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Configuraciones de Subwoofers: Cmo funcionan?

Parte I
By A. Salgado

Saludos cordiales compaeros estudiantes, colegas y pblico en general interesados en el maravilloso mundo del sonido y su fsica. Pero no se asuste, cuando hablamos de fsica nos referimos al fenmeno tal y como lo conocemos, no pensamos introducirnos para nada en aprendernos formulas o plantear ejercicios complejos, simplemente vamos a aplicar ciertos conocimientos que ya tenemos acerca de fsica y sonido, como ser calcular la longitud de onda, el periodo y saber hacer simples conversiones. De este tema a tratar (arreglos de subwoofers) se sabe mucho, en especial cuando hablamos de cmo configurarlos, pero primero voy a citar las palabras de un buen instructor: yo pregunto abiertamente: Qu porcentaje de los tcnicos que utilizan arreglos cardioides comprenden realmente la naturaleza del funcionamiento de los mismos? Le he dedicado un buen tiempo a buscar las explicaciones para cada uno de los casos y todava no d ms que con simples indicaciones de cmo armarlos, al estilo: separe las cajas a tal distancia, invierta la polaridad y agregue tanto tiempo de delay. - Matas A. Fernndez Parrau Muy de acuerdo con el Sr. Matas, he encontrado bastantes artculos en el que se explican a gran detalle estos procesos, pero tambin he conocido personas, quienes alguna vez me han preguntado el por qu de estas cosas, que no entendan a ciencia cierta este tipo de configuraciones, primero porque a la mayora de las personas se les es complicado relacionarse con la matemtica y fsica del sonido, segundo porque nos hace falta interiorizarnos un poco ms de lo acostumbrado y por ltimo porque a muchos no les alcanza el tiempo para continuar estudiando. As que el objetivo de esta primera parte es ver que ocurre, hablando acsticamente, con este tipo de configuraciones, pero quiero aclarar que adems de ser mi objetivo puramente educativo y didctico todo lo presentado es recopilacin de varios autores, quienes han hecho magistrales explicaciones, desde su perspectiva para entenderlo, a lo que he adecuado y agregado palabras mas.

END FIRED Bueno esta configuracin se caracteriza por ser direccional citando a buen amigo instructor quien define a este arreglo de la siguiente manera: Como observamos, no podemos definir el arreglo end fired de 4 elementos como un arreglo cardioide, aunque s como un arreglo direccional, que produce atenuacin en la parte trasera y una elevada suma en la parte frontal. Pepe Ferrer A qu se debe esto? Empecemos a analizar el caso

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720-630o = 90o

630-540o = 90o

540-450o = 90o

Hemos tomado una frecuencia de 85Hz como ejemplo, para dar una determinada separacin a nuestros woofers, el objetivo como ya sabemos es conseguir cancelacion (dif. 180o) por detrs y suma (0o) por delante, dependiendo el nmero de fuentes, para conseguirlo fijamos espacios y aplicamos series de delay Bob McCarthy . Ahora bien, esta separacin (1m. para 85Hz) equivale a su cuarta parte en el ciclo de fase (90o, /2 ), por lo que existe una diferencia de tiempo de 2.94ms. cada cuarto ciclo. Eso significa que cada fuente tendr un tiempo de llegada diferente. Si por delante sincronizamos nuestra llegada con el primer altavoz (A) tendremos a todas las dems adelantas(B,C,D).
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180o

180o

La imagen a la izquierda, es la prediccin del comportamiento de los subwoofers cuando no tenemos ningun tipo de procesado electrnico. Como podemos ver esto ocurre debido a que en el frente las fuentes A y C tienen una diferencia de 180o, al igual que B y D lo que produce cancelaciones y de igual forma por detrs del arreglo, lo que nos da una respuesta simtrica.

FRONT

Pero voy a hacer un alto en esta seccin pues he encontrado un bonito ejemplo para entender cual es el objetivo de una configuracin como esta y cual es el resultado.

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Imagnese a dos corredores (primero A y luego B) en una pista de competencia, que adems estn separados por 2 metros de distancia, con una velocidad de 3 metros por segundo y siempre que partan a la vez, mantendrn una diferencia de tiempo debido a su distancia inicial.

Para que puedan estar a la par lo que tenemos que hacer es decirle al corredor B que cuando empiece la carrera, espere 0,66 segundos para que el corredor A est igualado en tiempo, cuando l parta.

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En este punto el corredor B an est en espera de la seal para dar marcha a su salida

Entonces cuando el corredor A ya haya igualado su distancia se dar paso al corredor B para que salga ambos tendrn el mismo tiempo y distancia.

