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U TENSI6N ESENCIAL: TRADICI~N INNOVACI6N E

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IX. LA T E N S I ~ NESENCIAL: T R A D I C I ~ N E INNOVACINEN LA INVESTIGACIN CIENT~FICA*

esta importante conferencia, y la interpreto como prueba de que los estudiantes de la creatividad son sensibles a los enfoques divergentes que tratan de identificar en los dems. Sin embargo, no abrigo pandes esperanzas sobre el resultado de este experimento conmigo. Como la mayora de ustedes sabe, no soy psiclogo, sino ms bien un ex fsico que trabaja ahora en la historia de la ciencia. Quiz mi inters por la creatividad no sea menor que el de ustedes, pero s son muy diferentes mis objetivos, mis tcnicas y mis fuentes, a tal grado que no estoy muy seguro de cunto tengamos, o deberrmos tener, que decirnos unos a otros. Estas reservas no implican una excusa; ms bien, apuntan hacia mi tesis central. En las ciencias, como indicar ms adelante, es preferible emplear lo mejor que se pueda las herramientas d e que se dispone, que detenerse a contemplar los enfoques divergentes. Si una persona de mis antecedentes e intereses tiene algo pertinente que exponer en esta conferencia, no ser acerca de los intereses centrales de ustedes: la personalidad creativa y su identificacin precoz. Pero, implcita en los numerosos artculos d e trabajo distribuidos a los participantes de esta conferencia, hay una imagen del proceso de la ciencia y del cientfico; tal imagen condiciona muchos de los experimentos que ustedes harn y tambin las concluque el fisicosiones que extraern; y acerca de ello es muy ~ o s i b l e historiador s tenga aigo que decir. Aqu me limitar a un aspecto de esta imagen, el cual est condensado como sigue e n uno de los artculos de trabajo: el cientfico bsico "debecarecer de prejuicios, al grado de que pueda observar los hechos o conceptos 'evidentes por s mismos' sin que forzosamente tenga que aceptarlos y, a la inversa, debe dar rienda suelta a su imaginacin para que sta juegue con las posibilidades ms remotas" (Selye, 1959). En el lenguaje ms tcnico

ESTOY agradecido por la invitacin que se me hizo de participar en , muy

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* Reimpreso con autorizacijn de T/u Third(1959) Unirvrsi<yof Utah Rtseorch Co.ference on rhe I&nt~~roriono Scientijc Takni, C . W . Taylor, compilador (Salt Lake City: f Cniversity of Utah Press, 1959). pp. 162-74. Copyrigh 1959 de la Univereity of Utah.

antigua y tomando una direccin nueva". 'Estoy convencido de que e s enteramente correcta esta descripcin del "pensamiento divergente" y la bsqueda concomitante de quienes son capaces de tenerlo. Todo trabajo cientfico est caracterizado por algunas divergencias, y en el corazn de los episodios ms importantes del desarrollo cientfico hay divergencias gigantescas. Pero tantd mi propia experiencia en la investigacin cientfica como mis lecturas de la historia de las ciencias hacen que me pregunte si no se insiste demasiado en la flexibilidad y la imparcialidad como caractersticas indispensables pa3a la investigacin bsica. Por eso, sugerir ms adelante 'que algo as como el "pensamiento convergente" e s tan esencial como el divergente para el avance de la ciencia. Como estos d& modos d e pensafintran inevitablemente en conflicto, s e infiere que uno de los requisitos phmordiales para Ia investigacin cientfica de la mejor calidad e s la capacidad para soportar una tensin que, ocasionalmente, se volver casi insoportable. En otra parte, estoy estudiando estos asuntos desde una perspectiva ms bien histrica, recalcando la importancia de las "revoluciones"' para el desarrollo de la ciencia. Son stas episodios -ejemplificados en su forma extrema y fcil de reconocer por el advenimiento del copemicanismo, el danvinismo, el einsteinidsmo- en que una comunidad cientfica abandona la manera tradicional de ver el mundo y de ejercer la ciencih a favor de otrovenfoquea su disciplina, por lo regular incompatible con el anterior. En el borrador de dicho estudio, argumento que el historiador se encuentra constantemente muchos episodios revohicionarios de estructura semejante, aunque ms pequeiios, y que stos son vitales para el avance cientfico. Contrariamente a laimpresin que prevalece, la mayora d e los descubrimientos y las teonas nuevas en las ciencias no son meras adiciones al acopio existente de conocimientos cientficos. Para asimilar unos y otras, el cientfico debe reorganizar su equipo intelectual einstnirnental en que ha venido confiando, y descartar algunos elementos de su credo y prctica anteriores hasta encontrar nuevos significados y nuevas relaciones entre muchos otros. Ya que, para asimilarlo a lo nuevo, lo antiguo debe ser revalorado y reordenado, e n las ciencias el descubri-

