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LUDWIG VON

BERTALANFFY
OTEORI.
GENERAL D
LOS SISTEMAS
CIENCIA Y TECNOLOOlA
TEORIA GENERAL DE LOS SISTEMAS
Traduccin de
JUAN ALMELA
Ludwig von Bertalanffy
TEORA GENERAL
DE LOS SISTEMAS
Fundamentos, desarrollo, aplicaciones
FONDO DE CULTURA ECONMICA
MXICO
Prime.. edic:i60 eniqI6s, 1968
Primera edic:i60 ... espoiiol, 1976
Primera renpIui6n, 1979
Sepnda reimpIaiI. 19110
_ reimpIeIit, 1982
Cuana rcimprcri60, 1984
Quinta rcimpreri6n, 1986
Sexta n:impreIiOO, 1981
SpIim...impresill, 1989
TItulooriginal:
G ~ P U T a l Sysllim TMory;FOfIIfdatiOtlS, DeveloJ'l*nl. Applicatw1I8
el 1968,Ludwig VOll Benalanlry
Publicado por George BraziD.er, Nueva York.
D. R. e 1976, Fp,,,,.CuuuaA ~
D. R. e 1986.FamoDECuuuaAilcoHllooc.o. S.A.DE C.V.
Ay. de la UniYenidod, 975;03100 Mxico, D.!'.
ISBN968-I6-{)627-2
Impreao ... _
Manibus Nico/ai de Cusa Cardinalis, Gottfriedi
Gug/ie/mi Leibnitii, Joannis Wolfgangi de Goethe
Aldique Huxleyi, necnon de Berta/anffy Pau/i,
S. J., antecessoris, cosmographi.
Prefacio
S" dira que el presente volumen requiere algunas notas de introduc-
cin, que aclaren su alcance, contenido y mtodo de presentacin.
Abundan los textos, monografas, coloquios, etc. dedicados a
los sistemas y la teora de los sistemas. La ciencia de los
sistemas --o alguno de sus muchos sinnimos-- se est volviendo
rpidamente parte de los planes de estudio universitarios establec-
dos. Se trata, ms que nada, de una innovacin en ingenieria en
el sentido amplio del vocablo, requerida por la complejidad de
los sistemas en la tecnologia moderna, por las relaciones entre
hombre y mquina. la programacin y consideraciones anlogas
que no se hacian sentir en la tecnologa de hace unos aos. pero
que son ineludibles en las complejas estructuras tecnolgicasy socia-
les del mundo moderno. En este sentido, la teoria de los sistemas
es ante todo un campo matemtico que ofrece tcnicas, en parte
novedosas y muy detalladas. estrechamente vinculadas a la ciencia
de la computacin, y orientado ms que nada por el imperativo
de vrselas con un nuevo tipo de problema.
Lo que tiendea quedar a oscuras entre estoscambios-pqr impor-
tantes que sean es el hecho de que la teoria de los sistemas
representa un amplio punto de vista que trasciende grandemente
los problemas y los requerimientos tecnolgicos, una reorientacin
que se ha vuelto necesaria en la ciencia en general, en toda la
gama de disciplinas que va de la fisica y la biologa a las ciencias
sociales y del comportamiento y hasta a la filosofia. Con distintos
grados de xito y de exactitud. interviene en varios dominios y
VII
anuncia una nueva vision del mundo que tendr repercusiones
considerables. El que estudia ciencia de los sistemas recibe un
adiestramiento tcnico que convierte la teora de los sistemas-cuya
pretensin inicial era vencer la actual superespecializacin- en
otra de los cientos de especialidades acadmicas. Por lo dems,
la ciencia de los sistemas, que gira en tomo a la tecnologia de
las computadoras, la ciberntica, la automacin y la ingeniera
de sistemas, parece hacer de la idea de sistema otra tcnica -la
ltima'--- dedicada a transformar hombre y sociedad, cada vez en
mayor medida, en la megamquina cuyo progreso a travs de
la historia ha descrito Mumford (1967) de modo tan impresionante.
El presente libro aspira a contribuir en los dos aspectos que se
acaban de esbozar: ofreciendo al estudioso de la ciencia de los siste-
mas una visin ampliada, y al lector general un panorama de este
adelanto, indudablemente caracterstico del mundo presentee impor-
tante para ,,1. Aunque se da clara cuenta de sus limitaciones y peros,
el autor se decidea ello por contarse entre los primeros que implanta- .
ron la teora general de los sistemas, hoy campo importante de inves-
tigacin y aplicacin.
Como observ atinadamente Simon (1965), la introduccin a
un campo en rpido desenvolvimiento consiste en gran medida
en su historia conceptual. De ah que no sea quiz inapropiado el
hecho de que esta obra consista en estudios escritos en un perodo
de unos treinta' aos, As, el libro no expone la teora de los
sistemas como una doctrina rgida (y hasta el presente no lo es),
sino en su evolucin y el desarrollo de sus ideas; esperamos que
esto sirva de base para mayor estudio e investigacin.
Con esta intencin, los estudios fueron dispuestos en orden
lgico antes que cronolgico y se revisaron escrupulosamente, sin
pasar, con todo, de eliminar repeticiones, mejorar levemente el
estilo y hacer trasposiciones oportunas. Intencionalmente no se
modific el contenido a la luz de cosas averiguadas ms tarde.
Fue imposible evitar del todo las repeticiones, pues a veces se
presentaban las mismas ideas en diferentes contextos, pero espera-
mos no haber salido del nivel tolerable. Acaso esto, a fin de cuentas,
no sea tan indeseable para quien busque la idea general o su
aplicacin a determinado campo.
A continuacin de este prefacio se indica la procedencia de
los trabajos. Con fines de evaluacin del material presentado y
por razones de prioridad que no tardarn en verse claras. resumir-
VIlI
mos as algunos datos principales. El captulo v (1940) introdujo
la teora del organismo como sistema abierto. Junto con la labor
de Burton (1939), fue el enunciado original de un concepto que
gan creciente importancia y aplicacin. Esta publicacin casi no
la conocieron los cientificos britnicos y estadounidenses; de ahi
que sea reproducida entera, aunque mucho podra aadrsele, segn
se aprecia en parte en los capitulos VII (1964) YVI (1967). Anloga-
mente, en el captulo III se reproduce el primer "anuncio de la
teora general de los sistemas (1945), abreviado y algo trastrocado,
pero fiel en 10 dems al original. El Apndice (resea de una
pltica dada en 1947) se reproduce como testimonio temprano,
muy anterior al surgimiento acadmico o tecnolgico de la teora
de los sistemas y de trminos y temas afines. El captulo 11 es
una revisin en lenguaje no tcnico (1956); los captulos I y IV
procuran poner la historia al da.
El autor desea extender su agradecimiento a muchas personas
e instituciones que facilitaron el trabajo aqu Agradece
al doctor George Brantl, editor de George Braziller, Inc., haber
sugerdo la publicacin y contribuido valiosamente a ella. Se agrade-
ce la autorizacin de editores que fueron los primeros en publicar
los ensayos, y tambin a nstituciones como el National Research
Council yel National Caneer Insttute of Canada, el Canada Council,
el University of Alberta General Research Committee y otros, que
patrocinaron parte de la labor aqui descrita. La secretaria del autor,
la seora Elizabeth Grundau, se encarg de las distintas fases del ma-
nuscrito, ayud en la bibliografia y en la biblioteca y tradujo los cap-
tulos publicados originalmente en alemn, o sea que hizo mucho ms
de lo que le incumba. Por ltimo, debo agradecer a mi esposa, Mara
von Bertalanffy, por su ayuda y crtica infatigables cuando fueron es-
critos los ensayos. Sin el estmulo de colegas demasiado numerosos,
para ser citados, el autor; ante tropiezos y obstculos, no habra lle-
vado adelante el propsito de implantar y desarrollar la teora gene-
ral de los sistemas.
L. v. B.
Universidad de Alberta
Edmonton (Canad)
Marzo de 1968
IX
Prefacio a la edicin revisada
En los pocos aos transcurridos desde que fue publicado este libro
por vez primera, se han dado grandes adeiantos en la teora general
de los sistemas. Me es grata, pues, la oportunidad ofrecida por
esta edicin revisada para presentar algunos comentarios desde
el punto que hoy por hoy hemos alcanzado.
. Hace unos treinta aos que postul y nombr la teora' general
de los sistemas. A partir de entonces, esta teoria -a veces con
nombres parecidos-- se ha convertido en una disciplina reconocida,
objeto de cursos universitarios, textos, compilaciones, revistas, reu-
niones, grupos de trabajo, centros y dems accoutrements de un
campo de enseanza e investigacin universitarias. O sea que se
ha vuelto realidad mi postulado de una ciencia nueva.
Todo esto se fund en desarrollos mltiples, que sern repasados
en el presente libro. El punto de vista de los sistemas ha penetrado
en muy diversos campos cientificos y tecnolgicos, en los que incluso
se ha tornado indispensable. Este hecho, y el de que represente un
nuevo.eparadigmax (por usar la expresin de Thomas Kuhn) en el
pensamiento cientifico, tiene por consecuencia que el concepto de sis-
tema pueda ser definido y ahondado de diferentes modos, segn lo
requieran los objetivos de la investigacin, que reflejan distintos as-
pectos de la nocin central.
En tales circunstancias, hay dos maneras de introducirse en este
campo. Es posible aceptar uno de los modelos y definiciones disponi-
bles de sistema y derivar rigurosamente la teora consiguiente, Por
fortuna se dispone de presentaciones as, y algunas sern citadas
a continuacin.
xi
El otro recurso -que ser el seguido en este libro-s- es partir
de los problemas, tal como han surgido en las varias ciencias,
mostrar la necesidaddel punto de vista de los sistemas y desarrollar-
lo, con mayor o menor detalle, merced a una seleccin de ejemplos
ilustrativos. Semejante procedimiento no presenta una exposicin
. rigurosa de la teora, y los ejemplos dados sern reemplazables;
es decir, a modo de ilustracin serviran otros, y acaso mejores.
No obstante, de acuerdo con la experiencia del autor -y con
la de otros tambin, a juzgar por la gran aceptacin alcanzada
por este Iibro->, tal visin panormica sirve al que estudia de
introduccin apropiada a un nuevo modo de pensar, aceptado con
inters y hasta entusiasmo, y al ya enterado como punto de partida
para mayores trabajos. Testimonio de esto ltimo son las numerosas
investigaciones que se inspiraron en la presente obra.
Un crtico competente (Robert Rosen en Science, 164, 1969,
p. 681) hall sorprendentemente pocos anacronismos que requirie-
ran correccin en el presente libro, con todo y que contiene algunos
captulos que se remontan a 30 aos atrs. Es ste un gran elogio,
si se considera que hoy por hoy las mqnografias cientficas propen-
den a requerr correccin aun en el momento de aparecer. No
se debi esto --como insinuaba el mencionado reseador- a reto-
ques atinados (en realidad el retoque no pas de un mnimo de
mejoramiento estilstico), sino a que, segn todas las seales, el
autor tenia razn, en el sentido de haber sentado un cimiento
certero y de haber predicho correctamente adelantos venideros.
Lanse, por ejemplo, los problemas de sistemas que figuran en
el prrafo sobre el isomorfismo en la ciencia del presente libro;
hoy en da, estos problemas (y otros) los estn resolviendo la teora
dinmica de los sistemas y la. teora del control. El isomorfismo
entre leyes es presentado en este libro mediante ejemplos elegidos
con ilustraciones intencionalmente sencillas, pero 'otro tanto es
aplicable a casos ms enrevesados, que andan lejos de ser matemti-
camente trviales. Es, as, un hecho notable que sistemas biolgicos
tan diversos como el sistema nervioso central y la trama de regula-
cin bioqumica en la clula resulten estrctamente anlogos, 10
cual se hace aun ms significativo cuando se aprecia que esta
analoga entre diferentes sistemas en diferentes niveles de organiza-
cin biolgicano es sino un miembro de una vasta clase de analogias.
(Rosen, 1967).
En un nivel de mayor generalidad, msde una vez se seal en
XII
este volumen el paralelismo entre principios cognoscitivos genera-
les en diferentes campos. No se previ, con todo, que la teora ge-
neral de los sistemas habra de desempear un importante papel en
las orientaciones modernas de la geograa, o de ser paralela al es-
tructuralismo francs (p. ej. Piaget, Lvi-Strauss) y ejercer conside-
rable influencia sobre-el funcionalismo sociolgico estadounidense.
Con la expansin creciente de la actitud de sistemas y los estudios
al respecto, la definicin de la teora general de los sistemas ha
sido objeto de renovado escudriamiento, de modo que quiz no
est de ms alguna indicacin tocante a su sentido y alcance. La
expresin teora general de los sistemas), la introdujo el presente
autor deliberadamente, en un sentido amplio. Por supuesto, es
posible restringirse al sentido tcnico, desde el punto de vista mate-
mtico, como tantas veces se hace, pero esto no parece del todo reco-
mendable, en vista de que abundan los problemas de sistemas que
requieren una teora no disponible al presente, todava, en trminos
matemticos. De suerte que aqu el nombre de teora general de los
sistemas), es empleado ampliamente, como se usa la expresin teora
de la evolucin, que viene a significar cas todo lo que cae entre des-
enterrar fsiles, hacer anatoma o desarrollar la teoria matemtica
de la seleccin, o como se habla de teora del comportamiento, que
va de la observacin de pjaros a teorias neurofisiolgicas rebusca-
das. Lo que cuenta es la llegada de un nuevo paradigma.
A rasgos generales pueden indicarse tres aspectos principales.
no separables en cuanto a contenido pero distinguibles en intencin.
El primero es circunscribible como ciencia de los sistemas, o
sea la exploracin y la explicacin cientficas de los sistemas
de las varias ciencias (fisica, biologa, psicologa, ciencias sociales... ),
con la teoria general de los sistemas como doctrina de principios
aplicables a todos los sistemas (o a subclases definidas de ellos).
Estn ingresando en la esfera del pensamiento cientfico entidades
de naturaleza esencialmente nueva. En sus diversas disciplinas -ya
fueran la qumica, la biologa, la psicologa o las ciencias sociales--,
la ciencia clsica procuraba aislar los elementos del universo observa-
do -compuestos qumicos, enzimas, clulas, sensaciones elementa-
les, individuos en libre competencia y tantas cosas ms--, con
la esperanza de que volvindolos ajuntar, conceptual o experimental-
mente, resultara el sistema o totalidad -clula, mente, sociedad-,
y sera inteligible. Ahora hemos aprendido que para comprender
no se requieren slo los elementos sino las relaciones entre ellos
XIII
-digamos, la interaccin enzimtica en una clula, el juego de
muchos procesos mentales conscientes e inconscientes, la estructura
y dinmica de los sistemas sociales, etc. Esto requiere la exploracin
de los numerosos sistemas de nuestro universo observado, por dere-
cho propio y con sus especificidades, Por aadidura, aparecen aspec-
tos, correspondencias e isomorfismos generales comunes a los sste-
mas. Tal es el dominio de la teoria general de los sistemas .. de
hecho, tales paralelismos o isomorfismos aparecen -a veces inespe-
radamente-' en sistemas del todo distintos por lo dems. De
modo que la teora general de los sistemas es la exploracin cientfica
de todos y totalidades que no hace tanto se consideraban
nociones metafisicas que salian de las lindes de la ciencia. Para
vrselas con ello han surgido novedosas concepciones, modelos
y campos matemticos, como la teora dinmica de los sistemas,
la ciberntica, la teora de los autmatas, el anlisis de sistemas
merced a las teoras de los conjuntos, las redes y' las grficas,
y as sucesivamente.
El segundo territorio es el de la tecnologa de los sistemas,
o sea el de los problemas que surgen en la tecnologa y la sociedad
modernas y que comprenden tanto el hardware de computadoras,
automacin, maquinaria autorregulada, etc., como el software de
los nuevos adelantos y disciplinas tercos.
La tecnologia y la sociedad modernas se han vuelto tan complejas
que los caminos y medios tradicionales no son ya suficientes, y
se imponen actitudes de naturaleza holista, o de sistemas, y generalis-
ta, o interdisciplinara. ESIO es cierto en muchos sentidos. Sistemas
en mltiples niveles piden control cientfico: ecosistemas, cuya per-
turbacin lleva a problemas apremiantes como el de la contamina-
cin; organizaciones formales, como la burocracia, las instituciones
educativas o el ejrcito; los graves problemas que se presentan
en sistemas socioeconmicos, en relaciones. internacionales, poltica
y represalias. Sin importar hasta dnde sea posible la comprensin
cientfica (en contraste con la: admisin de la irracionalidad de
los acontecimientos culturales e histricos), y en qu grado sea
factible, o aun deseable, el control cientfico; es indiscutible que
son en verdad problemas de sistemas, o sea problemas de interrela-
ciones entre gran nmero de variables. Lo mismo se aplica a
objetivos ms limitados en la industria, el comercio y el armamento.
Los requerimientos tecnolgicos han conducido a nuevos conceptos
y disciplinas, en parte muy originales y que implantan nuevas nocio-
xiv
nes bsicas, como las de las teoras del control y la informacin,
de los juegos y de la decisin, de los circuitos y de las colas,
etc. La caracterstica general, una vez ms, es que stas descienden
de problemas especificos y concretos en tecnologa, pero los modelos,
conceptualizaciones y principios -asi los de informacin, retroali-
mentacin, control, estabilidad, circuito, etc.- han ido mucho ms
all de las fror,teras de las especialidades, tienen naturaleza interdisci-
plinaria y resultaron independientes de sus concreciones especiales,
segn lo' ilustran modelos isomorfos de retroalimentacin en sistemas
mecnicos, hidrodinmicos, elctricos, biolgicos, etc. Anlogamen-
te, convergen adelantos originados en ciencia pura y aplicada, como
en la teora dinmica de los sistemas y la teora del control. Una
vez ms se extiende todo un espectro desde la teora matemtica
muy afinada, pasando por la simulacin con computadora, en la
cual pueden tratarse variables cuantitativamente, en ausencia de
soluciones analiticas, hasta la discusin ms o menos informal de
problemas que tienen que ver con sistemas.
En tercer lugar est la filosoa de los sistemas, a saber,
la reorientacin del pensamiento y la visin del mundo resultante
de la introduccin del sistema como nuevo paradigma cientfico
(en contraste con el paradigma analtico, mecanicista, unidireccional-
mente causal, de la ciencia clsica). Al igual que toda teora cientfica
de gran alcance, la teora general de los sistemas tiene sus aspectos
metacientficos- o filosficos. El concepto de sistema constituye
un nuevo paradigma, por hablar como Thomas Kuhn, o una
nueva filosofia de la naturaleza, segn dijo quien esto escribe
(1967), contrastando las leyes ciegas de la naturaleza de la visin
mecanicista del mundo y el devenir del mundo como argumento
shakespeariano contado por un idiota, con una visin organismica
de el mundo como una gran organizacin.
Esto bien puede dividirse en tres partes. Tenemos, primero,
que dar con la naturaleza del animal, Se trata de la ontologa
de sistemas -qu se entiende por sistema y cmo estn plasmados
los sistemas en los distintos niveles del mundo de la observacin.
Qu haya de definirse y de describirse como sistema no es
cosa que tenga respuesta evidente o trivial. Se convendr en que
una galaxia. un Perro. una clula: y un tomo son sistemas reales,
esto es, entidades percibidas en la observacin o inferidas de sta,
y que existen independientemente del observador. Por otro lado
estn los sistemas conceptuales, como la lgica. las matemticas
xv
(pero incluyendo, p. ej., tambin la msica), que son ante todo
construcciones simblicas, con sistemas abstraidos (ciencia) como
subclase de las ltimas, es decir, sistemas conceptuales correspon-
dientes a la realidad.
Con todo, la distincin no es, ni mucho menos, tan ntida
y clara como pudiera creerse. Un ecosistema o un sistema social
- es bien real, segn apreciamos en carne propia cuando, digamos,
el ecosistema es perturbado por la contaminacin, la sociedad
nos pone enfrente tantos problemas insolutos. Mas no se trata
de objetos depercepcin u observacin directa; son construcciones
conceptuales. Lo mismo pasa hasta con los objetos de nuestro
mundo cotidiano, que en modo alguno son sencillamente datoss
como datos sensoriales o simples percepciones, sino que en realidad
estn construidos con innumerables factores mentales que van
de la dinmica gestaltista y los procesos de aprendizaje a los factores
culturales y lingsticos que determinan en gran medida lo que
de 'hecho vernos o percibimos. Asi, la distincin entre objetos
y sistemas reales dados en la observacin, y construcciones y
sistemas conceptuales, es imposible de establecer sin ms que
sentido comn. Se trata de hondos problemas que aqui apenas
podemos sealar.
Esto nos lleva a la epistemologia de sistemas. De lo anterior
se desprende cunto difiere de la epistemologa del positivismo
o empirismo lgico, con todo y que comparta su actitud cientifica.
La epistemologa (y metafisica) del positivismo lgico est determi-
nada por las ideas de fisicalismo, atomismo y la teora de la
cmara para el conocimiento. Todo esto est anticuado a la luz
de losconocimientos de hoy. Frente al fisicalismo y el reduccionismo,
los problemas y modos de pensamiento de las ciencias biolgicas,
sociales y del comportamiento requieren igual consideracin, y la
simple reduccim a las partculas elementales y las leyes ordinarias
de la fisica no parece ser factible. En comparacin con el proceder
.analtico de la ciencia clsica, con resolucin en elementos compo-
nentes y causalidad lneal o unidireccional como categora bsica,
la investigacin de totaldades organizadas de muchas variables
requiere nuevas categoras de interaccin, transaccin, organizacin,
teleologa, etc" con lo cual surgen muchos problemas para la episte-
mologa y los modelos y tcnicas matemticos. Adems la percepcin
no es una reflexinde cosas reales(cualquiera que sea su condicin
metafisica), ni el conocimiento una mera aproximacin a la verdad
XVI
o la realidad. Es una interaccin entre conocedor y conocido,
dependiente de mltiples factores de naturaleza biolgica, psicolgi-
ca, cultural, lingstica, etc. La propia fsica nos ensea que no
hay entidades ltimas tales como corpsculos u ondas, que existan
independientemente del observador. Esto conduce a una filosofa
perspectivistax para la cual la fsica, sin dejar de reconocerle logros
en su campo y en otros, no representa el monopolio del conocimien-
to. Frente al reduccionismo y las teorias que declaran que la realidad
no es nada sino (un montn de particulas fsicas, genes, reflejos,
pulsiones o lo que sea), vemos la ciencia como una de las perspecti-
vas que el hombre, con su dotacin y servidumbre biolgica,
cultural y lingstica, ha creado para vrselas con el universo al
cual est arrojado o, ms bien, al que est adaptado merced
a la evolucin y la historia.
La tercera parte de la filosofa de los sistemas se ocupar de
las relaciones entre hombre y mundo o de lo que se llaman valores
en el habla filosfica, Si la realidad es una jerarquia de totalidades
organizadas, la imagen del hombre diferir de la que le otorgue
un mundo de partculas tlsicas gobernadas por el azar, como realidad
ltima y sola verdadera, Antes bien, el mundo de los smbolos,
valores, entidades sociales y culturas es algo muy real, y' su
inclusin en un orden csmico de jerarquas pudiera salvar la oposi-
cin entre las dos culturas de C. P. Snow, la ciencia y las humani-
dades, la tecnologa y la historia, las ciencias naturales y sociales,
o como se quiera formular la anttesis.
Este cuidado humanstico de la teoria general de los sistemas,
tal como la entiendo, la distingue de los tericos de los sistemas, orien-
tados de modo meeanicista, que slo hablan en trminos de mate-
mticas, retroalimentacin y tecnologa, despertando el temor de
que la teoria de los sistemas sea en realidad el paso fnal hacia
la mecanizacin y la devaluacin del hombre y hacia la sociedad
tecnocrtica. Aunque comprendo y subrayo el aspecto matemtico,
cientfco puro y aplicado, no me parece que sea posible evadir
estos aspectos humansticos, si es que la teoria general de los sistemas
no ha de limitarse a una visin restringida y fraccionaria.
He aqui acaso otra razn para usar este libro como introduccin
al campo. Una exposicin como de libro de texto debe seguir
el camino derecho y estrecho de la rectitud matemtica y cientifca.
No hay que insistir en la necesidad de semejante exposicin tcn-
xvii
ca. Pero hay otros muchos problemas que abarca la teoria general
de los sistemas y a los que este libro servir de gua.
Aparte de una bibliografia muy amplia, que indica las fuentes
citadas en el texto, se da una lista de lecturas recomendadas que
sin duda sern de provecho para el estudiante. Ms especficamente,
las siguientes publicaciones recientes servirn de valiosa ampliacin
en torno a temas expuestos en este libro. Se discuten los distintos
enfoques de la teoria general de los sistemas en Trends in General
Systems Theory (O. Klir, ed.) yen Unity through Diversity (Festsch-
rift in Honor of L. von Bertalanffy, W. Gray y N. Rizzo, eds.),
en especial los libros IJ y IV. La teoria dinmica de los sistemas
es expuesta en Dynamical System Theory por Robert Rosen. La
. Biophysik de W. Beier (de la que seguramente habr pronto traduc-
cin inglesa) contiene una excelente presentacin de la teoria dinmi-
ca de los sistemas y de la teoria de los sistemas abiertos, siguiendo
los lineamientos del presente autor. Una elaboracin axiomtica
es An Approacb to General Systems Theory, de O. J. Klir, Por
lo que respecta a la teoria de los sistemas desarrollada desde el
punto de vista de la tecnologia del contro, sugerimos Einfhrung
in die moderne Systemtheorie, de H. Schwarz. Acerca de la teoria
de los sistemas en las ciencias del hombre son importantes los
siguientes libros: General Systems Theory and Psychiatry (W. Gray,
F. D. Duhl YN. D. Rizzo, eds.); Modern Systems Research for
the Behavioral Sciemist (W. Buckley, ed.); System, Change -and
Conflict (N. J. Demerath y R. A. Peterson, eds.), La filasofia de
los sistemas es desarrollada en lntroductkm to Systems PhilDsophy,
de Laszlo.
Salvo por la correccin de alguna errata, conservamos el texto
de la edicin original, aadindole este prefacio, el apndice Notas
sobre adelantos en la teoria matemtica de los sistemas y un
suplemento bibliogrfico al final. Esperamos que este libro sga
sirviendo como introduccin para los estudiantes y de estmulo
a quienes se ~ u p a n de la teoria general de los sistemas.
xviii
Procedencia de los captulos
La mayora de los capitulas de este volumen han aparecido anterior-
mente, a veces en forma modificada. A continuacin se da la historia
de cada uno.
Capitulo 1: Escrito para este volumen (1967).'
Capitulo u: General System Theory, en Maln Currents in
Modem Thought, vol. 11,. 4, marzo de 1955, pp. 75-83. Reproduci-
do en General Systems, 1 (1956), 1-10; R. W. Taylor, ed., Life,
Language. Law, Essays in Honor of A. F. Bentley, Yellow Springs
(Oho), Antioch Press, 1957, pp. 58-78; J. D. Singer, ec., HU1tIIJlI
Behavior and Intemational Politics, Chicago, Rand McNally & Co.,
1965, pp. 20-31; N. J. Demerath III y R. A. Peterson, eds., System;
Change, and Conflict, Glencoe (111).), Free Press, 1967. Fueron
tomadas ampliaciones de Allgemeine Systemtheorie. Wege zu einer
neuen mathesis universals, Deutsche Universudtszeitung, 5/6 (1957),
8-12. Tambin en italiano, La teoria generale dei sistemi, La
Voee delr America, 18-G y 2-H (1956-57), Yen francs, Histpire
et mthodes de la thorie gnrale des systmes, Atomes, 21 110'6)
100-104.
Capitulo DI: Condensado de Zu einer allgemeinen Systemlehre,
Deutsche Zettschrift fr Philosopte, 18, nm. 3/4 (1945); An Outli-
ne of General System Theory, British Journal of the Philosophy
of Science, l (1950), 139-164; Zu einer allgemeinen Systemlehre,
Biologia Generalis, 19 (1949), 114-129.
Captulo IV: General System Theory. A Critical Review, Gene-
ral Systems, 7 (1962), 1-20; reimpreso en W. Buckley, ed., Modern
xix .
Systems Research for the BehavioraJ Scientist, Chicago, Aldine Pu-
bliching ce., 1968, pp. n-so.
Capitulo v: Der Organismus als physikalisches System betrach-
tet Die NaturwissellSchaftm. 28 (1940), 521-53I.
Capitulo VI: Das Modell des ofenen Systems, Nova Acta
Leopoldina (1969).
Capitulo VII: Basic Concepts in Quantitative Biology oCMetaba-
Iism, Helgoliinder Wissmschaftliche MeeresuntersuchWlgen. 9 (First
International Symposium on Quantitative Biology oC Metabolism)
(1964), 5-37.
Capitulo vm: Extracto de conferencias pronunciadas de la Uni-
versity of Western Ontario (London), bl University of CaliCornia
Medical School (San Francisco), la University oC Alberta (Edmon-
ton, Ca1gary), etc., 1961-64.
Capitulo IX: General Systero Theory and Psychiatry; del capi-
tulo 43 de The American Handbook of Psychiatry, vol. 3, Silvano
Arieti, red., Basic Books, loc., Nueva York, 1966.
Capitulo x: An Basay on the Relativity of Categories, Phi/o-
sophy 01Science. 22 (1955), 243-263; reimpreso en General System,
7 (1962), 71-83. .
Apndice: Vom Sinn und der Einheit der Naturwissenschaften.
Aus einem Vortrag von Prof Dr. Ludwig von Berta1anlTy, Der
Studmt. Wien, 2, nlD. 7{8 (1947), Io-ll .
xx
l. Introduccin
Sistemas por doquier
Si alguien se pusiera a analzar las nociones y muletillas de moda
hoy por hoy, en la Iistlf,aparecerla(<sistemas entre los primeros
lugares. El concepto ha invadido todos los campos' de la ciencia
y penetrado en el pensamiento y el habla populares y en los medios
de-comuncacn de masas. El razonamiento en tnninos de sistemas
desempea UD papel dominante en muy variados campos. desde las
empresas industriales y los armamentos hasta temas reservados a la
ciencia pura. se le dedican innumerables publicaciones, conferencias.
simposios y cursos. En aos recientes han aparecido profesiones y
ocupaciones, desconecias basta hace nada, que llevan nombres
como proyecto de sistemas.' anlisis de sistemas. ingCoieria de siste-
mas yas por el estilo. Constituyen el meollo de una tecnologa y una
tecnocracia nuevas; quienes lasejercen son los nuevos utopistas de
nuestro tiempo (Boguslaw, I%S), quienes -en contraste con la cepa
clsica. cuyas ideas no salan de entre las cubiertas de los libros- es-
tn creando un mundo nuevo. feliz o no. '
Las races de este proceso son complejas. Por UD lado est
el trnsito desde la ingeniera energtica -la liberacin de grandes
cantidades de energa, as en las mquinas de vapor o elctricas--
basta la ingeniera de control. que dirige procesos mediante artefac-
tos de baja energa: y que ha conducido a las computadoras y
la automacin. Han' aparecido mquinas que se autocontrolan, del
humilde tennostato domstico a los proyectiles autoguiados de la
Segunda Guerra Mundial. y de ah a los proyectiles inmensamente

2
11!oRlA GENERAL DI! LOS SIS11!MAS
perfeccionados de hoy. La tenologa ha acabado pensando no
ya en trminos de mquinas sueltas sino de sistemas. Una mquina
de vapor, un automvil o un receptor de radio caan dentro de
la competencia del ingeniero adiestrado en la respectiva especialidad.
Pero cuando se trata de proyectiles. o de vehculos espaciales, hay
que armarlos usando componentes' que proceden de tecnologas
heterogleas: mecnica, electrnica, qumica, etc.; empiezan a inter-
venir relaciones entre hombre y mquina, y salen al paso innumera-
bles problemas financieros, econmicos, sociales y polticos. O bien
el trfico areo, o incluso automvil, no es slo cosa del nmero
de vehculos en funcionamiento sino que son sistemas que hay
que planear o disponer. As! vienen surgiendo innumerables proble-
mas en la produccin, el comercio y los armamentos.
Se hizo necesario, pues, un enfoque de sistemas. Dado un
determinado objetivo, encontrar caminos o medios para alcanzarlo
requiere que el especialsta en sistemas (o el equipo de especialstas)
considere soluciones posibles y elja las que prometen optimizacin,
con mxima eficiencia y m1nimo costo en una red de interacciones
tremendamente compleja. Esto requiere tcnicas complicadas y com-
putadoras para resolver probIemas que van muchisimo ms all
de los alcances de un matemtico. Tanto el hardware (<<quincalla
se ha dicho en espaol) de las computadoras, la automacin y
la cibernacin, como el software de la ciencia de los sistemas,
representan una nueva tecnologa que ha sido. llamada Segunda
Revolucin Industrial y slo lleva unas dcadas desenvolviodose.
Esta situacin no se ha limitado al complejo industrialJlIiltar.
Los polticos suelen pedir que se aplque el enfoque de sistemall
a problemas apremiantes, tales como la contaminacin del aire
y el agua, la congestin de trfto, la plaga urbana, fa delincuencia
juvenil y el crimen organizado, la planeacin de ciudades (Wolfe,
1967), etc., .yhablan de este nuevo concepto revolucionario (Car-
ter, 1966; Boffey, 1967). Un primer ministro canadiense (Manning,
1967) inserta el enfoque de sistemas en su plataforma poltica:
...existe una interrelacin entre todos los elementos y constituyen.
tesde la sociedad. Losfactores esenciales etilos problemas, puntos,
. politicas y programas pblicos debeu ser siempre considerados y
evaluados como componentes interdependientes de un sistema
totaL
Semejante evolucin no pasarla de ser otra de las numerosas
facetas de cambio en nuestra sociedad tecnolgica contempornea,
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1NT1l000CClN 3
si no fuera por un factor significativo fcil de ser pasado por
alto en las tcnicas tan sutiles y forzosamente especializadas de
la ciencia de la computacin, la ingenierla de sistemas y campos
afines. No slo est la tendencia, en la tecnologa, a hacer cosas
mayores y mejores (o, si no, ms provechosas, destructivas, o todo
a la vez), sino que hay un cambio en las categoras bsicas del
pensamiento, del cual las complejidades de la tecnologa moderna
no pasan de ser una manifestacin, acaso ni la ms. importante.
De uno u otro modo estamos forzados a vmoslas con complejida-
des, con tota1idades o sistemas.., en todos los campos del conoci-
miento. Esto implica una fundamental reorientacin del pensamiento
cientce.
No seria factible tratllr de resumir la repercusin de los siste-
mas, lo cua\, por lo dems, dejarla fuera las consideraciones de
este libro. Tendrn que bastar unos cuantos ejemplos, elegidos
ms o menos arbitrariamente, a fin de bosquejar -la naturaleza
del problema y la consiguiente reorientacin. El lector dispensar
el toque egocntrico en las citas, ya que el propsito del libro
es 'presentar el punto de vista del autor y no resear el campo
con neutralidad.
Es bien sabido que en fisica se han dado enormes pasos en
las ltimas dcadas, lo cual ha generado tambin problemas nuevos
-o quizs un nuevo tipo de problema-, tal vez ms evidentes
para el lego en el nmero indefinido-van centenare&-'-- de particulas
elementales, de la que la fisica al presente puede dar poca razn.
segn un experto destacado (De-Shalit, 1966), el ulterior progreso
de la fisica nuclear requiere mucha labor experimental, as! como
el surgimiento de ms mtodos poderosos para manejar sistemas
de particulas numerosas, pero no infinitas, A. Szent-Gyorgyi (1964),
el gran fisilogo, expres con humor la misma ambicin:
[Cuando me agregu al Institute for Advanced Study of
Princeton) lo hice con la esperanza deque codendome con
aquellos grandes fisicos at6micoI y matemticos aprenderla algo
acerca de las cosas vivas. Pero en cuanto revel que en cualquier
sistema vivo hay ms de dos electrones, los fisicos no quisieron
oir ms. Con todas IIPS computadoras, no podIan decir qu
baria el tercer electrn. Lo notable es que ste lo sabe exactamen-
te, as! que el pequefio electrn sabe algo que ignoran todos
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4 TEORA GENERAL DE LOS SISTEMAS
los sabios de Princeton, por lo cual tiene que ser algo muy .
sencillo.
y Bernal (1957) formul. de este modo el problema an no
resuelto:
Nadie que conozca las dificultades de ahora se figura que
la crisis de la fisica seguramente se resuelva merced a algn
simple trucoo modificacin de las teorias existentes. Es preciso
algo radical, que habr de llegar mucho ms all de la sica,
Est siendo forjada una nueva visin del mundo, pero sern
precisas mucha experiencia y mucha controversia antes de que
adquiera forma definitiva. Tendr que ser coherente, que incluir
y esclarecer el nuevo conocimiento de las partculas fundamenta-
les y sus complejos campos, que resolver la paradoja de 1Ii
onda y la partcula, deber hacer igualmente inteligibles el mundo
interior del tomo y los vastos espacios del universo, Deber
tener una dimensin distinta de todas las visiones del mundo
previas, e incluir una explicacin del desarrollo y el origen
de cosas nuevas. Con ello se acoplar naturalmente a las tenden-
cias convergentes de las ciencias biolgicas y sociales, donde
una pauta regular se trenza con su historia evolutiva.
El triunfo de la biologia molecular en aos recientes, el descifra-
miento del cdigo (o clave) gentico, y los consiguientes logros
en gentica, evolucin, medicina, fisiologia celular y muchos. otros
campos, es ya lugar comn. Pero a pesar del discernimiento ahonda-
do que alcanza la biologa molecular -o acaso en virtud de
l-, es manifiesta la necesidad de una biologa organsmica,
segn el presente autor lo llevaba sosteniendo unos 40 aos.. La
biologa no slo tiene que ocuparse del nivel fisicoquimico o molecu-
lar, sino de los niveles superiores de organizacin viva tambin.
Tal como discutiremos ms adelante (p. 10), esta exigencia se ha
planteado con renovado vigor, en vista de recientes hechos y conoci-
mientos, pero dificilmente se habr agregado un argumento que
no hubiera sido discutido antes (von Bertalanffy,I928a, 1932;
I949a, 1960).
Por otro lado, en psicologa la concepcin bsica solia ser el
modelo robot. Habia que explicar la conducta con el esquema
mecanicista estimulo-respuesta (E-R); el .condicionamiento, acorde
con la pauta del experimento con animales, aparecla como funda-
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INTRODUCCIN 5
mento de la conducta humana; tenia ,que reemplazarse el significa-
do por la respuesta condicionada, que negarse la especificidad
del comportamiento humano, etc. La psicologa de la Gestalt fue
la primera en enfrentarse al esquema mecanicista hace cosa de
medio siglo. Ms recientemente se han visto muchos intentos encami-
nados a una imagen del hombre ms satisfactoria, y el concepto
de sistema va ganando importancia (cap. VIII); Piaget, por ejemplo,
vincul expresamente sus conceptos a la teora general de los
sistemas de Bertalanffy (Hahn, 1967). '
Quizs aun ms que la psicologa, la psiquiatra ha adoptado
el punto de vista de los sistemas (p. ej. Menninger, 1963; von
Bertalanffy, 1966; Grinker, 1967; Gray et al., en prensa). Citemos
a Grinker:
De las teoras llamadas globales, la que primero enunci
y defini Bertalanffy en 1947 con el nombre de teora general
de los sistemas ha prendido... Desde entonces ha afinado, modio
ficado y aplicado sus conceptos, establecido una sociedad dedica-
da a la teora general de los sistemas y publicado un General
Systems Yearbook, Muchos cientficos sociales pero slo un
puado de psiquiatras estudiaban, entendan o aplicaban la teora
de los sistemas. De pronto, bajo la guia del doctor William
Gray, de Boston, se alcanz un umbral, la reunin anual 122
de la American Psychiatric Association dedic dos sesiones,
en 1966, a la discusin de esta teora, y se dispuso que en
adelante hubiera reuniones regulares de psiquiatras para desarro-
llar esta teora unificada del comportamiento humano. De
existir la tercera revolucin (despus de la psicoanalitica y la
conductista), reside en el desenvolvimiento de una teora general
~ ~ .
El informe de Una reciente reunin (American Psychiatrc Asso-
ciation, 1967) pinta un vvido cuadro:
Cuando una sala para 1500personas est atiborrada al punto
de que hay cientos en pie durante una sesin matutina entera,
el tema debe de interesar de veras al auditorio. Tal fue la
situacin en el simposio sobre el uso de una teora general
de los sistemas en psiquiatra, celebrado dentro de la reunin
de la American Psychiatrc Association en Detroit. (Damude,
1967.)
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6 TEOlA OIlNl!RAL DB LOS SIS'EMAs
Lo mismo pasa en las ciencias sociales. Del vasto espectro,
la etendida confusin y las contradicciones de las teoras sociolgi-
cas contemporneas (Sorokin, 1928, 1966) emerge una conclusin
segura: que los fenmenos sociales deben ser cnsiderados en trmi-
nos de sistemas -por dificil y hoy en dia fluctuante que sea
la defmicin de entidades socioculturaJes.
Hay un panorama cientfico revolucionario [derivado] del
movimiento de investigacin general de Jos sistemas, [con un]
cmulo de principios, ideas y ahondamientos que ya han estable-
cido un grado superior de orden y de comprensin cientficos
en muchas reas de la biologa, la psicologa y aJgunas ciencias
fisicas... La moderna investigacin de los sistemas puede servir
de base a un marco mis adecuado para hacer justicia a, las
y propiedades dinmicas del sistema sociocultural.
(Buckley, 1967.), '
El curso de los acontecimientos en nuestros tiempos sugiere
una concepcin anloga en la historia, incluyendo la consideracin
de que, despus de,todo, la historia es sociologla hacindose, estudia-
da longitudinalmente. Son las mismas entidadessocioculturaJes
las que la sociologia investiga en su estado presente y la historia
en su devenir.
En otros tiempos puede haber servido de consuelo echar la
culpa de atrocidades y estupideces a malos reyes, prfidos dictadores,
la ignorancia, la, supersticin, las carencias materiales y cosas asl,
Por ello la historia era del estilo quin-hizo-qu: idiogrfica
es el trmino tcnico. Asi, la Guerra de los Treinta aos fue conse-
cuencia de la supersticin religiosa y de las rivalidades de los princi-
pes alemanes; Napolen puso a Europa de cabeza en virtud de
SU ambicin desmedida; la Segunda Guerra Mundial se debi a
la perversidad de Hitler y a la proc1ividad blica de los alemanes.
