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Recordemos Las Coimas, y Viva la Patria!

Por Miguel D. Aragn (*)

En febrero de ao 17 ya el ejrcito de San Martn descenda la cordillera del lado de Chile. El 4, el comandante Freire atac con 60 hombres a ms de cien enemigos en la Vega de Cumpeo y los derrot tras dos horas de combate con cambios de posicin y nutrido tiroteo; les hizo 18 muertos y les tom 20 prisioneros. Ese mismo da, la campaa del mayor Martnez y 30 granaderos del teniente Aldao atacaron la guardia de Hornillos, defendida por ms de cien hombres de caballera e infantera, y la tomaron a la bayoneta; quedaron 40 muertos y 49 prisioneros. Al da siguiente, el comandante Cabot sorprendi a la guardia de Caada de los Patos y le tom la dotacin (un sargento y 8 soldados) y poco despus al sargento y 8 soldados que iban a hacer el relevo. El 6, el general Soler supo que el enemigo iba a su encuentro y mand a enfrentarlo al comandante Mariano Necochea con el escuadrn escolta, que era el nico que conservaba en buen estado la caballada despus de la travesa. Se avistaron el 7. El escuadrn de Necochea era de 80, 90, 100, 110 granaderos, segn las distintas referencias, que no siempre se equivocan para agrandar o reducir los mritos sino por modificaciones circunstanciales de las cifras que se conocen a cada dotacin. Lo ms probables es que fueran 110, como dice Mitre. Tambin hay disparidad en cuanto a los realistas, pues unos dicen 400 de caballera y 300 infantes y otros posiblemente en lo cierto, al revs, 300 de caballera y 400 infantes. Cuando Necochea vio al enemigo se dio cuenta de que se hallaba en mejor posicin, ya ubicado en la falda del cerro Las Coimas. Anduvo un trecho, como si avanzara desprevenido, y detuvo su marcha. Simulaba que recin se aperciba de su situacin y resolva retirarse. Comunic a sus hombres el breve plan que haba esbozado para que comprendieran los movimientos que iba a ordenar. Volvieron grupas, y marcharon primero al trote, despus al galope. Los enemigos cayeron en la trampa, convencidos de que huan y temiendo que se les escaparan. Se lanzaron precipitadamente en su persecucin. En la carrera tendida fatigaron sus montados y, lo que era peor, aflojaron la lnea de la formacin. En cuanto vio Necochea que ya no podran contar con el apoyo de la infantera, mand hacer alto, gir de nuevo y emprendi el ataque sobre un oponente que tena a media cuadra de distancia. Aqu, para que no se nos diga que inventamos, cedamos algunos renglones a la imaginacin de Gustavo Martnez Zuvira, no el novelista, sino su hijo, el general: un nuevo toque de clarn, a degello esta vez, y el escuadrn en una slida masa, los jinetes pegados codo a codo y estribo con estribo, los pulidos sables en alto, vuelan sobre la pampa chilena en un alud arrollador, en impecable formacin, con un solo jinete adelantado, que es l, Mariano Necochea, ansioso de probar el filo de su arma antes que nadie. Lo de la sableada fue cierto, ya que en una fuente documental figuran 19 muertos, en otra 30, y los heridos fueron ms. Y ms todava el armamento tomado.

Pero peor que estas prdidas fue el dao moral. Huyeron despavoridos, impresionados por el ruido de las vainas al golpear contra los arreos, ya que eran vainas metlicas y no de cuero, impresionados tambin con el largo y el filo de los sables. Evacuaron San Felipe ese mismo da y al siguiente lo ocup San Martn. Esa pequea victoria de Las Coimas, por otro lado, enton a los nuestros: haban combatido con una fuerza que casi los triplicaba en nmero, haba sido las ms hbiles, los ms audaces, los ms recios. Cinco das despus, con ese nimo, volveran a combatir en Chacabuco. Nuestro pueblo es propenso a desvincularse del pasado y, por lo tanto, a ser ingrato con aquellos a cuyo esfuerzo debe su existencia. Pero podra esperarse que un gobierno militar no sea indiferente a Las Coimas.

(*) Pseudnimo de Roque Ral Aragn.

(Publicado en La Nueva Provincia, de Baha Blanca, el 7 de febrero de 1981)