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T k Sgructum o/ Scienafic R

(Chicago, 1962). [ L wmulwo & lar d ~ ~ ~ i o n u a

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Mxico, FCE. 1971.1

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miento y la invencin suelen ser intnnsecamente revolucionarios. Demandan, pues, precisamente esa flexibilidad e imparcialidad que caracterizan, o en realidad definen, al pensador divergente. Vamos, pues. a admitir de aqu en adelante la necesidad d e estas caractersticas. Sin muchos cientficos que las posean en alto grado, las revoluciones cientficas no ocumnan y el avance cientfico seramuy lento. No basta, sin embargo, con la flexibilidad, y lo que permanece obviamente no es compatible con eUa. Citando partes de un proyecto no terminado an, debo hacer destacar que las revoluciones no son sino uno de los dos aspectos complementarios del avance cientfico. Casi ninguna de las investigaciones emprendidas, aun las de los ms grandes cientficos, est destinada a ser revolucionaria; slo una parte muy pequea de sta es de naturaleza revolucionaria. Por el contrario, incluso la investigacin normal de mejor calidad e s una actividad en su mayor parte convergente, fincada slidamente en un consenso establecido, adquirido este ltimo de la educacin cientfica y fortalecido por la prctica de la profesin. Regularmente, esta investigacin convergente o basada en el consenso desemboca en la revolucin. Entonces, las tcnicas y las creencias tradicionales se abandonan para remplazarlas por otras nuevas. Pero los cambios revolucionarios d e una tradicin cientfica son relativamente raros, y pocas prolongadas necesarios. Como de investigacin convergente son sus ~reliminares indicar en seguida, slo las investigaciones cimentadas firmemente en la tradicin cientfica contempornea tienen la de ioqper esa tradicin y de dar lugar a otra nueva. Esta e s la razn de que hable yo de una "tensin esencial" implcita en la investigacin cientfica. Para hacer su trabajo,el cientfico debe adquirir toda una variedad de compromisos intelectuales y prcticos. Sin embargo, su aspiraciSn a la fama, en caso de que tenga el talento y la buena suerte para ganarla, puede estar fundada n su capacidad para abandonar esa red de compromisos a favor de otros que l mismo invente. Muy a menudo, el cientfico que logra el xito debe mostrar, simultneamente, las caractersticas del tradicionalista y las del iconoc1asta.f

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Eatnctamente Iiablando, e s el grupo profesional, y no el cientfico individual, el que debe rnustrar simultneamente estas caractersticas. Al tratarse con toda su extensien el a>iintode este artciilo, tendra que ser bsica esa distinciiin entre las caractersticas del grupo las del individuo. Aqu s6lo puedo observar que. si bien el reconocimienti>de esa distincin atena el confcto o la tensin. no la elimina. Dentro del grupo, abnl~c individuos sern tradicionaiistas, otros iconoclastas, y en consecuencia sus