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Ahora expliquemos que sucede en nuestro ejemplo: Cuando el altavoz B parta, el altavoz A ya tendr 90o, /2, 1m o 2.94ms de diferencia durante el ciclo de la frecuencia de eleccin, significa que siempre tendrn una diferencia de 90o. Cada que avancen un cuarto ciclo.

Mas adelante, cuando el altavoz C se disponga a partir, B tendr tambin 90o, /2, 1m o 2.94ms de diferencia con relacin a C, igualmente significa que mantendrn una diferencia de 90 cada que avancen un cuarto ciclo. Por el contrario de A, que ya habr recorrido 180o, , 2m o 5.88ms en el ciclo de fase.

De igual manera para el altavoz D, con una diferencia de 270o, 3/2, 3m o 8.82ms en el ciclo de fase con respecto al altavoz A.

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Dicho esto, es lo que tratamos de decirles a nuestros woofers que hagan, cuando empiecen a funcionar, es que esperen. En el ejemplo, como el sub B est a un cuarto de distancia le decimos que espere 2.94ms(1/4), el sub C est a media distancia por lo que le decimos que espere 5.88ms(1/2)y por ltimo tenemos a D distanciado tres cuartos a quien le decimos que espere 8.82ms(3/4). Y como resultado tendremos lo que podemos ver en el siguiente grfico, a todos nuestros subs igualados en tiempo y distancia (electrnicamente).

El objetivo, es mover los subwoofers, virtualmente, hacia atrs para quedar igualados en tiempo.

FRONT

Subwoofers igualados en tiempo, crearan ondas isofasicas en la respuesta frontal, creando interferencia constructiva.
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FRONT
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En el mundo acstico, este es el resultado de como se estara comportando nuestro arreglo de subwoofers con procesado electrnico, podemos apreciar que en todo momento estn igualados en fase, el punto de referencia nos ayuda a ver una igualacin a dos longitudes de onda o dos ciclos de fase para 85Hz. 720o para todas las fuentes.
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180o

180o

La imagen a la izquierda, es la prediccin como resultado del comportamiento de los subwoofers cuando hemos realizado todo el proceso electrnico. Consideremos que esto ocurre debido a que en el frente las fuentes A, B, C y D han sido igualados en fase. Esta respuesta asimtrica es el resultado de crear interferencia constructiva por delante y destructiva por detrs.

360o( 0o)

FRONT

Pero de seguro se ha preguntado, qu ocurre en la parte de atrs para que est cancelando, si los subs estn igualados en tiempo?. Para entenderlo, volvamos a analizar el caso desde otra perspectiva...
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450-540o = - 90o

540-630o = - 90o

630-720o = - 90o

Lo que ocurre en la parte de atrs, del arreglo, es un poco mas complicado de ver, igualmente interesante pero con una respuesta diferente. En este grfico, notamos que la llegada de cada altavoz al punto de referencia tiene una relacin de fase de 90o?, si. Si por detrs continuamos sincronizados con la llegada del primer altavoz (A) tendremos a todas las dems retrasadas(B,C,D), muy diferente de lo que tenamos en la sincrona delantera. ! Pero volvamos al ejemplo de nuestros corredores
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Igualmente que por el frente, siempre que partan a la vez, mantendrn una diferencia de tiempo debido a su distancia inicial.

Solo que esta vez, cuando le decimos al corredor B que espere 0,66 segundos, l quedar con mayor diferencia tanto de tiempo como de distancia, en pocas palabras el doble.
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En este punto el corredor B an est en espera de la seal para dar marcha a su salida

Entonces cuando el corredor A ha avanzado 0.66s, se dar paso al corredor B para que salga.

Solo que para esta ocasin los corredores tendrn una diferencia del doble de distancia como de tiempo.

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Expliquemos lo que sucede por detrs de nuestro arreglo: Cuando el altavoz A parta, el altavoz B partir 90o, /2, 1m o 2.94ms mas tarde en el ciclo de la frecuencia de eleccin, significa que siempre mantendr una diferencia de -90o de retraso.

Ms atrs, cuando el altavoz B haya partido, C partir tambin 90o, /2, 1m o 2.94ms ms tarde con relacin a B, igualmente significa que mantendrn una diferencia de -90o de retraso cada que avancen un cuarto ciclo. Por el contrario de A, con quien habr partido 180o, , 2m o 5.88ms ms tarde en el ciclo de fase.

De igual manera para el altavoz D, que habr partido 270o, 3/2, 3m, 8.82ms ms tarde en el ciclo de fase con respecto al altavoz A.

Por este lado, cuando les decimos a nuestros woofers que esperen cierto tiempo, virtualmente los hemos vuelto a desplazar.

