, en las mujeres que nacen con himen, ste se engrosa y su dimetro alcanza 1 cm. La menarquia o menarca, que es la primera menstruacin, aparece precedida por un flujo claro, inodoro, transparente y bacteriolgicamente puro que, visto al microscopio, tiene aspecto de hojas de helecho. La menarquia tiende a presentarse a los 11 o 12 aos. Se denomina pubertad precoz cuando aparece de manera anormalmente temprana (8-10 aos).

Los testculos prepuberianos tienen un dimetro aproximado de 2,5 a 3 cm, el cual aumenta por la proliferacin de los tbulos seminferos. El agrandamiento del epiddimo, las vesculas seminales y la prstata coinciden con el crecimiento testicular, pero no es apreciable externamente. En el escroto se observa un aumento en la vascularizacin, adelgazamiento de la piel y desarrollo de los folculos pilosos. La espermatognesis (es decir, la produccin de espermatozoides) se detecta histolgicamente entre los 11 y 15 aos de edad, y la edad para la

primera eyaculacin o espermarquia es entre los 12 y los 16 aos. El pene comienza a crecer en longitud y tambin a ensancharse aproximadamente un ao despus de que los testculos aumentan de tamao. Las erecciones son ms frecuentes y aparecen las emisiones nocturnas. El vello sexual aparece y se propaga hasta el pubis, donde se aprecia ms grueso y rizado. Puede comenzar a aparecer el vello axilar y, en ocasiones, en el labio superior (bigote). El vello en los brazos y en las piernas se torna ms grueso y abundante alrededor de los 14 aos. Aumenta la actividad apocrina (es decir, de la secrecin de las glndulas suprarrenales), con la aparicin de humedad y olor axilar, igual que el acn, tpico de esta etapa de la vida.

Los cambios habituales del caractersticas las cuales son:

crecimiento

tienen

tres

grandes

1. Se realizan en forma secuencial, es decir, unas caractersticas aparecen antes de que aparezcan otras, como es el caso del crecimiento de los senos antes de la aparicin de la menstruacin (o regla o periodo), el vello pbico antes que el axilar, los miembros inferiores crecen primero que el tronco, los testculos se incrementan antes que el pene, etc. 2. El tiempo de comienzo, la magnitud y la velocidad de cada evento es considerablemente variable entre las edades y los sexos. 3. Cada evento del crecimiento sigue la ley de la variabilidad individual del desarrollo. Cada individuo tiene una propia manera de ser y la conserva a travs de los aos de la adolescencia y en el que influyen diversos factores, como su origen tnico, su constitucin gentica o familiar, nutricin, funcionamiento endocrino y ambiente sociocultural. Basado en ello, la evaluacin de la maduracin sexual suele ser ms valiosa desde el punto de vista clnico que la edad cronolgica, que es la correlacin que por lo general preocupa a los padres y al mismo adolescente.

Crecer es una caracterstica destacada de la pubertad, el brote o estirn de la pubertad es una de las caractersticas fundamentales de la adolescencia. Tiene una duracin de 3 a 4 aos, con un promedio de 24 a 36 meses. Est caracterizado por un rpido crecimiento del esqueleto, llamado punto de velocidad mxima (PVM), que se manifiesta por un aumento rpido de la talla o crecimiento lineal, de aproximadamente 8 cm en la mujer y de unos 10 cm en el varn. Es seguida por una desaceleracin o enlentecimiento progresivo del crecimiento lineal, hasta que se detiene por la fusin de las epfisis de los huesos largos, como consecuencia de los cambios hormonales. Actualmente se considera que el incremento en la velocidad de crecimiento es el primer signo de inicio de la pubertad en las nias, aunque es ms fcil de visualizar dicho cambio en el botn mamario. El crecimiento corporal no es homogneo, por lo general se aprecia una gradiente distal: proximal, es decir, los pies y las manos crecen antes que las piernas y los antebrazos, y stos lo hacen antes que los muslos y los brazos. La cadera crece antes que los hombros y el tronco, el cual se acompaa de una epfisis vertebral transitoria. Todos los rganos participan en el estirn del crecimiento, a excepcin de la cabeza, el timo, el tejido linftico y la grasa subcutnea. El inicio del estirn es variable en edad, por lo que los padres o el adolescente pueden manifestar preocupacin por una supuesta precocidad o retardo en el crecimiento. Las necesidades nutricionales se hacen ms intensas, hay disimetra fisiolgica que causa cierta torpeza motora, aumenta el metabolismo del calcio en el perodo de crecimiento rpido.