Los mltiples ejemplos histricos en los que debiera basarse la documentacin cabal d e estos puntos nos estn vedados aqu por las limitaciones de tiempo propias de la conferencia. Pero, examinando la naturaleza de la educacin dentro del campo de las ciencias naturales, dar un paso ms para explicar lo que tengo en mente. En uno de los trabajos preparatorios d e esta conferencia (Getzels y Jackson), se cita la muy clara descripcin que Guilford hace de la educacin cientfica: "Se ha hecho hincapi'en las capacidades relativas al pensamiento convergente y a la evaluacin, a menudo a expehsas del desarrollo relativo al pensamiento divergente. Nos hemos propuesto ensearles a los estudiantes la manera de llegar a respuestas 'correctas* que nuestra civilizacin nos ha enseado que son correctas. .Salvo en las artes [y yo incluira a la mayona de las ciencias sociales], por regla general hemos desalentado, involunta.riamente,-el desarrollo de las capacidades del pensamiento divergente." Tal caracterizacin me parece eminentemente justa, pero quisiera saber si ser del mismo modo justo deplorar el producto resultante. Sin ponerme a defender una manera de ensear claramente mala, y dando por supuesto que en este pas ha ido muy lejos la tendencia hacia el pensamiento convergente en toda la educacin, puedo reconocer, sin embargo, que ha sido intnnseco a las ciencias, casi desde sus orgenes, un riguroso adiestramiento en materia d e pensamiento convergente. Y sugiero que, sin ste, las ciencias nunca habran alcanzado el estado en que se encuentran en la actualidad. Permtaseme resumir la naturaleza de la educacin en las ciencias naturales, pasando por alto las muchas diferencias significativas, pero aun as menores, que existen entre las diversas ciencias y entre los enfoques de las diferentes institucioneq educativas. La caractenstica ' ms notable de esta educacin consiste en que, g n grado totalmente desconocido en otros campos'creativos, se realiza mediante libros de texta. Por lo regular, los estudiantes y los graduados de qumica, fsica, astronoma, geologa o biologa adquieren la sustancia de sus disciplinas d e libros escritos especialmente para estudiantes. Hasta que estn preparados, o casi, para comenzar a trabajar en sus propias tesis, no s e les pide que traten de r e a z a r proyectos de investigacin ni que conozcan cuanto antes los productos d e investigaciones hechas , por otros, esto es, que se enteren d e las comunicaciones profesionales

aportaciones diferirn. La educacin, las normas institucionales y la naturaieza del trabajo a realizar s e combinaran inevitablemente para asegurar que tudos los miembros del grupo, en mayor o menor grado, sean atrados en ambas direcciones.

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cambios menores ocumdos dentro de estas tres tradiciones sucesivas, podemos decir, por consiguiente, que nuestras concepciones provienen histricamente de las de Newton, a travs de dos revoluciones ocurridas en el pensamiento relativo alaptica, cada una de las cuales remplaz por otra una tradicin de pensamiento convergente. Si tomamos en cuenta los cambios de lugar y de materiales de la educacin cientfica, podemos decir que cada una de estas tres tradiciones estuvo incorporada a la clase de educacin por exposicin a paradigmas inequvocos que antes resum. Desde Newton, la educacin y la investigacin en el campo de la ptica han venido siendo convergentes. Pero la historia de las teonas de laluz no s e iniciacon Newton. Si nos preguntamos por el conocimiento que existi en ese mismo campo antes de la poca de Newton, nos encontraremos con una pauta significativamente distinta, la cual sigue siendo familiar todava en los campm de las artes y algunas de las ciencias sociales, pero que prcticamente ha desaparecido de las ciencias naturales. Desde la ms remota antigedad y hasta fines del siglo XWI, no hubo un solo conjunt~ paradigmas para el estudio de la ptica. En lugar de ello, de muchos estudiosos sostuvieron numerosos puntos de vista diferentes sobre la natu~aleza la luz. Algunos d e estos puntos de vista tuvieron de pocos partidarios, pero gran nmero de eUos dieron lugar a verdaderas escuelas de pensamiento en el terreno de la ptica. Si bien el historiador puede observar el surgimiento de nuevos puntos de vista, as como modificaciones en la popularidad relativa de los antiguos, no podr observar en cambio nada que se asemeje a un consenso. En consecuencia, quien por primera vez entraba en este campo se vea expuesto inevitablemente a toda una variedad de puntos de vista contradictorios; se vea obligado a examinar las pruebas relativas a cada uno de ellos, las cuales eran siempre numerosas. El hecho de que el principiante tuviera que hacer una eleccin y luego conducirse de acuerdo con eUa no impeda que estuviese consciente de las dems posibilidades. Este modo de educacin tena, obviamente, ms posibilidades de producir un cientifico libre de prejuicios, alerta a los fenmenos nuevos y flexible en la manera de enfocar su campo. Por otro lado, e s muy difcil librarse de la impresin de que, durante el periodo caracterizado
condi~inn ecencial para cierta clase de progreso en las ciencias naturales, d e la misma