Hemos perdido este bienestar intelectual. En condiciones de
democracia, instruccin universal y abundancia general, aquellas
excusas de las atrocidades humanas fracasan miserablemente. Al
contemplar cmo se hace la historia contempornea, resulta dificil
adscribir su irracionalidad y bestiaJidad a individuos nada ms
(a menos que les otorguemos una capacidad sobrehumana -{)
subhumana- para la inaldad y la estupidez). Mis bien parecernos
vctimas de fuerzas histricas; sea lo que fuere lo que esto
quiera decir. Los acontecimientos parecen envolver algo ms que
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- INTRODUCCIN
7
las decisiones y acciones individuales, y estar determinados ms
bien por sistemas socioculturales, trtese de prejuicios, ideologas,
grupos de presin, tendencias sociales, el crecimiento y la decadencia
de civilizaciones y quin sabe cunto ms. Sallemos eennca y
precisamente cules van a ser los efectos de la contaminacin,
el despilfarro de los recursos naturales, la explosin demogrfica,
la carrera armamentista, etc. Cadadla nos lOS' repiten incontables
criticos que esgrimen arumentos irrefJtables. Pero ni los guas
nacionales ni la sociedad en conjunto parecen en condiciones de
hacer nada por remediarlo. Si no queremos una explicacin testa
~ 1JeJu perdere vult dementat,-. parecemos seguir. a\una trg-
ca necesidad histrica.
AUII apreciando la vaguedad de'conceptos como el de civilizacin
y \as limitaciones de grandes teoras como las de Speng\er y
Toynbee, la cuestin de las regularidades o 1eyes en los sistemas
socioculturales tiene sentido aunque esto no implique por fuerza
la inevitabilidad histrica segn Sir Isaiah BerUn. Un panorama
histrico como el que McNeiII intitul 17Ie Rise 01the West (1963),
subrayando desde el titulo su posicin antispeng\erl.na, DO ~
de ser, con todo, una exposicin de sistemas histricos. Semejante
concepcin invade campos que se dirlan aparte, de modo que la
escuela arqueolgll 'de proceso' se dice. <<surgda del armazn
debido a Ludwig von BertaIantTy plUll el caso del embrin en
desarrollo, en el cual los sistemas desencadenan el comportamiento
en coyunturas criticas y, luego de hacerlo, no pueden retornar
a su pauta de origen (F\anBery, 1967).
En tanto que la sociologa (y presumiblemente la historia) trata
de organiZaciones infopna\es, otro adelanto reciente es la teoria
de \as organizaciones formales, o sea de estructuras CSCI"Upulosamen-
te instituidas, tales como el ejrcito, la burocracia, las empresas
de negocios, etc. Esta teoria est eninarcada en una fI1osofia que
acepta la. premisa de que el nico modo significativo de estudiar
la organizacin es estudiarla como sistelna, y el anlisis de sistemas
trata de la organizacin como sistema de variables mutlllUllente
dependientes; de ah que la moderna teora de la organizacin
COndllZC8 casi inevitablemente a una discusin de la teoria general
de los sistemas (Soolt, 1963), En palabras de alguien que practica
la investigacin operacional:
En \as ltimas dcadas hemos aliistido al surgimiento
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8 moRlA GENERAL DI! LOS SISTEMAS
del sistema como concepto clave en la investigacin cientlfica.
. Ni que decir tiene, desde hace siglos que se estudian .sistemas,
pero ha sido agregado algo nuevo... La tendencia a estudiar
sistemas como entidades ms que como conglomerados de partes
es congruente con la tendencia de la ciencia contempornea
a no aislar ya fenmenos en contextos estrechamente confinados
sino, al contrario, abrir interacciones para examinarlas y exami-
nar.segmentos de la naturaleza cada vez mayores. Bajo la bandera
de Investigacin desistema! (y sus abundantes sinnimos) bemos
presenciado tambin la convergencia de muchos ms adelantos
cientficos especializados contemporneos... Esta indagacin,
como tantas otras, est imbricada en un esfuerzo cooperativo
que-abarca una. gama creciente de diseiplinas cientficas y de
ingeniera. Participamos en un' esfuerzo __aso el ms vasto
basta la fecba- .por alcanzar una sintesis de conocimiento
cientfico, (Ackoff, .1959.)
De esta manera se cierra el circulo y volvemos a los avances
de la sociedad' tecnolgica contempornea de los cuales partimos.
Lo que se deduce de estas consideraciones -por esbozadasy superfi-
ciales que sean-- es que en las ciencias modernas y las nuevas concep-
tualzacionesd la vida hacen falta nuevas ideas y categoras, las cua-
les, de una u otra manera; giran en tomo al concepto de sistema.
Para variar, citemos a un autor sovitico: .
La elaboracin de mtodos especficos para la .investigaci6n
de sistemas es una tendencia general del conocimiento cientflco
de hoy, al igual que la. ciencia del XIX se caracterizaba por
la concentracin primaria de III atencin- lI la elaboraci6n de
formas y procesos elementales d la naturaleza. (Lewada, en
Habn, 1967, p. 185.)
Los peligros de semejante tendencia son evidentes, por desgracia,
y han sido expuestos a menudo. Segn el pscoterapeuta Ruescb
(1967), I nuevo mundo cibemtico no le importa la gente sino
los sistemas; el bombre se vuelve reemplazable y gastable. 'Para
los nuevos utopistas de la ingeniera de sistemas, por repetir una
frase de Boguslaw (1965), precisamente es el elemento bumano
el componente inconfiable de sus creaciones. O bien se elimina
del todo, sustituyndolo por el hardware de computadoras, maquina-
ria autorregulada y asi por el estilo, o bien hay que hacerlo tan
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INTRODUCCIN 9
confiable cemo se pueda: mecanizado, conformista, controlado y
estandarizado, Dicho COIl trminos algo ms speros, en el Gran
Sistema el hombre ha de ser -y en gran medida lo es ya- un
retrasado mental que oprime botones, o un idiota'informado --quie-
re decirse-: adiestrado en alguna especialidad limitada, pero por lo
dems simple parte de la mquina, Esto concuerda con un bien cono-
cido principio de sistemas, el de la mecanizacin progresiva; el indivi-
duo se convierte cada vez ms en un engranaje dominado por unos
pocos guias privilegiados, mediocres y chanchulleros, que persiguen
sus intereses privados tras la cortina de humo de las ideologias (Soro-
kin, 1966, pp. SSSss).
Ya contemplemos la expansin positiva del conocimiento y el
control benfico del medio y la sociedad, ya veamos en el movimiento
de los sistemas la llegada del Mundo feliz y de 1984,.el hecho es que
esto merece estudio intenso, y con l tenemos que vemos.
En tomo a la historia de la teorla de los sistemas
Hemos visto ya que en todos los campos principales -de la fsica
subatmica a la historia- reina el Consenso acerca de la oportunidad
de una reorientacin de la ciencia. Hay progresos de la tecnologia
moderna paralelos a esta tendencia.
Por lo que alcanza a averiguarse, la idea de una teora general
de los sistemas fue primero introducida por l presente autor,
antes de la ciberntica, la ingeniera de sistemas y el surgimiento
de campos afines. Ms adelante quedar expuesto (pp. 92 ss) cmo
se vio llevado a ello, pero en vista de discusiones recientesparece
indicada cierta ampliacin. _
Como pasa con toda nueva idea, eI la ciencia o dol1(le sea,
el concepto de sistemas tiene una larga historia. Si bien el trmino
sistema como tal no mereci hincapi, la historia del concepto
incluye muchos nombres ilustres. eomo losoa natural podemos
remontarlea Leibniz; a Nicols de Cusa con su coincidencia de
los opuestos; a la medicina mstica de Parcelso; a la visin de
la historia, de Vico e Ibn-Kaldun, como sucesin de entidades
o sistemas culturales; a la dialctica de Marx y Hegel -por
mencionar unos cuantos nombres de una rica panoplia de pensado-
res.EI conocedor literario podr recordar De ludo globi (1463;
cf. BertalantTy, I!l28b) de Nicols de Cusa, y el GIQ.fperknspiel
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10
TEOIA GENERAL DE Las SISTEMAS
de Hermann Hesse: ambos ven el andar del mundo 'reflejado en
un juego abstracto, agudamente planeado.
Hubo una que otra .obra preliminar en el terreno de la teorla
general de los sistemas. Las Gesta/ten fisicas de Khler (1924)
'apuntaban en esta direccin pero no encaraban el problema con
generalidad plena y restringian el tratamiento a Gesta/ten en fisica
(y a fenmenos biolgicos y psicolgicos presumiblemente interpre-
tables sobre esta base), En una publicacin posterior (1927), Kilhler
plante el postulado de una teorla de los sistemllS encaminada
a elaborar las propiedades ms generales de los sistemas inorgnicos,
en comparacin con los orgnicos; hasta cierto punto, al encuentro
de esta exigencia sali la teora de los sistemas abiertos. La
obra clsica de Lotka (1925) fue la que ms cerca lleg del objetivo,
y le debemos formulaciones fundamentales. La verdad es que Loto
se ocup de un concepto general de los sistemas (sin restringirse,
como Khler a sistemas de la fsica), Como era estadistico, sin
embargo, interesado en problemas de poblaciones ms bien que
en problemas biolgicos de organismos individuales, Lotka -cosa
algo rara- concibi las. comunidades com.o sistemas, sin dejar
de ver en el individuo una suma de clulas,
No obstante, la necesidad y factibilidad de un enfoque de sistemas
no fue evidente hasta hace poco. Result por necesidad del \echo
de que el esquema mecanicista de vias causales aislables y el trata-
miento merista resultaban insuficientes para enfrentarse a problemas
tericos, especialmente en las ciencias biosociales, y a los problemas
prcticos planteados por la tecnologa moderna. Su factibilidad
qued en claro gracias a distintos adelantos -tericos, epistemolgi-
cos, natemticos,ete.- que, aunque an entre balbuceos, lo volvie-
ron progresivamente r e ~ z a b l e .
A principios de la tercera dcada del siglo, quien esto escribe
se senlia desconcertado ante vacos evidentes en la investigacin
y la teora biolgicas. El enfoque mecanicista entonces imperante
y que acaba de ser mencionado parecia desdear, si no es que
negar activamente, lo que es, ni ms ni menos, esencial en los
fenmenos de la vida. El autor abog por una concepcin organismi-
ca en biologa que hiciera hincapi en la consideracin del organismo
como un todo o sistema y viese el objetivo principal de las ciencias
biolgicas en el descubrimiento de los principios de organizacin
a sus diversos niveles. Los primeros enunciados del autor datan
de 1925-26, y la filosofi del mecanicismo orgnico de Whitehead
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INTRODUCCIN
I1
fue publicada en 1925. Las labores de Cannon sobre la homeostasia
aparecieron en 1929 y 1932. La concepcin organismica tuvo un
gran precursor en Claude Bernard, pero la obra de ste casi no
fue conocida fuera de Francia, y an hoy sigue esperando ser
cabalmente apreciada (cf. Bernal, 1957, p. 960). La aparicin simult-
nea de ideas similares, independientemente y en diferentes continen-
tes, fue sintomtica de una nueva tendencia que, sin embargo,
requerirla tiempo para ser aceptada.
Lo que incita a estas observaciones es el hecho de que en
aos recientes han vuelto a insistir en la biologa organismica
eminentes bilogos estadounidenses (Dubos, 1964, 1967; Dobz-
hansky, 1966; Commoner, 1961),. sin citar, no obstante, las labores
muy anteriores de quien esto escribe, por mucho que sean debida-
mente reconocidas en la bibliograa europea y de los paises socialis
tas (p. ej. Ungerer, 1966; Blandino, 1960; Tribillo, 1946; Kanaev,
1966; Kamaryt, 1961, 1963; Bendmann, 1963, 1967; Afanasjew,
1962). Puede afirmarse de plano que discusiones recientes (p. ej.
Nagel, 1%1; Hempel, 1965; Beckner, 1959; Smith, 1966; Schalfner,
1967), aunque refirindose por supuesto a adelantos de la biologa
durante los ltimos 40 allos, no han agregado ningn nuevo punto
de vista en comparacin con el trabajo del presente autor.
En filosofia, la formacin del autor sigui la tradicin del neopo-
sitivismo del grupo de Mortz Schlick, posteriormente llamado
Circulo de Viena. Pero, como tenia que ser, su inters pn el misticis-
mo alemn, el relativismo histrico de Spengler y la historia del
arte, aunado a otras actitudes no ortodoxas, le impidi llegar a
ser un buen positivista. Eran ms fuertes sus lazos con el grupo
berlns de la Sociedad de Filosofia Empirica en los allos veintitan-
tos; all descollaban el lsofo-sco Hans Reichenbach, el psiclo-
go A. Herzberg, el ingeniero Parseval (inventor del dirigible).
En conexin con trabajos experimentales acerca del metbolismo
y el crecimiento, por una parte, y con un esfuerzo por concretar
el programa organsmco, por otra, fue adelantada la teorla de
los sistemas abiertos, fundada en el hecho bastante trivial de que
el organismo resulta seJ uno de ellos, si bien por aquel entonces
no habia teorla. La primera presentacin, luego de uno que otro
intento, figura en este' volumen como capitulov. De suerte que
la biofisica parecia requerir una expansin de la teoria fsica acos-
tumbrada, por el rumbo de la generalizacin de los principios
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12 TEORA GENERAL DE LOS SIS'I1lMAS
cinticos y de la teora termodinmica, la cual ms tarde sera
conocida corno tennodinmica irreversible.
Qued de manifiesto entonces otra generalizacin. En muchos
fenmenos biolgicos, pero tambin de las ciencias sociales y del
comportamiento, resultan aplicables expresiones y modelos matem-
ticos. Evidentemente, no es cosa de las entidades de la fisica y
la qumica, y' en este sentido trascienden la fisica corno pararlgn
de ciencia exacta. (Dicho sea de paso, el autor inici una serie,
Abhandlungen zur exakten Biologie, para suceder a las Abhandlurigen
zur theoretischen Biologie de Schaxel, pero hubo que suspenderlas
, por la guerra.) La similitud estructural entre semejantes modelos
y su isomorfismo en diferentes. campos se tomaron ostensibles,
y en el centro quedaron precisamente problemas de orden, organiza-
cin, totalidad, teleologa, etc., excluidos programticamente de
la ciencia mecanicista. Tal fue, la idea de la teora general de
los sistemas. '
Los tiempos no eran' favorables. La biologia era tenida por
idntica al trabajo de laboratorio, y el autor entr en un limbo
al publicar su Theoretische Biologie (1932), otro campo que no
hace mucho pas a ser acadmicamente respetable. Hoy por hoy,
cuando hay tantas revistas y publicaciones de esta disciplina y
la elaboracin de modelos se ha convertido en pesatiempo bien
visto y generosamente patrocinado, no es fcil imaginar la resistencia
a aquellas ideas. La afirmacin del concepto de la teora general
de los sistemas, especialmente por el difunto profesor. Otto Ptzf,
psiquiatra de Viena bien conocido, ayud al autor a superar sus
inhibiciones y preparar un escrito (reproducido corno. capitulo m
de este libro). Una vez ms intervino el destino. El articulo (en
la Deutsche Zeitschrift flir .Philosophie) fue ledo 'en pruebas, pero
el nmero que lo trala qued destruido en la el'.tstrofe de la
ltima guerra. Pasada sta, la teora general de los sistemas fue
presentada en conferencias (cf. Apndice), ampliamente discutida
con sicos (von Bertalanffy,1948a) y en plticas y coloquios
(p. ej. von Bertalanffy et al., 1951).
La propuesta de la teora de los sistemas fue recibida con incredu-
lidad. por fantstica o presuntuosa. O bien --decian- era trivial.
por no ser los llamados isomorfismos sino meroll ejemplos del
hecho palmario de resultar aplicables las matemticas a toda suerte
de cosas, lo cual no llevaba a mayor descubrimiento que la
aplicabilidad de 2 +2 = 4 a manzanas, dineros y galaxias por igual;
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INTRODUCCIN 13
o bien era falsa y equvoca. en vista de que analogas superficiales
-como en la famosa comparacin de la sociedad con un organis-
mos--; disimulan diferencias genuinas y conducen asi a conclusiones
erradas y hasta moralmente objetables. Para otros, en fin, era
filosfica y metodolgicamente invlida porque la pretendida "irre-
ductibilidad de niveles superiores a inferiores tendia a impedir
una indagacin analitica cuyo xito era evidente en varios campos,
como la reduccin de la qumica a principios sicos, o de los
fenmenos de la vida a la biologa molecular.
Gradualmente fue vindose que tales objeciones no atinaban.
con lo que representa la teoria de los sistemas: intentar la interpreta-
cin y la teora cientificas donde antes no habia nada de ello,
as como mayor generalidad que en las ciencias especiales. La teorla
general de los sistemas respondia a una secreta tendencia en varias
disciplinas. Una carta del economista K. Boulding, fechada en
1953, resumi bien la situacin:
He llegado casi casi a la misma conclusi6n que usted, aunque
partiendo del rumbo de la economa y las ciencias sociales,
y no de la biologa: que hay un cuerpo de lo que vengo llamando .
teora empirlca. general, o teora general de los sistemas
-por Usar su excelente terminologa-,.de amplia aplicabilidad
a muy diversas disciplinas. Est9Y seguro de que mucha gente
en el mundo ha 'llegado a posiciones esencialmente iguales a
la nuestra, pero estn muy dispersos y no se conocen; as de
dificil es cruzar los limites entre las disciplinas.
Durante el primer ao del Center for Advanced Study in tbe
Behavioral Sciences (Palo Alto); se encontraron Boukling, el bioma-
temtico A. Rapoport, el fisi610go Ralpb Gerard y el presente
autor. En la reunin anual de la American Association for the
Advancement of Science de 1954cuaj el proyecto de una sociedad
dedicadaa la teoria general de los sistemas. El nombre fue cambiado
luego por el menos presuntuoso de 'Sociedad para la Investgacn
General de Sistemas, afiliada ahora a laAAAS Ycuyas reuniones son
muy concurridas en las convenciones de la AAAS. Fueron estableci-
dos grupos locales de la Sociedad en varios centros, primero de Esta-
dos Unidos, luego de Europa. El programa original de la Sociedad
no necesit revisin:
La Sociedad para la Investigaci6n General de Sistemas fue
organizada en 1954 para impulsar el desarrollo de sistemas teri-
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14
TEORfA GENERAL DE LOS SIS'I1lMAS
cos aplicables a ms de uno de los compartimientos tradiconales
del conccimiento.. Sus funciones principales son: 1) investigar
el isomorfismo de conceptos, leyes y modelos en varios campos,
y fomentar provechosas transferencias de un campo a otro; 2)
.estimular el desarrollo de modelos tericos. adecuados en los
campos que carecen de ellos; J) mnimzar la repeticin de
esfuerzo terico en dferentes campos; 4) promover la unidad
de la ciencia mejorando la comunicacin entre especialistas.
Los anuarios de la sociedad, General Systems, bajo la efleente
redaccin de A. Rapoport, le han servido de rgano desdeentonces.
General Systems. intencionalmente, no sigue una polltica r1gida
sino que publica trabajos que dfieren en intencin, segn parece
convenir a un campo necestado de ideas y exploracin. Numerosas
investigaciones y publicaciones sustanciaron la tendencia en varios
campos; apareci una revista, Mathematical Systems TheorY.
Mentras tanto hubo otro progresq. de Norbert We-
ner apareci en 1948, como resultado de los adelantos entonces
recientes en la tecnologa de las computadoras, la teorla de la
informacin y. las mquinas autorreguIadas. Otra vez se dio una
coincidencia de las que se presentan cuando hay ideas en el aire:
aparecieron casi al msmotiempo tres contribucioneS fundamentales,
Ja de Wiener (1948), la teorla de la informacin de
Shannon y Weaver (1949) y la teorla de los juegos de von Neumann
y Morgenstem (1947). Wiener llev los conceptos de ciberntica,
retroalimentacin e informacin mucho ms all de los campos.
de la tecnologa, y los generaliz en los dominios biolgico y.social.
Es verdad que la ciberntica no careci de precursores, El concepto
de homeostasia debido a Cannon fue piedra angular en estas eonside-
raciones. Menos conocidos modelos detalladoS de fenmenos fisio-
lgicos con retroalimentacin .hablan sido elaborados.en la tercera
dcada por el fislogo alemn Richard Wagner (1954), por el
laureado Nobel suizo W. R. Hess (1941,1942), Yen el RJlfferenzprin-
zip de von 80151. La enorme popularidad de la ciberntica en la
ciencia, la tecnologa y la publicidad general se debe, ni que decir
tiene, a Wiener, con su proclamacin Segunda Revolucin
Industrial.
La estrecha correspondencia entre los dos movimientos queda
de manifiesto en un enunciado programtico de .L.. Frank, abriendo
una conferencia de ciberntica:
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INTkODUCClN 15
Los conceptos de conducta intencional y de teleolosla se
han asociado por largo tiempo a una misteriosa capacidad auto-
perfectiva o buscadora de metas, o causa final, ordinariamente
de origen sobrehumano o sobrenatural Para adelantar en el
estudio de losaconteceres, el pensamiento cientifico tuvo que
rechazar semejantes creencias en el propsito y en conceptos
de operaciones teleolgicas, en favor de una visin estrictamente
mecanicista y determinista de la naturaleza. Esta concepcin
mecanicista qued firmemente establecida con la demostracin
que el universo se basaba en la operacin dVP&rticulas
annimas que se movlan al azar, de modo desordenado, generan-
do, con su multiplicidad, otden y regularidad de naturalez
eatadlstica, como. en la flsica clsica Y las leyes de los gases.
El triunfo irrebatible de tales conceptos y mtodos en fisica
y astronomla, y luego en qumica, dio a la biologia y la fisiologa
su orientacin preponderante. Este enfoque de los problemas
de los organismos fue reforzado por los. afanes anallteostde
la cultura yJos lenguajesde la Europa occidental. Los supuestos
bsicos de nuestras tradiciones y las persistentes implicaciones
del 1enuaje que, usamos, casi nos fuerzan a abordar todo lo
que estudiamos omo si estuviera compuesto de partes o factores
separados, discretos, que debemos tratar de aislar e identificar
como causas potentes, De ah! derivamos nuestra preocupacin
por el estudio de la relacin entre dos variables: Somos hoy
testios de una bsqueda de nuevos enfoques, de conceptos
nUevos y m$ amplios y de mtodos capaces de vrselas con
grandesconjunlOS deorganismos y personalidades. El concepto
de mecanismo teleolgico, sin importar cmo pueda ser expresa
.do en trminos diferentes, puede verse como un intento de
escapar de estas viejas formulaciones mecanicistas que hoy resul-
tan inadecuadas, y de presentar nuevas y fecundas concepciones
y metodoloslas ms efectivas para estudiar los procesos de auto-
rregulacin, los sistemas y organismos con autoorientacin y
las personalidades que se autodirigen. Asi, expresiones como
retroaliment16t1, servomecanismos, sistemas circulares y procesos
circulares pueden ser tomadas como expresiones distintas perb
en gran lliedida de la miuna concepcin. (Frank
el al., 1948, condensado.) .
RcselIar el desarroUo de la ciberntica en la tecnologa y la
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16
TEORA GENERAL DE LOS SISTEMAS
ciencia seria ~ ) i r de los alcances de este libro, adems de ser innece-
sario, en vista de la rica bibliografia de este campo. A pesar de ello
este repaso histrico no deja de ser oportuno en vista de ciertas equi-
vocaciones e interpretaciones erradas. As, Buckley (1967, p. 36}afir-
ma que la moderna teora de los sistemas, aunque surgida al parecer
de /lOVO a partir del esfuerzo de la ltima guerra, puede verse como
culminacin de un vasto cambio de punto de vista, que llevaba unos
siglos tratando de imponerse. La segunda parte del enunciado es
cierta, mas DO la prmera; la teora de los sistemas no surgi del es-
fuerzo de J., ltima guerra sino que-se remonta a mucho ms atrs
y tiene races muy distintas del hardware militar y cuestiones tecnol-
gicas .afines.. Tampoco hay-emergencia de la teora de los sistemas
a partir de recientes adelantos en el anlisis de sistemas de ingenieras
(Shaw, 1965), excepto en un sentido especial de la palabra.
La teoria de los sistemas es tambin frecuentemente identificada
con la ciberntica y la teora del control. Este es asimismo incorrecto.
Lacibemtica, como teora de los mecanismos de control en .la
tecnologa y la naturaleza, fundada en los conceptos le informacin
y retroalimentacin, no es sino parte de una teora -geDeral de
los sistemas; los sistemas cibernticos son un caso especial -por
importante que sea- de los sistemas que exhiben autorregulacin.
Tendencias en la teorla de los sistemas
En tiempos 'en que cualquier novedad, por trivial que sea, es sa-
ludada llamndola revolucionaria, est uno harto de aplicar este
rtulo a los adelantos cienttcos, En vista de que la minifalda
y el cabellrotarso se designan como una revolucin en la adolescen-
cia, ycualquier nuevo modelo de automvil o' de potingue lanzado
por la industria farmacutica constituyen revoluciones tambin, la
palabra es una maletilla publicitaria que no merece consideracin
sera. Puede, sin embargo, ser empleada en, un sentido estrictamente
tcnico: las revoluciones centlfcas son identifcables merced a
ciertos criterios diagnsticos.
A la zaga de KUhn (1962), una revolucin cientfica es definida
por la aparicin de nuevos esquemas conceptuales o Paradigmas.
Estos ponen en primer plano aspectos que anteriormente no eran
vistos o percibidos, o por ventura ni suprimidos, en la ciencia
normal, es decir la ciencia aceptada y practicada generalmente
en el tiempo en cuestin. Hay asi un desplazamiento de la problem-
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INTRODUCCIN 17
tica advertida e investigada y un cambio en las reglas de la prctica
cientfica, comparable a la mutacin de Gesta/ten perceptuales en ex-
perimentos psicolgicos en que, p. ej., la misma figura puede ser vista
como dos caras y una taza o como un pato y un conejo. Es compren-
sibil' que en tales fases criticas se haga hincapi en el anlisis filosfi-
co, no sentido como necesario en perodos de crecimiento de la cien-
cia normal, Las primeras versiones de un nuevo paradigma suelen
ser toscas, resuelven pocos problemas, y las soluciones que dan a so
tos distan de ser perfectas. Hay profusin y competencia de teorias,
limitada cada una con respecto al nmero de problemas que cubre
y resuelve con elegancia. Sin embargo, el nuevo paradigma abarca
nuevos problemas, especialmente los que antes eran rechazados por
merasicos. ,
Kuhn dedujoestos criterios del estudio de las revoluciones cls
cas en flsica y qumica, pero describen de maravilla los cambios aca-
rreados por los conceptos organsmico y de sistemas; adems de dilu-
cidar sus mritos y limitaciones. Especialmente, y no hay que sor-
prenderse, la teora de los sistemas comprende un conjunto de enfo-
ques que difieren en estilo y propsito.
El problema de. los sistemas es esencialmente el problema de
las limitaciones de los procedimientos analticosen la ciencia. Esto.
salia ser expresado en enunciados semimetat1sicos, como el de la
evolucin emergente y lo de que el todo es ms que la suma
de sus partes, pero tiene un sentido operacional claro. Proceder.
analitico quiere decir que una entidad investigada es resuelta en
partes unidas, a partir de lascuales puede; por tanto, ser constitu-
da o reconstituida, entendindose estos procederes en sus sentidos
tanto material como conceptual. Es ste el principio bsico de
la ciencia clsica, que puede circunscribirse de diferentes modos:
resolucin en encadenamientos causales aislables, bsqueda de unida-
des atmicas en los varios campos de la ciencia; etc. El progreso
de la CIencia ha mostrado que estos principios clsicos, Que Galileo
y Descartes fueron los primeros en enunciar, tienen xito esplndid .
en variadsmos campos de fenmenos.- -
La aplicacin del procedimiento analitico depende de dos condi-
ciones. La primera es que no existan interacciones entre partes,
o que. sean tan dbiles que puedan dejarse a un lado en ciertas
investigaciones. Slo con esta condicin es posible deslindar las
partes -real, lgica y matemticamente- y luego volverlas a <<jun-
tao>. La segunda condicin es que las relaciones que describan
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18
TEOIA .oNIlKAL' DE LOS SISTE!oIAS
el comportamiento de partes sean lineales; slo entonces queda
satisfecha la condici6n de aditividad, o sea que una ecuaci6n que
describa la conducta del total tiene la misma forma que las ecuacio-
nes que describen la conducta de las partes; los procesos parciales
pueden ser superpuestos para obtener el proceso total. etc.
Semejantes condiciones no las cumplen las entidades llamadas
sistemas, o sea consistentes en partes en interacci6n. El prototipo
de su descripci6n es un conjunto de ccuac:ionesdiferenciales simult
neas (pp. 56 ss), que son no lineales en el caso general. Puede ser
circUnscrito un. sistema o complejidad organizada (p. 34) mer-
ced a la existencia de interacciones fuertes (Rapoport, 1966)
o interacciones no triviales (Simon, 1965), es decir, no. lineales.
El problema metodol6gico de la teora de los sistemas, pues, es
vrsclas con .euestiones que, comParadas con las analltico-ditivas
de la ciencia clsica, son de naturaleza ms general.
Como se ha dicho, hay varios enfoques para enfrentarse a ~
problemas. Esto de los enfoques es intencionalmentf> vago, pues
son lgicamente no homogneos, representan distintoS modelos con-
ceptuales, tcnicas matemticas, puntos de vista generalcs,. etc.;
coneaerdan, sin embargo, en ser teores de sistemas. Dejando
aparte procederes de la investigaci6n apllcada-asl la ingcnierla
de, sistemas, la investigacin operacional, la programaci6n lincaI
y no lineal, etc.--, los enfoques ms importantes son stos. (Para
un buen resumen, el. Drischel, 1968.)
Laleoria e/lIslca de los sislemas aplica matemticas c ~ ,
o sea el clculo infinitesimaLAspira a enunciar principios apllcables
a sistemas en general oasubclases definidas (p. ej. sistemas CClrradOll
y abiertos), a proporcionar tcnicas para S\I' investigacin y descrip-
ci6n, y aplicar stas a' casos concretos. En virtud de la gcneraIidad
de tal descripcin, puede afirmarseque algunas propicdadesfonnales
sern aplicables a cualquier entidad qua sistema (o sistema abierto,
o sistema jerrquico, ete.), aun cuando sos particulares naturalcza;
partes, relaciones, etc. se desconozcan o no se investiguen. Hay
entre los ejemplos principios generalizados de cintica aplicables,
v.vgr., apoblac:iones de molculas o cntidllcles biol6gicas, o sea'
a sistemas qumicos y ecolgicos; la difusin, en las ecuac:iones
que la definen' en fisicoquilnica y en la difusi6n do rumores; la
apcacin de modelos de estadouniforme o eQuilibrio dinmico
(sleady slale) y de mecnica estdistica al trfICO (Gazis, 1967);
el anlisis alomtrico de sistemas biol6gies y,sociales.
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INTRODUCCIN 19
ComptlUl'izaciII y stmulaci6n. Los C9njuutos de ecuaciones dife-
rencialessimultl\Deas como camino hacia un medelo o una defin-
cin de UD sistema son fastidiosos de resolver. si son lineales,
hasta en el caso de pocas variables; de no serlo. no pueden resolverse
salvoen ClISOllespeciales (cuadro 1.1). Por esta razn laS computado-
ras han abierto UD nuevo camino en la investigacin de sistemas;
no, slo facilitando clculos que de otra suerte habran requerido
tiempo y enersIa excesivos y Remplazando el ingenio,matemtico
por procedimientos rutinarios. sino tambin abriendo campos donde
no existen teoris o modos de solucin matemticos. Es posible
asl computerizar sistemas que van ms all de las matemticas
ordinarias; por otro lado, elIperimenfos reallilente fealizedo$tII
CU8lIro 1.1
CIasific8l:i6n de ~ ma....tlcoe y SIl fiCilidad de lIOlacin por mao-
d0l8llllllticos. (SeaWt Praab, 1967.) ,
~ ......
~ ~ liittItIa
u.. v....
~
M_ UU v....
-
-- -
- e ~ .....
- ..
"" riCJD.
-
AJpbnlco TriYIaI F60ll Cl M.,
M.,
~
impooIbIe diIIcII
'- diIIcII
~
FkII DillclI
(lui M.,
\IIIpooibIo IJOPOIIIlIe
loo
DJlilIibIO
' diIIcII
-
o;-..
DillclI tui llIpoo;IlIo
1"'-
llIpoo;IlIo Impoloibk
loo impooIbIe ,
pon:loIoo
,
C011aladeElecIronlc AIsocin.... 1...
el laboratorio pueden sersustituidos por simulacinencomputado-
ra. y'el,modelo aJcantat., ser~ I C a C l o entonce$ con datos exper-
mentales. De esta fonna, por ejemplo. caIcu1 B. Hess la. cadena
g1icoJltica celular, de catorce pasos, en UD modelo de ms de' 100
ecuaciones diflrinciaIeBno 1inea1es. Anlisis similares son cosa de
rutina en econOmia, investigacin de mercados, etc.
Teorla de los compartimien/CAJ. Un aspecto de los sistemas que
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20 TEORlA GENERAL DE LOS SISTEMAS
puede ponerse aparte, en 'vista de la gran sutileza que alcanza
dicho campo, es la teora de los compartimientos (Rescigno y Segre,
1966): el sistema consiste en subunidades con ciertas condiciones
de frontera, entre las cuales se dan procesos de transporte. Tales
sistemas de compartimientos pueden tener, pongamos por caso,
estructura catenaria o mamila!' (cadena de compartimientos
o compartimiento central en comunicacin con mltiples perifri-
cos). Es comprensible que las dificultades matemticas se tomen
prohibitivas en el caso de sistemas de tres o ms componentes.
El anlisis resulta posible gracias a transformaciones de Laplace
y a la introduccin de- la teora de las redes y las grficas.
teorla de los conjunros. Las propiedades formales generales de
sistemas, sistemas cerrados y abiertos, etc. pueden ser axiomatizadas
en trminos de teora de los conjuntos (Mesarovic, 1964; Maccia,
1966). En elegancia matemtica este enfoque se compara favorable-
mente con las formulaciones ms burdas 'j ms especiales de la
teora clsica de los sistemas. Los nexos entre la teora axiomatiza-
da de los sistemas (o sus inicios actuales) y los problemas reales
de sistemas son un tanto tenues.
Teora delas grficas. Muchos problemas de sistemas conciernen
a sus propiedades estructurales o topolgicas antes que a relaciones
cuantitativas, Se dispone de ms de. un acceso al respecto. La
teora de las grficas, en especial la de las grficas dirigidas (digrfi-
cas), elabora estructuras relacionales representndolas en un espacio
topolgico. Ha sido aplicada a aspectos relacionales de la biologa
(Rashevsky, 1956, 1960; Rosen, 1960). Matemticamente se vincula
al lgebra 'de matrices; por el lado d los modelos, a la teora
de los sistemas por compartimientos' son subsistemas parcialmente
permeables, y desde aqu a la teora de los sistemas abiertos.
La teora de las redes, a su vez, esta, ligada a las teoras de
los conjuntos, las grficas, los compartimientos, etc., y se apli-
ca a sistemas tales como las redes nerviosas (p. ej. Rapoport,
1949-1950).
.La ciberntica es' una teora de los sistemas de control basada
en la comunicacin (transferencia de infol1l1llcin) entre sistema
y medio circundante, y dentro del sistema, y en el control (retroali-
mentacin) del funcionamento del sistema en consideracin al me-
dio. Segn mencionamos y volveremos a 'discutir, el modelo tiene
extensa aplicacin pero no ha de identificarse con la teora de,
los sistemas en general. En biologa y otras ciencias bsicas, el
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INTRODUCCIN
21
modelo ciberntico conviene para describir la estructura formal
de mecanismos de regulacin, p. ej. mediante diagramas de bloques
y de flujo. Asi se logra reconocer la estructura reguladora aun
cuando los genuinos mecanismos permanezcan desconocidos y sin
describir, y el sistema sea una caja negra definida slo por entrada
y salida. Por razones parecidas, el mismo esquema ciberntico puede
aplicarse a sistemas hidrulicos, elctricos, fisiolgicos, etc. La com-
pleja y sutil teoria de los servomecanismos n tecnologia ha sido
trasladada slo en grado limitado a sistemas naturales (cf. Bayliss,
1966; Kalmus, 1966; Milsum, 1966).
La teora de la. nformaen. en el sentido de Shanrion y Weaver
(1949), se basa en el concepto de informacin, definido por una
expresin .isomorfa con la entropia negativa de la termodinmica.
De ahi la esperanza de que lainfon;nacln sirva de medida de
la organizacin (cf. p. 42; Quastler, 1955). En tanto que la teora
de la informacin gan importancia en ingenieria de comunicaciones,
sus aplicaciones a la ciencia no han llegado a ser muy convincentes
(E. N. Gilbert, 1966). La relacin entre informacin y organizacin,
teora de la informacin y termodinmica, sigue siendo un problema
decisivo (cf. pp. 157 ss).
La teora de los autmatas (ver Minsky, 1967) es la teoria de
autmatas abstractos con entrada, salida y posiblemente ensayo-
y-error y aprendizaje. Un modelo general es la mquina de
Turing 0936). Expresado en su manera ms simple.. un autmata
de Turing es una mquina abstracta capaz de imprimir (o borrar)
las mareas 1 y O en una cinta de longitud infinita. Es demostrable
que cualquier proceso, de la complejidad que sea, puede ser simulado
por una mquina, si este proceso es expresable mediante un ninero
finito de operaciones lgicas. Todo lo que se posible lgicamente
(es decir, en un simbolismo algoritrnico) tambin puede ser construi-
do -en principio, aunque es. cIaro 'que en modo alguno siempre
en. la prctica- por un autmata, o sea. una mquina algortmica.
La teora de los juegos (von Neumann. y Morgenstern, 1947)
representa un enfoque diferente pero puede agregarse a las ciencias
de sistemas por ocuparse del comportamiento de jugadores supuesta-
mente racionaless a fin de obtener ganancias mximas y prdidas
minimas gracias a estrategias apropiadas contra el otro jugador
(o la naturaleza). Tiene as que ver esencialmente con un sistema
de fuerzas antagnicas con especificaciones.
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22. TEOIA OI!N1lRAL DE LOIS SISTI!MAS
La teona de la dec3ilm es una teoria matemtica que se ocupa
de elecciones entre posibilidades.
La teoria de lascolas se ocupa de la optimizaci6n de disposiciones
en condiciones de apiamiento.
No homognea e incompleta como es, mezclando modelos (p.
.ej. sistema abierto, circuito de retroahmentacin} eon tcnicas mate-
mticas (p. ej. lasteorias de los conjunt<ls. las grf1C8S, los juegos),
semejante enumeracin ayuda a mostrar que hay una serie cofo-
ques para investigar sistemas, incluyendo poderosos mtodos mate-
mticos. El punto que debe reiterarse es que problemas no considera-
dos antes, no abordables, o tenidos por extracientlfJCOSo puramente
loseos, van siendo explorados prQgresivamente.
'No hay ni que decir que a menudo existe incongruencia entre
modelo y realidad. Hay modelos matemjticos muy complicados
y rebuscados, pero no 4eja de ser dudose cmo ))O<irn aplicarse
al caso cncreto; existen problemas fundamentales para los cuales
no disponemos de tcnicas matemticas. Ha habido desencanto
de esperanzas excesivas, La ciberntica, pongamos por caso, demos-
tr su repercusin 11<1 slo en la tecnologa sino en ciencias bsicas,
al.proporcionar modelos para fenmenos concretos y traer fenmo-
nos teleolgicos -antes tab- al mllito de losproblemas cient-
eamente legirimos; mas no ofrec:ioiipa exp1icacin totalizante
o gran visin mundo, por ms que reemplaza-
miento del punto de vistamecanici..,.ti:\e la teoriade las mquinas
(cf Bronowski, 1964). La teoria delt!lif<lrmaciD, tan desarroUada
matemtcamente, result UlI psicologa y sociologlL
La teoriade los juegos fue aplicada es!'mnZlldainente ala guerra
y 111, poltica, pero no se nota qu' haya conducido a ll1ejoraJlliento .
de las decisiones polticas y del .estado del ll1undo, frllCaSO no
inesperado cuando se considera cuu pocose JlIlI*:en las potencias
a los jugadores raci<lna1eS de la teora de los juegos. Conceptos
y modelos de equilibrio, holl1eosta8a, ajuste, etc. convienen para
el mantenimillto de sistemas, pero son iIladecuados parafll6menos
de cambio, diferenciacin. evoluci6n.neguentropla, produccin de
estados improbables, creatividad, establecimiento detensiones, auto-
rrealizacin. elDCJ'8encia, etc. Ya Cannon 1<1 advirti al reco1locer,
junto a la homeostasa, una beterostasia que inc1u1a fenmenos
de las otras naturalezas. La teoria delos sistcJnas abiertos se aplica
a una vasta gama de fenmenos enbi<llogla.(y teen<llogla), pero
hay que prevenir contra su expansin incauta a campos para los
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tNT1lODUCCtN 23
cuales no son sus conceptos. Semejantes limitaciones y lagunas
son de esperarse en un campo que apenas ha cumplido veinte
o treinta aos. En ltima instancia, el desencanto proviene de conver-
tir lo que es UD modelo til hasta cierto punto n alguna realidad
metafisica y en filosofla del nada sino, como ha pasado tantas
veces en la historia intelectual.
Las ventajas de los modelos matemticos -DO ambigedad, posi-
bilidad de deduccin estricta, verificabilidad por datos o,!lservados--
son bien conocidas. No quiere esto decir que modelos formulados en
lenguaje ordinario hayande serdesdeados o teehazados.
Un modelo, tlrbal es preferible a ninguno o a UD modelo que,
por poder lIet fotillulado matemticamente, es impuesto por la fueIZll
a la realidad y la falsifiCa.. Teorias enormemente influyentes, como
el psicoanlisis, no fueron matemticas. o, como la teorlade la
seleccin. su influencia llegmucho ms lejos que lasconstrucciones
matemticas que no surgieron hasta despus Ycubren slo aspectos
pan:iales y una fraccin pequella de datos empricos,
Las matemticas. signUICaIl esencialmente la eJtisteoci de UD
algoritmo mucho ms preciso que el del lenguaje ordinario. fA!
historia de la ciencia atestigua que la expresin en lenguaje ordinario
a menudo preeed6 a la formulacin. matemtica. a la inveicin
de UD aIgoritmo. Acuden en seguida ejemplos a las mientes: el
pIISQ de contar en palabras a los nlllerosromanos (semialgoritmO
semiverbal y '9as!C!) y a la notacin arbiga con valor posicional;
ecuaciones, desde la formulacin verbal hasta el rudimentario simbo-
lismo manejado COII virtUOsismo (aunque para nosotros dificil de
seguir) por Diofantoy otros fuDdadores del lgebra, Y de ah
a la notacin moderna; teorias como lasde Darwin o de la eOnomia.
que no hallaron hasta nIs tarde formulacin matemtica (pareia!).
Quiz valga ms tener primero algn modelo no matemitico. con
sus limitaciones, pero que exprese algn aspecto prevamenteinad-
vertido. en espera del surgimiento venidero de algn algoritmo
apropiado. que partir de modelos matemticos prematuros que
calquen algoritmos conocidos y con ello acaso restrinjan el campo
visual. Muchos adelantos en biologa lIlolccular. teorla de la selec-
cin, ciberntica y otros campos exhibieron los efectos cegadores .
de 10 que Kuhn llama ciencia normaI -'-eSquemi\s conceptuales
monoHticamente aceptados.