Los cambios biolgicos y orgnicos durante la adolescencia marcan de modo casi definitivo el dimorfismo sexual. Estos cambios dependen en gran medida del tipo constitucional, factores genticos y otros ms circunstanciales como la nutricin o la presencia o no de determinados desbalances hormonales que no necesariamente tienen que ser patolgicos. En ocasiones los adolescentes se preguntan el porqu de la diferencia en el desarrollo y la aparicin de los caracteres sexuales entre unos y otros, y la respuesta puede encontrarse en cualquiera de los elementos sealados anteriormente. No obstante hay caractersticas que deben aparecer en una edad determinada, independientemente de las variables, por lo que se recomienda que ante cualquier inquietud se consulten a los especialistas en la temtica.

En las mujeres, durante la pubertad temprana, la ganancia de peso contina siendo de 2 kg por ao, pero luego experimenta una aceleracin que llega a un mximo despus de alcanzar el punto de velocidad mxima de crecimiento. En los varones, el peso coincide con la talla, es decir, de 100 a 200 gramos por ao. El aumento del peso puberal viene a representar el 50 por ciento del peso ideal del individuo adulto.

La grasa corporal total aumenta en la pubertad temprana para ambos sexos. Ms adelante, las mujeres depositan grasa de manera ms rpida y ms extensa que en los varones, con predominio en miembros superiores, tronco y parte superior del muslo. En condiciones no patolgicas, en ningn momento de la pubertad se espera que las mujeres pierdan grasa, mientras que los varones en el crecimiento rpido, pierden grasa en los miembros y el tronco. La mujer y el varn prepuberales tienen igual proporcin entre masa magra (tejido muscular, huesos y vsceras) y tejido adiposo. En el varn, el aumento de la masa magra es paralelo al incremento de la talla y del estirn puberal en msculos y huesos, los cuales coinciden con el punto de velocidad mxima (PVM) de crecimiento. Por el contrario, en las mujeres se contina acumulando el tejido adiposo en las extremidades y en el tronco. Este crecimiento divergente da como resultado que los varones tengan hasta un 45 por ciento de su peso corporal en msculos y que las mujeres hasta un 30 por ciento de su peso corporal en grasa. Al final de la pubertad, los varones son ms pesados que las mujeres. El dimorfismo es muy importante para considerar el sobrepeso en el

adolescente, ya que se debe determinar si es a expensas de tejido graso o de tejido magro. Los hombros y el trax son ms anchos que las caderas en el varn y a la inversa en las mujeres y, en relacin con el tronco, las piernas son ms largas en el varn.

El crecimiento muscular es un hecho sobresaliente, especialmente mientras dura el estirn de la estatura, con predominio en el varn, sobre todo por la accin de los andrgenos, que tambin influyen en la adquisicin de la fuerza muscular. Por supuesto, el tamao, la fuerza y la habilidad pueden no ser diferentes en un varn y una mujer, en funcin de la actividad fsica que desarrollen. El corazn y los pulmones tambin participan en el estirn del adolescente, ms marcadamente en los varones, en quienes aumenta la presin arterial, as como la capacidad sistlica.