por esta prctica educativa ms liberal, la ptica hizo muy pocos

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hemos visto, el primer consenso firme data apenas de fines del siglo xvn en la electricidad, la qumica y el estudio del calor, del siglo XVUI; y en la geologa y en las partes no taxonmicas de la biologa, un consenso real no surgi hasta despus del primer tercio del

+ p u e d e entenderse la naturaleza

determinarse la poca del primer

cia - c o m o en la fdosofia o en las ciencias del arte y la politica-

sin un

explicacin ni de experipientacin. hacia una tradicin al parecer nica puede ser compatible con la prctica de las disciplinas ms notables por la ~mduccin continua de ideas y tcnicas nuevas? Pero conviene comenzar con la interrogante

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de qu es lo que no hace una educacin que tan eficazmente transmite tal tradicin. Qu e s lo que espera hacer en sri carrera profesional un cientfico que trabaja dentro de una tradicin arraigada profundamente y poco adiestrado para percibir las opciones importantes? Los lmites de tiempo me fuerzan, de nuevo, a simplificar drsticamente, pero con 10s comentarios siguientes sugerir porjo menos una posicin que, estoy seguro, puede documentarse al detalle. En la ciencia pura o bsica - e s a categora un tanto emera de investigacin realizada por quienes persiguen la meta inmediata de entender mejor y no de controlar la naturdeza-, los problemas caractensticos son casi siempre repeticiones, con modificaciones menores, de que ya fueron atacados y resueltos parcialmente desde antes. Por ejemplo, gran parte de la investigacin que se ocal liza dentro de una tradicin cientfica es un intento por ajustar la teora Y las observaciones existentes para hacerlas concordar entre s una vez ms. El examen constante de los espectros atmicos y moleculares durante ]os aos posteriores a la fundacin de la mecnica ondulatoria, junto con el diseo de aproximaciones tericas para la prediccin de espectros complejos, es un ejemplo notable de esta especial clase de trabajo. Otro ejemplo est en los comentarios hechos acerca del desarroflo de la mecnica newtoniana, en el siglo XVm. incluidos en el artculo sobre medicin que se entre& a ustedes antes de la conferencia.* ~1 intento por lograr que la teora y la observacin existentes concuerden entre cada vez ms no es, desde luego, lanica clase de de investigacin que se presenta n o r m h e n t e en las ciencias bsicas. El desarrollo de la termodinmica q'uhica 0 10s continuos intentos por descubrir la estructura orgnica ilustran otro tipo de problema de investigacin: la extensin de la teora presente a campos que, segn se espera, sta podna abarcar tambin, pero a 10s cuales nunca antes se ha aplicado. Adems, para mencionar otra clase ms de problema de investigacin, tmese en cuenta el trabajo realizado por muchos cientficos que se dedican constantemente a recoger los datos concretos (por ejemplo, los pesos atmicos, los momentos nucleares) que hacen falta para la aplicacin y la extensin de la teora existente. stos son proyectos de investigacin normales en las ciencias bsicas, e ilustran las clases de trabajos en que todos los cientficos, aun los ms grandes, emplean la mayor parte de sus vidas profesionales y a
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lucionarios dentro de la teona cientfica. Slo cuando se asume la

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que pvieron dudas esenciales acerca de la valida de la teora exis-

todos los cientficos la mayona de las veces-&enden a dilucidar la tradicin cientfica d e n t p de4a cui$ crecierony no airatar de cambiarla. A d e m a , la fgscidtcin id& ;u dabkjo reside en las ~ ~ T & " d S s investigador no e s un innovador sino un solucionador de acertijos, y los

Sin embargo y

aqu est la clave-,

el efecto final de este trabajo

la problemtica y e n h~s.normascientficas, a todo lo cual me he referido Ya como revoiuciones cientficas. Por lo menos para la comunidad cientfica en SU conjunto, el trabajo dentro de una tradicin bien ,