As! los modelos en lenguaje ordinario tienen su sitio en la
teora de los sistemas. La idea de sistema conserva su valor incluso
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24 TEOIA GENIl1lAL DE. LOS SISTEMAS
donde no puede ser formulada matemticamente, o no deja de
ser una idea gula en vez de ser construcci6n matemtica. Por
ejemplo, podemos carecer de conceptos de sistema satisfactorios
en sociologla, pero la simple apreciacin de que las entidades sociales
son sistemas y. no sumas de tomos sociales, o de que la historia
consiste en sistemas (por mal definidos que estn) llamados civiliza-
ciones y que obedecen a principios generales de los sistemas, implica
una reorientaci6D en los campos aludidos.
Tal como puede verse por el repaso anterior dentro del enfoque
de sistemas hay tendencias y modelos mecanicistas y organismicos
que tratan de dominar los sistemas ora por anlisis, causalidad
lineal (incluyendo la circular). aut6matas, ora merced a totali-
dad. interacci6n. dinmica (o las palabras que se usen para
circunscribir la diferencia). En tanto- que estos modelos no se exclu-
yen mutuamente y aun el mismo fenmeno sea abordable lJ).ediante
diferentes modelos (conceptos cbemetccs o entcos, p. ej.;
cf. Locker, 1964), puede preguntarse qu punto de vista ser el
ms general y fundamental: A grandesrasgos. es sta una pregunta
que hacer a la mquina de Turing como autmata general.
Una considetaein oportuna (y no tratada. que sepamos. en
la teora de los autmatas) es el problema de losnmeros inmen-
sos. El enunciado fundamental de la teora de los autmatas s
que los aconteceres que pueden definirse con un nmero finito'
de palabras son realizables por un autmata (p. ej. una red
neural formal segn McCullochy Pitts, o una mquina de Turing)
(von Neumann, 1951). La cuesti6n resi.de en el calieativo de fini-
to. El autmata puede, por definicin, realizar una serie finita
de acontecimientos (por larga que sea), pero no una infinita. Pero
13 cundo el' nllllero de pasos requerido es mmeaso, o ~ no
infinito. pero superior. p. ej., al nmero de partculas del universo
(estimado del orden de 10.), o alde acontecimientos posibles
en. el a)l:ance temporal del universo o alguna de sus subunidades
(segn la propuesta de Elaasser, 1966. un nmero cuyo logaritmo
es uanmero graode)? Tilles nllllerosinmensos aparecen en muchos
problemas de sistemas con exponenciales. factoriales y otras funcio-
nes explosivamente crecientes. Surgen incluso en sistemas cOI! nme-
ro moderado de componentes que interacten con fuerza (en grado
no desdeil.able)(cf. Ashby. 1964). Para <<delinearlos.en una mquina
de Turing baria falta una cinta de longifud inmensa: que excediera
no slo a las limitaciones prcticas sino a las sicas, .
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INTRODUCCIN 25
Considrese, como ejemplo sencillo, una grfica dirigida de N
puntos (Rapoport, 1959b). Entre cada par puede existir o no existir
una flecha (dos posibilidades). Hay as 2
N
( N - I ) diferentes modos
de conectar N puntos. Si N es s610 5, hay ms de un milln
de maneras de conectar los puntos. Con N = 20, el nmero de
modos es superior al que se estima que hay de tomos en el
universo. Problemas similares surgen, p. ej., con las conexiones
posibles entre neuronas (nmero estimado del orden de lO000
millones en el cerebro humano) y con, el cdigo gentico (Repge,
1962). En el cdigo (o clave) hay un minimo de 20 (en verdad
hay 64) palabras (tripletes de nuc1e6tidos) que codifican los 20
aminocidos;' el cdigo llega a contener algunos millones, de unida-
des. Esto da 20
1
oou uooposibilidades. Imagnese que el espiritu
laplaciano tuviera que hallar el valor funcional de cada combinacin:
habra que hacer otras tantas pruebas, pero s610!tay 10
8 0
tomos
y organismos en el universo. Supongamos (Repge, 1962) que en
la Tierra hay presentes 10.
0
clulas en un momento determinado.
Imaginando adems una nueva generacin celular cada minuto,
con una edad del planeta de 15000 millones de aos (10.
6
minutos)
habra 10
46
clulas en total, Pata obtener sin falta un nmero
mximo, hagamos intervenir 10
20
planetas portadores de vida. Con
, ello, en todo el universo no habra, de fijo, ms de 10" seres
vivos-nmero grande pero lejos de' ser inmenso, Pueden hacerse
estimaciones con diferentes supuestos (p. ej. nmero de protenas ,
o enzimas posibles), pero los resultados son a fin de cuentas los
mismos. .
Por otra parte, segn Hart (1959) la invencin humana puede
ser concebida como nuevas combinaciones de elementos previamente
existentes. De ser asi, la oportunidad de nuevas invenciones aumenta-
r ms o menos en funcin del nmero de posibles permutaciones
y combinaciones de elementos disponibles, lo cual quiere decir
que su aumento ser un factorial del nmero de elementos. Ahora,
el ritmo de aceleracin del cambio s6cial se acelera a su vez, de
suerte que en muchos casos no se dar en el cambio cultural
una aceleracin logartmica sino log-log, Hart presenta interesantes
curvas que muestran cmo incrementos en velocidad humana, en
reas de mortandad por armas, en expectativas de vida, 'etc., siguen
de hecho semejante expresin: el ritmo de crecimiento cultural
no es exponencial o de inters compuesto, sino superaceleraci6n
segn una curva log-log, De manera general, aparecern limites
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26 'l'IlORfA GENERAL DI! LOS SISTIlI4AS
a los autmatas si la regulacin en un sistema no va dirigida
contra una perturbacin o una cantidad limitada de stas, sino
contra perturbaciones arbitrarias, nmero indefinido de situacio-
nes que no pudieran haber sido previstas; esto sucede mucho
en la regulacin embrionaria (p. ej. los experimentos de Driesch)
y neural (p. ej. los experimentos de Lashley). Aqui la regulacin
resulta de la interaccin entre muchos componentes (el. la discusin
de JefTries, 1951, pp. 32ss). Esto, como reconoci el propio van
Neumann, le diria vinculado a las tendencias autorrestauradoras
de los sistemas organlsmicos, en contraste con los tecnolgicos;
elpresado en trminos ms moderaos, vinculado a su naturaleza
de sistemas abiertos, no prevista ni aun en el, modelo abstracto
de autmata que es la mquina de Turing.
Resulta, pues, que -qIl vitalistas'como Driesch subrayaron .
bacemucho-- la concepcin mecanicista. inclusive toma4a en la
forma modeni y generalizada de un autmata de Turing, le desplo-
maa fuerza de regulaciones despUsde perturbaciones ..arbitrarias,
y algo parecido acontece cllaDdo el caso requiere un nmero de
pasos, inmenso en el seJitido indicadO. Aparecen problemas de
realizabilidad, aun aparte de las paradojas inherentes a los conjuntos
infinitos.
Las consideraciones anteriores incwnben en particular a UD'COD-
cepto o complejo de conceptos que es de indubitable importancia
para la teora general de los sistemas: el de orden
en. dia vemos el universo como una tremenda jerarquia, de las
)articulas elementales a los ncleos atmicos, tomos, molcuIas.
compuestos de molcuiacompleja, hasta la plyade de estructuras
(micrOSl;:Opia electrnica y ptica) que caen entre las molculas
y las clulas (Weiss, 1962b), luego clulas organismos y, ms a11,
organizaciones Un esquema atractivo (aunque
no el nica) del orden jerrquicc se debe a 'Boulding (cuadfo .1.2.).
.Una jerarquia parecida aurge tanto en estructutas como en.Cun-
. clones, En ltima instancia, estructura (orden de partes) y
funcin (orden de procesos) pudieran ser la mismlsima cosa:
en el mundo sco la materia se disuelve en. un juego de energas,
y en el mundo biolgico las esttutUlUlIOn expresin de una corrien-
te de procesos. Actualmente, sistema de las leyes f1sicas trata
sobre todo del mbito que hay entre tomos .y molculas (y su
suma en la macrpflsica), el cual evidenternel1te es, una tajada de
UD espectro mucho mS ampli. Las leyes Yfuerzas de la oegaDiza-
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INTRODUCCIN 27
cin se conocen ins1lCientemente en los dominios subatmic:o y
supermolecuJar. Hay aa:esos tanto al mundo subatmico (lisica
de lasaltas energlas) como al supermolec:uJar(ftsica de los compues-
tos de grandes moUculas), pero est claro que esto no es ms
que el principio. Resalta, por un lado, en la presente confusin
de partlculas elementales; por otro, en laactual carencia de compren-
sin lisica de las estructuras vistas al microscopio electrnico y
en Ia.ausencia de una gramtica ddcdigo gentico !cf. p.159).
Es evidente que una teorla generI del. orden jedrquico ser{
un pilar de la teora general de los llistemas. Es posible enunciar
principios de orden jerArquico en lenl\lllje verbal (Koest1er, 1967;
en prensa); bay ideas semimatemticas (Simon, 1965) conectadas
con la teora de las matrices, y formu1aciones ea trminos de lgica
1936,31). En la teorla de las grf1tllS el
orden jerrquico es expresado por el ilrbol y de esta manera
Uegana ser lepteseatados aspectos relacionales de jerarqufas. Pero
el problema es mucho ms aIIIplio y hondo: la cuestin del orden
jerrquico est Intimamente ligada a las de la diferenciacin, la
evolucin y la medicin de la organizacin, quena parecen expresa-
das como es debido ni en trminos de energ6tica (entropia negativa)
ni de teorla de 1& informaci6n (bits) (eC. pp. 156&.1"). A fin de cuentas,
segn se mencion, el orden jerrquico Y la dinmica pudieran
ser lo tnismo, como expuso Koest1er tan bien en su slmil de The
Tree and the Candle.
Hay, de este modo, una serie de modelos de sistemas, ms
o menOS adelantados y complicados. Algunos COnceptos. modelos
y principios de la leona general de los sistemas -<:ODIO el orden.
jerrquico. la diferenciacin progresiva, 1li retrOalImentacin, las
caracterlsticas de sistemas definidas por las teorIas de los conjuntos
y las grflCllS, eIc.-' son aplicables a grandes rasgos a sistemas
materiales, psicOlgicos y sociocufturales; otros, como el de sistema
abierto defmido por el inten:ambio de materia, se restringen a
ciertas subclases. La prctica del anlisis aplicado de sistemas mues-
tra que habn\ que aplicar diversos modelos, de acuerdo con la
natura1cza del caso y con criterios operacionales.
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28 TEOIA GENERAL DE LOS SISTEMAS
Cuadro .1.2
Catlogo informa! de niveles principales en la jerarqua de los sstemas.
(Basado parcialmente en Boulding, 1956b.)
Nivel
Estructuras
estticas
Relojerla
Mecanismos
de control
Sistemas
abiertos
Organismos
inferiores
Animales
Hombre
Descripci6n y ejemplos
tomos, molculas, cristales,
estructuras biolgicas, del nivel
microscpicoelectrnicoal ma-

Relojes. mquinas ordinarias
general; sistemas solares
Termostato, servomecanismos.
mecaniamohomeostticoen 101
organismos
Llamas. clulas y
en general
Organismos.vegetaloides: di-
o ferenciacin creciente del siste-
ni. (la llonada divisin del
trabajo en el organismo) dis-
tincn ,entre reproduccin e in-
dividuo funcion&1 (<<lnea S{-
minal y soma)
Importancia crecientedel trfi-
Ca en la informacin (evolucin
de receptores, sistema,' nervio-
. sos); aprendizaje; comienzos de
consciencia
Simbolismo; pasado y porve-
nir, yo y mundo, consciencia
de si, etc., como consecuencias;
comunicacin por lenguaje, etc.
Teora y modelos
P. ej. frmulas estructurales de
la qumica; cristalografa; des-
cripciones anatmicas
Fisica ordinaria, tal como tu .
leyes de la mecnica (newtonia-
na y einjteiniana} y otras
abembtica; retroalimentacin
y teoria de la infonnaciD
(al Expansin de la teora -
sce a sistemas que sostienen
paso de materia (metabolismo)
(b) AlmacenaJlliento de infor-
madn en .el cdigo gentico
(DNA)
Hoy por hoy no est claro el
vlnculp entre (a) y (b)
Casi DO hay teoria ni modelos
Comienzos en 111 teora-de los
autmatas (relaconesg.gj, re-
troalimentacin (fenmenos re-
gultoros), comportamiento
autnomo (oscilaciones de rela-
jamiento), etc.
Incipiente teora del simbolis-
mo
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INTRODUCCIN
Cuadro 12 (conti.uaci.)
29
Nivel
Sistemas socio-
culturales
Sistemas
simblicos
Dncripcia y ejemplOl
Poblaciones de organismos {in-
cluyendolos humanos); comu- -
nidadeo determinadas por sIm
bolos (culturas)
Lenguaje, lgica. matemiticas,
cienCias. artes. moral, ele.
Tcorfa'1 modelOl
Leyes estadlsticas y poIible-
mente dimica endinimica
de poblacio.... sociologia, eco-
nomla, poIiblementehistoria
Comienzof de una teoria de los
sistemas culturalt;s
Algoritmos de slmbolos (p. ej.
matemAticas. gramAtica); ee-
sIas del juelO>' corno en artes
visua1ea, msica, etc.
Nola: _Este repaso es impresiooilta e intuitivo y ao aspira al- riJof lgico. Por
reglaseneraI. los .iveles superi __uponelllos i.rerio... (p. ej. los renmenos
de la vicia presupo.en los del nivel fllicoqulmico. los renmenos socioculturales
el niveldelaactivi4ad humana. etc.), perola rdacin entre niveles requiere aclaracin
en cada caso (cf. probl..... como el del listema abierto y el cdiso pMtico
como aparetes requisitos prev\oa parala la entresistemas
tualeSy .reaI.... ete.), l!Il este sentido. la listailliiD6a tanto los Dmiiea,del reduec:io-
nismo como los vacios en elconocimieilto actUal. .
11. El significado de la teora
general-de los sistemas
,
E1tpos tU una teorla general de 101 si.Jt_
La cienc:ia modetlllse c:araclcriza .por la eapccializacin' lempre
creciente, impuestapor la inmen.. cantidld dedata, la complejidad
de las tcniCas Ydelasestructuraateril:as de cada campo.
Deesta manera, la cienciaesteacindida en innumerables discipu.w
que sin QeIllt/leJlClrBn subdiscipu.w, 1llHMlll. Eu 'collllClC\lellCia el
flsico, el bi410g0, el p&ic6logo y elcientltlCO social por as!
decirlo, encapsulados en sus universospriyados, y es diflcil que
palleD palabras de uno de estos compartimientosa otro.
A ello, In embargo. se opone otro notable aspecto. Al repasar
la evoluci4n de la cieticia moderna topamos con un fenmeno
sorprendente: han, surgido problemas y concepciones similares en
campos muy distintos, independientemente. . -
La ineta de la flsi4:a cl8sica era a flll de cuentas resolver los
fenmenos naturales.ea un juego de unidadeli elenientales. goberna-
das por leyes ciegas dll la naturaleza. Esto lo el ideal
del espiritu Iap1aciano que, a partir de la posicin y momento
de suspartlculas, puede pnidecir el estadodel universo en cualquier
momento. Esta visin RY'ClInicista no se alter -'--antes bien, se
reforz.-,. cuando en la flsica las1eyes deterministas fueron reempla-
zadas. por leyes estadisticas, De acuerdo l;Oll la derivacin por
. .
Boltzmanndel segundoprincipiode latel'lll()(1i
Nmica,
los aconteci-
mientos flsicos se dirigenbacla estadOll de mxima probabilidad,
de suerte que las leyes fism son esenciaIm!lnte leyes del desor-
den, fruto de acontecimientos desordeDados, estadisticos. Sin
EL SIGNIFICADO DE LA 11lOIA GIlNERAL DI! LOS SISTEMAS 31
embargo, en contrasIe con esta visi6n mecanicista han aparecido
en las varias ramas de la fisica moderna problemas de totalidad,
interaccin dinmica y organizacin. Con la relacin de Heisenberg
y la fisica cuntica s hizo imposible resolver los fenMenos en
acontecimientos locales; surgen problemas de orden y organizacin,
trtese de la estructura de los tomos, la arquitectura de las proteinas
o los fenmenos de interaccin en termodinmica. ParecidamenIe
la biologla, a la luz, mecanicista, vela su meta en la fregnentacin
de Jos fenmenos vitales en entidades atmicas y procesos pan:ialCl$.
El organismo .vivo era de8compuesto en. clulas, susaetividades
en procesos fisiolgicos y por ltimo fisicoqulmicos, el comporta-
miento en reflejos condicionadQs y no condicionados, 01 sustrato
de la herenciaen genes discretos, y as! sucesivamente. En cambio.
la concepcin erganlsmica es bsica para la biologla moderna.
Es necesario estudiar no slo partes y prcesosaislados, sino tambin .
resolver los problemas decisivos hallados en la organizacin y el
orden.que los uniflCllll,resultanIes de la interaa:in diDlImica de
partes Y que hacen el difetente comportamiento de stas cUlUldo
se estudian aislad!lS o dentro del todo. Propensiones panlCidas se
manifestl'on en psicologia. En tanto que c:JlIsica psicologia de la
asociacin trataba de resolver fenmenos mentales en unidades ele-
mentales -.litamos psicolgicos so d i r J a ~ , tales como SOl!llllCiones
elementales, la psicolQgiade la Geslc/1 revel la ex.isIencia y la prima-
ela de todos psicolgiOsque no son sumas de unidades elementales
y que estn gobernados por leyes dinmicas. Finalmente, en lascien-
cias sociales. el concepto de sociedad como suma de' iudividuos a
modo de tomos sociaJes _1 modelo del hombre econmico->fue
sustituido por la inclinacin a considerar la sociedad. la economa,
la nacin, Comoun todo superordinado a sus partes. Esto trae consi-
go los grandes problemas de la economa planeada o la decacin
de la nacin y el Estado, pero tambin refleja nuevos modos dopen-
sar. .
Este pat'alelismo de principios cognoscitivos generales en diferen-
tes campos es aun ms impresionante cuando se tiene en cuenta que
se dieron independientemente, sin que casi nunca interviniera nada
de la labor e indagacin en campos aparte.
Hay otro aspecto importante de la ciencia moderna. Hasta no
hace mucho la ciencia cxact,a, el corpus de las leyes de la naturaleza,
coincidia casi del todo en la fisiea terica. Pocos Intentes de enunciar
leyes exactaS en terrenos no fisicos han merecido reconocimiento.
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32 'fEOlA GENERL DIl LOS SISTEMAS
No obstante. la repercusin y el progreso de las ciencias biolgicas,
de la conducta y sociales parecerian imponer un ensanchamien-
to de nuestros esquemas conceptuales a fin de dar cabida a siste-
mas de leyes en campos donde no es suficiente o posible la aplica-
cin de la fisica.
Semejante inclinacin hacia teorias generalizadas es patente en
muchos campos y de diversas maneras. Partiendo de la labor preur-
sora de Lotka y Volterra, p. ej.. se ha desarrollado una compleja
teoria de la dinmica de las poblaciones, la lucha por la existencia
y los equilibrios biolgicos. La teoriaopera con nociones biolgicas
tales como individuo, especie, coeficientes de competencia y dems.
Un procedimiento parecido se aplica en economia cuantitativa y
econometra, Los modelos y familias de ecuaciones aplicadas en
estahilba se asemejan a los de Lotka o. por decirlo todo. a
los de la cintica qumica, pero el modelo de entidades y fuerzas
interactuantes ocupa otro nivel. Por tomar otro ejemplo: los organis-
mos vivos son en el fondo sistemas abiertos. es decir, sistemas
que intercambian materia con el medio circundante. La fisica y
la fisicoqumica ordinarias se ocupan de sistemas cerrados. y apenas
en aos recientes ha sido amphada la teora para incluir procesos
irreversibles. sistemas abiertos yestados de desequilibrio. Sin embar-
go, si deseamos aplicar el modelo de los sistemas abiertos -diga-
mos-- a los fenmenos del crecimiento animal. automticamente
llegamos a una generalizacin de la teora, refe'ente no ya a unidades
fisicas sino biolgicas. En ottaspalabras, estamos ante sistemas
genera1izdos. Lo mismo pasa en losaunpos de. la ciberntica
y la tora de la informacin, que hall. merecido tanto inters en
\os pasados aos. .
Asi, existen modelos. principios y leyllj aplicables a sistemas
generalizados o a sus subclases, sin importar su particular gnero.
la naturaleza de sus elementos componentes y las relaciones o
fuerzas que imperen entre ellos. Parece legitimo pedir una teoria
no ya de sistemas de clase ms o menos especial; sino de principios
univ.ersa1es aplicables a los sistemas en general.
De aqu que adelantemos una nueva' disciplina llamada Teorla
general de 10$ sistemas. Su tema es la formulacin y derivacin
de aquellos principios que son vlidos para: los sistemas en general.
El sentido de esta disciplina puede ser circunscrito como sigue.
La fsica se ocupa de sistemas de 4ifcrentC8 niveles de generalidad.
Se dilata desde sistemas bastante especiales -eomo los que aplica
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EL SIGNIFICADO DE LA TEOIA GENERAL DE LOS SISTEMAS 33
el ingeniero a la construccin de un puente o una mquina-
hasta leyes especiales de disciplinas fsicas como la mecnica o
la ptica, y hasta leyes de gran generalidad, como los principios
de la termodinmica, aplicables a sistemas de naturaleza intrnseca-
mente diferente --meCnicos, calrcos, quimicos o lo que' sean.
Nada prescribe que tengamos que desembocar en I?s sistemas trtdi-
cionalmente tratados por la fsica, Podemos muy bien buscar pnaci-
pios aplicables a sistemas en general, sin importar que sean de
naturaleza fsica, biolgica o sociolgica. Si planteamos esto y defini-
mos bien el sistema, hallaremos que existen modelos, principios
y leyes que se aplican a sistemas generalizados, sin importar su
particular gnero, elementos y fuerzas participantes.
Consecuencia de la existencia de propiedades generales de siste-
ms es la aparicin de simi1aridades estructurales o isomorfismos
en diferentes campos. Hay correspondencias entre los principios
que- rigen-el comportamiento de entidades que son intrnsecamente
muy distintas. Por tomar un ejemplo sencillo, se puede aplicar una
leyexponencialde crecimientoa ciertas clulas bacterianas, a pobla-
ciones de bacterias, de animales o de humanos, y al progreso de
la investigacin cientifica medida por el nmero de publicaciones
de gentica o de ciencia en general. Las entidades en cuestin,
bacterias, animales, gente, libros, etc., son completamente diferentes,
y otro tanto ocurre con.los mecanismos causales en cuestin. No
obstante, la ley matemtica es la misma. O tmense los sistemas
de ecuaciones que describen la competencia entre especies animales
y vegetales en la naturaleza. Se da el caso de que iguales sistemas
de ecuaciones se aplican en ciertos campos de la fisicoqumica
y de la economa. Esta correspondencia se debe a que las entidades
consideradas pueden verse, en ciertos aspectos, como sistemas,
o sea complejosde elementosen interaccin. Que los campos mencio-
nados, y otros ms, se ocupen de sistemas, es cosa que acarrea
correspondencia entre principios generales y hasta entre leyes espe-
ciales, cuando se corresponden las condiciones en los fenmenos
considerados.
Conceptos, modelos y leyes parecidos surgen una y otra vez
en campos muy diversos. independientemente y fundnd6se en he-
chos del todo distintos. En muchas ocasiones fueron descubiertos
principios idnticos, porque quienes trabajan en un territorio no
se percataban de que la estructura terica requerida estaba ya
muy adelantada en algn otro campo. La teora general de los
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34
reGIA GENERAL DE LOS SISTEMAS
sistemas contar mucho en el afn de evitar esa intil repeticin
de esfuerzos.
Tambin aparecen isomorfismos de sistemas en problemas recal-
citrantes al anlisis cuantitativo' pero, con todo, de gran inters
intrlnseco. Hay, p. ej., isomorfismos entre sistemas biolgicos y
epiorganismos (Gerard), como las comunidades animales y las
sociedades humanas. Qu principios son comunes a los varios
niveles de organizacin y pueden, asi, ser trasladados de un nivel
a otro, y cules son especficos, de suerte que su traslado conduzca
a falacias peligrosas? Pueden las sociedades y civilizaciones ser
consideradas como sistemas?
Se dira, entonces, que una teorla general de los sistemas seria
un instrumento til al dar, por una parte, modelos utilizables y trasfe-
ribles entre diferentes campos, y evitar, por otra, vagas analogias que
a menudo han perjudicado el progreso en dichos campos. .
Hay, sin embargo, otro aspecto aun ms importante de la teora
general de los sistemas. Puede parafrasearse mediante una feliz
formulacin debida al bien conocido matemtico y fundador de
la teorla de la informacin, Warren Weaver. La flsica clsica, dijo
ste, tuvo gran xito al desarrollar la teorla de la complejidad
no organizada. Por ej., el comportamiento de un' gas es el resultado
de los movimientos desorganizados, e imposibles de seguir aislada-
mente. de innumerables molculas; en conjunto, lo rigen las leyes
de la termodinmica. La teora de la complejidad no organizada
se arraiga a fin de cuentas en las leyes del azar y la probabilidad
y en la segunda ley de la termodinmica. En contraste, hoy el
problema fundamental es el de la complejidad organizada. COncep-
tos como los de organizacin, totalidad, directividad, teleologa
ydiferenciacin son ajenos a la fisica habitual. Sin embargo, asoman
a cada paso en las ciencias biolgicas, del comportamiento y sociales,
y son de veras indispensables para vrselascon organismos vivientes
o grupos sociales. De esta manera, un problema fundamental plan-
teado a la ciencia moderna es el de una teora general de la organiza-
cin. La teora general de los sistemas es capaz en principio de
dar definiciones exactas de semejantes conceptos y, en casos apropia-
dos, de sbeterlos a anlisis cuantitativo.
Hemos indicado brevemente el sentido de la teora general de
los sistemas. y ayudar a evitar malos entendidos sealar ahora
lo que no es. Se ha objetado que la teora de los sistemas no
quiere decir nada ms que el hecho trivial de que matemticas
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EL SIGNIFICADO DE LA 'ROIA GENERAL DE LOS SISTEMAS 3S
de alguna clase son aplicables a diferenles clases de problemas.
Por ej., la ley del crecimiento exponencial es aplicable a muydiferentes
fenmenos, desde la desintegracin radiactiva hasta la extincin
de poblaciones humanas con insuficiente reproduccin. As! es,
sin embargo, porque la frmula es una de las ms sencillas ecuaciones
diferenciales y por ello se puede aplicar a cosas muy diferentes.
Oseaque si se presentanlas llamadas leyes isomorfas del crecimiento
en muy diversos procesos, no es esto ms significativo que el hecho
de que la aritmtica elemental sea aplicable a todos los objetos
contables, que 2 y 2 sean4, sin importar que se trate de manzanas,
tomos o galaxias.
La respuesta es la siguiente. No slo en el ejemplo citado como
simple ilustracin, sino en el desenvolvimiento de la teorla de los
sistemas, la cuestin no es la aplicacin de expresiones matemticas
bien conocidas. Antes bien, son planteados problemas novedosos
y que en parte parecen lejos de estar resueltos. Segn'mencionamos,
el mtodo de la ciencia clsica era de lo ms apropiado para
fenmenos que pueden descomponerse en cadenas causales aisladas
o que son consecuencia estadistica de un nmero nnto de
procesosaleatorios, como pasa con la mecnica estadstica, el segun-
do principio de la termodinmica y todas las leyes que de l emanan.
Sin embargo, los modos clsicos de pensamiento fracasan en el
caso de la interaccin entre un nmero grande, pero limitado,
de elementos o procesos. Aqul surgen los problemas circunscritos
por nociones como las de totalidad, organizacin y dems, que
requieren nuevos modos de pensamiento matemtico.
Otra objecin hace hincapi en el peligro de que la teria general
de los sistemas desemboque en ana10gias sin sentido. Este riesgo
existe, en efecto. Asi, es una idea difundida considerar el Estado
o la JlIIcincomo organismo en un nivel superordinado. Pero seme-
jante teorla constituirla el fundamento de un Estado totalitario,
dentro del cual el individuo humano aparece como clula in-
signiflC8nte de un organismo o' como obrera intrascendente en una
colmena.
La teora general de los sistemas no persigue analogas vagas
y supeJcia1es. Poco valen, ya qUe junto a las similitudes entre
fenmenos siempre se h3IIaD tambin diferencias. El isomorfismo
que discutimos es m.lis q1ie mera analoga, Es consecuencia del hecho
de que, en c:iertOIJ'SpeCtos, puedan aplicarse abstracciones y modelos
conceptuales coincidentes a fenmenos diferentes. Slo se aplicarn
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36 noRiA GBNERAL DB L05 SISTBMAS
las leyes de sistemas con mira a tales aspectos. Esto no difiere del pro-
cedimiento general en la ciencia. Es una situacin como la que se pue-
de dar cuando la ley de la gravitacin se aplica a la manzana de New-
ton, el sistema planetario y los fenmenos de las mareas. Quiere decir
que de acuerdo con ciertos aspectos limitados, un sistema terico, el
de la mecnica, es vlido; no se pretende que haya particular seme-
janza entre las manzanas, los planetas y los ocanos desde otros mu-
chos puntos de vista.
Una objecin ms pretende que la teorla de los sistemas carece
de valor explicativo. Por ej., algunos aspectos de la intencionalidad
orgnica, como lo que se llama equifinalidad de los procesos del
desarrollo (p. 40), son susceptibles de interpretacin con la teorla
de los sistemas. Sin embargo, hoy por hoy nadie est en condiciones
de definir en detalle los procesos que llevan de un zigoto animal
. a un organismo, con su miriada de clulas, rganos y funciones
muy complicadas.
Consideraremos aqui que hay grados en la explicacin cientfica,
y que en campos complejos y tericamente poco desarrollados tene-
mos que conformarnos con lo que el economista Hayek llam
con justicia explicacin en principio... Un ejemplo indicar el sent-
do de esto.
La economa terica es un sistema altamente adelantado que
suministra complicados modelos para los procesos en cuestin. Sin
embargo, por regla general los profesores de economa no son
millonarios. Dicho de otra manera, saben explicar bien los fenme-
nos econmicos en principio, pero no llegan a predecir fluctuacio-
nes de la bolsa con respecto a determinadas participaciones o fe-
chas. Con todo, la explicacin en principio es mejor que la falta
de explicacin. Si se consigue insertar los parmetros necesarios, la
explicacin en principio.. eu trminos de teoria de los sistemas
pasa a ser. una teora anloga en estructura a las de la fsica.
Melas de la teona gprera/ de los sistemas
Tales consideraciones se resumen as.
En varia,s disciplinas de la ciencia moderna han ido surgiendo
concepciones y puntos de Vista genera1e&l\=ejantes. En tanto que
antes la ciencia trataba de explicar los fenmenos observables redu-
cindolos al juego de unidades elementales investigabll$ independien-
temente una de otra, en la ciencia contempornea apCecen actitudes
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EL SIGNIFICADO DE LA TEORiA GENERAL DE LOS SISTEMAS 37
que se OCUpan de lo que un tanto vagamente se llama totalidad,
es decir, problemas de organizaci6n, fen6menos no descomponibles
en acontecimientos locales, interacciones dinmicas manifiestas en
la diferencia de conducta de partes aisladas o en una configuraci6n
superior, etc.; en una palabra, sistemas de varios rdenes, no
comprensibles por investigacin de sus respectivas partes aisladas.
Concepciones y problemas de tal naturaleza han aparecido en todas
las ramas de la ciencia, sin importar que el objeto de estudio
sean cosas inanimadas, organismos vivientes o fen6menos sociales.
Esta correspondencia es ms llamativa en vista de que cada ciencia
sigui su curso independiente, casi sin contacto con las dems
y basndose todas en hechos diferentes y filosofias contradictorias.
Esto indica un cambio general en la actitud y las concepciones
centcas,
No s610 se parecen aspectos y puntos de vista generales en
diferentes ciencias; con frecuencia hallamos leyes formalmente idn-
ticas o isomorfas en diferentes campos. En muchos casos, leyes
isomorfas valen para determinadas clases o subclases de sistemas,
sin importar la naturaleza de las entidades envueltas. Parece que
existen leyes generales de sistemas aplicables a cualquier sistema
de determinado tipo, sin importar las propiedades particulares del
sistema ni de los elementos participantes.
Estas consideraciones conducen a proponer una nueva disciplina
cientifica, que llamamos teora general de los sistemas. Su tema
es la formulaci6n de principios vlidos para sistemas en general,
sea cual fuere la naturaleza de sus elementos componentes y las
relaciones o fuerzas reinantes entre ellos,
De esta suerte, la teora general de los sistemas es una ciencia
general de la totalidad, concepto tenido hasta hace poco por .
vago, nebuloso y semimetafisico. En forma elaborada sera una
disciplina lgico-matemtica, puramente formal en si misma pero
aplicable a las varias ciencias empiricase , Para las ciencias que se
ocupan de todos organizados, tendra significacin anloga a
la que disfrut6 la teora de la probabilidad para ciencias que se
las ven con acontecimientos aleatorios; la probabilidad es tambin
una disciplina matemtica formal aplicable a campos de lo ms
diverso, como la termodinmica, la experimentaci6n biolgica y
mdica, la gentica, las estadisticas para seguros de vida, etc.
Esto pone de manifiesto las metas principales de la teora general
de los sistemas: .
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38
nOlA G1!NllllAL DE LOS SIS'II!MAS
(1) Hay una tendencia general hacia la integracin en las varias
ciencias, naturales y sociales.
(2) Tal integracin parece girar en tomo a una teora general
de los sistemas.
(3) Tal teoria pudiera ser un recurso importante para buscar
una teoria exacta en los campos no fisicos de la ciencia.
(4) Al elaborar principios unificadores que corren vertealmen-
te por el universo de las ciencias, esta teora nos acerca a la
meta de la unidad de la ciencia.
(5) Esto puede conducir a una integracin, que hace mucha
falta, en la instruccin cientfica.
Es oportuna una observacin acerca de la delimitacin de la
teoria aqu discutida; El nombre y el programa de una teoria general
de los sistemas los iQlrodujo quien esto escribe hace ya aos, Result,
sin embargo, que l1 pocos investigadores de varios campos hablan
llegado a conclusiones y enfoques similares. Se propone, pues, con-
servar el nombre, que va imponindose en el uso general, aunque fue-
ra slo como rtulo conveniente.
De buenas a primeras, da la impresin de que la definicin
de sistemas como conjuntos de. elementos en interaccin fuera
tan general y vaga que no hubiera gran cosa que aprender de
ella: No es asi. Por ej., pueden definirse sistemas merced a ciertas
familias d ~ ecuaciones diferenciales, y si, como es costumbre en
el razonamiento matemtico, se introducen condiciones ms espee-
cas, aparecen muchas propiedades importantes de los sistemas en
general y de casos ms especiales (cf. capitulo 111).
El enfoque matemtico adoptado en la teora general de los
sistemas no es el nico posible ni el ms general. Hay otra serie
de enfoques modernos armes, tales como la teoria de la informacin,
la ciberntica, las teoras de los juegos, la decisin y las redes,
los modelos estocltlcos, la investigacin de operaciones -por slo
mencionar los ms mportantes-e- ; sin embargo, el hecho de que
las ecuaciones diferenciales cubran vastas reas en las ciencias flsicas,
biolgicas, econmicas, y probal11emente tambin las ciencias del
comportamiento, las hace via apropiada de acceso al estudio de
los sistemas generalizados.
Plisar a ilustrar la teoria general de los sistemas con algunos
ejemplos.
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EL SIGNIFICADO DE LA mOIA GENERAL DE LOS SISTEMAS 39
Sistemas cerrados y abiertos: limitaciones de la flSica ordinaria
Mi primer ejemplo ser el de los sistemas cerrados y abiertos. La
fisica ordinaria slo se ocupa de sistemas cerrados, de sistemas que
se consideran aislados del medio circundante. Asi, la fisicoquimica
nos habla de las reacciones, de sus velocidades, y de los equilibrios
qumicos que acaban por establecerse en un recipiente cerrado donde
se mezclan cierto nmero de sustancias reaccionantes. La termodin-
mica declara expresamente que sus leyes slo se aplican a sistemas
cerrados. En particular, el segundo principio afirma que, en un
sistema cerrado, cierta magnitud, la entropia, debe aumentar hasta
el mximo, y el proceso acabar por detenerse en un estado de
equilibrio. Puede formularse el segundo principio de diferentes mo-
dos, segn uno de los cuales la entropia es medida de probabilidad,
yas un sistema cerrado tiende al estado de distribucin ms probable.
Sin embargo, la distribucin ms probable de una mezcla -diga-
mos- de cuentas de vidrio -rojas y azules, o de molculas dotadas
de velocidades diferentes, es un estado de completo desorden; todas
las cuentas rojas por un lado y todas las azules por otro, o bien,
en un espacio cerrado, todas las molculas veloces --o sea de
alta temperatura- a la derecha, y todas-las lentas -baja temperatu-
ra-- a la izquierda, son estados de cosas altamente improbables.
O sea que la tendencia hacia la mxima entroplao la distribucin ms
probable es la tendencia al mximo desorden.
Sin embargo, encontramos sistemas que, por su misma naturaleza
y definicin, no son sistemas cerrados. Todo organismo viviente
es ante todo un sistema abierto. Se mantiene en continua incorpora-
cin y eliminacin de materia, constituyendo y demoliendo compo-
nentes, sin alcanzar, mientras la vida dure, un estado de equilibrio
quimco y termodinmico, sino mantenindose en un estado Uamado
uniforme (steady) que difiere de aqul. Tal es la esencia misma
de ese fenmeno fundamental de la vida llamado metabolismo,
los procesos quimicos dentro de las clulas vivas. Y entonces?
Es obvio que las formulaciones habituales de la fisca no son en
principio aplicables al organismo vivo qua sistema abierto y en
estado uniforme, y bien podemos sospechar que muchas caracteristi-
cas de los sistemas vivos que resultan paradjicas vistas segn
las leyes de la fisica son consecuencia de este hecho.
No ha sido sino hasta aos recientes cuando hemos presenciado
una expansion de la fisica orientada a la inclusin de sistemas
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40 11l0RA GENERAL DE LOS SlS11lMAS
abiertos. Esta teora ha aclarado muchos fenmenos oscuros en
fisica y biologa, y ha conducido asimismo a importantes conclusio-
nes generales, de las cuales slo mencionar dos.
La prmera es el principio de equifinalidad. En cualquier sistema
cerrado, el estado final est inequvocamente determinado por las
condiciones iniciales: p. ej., el movimiento en un sistema planetario,
donde las posiciones de los planetas en un tiempo t estn inequvoca.
mente determinadas por sus. posiciones en un tiempo too O, en
un equilibrio quimico, las concentraciones finales de los compuestos
reaecionantes depende naturalmente de las concentraciones iniciales.
Si se alteran las condiciones iniciales o el proceso, el estado final
cambiar tambin. No ocurre 10 mismo en los sistemas abiertos.
En ellos puede alcanzarse el mismo estado final partiendo de dferen-
tes condiciones iniciales y por diferentes caminos. Es lo que se
llama equifinalidad, y tiene significacin para los fenmenos de
la regulacin biolgica. Quienes estn familiarizados con la historia
de la biologa recordarn que fue precisamente la equifinalidad
la que llev al bilogo alemn Driesch a abrazar el vitalismo,
o sea la doctrina de que los fenmenos vitales son inexplicables
en trminos de la ciencia natural. La argumentacin de Driesch
se basaba en experimentos acerca de embriones tempranos. El mismo
resultado final -un organismo normal de erizo de mar-puede
proceder de un zigoto completo, de cada mitad de un zigoto de
stos, o del producto de fusin de dos zigotos. Lo mismo vale
para embriones de otras muchas especies; incluyendo el hombre,
donde. los gemelos idnticos provienen de la escisin de un zigoto.
La equifinalidad, de acuerdo con Driesch, contradice las leyes de
la fisica y slo puede deberse a un factor vitalista animoide que
gobierne los procesos previendo la meta: el organismo normal por
constituir. Sin embargo, puede demostrarse que los sistemas abiertos,
en tanto alcancen un estado uniforme, deben exhibir equifinalidad,
con lo cual desaparece la supuesta violacin de las leyes fisicas
(cf. pp. 136s),
Otro aparente contraste entre la naturaleza inanimada y la anima-
da es lo que fue descrito a veces como violenta contradiccin
entre la degradacin kelviniana y la evolucin darwinana, entre
la ley de la disipacin en fisica y la ley de la evolucin en biologa,
De acuerdo con el segundo principio de la termodinmica, la tenden-
cia general de los acontecimentos en la naturaleza tlsica apunta
a estados de mximo desorden y a la igualacin de diferencias,
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EL SIGNIFICADO DE LA TEORlA GENERAL DE LOS SISTEMAS 41
con la llamada muerte trmica del universo como .perspectiva final,
cuando toda la energa quede degradada como calor uniformemente
distribuido a baja temperatura, y los procesos del universo se paren.
En contraste, el mundo vivo exhibe, en el desarrollo emhrionario
yen la evolucin, una transicin hacia un orden superior, heteroge-
neidad y organizacin. Pero, sobre la base de la teora de los
sistemas abiertos, la aparente contradiccn entre entropa y evolu-
cin desaparece. En todos los procesos irreversibles la entropa
debe aumentar. Por tanto, elcambio de entropa en sistemas cerrados
es siempre positivo; hay continua destruccin de orden. En los
sistemas abiertos, sin embargo, no slo' tenemos produccin de
entropa debida a procesos irreversibles, sino tambin entrada de
entropa que bien puede ser.negativa, Tal es el caso en el organismo
vivo, que importa complejas molculas ricas en energa libre. As,
los sistemas vivos, mantenindose en estado uniforme, logran evitar
el aumento de entropa y hasta pueden desarrollarse hacia estados
de orden y organizacin crecientes.
A partir de estos ejemplos es de imaginarse el alcance de la
teora de los sistemas abiertos. Entre otras cosas, muestra que
muchas supuestas violaciones de leyes fisicas en la naturaleza no
existen o, mejor dicho, que no se presentan al generalizar la teora
fisica. Ei una versin generalizada, el concepto de sistemas abiertos
puede ser aplicado a niveles no fisicos. Son ejemplos su uso en
ecologa, y la evolucin hacia la formacin de clmax (Whittacker);
en psicologa, donde los sistemas neurolgicos se han considerado
estructuras dinmicas abiertas (Krech): en filosofia, donde la
tendencia hacia puntos de vista trans-accionales opuestos a los
auto-accionales e inter-accionales corresponde de cerca al mode-
lo de sistema abierto (Bentley).
Informacin y emropla
Otra via que est vinculada de cerca a la teora de los sistemas es
la moderna teoria de lIl comunicacin. Se ha dicho a menudo que
la energa es la moneda de la fisica, como pasa con los valores
econmicos, expresados en dlares o pesos. Hay, sin embargo,
algunos campos de la scay la tecnologa donde esta moneda
no es muy aceptable. Tal ocurre en el campo de la comunicacin,
el cual, en vista de la multiplicacin de telfonos, radios, radares,
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42
TEOIA GENERAL DE LOS SISTEMAS
mquinas computadoras, servomecanismos y otros artefactos, ha
hecho nacer una nueva rama de la fisica.