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Como ya sabemos, una cancelacin se produce cuando, entre dos fuentes de igual frecuencia, existe una diferencia de fase de 180o. De nuevo en el ejemplo, como el sub B est a un cuarto de distancia por lo que le aadimos otros 2.94ms(1/4), el sub C est a media distancia por lo que le aadimos otros 5.88ms(1/2) y por ltimo tenemos a D distanciado tres cuartos a quien le aadios otros 8.82ms(3/4). Y como resultado tendremos lo que podemos ver en el grfico inferior derecho, a todos nuestros subs distanciados 180o en tiempo y distancia (electrnicamente).

Lo que queremos, es que nuestros subs queden virtualmente ms adelante para estar desigualados en tiempo.

REAR

Subs desigualados 180o haran como ondas desfasadas en la respuesta trasera, creando interferencia destructiva.
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REAR
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Pero para profundizar la comprensin de este fenmeno expliqumoslo mas detalladamente. De nuevo, una cancelacin se produce cuando, entre dos fuentes de igual frecuencia, existe una diferencia de fase de 180o.

Como ya tenemos una diferencia de distancia que equivale a 1m, 90o o 2.94ms. necesitamos 90o ms para producir una cancelacin. Y agreguemos 90o ms, para conseguir los 180o que necesitamos, como en el ejemplo del corredor, el doble!.

Pero recordemos que le aadimos 2.94ms o 90o cuando igualbamos respuestas en el frente del arreglo. Por lo que en la parte de atrs hemos producido la diferencia de 180o que necesitamos. 0o - 180o = - 180o 90o - 270o = - 180o

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Con los 2.94ms aadidos, los tiempos del altavoz B y C han quedado igualados. Y para cancelar de nuevo el altavoz C va a necesitar una diferencia de 180o.

De nuevo recordemos que ya le habamos aadido 5.88ms o 180o cuando igualbamos respuestas en el frente del arreglo. Por lo que en la parte de atrs se ha vuelto a producir una diferencia de 180o. 0o - 180o = - 180o 90o - 270o = - 180o 180o - 360o = - 180o

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450-630o = - 180o

630-810o = - 180o

810-990o = - 180o

En el mundo acstico, este es el resultado de como se estara comportando nuestro arreglo de subwoofers con procesado electrnico, podemos apreciar que en todo momento estn desfasados, el punto de referencia nos ayuda a ver una desigualacin a media longitud de onda o medio ciclo de fase para 85Hz. 180o para todas las fuentes.
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Para Considerar: Hemos de considerar que conseguir interferencia constructiva por delante y destructiva por detrs al fijar espacios y aplicar series de delay en un arreglo end fired, nos basamos en una sola frecuencia; esto significa que para otras frecuencias, como la longitud de onda es diferente, la suma que se consigue por delante como su comportamiento por detrs ser distinto.

Ntese que suma de +3dB por delante, solo se consigue con la frecuencia para la que hemos aplicado los calculos, para todas las dems tendremos diferentes resultados.

Es por eso que un arreglo end fired es ms direccional, que cardioide. A continuacin algunas ilustraciones de arreglos realizados en la actualidad en diferentes lugares
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Fotos: Cortesa de Pepe Ferrer www.educasound.com

Se puede considerar un End Fired de 2 elementos con arco fsico de subs en lnea

Pepe Ferrer explicando una configuracin End Fired de 4 elementos


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ET Live End Fired L-R con 8 700Hp MeyerSound

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End Fired Diamond con 12 700Hp MeyerSound. By Dave Rat


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End Fired L-R con 16 700Hp MeyerSound


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Bueno, esto ha sido todo por esta parte Espero que les haya gustado y sobre todo les sirva para entender mejor lo que ocurre con un arreglo de subwoofers como estos, el objetivo de este artculo es para que tratemos de ver lo interesante en estos fenmenos fsicos, porque no solo se trata de nmeros, de clculos o de recetas, sino de comprender la naturaleza de los resultados y el por qu. Hasta pronto!!...

NOTA. Todas la predicciones y los clculos matemticos, se han realizado sin considerar las reflexiones y difracciones que producen los propios altavoces, para ello es mejor realizar mediciones de campo reales, considerando as la respuesta misma del altavoz y hacer que el ajuste sea mejor.

Bibliografa - Pepe Ferrer - http://pepeferrersonido.blogspot.com - Matas A. Fernndez Parrau - http://verelsonido.wordpress.com - Bob McCarthy - Sistemas de Sonido: Diseo y Optimizacin - Harry F. Olson - Elements of Acoustical Engineering ed. 1953 - Dave Rat - Live sound Subwoofer configurations - www.daverat.com

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La Paz, Bolivia 2012 23