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L na \ersin revisada apareci en tus. 52 (1%1):

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den 10s avances fundamentales dentro de las ciencias bsicas. Como 10 indiqu e n el primero de mis artculos preparatorios, las teoras nuevas y, e n grado creciente, los descubrimientos, dentro de las ciencigs maduras, no ocurren independientemente del pasado. Por 10 contrario, surgen de teoras antiguas y dentro de la matriz de creencias aejas acerca de los fenmenos, que el mundo contiene y no c~*ne- De ordinario, tales novedades son tan esotricas y recnditas

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que no las nota el hombre desprovisto de una gran cantidad de adiestramiento cientfico. E incluso para el hombre bien adiestrado no basta con que de momento decida ponerse a buscarlas, explorando, por ejemplo, las reas en que los datos y la teora existentes no sirven para explicar los fenmenos. Hasta en una ciencia madura hay siempre demasiadas reas de esta ndole, dentro de las cuales parecen aplicarse paradigmas que no existen todava y para cuya exploracin 6ay pocos instrumentos y normas disponibles. Lo ms probable es que el cientfico que se aventure dentro de esas reas, abandonndose a SU intuicin de los nuevos fenmenos y a su capacidad de ser flexible ante nuevas pautas de organizacin, no llegue a ninguna parte. Y lo ms seguro es que prefiera volver su ciencia a la fase de preconsenso O de

des tcnicas que habrn de superarse para encontrar la soluS problemas de esta clase son atacados nicamente por homnvencidos de que hay una solucin que ser posible encontrar

mente perspicaz como para reconocer la naturaleza de su campo- que algn da atacar un problema dentro del cual no ocurrir lo previsto, problema que al apartarse de lo consabido sugerir la debilidad fundamental del propio paradigma. En las ciencias maduras, el ~reludio a muchos descubrimientos y a todas las teoras nuevas no consiste en la ignorancia, sino en el reconocimiento de que algo anda mal en lo que se ,/ sabe y en lo que se cree. Lo dicho hasta el momento puede indicar que al cienh'fico ~ r o d u c tiko le bastar con adoptar la teora presente, a manera de hiptesis provisoria, emplearla como punto de partida de su investigacin, y luego abandonarla tan pronto como lo conduzca a un foco de problemas, llegado al cual sabr que algo anda mal. Pero aunque la capacidad de reconocer el problema en el momento en que se lo encuentra es, seguramente, indispensable para el avance cientfico, el ~roblema no debe ser demasiado fcil de reconocer. Al cientfico le hace falta un compromiso total hacia la tradicin con la cual, en caso de que logre el xito, habr de romper. Este compromiso lo exige, en parte, la naturaleza de los problemas que el cientfico ataca normalmente. stos, como ya vimos, son por lo comn acertijos esotricos cuya utilidad reside menos en la informacin que se descubre al solucionar-

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observaciones nunca concuerdan del todo; las observaciones sucesivas nunca arrojan exactamente los mismos resultados; sus expenmentos tienen productos secundarios, tanto tericos como fenomenolgicos, a los que sena necesario dedicar otro proyecto de investigacin. Cada una de estas anomalas o fenmenos no entendidos del todo puede ser la clave para una innovacin fundamental dentro de la teora o la tcnica cientficas, pero quien se detiene a examinarlas, una por una, nunca concluye su proyecto original. Los informes de investigacin dan a entender repetidamente que casi todas las discrepancias importantes y signif~cativaspodran ser asimiladas a la teora existente, siempre y cuando hubiese tiempo para ello. Los hombres que elaboran estos informes encuentran, la mayona de las veces, que esas discrepancias son triviales y carentes de inters, evaluacin que de ordinario nicamente puede basarse en la fe que tienen en la teora existente. Sin esa fe, su trabajo sera un desperdicio de tiempo y Adems, la falta de compromiso Ueva demasiadas veces al cientfico a atacar roblem mas que tiene pocas posibilidades de resolver. Tratar de reducir una Gomala es tarea fructfera slo cuando la anomala es