La nocin general en teor de la comunicacin es la de informa-
cin. En muchos casos la corriente de informacin corresponde
a una corriente de energa; p. ej., si ondas luminosas emitidas
por algunos objetos llegan alojo o a una celda fotoelctrica, provo-
can alguna reaccin del organismo o actan sobre una mquina,
y asr portan informacin. Es fcil, sin embargo, dar ejemplos en los
cuales la informacin fluye en sentido opuesto a la energia, o
en los que es transmitida informacin sin que corran energia
o materia.. El primer caso se da en un cable telegrfico, por el
que va corriente en una direccin, pero es posible enviar informacin,
un mensaje, en una u otra direccin, interrumpiendo la corriente
en un punto y regstrando la interrupcin en otro. A propsito
del segundo caso, pinsese en las puertas automticas con sistema
fotoelctrico: la sombra, la suspensin de la energa luminosa, infor-
ma a la celda de que alguien. entra, y la puerta se abre. De modo
que la informacin, en general, no es expresable en trminos de
energa. .
Hay, sin embargo, otra manera de medir la informacin, a
saber: en trminos de decisiones. Tomemos el juego de las veinte
preguntas, en el cual hay que averiguar de qu objeto se trata,
respondiendo slo s o no. La cantidad de informacin tras-
mitida en una respuesta. representa una decisin entre dos posi-
bilidades, p. ej., animal o no animal. Con dos preguntas es
posible decidir entre cuatro posibilidades, p. e., mamifero>>--no
mamfero, o planta con flores-planta sin flores. Con tres
respuestas se trata de una decisin entre ocho, etc. Asi, el logaritmo
de base 2 de las decisiones posibles puede ser usado como medida
de informacin, siendo la 'unidad la llamada unidad binaria o bit.
La informacin contenida en dos respuestas es log2 4 = 2 bits,
en tres respuestas, 1082 8 = 3 bits, etc. Esta medida de la iafor-
macin resulta ser similar a la de la entropia, o ms a la de la en-
tropa negativa, puesto que la entropia es definida como logaritmo
de la probabilidad. Pero la entropa, como ya sabemos, es una
medida del desorden; de ahi que la entropia negativa o informacin
sea una medida del orden o de la organizacin, ya que la ltima,
en comparacin con la distribucin al azar, es un estado im-
probable.
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EL SIGNIFICADO DI! LA TBOIA GENERAL DIl L06 SISTEMAS 43
Otro concepto cntrico de la teora de la comunicacin y el
control es el de retroalimentacin. El siguiente es un esquema sencillo
de retroalimentacin (Fig. 2.1). El sistema comprende, primero,
un receptor u rgano sensorio", ya sea una celda fotoelctrica,
una pantalla de radar, un termmetro o un rgano sensorio en
sentido biolgco. En los dispositivos tecnolgicos, el mensaje puede
ser una corriente dbil; o en un organismo vivo estar representado
por la conduccin nerviosa, etc.
Eldmulo Molllljo M...Njo
Receptor
~ o t o
Efector
de control
Retroallmentaci6"
Hay luego un centro que recombina los mensajes que llegan
y los transmite a un efector, consistente en una mquina como
un electromotor, un carrete de calentamiento o solenoide, o un
msculo que responde al mensaje que llega, de tal manera que
haya considerable emisin de energa. Por ltimo, el funcionamiento
del efector est empalmado al receptor, lo cual hace que el sistema
se autorregule, o sea que garantiza la estabilizacin o la direccin
de accin.
Los dispositivos de retroalimentacin se emplean mucho en la
tecnologa moderna para estabilizar determinada accin, como en
los termostatos o los receptores de radio, o la direccin de acciones
hacia determinada meta: las desviaciones se retroalimentan, Como
informacin, hasta que se alcanza la meta o el blanco. Tal es
el caso de los proyectiles autodirigdos que buscan el blanco, de
los sistemas de control de caones antiareos, de los sistemas de
pilotaje de buques y de otros do los llamados servomecanismos.
Hay, por cierto, gran nmero de fenmenos biolgicos que
corresponden al modelo de retroalimentacin. Est, primero, lo
que se llama homeostasia;' o mantenimiento del equilibrio en el
organismo vivo, cuyo prototipo es la termorregulacin en los anima-
les de sangre caliente. El enfriamiento de la sangre estimula ciertos
centros cerebrales que echan a andan> los mecanismos productores
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44 TEORiA GENERAL DE LOS SIStEMAS
de calor del cuerpo, y la temperatura de ste. es registrada a su
vez por aquellos centros, de manera que la temperatura es mantenida
a nivel constante. Existen en el cuerpo mecanismos homeostticos
anlogos que preservan la constancia de gran nmero de variables
fisicoqumicas. Adems, en el organismo humano y animal existen
sistemas de retroalimentacin comparables a los servomecanismos
de la tecnologa, que se encargan de la regulacin de acclones.
Si queremos alcanzar un lpiz, se enva al sistema nervioso central.
un informe acerca de la distancia que nos impidi llegar al lpiz
en el primer intento; esta informacin es retroalimentada al sistema
nervioso central para que el movmiento sea controlado hasta que
se logre la meta.
Gran variedad de sistemas tecnolgicos y de la naturaleza viviente
siguen, pues, el esquema de retroalimentacin, y es. bien sahido
que Norbert Wiener cre una nueva disciplina, llamada ciberntica,
para tratar estos fenmenos. La teoria aspira a mostrar que mecanis-
mos de naturaleza retroalimentadora fundamentan el comportamien-
to teleolgico o intencionado en las mquinas construidas por el
hombre, as! como en los organismos vivos y en los sistemas sociales.
Hay que tener presente, sin embargo, que el esquema de retroali-
mentacin es de naturaleza bastante especial. Presupone disposicio-
nes estructurales del tipo mencionado. Pero hay muchas regulaciones
en el organismo vivo que tienen naturaleza del todo distinta, a
saber, aquellos en que se alcanza el orden por interaccin dinmica
de procesos. Recurdense, p. ej., las regulaciones embrionarias,
que restablecen el todo a partir de las partes en procesos equifinales.
Puede demostrarse que las regulaciones primarias en los sistemas
orgnicos, o sea aquellas que son ms fundamentales y primitivas
en el desarrollo embrionario as! como en la evolucin, residen
en la interaccin dinmica. Se basan. en el hecho de que el organismo
vivo sea un sistema abierto que se mantiene en estado uniforme
o se acerca a l. Superpuestas estn las regulaciones que podemos
llamar secundarias y que son controladas por disposiciones fijas,
especialmente del tipo de la retroalimentacin. Esta situacin es
consecuencia de un principio general de organizacin que podria
llamarse mecanizacin progresiva. Al principio los sistemas -biol-
gicos, neurolgicos, psicolgicos o sociales- estn gobernados por
interaccin dinmica entre sus componentes; ms tarde se establecen
disposiciones fijas y condiciones de restriccin que hacen ms ecien-
te el sistema y. sus partes, pero, de paso, disminuyen. gradualmente
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EL SIGNIFICADO DE LA TEORtA GENERAL DE LOS SISTEMAS 45
su equipotencialidad hasta acabar por abolirla. De modo que la din-
mica es el aspecto ms amplio, ya que siempre es posible llegar, por
leyesgeneralesde sistemas, hasta la funcin como de mquina, impo-
niendo condiciones adecuadas de restriccin, pero no es posible
10contrario.
Causalidad y teleologia
Otro punto que deseara mencionar es el cambio en la imagen cien-
tfca del mundo durante las ltimas dcadas. En el punto de vis-
ta llamado mecanicista, nacido de la fsicaclsicadel siglo XIX, el jue-
go sin concierto de los tomos, regidos por las leyes inexorables de
la causalidad, generaba todos los fenmenos del mundo, inanimado,
viviente y mental. No 'quedaba lugar para ninguna direccionalidad,
orden o te/os. El mundo de los organismos apareca como producto
del azar, amasado por el juego sin sentido de mutaciones azarosas
y seleccin; el mundo mental como un epifenmeno curioso y baso
tante inconsecuente de los acontecimientos materiales.
La nica meta de la ciencia pareca ser analtica: la divisin
de-la realidad en unidades cada vez menores y el aislamiento de
lneas causales separadas. Asi, la realidad fsica era descompuesta
en puntos de masa o tomos, el organismo vivo en clulas, el
comportamiento en reflejos, la percepcin en sensaciones puntuales,
etc. En correspondencia, la causalidad tena esencialmente un sent-
do: nuestro sol atrae a un planeta en la mecnica newtoniana,
un gene en el vulo fertilizado responde de tal o cual carcter
heredado, una clase de bacteria produce tal o cual enfermedad,
los elementos mentales estn alineados, como las cuentas de un
collar, por la ley de la asociacin. Recurdese la famosa tabla
de las categoras kantianas, que intenta sistematizar las nociones
fundamentales de la ciencia clsica: es sintomtico que nociones
de interaccin y de organizacin figurasen slo para llenar huecos,
o no apareciesen de plano.
Puede tomarse como caracterstica de la ciencia moderna el
que este esquema de unidades alslables actuantes segn causalidad
unidireccional haya resultado insuficiente. De ah la aparicin, en
todos los campos de la ciencia, de nociones como las de totalidad,
holismo, organismo, Gestalt, etc., que vienen a significar todas
que, en ltima instancia, debemos pensar en trminos de sistemas
de elementos en interaccin mutua.
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46 11lOJA GENERAL DE LOS SISTEMAS
Anlogamente, las nociones de teleologia y directividad parecian
caer fuera del alcance de la ciencia y ser escenario de misteriosos
agentes sobrenaturales o antropomorfos --o bien tratarse de un
seudoproblema, intrnsecamente ajeno a la ciencia, mera proyeccin
mal puesta de la mente del observador en una naturaleza gobernada
por leyes sin propsito. Con todo, tales aspectos existen, y no

puede concebirse un organismo vivo -no se diga el comportamiento


y la sociedad humanos- sin tener en cuenta lo que, variada y bas-
tante vagamente, se llama adaptabilidad, intencionalidad, persecucin
de metas y cosas semejantes.
Caracterstico del presente punto de vista es que estos aspectos
sean tomados en serio, como problemas legtimos para la ciencia;
y tambin estamos en condiciones de procurar modelos que simulen
tal comportamiento.
Ya han sido mencionados dos de ellos. Uno es la equifinalidad,
la tendencia a unestado final caracterstico a partir de diferentes
estados iniciales y por diferentes caminos, fundada en interaccin
dinmica en un sistema abierto que alcanza un estado uniforme;
otro, la retroalimentacin, el mantenimiento homeosttico de un
estado caracterstico o la bsqueda de una meta, basada en cadenas
causales circulares y en mecanismos que devuelven informacin
acerca de desviaciones con respecto al estado por mantener o la
meta por alcanzar. Otro modelo de comportamiento adaptativo,
un diseo para un cerebro, es creacin de Ashby, quien parti,
dicho sea de paso, de las mismas definiciones y ecuaciones matemti-
cas para un sistema general que haba usado el Presente autor.
Ambos llevaron adelante sus sistemas independientemente y, siguien-
do diferentes intereses, arribaron a distintos teoremas y conclusiones.
El modelo de la adaptabilidad de Ashby es, a grandes rasgos,
el de funciones escalonadas que definen un sistema, funciones, pues,
que al atravesar cierto valor crtico, saltan a una nueva familia
de ecuaciones diferenciales. Esto significa que, habiendo pasado
un estado crtico, el sistema emprende un nuevo modo de comporta-
miento. As, por medio de funciones escalonadas, el sistema exhibe
comportamiento adaptativo segn 10que el bilogo llamara ensayo
y error: prueba diferentes caminos y medios, y a fin de cuentas
se asienta en un terreno donde ya no entre en conflicto con valores
criticos del medio circundante. Ashby incluso construy una mqui-
na electromagntica, el homestato, que representa un sistema as,
que se adapta por ensayo y error.
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EL SIGNIFICADO DE LA TEOll.IA GENEll.AL DE LOS SISTIlMAS 47
No voy a discutir los mritos y limitaciones de estos modelos
de comportamiento teleolgico o dirigido. Lo que si debe ser subra-
yado es el hecho de que el comportamiento teleolgico dirigido
hacia un estado final o meta caractersticos no sea algo que est
ms all de las lindes de la ciencia natural, ni 'una errada concepcin
antropomorfa de procesos que, en si mismos, no tienen direccin
y son accidentales. Ms bien es una forma de comportamiento
definible en trminos cientficos y cuyas condiciones necesarias y
mecanismos posibles pueden ser indicados
Qu es organizacin?
Consideracionesanlogas son aplicables al concepto de organizacin.
Tambin ella era ajena al mundo mecanicista. El problema no se
present en flsica clsica, en mecnica, electrodinmica, etc. Ms
aun, el segundo principio de la termodinmica apuntaba a la des-
truccin del orden como direccin general de los acontecimien-
tos. Verdad es que las cosas son distintas en la flsica moderna.
Un tomo, un cristal, una molcula, son organizaciones, como
Whitehead no se cansaba de subrayar. En biologa, los organismos
son, por definicin, cosas organizadas. Pero aunque dispongamos
de una enorme cantidad de datos sobre la organizacin biolgica,
de la bioquimica y la citologa a la histologa y la anatoma; carece-
mos de una teora de la organzacin biolgica, de un modelo
conceptual que permita explicar los hechos empricos.
Caractersticas de la organizacin, trtese de un organismo vivo
o de una sociedad, son nociones como las de totalidad, crecimiento,
diferenciacin, orden jerrquico, dominancia, control, competencia,
etctera.
Semejantes nociones no intervienen en la flsica corriente. La
teora de los sistemas est en plenas condiciones de vrselas con
estos asuntos. Es posible definir tales nociones dentro del modelo
matemtico de un sistema; ms aun, en iertos aspectos pueden
deducirse teorlas detalladas que derivan los casos especiales a partir
de supuestos generales. Un buen ejemplo es la teora de los equili-
brios biolgicos, las fluctuaciones cclicas, etc., iniciada por Lotka,
Volterra, Gause y otros. Se da el caso de que la teorla biolgica
de Volterra y la teorla de la economa cuantitativa son isomorfas
en muchos puntos.
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48 TEORfA GENERAL DE LOS SISTEMAS
Hay, sin embargo, muchos aspectos de organizaciones que no
se prestan con facilidad a interpretacin cuantitativa. A la ciencia
natural no le es ajena esta dificultad. As, la teora de los equilibrios
biolgicos o la de la seleccin natural son campos muy desarrollados
de la biologa matemtica, y nadie duda de su legitimidad, de
que son correctas a rasgos generales y constituyen parte importante
de la teoria de la evolucin y la ecologa. Sin embargo, no es
fcil aplicarlas porque los parmetros escogidos, tales como el valor
selectivo, el ritmo de destruccin y generacin, etc., no son fciles
de medir. Tenemos as que conformamos con una explicacin
en .principio, argumentacin cualitativa que, con todo, no deja
de conducir a consecuencias interesantes.
Como ejemplo de la aplicacin de la teora general de los sistemas
a la sociedad humana mencionaremos un libro de Boulding intitula-
do The Organizational Revolution. Boulding parte de un modelo
general de la organizacin y enuncia las que llama leyes frreas,
vlidas para cualquier organizacin. Entre eUas estn, p. ej.,' la
ley malthusiana de que el incremento de poblacin supera por
regla general al de los recursos. Est, asimismo, la ley de las dimen-
siones ptimas de las organizaciones: mientras ms crece una organi-
zacin, ms se alarga el caminu para la comunicacin, lo cual
-y segn la naturaleza de la organizacin- acta como factor
limitante y no permite a la organizacin crecer ms all de ciertas
dimensiones crticas. De acuerdo con la ley de inestabilidad, muchas
organizaciones no estn en equilibrio estable sino que exhiben fluc-
tuaciones ciclicas resultantes de la interaccin entre subsistemas.
Dicho sea de paso, esto probablemente podra tratarse en trminos
de la teora de Volterra. La llamada primera ley de Volterra revela
ciclos peridicos en poblaciones de dos especies, una de las cuales
se alimenta de la otra. La importante ley del oligopolio afirma
que, si hay organizaciones en competencia, la inestabilidad de sus
relaciones, y con ello el peligro de frccin y conflictos, aumenta
al disminuir el nmero de dichas organizaciones. Mientras sean
relativamente pequeas y numerosas, salen adelante en una especie
de coexistencia, pero si quedan unas cuantas, o un par, como
pasa con los colosales bloques polticos de hoy, los conflictos se
hacen devastadores hasta el punto de la mutua destruccin. Es
fcil multiplicar el nmero de tales teoremas generales. Bien pueden
desarrollarse matemticamente, lo cual ya ha sido hecho en algunos
aspectos.
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EL SIGNIFICADO DE LA TEORIA GENERAL DE LOS SISTEMAS 49
Teora general de los sistemas y unidad de la ciencia
Concluir estas observacionescon unas palabras acerca de las impli-
caciones generalesde la teora iilterdiscipiinaria.
Quiz pueda resumirse como sigue la funcin integradora de
la teora general de los sistemas. Hasta aqui se ha visto la unificacin
de la ciencia en la reduccin de todas las ciencias :a la flsica,
en la resolucin final de todos los fenmenos en acontecimientos
scos, Desdenuestro punto de vista, la unidad de la ciencia adquiere
un aspecto ms realista. Una concepcin unitaria del mundo puede
basarse no ya en la esperanza -acaso ftil y de fijo rebuscada-
de reducir al fin y al cabo todos los niveles de la realidad al
de la fsica, sino mejor en el isomorfismo de las leyes en diferentes
campos. Hablando segn lo que se ha llamado el modo formab
-es decir, contemplando las construcciones conceptuales de la cien-
cia->, esto significa uniformidades estructurales en los esquemas
que estamos aplicando. En lenguaje material, significa que el
mundo, o sea la totalidad de los acontecimientos observables, exhibe
uniformidadesestructurales que se manifiestan por rastros isomorfos
de orden en los diferentes niveles o mbitos.
o Llegamos con ello a una concepcin que. en contraste con
el reduccionismo, podemos denominar perspectivismo. No podemos
reducir los niveles biolgico, del comportamiento y social al nivel
ms bajo, el de las construcciones y leyes de la fsica. Podemos,
en cambio, hallar construcciones y tal vez leyes en los distintos
niveles. Como dijo una vez Aldous Huxley, el mundo es un pastel
de helado napolitano cuyos niveles -el flsico, el biolgico, el social
y el moral-- corresponden a las capas de chocolate, fresa y vainilla.
La fresa no es reducible al chocolate -lo ms que podemos decir
es que quizs en ltima instancia todo sea vainilla, todo mente
o espiritu. El principio unificador es que encontramos organizacin
en todos los niveles. La visin mecanicista del mundo, al tomar
como realidad ltimael juego de las partculas fisicas, hall expresin
en una civilizacin que glorifica la tecnologa fisica conducente'
a fin de cuentas a las catstrofes de nuestro tiempo. Posiblemente
el modelo del mundo como una gran organizacin ayude a reforzar
el sentido de reverencia hacia lo viviente que casi hemos perdido
en las ltimas y sanguinarias dcadas de la historia humana.
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so
TEOIA .GENERAL DE LOS SISTEMAS
La teona genera/ de los sistemas en /0 educOJ:in:
/0 produccin de genera/islas cientlficos
Despus de este somero esbozo del significado y las metas de la teora
general de los sistemas, permitaseme hablar de algo que pudiera con-
tribuir a la instruccin integrada. A fin de no parecer parcial, citar
a unos cuantos autores que no se dedicaban a desarrollar la teora
general de los sistemas.
Hace aos apareci un artculo, The Education of ScientiflC
Generalists, escrito por un grupo de cientlficos, entre eUos el
ingeniero Bode, el soci61ogo MosteUer, el matemtico Tukey y
el blogo Winsor. Los autores hicieron hincapi en la necesidad
de un enfoque ms senciUoy unificado de los problemas cientcos:
Olmos con frecuencia que un hombre no puede ya cubrir
un campo suficientemente amplio, y que hay demasiada espe-
cializacin limitadae.; Es necesario un enfoque ms senciUoy uni-
ficado de los problemas cientficos, necesitamos practicantes de la
ciencia, no de una ciencia: en una palabra, necesitamos generaIis-
tas cientficos. (Bode el al., 1949.)
Los autores ponan entonces en claro el cmo y el porqu
de la necesidad de generalistas en campos como la fisicoquimica,
la bioflsica, la aplicacin de la qumica, la sca y las matemticas
a la medicina, y seguan diciendo:
Todo grupo de investigacin necesita un generalista, trtese
de un grupo institucional en una universidad o fundacin, o
de un grupo industrial... En un grupo de ingeniera, al genera1ista
le incumbirian naturalmente los problemas de sistemas. Tales
problemas surgen cuando se combinan partes en un todo equili-
brado. (Bode el al., 1949.)
En un coloquio de la Foundation for lntegrated Education,
el profesor Mather (1951) discuti los Integrative Studies for Gene-
ral Education, Afirm que:
Una de las criticas a la educacin general se basa en el
hecho de que fcilmente degenera hacia la mera presentacin
de informacin tomada de tantos campos de indagacin como
alcancen a ser repasados en un semestre o un afio... Quien
oyese a estudiantes adelantados charlando, no dejara de escuchar
a alguno diciendo que los profesores nos han atiborrado, pero
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EL SIGNIFICADO DE LA TEOIA GENERAL DE LOS SISTEMAS 51
qu quiere decir todo esto'!... Ms importante es la bsqueda
de conceptos bsicos y principios subyacentes que sean vlidos
en toda la extensin del conocimiento.
Respondiendo a propsito de la naturaleza de tales conceptos
bsicos, Matber dice:
Investigadores en campos muy diversos han dado indepen-
dientemente con conceptos generales muy similares. Semejantes
correspondencias son tanto ms significativas cuanto que se
fundan en hechos totalmente diferentes. Quienes las crearon
solian desconocer las labores del prjimo. Partieron de filosofias
encontradas, y aun asi llegaron a conclusiones notablemente
parecidas...
As! concebidos ~ o n c l u y e Mather-, los estudios integrados
demostraran ser parte esencial de la bsqueda de comprensin
de la .realidad.
No parecen hacer falta comentarios. Lainstruccin habitual
en fsica, biologa, psicologa o ciencias sociales las trata como
dominios separados, y la tendencia general es hacer ciencias separa-
das de subdominios cada vez menores, proceso repetido hasta el
punto de que cada especialidad se toma un rea insignificante,
sin nexos con lo dems. En contraste, las exigencias educativas
de adiestrar generalistas cientficos y de exponer principios bsi-
cos interdisciplinarios son precisamente las que la teorla general
de los sistemas aspira a satisfacer. No se trata de un simple programa
ni de piadosos deseos, ya que, como tratamos de mostrar, ya
est alzndose una estructura terica asi. Vistas las cosas de este
modo, la teorla general de los sistemas seria un importante auxilio
a la sntesis interdisciplinaria y la educacin integrada.
Ciencia y sociedad
Si hablamos de educacin, sin embargo, no slo nos referimos a valo-
res cientficos, es decir, a la comunicacin e integracin de hechos.
Tambin aludimos a los valores ticos, que contribuyen al desenvol-
vimiento de la personalidad. Habr algo que ganar gracias a los
puntos de vista que hemos discutido? Esto conduce al problema fun-
damental del valor de la ciencia en general, y de las ciencias sociales
y de la conducta en particular.
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52
1l'ORA GENFRAL DE LOS SISTEMAS
Un argumento muy socorrido acerca del valor de la ciencia
y de su repercusin en la sociedad y el bienestar de la humanidad
dice ms o menos esto: nuestro conocimiento de las leyes de la
fisica es excelente. y en consecuencia nuestro control tecnolgico
de la naturaleza inanimada es casi ilimitado. El conocimiento de
las leyes biolgicas no va tan adelantado. pero s lo bastante para
disponer en buena medida de tecnologa biolgica. en la moderna
medicina y biologa aplicada. Las esperanzas de vida son superiores
a las que disfrutaba el ser humano en los ltimos siglos y aun
en las ltimas dcadas. La aplicacin de los mtodos modernos
de agricultura y zootecnia cientficas, etc, bastaran para sostener
una poblacin humana muy superior a la que hay actualmente
en nuestro planeta. Lo que falta. sin embargo. es conocimiento
de las leyes de la sociedad humana. y en consecuenciauna tecnologa
sociolgica. De ah que los logros de la fisica se dediquen a la
destruccin cada vez ms eficiente; cunde el hambre en vastas
. partes del mundo mientras que en otras las cosechas se pudren
o son destruidas; la guerra y la aniquilacin indiferente de la vida
humana, la cultura y los medios de subsistencia son el nico modo
de salir al paso de la fertilidad incontrolada y la consiguiente
sobrepoblacin. Tal es el resultado de que conozcamos y dominemos
demasiado bien las fuerzas fisicas. las biolgicas medianamente.
y las sociales en absoluto. Si dispusiramos de una ciencia de
la sociedadhumana bien desarrollada y de la correspondiente tecno-
loga. habra modo de escapar del caos y de la destruccin que
amenaza a nuestro mundo actual.
Esto suena plausible. yen. realidad no es sino una versin
moderna del precepto platnico segn el cual si gobernasen los
filsofosla humanidad estara salvada. Hay. no obstante. un defecto
en la argumentacin. Tenemos bastante idea de. cmo sera un
mundo cientficamente controlado. En el mejor de los casos. sera
como el Mundo feliz de Huxley; en el peor. como el de 1984
de Orwell. Es un hecho emprico que los logros cientficosse dedican
tanto o ms al uso destructivo que al constructivo. Las ciencias
del comportamiento y la sociedad humanos no son excepciones.
De hecho. acaso el mximo peligro de los sistemas del totalitarsmo
moderno resida en que estn tan alarmantemente al corriente no
slo en tecnologa fisica y biolgica. sino en la psicolgica tambin.
Los mtodos de sugestin de masas, de liberacin de instintos
de la bestia humana. de condicionamiento y control del pensamiento.
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EL SIGNIFICADO DE LA moRlA GENERAL DE LOS SlSlllMAS 53
estn adelantados al mximo; es. ni ms ni menos. por ser tan
atrozmente cientfico por lo que el totalitarismo moderno hace
que el absolutismo de otros tiempos parezca cosa de aficionados
o ficcin comparativamente inofensiva. El control cientfico de la
sociedad no lleva a Utopa. '
El precepto ltimO: el hombre como individuo
Es concebible, sin embargo. la comprensin cientfica de la socie-
dad humana y de sus leyes por un camino algo diferente y ms
modesto.. Tal conocimiento no slo nos ensear lo que tienen
de comn en otras organizaciones el comportamiento y la socie-
dad humanos, sino tambin cul es su unicidad. El postulado prin-
cipal ser: el hombre no es slo un animal poltico; es, antes y
sobre todo, un individuo. Los valores reales de la humanidad no
son los que comparte con las entidades biolgicas. con el funcio-
namiento de un organismo' o una comunidad de animales. sino
los que proceden de la mente individual. La sociedad humana
no es una comunidad de hormigas o de termes, regida por instinto
heredado y controlada por las leyes de la totalidad superordinada;
se funda en los logros del individuo. y est perdida si se hace
de ste una rueda de la mquina social. En mi opinin. tal es
el precepto ltimo que ofrece una teora de la organizacin: no
un manual para que dictadores de cualquier denominacin sojuzguen
con mayor eficiencia a los seres humanos aplicando cientficamente
las leyes frreas, sino una advertencia de que el Leviatn de la
organizacin no debe engullir al individuo si no quiere firmar su
sentencia inapelable.
lll. Consideracin matemtica
elemental de algunos conceptos
de sistema
El concepto de sistema
Al manejar complejos de elementos pueden establecerse tres tipos
de distincin, a saber: (1) de acuerdo con su nmero; (2) de acuerdo
con sus especies; (3) de acuerdo con las relaciones entre elementos.
La siguiente ilustracin sencilla aclarar esto (Fig, 3.1); aqui a y b
simbolizan varios complejos.
1). o
o o o b O' O o O o
2)' O o o O b O O o

3). o
Q
o o
bD
F;.. J.I.
En los casos (1) y (2), el complejo puede ser comprendido
(cf. pp. 68 ss) como suma de elementos considerados aisladamente.
En el caso (3), no slo hay que conocer los elementos, sino tambin
las relaciones entre eUos. Caractersticas del primer tipo .pueden
llamarse sumalivas. y constitutivas las del segundo. Tambin podemos
54
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roNSIDERACIN MATEMTICA ELEMENTAL ss
decir que las caractcristicas sumativas de un elemento son aquellas
que son las mismas dentro y fuera del complejo; se obtienen,
pues, por suma de caractcristicas y comportamiento de elementos
tal como son conocidos aislados. Las caractcristicas constitutivas
son las que dependen de las relaciones especificas que se dan dentro
del complejo; para entender tales caractersticas tenemos, por tanto,
que conocer no slo las partes sino tambin las relaciones.
Caractcristicas scas del primer tipo son, p. ej., el peso o
el peso molccular (sumas de pesos o de pesos atmicos, respectiva-
mente), el calor (considerado como suma de movimientos de las
molculas), etc. Un ejemplo de la segunda clase son las caractcristicas
qumicas (p. ej. la isomera, las diferentes caractersticas de compues-
tos de igual composicin total pero con diferentes disposiciones
de los tomos en la molcula).
El sentido de la expresin algo mstica el todo es ms que
la suma de sus partes reside sencillamente en que las caractersticas
constitutivas no son explicables a partir de las caractersticas de
partes aisladas. As!, las caractersticas del complejo, comparadas
con las de los elementos, aparecen como nuevas o emergentes.
Sin embargo, si conocemos el total de partes contenidas en un
sistema y la relacin que hay entre ellas, el comportamiento del
sistema es derivable a partir del comportamiento de las partes.
Tambin puede decirse: si bien es concebible la composicin gradual
de una suma, un sistema, como total de partes interrelacionadas,
tiene que ser concebido como compuesto instantneamente.
Desde el punto de vista fisico, estos enunciados son triviales;
slo podran hacerse problcntticos y llevar a concepciones confusas
en biologa; psicologla y sociologla a causa de mala interpretacin
de la concepcin mecanicista, con la tendencia a la divisin de
los fenmenos en elementos y cadenas causales independientes, des-
cuidando las iaterrelaciones gracias a un rodeo.
Rigurosamente desarrollada, la teora general de los sistemas
habra de tener naturaleza axiomtica; esto es, a partir de la nocin
de sistema y un conjunto adecuado de axiomas se deduciran
proposiciones que expresasen propiedades y principios de sistemas.
Las consideraciones que siguen son mucho ms modestas. Slo
ilustran algunos principios de sistemas merced a formulaciones que
sonsencillas e intuitivamente accesibles, sin aspirar a rigor y generali-
dad matemticos.
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56
TBOIA G1!NERAL DI! LOS S1S'IIlMAS
Un sistema puede ser definido como un complejo de elementos
interactuantes. Interaccin significa que elementos, p. estn en rela-
ciones, R. de suerte que el comportamiento de un elemento p
en R es diferente de su' comportamiento en otra relacin R'. Si
los comportamientos en R y R' no difieren, no hay interaccin,
y los elementos se comportan independientemente con respecto
a las relaciones 8 y R'.
Es posible definir matemticamente un sistema de varias mane-
ras. Tomemos como ilustracin un sistema de ecuaciones diferencia-
les simultneas. Denotando por Q, alguna magnitud de elementos
pdi = 1, 2.... 11), para un nmero finito, de elementos y en el
caso ms sencillo, las ecuaciones tendrn la forma
dJ,' =/. (Q1. Q Q.)
dj' =1> (Q (2 Q.)
o',
- ~ = I . (Q Q..... Q.)
(3.1)
De esta suerte, el cambio de cualquier magnitud Q, es funcin
de todas las Q. de Q. a Q.; a la inversa, el cambio de cualquier
Q, acarrea cambio en todas las dems magnitudes y. en el sistema
en conjunto.
Sistemas de ecuaciones de este gnero se encuentran en muchos
campos y representan un principio general de cintica. P. ej., en
la Simu1lll111cillelik tal como la desarroll Skrabal (1944, 1949),
sta es la expresin general de la ley de accin de masas. El mismo
siatemafue empleado por Lotka (1925) en sentido amplio, especial-
mente con respecto a problemas demogrficos. Las ecuaciones para
sistemas biocenticos deducidas por Volterra, Lotka, O'Ancona,
Oause y otros, son' casos especiales de las expresiones (3.1). Otro
tanto ocurre con las ecuaciones usadas por Spiegelman (1945) para
la cintica de los PfQCCSos celulares y la teora de la competencia
dentro de un organismo. O. Wemer (1947) present un sistema
parecido, aunque algo ms general (considerndolo continuo y,
por tanto, recurriendo a ecuaciones diferenciales parciales con res-
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CONSIDERACIN MATEMTICA I!LIlMI!NTAL
57
pecto a x, Y. z y 1), como ley bsica de la farmacodinamia, a
partir de la cual son derivables las varias leyes de la accin de
medicamentos, insertando las condiciones especiales pertinentes.
Semejante definicin de sistema, claro est, no es general
en modo alguno. Prescinde de condiciones espaciales y temporales,
que podran expresarse mediante ecuaciones diferenciales parciales.
Tampoco toma en cuenta una posible dependencia de aconteceres
con respecto a la historia previa del sistema (<<histresis en sentido
amplio); la consideracin de esto transformarla el sistema en ecua-
ciones integrodiferenciales segn las discuti VolteTa (1931; cf
tambin D'Ancona, 1939, y Donnan '1937). La introduccin de
tales ecuaciones tendrla un .significadodefinido :el sistema considera-
do no slo constituirla un todo espacial, sino tambin temporal
Pese II estas restricciones, el sistema (3.1) sirve para discutir
varias propiedades generales de sistemas, Aunque nada se ararme
acerca de la naturaleza de las magnitudes Q, o de las funciones
f -i) sea acerca de las relaciones e interacciones dentro del siste-
ma-, pueden deducirse algunos principios generales.
Hay una condicin de estado estacionario, caracterizada por
la desaparicin de los cambios dQ,ldl:
1,=1>=1.=0
(3.2)
Igualando a cero obtenemos n ecuaciones para n variables, y
resolvindolas obtenemos los valores:
Q, == Q,.
Q.==Q
(3.3)
Estos valores son constantes, ya' que, tal como se presupuso,
en el sistema desaparecen los cambios. En general, habr mltiples
estados estacionarios, algunos estables, algunos inestables.
Pueden introducirse nuevas variables:
Q=Q,. -Q'
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(3.4)
58 11lOA GENIlItAL DE LOS SIS11!MAS
y ser reformuledo el sistema (3.1):
dQ.' .r. (Q' Q' Q 'j
--;jt=Jl J. 2. 'o "
dQ' f:' (Q , Q' Q 'j
--j/'=2. 1.2."
dQ; Q' Q 'j
-d=J" 1. 2. "
t .
(3.5)
Supongamos que el sistema puede ser desarrollado en serie de
Taylor:
dQ.' Q' Q '+
--;;- =a11 1 +Q12 2 oo.
dQ' Q '+ Q '+
--;;- =a21 1 022 2. o
dQ; Q'+ Q'+
--;- = a,.1 1 0 ..2 2 o
Una solucin general de este sistema de ecuaciones es:
Q.' = +G
12
.' + oo. Gel.o/ +Gll.e
U
" +.oo
Q' = +G.' +.oo G.el.o +G,"e
u,/
+ oo.
..............................................
Q; = G...' +G + oo. G..e"'" + + oo.
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(3.6)
(3.7)
CONSIDERACIN MATfMnCA ELEMENTAL S9
donde las Gson constantes y Alas races de la ecuacin caracterslica:

all - A Q12 al"


(3.8)
=0
....................
a... - A.
Las races A. pueden ser reales o imaginarias. Examinando las
ecuaciones (3.1) encontramos que si todas las A. son reales y negativas
(o, de ser complejas, negativas en sus partes reales), Q/. al crecer
el tiempo, tiende a O, ya que e- .. = O; pero, sin embargo, como
segn (3.S) Q,= Q,. - Yi', con ello las Q, obtienen los valores
estacionarios Q,. En este caso el equilibrio es estable. ya que,
dado Un tiempo suficiente, el sistema se acerca lodo lo posible
al estado estacionario.
Sin embargo, si una de las A. es positiva o nula, el equilibrio
es inestable.
Por ltimo, si algunas A. SOn positivas y complejas, el sistema
contiene trminos peridicos, ya que la funcin exponencial para
exponentes complejos tiene \a forma:
ela-Ibj'=efl/ (cos bt-i sen bt).
En este caso habr fluctuaciones peri6dicas. que. generalmente
estn amortiguadas. .
Como ilustracin considrese el caso ms sencillo, con n = 2;
un sistema consistente en dos clases de .elementos:
(3.9)
Con tal que las funciones. una vez ms, puedan desarrollarse
en serie de Taylor, la solucin es:
(3.\0)
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60
TEOIA OENERAL DE LOS SISTl!MAS
con Q.*, Q2* como valores estacionarios de Q Q2. obtendoe
haciendo.r. =/, ..O; las G son consjantes de integracin y 1 races
de la ecuacin caracterstica:
o, desarrollando:
I
QlI -),
Q21
Qu I
a22-),
= 0,
con:
En el caso:
(all - A) (a22 - ')..) - QU02. = O,
'')..2 _ 'A.C+D=O,
C<O, D>O, E= C" -4D> O,
ambas soluciones de la ecuacin caracterstica son negativas. Asl
se da un nodo; el sistema se acercar a un estado estacionario
estable (Q.*, Q2*) a medida que ,- .. tiende a O, y con ello los
trminos segundo y siguientes disminuyen continuamente (Fig. 3.2).
En el caso:
<o, D>O, E=C"-4D<0;
ambas soluciones de la ecuacin caracterstica son complejas, con
parte real negativa. En este caso tenemos un bucie y los puntos
(Q Q2) tienden hacia (Q.*, Q2*) describiendo una curva espiral.
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CONSIDIlRAClN MATEMAnCA I!LEMI!NTAL 61
nodo
,
O, bucle
. ~
~
,
O, ciclo
Pi.. 3.2.
En el caso:
C=O, D>O, E<O,
ambas soluciones son imaginarias, de suerte que la solucin contiene
trminos perdcosj, bab'" oscilaciones o ciclos en tomo a los
valores estacionarios. El punto (Q,. Q.) describe una euTl'Q ce"ada
alrededor de (Q,., Q).
En el caso:
C>O, D<O, E>O,
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62
11l0RfA GENERAL DE LOS SISTEMAS
ambas soluciones son positivas y no hay estado estacionario.
Crecimiento
Ecuaciones de este tipo se presentan en diversos campos, y puede
usarse el sistema (3.1) para ilustrar la identidad formal de las leyes
de sistemas en varios territorios o, en otras palabras, para demostrar
la existencia de una teoria general de los sistemas.
Esto puede ser mostrado en el. caso ms sencino, el del sistema
consistente en elementos de slo una clase. En tal caso el sistema
de ecuaciones se reduce a la nica ecuacin:
dQ
di=f(Q) ,
que puede desarroUarse en serie de Taylor:
dQ Q Q2
-;=al +al1 +...
(3.11)
(3.12)
Esta serie no contiene un trmino absoluto para el caso de
no haber generacin espontnea de elementos. De suerte que
dQ/dt desaparecer para Q=O. la cual slo es posible si el trmino
absoluto es igual a O.
La posibilidad ms sencilla se realiza cuando nos quedamos
slo con el primer trmino de la serie:
(3.13)
Esto significa que el crecimiento del sistema es directamente
proporcional al nmero de elementos presentes. Segn la constante
al sea positiva o negativa, el crecimiento del sistema ser positivo
o negativo y el sistema aumentar o disminuir. La solucin es:
(3.14)
donde Q. significa el nmero de elementos cuando t = O. Es la
ley exponencial (Fig, 3.3), que se halla en tantos campos.
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CONSIDIlRAClN MATEM11CA ELEMENTAL 63
Q

Q
b
1'"... 3.3. Curva exponenoiales.
En matemticas, la ley exponencial se denomina <<ley de creci-
miento natural, y con a, > Oes vlida para el aumento del capital
por inters compuesto. Biolgicamente se aplica al crecimiento indi-
vidual de ciertas bacterias y animales. Sociolgicamente, es vlida
para la multiplicacin sin restricciones de poblaciones vegetales o
animales, en el caso ms sencillo la multiplicacin de bacterias al di-
vidirse cada individuo en dos, que dan cuatro, etc. En la ciencia social
se llama ley de Malthus y representa el crecimiento ilimitado de ,'una
poblacin cuya tasa de natalidad es superior a la de mortalidad. Des-
cribe tambin el aumento del conocimiento humano, medido en pgi-
nas de texto dedicadas a descubrimientos cientificos, o el nmero de
publicaciones acerca de la drosofila (Hersh, 1942). Con constante ne-
gativa (a, < O), la ley exponencial se aplica a la desintegracin ra-
diactiva, a la descomposicin de un compuesto quimico por reaccin
monomolecular, al exterminio de bacterias por radiacin o veneno,
a la perdida de sustancia corporal por hambre en un organismo mul-
ticelular, al ritmo de extincin de una poblacin en la cual la tasa de
mortalidad es superior a la de natalidad, etc.
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64 TEORlA GENERAL DE LOS SISTEMAS
Volviendo a la ecuacin (3.12) y conservando dos trminos
se tiene:
dQ
di'=a,Q+a
llQ2
Una solucin de esta ecuacin es:
(3.15)
Q
I - all Ceo"
(3.16)
La retencin del segundo trmino acarrea una importante.eonse-
cuencia. La expresin exponencial simple (3.14) exhibe un incremen-
to infinito; tomando en cuenta el segundo trmino se obtiene una
curva que es sigmoide y aJcanza un valor lmite, Se trata. de la
llamada CIU'IIa Iog/$tica(Fig. 3.4),tambin demuy divena aplicacin.
Q
Fi.. 3.4. Cuna 1"I!stica.
En qumica sta es la curva de una reaccin autocatalitica,
o sea de una reaccin en la cual un producto formado acelera
su propia produccin. En sociologia es la ley de Verhulst (1838),
que describe el crecimiento de poblaciones humanas con recursos
. Hmitados.
Con todo y ser matemticamente triviales, estos ejemplos ilustran
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CONSIDIlRACJN MA11!MncA ELl!MENTAL 65
un punto que nos interesa ahora, a saber: el hecho de que pueda
llegarse a ciertas leyes de la naturaleza no slo sobre la base de
la experiencia sino tambin de manera puramente formal. Las ecua-
ciones diacutidas no significan ms que el sistema harto general
de ecuaciones (3.1), su desarrollo en serie de Taylor y la aplicacin
de condiciones adecuadas. En este sentido tales leyes son a priori,
independientes de su interpretacin fisica, qulmica, biolgica, socio-
lgica. etc. En otras palabras, esto muestra la existencia de una
teorla aeneral de los sistemas que se ocupa de las caraeteristicas
formales de los sistemas; aparecen hechos concretos en aplicaciones
especiales, d ~ m i e n d o variables y parmetros. Dicho aun de otra
manera, tales ejemplos muestran una uniformidad formal en la
naturaleza.