Se debe hacer frente a la alimentacin del adolescente sabiendo elegir los alimentos que garantizan una dieta suficiente y equilibrada y organizando y estructurando las comidas a lo largo del da. Es importante conocer aquellas situaciones que pueden afectar a los adolescentes y en las que se debe llevar a cabo alguna modificacin de la dieta (actividad fsica extra, conductas alimentarias inadecuadas, enfermedades agudas o crnicas, etc.) La adolescencia es una etapa difcil de la vida, por cuanto supone la transicin entre dejar de ser nio y empezar a ser adulto. La nutricin adecuada en este periodo entraa tambin dificultades por la personalidad ms independiente del adolescente y por sus patrones de alimentacin sociales, prescindiendo en ocasiones de comidas regladas que se sustituyen con frecuencia por picoteos y comidas rpidas, consumidas fuera del hogar.

La adolescencia comprende el perodo de tiempo que va desde la pubertad hasta comienzo de la edad adulta. Esta etapa est caracterizada por profundas modificaciones fsicas, psquicas, emocionales, sociales y por un comportamiento lleno de contradicciones. Estas contradicciones tambin se manifiestan en la alimentacin, en este perodo se requiere de mayores necesidades nutricionales, pero es la etapa, en la que los jvenes no comen bien y slo les gusta la comida rpida casi siempre con alto contenido de caloras, alimentos fritos, refrescos y dulces. La adolescencia es perodo de rpido crecimiento y desarrollo, por lo tanto la alimentacin debe aportar la energa y todos los nutrientes necesarios que el organismo necesita, y al mismo tiempo que pueda evitar graves trastornos alimentarios como obesidad, anorexia y bulimia que en muchos casos pueden verse desencadenados por hbitos alimentarios inadecuados. Es necesario que el adolescente comprenda que para estar sano, hace falta llevar una dieta sana, variada y equilibrada

que aporte las vitaminas y minerales que el organismo necesita.

Consumir una buena alimentacin de los tres grupos las cuales son:

Carne, leche y huevo Comprende a la leche y sus derivados (quesos, yogurt), carnes de todos los tipos (res, cochino, aves y pescado) y huevos de todo tipo. Este grupo aporta protenas, grasas, sales minerales y vitaminas. Es

necesario el consumo de carnes porque aportan protenas de buena calidad, calcio, hierro y zinc, estos nutrientes son esenciales para el buen funcionamiento de nuestro organismo y para prevenir enfermedades como la anemia. El pescado contiene adems grasas que te ayudan a prevenir las enfermedades del corazn.

Hortalizas, vegetales y frutas Comprende los vegetales (espinacas, acelga, lechuga, berros, zanahorias, tomate, cebolla, repollo, remolacha, vainita) y las frutas (meln, mango, parchita, cambur, guayaba, patilla, lechosa, naranja). Las frutas y verduras contienen minerales, vitaminas y antioxidantes necesarios para proteger tu salud y prevenir las enfermedades cardiovasculares y el cncer. Tambin contiene fibra que favorece la digestin y baja el colesterol y el azcar en la sangre.

Tubrculos, granos y cereales Comprende las leguminosas (caraota, arvejas, garbanzos, lentejas), los cereales (arroz, maz, avena, cebada, trigo) y las verduras (apio, batata, yuca, ocumo) y pltano. Aportan protenas, azcares y fibra que favorecen la digestin.

Un adolescente mal nutrido no puede lograr su desarrollo fsico ni mental, pues no tiene nutrientes con los cuales funcionar. Por lo tanto no puede rendir en la escuela ni en otra actividad que se proponga. No todos los alimentos contienen todos los nutrientes, minerales y vitaminas que se necesitan. Por esta razn, los adolescentes no deben alimentarte slo de lo que les guste. Si slo comieran pasta, consumiran muchos hidratos de carbono, pero la cantidad de protenas, minerales o grasas sera muy pequea. As que basta con que no se consuman las cinco porciones mnimas requeridas de verduras o frutas frescas al da, para que no se logren cubrir las necesidades bsicas.