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por descubrir otras manifestaciones reveladoras del mismo efecto, a fin de conferirle estructura examinando sus complejas relaciones recprocas con los fenmenos que, creen ellos, entienden todava. Muy pocas anomalas son susceptibles de esta clase de tratamiento. Para que lo sean, deben estar en conflicto explcito e inequvoco con alguna afirmacin que se encuentre en algn lugar clave de la estructura de la doctrina cientfica presente. Por consiguiente, reconocerla y evaluarla depende de un firme compromiso hacia la tradicirr cientfica contem- ). Este papel central de una tradicin compleja y a menudo esdtrica es lo que tengo en mente, ante todo, cuando hablo de la tensin

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esencial dentro de la investigacin cientfica. No dudo de que el un cientfico deba sek, por lo menos en ~otencid, innovador, que debe poseer flexibilidad mental y estar preparado para reconocer los problemas en donde stos se presenten. As, gran parte del estereotipo popular seguramente es conecta, y por eso es importante para buscar los ndices de las caractersticas de personalidad correspondientes. Pero lo que no forma parte de nuestro estereotipo y parece nec~sitar una integacin cuidadosa con ste es la otra cara _ _ la.# de _ .moneda] c r e o que tenemos muchas ms probabilidadea de eiplotar a fondo %estro -talento cientfico potencial si reconocemos la medida en que el cient- , fico bsico debe ser tambin un firme tradicionalista, O, para decirlo -en las palabras de ustedes, un pensador convergente. Lo ms importante es que debemos entender la manera como estos dos modos de solucin de problemas, superficialmente discordantes, pueden reconciliarse tanto dentro del individuo como dentro del grupo. ~ o d o ' l o acab6de decir necesita ser elaborado y documentado. que Es muy probable que, dentro del proceso, cambien algunas cosas. Este artculo es un informe sobre un trabajo en progreso. Pero, aunque insisto en que mucho de l es provisono e incompleto, todava tengo la esperanza de que indique por qu un sistema educativo, mejor descnto como iniciacin dentro de una tradicin inequvoca, debe ser perfectamente compatible con el trabajo cientfico en len no progreso. Y espero, adems, haber hecho plausible la tesis histrica de que ninguna parte de la ciencia ha llegado muy lejos ni muy rpidamente antes de esta educacin convergente y, correlativamente, de que esto mismo es lo que ha posibilitado la prctica normal convergente. Por ltimo, aunque est fuera de mi competencia el inferir correlatos de personalidad de esta concepcin del desarrollo cientfico, espero haberle infundido significado a la idea de que el cientfico productivo

lo dicho aqu trat de aplicarse rigurosa y exclusivamente a la bsica, empresa dentro de la cual sus profesionales han sido de

cia que venga al caso. N . evidente, de ninguna manera, que t es acteristicas de personalidad indispensables para la preeminenn esta clase de trabajo ms bien prctico sean en conjunto las

eminentes en ambas cosas. mcesario investigar ms las problemticas distinciones entre investi'~cin bsica, investigacin aplicada e invencin. Con todo, parece h b a b l e . por ejemplo, que el cientifico apiicado, para cuyos pmblemas el paradigma cientfico no tiene que venir muy al caso, se benefi'tia con una educacin mucho ms amplia y menos rgida que la que 'tradicionalmente se le da al cientfico puro. Hay ciertamente muchos

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episodios dentro de la historia de la tecnologa en que la falta de la