Nuestro sistema de ecuaciones tambin puede indicar competencia
entre parte&.;
El caso, nW sencillo. posible es, una vez ms, aquel en que
todos los coeficientes aj'FI == O, O sea que el incremento de cada
elemento cIqlende Illo de este. Para dos elementos tenemos enton-
ces: .. ,'
o bien:
(3.17)
Ql == Cll1"l'
Q. == C.1I"2'
Eliminando el tiempo obtenemos:
}
(3.18)
,.;;In::;..;oQ",l_-_I:;;n:.;C:,:.l InQ. -In c.
ro:-
al Q2
y
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(3.19)
(3,20) .
66 TE01A GENERAL DE LOS SIS11!MA5
Esta es la ecuacin conocida en biologia como ecuaci6n alom/ri-
ca. En esta discusin se ba supuesto (3.17 y 3.18) la forma ms
sencilla de crecimiento de las partes: la exponencial. Sin embargo,
la relacin alomtrica vale tambin para casos algo ms complicados,
tales como el crecimiento que sigue la parbola, la curva logistica
o la funcin de Gompertz, estricta o aproximadamente (Lumer,
1937).
La ecuacin alomtrica se aplica a una amplia gama de datos
morfolgicos, bioqumicos, fisiolgicos y Iilogenticos. Significa que
determinada' caracterlstica Q. puede ser expresada como funcin
exponencial de otra caracterstica Q2. Tmese, p. ej., la morfognesis.
La longitud o el peso de determinado rgano, Q es en general
funcin alomtrica del tamao de otro rgano o de la longitud
o el peso totales del organismo en cuestin, Q2. El sentido queda
claro si escribimos la ecuacin (3.17) levemente modificada:
o bien:
dQ. 1 dQ2 I
-- _---=a
d/ Q.' dI Q2 '
(3.21)
(3.22)
dQ. Q. dQ2
__=(10_'_-
dt Q2 dI
La ecuacin (3.21) enuncia que los ritmos relativos de crecimiento
(o sea su incremento calculado como porcentaje del tamao real)
de las partes consideradas, Ql y Q2. guardan una razn constante
durante la vida, o durante un ciclo vital en el cual sea vlida
ia ecuacin alomtrica. Esta relacin, bastante sorprendente (en
vista de la complejidad inmensa de los procesos de crecimiento,
pareceria a primera vista improbable que el crecimiento de partes
estuviera gobernado por una ecuacin algebraica tan sencilla), es
explicada por la ecuacin (3.22). De acuerdo con ella, puede interpre-
tarse como resultado de un proceso de distribucin. Tmese Q2
como el organismo entero: entonces la ecuacin (3.22) afirma que
el rgano QI toma, del incremento resultante del metabolismo
del organismo total (dQ2/dl). una participacin que es proporcional
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CONSIDERACIN MATEMTICA ELIlMENTAL
67
a su razn con respecto a la primera magnitud (Q,/Q2). Un coefi-
ciente de particin es e, que indica la capacidad del rgano para
captar su parte. Si a,'> a2. es decir, si la intensidad de crecimiento
de Q, es mayor que la de Q2, entonces ot = a,/a. > 1; el rgano
capta ms que otras partes y, asi, crece ms rpidamente que
stas, o con alometria positiva. A la inversa, si a, < a. o sea
ot > 1, el rgano crece ms despacio, o exhibe alometria negativa.
Similarmente, la ecuacin alomtrica se aplica a cambios bioqumi-
cos en el organismo, ya funciones fisiolgicas. P. ej., el metabolismo
basal aumenta, en vastos grupos de animales, con ot = 2/3, con
respecto al peso corporal si se comparan animales de la misma
especie o de especies relacionadas; esto significa que el metabolismo
basal es, en general, funcin de superficie del peso corporal. En
algunos casos, tales 'como las larvas de insectos y los caracoles,
ot = 1, o sea que el metabolismo basal es proporcional al peso
mismo.
En sociologa, la expresin en cuestin es la ley de Pareto (1897)
de la distribucin del ingreso en una nacin, con lo cual Q. = b Q . ~ ,
con Q, = nmero de individuos que ganan determinado ingreso,
Q. = maguitud del ingreso, y b y ot constantes. La explicacin
es anloga' a la antes dada, poniendo ingreso nacional en vez
de incremento del organismo total, y <<capacidades econmicas
de los individuos en cuestin en lugar de constante de distribu-
cin.
La situacin se complica si se suponen interacciones entre las
partes del sistema, si aj# I *O. Se llega entonces a sistemas de
ecuaciones como las estudiadas por Volterra (1931) para la compe-
tencia entre especies y, de manera correspondiente, por Spiege1man
(1945) para la competencia dentro de un organismo. En vista de
que estos casos estn cabalmente discutidos en la- bibliografia, no
entraremos en discusiones detalladas. Baste con mencionar un par
de puntos de inters general. .
Es una consecuencia interesante el qu.e, en las ecuaciones de
Volterra, la competencia entre dos especies por los mismos recursos
sea, en cierto sentido, ms fatal que una relacin predador-presa, que
la aniquilacin parcial de una especie por la otra. La competencia
conduce a fin de cuentas al exterminio de la especie con menor cae
pacidad de crecimiento; una relacin predador-presa slo conduce a
oscilacin peridica en las abundancias de las especies en cuestin,
en tomo a un valor medio. Estas relaciones han sido enunciadas
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68 TEOIA GIlNIlRAL DE LOS SIS11!MAS
para sistemas biocenticos, pero bien pudiera ser que tuviesen tam-
bin implicaciones sociolgicas.
Hay que mencionar otro punto de inters filosfico. Si hablamos
de sistemas, aludimos a totalidades o unidades. Parece enton-
ces paradjico que sea introducido con respecto a un todo el concep-
to de competencia entre sus partes. La verdad es que estas aflrmaeio-
nes en apariencia contradictorias tocan ambas aspectos esenciales
de los sistemas. Cada todo se basa en la competencia entre sus
elementos y presupone la lucha entre partes (Roux). Es un princi-
pio general de organizacin en sistemas rlSicoquimicos sencillos
as! como en organismos y unidades sociales, y es en ltima instancia
expresin de la coincidentia oppositorum que la realidad presenta.
TotalidOd, suma, mecanizacin, centralizacin
.
Los conceptos que acabamos deindicar han sido tomados a menudo
como descripciones de caracteristicas de seres vivos nada ms, o in-
cluso como prueha del vitalismo. La verdad es' que son propiedades
formales de los sistemas.
1) Volvamos a suponer que lasecuaciones (3.1) pueden desarro-
liarse en serie de Taylor:
&d
Q1
= al1Ql +a12Q2 + ...alnQn +a111Q2' +... (3.23)
t .
Vemos que cualquier cambio en alguna magnitud Ql es funcin
de las cantidades de todos los elementos Q1 a Q.. Por otro lado,
un cambio en determinada Q, provoca un cambio en todos los
dems elementos y en el sistema total. De modo que el sistema
se conduce como un todo, y los cambios en cada elemento dependen
de todos los dems.
2) Sean ahora nulos los coeficientes de las variables QJ t).
El sistema de ecuaciones degenera a:
dQ, Q Q2'
dt =0,1 ,+0/11 i + ...
(3.24)
Esto significa que un cambio en cada elemento depende slo
de dicho elemento mismo. Entonces cada elemento puede ser cons-
derado independiente de los otros. La variacin del complejo total
es !l' suma (fisica) de las variaciones en sus elementos. Podemos
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CONSllll!MCIN NATEMT1CA ELEMENTAL 69
Uamar a este comportamiento sumatividad jisica o independencia.
Puede definirse la sumatividad diciendo que es posible constituir
paso a paso un complcjojuntando los elementos primeros separados;
a la inversa, las caractersticas del complcjo pueden ser analizadas
completamente en las de los elementos separados. Esto vale para
los complcjos que pudiramos Uamar montones, tales como un
montn dc ladrillos o dc cosas revueltas, o para fuerzas mecnicas,
actuantes de acuerdo con el paralelogramo de las fuerzas. No se
aplica a los sistemas llamados en alemn Gesta/ten. Tmese el
ms sencillo ejemplo: tres conductores elctricos tienen ciertas cargas
que pueden medirse por separado en cada uno. Mas si se conectan
con alambres, lacarga en cada conductor depende de la constelacin
total y difiere de su carga cuando est aislado.
Aunque esto sea trivial desde el punto de vista de la fisica,
no e s ~ de ms subrayar el carcter no sumativo de los sistemas
scos y biolgicos en vista dc que la actitud metodolgica ha
estado -ysigue asi en gran mcdida- determinada por el programa
mccanicista (von Bcrtalanffy, 1949a, 1960). En un libro de Lord
Russcll (1948) hallamos un rechazo algo sorprendente del concepto
de organismo. De acuerdo con Russell, tal concepto afirma que
las Icyes que gobiernan el comportamiento de las partes slo pueden
ser enunciadas considerando el lugar de las partes en el todo.
Russell rechaza este punto de vista. Pone el ejemplo d un ojo,
cuya funcin como receptor de luz puede entenderse perfectamente
si el ojo est aislado, sin tomar en cuenta ms que las reacciones
flSicoquimicas internas y los estmulos entrantes y salientes. El
progreso cientco se ha hecho por anlisis y aislamiento artificial...
En todo caso, pues, serprudente adoptar el punto de vista mccani-
cista como hiptesis de trabajo, que se abandonar slo cuando
haya testmonios claros en contra. Por lo que respecta a los fenme-
nos biolgicos, tales testimonios estn completamente ausentes hasta
lafeeha, Es cierto que los principios de sumatividad son aplicables
al organismo vivo hasta determinado punto. La palpitacin de
un corazn, la contraccin de una preparacin de nervio y. msculo,
los potenciales de accin en un nervio, son casi enteramente iguales
si se estudian aislados o en el organismo en conjunto. Esto se
aplica a los fenmenos que definiremos ms tarde como acontecidos
en sistemas parciales altamente mecanizados, Pero las palabras
de Russell son profundamente equivocadas precisamente con respec-
to a los fenmenos biolgicos bsicos y primarios. Si se toma
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70
TEOIA GENERAL DE LOS SISTEMAS
cualquier terreno de fen6menos biol6gicos, ya sea el desarrollo
embrionario, el metabolismo, el crecimiento, la actividad del sistema
nervioso, las biocenosis, etc., siempre se hallar que el comporta-
miento de un elemento es diferente dentro del sistema de como
es aislado. No puede sumarse el comportamiento de las partes
aisladas y obtener el del todo; hay que tener en cuenta las 'relaciones
entre los varios sistemas subordinados y los sistemas que les estn
superordinados, a fin de comprender el comportamiento de las
partes. El anlisis y el aislamiento artificial SQn tiles, pero en
modo alguno suficientes, como mtodos de experimentaci6n y teori-
zaci6n en biologa.
3) La sumatividad en sentido matemtico significa que el cambio
en el sistema total obedece a una ecuaci6n de la misma forma
que las ecuaciones de las partes. Esto slo es posible cuando las
funciones del lado derecho de la ecuaci6ncontienen trminos lineales
nada ms; caso trivial. .
4) Hay un caso ms, que parece desacostumbrado en sistemas
fisicos pero es comn y fundamental en sistemas biol6gicos, psicol6-
gicos y sociol6gcos. Se trata del caso en que las interacciones
entre los elementos dismnuyen con el tiempo. En trminos de
nuestra ecuaci6n modelo bsica (3.1), esto quiere decir que los
. coeficientes de las Q no son constantes sino que disminuyen con
el tiempo. El caso ms sencillo seria:
lm ay'" O
(3.25)
En este caso el sistema pasa de un estado de totalidad a un
estado de independencia de los elementos. El estado primario es
el de un sistema unitario que se va escindiendo gradualmente en
cadenas causales independientes. A esto podemos llamarlo segrega-
cin progresiva.
Por regla general, la organizaci6n de todos los fisicos, tales
como tomos, molculas o cristales, resulta de la unin de elementos
preexistentes. En contraste, la organizaci6n de todos biol6gcos
est constituida por diferenciaci6nde un todo orignal que se segrega
en partes. Un ejemploes la determinaci6n en el desarrollo embriona-
ro, cuando el germen pasa de un estado de equipotencialidad
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OOIelDllaAClNMA'l'EK11c:AELI!MI!NTAL 71
a lID atIdo en que 11 comporta como. un mosaico o suma de
regiones qlIe 11 deIllaV,\ICIw:Q iDdepcndientemente dando rganos
definidos. Lo mismo vale en el desarrollo y la evolucin del sistema
nervioso y de la conducta, partiendo de acciones del cuerpo entero
o de grandes regiones y pasando al establecimiento de centros
definidos y an:os reflejos localizados, y en otros muchos fenmenos
biolsicos.
La razn del predominio de la Illgregacin en la naturaleza
viviente parece ser que la segregacin en sistemas parciales subordi-
nados implica un aumento de complejidad en el sistema. Semejante
trnsito hacia un orden superior presupone suministro de energa,
y sta slo es dada continuamente al sistema si tal sistema es
abierto y toma energa del medio circundante. Hemos de volver
ms adelante a esta cuestin.
En el estado de totalidad, una perturbacin del sistema conduce
a la introduccin de un nuevo estado de equilibrio. Sin embargo,
si el sistema est escindido en cadenas causales separadas, stas
marchan independientemente. Mecanizacin creciente signica de-
terminacin creciente de elementos por funciones slo dependientes
de ellos mismos, con la consiguiente prdida de regulabilidad susten-
tada en el sistema en .conjanto, en virtud de las interrelaciones
presentes. Mientras menores se hacen los coeficientes de interaccin,
mejor pueden desdearse los respectivos trminos Q. y ms parecido
a una mquina es el sistema: como una suma de partes independien-
tes.
Este hecho, que puede llamarse mecanizacin progresiva, de-
sempea un importante papel en biologia. Parece que lo primario
es el comportamiento resultante de la interaccindentro del sistema;
secundariamente est la determinacin de los elementos a acciones
que slo 'dependen de ellos, con lo cual se pasa a un comportamiento
sumativo. Se dan ejemplos en el desarrollo emhrionario: en un
principio lo que ocurre con cada regin depende de su posicin
en el todo, de modo que es posible regulacin despus de perturba-
cin arbitraria; posteriormente las regiones embrionarias quedan
determinadas para una evolucin fija, para el desarrollo de cierto
rgano. Similarmente, en el sistema nervioso hay partes que se
tornan centros irreemplazables para ciertos funcionamientos, p. ej.
reflejos. En el reino biolgico, sin embargo, la mecanizacin nunca
es completa; aun cuando el organismo este en parte mecanizado,
no deja de ser un sistema unitario; tales el fundamento de la
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72
TBORiA GIlNEIlAL DI! LOS SIS11!MAS
regulacin y de la intetllOCin con las cambiantes exigencias del
medio circundante. Sunilares consideraciones son aplicables a las
estructuras sociales. En una comunidad primitiva cada miembro
puede hacer casi cualquier cosa que pueda esperarse en su conexin
con el todo; en una comunidad altamente diferenciada cada miembro
est determinado para una actividad o complejo de actividades
definidas. Se alcanza el caso extremo en ciertas comunidades de
insectos. cuyos individuos, por asl decirlo. se ban transformado
en mquinas destinadas a determinados desempeos, La determina-
cin de los individuos para ser obreras o soldados en algunas
comunidades de hormigas. merced a diferencias en la alimentacin
en ciertas etapas. se parece pasmosamente a la determinacin ontoge-
ntica de regiones germinales orientadas a determinado destino
en su desarrollo.
En este contraste entre totalidad y suma reside latrgica tensin
que bay en toda evolucin biolgica. psicolgica o sciolgica.
El progreso slo es posible pasando de un estado de totalidad
indiferenciada a la diferenciacin de partes. Esto implica, sin embar-
go, que las partes se tornen fijas. dedicadas a tal o cual accin.
O sea que la segregacin progresiva significa asimismo mecanizacin
progresiva. Y sta, a su vez. implica prdida de regulabilidad. Mien-
tras un sistema sea un todo unitario. una perturbacin ir seguida
del alcanzamiento de un nuevo estado estacionario debido a interac-
ciones dentro del sistema. El sistema se autorregula, No obstante,
si el sistema se escinde en cadenas causales independientes. la regula-
bilidad desaparece. Los procesos parciales seguirn cada uno su
camino. Esel Comportamiento que encontramos. p. ej. en el desarro-
llo embrionario. donde la determinacin va aparejada a disminucin
en la regulabilidad.
El progreso slo es posible por subdivisin de una ccin inicial-
mente unitaria en acciones de partes especializadas. Esto. sin embar-
go. significa a la vez empobrecimiento. prdida de posibilidades
que an estn al alcance del estado indeterminado. Mientras ms
partes se especializan de determinado modo. ms irreemplazables
resultan. y la prdida de partes puede llevar a la desintegracin
del sistema total. En lenguaje aristotlico. toda evolucin. al desple-
gar alguna potencialidad. aniquila en capullo mucbas otras posibili-
dades. Esto aparece en el desarrollo embrionario as! como en la
especializacin filogentica, o en la especializacin en la ciencia
o en la vida cotidiana (van Bertalanffy. 1949a. 1960. pp. 42rs).
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CONSIDE1lAClN MA1mInCA EUlMENTAL 73
El comportamiento en conjunto y el comportamiento sumativo,
las concepciones unitaria y elementalista, suelen tenerse por antitesis.
Pero a menudo se halla que no hay oposicin entre los trminos,
sino transicin gradual del comportamiento de conjunto al compor-
tamiento sumativo.
5) Vinculado a ste, hay un principio ms. Supng\se que
los coeficientes de un elemento p, son grandes en todas \as ecuacio-
nes, en tanto que los coeficientes de los dems elementos son conside-
rablemente menores o hasta nulos. En tal caso el sistema puede
adquirir este aspecto:
dQ, Q
T a, . ,+...
(3.26)
dQ .
/Ji'l. ....Q, +'" Q".Q. +...
si para simplificar escribimos slo los miembros lineares.
Hay entonces relaciones que son expresables de varias maneras.
Podemos llamar al elemento p, una parte conductora, o decir que
el sistema est centrado alrededor de p,. Si los coeficientes a

de
p, en algunas ecuaciones, o en todas, son grandes en tanto que
los coeficientes de p, en su ecuacin son pequeos, un cambio
exguo en p, causar un cambio considerable del llistema total.
As, p, pudiera denominarse disparador. Un pequeo cambio en
p, ser amplicado en el sistema total. Desde el punto de vista
energtico, en este caso no encontramos causalidad de conserva-
cio (Erhaltungskausalitiit), donde vale. el principio causa aequat
effectum, sino causedad de instigacin (Anstosskausalitiit) (Mit.
tasch, 1948): un cambio energtcamente insignificante en p, provoca
un cambio considerable en el sistema total.
El principio de centralizacin es especialmente importante en
el reino biolgico. La segregacin progresiva est a menudo asociada
a centralizacin progresiva, cuya expresin es la evolucin, depen-
diente del tiempo, de una parte conductora, es decir, una combina-
cin de los esquemas (3.25) y (3.26). Al mismo tiempo, el principio
de centralizacin progresiva lo es de individualizacin progresiva.
PuededefInirse un individuo como un sistema centra1izado. Estre-
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74 11lOlA GENERAL DI! LOS SISTEMAS
tamente hablando. en el dominio biolgico ste es un caso lmite,
al cual slo hay acercamiento ontogentico y filogentico; el organis-
mo, en virtud de la centralizacin progresiva, se hace ms y ms
unificado y ms indivisible.
Todos estos hechos se observan en mltiples sistemas. Nicolai
Hartmann llega a solicitar centralizacin para todg estructura din-
mica. Reconoce slo unas cuantas clases de estructuras, en el
reino fisico, las de mnimas dimensiones (el tomo como. sistema
. planetario de electrones alrededor de un ncleo) y las de grandes
dimensiones (sistemas planetarios con un sol en medio), Desde
el punto de vista biolgico hariamos hincapi en la mecanizacin y
la centralizacin progresivas. El estado primitivo es aquel en el que
el comportamiento del sistema resulta de las interacciones de partes
equipotenciales; progresivamente se verifica la subordinacin a par-
tes dominantes. En embriologa, p. ej., stas se llaman organizadores
(Spemann); en el sistema nervioso central, las partes empiezaa
por ser en alto grado equipotenciales, como en los sistemas nerviosos
difusos de los animales inferiores; luego Be establece la subordinacin
a centros rectores del sistema nervioso.
O sea que, anlogo a la mecanizacin progresiva, en biologa
aparece un principio de centralizacin progresiva, simbolizada por
la formacin de partes conductoras mediada por el tiempo, o sea
una combinacin de los esquemas (3.25) y (3.26). Este modo de
ver las cosas ilumina un concepto importante pero no fcilmente
definible. el de individuo. Esta palabra quiere decir indivisible.
Pero ser posible llamar individuo a una planaria o a una hidra,
en vista de que, si estos animales son cortados en muchos pedazos,
cada uno regenera un animal completo? Es fcil crear experimental-
mente hidras de dos cabezas, las cuales competirn para atrapar
una pulga de agua, si bien no tiene la menor importancia qu lado
se la engulla, pues ir a dar al estmago comn, donde ser digerida
para beneficio de todas laspartes. Incluso en organismos superiores
es dudosa la individualidad, al menos en el desarrollo inicial: No
slo cada mitad de un embrin de erizo de mar dividido. sino
tambin las mitades de un embrin de salamandra se desarrollan
dando animales completos; los gemelos idnticos humanos son, por
as decirlo, resultado de un experimento de Driesch realizado por la
naturaleza. Consideraciones anlogas se aplican al comportamiento
de animales: en los inferiores puede haber tropotaxia en la accin
antagonista de las mitades del cuerpo si estn apropiadamente ex-
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CONSIDERACIN MATEMTICA ELEMENTAL 7S
puestas a estmulos; ascendiendo por la escala evolutiva aparece la
centralizacin creciente; el comportamiento no es. resultado de me-
canismos parciales de igual jerarqua, sino que lo dominan y unifi-
can los centros mximos del sistema nervioso (cf. van Bertalanfty,
1937; pp. 131ss, 139ss).
Asi que, estrictamente hablando, la individualidad biolgica no
existe; slo la individualizacin progresiva en la evolucin y el
desarrollo, resultante de centralizacin creciente, por ganar algunas
partes un papel dominante y determinar con ello la conducta del
conjunto. Aqui el principio de eentralizaci6n progresiva constituye
tambin una individualizaci6n progresiva. Hay que definir el indivi-
duo como un sistema centrado, lo cual de hecho es un. caso limite
ai cual tienden el desarrollo y la evolucin, de modo que el organismo
se vuelve ms unificado e indivisible (cf, van Berta1anITy, 1932;
pp. 269ss). En el campo psicolgico, un fenmeno parecido es
el carcter centrado de las Gestalten, v, gr. en la percepcin;
tal carcter parece necesario para que una Gestaltpsiquica se distinga
de otras. En contraste con el principio de ausencia de jerarquas
de la psicologa asociativa, Metzger afirma (1941, p. 184) que cual-
quier formacin, objeto, proceso o experiencia psquicos, hasta las
ms simples Gestalten de la percepcin, exhibe cierta distribucin
de peso y cierta centralizacin; hay orden jerrquico, a veces una
relacin derivada, entre sus partes, lugares, propiedades. Una vez
ms vale lo mismo en el dominio sociolgico: una multitud amorfa
no tiene individualidad; para que una estructura social se distinga
de otras, es necesario el agrupamiento en tomo a determinados
individuos. Por esta precisa razn, una biocenosis como un lago
o un bosque no es un organismo, ya que un organismo individual
siempre est centrado en mayor o menor grado.
El descuido del principio de la mecanizacin y la centralizacin
progresivas ha conducido muchas veces a seudoproblernas, porque
slo fueron reconocidos los casos limite de elementos independientes
y sumativos o, si no, la interaccin completa entre elementos equiva-
lentes, y no los grados intermedios, biolgicamente importantes.
Esto tiene su lugar con respecto a los problemas del gene y
del centro nervioso. La gentica antigua (no y.a la moderna) tenda
a considerar la sustancia hereditaria como suma de unidades cor-
pusculares determinantes de las caractersticas individuales de los
rganos; es evidente que una suma de macromolculas no puede
producir la totalidad organizada del organismo. La respuesta corree-
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76 11lOJA GENERAL DE LOlI SISTEMAS
ta es que el genoma en conjunto produce el organismo en conjunto,
pero que ciertos genes determinan preeminentemente la direcci6n
del desarrollo de ciertos caracteres -actan, pues, como partes
conductoras. Esto queda expresado diciendo que todo rasgo heredi-
tario es codeterminado por muchos genes, quiz por todos, y que'
todo gene influye no nada ms sobre un rasgo sino sobre muchos,
acaso sobre el organismo total (poJigenia de caracteres y polifenia
de genes). Parecidamente, en la funci6n del sistema nervioso hubo
sin duda la posibilidad de 'optar entre una suma de mecanismos
para las distintas funciones, o una red nerviosa homognea. Tambin
aqul la concepcin correcta es que cualquier funci6n resulta a
fin de cuentas de la interaccin de todas las partes, pero que
algunas partes del sistema nervioso central influyen sobre ella decisi-
vamente y pueden por tanto llamarse centros de dicha funci6n.
6) Una formulaci6n ms general (pero menos de
lo que se ha dicho es la siguiente. Si el cambio de Q es alguna
funci6n F, de las Q, y sus derivadas en coordenadas especiales,
tenemos:
(
2) Si llF, O I . . d d .
I llQ}= , ..J:. m epen enCla.
(4) Si =/(1). .. =0: meeanzacin progresiva.
(
5) Si llF F. . l f>F,O Q l'
llQ,> llQ/ ,1'#' s, o me uso: llQ} = : ,es a parte
dominante.
7) El concepto de sistema esbozado requiere un importante
complemento. Los sistemas estn frecuentemente estructurados de
modo que sus miembros son a su vez sistemas del nivel inmediato
inferior. Cada uno de.Jos elementos denotados por Q Q.... Q.
es un sistema de elementos O/ 012'" Ola. cada uno de los cuales
es a su vez definible por ecuaciones parecidas a las de (3.1):
dOIl (
(j'=fll 011. o/ ... Ola)'
Tal superposicin de sistemas se llama orden jerrquico. Para
sus niveles vuelven a ser aplicables los aspectos de totalidad y
sUmatividad, mecanizaci6n progresiva, centralizaci6n. finalidad, etc.
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CONSlllllRAClN MATEMnCA ELIlMENTAL 77
Semejante estructura jerrquica y combinacin en sistemas de
orden creciente es caracterlstica de la realidad como un todo y
tiene fundaJilental importancia especialmente en biologia, psicologia
y sociologia.
8) Es importante la distincin entre sistemas cerrados y abiertos
que se discutir en los capltulos VIVID.
FinoIidod
Como hemos visto, sistemas de ecuaciones del tipo considerado tie-
nen tres clases de soluciones. El sistema en cuestin puede aanzar
asintticamente un estado estacionario con el correr del tiempo; pue-
de no alcanzar jams tal eStado, o puede haberoscilaciones peridi-
cas. En caso de que el sistema se acerque a un estado estacionario,
su variacin ser4 exuesable no slo en trminos de las condiciones
reales sino tambin en trminos de la distancia que lo separe del esta-
do estacionario. Si Q,* son las soluciones parael estado estacionario,
pueden introducirse nuevas variables:
de tal manera que:
~ ~ ' =f(Q.* ~ Q.') (Q.* - Q.)... (Q.* -Q;) (3.27)
Podemos expresar esto como sigue: en caso de que un sistema
se acerque a un estado estacionario, lQS cambios que se denpueden
ser expresados no slo en trminos de condiciones reales sino tamo
bin en trminos de la distancia que los separa del estado de equili-
brio; el sistema parece tender a un equilibrio que ser alcanzado
en el porveuir. O bien los acontecimientos pueden expresarse como
dependientes de un estado futuro final.
Por largo tiempo se ha sostenido que ciertas formulaciones
de la fisica tienen un carcter en apariencia finalista. Esto se aplica
a dos aspectos. Tal teleologia se apreciaba especialmente en los
principios deminimos de I mecnica. Ya Maupertuis consideraba su
principio de minimo como prueba de que el mundo en el que
entre tantos movimientos virtuales es realizado aquel que lleva
al mximo efecto con el minimo esfuerzo, es el mejor de los
mundos y obra de un creador intencionado. Euler hizo una observa-
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78 TEORfA GENERAL DE LO'! SlS11lMAS
cin afin: Va que la fbrica del mundo entero es la ms eminente
y como se origin del creador ms sabio, nada se encuentra en
el mundo que no exhiba una caracteristica mxima o mnima.
Se discierne un aspecto teleolgico parecido en el principio fisicoqu-
mico de Le Chiitelier, yen la regla de Lenz en electricidad. Todos
estos principios expresan que en caso de perturbacin el sistema
genera fuerzas que contrarrestan dicha perturbacin y restauran el
estado de equilibriot son derivaciones del principio del mnimo
esfuerzo. Para cualquier tipo de sistema existen principios homlogos
del principio de minima accin en mecnica; as! Volterra (cf. D'An-
cona, 1939, pp. 983s) mostr que puede desarrollarse una dinmica
de poblaciones homloga de la dinmica en mecnica, y en' la
cual aparece un principio anlogo de mnima accin.
El error conceptual de una interpretacin antropomrfica es
fcil de advertir. El principio de mnima accin y los principios
afines resultan simplemente del hecho de que, si un sistema alcanza
un estado de equilibrio, las derivadas se anulan; esto implica varia-
bles que alcanzan un extremo, mnimo o mximo; slo cuando
stas son denotadas por trminos antropomorfos como efecto, cons-
treimiento, trabajo, etc. emerge en la accin fisica una aparente
teleologa de los procesos fisicos (cf. Bavink, 1944).
Tambin puede hablarse de la finalidad en el sentido de dependen-
cia con respecto al futuro. Segn se ve en la ecuacin (3.27), los
aconteeeres pueden de hecho ser considerados y descritos como
determinados no por las condiciones del m,?mento sino. tambin
por el estado final que ha de alcanzarse. En segundo lugar, esta
formulacin es de naturaleza general; no slo se aplica a la mecnica
sino a cualquier clase de sistema. En tercer lugar, la cuestin ha
sido muchas veces mal interpretada en biologa y filosofa, lo cual
impone no poca importancia a su clarificacin.
Para cambiar, tomemos una ecuacin de crecimiento formulada
por este autor (von BertalanfTy, 1934, y otros lugares). La ecuacin
es: I =1*- (/* -I.e-") (cf. pp. 178ss), donde I representa la longi-
tud del animal en el tiempo t. 1* la longitud final, l. la longitud ini-
cial y k una constante. Se diria que la longitud I del animal en el
tiempo t estuviese determinada por el 'valor final /*, que no se
alcanzar hasta despus de un tiempo infinitamente largo. Sin embar-
go, el estado final (1*) es sencillamente una condicin de extremo
obtenida igualando a cero el cociente diferencial, de suerte que
desaparezca. Para hacerlo tenemos que empezar por conocer la
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CONSIDERACIN MATEMTICA ELEMENTAL 79
ecuacin diferencial que determina de hecho el proceso. Esta ecua-
cin es -dlldt = E - kl Yafirma que el crecimiento es determinado
por una ~ c c i n encontrada de procesos de anabolismo y catabolismo,
con parmetros E y k respectivamente. En esta ecuacin el proceso
en el tiempo I es determinado slo por las condiciones actuales
y no aparece estado .enidero. Igualando a cero, /* se define por
Blk. La frmula teleolgica de valor final, pues, slo es una
transformacin de la ecuacin diferencial que indica condiciones
actuales. En otras palabras, la direccin del proceso hacia un
estado final no es eosa que difiera de la causalidad, sino otra
expresin de ella. El estado final por alcanzarse en el futuro no
es .i8 a fronte que atraiga misteriosamente al sistema, sino apenas
otra expresin para vis a lergo causal. Por esta razn la flsica
usa tanto tales frmulas de valores finales, pues el caso es matemti-
,camente claro y nadie atribuye previsin antropomrfica a la
meta de un sistema fsico. Los bilogos, por su parte, tenian con
frecuencia tales frmulas por un tanto inquietantes, ya fuera temien-
do algn vitalismo oculto o considerando tal teleologa o directividad
hacia metas como prueba del vitalismo. Pues con respecto a
la naturaleza animada, antes que a la inanimada, tendemos a compa-
rar procesos finalistas con el discernimiento humano de la meta,
cuando de hecho estamos manejando relaciones obvias y basta mate-
mticamente triviales.
Hasta los filsofos han interpretado mal este asunto. De E.
von Hartmann a autores modernos como Kafka (1922) y yo mismo,
la finalidad fue definida como lo inverso de la causalidad, como
dependencia del proceso conrespecto al futuro y no a condiciones
pasadas. A menudo se alzaban objeciones, pues, de acuerdo con
esta concepcin, un estado A dependeria de un estado venidero
B. algo existente de algo no existente (p. ej. Gross, 1930; algo
parecido en Schlick). Como hemos visto, esta formulacin no signifi-
ca una inconcebible accin de un porvenir inexistente sino, ni
ms ni menos, una' formulacin, a veces til, de un hecho que
puede ser expresado en trminos de causalidad,
Tipos de finalidad
No pretendemos discutir aqul en detalle el problema de la finalidad,
pero no estar de ms enumerar varios tipos. Pueden distinguirse,
as:
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80 moRfA GBNIlIlAL DI! LOS SISTIlMAS
(1) Teleeloga esttica o adecuacin, significando que una dispo-
sici6n parece til para determinado propsito. De este
modo, un pelaje resulta conveniente para mantener caliente
el cuerpo, y otro tanto ocurre con los pelos, las plumas
o las capas de grasa en los animales. Las espinas pueden
proteger las plantas contra la ingesti6n por herbvoros, o
lascoloraciones imitativas y mimetismos resultar ventajosos
para proteger a animales contra sus enemigos.
(2) Teleologa dinmica, significando una directividad de proce-
sos. Es posible distinguir aqul diferentes fen6menosque
son confundidos a menudo;
(i) Direccin de acontecimientos hacia un estado final
que puede ser expresado como si el presente comportamiento
dependiera. del estado Cmal. Todo sistema que alcanza
una condicin independiente del tiempo se conduce de esta
manera.
(ii) Directividad basada en estructura, signiflClllldo que
una disposicin estructural conduce el proceso de tal suerte
que es logrado determinado resultado. Tal es, por supuesto,
el caso del fUneionamiento de mquinas hechas por el hom
bre y que dan productos o actan tal como se esperaba.
En la naturaleza viviente hallamos un orden estructural
de procesos que en su complicaci6n superan ampliamente
a todas las mquinas hechas por el hombre. Semejante
orden se desprende desde la funcin de ranos macroscpi-
cos, asi el ojo como una especie de cmara y el corazn
como una bomba, hasta estructuras celulares microscpicas
responsables del metabolismo, la secrecin, la excitabilidad,
la herencia y asi sucesivamente. En tanto que las mquinas
hechas por el hombre laboran de tal modo que dan determi
nados productos o actan en cierta forma -fabricaci6n
de aeroplanos o movimiento de UD ferrocarril-s-, el orden
de los procesos en los sistemas vivos' es tal que mantiene
los sistemas mismos. Una parte importante de estos procesos
lo representa la homeostasia (Cannon), es decir, los procesos
merced a los cuales se mantiene constante la situaci6n mate-
rial y energtica del organismo. Son ejemplos los mecanis-
mos de termorregulaci6n, de conservacin de la presin
osm6tica del pH, de la concentracin de sales, la regulaci6n
de la. postura, etc. Estas regulaciones estn gobernadas,
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CONSIDIlRACIN MA'I1lMncA ELEMENTAl 81
en gran medida, PQr mecanismos de retroalimentacin. Re-
troalimentacin significa-que, de la salida de una mquina,
cierta cantidad es devuelta atrs, como informacin, a
la entrada, de modo que regule sta y asi estabilice o dirija
la accin de la mquina. Mecanismos de esta ndole son
bien conocidos en tecnologa, p. ej., el regulador de la
mquina de vapor, los proyectiles autodirigidos y otros
servomecanismos. Mecanismos de retroalimentacin pare-
cen serresponsables de gran parte de las regulaciones orgni-
cas y fenmenos de homeostasia, tal como lo viene subrayan-
do recientemente la ciberntica (Frank el al. 1948; Wiener,
1948).
(iii) Hay, sin embargo, otra base ms de las regulaciones
orgnicas. Es la equifinalidad, a saber, el hecho de que
pueda alcanzarse el mismo estado final partiendo de dferen-
tes condiciones iniciales y por diferentes caminos. Tal resulta
ser el caso en los sistemas abiertos, en la medida en que
alcanzan un estado uniforme. Parece que la equifinalidad
es responsable de la regulacin primaria en los sistemas
orgnicos, o sea de todas las regulaciones que no pueden
basarse en estructuras o mecanismos predeterminados sino
que, por el contrario, excluyen tales mecanismos y fueron
asi tenidas por argumentos en favor del vitalismo.
(iv) Por ltimo est la genuina finalidad o intencionali-
dad, significando que el comportamiento actual est determi-
nado por previsin de la meta. Tal es el concepto aristotlico
original Presupone que la meta futura est ya presente
en el pensamiento y que dirige la accin presente. La verda-
dera intencionalidad es caracterstica del comportamiento
humano y est vinculada a la evolucin del simbolismo
del lenguaje y los conceptos (von Bertalanffy, 1948a, 1965).
La confusin de estos tipos diferentes de fmalidad es uno de los
factores responsables de la confusin imperante en epistemologa
y biologia terica. En el campo de las cosas hechas por el hombre,
la adecuacin (1) y el funcionamiento teleolgico de mquinas
(2, il) se deben, por supuesto, a una inteligencia planeadora ( 2, iv).
La adeeuacn en. las estructuras orgnicas (1) es de suponerse que
puede ser explicada por el juego causal de mutaciones al azar y
seleccin natural. Sin embargo, esta explicacin es mucho menos
plausible para el origen de los complicadsimos mecanismos y siste-
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82 TEORiA GENERAL DE LOS SISTEMAS
mas de retroalimentacin orgnicos (2, ii). El vitalismo es, en resumi-
das cuentas. el intento de explicar la directividad orgnica (2, ii Yiii)
por medio de inteligencia previsora de la meta (2, ir). Esto lleva me-
todolgicamente ms all de los limites de la ciencia natural, y es em-
piricamente gratuito, ya que aun en los ms pasmosos fenmenos de
regulacin o instinto no hay la menor justificacin sino, al contrario,
las razones ms concretas en contra de suposiciones como la de que,
p. ej.. un embrin o un insecto estn dotados de inteligencia sobrehu-
mana. Una parte importantede los fenmenos que han sido adelan-
tados como pruebas del vitalismo, tales como la equifinalidad y la
anamorfosis, son consecuencias del estado caracterstico del organis-
mo como sistema abierto, y son accesibles, pues, a la interpretacin
y la teoria cientficas,
El isomorfismo en la ciencia
El presente estudio no aspira ms que a sealar brevemente la in-
tencin general y varios conceptos de la teora general de los sis-
temas. Otras tareas serian exponer la teora en una forma lgico-
matemticamente estrcta, o tambin el mayor desenvolvimiento
de los principios vlidos para cualquier tipo de sistema. Es un
problema concreto. Por ej., la dinmica demogrfica es homologable
a la dinmica en mecnica (Volterra, cf. D'Ancona, 1939). Apa-
rece un principio de minima accin en varios campos, en mecnica,
en fisicoqumica como el principio de Le Chitelier que -puede
probarse- es tambin vlido para sistemas abiertos, en electricidad
como reglade Lenz, en teora de la poblacin siguiendo a Volterra,
etc. Se presenta un principio de oscilaciones de relajamiento en
los sistemas fisicos tanto como en muchns fenmenos biolgicos
y ciertos modelos de dinmica de poblaciones. En varios campos
de la ciencia es un desidertum una teoria general de las periodicida-
des. Habr que afanarse, pues, en pos de principios tales como
los de mnima accin, las condiciones.de soluciones estacionarias
y peridicas (equilibrios y fluctuaciones rtmicas), la existencia de
estados uniformes y problemas similares, en forma' generalizada
con respecto a la fisica y vlida para los sistemas en general.
La teora general de los sistemas, DOr tanto, no es un catlogo
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CONSIDERACIN MATEMTICA ELEMENTAL 83
de ecuaciones diferenciales bien conocidas, con sus soluciones, sino
que plantea problemas nuevos y bien definidos, que en parte no
aparecen en fisica pero tienen importancia bsica en campos no
fisicos. Precisamente por no ocuparse de ellos la fisica ordinaria,
estos problemas han tomado a menudo aire metafisico o vitalista.
La teoria general de Jos sistemas debe ser adems un importante
dispositivo regulador en la ciencia. La existencia de leyes de anloga
estructura en diferentes campos permite el empleo de modelos ms
sencillos o mejor conocidos, para fenmenos ms complicados y
menos tratables. De manera que la teora general de los sistemas
tiene que ser, metodolgicamente, un importante medio de controlar
y estimular la transferencia de principios de uno a otro campo,
y ya no habr que repetir o triplicar el descubrimiento de los
mismos principios en diferentes terrenos, aislados entre si. Al mismo
tiempo, formulando criterios exactos, la teoria general de los sistemas
evitar analogias superficiales intiles para la ciencia y perniciosas en
las consecuencias prcticas.
Esto requiere definir hasta qu punto son permisibles y provecho-
sas las analogas en la ciencia.
Vimos ya aparecer leyes similares de sistemas en varias ciencias.
Lo mismo pasa con fenmenos cuyos principios generales son descri-
bihles en lenguaje ordn-aro aunque no sean formulables en trminos
materilticos. Por ej., es dificil hallar procesos msdismiles, fenome-
nolgicamente y en sus mecanismos intrnsecos, que la formacin
de un animal completo a partir de un germen dividido de erizo
de mar o salamandra, el restablecimiento de la funcin normal
en el sistema nervioso central despus de quitar o lesionar algunas
de sus partes, y la percepcin de Gestalt en psicologia, Con todo,
los principios que gobiernan estos diferentes fenmenos exhiben
sorprendentes similitudes. O bien, si investigamos la evolucin de
las lenguas germnicas observamos que, a partir de un lenguaje
primitivo, se dieron mutaciones fonticas paralelas en varias tribus,
aunque muy separadas geogrficamente: Islandia, las Islas Britni-
cas, la Peninsula Ibrica. Queda con ello excluida la influencia
mutua; las lenguas se desarrollaron independientemente despus
de la separacin de las tribus, pero aun asi exhiben un paralelismo
definido", El bilogo halla un principio correspondiente en ciertas
Agradezco al profesor Otto Haflerhaberme seilalado este fenlDeno.
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84 TEOJA GENERAL DE LOS SISTEMAS
evoluciones. Hay, p. ej., un grupo de solipedos extintos, los titanote-
rios, Durante el Terciario pasaron de formas pequeas a gigantes
y al aumentar el cuerpo crecieron an ms los cuernos. Una indaga-
cin ms detallada ha revelado que los titanoterios, procedentes
de aquellas formas pequeas iniciales, se escindieronen varios grupos
que evolucionaron independientemente mas no por ello dejaron
de adquirir caracteristicas paralelas. He aqui una interesante seme-
janza, en el fenmeno de evoluciones paralelas a partir de orgenes
comunes pero siguiendocursos independientes: por un lado la evolu-
cin independiente de lenguajes tribales; por otro la evolucin inde- .
pendiente de grupos dentro de una clase de mamiferos.
En casos sencillos es fcil dar con la razn del isomorfismo.
Por ej., la ley exponencial afirma que, dado un complejo de cierto
nmero de entidades, un porcentaje constante de estos elCljlentos
se desintegran o se multiplican por unidad de tiempo. De ah!
que tal ley sea aplicable al dinero de una cuenta bancaria as!
como a los tomos de radio, a molculas, a bacterias o a individuos
de una poblacin. La ley logistica enuncia que el incremento, expo-
nencial en un principio, est limitado por algunas condiciones restric-
tivas. As! en una reaccin autacataltica un compuesto cataliza
su propia formacin, pero como dentro de un recipiente cerrado
es finitQ el nmero de molculas, la reaccin tendr que detener-
se cuando todas las molculas se hayan transformado y alcanzar
de esta suerte una situacin limite. Una poblacin aumenta exponen-
cialmente con nmero creciente de individuos, pero si el. espacio
y el alimento estn limitados, la cantidad de a t i m ~ t o disponible
por cabeza disminuir; de ah! que no pueda ser ilimitado el incre-
mento numrico sino que acabe por a\can2l!r un estado uniforme
definido como la mxima poblacin compatible con los recursos
disponibles. Las lneas frreas ya existentesen una comaica conducen
a la intensificacin del trfico y de la industria, lo cual a su vez
requiere una red ms tupida, hasta que acaba por alcanzarse un .
estado de saturacin; as, los ferrocarriles actan como los autocata-
lizadores, acelerando su propio incremento, y su desarrollo sigue
la curva autacataltica. La ley parablica es expresin de la compe-
tencia dentro de un sistema; cada elemento toma su parte de acuerdo
con una capacidad expresada por una constante especca, Por
tanto, la ley tiene igual. forma, ya se aplique a la competencia
entre individuos en un sistema econmico, segn la ley de. Pareto,
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CONSIDERACIN MAtEMTICA ELEMENTAL 85
o a rganos que compitan dentro de un organismo por material
nutritivo y exhiban desarrollo alomtrico,
Es claro que hay tres requisitos previos para la existencia de
isomorfismos en diferentes campos yciencias. Al parecer, los isomor-
fsmos o leyes descansan en nuestra cognicin por un lado y en
la realidad por otro. Sin ir ms lejos. es fcil escribir una ecuacin
diferencial complicada, pero hasla expresiones de aire inocente son
a veces dificiles de resolver o tienen cuando menos soluciones engo-
rrosas. El nmero de expresiones matemticas sencillas que ser
preferible aplicar para describir fenmenos naturales es lintado.
.Por esta razn, leyes de idntica estructura aparecen en campos
intrinsecamente diferelltes. Lo mismo vale para enunciados en len-
gw ordinario; aqui tambn el nIDero de esquemas intelectuales
es restringido, y sern aplicados a dolDinios sumamente diferentes.
No obstante, estas leyes y esquemas servirlan de poco si el
mundo (es decir, la totalidad de los acontecitnientos observables)
no fuera tal que le resultaran aplicables. Es concebible un mundo
catico o un mundo delDasido COIDplicado para pertnitir aplicarle
los esqUelDaS relativamente sencillos que conseguimos construir con
nuestro lintado intelecto. El que no sean asi las cosas constituye
el requisito previo de posibilidad de la ciencia. La estructura de
la realidad es tal que pertnite la aplicacin de nuestras construcciones
conceptuales. Nos damos cuenta, sin embargo. de que todas las
leyes cientificas no representan tns que abstracciones e idealizacio-
nes que expresan ciertos aspectos de la realidad. Toda ciencia es
una imagen esquematizada de la realidad, en el sentido de que
detenninada construccin conceptual est inequivocaIDente Vincula-
da a ciertos rasgos de orden en la realidad; precisamente como
los planos de un edificio no son el edilicio. ni lo representan en
modo alguno cabalmente, con la disposicin de los ladrillos y las
fuerzas que los retienen juntos, lo cual no es bice para que exis-
ta una correspondencia inequvoca entre lo trazado en el papel y
la autntica construccin de piedra, metal y madera. No se plantea
la cuestin de la verdad ltima, es decir. de hasta qu punto
el plano de la realidad tal como lo traza la ciencia sea correcto
o susceptible de mejoramiento; ni la cuestin de s ser expresable
en un solo plano -f:l sistema de la cencia humana -la estructura
de la realidad. F.s de suponerse que serian posibles o incluso
necesarias diferentes representaciones; al igual que no tiene sentido
preguntar si una proyeccin central o paralela. una seccin horzon-
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86 TEORiA GENERAL DE L ~ SISTEMAS
talo vertical ser ms correcta. Estas posibilidades se aprecian
en los casos en que lo mismo fisicamente dado es expresable
en diferentes lenguajes -termodinmica y mecnica estadstica,
p. ej.-, o aun son precisas consideraciones complementarias, asi
los modelos corpuscular y ondulatorio de la microfisica. Aparte
de estas cuestiones, la existencia de la ciencia Pl1l(ba que es posible
expresar ciertos rasgos de orden de la realidad mediante construocio-
nes conceptuales. Un' supuesto previo es la existencia de orden
en la realidad misma; anlogamente -para volver a la ilustracin
mencionada- a como estamos en condiciones de establecer el plano
de una casa o de un cristal, mas no de las piedras volando en
una explosin o de las molculas movindose irregularmente en
un lquido.
Hay, con todo, una razn ms del isomorfismo de leyes en
diferentes dominios, que tiene importancia para lo .que decimos.
En nuestras consideraciones partimos de una definicin general
de sistema : cierto nmero de elementos en interaccin, represen-
tado por el sistema de ecuaciones (3.1). No se hicieron hiptesis
ni afirmaciones especiales acerca de la naturaleza del sistema, de
sus elementos o de las relaciones existentes entre ellos: No obstante,
de esta definicin puramente formal de sistema.. se siguen muchas
propiedades, en parte expresadas en leyes bien conocidas en varios
campos de la ciencia y que en parte'conciernen a conceptos previa.'
mente tenidos por antropomrficos, vitalistas o metafsicos. El para-
lelismo de concepciones generales y aun leyes especiales entre diferen-
tes campos es, pues, consecuencia del hecho de que se ocupen
de sistemas y de que ciertos principios generales se apliquen
a sistemas, sin importar su naturaleza. De ahi que principios como
los de totalidad y suma, mecanizacin, orden jerrquico, aproxima-
cin a estados uniformes, equifinalidad, etc., aparezcan en muy
diferentes disciplinas. El isomorfismo hallado entre diferentes terre-
nos -se funda en,la existencia de principios generales de sistemas,
de una teora general de los sistemas ms o menos bien desarro-
llada.
Las limitaciones de esta concepcin, por otra parte, salen a
relucir distinguiendo tres clases o niveles en la descripcin de los
fenmenos.
Primero estn las analoglas, o sea las similitudes superficiales
entre fenmenos que no se corresponden ni en factores causales
ni en las leyes pertinentes. De este gnero son los simulacro vitae,
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CONSlDI!RACIN MAlllMnCA ELEMENTAL 87
otrorapopularcs, asi cuando se comparaba el crecimiento de un
organismo con el de un cristal o el de una celda osmtica. Hay
parecidos superficiales en uno u otro aspecto, pero puede afirmarse
con seguridad que el crecimiento de una planta o de un animal
no sigue la pauta del crecimiento de un cristal o de una estructura
osmtica. y las leyes pertinentes difieren. Lo mismo pasa con la
consideracin de una biocenosis (p. ej. un bosque) como un organis-
mo, cuando existe evidente diferencia entre la unificacin de un or-
ganismo individual y la vaguedad de una asociacin vegetal; o con
la comparacin entre el desarrollo de una poblacin y el nacimiento,
crecimiento, envejecimiento y muerte de un organismo -<:ampara-
cin harto dudosa de ciclos vitales.
Otro nivel son las homologlas. Estn presentes cuando difieren
los factores eficientes, pero las leyes respectivas son formalmente
idnticas. Semejantes homologias tienen considerable importancia
como modelos conceptuales en la ciencia. Se aplican con frecuencia .
en fisica. Son ejemplos la consideracin del fluir del calor como
el fluir de una sustancia, la comparacin de la corriente elctrica
con la de un Hquido y, en general, el traslado de la naci" de
gradiente, en un principio hdrodinmica, a potenciales elctricos,
qumicos, etc. Sabemos a la perfeccin, si, que no hay tal sustancia
calorlfica, sino que el calor debe ser interpretado en el sentido
de Iatearla cintica; no obstante, el modelo permite estipular leyes
que son formalmente correctas.
Es de homologas lgicas de lo que se ocupa la presente investiga-
cin. Esto es expresable as: si un objeto es un sistema, debe
tener ciertas caracterlsticas de los sistemas, sin importar de qu
sistema se trate. La homologa lgica no slo permite el isomorfismo
en la ciencia sino que, como modelo conceptual, est en situacin
de dar instrucciones para la consideracin correcta y la eventual
explicacin de fenmenos.
Finalmente, el tercer nivel es la explicacin. es decir, el enunciado
de condiciones y leyes especificas que son vlidas para un objeto
separado o para una clase de objetos. En lenguaje lgico-matemtico
esto quiere decir que las funciones generales f de nuestra ecuacin
(3.1) son sustituidas por funciones especificadas aplicables al caso
en cuestin. Toda explicacin cientfica requiere el conocimiento
de estas leyes especificas, as como, p. ej., de las leyes del equilibrio
qumico, del crecimiento de un organismo, del incremento de una
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88
11lOJA GBNERAL DI! LOS SISTEMAS
poblaci6n. etc. Es posible que tambin leyes especificas exhiban
correspondencia formal u homologas en el sentido discutido. pero
la estructura de las ley'es puede, por supuesto. diferir segn los
casos.
Las analogas son cientficamente invlidas. En cambio. las
homologas a menudo proporcionan modelos valiosos; de ah! su
amplia aplicaci6n en fisica. De modo similar. la teoria general
de los sistemas puede servir de dispositivo regulador para discernir
analogas y homologas, parecidos sin sentido y traslados significati.
vos de modelos. Esta funci6n se aplica particu1armente a ciencias
que, como la demogralla, la sociologa y grandes reas de la biologa,
no encajan en el marco de la fisica y la qumica; no obstante.
hay leyes exactas que pueden enunciarse por aplicaci6n de modelos
adecuados.
La bomologa de caracteristicas de sistemas no implica reducci6n
de un dominio a otro inferior. Pero tampoco se trata .de mera
metfora o analoga; es, antes bien. una correspondencia formal
flmdada en la realidad. en la medida en que puede considerarse
constituida de sistemas de la ndole que sea.
Hablando filosf1C8D1nte. la teora general de los sistemas. en
su forma desarrollada. reemplazara lo que se conoce como (<teora
de laa categorias (N. Hartmann, 1942) por un sistema exacto
de leyes lgico-matemticas. Nociones generales aun expresadas
"en la lengua comn y corriente adquiriran la expresinexacta posi-
ble slo en lenguaje matemtico.
Resumamos as los principales resultados de esta exposici6n:
a) El anlisis de los principios generales de los sistemas muestra
que muchos conceptos que a menudo han sido tenidos por antropo-
mrficos, metaflsicos o vitalistas son susceptibles de formulaci6n
exacta. Son consecuencias de la def aiein de sistemas o de determi-
nadas condiciones de sistemas.
b) Semejante investigacin es un til requisito previo con respec-
to a problemas concretos de la cieocia. En particular. conduce
a la elucidacin de, cuestiones que no son tenidas en cuenta en
los esquematismos y cuadriculas de los campos especializados. O
sea que la teoria de los sistemas debiera ser un recurso importante
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CONSIDERACIN MA11lMncA ELEMENTAL
89
en el proceso de desarroUo de nuevas ramas del conocimiento
a la categoria de ciencias ekactas, de sistemas de leyes matemticas.
e) Esta investigacin es igualmente importante para la losoa
de la ciencia, algunos de cuyos principales problemas adquieren
aspectos nuevos y a menudo sorprendentes.
ti) El hecho de que ciertos principios se apliquen a los sistemas
en general, sin importar la naturaleza de los mismos ni las entidades
de que se trate, explica que apare2lCllD en diferentes campos de
la ciencia concepciones y leyes que se corresponden, provocando
el notable paralelismo que hay en su desarroUo moderno. Asi,
conceptos como los de totalidad y suma, mecanizacin, centraliza-
cin, orden jerrquico, estados estacionarios y uniformes, equifinali-
dad, etc., surgen en diferentes campos de la ciencia natural, al
igual que en psicologia y en sociologia.
Estas consideraciones tienen trascendencia con respecto a la
cuestin de la unidad de la ciencia; La opinIn actual est bien
representada por Carnap (1934). Como l dice, la unidad de la
ciencia est garantizada por el hecho de que todos los enunciados
de la ciencia puedan a fin de cuentas ser expresados en lenguaje
fisico ~ fol1llll de enunciados que vinculen valores cuantitativos
a posiciones definidas en un sistema espaciotemporal de coordena-
das. En este sentido, todos los conceptos que se dirian no seos,
p. ej-. nociones especificamente biolgicas como las de especie,
orgaismo, fertilizacin y &si sucesivamente, son defInidos por
medio de algunos criterios perceptibles: determinaciones cualitativas
susceptibles de fisicalizacin. El lenguaje fsico es, pues, el lenguaje
universal de la ciencia. La cuestin de si las leyes biolgicas sern re-
ducibles a fsicas -si las leyes naturales suficientes para explicar to-
dos los fenmenos inorgnicos bastarn tambin para.explicar los fe-
nmenos biolgicos-- la deja abierta Carnap, aunque inclinndose
por una respuesta afirmativa.
Desde nuestro punto de vista, la unidad de la ciencia adquiere
un aspecto ms concreto y, a la vez, ms profundo. Tambin dejamos
abierta la cuestin de la reduccin ltima de las leyes de la
biologa (y de los dems mbitos no fsicos) ala fsica, la cuestin
de si se Uegar a establecer un sistema hipottico-deductivo que
abarque todas las ciencias, de la fsica a la biologia y la sociologa.
Pero de fijo estamos en condiciones de establecer leyes cientficas
para los distintos niveles o estratos de la realidad. Y de ahi encontra-'
mos, hablando en modo formal (Carnap), una correspondencia
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TEOIA GENERAL DE LOS SISTEMAS
o isomorfismo de 1eyes Yesquemas conceptuales en diferentes cam-
pos que sustenta la unidad de la ciencia. Hablando en lenguaje
materiaJ, esto quiere decir que el mundo (o sea el total de los
fenmenos observables)' exhibe una uniformidad estructural que-
se manifiesta por muestras isomorfas de orden en SUS diferentes
niveles o reinos.
La realidad, concebida de un modo nuevo, se presenta como un
tremendo orden jerrquico de entidades organizadas que va, en su-
perposicin de numerosos niveles, de los sistemas fisicos y qulmicos
a los biolgicos y sociolgicos. La unidad de la ciencia no es asegura-
da por una utpica reduccin de todas las ciencias a la tlsica y laqul-
mica, sino por las uniformidades estructurales entre los diferentes ni-
veles de la realidad.
En especial, la brecha entre las ciencias naturales y las sociales,
o, por usar las denominaciones alemanas, ms expresivas. entre
las Natur y las Geisteswissenscha!ten, se estrecha grandemente, no
en el sentido de una reduccin de estas ltimas a concepciones
biolgicas, sino en el sentido de similitudes estructurales. Esta es
la causa de la aparicin de visiones y nociones generales correspon-
dientes en ambos campos; y tal vez acabe conduciendo al establec-
.miento de un sistema de leyes en el segundo.
La visin mecanicista plasm su ideal en el esplritu Iaplaciano,
en la concepcin de que todos los fenmenos son resumidamente
agregados de acciones fortuitas de unidades fisicas elementales.
Tericamente, esta concepcin no condujo a ciencias exactas fuera
del campo de la fisica, es decir, a leyes de los niveles mximos
de la realidad, el biolgico, el psicolgico, el sociolgico. En la
prctica, sus consecuencias han sido fatales pata nuestra civilizacin.
La actitud que considera los fenmenos fisicos como 6nico patrn
de realidad ha Uevado a la mecanizacin del gnero humano y
a la devaluacin de valores superiores. El dominio sin tasa de
la tecnologa fisica finalmente Uev al mundo a las catastrficas
crisis de nuestro tiempo. Luego de echar por tierra el punto de
vista mecanicista, cuidamos de no deslizamos al biologismo, a
considerar los fenmenos mentales, sociolgicos y culturales desde
un ngulo puramente biolgico. As como el fisicalismo consideraba
el organismo viviente como una extraa combinacin de aconteceres
o mquinas de naturaleza fisicoqulmica, el biologismo tiene al hom-
bre por una curiosa especie zoolgica y a la sociedad humana
por una colmena o granja de cra de equinos. Tericamente, el
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CONSIDERACIN MATEMTICA EIDIENTAL 91
biologismo no ha revelado sus mritos, y ha resultado fatal en
materia de consecuencias prcticas. La concepcin organlsmica no
significa el predominio unilateral de concepciones biolgicas. Aun-
que haga hincapi en isomorfismos estructurales generales entre
diferentes niveles, asevera al mismo tiempo su autonoma y posesin
de leyes especificas.
Opinamos que la elaboracin venidera de la teora general de
los sistemas demostrar ser un paso de consideracin hacia la unifica-
cin de la ciencia. Quizs est destinada. en la ciencia del futuro.
a desempear un papel parecido al de la lgica aristotlica en
la ciencia de la Antigedad. La concepcin griega del mundo era
esttica; se consideraba que las cosas reflejaban arquetipos eternos
o ideas. De ah! que la clasificacin fuese el problema central de
la ciencia, cuyo rganDn fundamental era la definicin de la subordi-
nacin y la superordinacin de conceptos. En la ciencia moderna
la interaccin dinmica parece ser el problema central en todos
los campos de la realidad. La teoria de los sistemas definir sus
principios generales.
~ Progresos en la teora general
de los sistemas
En vista de que el pensamiento creador-
es lo ms importante que distinguea la gente
de losmonos hay que lIatarlo<ODIO
un bienmAs preciosoque el oro y que
preservarlo<ongran cuidado.
A. D. Hall, A MethodDlogy Jor Systems Engineeri1rg
Enfoques y melas de la ciencia de los sistemas
Cuando hace unos 40 aos inici mi vida cientfica, la bologa
estaba envuelta en la controversia entre mecanicismo y vitalismo.
El procedimiento mecanicista consista esenciabnente en resolver
el organismo vivo en partes y procesos parciales: el organismo
era un agregado de clulas, la clula lo era de coloides y molculas
orgnicas, el comportamiento era una suma de reflejos condiciona-
dos y no condicionados, y asi sucesivamente. Los problemas de
organizacin de estas partes al servicio del mantenimiento del
organismo, de la regulaci6n consecutiva a perturbaciones, se
evitaban; bien. de acuerdo con la teora llamada vitalis-
taose tenan por explicables slo merced a la accin de factores ani-
moides -iluendecillos. dan ganas de decir- que acechaban en
la clula o el organismo; lo cual evidentemente era, ni ms ni
menos, una declaracin en quiebra de la ciencia, Ante aquella
situacn, yo y otros fuimos conducidos al punto de vista llamado
organsmc. Significa. en pocas palabras, que los organismos son
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CONSIDERACIN MATEMT1CA ELEMENTAL 93
cosas organizadas y que, como bilogos, tenemos que averiguar
al respecto. Trat de dar forma a este programa organismico en
varios estudios sobre el metabolismo, el crecimiento y la biofisica
del organismo. Un paso en tal direccin fue la llamada teoria
de los sistemas abiertos y los estados uniformes, que es, resumida-
mente, una expansin de la fiscoquimica, la cintica y la termodin-
mica ordinarias. Me dio la impresin, no obstante, de que no
poda detenerme en el camino que haba elegido, y ello me condujo
a generalizacin mayor aun, a \o que llam teora general de
los sistemas. La idea viene. de muy atrs: la present por primera
vez en 1937, en el seminario filosfico de Charles Morris en la
Universidad de Chicago. Sin embargo, en aquel entonces era mal
visto teorizar en biologa, y tem lo que el matemtico Gauss llamaba
el clamor de los beocios. De modo que guacd mis notas en
un cajn yno fue sino hasta despus de la guerra cuando aparecieron
mis primeras publicaciones sobre el asunto.
Ocurri entonces algo interesante y sorprendente. Result que
se habia producido uncambio en el clima intelectual y que estaban
de moda la construccin de modelos y las generalizaciones abstrae-
taso Ms aun: un buen puado de cientficos haban seguido lneas
de pensamiento parecidas. O sea que, al fin y al cabo, la teora
general de los sistemas no estaba tan aislada, ni era una idiosncrasia
personal en. el grado que yo haba credo, sino que corresponda
a una tendencia del pensamiento moderno.
Hay una porcin de progresos novedosos destinados a enfrentar-
se .a las necesidades de una teoria general de los sstemas. Los
enumeraremos brevemente:
(1) .La ciberntica, basada en el principio de retroalimentacin
o de lneas causales circulares, que proporciona mecanismos para
la persecucin de metas y el comportamiento autocontrolado.
(2) La teora de la informacin, que introdujo el concepto de
informacin' como magnitud medible mediante una expresin iso-
morfa de la entropia negativa en fsica, y desarrolla los principios
de su trasmisin.
(3) La teoria de los juegos, que analiza, con un novedoso arma-
zn matemtico, la competencia racional entre dos o ms antagonis-
tas en pos de ganancia mxima y prdida minima.
(4) La teoria de la decisin, que analiza parecidamente elecciones
racionales, dentro de organizaciones humanas, basadas en el examen
de una situacin dada y de sus posibles consecuencias.
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94 noRiA GENERAL DE La SIS'Il!MAS
(5) La topologa o matemticas relacionales, incluyendo campos
no mtricos tales como las teorias de las redes y de las grficas.
(6) El anlisis factorial, o sea el aislamiento, por anlisis matem-
tico, de factores en fenmenos multivariables, en psicologa y otros
campos.
(7) La teoria general de los sistemas en el sentido ms estricto
(G.S.T. en ingls), que procura derivar, partiendo de una definicin
general de sistema como complejo de componentes interactuantes,
conceptos caractersticos de totalidades organizadas, tales como
interaccin, suma, mecanizacin, centralizacin, competencia, finali-
dad, etc., y aplicarlos entonces a fenmenos concretos.
Si bien la teoria de los sistemas en sentido amplio tiene carcter
de ciencia bsica, existe un correlato en ciencia aplicada, lo que
a veces se llama ciencia de los sistemas, a secas. Este dominio
est vinculado de cerca a la moderna automacin. A grandes rasgos
se distinguen los campos siguientes (Ackoff, 1960; A. D. Hall,
1962):
Ingeniera de sistemas, es decir, la concepcin, el planeamiento,
la evaluacin y la construccin cientificos de sistemas hombre-m-
quina.
Investigacin de operaciones, el control cientfico de sistemas
existentes de hombres, mquinas, materiales; dinero, etc.
Ingenieria humana, que es la adaptacin cientfica de sistemas.
y especialmente mquinas. con objeto de obtener mxima eficiencia
con mnimo costo en dinero y otros gastos.
Un ejemplo muy sencillo de la necesidad de estudio de los
<<sistemas hombre-mquina es el viaje areo. Quienquiera cruce
continentes en jet a velocidad increble teniendo, sin embargo. que
pasar incontables horas esperando, haciendo cola, amontonado en
los aeropuertos, se dar clara cuenta de que las tcnicas fisicas del
viaje areo son de lo mejor. en tanto que las tcnicas de organiza-
cin siguen en un nivel primitivisimo:
Con todo y que hay gran traslapamiento, en los diversos campos
predominan diferentes concepciones. En la ingenieria de sistemas '
se emplean la ciberntica y la teoria de la informacin, as como
la teora general de los sistemas en el sentido ms estricto. La
investigacin de operaciones usa instrumentos como la programa-
cin lineal y la teora de los juegos. La ingenieria humana, que
se ocupa de las capacidades. limitaciones fisiolgicas y variabilidad
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PROOltESOS EN LA moRfA GENERAL DE LOS SIS11lMAS 95
de los seres humanos, incluye biomecnica, Ingeniera psicolgica,
factores humanos, etc., en su arsenal.
Este repaso no se ocupa de la ciencia aplicada de los sistemas;
remitimos al lector al libro de Hall, excelente texto de ingenieria
de sistemas (1962). Conviene, sin embargo, tener presente que el
enfoque de sistemas, como concepto novedoso en ciencia, tiene
un paralelo cercano en la tecnologia.
Los motivos conducentes a la postulacin de una teoria general
de los sistemas pueden resumirse bajo unos pocos encabezados.
(1) Hasta hace poco, el campo de la ciencia como empresa
nomottica ~ decir; que trata deestab\ecer un sistema de leyes
explicativo y predictivo- coincidla prcticamente con la fisica teri-
ca. En consecuencia, la realidad fisiea pareci la nica otorgada
por la ciencia. Laconsecuencia fue el postulado del reduccionismo,
el principio de que la biologa, el comportamiento y las ciencias
sociales habrian de manipularse de acuerdo con el parangn de.
la fisica, y al fin reducirse a conceptos y entidades de nivel fisico.
En virtud de adelantos en la fisica misma, las tesis fisicRlista y
reducconsta se tomaron problemticas y hasta se manifestaron
como prejuicios metafisicos. Las entidades de que trata la fisica
-tomos, particulas elementales, ete.- han resultado ser mucho
ms ambiguas de lo que se supuso: no son metaflsicas piedras
de construccin del universo sino modelos conceptuales harto como
plicados, inventados para dar razn de determinados fenmenos
de la observacin. Por otro lado, las ciencias biolgicas, del compor-
tamiento y sociales han salido adelante. A fuerza de tener que
ver con estos campos, y de las exigencias de una nueva tecnologa,
se impuso una ge1lJ!ralizacin de los conceptos cientificos y de los
correspondientes modelos, lo cual llev al surgimiento de nuevos
campos ms all del sistema tradicional de la sica.
(2) En los campos biolgico, del comportamiento y sociolgico,
hay problemas esenciales que la ciencia clsica descuid, o, mejor
dicho, que no entraban en sus consideraciones. Si examinamos
un organismo vivo, apreciamos un orden pasmoso, organizacin,
mantenimiento en cambio continuo, regulacin y aparente teleologa.
Asimismo, en la conducta humana es imposible prescindir de la
persecucin de metas y de la intencionalidad, aunque se adopte
una posicin estrictamente conductista. Ahora bien, conceptos como
los de organizacin, directividad, teleologla, etc., sencillamente no
tienen cabida en el sistema clsico de la ciencia. De hecho, en
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96 noRiA GENERAL DE LOS SISTEMAS
la visin del mundo llamada mecanicista, basada en la fisica clsica,
eran tenidos por ilusorios o metafsicos. Para el bilogo, p. ej.,
esto significa que precisamente los problemas especficos de la natu-
raleza viviente parecan caer ms all del alcance legtimo de la
ciencia. La aparicin de modelos y a veces hasta
materiales- que. representen semejantes aspectos de interaccin
multivariable, organizacin, automantenimiento, directividad, etc.,
implica la introduccin de nuevas categorias en el pensamiento y
la investigacin cientcos.
(3) La ciencia clsica se ocupaba ante todo de problemas de
dos variables, de cursos causales lineales, de una causa y un efecto,
o de unas pocas variables cuando mucho. La mecnica es el ejemplo
clsico. Da soluciones perfectas para la atraccin entre dos cuerpos
celestes, un sol y un planeta, y as; permite la prediccin exacta
de futuras conguracones--y hasta de la existencia de planetas
an no vistos. Pero ya el problema de los tres cuerpos en mecnica
es insoluble en principio y slo puede ser abordado mediante aproxi-
maciones. Existe una situacin similar en el campo ms moderno
de la fisica atmica (Zacharias, 1957). Tambin aqu son solubles
problemas de dos cuerpos, como el de un protn y un electrn,
pero cuando los cuerpos se multiplican surgen las dificultades. Nu-
merosos problemas, particularmente en biologa y ciencias sociales
y del comportamiento, son al fin y al cabo problemas multivariables
que requieren nuevos instrumentos conceptuales. Warren Weaver
(1948) uno de los fundadores de la teora de la informacin, ba
sealado esto en Palabras muy citadas. La ciencia clsica, afirma,
se ocupaba de vas causales lineales. o sea de problemas de dos
variables, o de complejidades no organizadas. Estas ltimas son
tratables mediante mtodos estadsticos y se empalman a fin de
cuentas con el segundo principio de la termodinmica. Sin embargo.
en la fsica y la biologa modernas salen sin cesar al paso problemas
tocantes a la complejidad organizada. interacciones entre muchas
-pero no infinitas- variables, que requieren nuevas herramientas
conceptuales.
(4) Lo que se ba dicho no tiene pretensiones metafisicas o filos-
ficas. No estamos alzando una barrera entre la naturaleza inorgnica
y la viviente, que evidentemente no vendra al caso en vista _de
la existencia de formas intermedias como los virus. las nucleoprote-
nas y dems unidades que se autoduplican. Tampoco insistimos
en que la biologa sea en principio irreducible a la fsica; lo
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PI\OGRESQS EN LA TIlOlA GDNEIlAL DE LOS SISTIlMAS 97
cual tambin andaria descaminado en vista de los tremendos adelan-
tos en la explicacin fisica y qumica de los procesos vitales. Anlo-
gamente. no se supone ninguna barrera entre la biologa y las cien-
cias del comportamiento y de la sociedad. Lo cual, eso si, no mitiga
el hecho de que en los campos citados no haya instrumentos con-
ceptuales adecuados que sirvan para explicar y predecir, tal como
sucede en la fisica y en los mltiples campos de aplicacin.
(5) Se dira, pues, que hace falta una expansin de la ciencia
para vrselas con esos aspectos que deja fuera la fisica y que
son los que tocan a las caracteristicas especificas de los fenmenos
biolgicos, del comportamiento y sociales. Esto equivale a la intro-
duccin de nuevos modelos conceptuales.
(6) Estas construcciones tericas ampliadas y generalizadas, estos
modelos. son interdisciplinarios: trascienden los compartimientos
ordinarios de la ciencia, y son aplicablesa fenmenos en diferentes
campos. Esto conduce al isomorfismo entre modelos, principios
generales y aun leyes especiales que aparecen en varios campos.
Resumiendo: la inclusin de las ciencias biolgicas, del compor-
tamiento y sociales en la tecnologa moderna exige la generalizacin
de conceptos cientificos bsicos, lo cual implica nuevas categorias
de pensamiento cientfico, en comparacin con las de la fisica tradi-
cional, y los modelos implantados con tal propsito tienen naturaleza
interdisciplinaria.
Una importante consideracin es que los diversos enfoques enu-
merados no son monopolistas ni deben ser considerados como
tales. Uno de los aspectos importantes de los cambios modernos
en el pensamiento cientifico es la inexistencia de un sistema univer-
sal nico y que lo abarque todo. Cada construccin" cientfica
es un modelo que representa determinados aspectos o panoramas
de la realidad. Esto incluso vale para la fisica terica: lejos de
ser una presentacin metafisica de la realidad ltima (como procla-
maba el materialismo del pasado y sigue implicando el moderno
positivismo), no es sino uno de estos modelos que, Segn revelan
progresos recientes, no es ni exhaustivo ni nico. Las varias teoras
de los sistemas son tambin modelos que reflejan diferentes aspec-
tos. No se excluyen mutuamente y a menudo se aplican combinadas.
Por ej., ciertos fenmenos pueden tornarse susceptibles de exploracin
cientfica gracias a la ciberntica, otros recurriendo a la teoria
general de los sistemas en el sentido ms estrecho; acaso en el
mismo fenmeno haya aspectos describibles de esta y de otra manera.
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98 noRIA GENERAL DE LOS SISTEMAS
Esto. por supuesto, no cierra el paso -sino que ms bien la fomen-
ta- a la esperanza de mayor sntesis, que integre y unifique los
varios enfoques presentes hacia una teoria de la totalidad y la
organizacin. En verdad, tales sntesis ms altas -as entre la
'termodinmica irreversible y la teoria de la inforrnacin- van
siendo elaboradas poco a poco.
Los mtodos en la investigacin general de los sistemas
Ashby (1958a) ha esbozado admirablemente dos caminos o mto-
dos generales posibles en el estudio de los sistemas:
Es fcil distinguir dos lneas principales. Una. ya bien desarro-
llada en manos de von Bertalanffy y sus colaboradores. toma
el mundo tal como lo hallamos. examina los varios sistemas
que en l se dan -zoolgicos. fisiolgicos. etc.- y ofrece enton-
ces enunciados acerca de las regularidades que se han hallado
vlidas. Este mtodo es esencialmenteemprico. El segundomto-
do consiste en empezar por la otra punt. En lugar de estudiar
primero un sistema, luego otro. despus otro ms, hay que
cambiar de extremo, que considerar el conjunto de todos los
sistemasconcebiblesy entonces reducir el conjunto a dimensiones
ms razonables. Tal es el mtodo que he seguido recientemente.
Se ver en seguida que todos los estudios sobre sistemas siguen
uno u otro de estos mtodos, o los combinan. Cada enfoque tiene
sus ventajas y sus limitaciones:
(1) El primer mtodo es empirico-intuitvo; tiene la ventaja de
mantenerse inuy cerca de la realidad y de ser fcil de ilustrar
y hasta de verificar mediante ejemplos tomados de los distintos
campos de la ciencia. Por otra parte, este enfoque carece de elegancia
matemtica y de vigor deductivo, y as parecer ingenuo y no
sistemtico a las mentes matemticas.
Con todo. no hay que menoscabar los mritos de este procedi-
miento empirico-intuitivo.
El presente autor ha enunciado cierto nmero de principios
de sistemas. parcialmente en el contexto de la teora biolgica.
y sin referencia explcita a la T.G.S. (von Bertalanffy, 196Oa.
pp. 37-54), parcialmente en lo que fue designado enfticamente
como esbozo de esta teora (capitulo 111). Hay que tomar esto
en sentido literal: se trataba de atraer la atencin hacia lo deseable
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PROGRESOS EN LA TEORA GENERAL DE LOS SISTEMAS 99
que era semejante campo, y la presentacin fue una especie de
bosquejo o plano, que ilustraba el enfoque mediante ejemplos sen-
cillos.
Pero se dio el caso de que aquel repaso intuitivo era notablemente
completo. Los principios bsicos ofrecidos, como los de totalidad,
suma, centralizacin, diferenciacin, parte conductora, sistemas ce-
rrados y abiertos, finalidad, equifinalidad, crecimiento en el tiempo,
crecimiento relativo, competencia, han sido usados de mltiples
maneras (p. ej. en la definicin general de sistema: Hall y Fagen,
1956; tipos de crecimiento: Keiter, 195152; ingeniera de sistemas:
A. D. Hall, 1962; estudios sociales: Hearn, 1958). Salvando variacio-
nes secundarias de terminologa. en pos' de mayor claridad o impues-
tas por el tema, no han sido agregados principios de significacin
comparable -por deseable que esto hubiese sido. Acaso sea aun
ms significativo que pase otro tanto con consideraciones que no
ataen a la obra de quien esto escribe y que, as, no pueden
tomarse por indebidamente nfluidas por ste. El examen atento
de estudios como los de Beer (1960) y Kremyanskiy (1960) acerca
de principios, de Bradley y Calvin (1956) sobre redes de reacciones
qumicas, de Haire (1959) acerca del crecimiento de organizaciones,
etc., persuadir de que aplican asimismo principios de Bertalanffy.
(2) Ashby sigui el camino de la teoria deductiva de los sistemas
(1958b.). Una exposicin ms informal que resume el razonamiento
de Ashby (1962) se presta particularmente bien al anlisis.
Ashby pregunta por el concepto fundamental de mquina
y responde afirmando que su estado interno y el estado de sus
alrededores define inequvocamente el siguiente estado al que pasa-
r. Si las variables son continuas, esta definicin corresponde
a la descripcin de un sistema dinmico mediante un sistema de
ecuaciones diferenciales ordinarias con el tiempo como variable
independiente. Sin embargo, tal representacin mediante ecuaciones
diferenciales es demasiado restringida para una teora que ha de
incluir sistemas biolgicos y mquinas calculadoras, donde las dis-
continuidades estn a la orden del da. De modo que la definicin
moderna es la mquina con entrada: es definida por un conjunto
S de estados internos, un conjunto 1 de entradas y un mapa f
del conjunto producto 1 x S sobre S. La organizacin, pues,
es definida especificando los estados S de la mquina y sus condicio-
nes l. Si S es un conjunto de productos S = niTi. con r corno
partes y T especificado por el mapa f, de acuerdo con Ashby
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100 lEORfA GENERAL DE LOS SlSlEMAS
un sistema autoorganizadorx puede tener dos sentidos, a saber:
(1) El sistema comienza con las partes separadas, y stas cambian
luego hacia la formacin de conexiones (ejemplo: clulas del em-
brin, primero con escaso o ningn efecto una sobre otra, se unen
por formacin de dendritas y sinapsis hasta constituir el sistema
nervioso, de tanta interdependencia). Este primer sentido es el trn-
sito de lo no organizado a lo organizado. (2) El segundo sentido
es trnsito de una mala organizacin a una buena (ejemplos:
un nio, cuya organizacin cerebral empieza por hacerlo tratar
de tocar el fuego, en tanto que una organizacin nueva lo hace
evitarlo; un piloto automtico y un avin acoplados primero por
retroalimentacin positiva catastrfica y luego mejorados). Ah
la organizacin es mala. El sistema seria 'autoorganizador' si se
hiciera automticamente un cambio (cambio de retroalimentacin
positiva a negativa). Ms ninguna mquinapuede ser autoorganizado-
ra en este sentido (subrayado del autor). Pues adaptacin (p. ej.
la del homestato, o de una computadora que se autoprograme)
significa que partimos de un conjunto S de estados, y que f cambia
a g. de modo que la organizacin es una variable, p. ej. una
funcin del tiempo a(t) que empieza por tener el valor f y luego
el g. Sin embargo, este cambio no puede ser adscrito a ninguna
causa del conjunto S. o sea que tiene que proceder de algn agente
externo que acte sobre el sistema S como entrada (nosotros subraya-
mos). En otras palabras, para ser autoorganizadora la mquina
S debe estar acoplada a otra mquina.
Enunciado conciso que permite apreciar las limitaciones de este
enfoque. Convenimos enteramente en que la descripcin por ecuacio-
.nes diferenciales es no slo un modo engorroso sino aun en principio
inadecuado de enfrentarse a muchos problemas de organizacin.
El autor se daba clara cuenta de ello, al subrayar que un sistema
de ecuaciones diferenciales simultneas no es en modo alguno la
formulacin ms general y que se escoge nicamente con propsitos
de ilustracin (capitulo 1lJ).
Sin embargo, al superar esta limitacin Ashby introdujo otra.
Su definicin moderna de sistema como mquina con entrada
y que reprodujimos antes, suplanta el modelo general de sistema
por otro, y bastante especial: el ciberntico, un sistema abierto
a la informacin pero cerrado con respecto a la trasferencia de
entropa. Esto se hace palpable cuando la definicin es aplicada
a sistemas autoorganizadores. En forma caracteristica, la clase
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PROGRESOS EN LA TEORiA GENERAL DE LOS SISTEMAS 101
ms importante de stos no tiene cabida en el modelo de Ashby:
los sistemas que se organizan a s mismos por diferenciacin progresi-
va, evolucionando desde estados de baja complejidad hasta estados
de alta. Por supuesto, sta es la forma ms evidente de autoorgani-
zacin, ostensible en la ontogenia, probable en la filogenia y de
seguro vlida tambin en muchas organizaciones sociales. No es
aqu cosa de buena (til, adaptativa) o mala organizacin,
que, como subraya atinadamente Ashby, depende de las circunstan-
cias; el aumento de diferenciacin y complejidad -til o no-
es un criterio objetivo y al menos en principio susceptible de medi-
cin (p. ej. en trminos de entropa decreciente, de informacin).
La pretensin de Ashby de que ninguna mquina puede ser autoor-
ganizadora, ms explcitamente, que el cambio <<DO puede ser adscri-
to a ninguna causa del conjunto S sino que una entrada tiene
que proceder de algn agente externo, equivale a la exclusin
de los' sistemas autodiferenciantes. La razn de que semejantes
sistemas no sean aceptables como mquinas de Ashby es patente.
Los sistemas autodiferenciantes que evolucionan hacia creciente
complejidad (entropa decreciente) son, por razones termodinmicas,
slo posibles como sistemas abiertos, como sistemas que importen
materia portadora de energa libre en grado que sobrecompense
el aumento de entropa debido a procesos irreversibles dentro del
sistema (eimportacin de entropa negativa, segn la expresin
de Schrdinger). Sin embargo, no podemos decir que este cambio
tiene que proceder de algn agente externo, una entrada; la
diferenciacin en un embrin en desarrollo y. en un organismo
se debe a sus leyes internas de organizacin, y la entrada (p. ej.
el suminstro de oxgeno, cuantitativamente variable, o la nutricin,
que puede variar cualitativamente dentro de una amplia gama)
apenas la posibilita energticamente. .
Lo anterior es tambin ilustrado por ejemplos adicionales ofreci-
dos por Ashby. Imagnese que una computadora digital est realizan-
do multiplcaciones al azar; la mquina evolucionar hacia nme-
par pares (ya que par por par y par por impar dan nmeros pares)
y a fin de cuentas slo sobrevivirn ceros. En otra versin, Ashby
cita el dcimo teorema' de Shannon, que afirma que si un canal de
correccin tiene capacidad H. puede eliminarse equvoco de magni-
tud H, pero no ms. Ambos ejemplos ilustran el funcionamiento de
sistemas cerrados. La evolucin- de la computadora es hacia la des-
aparicin de diferenciacin y el establecimiento de homogeneidad
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102 lEOmA GENERAL DE LOS SlSlEMAS
mxima (anloga al segundo principio en sistemas cerrados); anlo-
gamente, el teorema de Shannon concierne a sistemas cerrados, a
los que no se administra entropia negativa. En comparacin con el
contenido en informacin (organizacin) de" un sistema viviente, la
materia importada (nutricin, etc.) no porta informacin sino rui-
do. No obstante, su entropa negativa es usada para mantener o
hasta aumentar el contenido en informacin del sistema. Es sta una
situacin al parecer no tenida en cuenta por el dcimo teorema de
Shannon, y es comprensible, ya que Shannon no trata de la transfe-
rencia de informacin en sistemas abiertos con transformacin de
materia.
En ambos aspectos el organismo vivo (y otros sistemas de
conducta o sociales) no es una mquina de Ashby, ya que evoluciona
hacia diferenciacin e inhomogeneidad crecientes y puede reducir
el ruido en mayor grado que un canal de comunicacin inanimado.
En ambos casos se trata de consecuencias del carcter de sistema
abierto del organismo.
Dicho sea de paso, es por razones similares por lo que no
podemos reemplazar el concepto de sistema por el concepto gene-
ralizado de mquina de Ashby. Aunque sea ms holgado que
el clsico (mquinas definidas como sstemas con disposicin fija
de partes y procesos), siguen en pie las objeciones contra una
teora de mquina de la vida (von Bertalanffy, 1960, pp. 16-20,
y otras partes).