X. LA FuNCIN DE LOS EXPERIMENTOS IMAGINARIOS*

ciencia aplicada, lo eliminaba de los logros fundamentales de las ciencias bsicas. Manifest gran desdn por los cientficos y pensaba que eran personas de ideas desordenadas, a las que poda contratarse cuando fuese necesario. Pero esto no impidi que, ocasionalmente, inventara las ideas ms generales e irresponsables. (Esta pauta se repite a principios de la historia de la tecnologa elctrica: tanto Tesla como Gramme idearon absurdos esquemas csmicos que, segn ellos, deban remplazar al pensamiento cientfico de sus pocas.) Episodios como ste fortalecen la impresin de que los requisitos de personalidad del cie.ntifico puro y los delinventor pueden serpor entero diferentes, y que tal vez los del cientfico aplicado ocupen un lugar internedio.5 De todo esto, puede sacarse alguna otra conclusin? Me asalta un pensamiento especulativo. Si le correctamente los artculos preparatonos, en stos se sugiere que la mayora de ustedes se encuentra realmente en busca de la personalidad irtuentiva, esa clase de persona en la que predomina el pensamiento divergente, clase que se ha vez se les estn escapando a ustedes algunas de las cuaiidades esenciales del cientfico bsico, tipo bastante diferente de persona a cuyas filas las contribuciones de los Estados Unidos han sido notoriamente escasas. Como la mayor parte de ustedes es estadunidense, lo ms probable es que esta correlacin no sea una mera coincidencia.

siones muy potentes, para comprender p s y mejor la naturaleza. No est iiadaClaro, sin embargo, cmo e s que pueden tener efectos tan significativos. Muchas veces, como en el caso del tren de Einstein, que ,es alcanzado por-el rayo en sus dos extremos, tratan de situaciones & que no . han examinado en el laboratorio.' Otras veces, como en el caso del microscopio de Bohr-Heisenberg, plantean situaciones que ni podnan examinarse totalmente ni tienen que darse en la n a t u r a l e ~ a . ~ Tal estado de cosas da lugar a ua serie de interrogantes, tres de las cuales se examinarn en este a r t i c ~ l o mediante el extenso anlisis de un solo ejemplo. Claro est-que ningn experimento aislado e s representativo de los que h& tenido gran importancia histrica. La catego-

Sobre la actitud de los cientficos hacia la posibilidad tcnica d e la luz incandesrente. vase Francis .4. Jones, 7omas .41ca Edison (Nueva York, 1908). pp. 99-100. y Harrlld C. Passer. nie Elecirical hfa~ijociirmrs, 1875-1900 (Cambridge, Mass.. 1953), pp. 82-83. Johre la actitud d e Edison hacia los cientificos, vase Passer, bid.; pp. 180-181. Para tina muestra de las teorizaciones de Edison en terrenos ya sujetos al estudio cientfico. vase Dagobert D. Ruiies, compilador. 7e D i a v ond Sundry Obsen-atiom o/ Thornns .Ali.o Edison York, 1948), pp. 20S244, pass'm.

nueva

* Reimpreso con autorizacin d e L'auenrure de l a scunce, .Uanges Alerandre K w (Pars: Hermann, 1964). 2:307-334. Cop+ghi d e Hermann, Pars, 1964. ' El famoso experimento del tren aparece por primera vez en la vulgarizacin de la teoa de la relatividad debida al pmpio Einstein, LLber die speziele ilnd allgemeine Relaiiuirawheorie (Gmeinucniondlich) (Fraunschweig, 1916). En la quinta edicin (1920). la cual consult, el experimento se describe en las pp. 1419. Ntese que este experimento ikaginario e s tan slo una versin simplificada del empleado en el primer escrito d e Einstein sobre la relatividad, "Zur Elektrodynamik bewegter K6rperW, i i d n der Phjsilr, 17 (1905): 891-921. En el experimento imaginario original slo s e empleaba una setial luminosa; el lugar d e la otra lo ocupaba la reflexin sobre un espejo. W. Heisenberg, "eber den anschaulicben Iohalt d e r quantentheoretischen Kinematik und Mechanik'', Zeirsehr$ & &a, 43 (1927): 172198. N. Bohr, "Tbe Quanium Postulate and the Recent Derelopment of Atomic Theory", Atii del Congreso Inteniarionole dei Fisici, 11-20 Settembre 1927, vol. 2 (Bolonia, 19281, pp. 565-568. En la discusin, s e empieza tratando al electmn como clsica y luego s e discute su trayectoria.antes y despus de s u colisin con el fotn que s e emplea para determinar su posicibn o su velocidad. El resultado consiste en demostrar que no es posible realizar estas mediciones dentro del terreno de la fisicaclsica vque. por tanto, en la descripcin inicial se supona ms de Ici que permite la mecnica cuntica. Sin embargo. esa violacin d e los principios d e la mecnica cuntica no disminuye la importancia del experimento imaginario.

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