Estas observaciones no pretenden ser una crtica adversa de
Ashby en el enfoque deductivo en general; slo ponen de relieve
que no existe un camino de Santiago a la teora general de los
sistemas. Como en cualquier otro campo cientfico, tendr que
desarrollarse por interaccin de procedimientos empricos, intuitivos
y deductivos. Si el enfoque intuitivo deja tanto que desear en rigor
y complecin lgicos, el deductivo choca con la dificultad de si
estarn correctamente elegidos los trminos fundamentales. No se
trata de un fallo particular de la teoria ni de quienes la trabajan,
sino de un fenmeno bien comn en la historia de la ciencia; recur-
dese, p. ej., el largo debate acerca de cul magnitud -fuerza o ener-
ga- debe considerarse constante en las transformaciones fisicas,
hasta que se resolvi el punto en favor de mv
2
/2.
Para quien este escribe, la TG.S. fue concebida como hiptesis
de trabajo; como cientfico que ejerce, ve la funcin esencial de
los modelos tericos en la explicacin, la prediccin y el control
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PROGRESOS EN LA TEOIA GENERAL DE LOS SISTEMAS 103
de fenmenos hasta ahora inexplorados. Otros, con igual derecho,
querrn recalcar la importancia de la actitud axiomtica y citarn
al efecto ejemplos como la teoria de la probabilidad, las geometras
no euclidianaso -ms recientemente- las teorias de la informacin
y de los juegos, desarrolladas primero como campos matemticos
deductivos y luego aplicadas a la fisica u otras ciencias. No hay
por qu disputar en torno a este punto. En ambos casos el peligro
est en considerar prematuramente que el modelo terico es cerrado
ydefinitivo-riesgo particularmente importante en un terreno como
el de los sistemasgenerales,que an busca a tanteos sus fundamentos
correctos.
Adelantos en la teorla general de los sistemas
La cuestin decisiva es la del valor explicativo y predictivo de
las nuevas teoras que atacan el cmulo de problemas en tor-
no a la totalidad, la teleologa, etc. Por supuesto, el cambio de
clima intelectual que lo deja a uno ver nuevos problemas, pasados
por alto antes, o ver problemas bajo otra luz, vale en un sentido
ms por si mismo que ninguna aplicacin distinta y especial. La
revolucin copernicana fue ms que la posibilidad de calcu-
lar algo mejor el movimiento de los planetas; la relatividad general
algo msque la explicacin de contadisimos fenmenos fisicos
recalcitrantes; el darwinismo algo ms que una respuesta hipottica
a problemas zoolgicos: lo que cont fueron los cambios en el
marco general de referencia (cf. Rapoport, 1959a). Con todo, la
justificacin de semejante cambio reside a fin de cuentas en logros
especficos que no se hubieran obtenido sin la teoria nueva.
No hay duda de que se han abierto nuevos horizontes, pero
a menudo las relaciones con los hechos empricos siguen siendo
tenues. As, la teoria de la informacin ha sido saludada como
un adelanto importante, pero fuera del campo tecnolgico original
sus contribuciones no han pasado de ser escasas. En psicologa
se limitan hasta ahora a aplicaciones bastante triviales, como en
el aprendizaje por repeticin, etc. (Rapoport, 1956; Attneave, 1959).
Cuando en biologa se habla de la informacin codificada en
el DNA, ydel desciframientodel cdigo(o clave) al ser dilucida-
da la estructura de los cidos nucleicos, lo de informacin es una
faam de parler antes que la aplicacin de la teoria de la informacin
en el sentido tcnico desarrollado por Shannor. y Weaver (1949).
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104 lEORlA GENERAL DE LOS SlSlEMAS
La teora de la informacin, aunque til para el proyecto de
computadoras y el anlisis de redes, hasta ahora no ha hallado
lugar significativo en biologa (Bell, 1962). Tambin la teora de
los juegos es un novedoso adelanto matemtico que se juzg de
alcance comparable al de la mecnica newtoniana y al de la introduc-
cin del clculo infinitesimal; una vez ms, las aplicaciones son
magras y endebles (Rapoport, I959a; llamamos urgentemente la
atencin del lector hacia las discusiones de Rapoport acerca de
las teoras de la informacin y de los juegos, que analizan admirable-
mente los problemas aqu mencionados). Lo mismo se advierte
en la teora de la decisin, de la cual se esperaba gran provecho
para la ciencia aplicada de los sistemas; pero por lo que respecta
a los juegos militares y de negocios, de los que tanto se habl,
no ha habido evaluacin controlada de sus logros en el adiestra-
miento, la seleccin de personal y la demostracin (AckotT, -1959).
No hay que dejar sin mencionar un peligro de adelantos recientes.
La ciencia del pasado (y en parte la actual) estab dominada por
un empirismo unilateral. Slo se consideraba cientfico en biologa
(y psicologa) el acopio de datos y experimentos; la teora era
equiparada a especulacin o filosofa, olvidando que el mero
acopio de datos, por incesante que sea, no constituye una ciencia.
La consecuencia fue la falta de reconocimiento y apoyo para mejorar
el armazn necesariamente terico, e influencias desfavorables sobre
la investigacin experimental misma (que se hizo en buena parte
cosa de azar, de dar o no en el blanco) (cf. Weiss, I962a). Se
han vuelto las tomas en algunos campos, durante los aos recientes.
El entusiasmo por los nuevos instrumentos matemticos y lgicos
disponibles ha llevado a una febril construccin de modelos,
como si se tratara de un fin en s, muchas veces sin hacer caso
de los hechos empricos. Mas la experimentacin conceptual al
azar no tiene mayores probabilidades de xito que la experimenta-
cin al azar en el laboratorio. En palabras de AckotT (1959), hay
una fundamental propensin errada, en teora de los juegos (y
en otras), a tomar por un problema lo que en realidad no es
ms que un ejercicio matemtico. No estara mal recordar la
vieja mxima kantiana de que la experiencia sin teora es ciega,
pero la teora sin experiencia es un juego intelectual, ni ms ni
menos.
Cambia algo el caso con la ciberntica. El modelo que aplica
no es nuevo; si bien el enorme progreso del campo data de la
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PROGRESOS EN LA lEORfA GENERAL DE LOS SISTEMAS 105
implantacin de este nombre (Wiener, 1948), la aplicacin del princi-
pio de retroalimentacin a procesos fisiolgicos se remonta a los
trabajos de R. Wagner, hace sus buenos 40 aos (cf. Kment, 1959).
El modelo de retroalimentacin y homeostasia se ha aplicado desde
entonces a innumerables fenmenos biolgicos y -algo menos per-
suasivamente- en psicologla y las ciencias sociales. De acuerdo
con Rapoport (1956), la razn del ltimo hecho sera que
de ordinario hay una correlacin bien marcada entre el alcance
y el acierto de los escritos... La labor atinada se confina a
la ingeniera o a aplicacionesms bien triviales; las formulaciones
ambiciosas no salen de la vaguedad.
Ni que decir tiene, stees un riesgo perenne de todos los enfoques
de la teora general de los sistemas; es claro que se abre un nuevo
dominio al pensamiento, pero es dificil navegar entre la Escila
de lo trivial y el Caribdis de confundir los neologismos con explica-
ciones.
El siguiente repaso se limita a la teora general de los sistemas
clsica -no en el sentido de que pretenda tener ninguna prioridad
o excelencia, sino en el de que sus modelos no salen de las lindes
de las matemticas clsicas, contrastadas con las nuevas de
las teoras de los juegos, las redes, la informacin, etc. No quiere
esto decir que la teora sea mera aplicacin de las matemticas
ordinarias. Por el contrario, el concepto de sistema plantea proble-
mas que en parte estn an lejos de haber sido resueltos. En otro
tiempo, problemas de sistemas condujeron a importantes adelantos
matemticos, como la teora de Volterra de las ecuaciones integro-di-
ferenciales, de sistemascon memoria cuyo comportamiento depen-
de no slo de las condiciones actuales sino de la historia previa.
Hoy por hoy, importantes problemas esperan adelantos, p. ej. una
teora general de las ecuaciones diferenciales no lineales, de los
estados uniformes y los fenmenos rtmicos, un principio generaliza'
do de minima accin, la definicin termodinmica de los estados
uniformes, etc.
Por supuesto, no viene al caso el que la indagacin haya o
no llevado el rtulo de teora general de los sistemas. No
pretendemos hacer una resea completa, ni menos exhaustiva. La
intencin de este repaso estar cumplida si sirve como una especie
de guia de las investigaciones hechas en el campo y de las reas
que parecen prometedoras para trabajos venideros.
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106 mORIA GENERAL DE LOS SISTEMAS
SISTEMAS ABIERTOS. La teorla de los sistemas abiertos es una impor-
tante generalizacin de la teorla sica, la cinticay la termodinmica.
Ha conducido a nuevos principios y discernimientos, tales como
el principio de equinalidad, la generalizacin del segundo principio
de la termodinmica, el posible incremento de orden en sistemas
abiertos, la manifestacin de. fenmenos peridicos por exceso o
falso inicio, etc,
Las extensas labores en biologa y campos afines se examinan
en parte en los capitulas V-VII. (Para mayor discusin, cf. tambin
Gray y White, 1957; Jung, 1956; Morchio, 1956; Netter, 1953,
1959.)
Ms all del organismo como individuo, tambin se emplean
principios de sistemas de la dinmica de poblaciones y en teora
ecolgica (revisin: J. R. Bray, 1958). La ecologa dinmica, es
decir, la sucesin y la culminacin de poblaciones vegetales, es
un campo muy cultivado que, sin embargo, tiende a resbalar hacia
el verbalismo y el debate terminolgico. El enfoque de sistemas
parece ofrecer un nuevo punto de vista. Whittacker (1953) ha descrito
la sucesin de comunidades vegetales hacia la formacin de una
culminacin o cUmax, en trminos de sistemas abiertos y equifioali-
dad. De acuerdo con este autor, el hecho de que se generen formacio-
nes culminantes iguales a partir de vegetaciones iniciales diferentes
constituye un ejemplo notorio de equifinalidad, donde, por aadidu-
ra, el grado. de independencia de \as condiciones iniciales y de
curso de desarrollo es superior al que se da en un organismo
nico. Patten (1959) ha expuesto un anlisis cuantitativo sobre
la base de sistemas abiertos, en trminos de la produccin de bioma-
sa, con culminacin como estado uniforme.
El concepto de sistema abierto tambin ha hallado aplicacin
en las ciencias de la Tierra, en geomorfologa (Chorley, 1964),
y en meteorologa (Thompson, 1961), merced a una comparacin
detallada entre conceptos meteorolgicos modernos y el concepto
organlsmico de van Bertalanffy en biologa. Cabe recordar que
ya Prigogine, en su clsica obra (1947), mencion la meteorologa
como un posible campo de aplicacin de los sistemas abiertos.
CRECIMIENTOEN EL TIEMPO. Las formas ms sencillas de crecimiento,
las cuales, por esta razn, se prestan mejor a exhibir el isomorfismo
entre leyes en diferentes campos, son la exponencial y la logstica.
Entre otros muchos, son ejemplos el incremento del conocimiento
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PROGRESOS EN LA reolA GENERAL DE LOS SISTEMAS 107
del nmero de especies animales (Gessner, 1952), las publicaciones
sobre la drosofila (Hersch, 1942), y las compaas manufactureras
(Haire, 1959). Boulding (1956a) y Keiter (1951-52) han hecho hinca-
pi en una teora general del crecimiento.
La teora del crecimiento animal segn von Bertalanffy (y otros)
-la cual, por usar parmetros fisiolgicos totales (eanabolismo,
catabolsmo), puede subsumirse bajo el encabezado de la <<O.S.T.
no menos que bajo el de la biofisica- ha sido revisada en cuanto
a sus varias aplicaciones (von Bertalanffy, I96Ob).
CRECIMIENTO RELATIVO. Otro principio de gran sencillez y generali-
dad atae al crecimiento relativo de los componentes de un sistema.
La relacin simple del incremento alomtrico se aplica a muchos
fenmenos de crecimiento en biologa (morfologa, bioqumica, fisio-
logia, evoluci6n).
Una relaci6n anloga se da en los fen6menos sociales. La diferen-
ciacin social y la divisi6n del trabajo en las sociedades primitivas,
as como el proceso de urbanizacin (o sea el crecimiento de las
ciudades en comparacin con la poblacin rural), sigue la ecuaci6n
alomtrica. La aplicaci6n de esta ltima ofrece una medida cuantita-
tiva de la organizacin y el desarrollo sociales, susceptible de reem-
plazar los habituales juicios intuitivos (Naroll y Bertalanffy, 1956).
Se dira que el mismo principio es aplicable a la multiplicaci6n
del equipo regente en comparacin con la del nmero de empleados
en las compaas manufactureras (Haire, 1959).
COMPElENCIA y FENMENOS AFINES. Los trabajos sobre la dinmica
de poblaciones de Volterra, Lotka, Gause y otros figuran entre
los clsicos de la T.G.S., pues fueron los primeros en mostrar
la posibilidad de desarrollar modelos conceptuales para fen6menos
tales como la ucha por la existencia, susceptibles de prueba
emprica. La dinmica de poblaciones y la gentica de poblaciones,
que est relacionada, ya se han convertido en importantes campos
de investigacin biolgica.
Es importante advertir que la investigacin de este gnero no
pertenece slo a la biologa bsica sino tambin a la aplicada.
Es el caso de la biologia pesquera, donde se usan modelos tericos
a fin de establecer condiciones ptimas para la explotacin del
mar (examen de los modelos ms importantes: Watt, 1958). El
modelo dinmico ms acabado se debe a Beverton y Holt (1957;
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lOS TEOJA GENERAL DE La; SISTEMAS
resumen en Holt, s.f.), para poblaciones de peces explotadas comer-
cialmente, pero sin duda con mayores aplicaciones posibles. Este
modelo toma en cuenta el reclutamiento (el ingreso de individuos
a la poblacin), el crecimiento (supuesto conforme a la ecuacin
de crecimiento segn Bertalanffy), la captura (por explotacin)
y la mortalidad natural. El valor prctico de este modelo lo ilustra
el hecho de que haya sido adoptado para fines de rutina por la
Food and Agriculture Organization de las Naciones Unidas,
el British Ministry of Agriculture and Fisheries y otros organismos
oficiales.
Los estudios de Richardson acerca de las carreras armamentistas
(cf. Rapoport, 1957, 1960), con todo y sus limitaciones, muestran
de modo impresionante la posible repercusin del concepto de siste-
ma sobre el ms vital de los cuidados en nuestro tiempo. Si las
consideraciones racionales y cientficas han de contar algo, De aqu
un camino para rechazar frases hechas, como si vis pacem para
bellum.
Las expresiones usadas en dinmica de poblaciones y lucha
por la existencia biolgica, en econometra, en el estudio de las ca-
rreras armamentistas (y de otras ndoles), pertenecen -todas- a la
misma familia de ecuaciones (el sistema discutido en el capitulo 111).
Seria muy interesante y provechosa la comparacin sistemtica y el
estudio de estos paralelismos (cf. tambin Rapoport, 1957, p. 88).
Puede sospecharse, p. ej., que las leyes que rigen los ciclos de nego-
cios y las de las fluctuaciones de poblacin, de acuerdo con Volte-
rra, proceden de condiciones similares de competencia e interaccin
en el sistema.
De una manera no matemtica, Bouldng (1953) ha discutido
lo que llama leyes frreas de las organizaciones sociales: la ley
malthusiana, la leyde las dimensiones ptimas. de las organizaciones,
la existencia de ciclos, la ley del oligopolio, etc.
INGENlERlA DE SISTEMAS. El inters terico de la ingeniera de siste-
mas y la investigacin de operaciones recae en el hecho de que
sea posible someter al anlisis de sistemas entidades cuyos compo-
nentes son de lo ms heterogneos: hombres, mquinas, edificios,
valores monetarios y de otros, insumo de materia prima, salida
de productos y otras muchas cosas.
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PROGRESOS EN LA TEORiA GENERAL DE LOS SISTEMAS 109
Tal como se mencion ya, la ingeniera de sistemas emplea
la metodologa de la ciberntica, la teora de la informacin, el
anlisis de redes, diagramas de flujo y de bloques, etc. Tambin in-
tervienen consideraciones de la T.G.S. (A. D. Hall, 1962). Los
primeros enfoques se ocupan de aspectos estructurados, tipo maqui-
na (decisiones de s o no en el caso de la teora de la informacin);
sera de suponerse que los aspectos de la T.G.S. ganarn en im-
portancia con los aspectos dinmicos, las organizaciones flexibles,
etctera.
TEoIA DE LA PERSONALIDAD. Si bien se teoriza inmensamente acerca
de la funcin neural y psicolgica, siguiendo la lnea ciberntica
fundada en la comparacin entre cerebro y computadora, pocas
veces se ha intentado aplicar la T.G.S. en el sentido ms estrecho
a la teora de la conducta humana (p. ej. Krech,.I956; Menninger,
1957), que para los presentes fines puede casi igualarse a la teora
de la personalidad.
Hay que tener presente desde el principio que hoy por hoy
la teora de la personalidad es un campo de batalla entre teoras
encontradas y controvertibles. Hall y Lindzey (1957, p. 71) afirman
con razn: Todas las teoras del comportamiento son muy poca
cosa y todas dejan mucho que desear por el lado de la prueba
cientflcasv-y esto en un libro de cerca de 600 pginas dedicado
a las teoras de la personalidad.
No es cosa, pues, de esperar que la T.G.S. ofrezca soluciones
donde los tericos de la personalidad, de Freud y Jung a la multitud
de autores modernos, no acertaron. La teorla resultar valiosa si
abre nuevos panoramas y puntos de vista susceptibles de aplicacin
experimental y prctica. Tal parece ser el caso. Hay un buen grupo
de psiclogos que aceptan una teora organsmica de la persona-
lidad. Goldstein y Maslow SOll representantes bien conocidos.
Por supuesto, hay que empezar por preguntar si la T.G.S.
no ser ms que nunca un smil fisicalista, inaplicable a los fenme-
nos psquicos, y adems si semejante modelo tendr valor explicativo
cuando las variables pertinentes no puedan ser definidas cuantitativa-
mente, como suele acontecer con los fenmenos psicolgicos.
(l) La respuesta a la primera pregunta parece ser que el concepto
de sistema es lo bastante abstracto y general para permitir su
aplicacin a entidades de cualquier denominacin. Las nociones
de equilibrio, homeostasia, retroalimentacin, stress, etc..
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110 11!ORNA GENERAL DE LOS SISTI!MAS
sern de origen tecnolgico o fisiolgico, pero aplicables ms o
menos bien a fenmenos psicolgicos. Los tericos de sistemas
coinciden en que el concepto de sistema no est limitado a
entidades materiales sino que puede aplicarse a cualquier todo
que consista en componentes que interacten.
(2) Si la cuantificacin es imposible, e inclusive si los compol}en-
tes de un sistema estn mal definidos, puede al menos esperarse
que algunos principios sean aplicables cualitativamente al total qua
sistema. Al menos se llegar a una explicacin en principio (vase
ms adelante).
Teniendo presentes estas limitaciones, un concepto que quiz
demuestre tener naturaleza esencial es la nocin organlsmica del
organismo como sistema espontneamente activo. En palabras del
presente autor:
Aun bajo condiciones externas constantes y en ausencia de
estimulos externos, el organismo no es un sistema pasivo sino
bsicamente activo. Esto se aplica en particular a la funcin del
sistema nervioso y al comportamiento. Se diria que la actividad
interna, antes que la reaccin a estmulos, es fundamental. Esto
puede mostrarse con respecto tanto a la evolucin en los anima-
les inferiores como al desarrollo, asl CII los primeros movimien-
tos de embriones y fetos (von BertalantTy, 196Oa.)
Esto est de acuerdo con lo que von Holst ba llamado nueva
concepcin del sistema nervioso, basada en el becho de que las
actividades locomotoras primitivas son causadas por automatismos
centrales que no requieren estimulos externos. De esta suerte, tales
movimientos persisten, p. ej., aun despus de cortar la Conexin
entre nervios motores y sensitivos. El reflejo en sentido clsico
deja de ser la unidad bsica de la conducta; se trata de un mecanismo
regulador superpuesto a actividades primitivas, automticas. Un
concepto afin es fundamental en la teora del instinto. Segn Lorenz,
los mecanismos desencadenantes innatos (I.R.N. en ingls) desempe-
an un papel dominante y a veces se manifiestan sin estimulo
externo (reacciones in vacuo): un pjaro que carezca de material
para hacer su nido ejecuta a veces en el aire los movimientos
de dicba elaboracin. Estas consideraciones caen dentro de la estruc-
tura de lo que Hebb (19SS) llam <<S.N.e. conceptual de 1 9 ~ 1 9 5 O .
Los ms recientes conocimientos sobre los sistemas activadores
del cerebro hacen otro hincapi -y con abundancia de testimonios
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PROORES<l'I BN LA TEOIA GBNERAL DE LOS SISTI!MAS III
experimentales-- en el mismo concepto bsico de la actividad aut-
noma del S.N.C.
La significacin de estos conceptos se vuelve evidente cuando
consideramos que contrastan de modo fundamental con el esquema
ordinario de estimulo-respuesta, que supone que el organismo es
un sistema esencialmente reactivo que responde, como un autmata.
a estimulos externos. El predominio del esquema E-R en la psicologia
contempornea no necesita ser subrayado. y se vincula evidentemen-
te al Zeitgeist de una sociedad altamente mecanizada. Este principio
sustenta tcorias psicolgicas que por todas las otras partes se
oponen, p. ej. la psicologa conductista y el psicoanlisis. De acuerdo
con Freud, la tendencia suprema del organismo es quitarse de
encima tensiones y pulsiones y reposar en un estado de equilibrio
regido por el principio de estabilidad que tom Freud del tilsofo
alemn Fechner. As, el comportamiento neurtico y psictico es
un mecanismo de defensa, ms o menos efectivo o fallido, que
tiende a restaurar algn tipo de equilibrio (segn el anlisis por
D. Rapaport, 1960, de la estructura de la tcoria psicoanalltica:
puntos de vista econmico y adaptativo).
Charlotte Bb!er (1959), bien conocida psicloga de nios. ha
resumido felizmente la situcin terica:
En el modelo psicoanalltico fundamental hay slo una tenden-
cia 'bsica, hacia la satis!aecin de necesidades o la reduccin
de tensiones... Las tcorias biolgicas que hoy subrayan la espon-
taneidad de la actividad del organismo, debida a su energa
acumulada. El funcionamiento autnmo del organismo, su im-
pulso a rea1izar determinados movimientos. es cosa en la que
insiste BcrtalantTy... Estos conceptos representan una completa
revisin del principio original de homeostasia, que insistia nica-
mente en la tendencia al equilibrio. Fue con el principio original
de la homeostasia con el cual el psicoanlisis identific su teoria
de la descarga de tensiones como nica tendencia primaria.
(Subrayados en parte nuestros.)
En una palabra, podemos definir nuestro punto de vista como
<<ms aU del principio homcosttico:
(1) El esquema E-R no cubre los terrenosdel juego. las activida-
des expleratorias, la creatividad. la autorrealizacin, etc.
(2) El esquema econmico no cubre los logros especficamente
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112 TEOIA GENEIlAL DE LOS SJS11lMAS
humanos -la mayor parte de lo que aproximadamente se designa
como cultura humana.
(3) El principio de equilibrio no tiene en cuenta que lasactivida-
des psicolgicas y de comportamiento son ms que relajamientos
de tensiones; lejos de establecer un estado ptimo, estos ltimos
pueden acarrear trastornos de lndole psictica, asi, p. ej., en los
experimentos de privacin sensoria.
Se diria que el modelo de E-R Ypsicoanalitico es una imagen
muy irreal de la naturaleza humana y, en sus consecuencias, bastante
peligrosa. Precisamente lo que tenemos por logros especificamente
humanos es dificil de subsumir bajo el esquema utilitario de homeos-
tasia y estimul-respuesta. Podr decirse que el alpinismo, la compo-
sicin de sonatas o de poemas lricos, son homeostasia psicolgica
-y se ha dicho-i-, pero a riesgo de que este concepto fisiolgico
bien definido pierda todo significado. Ms aun, si el principio
del mantenimiento homeosttico es tomado como regla de oro
del comportamiento, el individuo llamado bien ajustado ser la
meta ltima, un robot bien aceitado que se mantenga en ptima
homeostasia biolgica, psicolgica y social. He aqui un mundo
feliz, que para ms de cuatro no constituye el estado ideal de
la humanidad. Adems, tampoco hay que perturbar el precario
equilibrio mental: en lo que irnicamente se denomina educacin
progresiva, hay que afanarse por no sobrecargar al nio, no imponer
restricciones y minimizar las influencias directoras, lo cual trae
como resultado una cosecha de ignorantes y de delincuentes juveniles
sin precedente.
En contraste con la teoria habitual, puede bien mantenerse que
no solamente esfuerzos y tensiones llegan a ser neurotgenos o
aun psicotgenos, sino asimismo la liberacin igualmente completa
de estmulos, y el consiguiente vaclo mental. Esto es verificado
experimentalmente en los estudios de privacin sensoria: los sujetos,
aislados de todo estimulo externo, en pocas horas sucumben a
la llamada psicosis modelo, con alucinaciones, angustia insufrible,
etc. Clnicamente es lo mismo que cuando el aislamiento conduce
a la psicosis del prisionero y a la exacerbacin de la enfermedad
mental en reclusin. En contraste, el mximo stress no produce
necesariamente trastornos mentales. De ser cierta la teoria acostum-
brada, Europa durante la Guerra Mundial y despus, con sus extre-
mas tensiones fisiolgicas y psicolgicas, habra sido un manicomio
gigantesco. La realidad es que no hubo aumento estadstco ni
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PROORESQ' EN LA TEORfA GENERAL DE LOS SISTEMAS 113
en neurosis ni en perturbaciones psictics, aparte de trastornos
agudos fciles de explicar, como la neurosis de combate (cap-
tulo IX).
Llegamos con ello a la concepcin de que buena parte del
comportamiento biolgico y humano cae ms all de los principios
de utilidad, homeostasia y estimulo-respuesta, y de que es precisa-
mente esto lo caracterstico de las actividades humanas y culturales.
Esta nueva visin abre perspectivas no slo en teora sino en la
prctica, para la higiene mental, la educacin y la sociedad en gene-
ral (ver captulo IX).
Lo dicho puede expresarse tambin en trminos filosficos. Si
los existencialistas hablan de la vacuidad y sinsentido de la vida,
si ven en ella una fuente 110 ya de angustia sino de positiva enferme-
dad mental, el punto de vista es esencialmente el mismo: que
el comportamiento no es slo cosa de satisfaccin de impulsos
biOlgicos y de mantener el equilibrio psicolgico y social, sino
que las cosas son ms complicadas. Si la vida se hace insoportable-
mente vaca en una sociedad industrializada, qu le queda a la
persona ms que generar una neurosis? El principio, que pudiera
llamarse, sin rigor, actividad espontnea del organismo pscosco,
es una formulacin ms realista de lo que los existencialistas quieren
decir en su lenguaje a menudo tan oscuro. Y si tericos de la
personalidad como Maslowo Gardner Murphy hablan de autorreali-
zacin'como meta humana, se trata una vez ms de una expresin
un tanto pomposa de lo mismo.
HISTORIA lERlCA. Llegamos a esas entidades supremas y mal defin-
das que se llaman culturas y civilizaciones humanas. Es el campo
que se acostumbra llamar filosofa de la historia. Quiz valiese
ms hablar de historia terica -en paales, ni que decir tiene.
Este nombre expresa el propsito de establecer un nexo entre cen-
cia y humanidades, ms en particular entre 'las ciencias sociales
y la historia, -
Se entiende, por supuesto, que las tcnicas de la sociologa
y la historia difieren. por completo (encuestas, anlisis estadistico,
frente a estudios en archivos, testimonio interno de restos histricos,
etc.), Con todo, el objeto de estudio es en el fondo el mismo.
La sociologa se ocupa ante todo de ver en seccin transversal
en el tiempo cmo son las sociedades humanas; la historia estudia
longitudinalmente cmo las sociedades devienen y se desarrollan:
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114 11lORiA GENERAL DE LQ! SIS'l1!MAS
El objeto y las tcnicas de estudio justifican de sobra la diferenciacin
prctica, pero no est mida claro que justifiquen filosofias fundamen-
talmente diferentes.
Estas ltimas palabras implican la cuestin de lasconstrucciones
en la historia, como las que presentaron a lo grande Vico, Hegel,
Marx, Spengler o Toynbee. Los historiadores profesionales las ven,
en el mejor de los casos, como poesa; en el peor, como fantaslas
que encajan, con obsesin paranoide, los hechos de la historia
en el lecho de Procusto de una teora. Dirase que la historia
podra aprender de los tericos de los sistemas, si no soluciobes
ltimas, al menos una actitud metodolgica ms sana. Problemas
hasta aqui tenidos por filosficos o metafisicos se logran definir
en su sentido cient1fICO, haciendo intervenir de paso algunos intere-
santes adelantos recientes (p. ej. la teora de los juegos).
La crtica empirica cae fuera del alcance del presente ~ u d i o .
Por ej., Geyl (19S8)Yotros muchos hananalizado evidentes deforma-
ciones de acontecimientos histricos en la obra de Toynbee, y
hasta el lector no especialista compila con facilidad una lista de
falacias, sobre todo a partir de los ltimos volmenes, inspirados
por el Espiritu Santo, del magmDPI opusde Toynbee. Pero el problema
va ms all de los errores de hecho o interpretacn, o aun de
la cuestin de los mritos de lasteorias de Marx, Spengler o Toyn-
bee: lo principal es si modelos y leyes sern admisibles en la historia.
Muchos sostienen que no. Es el concepto del mtodo IIomotti-
co en la ciencia y del mtodo <eidiogrftco en la historia. En
tanto que la ciencia, en menor o mayor grado, consigue establecer
leyes para los acontecimientos naturales, la historia, ocupada
de acontecimientos humanos de enorme complejidad en causas y
consecuencias, presumiblemente determinados por libres decisiones
de individuos, apenas alcanza a describir, ms o menos satisfactoria-
mente, lo que ocurri en el pasado.
Aqu el metodlogo hace el primer comentario. En la actitud
que hemos esbozado, la historia acadmica condena las construccio-
nes en la historia por intuitivas, contrarias a los hechos, arbitra-
rias, etc. Y no hay duda de que tal crtica escuece bastante a
un Spengler o un Toynbee. Algo menos convincente resulta si
se considera la labor de la historiografia ordinaria. Por ejemplo,
el historiador holands Peter Geyl, que extrajo de consideraciones
metodolgicas un vigoroso alegato contra Toynbee, es autor asimis-
mo de un brillante libro sobre Napolen (1949), en el que concluye
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PROGRESOS BN LA nolA GBNERAL !lB LOS SISTEMAS 11S
que hay cosa de una docena de interpretaciones diferentes -modelos,
bien podramos decir- del carcter y la vida de Napolen, sin
salir de la historia acadmica y fundadas todas en hechos (ya
que el periodo napole6nico es de los mejor documentados), si bien
todas se contradicen palmariamente. Van, a grandes rasgos, desde
las que ven a Napole6n como brutal tirano y enemigo egolsta
de la libertad humana, hasta la visi6n de Napole6n como sapiente
planeador de una Europa unificada. Si uno es estudioso de Napo-
le6n (como lo es, en no muy gran medida, quien esto escribe), es f-
cil traer a cuento algunos documentos originales que refuten con-
ceptos errados que figuran inclusive en historias muy conocidas y
utilizadas. Pongamos las cartas sobre la mesa: si hasta una figura
como Napole6n, no muy distante en el tiempo y con la mejor docu-
mentaci6n hist6rica, puede interpretarse de modos contradictorios,
no se puede criticar a los fil6sofos de la historia por su proceder
intuitivo, su sesgo subjetivo. etc., al enfrentarse al enorme fen6meno
de la historia universal. En los dos casos se trata de un modelo con-
ceptual que siempre representar algunos aspectos nada ms, y por
esa razn ser unilateral y hasta torcido. O sea que la construcci6n
de modelos conceptuales en la historia no s610 es permisible sino
que, de hecho, constituye la base de cualquier interpretaci6n histri-
ca, diferenciada de la mera enumeraci6n de datos -la cr6nica o los
anales.
Si Se concede esto, la antitesis entre los procedimientos nomotti-
co e idiogrfico se reduce a lo que los psiclogos gustan de llamar
actitudes tnOlecu1ar>1 y molar, Pueden analizarse los acontec-
mientos dentro de un todo complejo -distintas reacciones quimicas
en un organismo, p. ej., percepciones en la psique-e- o pueden
buscarse leyes de conjunto que gobiernen la totalidad, as! el crec-
miento y desenvolvimiento en el primer caso, la personalidad en
el segundo. En trminos de historia, esto implica el estudio detallado
de individuos, tratados, obras de arte, causas y efectos singulares,
etc., o de fen6menos totales, con la esperanza de descubrir grandes
leyes. Hay, por supuesto, todos los trminos medios entre la primera
y la segunda consideraciones; los extremos serian ilustrados por
Carlyle y su culto al hroe y, en el otro polo, Tolstoi (que era
un historiador terico mucho ms grande de lo que se acostumbra
admitir).
De modo que la cuestin de la historia terica es sobre todo
la de los modelos molares en tal campo, y esto es lo que son
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116 noRiA GBNERAL DE LOS SIS111MAS
las construcciones de la historia cuando se las limpia de encajes
filosficos.
La evaluacin de estos modelos debe seguir las. reglas generales
de la verifICacin o la falsificacin. Est. primero, la consideracin
de bases empricas. En este caso particular, equivale a preguntar
si un nmero limitado de civilizaciones -20 o cosa as, cuando
ms- bastar o no para servir de muestra representativa a fin
de establecer generalizaciones justificadas. Esta cuestin y la del
valor de los modelos propuestos ser respondida por el criterio
general: si el modelo tiene o no valor explicativo y predietvo,
es decir, si proyecta naeva luz sobre hechos conocidos y prev
atinadamente hechos del pasado o el futuro no conocidospre-
viamente.
Aunque elementales. estas consideraciones estn en situacin
de suprimir muchos malos entendidos y mucha neblina fiI'!Sf1Cll
que han enturbiado el punto.
(1) Tal como se ha subrayado. la evaluacin de modelos debe
ser sencillamente pragmtica. en trminos de sus mritos exphcatvos
y predictivos (o de su falta de ellos); no tienen por qu intervenir.
pues, consideraciones a priori a propsito de su deseabilidad o
de sus consecuencias morales.
Aqui topamos con una situacin bastante singular. Hay poca
objecin contra las llamadas leyes sincrnicas. supuestas regulari-
dades que gobiernan las sociedades en determinado momento: a
decir verdad. al lado del estudio emprico es sta la meta de la
sociologla. Tambin hay leyes diacrnicas. regularidades d ~ desa-
rrollo en el tiempo. que nadie disputa. p. ej. la ley de Grimm
que da reglas sobre las mutaciones consonnticas en la evolucin
de la lenguas indoeuropeas. Es ya lugar comn la existencia de
ciclos de vida -primitivismo. madurez. disolucin barroca de
la forma y decadencia final. sin causas eltternas particulares seala-
bies- en campos de la cultura como la escultura griega, 18 pintura
renacentista o la msica alemana.. Incluso esto tiene su correlato
en ciertos fenmenos de evolucin biolgica; as en las ammonitas
y los dinosaurios la fase inicial eJlplosiva de formacin de nuevos
tipos, seguida de una fase de especiacin y .finalmente decadencia.
La critica se hace violenta cuando este modelo es ap1icado
a la civilizacin como un todo. Es legitimo preguntarse por qu
modelos de las ciencias sociales a menudo tan poco realistas son
tema de discusin acadmica. en tanto Que los modelos de la historia
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PROORESOS EN LA TEOIA GENERAL DE LOS SlSnMAS 117
tropiezan con enconada resistencia. Aceptando todas las criticas
de hecho alzadas contra Spengler o Toynbee, parece obvio, con
todo, que hay de por medio factores emocionales. El camino de
la ciencia est sembrado de cadveres de teorias difuntas; unas
se pudren sin ms, otras se instalan' momificadas en el museo
de la historia de la ciencia. En contraste, las construcciones histri-
caso y en especial las teorias de los ciclos histricos. parecen tocar
en carne viva y despiertan oposicin muy superior a la critica
usual de una teoria cientifica.
(2) Esta participacin emocional tiene que ver con la cuestin
de la <<inevitabilidad histrica y una supuesta degradacin de la
libertad humana. Antes de pasar a ello convendr discutir los
modelos matemticos y no matemticos.
Son bien conocidas las ventajas y los inconvenientes' de los
modelos matemticos en las ciencias sociales (Arrow, 1956; Rapo-
port, 1957). Todo modelo matemtico es una sobresimplcacn,
y es discutible si reduce a los huesos los acontecimientos reales
o si arranca partes vitales de su anatomia. Por un lado. mientras
sirve. permite la deduccin necesaria, a menudo con resultados
inesperados que no se obtendrian merced al sentido comn ordi-
nario.
En particular, Rashevsky ha mostrado en varios estudios cmo
pueden construirse modelos matemticos de procesos histricos
(Rashevsky, 1951. 1952).
Por otro lado. no debe subestimarse el valor de. los modelos
puramente cualitativos. P. ej. el concepto de equilibrio ecolgico
fue desarrollado mucho antes de que Volterra y otros implantaran
modelos matemticos; la teoria de la seleccin es pan de cada
dia en biologa. pero la teoria matemtica de la <<lucha por la
existencia es comparativamente reciente y anda lejos de haber
sido verificada en condiciones de vida libre.
En fenmenos complejos, la xplicaciD en principio (Hayet.
1955) mediante modelos cualitativos es preferible a la carencia total
de explicacin. Esto no se limita en modo alguno a las ciencias
sociales y a la historia; se aplica igualmente a campos como la
meteorologa o la evolucin.
(3) La inevitabilidad histrica -tema de un clebre estudio
de Sir lsaiab Berlin ( 1 9 5 5 ~ . temida como consecuencia de la
historia terica. y que supuestamente contradice nuestraexperien-
cia directa de disponer de elecciones libresy elimina todos los juicios
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118 11lOIA GENERAL DE LOS SlSlllMAS
y valores morales, es una fantasmagora basada en una visin del
mundo que ya no existe. Como lo subraya Berlin, se funda en
el concepto del espritu Iaplaciano, en condiciones de predecir cabal-
mente el porvenir a partir del pasado, por medio de leyesdeterminis-
tas. Esto no tiene que ver con el mnderno concepto de ley de
la naturaleza. Tndas las (<leyes de la naturaleza son de carcter
estadstico. No predicen un porvenir inexorablemente determinado,
sino probabilidades que, dependiendo de la naturaleza de los aconte-
cimientos y de las leyesdisponibles, pueden acercarse a la certidum-
bre o faltarles mucho para alcanzarla. No tiene sentido pedir o
temer ms inevitabilidad en la teora histrica que en ciencias
relativamente refinadas, como la meteorologla o la economia.
Paradjicamente, aunque la causa del libre albedro descansa
en el testimonio de la intuicin o, ms bien, de la experiencia
inmediata, y jams puede probarse objetivamente (Fue l libre
albedro de Napolen el que lo condujo a la campaa de Rusia'1),
el determinismo(en sentido estadistico) puede ser probado, al menos
en modelos en pequea escala. Es seguto que los negocios dependen
de la iniciativapersonal, la decisin individual y la responsabi-
lidad del empresario; la eleccin, por parte del administrador,
entre expansin o no expansin del negocio es ,<libre en el mismo
sentido precisamente que la eleccin, por parte de Napolen, entre
aceptar o no batalla en la Moskv. Sin embargo, cuando se analiza
la curva de crecimiento de compaas industriales, se encuentra
que desviaciones arbitrarias van seguidas de presto retomo a
la curva normal, como si actuaran fuerzas invisibles. Haire (1959,
p. 283) afirma que el retomo a la pauta predicha por el curso
anterior insina la operacin deferzas inexorables que operan
en el organismo social (nosotros subrayamos).
Resulta caracterstico que uno-de los puntos de Berlin sea la
falaciadel determinismo histrico en virtud de su total inconsistencia
con el sentido comn y modo cotidiano de ver los asuntos humanos.
Este argumento tpico es de igual naturaleza que el consejo de
no adoptar el sistema copernieano porque todo el mundo puede
ver que es el sol y no la tierra el que se mueve de la maana
a la noche.
~ 4) Recientesadelantos matemticos incluso permiten someter el
libre albedro -el problema filosfico ms resistente al anlisis
cientfico- a examen matemtico.
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PIlOGIlESOS EN LA 11lO1A <lENERAL DE LOS SlSlEMAS 119
A la luz de la moderna teorla de los sistemas, la disyuntiva
entre enfoques molar y molecular, nomottico e diogrfico, es
susceptible de recibir significado preciso. Para el comportamiento
de masas se aplicarlan leyes de sistemas que, si plldieran ser matema-
tizadas, tendran la forma de ecuaciones diferenciales del tipo de
las uaadas por Riehardson (cf. Rapoport, 1957) Yque ya menciona-
mos. En contraste, la libre eleccin por el individuo quedarla descrita
por formulaciones de la indole de las teorlas de los juegos y la
decisin.
Axiomticamente,las teorlas de los juegos y la decisin se ocupan
de elecciones racionales. Quiere esto decir que la eleccin <onaximi-
zar el provecho o la satisfaccin para el individuo, que el indivi-
duo es libre de elegir entre arios caminos de accin posibles y
decide de acuerdo con sus consecuencias, que, informado de
todas las consecuencias concebibles de sus acciones, escoge la que
figura ms alto en su lista, que prefiere ms de un bien que
menos, en igualdad de las dems circunstancias, etc. (Arrow, 1956).
En lugar de ganancia econmica puede insertarse cualquier valor
superior sin modicar la formulacin matemtica.
La anterior definicin de eleccin racional incluye todo lo
que puede significarse por libre albedro, Si no queremos igualar
el libre albedro a la arbitrariedad completa, la carencia de todo
juicio' de valor y, as, acciones completamente inconsecuentes (como
en el ejemplo favorito del filsofo: depende de mi libre albedrlo
el que mueva o no mi meique izquierdo), no es mala definicin
de las acciones de que se ocupan el moralista, el sacerdote o el
historiador: libre decisin entre posibilidades fundada en discerni-
miento de la situacin y sus consecuencias y guiada por valores.
La dificultad de aplicar la teorla inclusive a situaciones reales
y sencillas es enorme, no hay ni que decirlo. Sin embargo, sin
formulacin explcita pueden evllJarse en principio ambos enfoques,
lo cual lleva a una paradoja inesperada.
El principio de racionalidad se ajusta no a la mayorla de
las acciones humanas sino antes bien a la conducta no razonada
de los animales. Los animales y los organismos en general funcionan
de modo raciomorfo, maximizando valores tales como la preserva-
cin, la satisfaccin, la supervivencia, etc.; escogen en general lo
que es biolgicamente bueno para ellos y prefieren ms cantidad
de un bien (comida, p. ej.) que menos.
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120 mOIA GENEllAL DE LIlS SISTEMAS
Por otra parte, el comportamiento humano cae lejos del principio
de raciona1idad. Ni siquiera hace falta citar a Freud para apuntar
cun reducido es el alcance del comportamiento racional en el
hombre. Las mujeres en el supermercado no suelen maximizar su
provecho sino que son sensibles a las tretas del publicista y :1
empacador; no hacen una eleccin racional revisando todas las
posibilidades y consecuencias, y ni siquiera prefieren ms cantidad
de un producto envuelto discretamente que menos de lo mismo,
pero metido en una gran caja roja con un dibujo atractivo. En
nuestra sociedad hay una serie de especialistas influyentes -publicis-
tas, investigadores de la motivacin, etc.- que-se ocupan de hacer
irracionales las elecciones, sobre todo acoplando factores biolgicos
-reflejos condicionados, pulsiones inconscientes---- a valores simb-
licos (cf. van BertalantTy, 1956a).
y de nada sirve pretender que esta irracionalidad de la conducta
humana slo concierne a acciones triviales de la vida cotidiana,
pues el mismo principio se aplica a las decisiones histricas.
Oxenstierna, viejo ZOrro y canciller sueco durante la Guerra de
los Treinta aos, expres esto a la perfeccin: Nescis, mi fili, quantilla
ratione mundusregatur-n sabes, muchacho, con cun poca razn
es gobernado el mundo--. Al leer los peridicos U or la radio
se nota en seguida que esto es tal vez ms aplicable an al si-
glo xx que al XVII.
Metodolgicamente, hay que sacar una conclusin notable. Si
se tiene que aplicar uno de los dos modelos, y si es adoptado
el principio de actualidad, bsico en campos histricos como
la geologia y la evolucin (la hiptesis de que no debe recurrirse
a ms hiptesis o principios explicativos que los observados en
operacin al presente), es el modelo estadstico o de masas el que
est respaldado por la evidencia empirica. Las faenas del investigador
de la motivacin y la opinin, del psiclogo estadstico, etc., se
basan en la premisa de que se dan leyes estadsticas en el comporta-
miento humano, y que por esa razn una muestra restringida pero
bien elegida permite extrapolar a la poblacin total considerada.
Los resultados generalmente buenos de las encuestas Gallup verifican
la premisa -<::on uno que otro fracaso, como el bien conocido
de la eleccin de Truman, tal como es de esperarse de las predicciones
estadsticas-e-. La pretensin opuesta -que la historia es regida
por el libre albedro en sentido filosfico (decisin racional en
pos de lo mejor, el valor moral superior o incluso inters propio
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PROGRESOS EN LA momA GENERAL DE LOS SISTEMAS 121
visto con hstezaj-> no es sustentada por los hechos. Que individua-
listas descomedidos violen aqu y all la ley estadstica, es cosa
que entra en su naturaleza. Ni el papel desempeado .por "grandes
hombres en la historia contradice el concepto. de sistemas en la
historia; pueden imaginarse como '(partes conductoras, '(disparado-
res o catalizadores en el proceso histrico, fenmeno del que
da bien razn la teora general de los sistemas.
(5) Otra cuestin es la de la analoga organsmica, unnime-
mente condenada por los historiadores. Combaten sin cuartel contra
la naturaleza metafsica, potica, '<mtica y enteramente anti-
cientfica del aserto de Spengler de que las civilizaciones son una
especie de organismos, que nacen, se desarrollan siguiendo sus
leyes internas y acaban por morir. Toynbee (1961, p. ej.) se afana
mucho en subrayar que no cay en la trampa spengleriana, aun
cuando sea bastante dificil ver sus civilizaciones -<:onectadas por
relaciones biolgicas de afihacin y emparentamiento, aun con
estricto lapso de desarrollo- como no concebidas organismi-
camente.
Nadie sabe mejor que el bilogo que las civilizaciones no son
organismos. Es trivial ver que un organismo biolgico, una entidad
y unidad material en el espacio y en el tiempo, difiere de un
grupo social consistente en individuos distintos, y todava ms de
una civilizacin, consistente en generaciones de seres humanos, de
productos materiales, instituciones, ideas, valores y cuntas cosas
ms. Es mucho subestimar la inteligencia de Vico, de Spengler
(o de cualquier individuo normal) suponer que no se dieron cuenta
de algo tan obvio.
Con todo, es interesante notar que, en contraste con los escrpu-
los del historiador, los socilogos no aborrecen la analoga organs-
mica sino que la dan por sabida, Dicen, p. ej., Rapoport y Horvath
(1959): .
Tiene algn sentido considerar una organizacin real como
un organismo, esto es, hay razn para creer que esta comparacin
no es una estril analoga metafrica, como era comn en la
especulacin escolstica acerca del cuerpo poltico. En lasorgani-
zaciones son demostrables funciones cuasibiolgicas. se mantie-
nen; a veces se reproducen o metastatizan; responden a tensio-
nes; envejecen, y mueren. Las organizaciones tienen anatomas
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122 11lO1A GENERAL DE LOS S1S'I1DIAS
discernibles, y cuando menos las que transforman insumos mate-
riales (como las industrias) tienen fisiologas.
y Sir Geoffrey Viclters (1957):
Las instituciones crecen, se reparan, se reproducen, decaen,
se disuelven. En sus relaciones externas exhiben muchas caraete-
risticas de la vida orgnica. Hay quienes piensan que en sus
relaciones internas tambin las instituciones humanas estn desti-
nadas a tornarse crecientemente orgnicas, que la cooperacin
humana se acercar cada vez ms a la integracin de las clulas
en UD cuerpo. Hallo este panorama no convincente y desagra-
dable.
Lo mismo le parece, al presente autor. Pero oigamos a Haire
(1959, p. 272):
El modelo biolgico de las organizaciones sociales -y aqui,
en particular, las organizaciones industriales- implica tomar
como modelo el organismo viviente y los procesos y principios
que regulan su crecimiento y desarrollo. Significa buscar procesos
sometidos a leyes en el crecimiento organizacional.
El hecho de que leyes simples de crecimiento sean aplicables
a entidades sociales tales como las compaas manufactureras, a
la urbanizacin, la divisin del trabajo, etc., prueba que a estos
respectos la analoga organlsmica es correcta. Pese a las protestas
de los historiadores, la aplicacin de modelos tericos, en particular
el modelo de los sistemas dinmicos, abiertos y adaptativos (McClel-
land, 1958), al proceso histrico, tiene ciertamente sentido. Esto
no implica biologismo, reduccin de conceptos sociales a biolgi-
cos, sino que refleja la intervencin de principios de sistemas en
ambos campos.
(6) Dando por acogidas todas las objeciones -mal mtodo,
errores de hecho, enorme complejidad del proceso histrico-, tene-
mos sin embargo que admitir, gstenos o no, que los modelos
cclicos de la historia pasan la ms importante prueba de las teoras
cientificas. Las predicciones de Spengler en La decadencia de Occi-
den/e. las de Toynbee al prever tiempos revueltos y Estados conten-
dientes, las de Ortega y Gasset en La rebeli6" de las masas-podria-
mas agregar de una vez U" mundo feliz y 1984-. se han cumplido
en grado inquietante, considerablemente mejor que muchos respeta-
bles modelos de los cientificos sociales.
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PROGRESOS EN LA TEOIA GENERAL DE LOS SIS'I1!MAS 123
Implica esto inevitabilidad histrica e inexorable disolucin?
Una vez ms, no atinaron con la sencilla respuesta los historiadores
moralizantes y filosofantes. Por extrapolacin a partir de los ciclos
vitales de civilizaciones previas, nadie habra predicho la Revolucin
industrial, la explosin demogrfica, el descubrimiento de la energia
atmica, el surgimiento de naciones subdesarrolladas y la expansin
de la civilizacin occidental por todo el globo. Refuta esto el preten-
dido modelo y ley de la historia? No; tan slo afmna que ese
modelo ---(:omo todos en la ciencia- refleja slo algunos aspectos
o facetas de la realidad. Ningn modelo se hace peligroso mientras
no cae en la falacia del nada sino que perjudica no solamente
a la historia te6rica sino a los modelos de la imagen mecanicista
del mundo, a los del psicoanlisis y a otros muchos ms.
En este repaso aspiramos a haber mostrado que la teorla general
de los sistemas ha contribuido a la expansin de la teorla cientfica,
que ha conducido a nuevas visiones y principios y ha abierto nuevos
problemas nvestgables, es decir que se prestan a mayor estudio,
experimental o matemtico. Son obvias las limitaciones de la teora
y de sus aplicaciones en el estado actual, pero los principios parecen
ser en lo esencial acertados, segn se aprecia por su aplicacin
a diferentes campos.
"Ve El organismo considerado
como sistemafsico
El organismo como sistema abierto
La fisicoqufmica expone la teora de la cintica y los equilibrios
en los sistemas qumicos. Considrese como 'ejemplo la reaccin
reversible de fonnacin de un ster: '
donde siempre se establecer determinada razn cuantitativa entre
alcohol y cido actico por un lado, entre ster y agua por el
otro.
La aplicacin de principios de equilibrio fisicoqumico, especial-
mente de cintica qufmica y la leyde accin de masas, ha demostrado
tener fundamental importancia para explicar procesos fisiolgicos.
Un ejemplo es la funcin de la sangre, el transporte de oxigeno
del pulmn a los tejidos del cuerpo y de dixido de carbono formado
en los tejidos hasta el pulmn, para' ser exhalado; el proceso resulta
de los equilibrios entre hemoglobina, oxihemoglobina y oxigeno,
de acuerdo con la ley de accin de masas, y pueden formularse
cuantitativamente no slo las sencillas condiciones de la disolucin
de hemoglobina, sino las ms complejas de la sangre de los vertebra-
dos. Es bien conocida la importancia de la consideracin cintica
de las reacciones enzimticas, la respiracin, la fermentacin, etc.
Tienen importancia fisiolgica fundamental otros equilibrios fisico-
quimicos (de distribucin, de difusin, de adsorcin, electrostticos)
(cf. Moser y Moser-Egg, 1934).
124
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PROGRESa! EN LA TEOIA GENERAL DE Las SISTEMAS 125
Considerado el organismo como un todo, muestra caractersticas
similares a las de los sistemas en equilibrio (cf. Zwaardemaker,
1906, 1927). Hallamos, en la clula yen el organismo multicelular,
determinada composicin, una razn constante entre los componen-
tes, que a primera vista recuerda la distribucin de componentes
en un sistema qumico en equilibrio y que, en gran medida, persiste
en diferentes condiciones, luego de perturbacin, con distintos tama-
os corporales, etc.; hay independencia de la composicin con
respecto a la cantidad absoluta de los componentes, capacidad
reguladora despus de perturbaciones, constancia de composicin
en condiciones cambiantes y con nutricin cambiante, etc. (cf. von
Bertalanffy, 1932, pp. 190.ss; 1937, pp. 80as).
Advertimos de inmediato que se dan sistemas en equilibrio en
el organismo, pero que el organismo como tal no puede considerarse
como un sistema en equilibrio.
El organismo no es un sistema cerrado sino abierto. Llamamos
cerrado a un sistema si no entra' en l ni sale de l materia;
es abierto cuando hay importacin y exportacin de materia.
Hay, pues, un contraste fundamental entre los equilibrios qumi-
cos y los organismos metabolizantes. El organismo no es un sistema
esttico cerrado al exterior y que siempre contenga componentes
idnticos: es un sistemaabierto en estado (cuasi) uniforme, mantenido
constante en sus relaciones de masas en un intercambio continuo
de material componente y energas: entra continuamente material del
medio circundante, y sale hacia l.
El carcter del organismo como .sistema en estado uniforme
(o, mejor, cuasiuniforme) es uno de sus criterios primarios. De
manera general, los fenmenos fundamentales de la vida pueden
considerarse consecuenciasde este hecbo. Al considerar el organismo
por un lapso ms breve, aparece como una configuracin mantenida
en estado uniforme por intercambio de componentes. Esto corres-
ponde al primer campo principal do la fisiologla general: la fisiologa
del metabolismo en sus aspectos qumicos y energticos. Superpues-
las al estado uniforme hay ondas de procesos, menores y bsicamente
de dos clases. Estn primero los procesos peridicos que se originan
en el sistema mismo y son as! autnomos (p. ej., movimientos
automticos de los rganos de la respiracin, la circulacin y la
digestin; actividades elctricas automtico-rtmicas de los centros
nerviosos yel cerebro, supuestamente resultantes de descargas qumi-
cas rtmicas; movimientos automticos del organismo en conjunto).
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126 TEORlA GENERAL DE LOS SISTEMAS
En segundo lugar, el organismo reacciona a cambios temporales
del medio circundante, a estmulos, con fluctuaciones reversibles
de su estado uniforme. ste es el grupo de procesos causados
por cambios de las condiciones externas y heteronmicamente subsu-
midos en la fisiologiade la excitacin. Pueden considerarse perturba-
ciones temporales del estado uniforme, a partir de las cuales el
organismo retorna al equilibrio, al fluir igual del estado uniforme.
Tal consideracin ha demostrado ser til y conducir a formulaciones
cuantitativas (cf. p. 141 s), Finalmente, la definicin del estado del
organismo como uniforme slo es vlida en primera aproximacin,
"en la medida en que consideremos lapsos cortos en un organismo
adulto, como, p. ej., al investigar el metabolismo. Si tomamos
el ciclo vital total, el proceso no es estacionario sino slo cuasiesta-
cionario, sujeto a cambios bastante lentos como para prescindir
de ellos con determinados fines de indagacin, y que comprende
el desarrollo embrionario, el crecimiento, el envejecimiento, la muer-
te, etc. Estos fenmenos, no abarcados como es debido bajo el
trmino de morfognesis, representan el tercer gran complejo de
problemas de la fisiologa general. Tal consideracin demuestra
ser especialmente provechosa en reas accesibles a la formulacin
cuantitativa.
En general, la fisicoquimica est limitada casi exclusivamente
a la consideracin de proceso en sistemas cerrados. A ellos se
refieren las formulaciones bien conocidas; la leyde accin de masas,
en particular, se usa slo para la definicin de verdaderos equilibrios
qumicos en sistemascerrados. La aplicabilidad de equilibrios quimi-
cos, p. ej., a reacciones de transferencia se basa en el hecho de
que se trata de reacciones inicas rpidas que alcanzan el equilibrio.
Los sistemasquimicos abiertos apenas los considera la fisicoquimica.
Es comprensible esta restriccin de la cintica a los sistemas cerra-
dos: es ms dificil tcnicamente establecer sistemas abiertos, y care-
cen de importancia esencial en la consideracin puramente fisica.
Con todo. tales disposiciones son fciles de visualizar. p. ej. cuando
en una reaccin ap b el producto b de la reaccin de izquierda
a derecha es eliminado continuamente del sistema por algn medio
adecuado (precipitacin. dilisis a travs de una membrana permea-
ble slo para b' mas no para a, etc.l. en tanto que se introduce
continuamente a en el sistema. Sistemas de este gnero aparecen
ocasionalmente en qumica tecnolgica; la fermentacin continua.
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EL ORGANISMO CONSIDERADO COMO SISTI:MA F/sICO 127
en la produccin de cido actico, es un ejemplo de lo que aqu
llamamos sistema quimico abierto.
Sin embargo, tales sistemas tienen gran importancia para el
bilogo. Pues sistemas quimicos abiertos estn de hecho realizados
en la naturaleza en forma de organismos vivos, que se mantienen
en continuo intercambio de sus componentes. La vida es un equili-
brio dinmico en un sistema polifsico (Hopkins),
Necesitamos, entonces, una definicin del llamado equilibrio
estacionario ~ n s t a n c i a de composicin en el cambio de compo-
nentes-, as! como las bien conocidas expresiones de la fisicoqumica
definen autnticos equilibrios qumicos en sistemas cerrados.
Es evidente que el sistema de reaccin y las condiciones de
reaccin son infinitamente ms complicados en los organismos que
en los sistemas de que suele ocuparse la fisicoquimica. Hay reaccio-
nes entre un nmero extraordinario de componentes. Ms aun,
la clula y el organismo no son sistemas homogneos (genuinas
disoluciones), sino que representan sistemas coloidales altamente
heterogneos. de suerte que las reacciones no dependen slo de
la accin de masas sino de numerosos factores fisicoquhnicos de
adsorcin, difusin. etc. Ni siquiera las reacciones enzimticas en
tubo de ensayo siguen sencillamente. por regla general. la ley de
accin de masas. Siendo tal el caso, es claro que ni siquiera las
reacciones de sistemas organismicos sencillos podrn escribirse como
un sisteina cerrado de ecuaciones; esto slo se logra para sistemas
parciales aislados. Es posible. sin embargo. primero. enunciar algu-
nos principios generales para sistemas abiertos. sin importar la
naturaleza especial del sistema. En segundo lugar. aunque en vista
del nmero enorme de reacciones que se dan en el organismo,
y aun en una clula. sea imposible seguir reacciones determinadas,
pueden emplearse expresiones que representen promedios estadsti-
cos de una multitud de procesos incalculables y hasta desconocidos.
Este proceder es ya aplicado en qumica al escribir frmulas generales
para reacciones que en realidad proceden en numerosas etapas.
Anlogamente. los balances en la fisiologia del metabolismo y la
bioenergtica se basan en promedios estadsticos resultantes de nu-
merosos procesos (en gran medida desconocidos) del metabolismo
intermedio. Podemos, p. ej., resumir los procesos anablicos y cata-
blicos como asimilacin y disimulacin. respectivamente. y
considerar. en primera aproximacin. el estado uniforme como ba-
lance de asimilacin y disimilacin. Tales magnitudes, que repre-
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128
lEOlA GENERAL DE LOS SISTEMAS
sentan promedios estadlsticos de una multitud de procesos inextrica-
bles, sirven para el clculo de modo parecido a como se hace
en fisicoqulmica en el caso de compuestos y reacciones definidos.
El mantenimiento del sistema en continuo fluir e intercambir
de materia y energa, el orden de innumerables reacciones fisicoqui
micas en una clula u organismo, que garantizan aqul, la conserva-
cin de razones constantes entre los componentes incluso en condi-
ciones diferentes, despus de perturbaciones, dadas diferentes dimen-
siones, ete., constituyen los problemas centrales del metabolismo
orgnico. Este cambio bifronte de los sistemas vivientes en la asimila-
cin y la disimilacin manifiesta ~ palabras de von Tschermak
(1916)- una tendencia hacia el mantenimiento de determinado
estado, con la regeneracin compensando el trastorno causado por
la degeneracin. Cmo eS que lo perdido en el proceso se reconstitu-
ye a partir de los materiales suministrados por la nutricin, que
lo bloques de construccin liberados por enzimas hallen su lugar
adecuado en el sistema organsmico, de suerte que sostenga su
metabolismo? Cul es el principio de la autorregulacin automti-
ca del metabolismo? Tenemos amplio conocimiento de procesos
fisicoqulmicos que se dan en la clula y en el organismo, pero
no debemos perder de vista el hecho de que aun despus de
completa explicacin de cada uno de los procesos, seguimos a
mil leguas de entender el metabolismo total de una clula (M.
Hartmann, 1927, p. 258). Poqulsimo se sabe acerca de los principios
que controlan los distintos procesos del modo antes indicado. Nada
de raro tiene que este problema conduzca una y otra vez a conclusio-
nes vitalistas (p. ej. Kottje, 1927).
Es claro que principios generales como los que vamos a desarro-
llar no llegan a suministrar una explicacin detallada de estos proble-
mas; podrn, cuando menos, indicar el fundamento fisico general
de una caracterstica esencial de la vida, la autorregulacin del
metabolismo y la conservacinde componentes a travs del cambio.
El modo especial como esto se realiza en los procesos metablicos
slo lo puede determinar la investigacin experimental. Es de espe-
rarse, no obstante, que la consideracin general despierte la atencin
hacia posibilidades hasta la fecha apenas tenidas en cuenta, y que
las formulaciones propuestas, o ecuaciones parecidas, permitan des-
cribir fenmenos concretos.
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EL ORGANISMO CONSIDERADO COMO SISTEMA rsico 129
Caractersticas generales de los sistemas quimicos abiertos
Los autnticos equilibrios en sistemas cerrados y los equilibrios
estacionarios en sistemas abiertos exhiben cierta semejanza, ya que
el sistema, tomado en conjunto y considerado e!' sus componentes,
se mantiene constante en ambos sistemas. Pero la situacin fisica
en los dos casos es fundamentalmente distinta. Los equilibrios quimi-
cos en sistemas cerrados se basan en reacciones reversibles; son
consecuenciadel segundo principio de la termodinmica y los define
un minimode energa libre. Por el contrario, en los sistemas abiertos
el estado uniforme no es reversible ni en conjunto ni en muchas
reacciones. Por lo dems, el segundo principio slo se aplica, por
definicin, a sistemas cerrados, y no define el estado uniforme.
De acuerdo con el segundo principio; un sistema cerrado debe
a fin de cuentas alcanzar un estado de equilibrio independiente
del tiempo, definido por mxima entropa y minima energa libre
(equilibrio trmico, derivacin termodinmica de la ley de accin
de masas porVan't Hoff, etc.), con razn constante entre las fases.
Un sistema qumico abierto puede alcanzar (suponiendo ciertas con-
diciones) un estado uniforme independiente del tiempo, en el cual
el sistema persista constante en conjunto y en sus fases (macroscp-
cas), aunque haya un fluir continuo de materias componentes.
Un sistema cerrado en equilibrio no requiere energa para su
preservacin, ni puede obtenerse energa de l. P. ej., un depsito
cerrado contiene una gran cantidad de energa (potencial), pero
no sirve para impulsar un motor. Lo mismo pasa con un sistema
qumico en equilibrio, No est en estado de reposo qumico; las
reacciones proceden de continuo, reguladas por la ley de accin
de masas de manera que se forme, de cada clase de molculas
O iones, tanto como lo que desaparece. Con todo, el equilibrio
qumico es incapaz de realizar trabajo. Para mantener los procesos
en marcha no se requiere trabajo, ni puede obtenerse trabajo de
ellos. La suma algebraica del trabajo obtenido de las reacciones
elementales y empleado por ellas es igual a cero. A fin de realizar
trabajo es necesarioque el sistema no est en un estado de equilibrio
sino que tienda a a1canzarlo; slo entonces puede obtenerse energa.
A fin de consegur esto continuamente, hay que disponer estaciona-
riamente los sistemas, sean hidrodinmicos o qumicos: hay que
mantener un flur uniforme de agua o sustancias qumicas cuyo
contenido energtico se transforme en trabajo. Asl, la capacidad
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130 TEOIA GENERAL' DE LOS SISTEMAS
continua de trabajar .no es posible en' un 'sistema cerrado, que
tiende a alcanzar cuanto antes el equilibrio, sino slo en un sistema
abierto. El aparente equilibrio hallado en 'un organismo no es
un verdadero equilibrio incapaz de producir trabajo; es un seudo-
equilibriodinmico, mantenido constante a cierta distancia del equi-
librio genuino, ycon ellocapaz de producir trabajo, si bien requirien-
do, eso s, suministro continuo de energa para guardar la distancia
con respecto al equilibrio verdadero.
Para mantener el equilibrio dinmico es necesario que las
velocidades de los procesos estn exactamente armonizadas. Slo
as es posible que algunos componentes sean demolidos, liberando
as energa utilizable, en tanto que, por otro lado, la importacin
impide al sistema alcanzar el equilibrio. Las reacciones rpidas,
tambin en el organismo, conducen al equilibrio qumico (entre
hemoglobina y oxgeno, p. ej.); las reacciones lentas no alcanzan
el equilibrio sino que persisten en estado uniforme. As, la condicin
para la existencia de un sistema qumico en estado uniforme es
cierta lentitud en las reacciones. Reacciones instantneas, como las
que sedan entre iones, llevanal equilibrioen un tiempo infinitamen-
te corto. El mantenimiento de un estado uniforme en el organismo
se debe al hecho de estar constituido por complejos de carbono;
por un lado, son ricos en energa, pero qumicamente inertes, de
modo que es posible el mantenimiento de abundante potencial
qumico; por otra parte, la liberacin rpida y regulada de esta
cantidad de energa se debe a accin enzimtica, con lo cual se
mantiene un estado uniforme.
Para derivar condiciones y caracteristicas de estados uniformes
podemos emplear una ecuacin general de transporte. Sea Q una
magnitud del elemento ;simo del sistema, p. ej. una concentracin
o energa en. un sistema de ecuaciones simultneas. Su variacin
puede ser expresada por:
(5.1)
Ti representa la velocidad de transporte del elemento Q en
un elemento de volumen en determinado punto del espacio, en
tanto que Pi es la velocidad de produccin.
Muchas ecuaciones que aparecen en flsica, biologa y hasta
sociologa pueden ser consideradas casos especiales de (5.1).
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EL ORGANISMO CONSIDERADO COMO SISTEMA rsrco 131
Por ej., a escala molecular las Pi son las funciones que indican la
velocidad de reacciones por las cuales las sustancias Qi se forman
y destruyen; Ti tendr diferentes formas, segn el sistema' considera-
do. Si, p. ej., no hay fuerzas exteriores que influyan sobre las
masas, las Ti sern expresadas por la ecuacin de difusin de
Fick, En caso de que las Ti desaparezcan, tendremos las ecuaciones
acostumbradas para un conjunto de reacciones en un sistema cerra-
do; si Pi se esfuman, tenemos la ecuacin simple de difusin,
donde Ti tiene la forma T,= Di V'Qi y el sirnbolo laplaciano V'
representa la suma de derivadas parciales para x.: y, z; Di son
coeficientes de difusin. En biologla aparecen ecuaciones de este
tipo, p. ej., en el crecimiento, y tampoco faltan en sociologa
y dinmica de poblaciones. En general, el ritmo de cambio de
una poblacin es igual al movimiento de poblacin (inmigracin
menos emigracin) ms la tasa de reproduccin, (tasa de natalidad
inenos tasa de mortalidad).
En general, pues, tenemos un conjunto de ecuaciones diferencia-
les parciales .simultneas, Pi. as Como Ti. solern ser funciones
no lineales de Qi y otras variables del sistema, aparte de ser funcio-
nes de las coordenadas espaciales x, y;z y del tiempo t. Para resolver
la ecuacin debemos conocer la' forma especial de las ecuaciones
y las condiciones iniciales y limitantes. '
Para auestros fines son importantes dos consideraciones. que
podemos llamar secciones temporales transversales y longitudinales.
El primer problema es el mantenimiento en un estado kniforme,
lo cual, biolgicamente, es el .punto fundamental del metabolismo.
El segundo concierne a cambios del sistema con respecto al tiempo,
biolgicamente expresados, p. ej. crecimiento. Mencionaremos
de pasada otro problema: los cambios peridicos, como los que,
en el dominio organismico, son caractersticos de procesos autno-
mos, tales como los movimientos automtico-rtmicos, etc. Estos
tres aspectos corresponden a los problenas generales de los tres
campos bsicos de la fisiologa (cf. pp. s).
El problema de fa seccin temporal longitudinal. de los cam-
bios del sistema en el tiempo, ser resuelto merced a la solucin
de ecuaciones diferenciales de tipo (5.1).
Como ejemplo sencillo considrese un sistema qumico abierto,
consistente en slo un componente' Q. con entrada continua de
materia y eliminacin de los productos de reaccin resultantes.
Sea E la cantidad de material reaccionante importada por uniad
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132 reoRA GENERAL DE LOS SIS'IllMAS
de tiempo, y k la constante de reaccin de acuerdo con la ley
de accin de masas; por lo tanto, kQ es el grado de cambio
por unidad de tiempo; suponiendo que la cantidad importada al
principio sea mayor que la transformada, la concentracin en el
sistema aumentar de acuerdo con la ecuacin:
dQ
"""dt= E - kQ. (5.2)
. Segn se ve fcilmente, ste es un caso especial de la ecuacin
general (5.1). Como se supuso importacin constante y salida corres-
pondiente a la reaccin qumica, se descuidaron los gradientes de
difusin y concentracin (se supuso, por asi decirlo, perfecta agita.
cn del sistema), y las coordenadas espaciales de (5.1) desaparecie-
ron; en lugar de una ecuacin diferencial parcial, tenemos una
ordinaria. Entonces la concentracin en el tiempo tes:
Q= f- (f- Qo) e-kt, (5.3)
donde Qo es la concentracin inicial cuando t = O. O sea que la
concentracin aumenta asintticamente basta cierto limite, en el
cual el ciclo de renovacin es igual al insumo (supuesto constante).
Esta concentracin mxima es Q ~ =Elk, .
Un sistema ms prximo a las condiciones biolgicas es el
siguiente. Sea el transporte de materia a, hacia adentro del sistema
proporcional a la diferencia entre su concentracin fuera y dentro
del sistema (X- Xl). Biolgicamente, pensemos en azcares simples
o en aminocidos. El material importado a, forma, por una reaccin
monomolecular y reversible, un compuesto a2 de concentracin X2
(p. ej. monosacridos transformados .en polisacridos, aminocidos
en proteinas). Por otra parte, la sustancia a, es catabolizable segn
una reaccin irreversible (p. ej. oxidacin, desaminacin) que da
a., y a. se separa del sistema, en grado proporcional a su concentra-
cin. Tenemos entonces el siguiente sistema de reacciones:
K
,
k
,
X ~ 1 ' \ 2 ~ X 2
X.
k
2

exterior
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EL ORGANISMO CONSIDERADO COMO SISTEMA fislCO 133
y las ecuaciones:
cfx, k
dI =K, (X-x,)- ,x,+k
2
X2-k
3x,=
=x, (-K, <k -k
3
) +k
2x2
+K,X
cfx
2
fj=k,x,-k
2x2 (5.4)
Para eliminar la constante de la primera ecuacin, igulese a
O; sean x,, X2 , \as races de estas ecuaciones. Introducimos
como nuevas variables:
y reformulamos (5.4) de acuerdo con ello.
El tipo general de tales ecuaciones es:
dx,.' '+ '+ + '
dI = a_,x, a.,x2 oo' a..,x_
con la solucia general (cf. p. ~ ) :
x,' = Cll" +C
ue
12
' +oo. C,ne'l"t
x. = C2,el, +C
U

2'
+oo. C-.e'l"t
............................. ',' .....
x'" = c_,el" +C_2
2
' +oo. C ~
Los valores de A. son dados por la ecuacin caracterlstica:
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(5.5)
(5.6)
(5.7)
134 TfORIA GENERAL DE LOS SISTEMAS
(111 - l.
, U21
"22 - A.
atn
=0
(5.8)
Consideremos ahora la seccin transversal temporal, o sea la
distribucin de componentes en el estado uniforme, independiente
del tiempo.
En general, un sistema definido por la ecuacin (5.1) tiene tres
soluciones diferentes. Primero, puede haber aumento ilimitado de
las Q; segundo, puede alcanzarse un estado uniforme independiente
del' tiempo; tercero, pueden darse soluciones peridicas.
Es dificil probar la existencia de un estado uniforme para el
sistema general (5.1), pero puede mostrarse en ciertos casos. Supn-
gase que ambos trminos son lineales en las Q e independientes
de l. Entonces la solucin se obtiene por medios ordinarios de
integracin y es de la forma:
Q,=Q" (x,.y,z) +Q'2 [x, y. z, 1),
(5.9)
donde Q'2 es una funcin de I que, al crecer el tiempo, decrece
hasta cero, para ciertas relaciones entre constantes y condiciones
limitantes.
Por otra parte, si hay un estado uniforme independiente del
tiempo expresado por Q" en (5.9), Q" debe bastar para la ecuacin
.independiente del tiempo:
T;+P,=O (5.10)
Partiendo de esto vemos que:
1) Si hay una solucin estacionaria, la composicin del sistema
en estado uniforme permanece constante con respecto a los compo-
nentes Q" aunque las reacciones continen y no lleguen a equilibrio,
como en un sistema cerrado, y aunque haya entrada y salida de
materia; la situacin es. muy caracterstica de los sistemas orga-
nsmicos.
2) En el caso uniforme, el nmero de elementos que entran
en el estado Q, (x. y, z, 1) por transporte y reaccin quimica
por unidad de tiempo es igual al nmero que sale de l.
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EL ORGANISMO CONSIDERADO COMO SISTEMA rsrco 135
Pueden hacerse consideraciones parecidas con respecto a las
soluciones peridicas. Es verdad que la anterior derivacin presupo-
ne cosas bastante especiales a propsito de las ecuacones. No
obstante, aunque no se conoce criterio general para la existencia
de soluciones.estacionarias y peridicas en el sistema (5.1), pueden
indicarse condiciones para algunos tipos de casos lineales y hasta
no lineales. Es importante para nosotros el hecho de que la existenca
de equilibrios dinmicos estacionarios en sistemas abiertos o,
como tambin podramos decir, la existenca de cierto orden de
procesos garantizados por principios dinmicos, y no estructural-
mecnicos, sea derivable a partir de consideraciones generales.
Resolviendo las ecuacones (5.4) para el estado uniforme obte-
nemos:
k
,
k,
X, : X2 : x, = 1: k
2
: X
2
'
Vemos, pues, que en el estado uniforme se establece una razn
constante entre los componentes, aunque no se base en un equilibrio
de reacciones reversibles, como en un sistema cerrado, sino que
las reacciones sean en parte irreversibles. Ms aun, la razn entre
componentes en el estado uniforme depende slo de las constantes
reaccionales, no de la cantidad de 'importacin; as, el sistema
m u e s t ~ autorregulacin comparable al caso de los sistemas orga-
nlsmcos, donde la razn entre componentes es mantenida modifi-
cando la entrada de materia, cambiando las dimensiones abso-
lutas, etc.
Encontramos asimismo que:
XIX
X, ='XI+k,
En caso de que una perturbacin externa (eestimulo) conduzca
a catabolismo incrementadoe-es decir, a ncremento de la constante
cintica k, mientras las dems persisten inalteradas-, XI disminuye.
Pero como el transporte haca adentro es proporcional a la diferencia
de concentraciones X - XI, al aumentar sta aumenta tambin la
entrada. Si despus del estmulo retorna la constante de catabolis-
mo a su valor normal, el sistema regresar al estado original.'
Pero si persiste la perturbacin y con ello el cambio de ritmo
catablico, se establecer un nuevo estado uniforme. De manera
que el sistema genera fuerzas dirigidas contra la perturbacin, ten-
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136 TEORA GENERAL DE LOS SISTEMAS
dientes a compensar el catabolismo incrementado por medio de
incremento en la incorporacin. Exhibe, entonces, adaptacin
a la nueva situacin. Siguen, pues, las caractersticas autorreguado-
ras del sistema.
Se ve, pues, que las propiedades sealadas como caractersticas
de los sistemas organismicos son consecuencias. de la naturaleza
de los sistemas abiertos: mantenimiento en equilibrio dinmico,
independencia de la composicin con respecto a la cantidad absoluta
de componentes, conservacin de la composicin bajo condiciones
y nutricin cambiantes, restablecimiento de equilibrio dinmico lue-
go de catabolismo normal o de catabolismo inducido por un estmu-
lo, orden dinmico de procesos, etc. La autorregulacindel metabo-
lismo se toma comprensible sobre la base de principios I1sicos.
Equifinalidad
Una importante caracterstica de los sistemas biolgicos se encie-
rra en trminos como intencionaiidad, finalidad, persecucin
de metas, etc. Veamos si consideraciones I1sicas pueden contribuir.
a aclarar estos trminos.
Se ha subrayado a menudo que todo sistema que alcanza un
equilibrio muestra, en cierto modo, comportamiento finalista,
segn discutimos atrs (pp. 77 ss).
Ms importante es la siguiente consideracin. Se han hecho
frecuentes intentos de comprender las regulaciones orgnicas como
establecimiento de un equilibrios (de naturaleza complicadisima,
ni que decir tiene) (p. ej. Khler, 1927), de aplicar principios como
el de Le Chatelier. No estamos en condiciones de definir semejante
estado de equilibrio en procesos orgnicos complicados, pero
es fcil ver que tal concepcin es inadecuada en principio. Pues,
aparte de algunos procesos particulares, los sistemas vivos no son
sistemas cerrados en verdadero equilibrio, sino sistemas abiertos
en estado uniforme.
Ahora bien, los estados uniformes en sistemas abiertos tienen
notables caractersticas.
Un aspecto muy tpico del orden dinmico en los procesos
organsmicos puede denominarse equifinalidad, Los procesos que
acontecen en estructuras como de mquina siguen un camino fijo.
As, el estado 'final cambiar si se alteran las condiciones iniciales
o el curso de los procesos. Encontraste, puede alcanzarse el mismo
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EL ORGANISMO CONSIDERADO COMO SISTEMA rfsrco 137
estado final, la misma meta, partiendo de diferentes condiciones
iniciales y siguiendo distintos itinerarios en los procesos organsmi-
coso Son ejemplos el desenvolvimiento de un organismo normal
a partir de un zigoto entero, dividido o formado por fusin de
dos, o partiendo de pedazos, como en los hidroides y las planarias;
o la negada a un tamao final definido a partir de distintos tamaos
iniciales y despus deitinerarios de crecimiento diferentes, etc.
Podemos definir:
Un sistema de elementos Q, (x, y, z, I) es equifinal en cualquier
subsistema de elementos Qj si las condiciones inicialesQo (x, y,
z) pueden cambiarse sin cambiar el valor de Qj (x, y, z, ",).
Estipulemos dos interesantes teoremas:
(1) Si existe una solucin de la fonna (5.9), las condiciones
iniciales no intervienen en. la solucin para el estado uniforme,
Estosignifica que si los sistemas abiertos (del tipo discutido) alcanzan
un estado uniforme, ste tiene un valor equifinal o independiente
de las condiciones iniciales. Es dificil una prueba general, vista
la carencia de criterios generales par", la existencia de estos unifor-
mes, pero la prueba es posible en casos especiales.
(2) En un sistema cerrado, alguna funcin de los elementos
. -p. ej., la masa o la energa totales- es por definicin una constan-
te. Considrese una integral del sistema M (Q). Si las condiciones
iniciales de Q son dadas por Q,o, deoemos tener: .
M(Q} = M(Q,o) = M, (5.11)
independiente de l. Si las Q tienden hacia un valor asinttico Q."
M(Q,) =M (5.12)
M no puede ser enteramente independiente de Q.. al cambiar
QO se alteran tambin M y por' tanto M(Q,,). Si esta integral
cambia de valor, tendrn que cambiar al menos algunas Q". Ahora
bien, esto es contrario a la definicin de equifinalidad. Enunciemos
entonces el teorema: un sistema cerrado no puede ser equifinal con
respecto a todas las Q.
Por ejemplo, en el caso ms sencillo de un sistema qumico
abierto de acuerdo con la ecuacin (5.2), la concentracin en el
tiempo t es dada por (5.3); para 1=00, Q =Etk, o sea que es
independiente de la concentracin Qo y dependiente slo de las
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138
TEORIA GENERAL DE LOS SISTEMAS
constantes del sistema, E y k. Rashevsky (1938, capitulo 1)' es autor
de una derivacin de la equifinalidad --;le la llegada a un estado
uniforme independiente del tiempo y las condiciones iniciales-
en sistemas de difusin.
Por supuesto, la consideracin especial no ofrece explicacin
para fenmenos especficos, a menos que conozcamos las condicio-
nes epeciales. Con todo, la formulacin general no carece de inters.
Vemos, primero, que es posible dar una formulacin sica al concep-
to en apariencia metafisico o vitalista de finalidad; como es bien
sabido, el fenmeno de la equifinalidad es fundamento de las preten-
didas pruebas del vitalismo de Driesch, En segundo lugar, aprecia-
mos la estrecha relacin entre una caracteristica fundamental del
organismo -el hecho de que no sea un sistema cerrado en equilibrio
termodinmico sino un sistema abierto en estado (cuasi) estaciona-
ric-i- y otra, que es la equifinalidad.
Un problema no considerado aqui es el de la dependencia de
un sistema no slo con respecto a condiciones actuales sino a
condiciones pasadas y al C1lfSO seguido en el pasado. Se trata
de los fenmenos llamados hereditarios (en sentido matemtico:
E. Picard) o histricos (Volterra) (ce. D'Ancona, 1939, captulo
XXII). A esta categora pertenecen fenmenos de histresis en elastici-
dad, electricidad, magnetismo, etc. Tomando en consideracin la
dependencia con respecto al pasado, nuestras ecuaciones se convert-
ran en ntegro-diferenciales, como las discutidas por Volterra (cf.
D'Ancona) y Dorman (1937).
Aplicaciones biolgicas
Ser evidente a estas alturas que muchas caractersticas de los
sistemas organismicos, consideradas a menudo vitalistas o msticas,
son derivables del concepto de sistema y de las caracteristicas de
Las limitaciones de la regulacin organlsmica' se basan en el hecho de que
el organismo Iontcgentca tanto como filogeneticamentc] pasa del estado de un
sistema deelementos dinmicamenteInteractuantesal estadode mecanismos estruc-
turales y cadenas causales diversas (cf pp. 70ss). Si los componentes se hacen in-
dependientes unos de otros. el cambio en cada uno depende slo de las condiciones
en tal componente. El cambio o la supresin de un componente debe causar un
estado final diferente del 'normal; la regulacin es imposible en un sistema completa-
mentemecanizado. quese desintegra en cadenas causalesmutuamente independien-
tes (salvo por el control por mecanismos de retroalimentacin, ef. pp. 4:bs, y otras
pan,,).
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EL ORGANISMO CONSIDERADO COMO SISTIlMA rsrco 139
unas cuantas ecuaciones de sistemas muy generales, asociadas a
consideraciones termodinmicas o mecnico-estadsticas.
Si el organismo es un sistema abierto, los principios generalmente
aplicables a este gnero deben serie aplicables (mantenimiento en
cambio, orden dinmico de procesos, equifinalidad, etc.), sin jrnpor-
lar nada la naturaleza de las relaciones y procesos, tan complicados,
por supuesto, que se dan entre los componentes.
Por supuesto, semejante consideracingeneral no explica fen-
menos vitales determinados. Los principios discutidos, sin embargo,
proporcionarn un marco o esquema general, que dar cabida a
teorias cuantitativas de fenmenos vitales especficos, En otros trmi-
nos, deben resultar teoras de fenmenos biolgicos 'determinados
como casos especiales de nuestras ecuaciones generales. Sin aspirar
a ser completos, unos cuentos ejemplos mostrarn de qu modo
la concepcin del organismo como sistema qumico abierto y en
estado uniform ha demostrado ser una eficaz hiptesis de trabajo
en varios campos.
Rashevsky (1938) investig, como modelo terico simplificadsi-
mo de una clula, el comportamiento de una gotita metabolizante,
a la cual se difundieran sustancias desde fuera, dentro de la cual
sufrieran reacciones qumicas y de la cual escaparan productos
de reaccin- Esta consideracin de un caso sencillo de sistema
abierto (cuyas 'ecuaciones son casos especiales de nuestraecuacin
5.1) permite la deduccin matemtica de una serie de caractersticas
siempre consideradas fenmenos vitales esenciales. Para' semejantes
sistemas resulta un orden de magnitud correspondiente al de las
clulas reales, su crecimiento y su divisin peridica, la imposibilidad
de -generacin espontnea (omnis cellula a cellula), caractersticas
generales de la divisin celular, etc.
Oterhout (1932-33) aplic, y elabor cuantitativamente, la consi-
deracin segn sistemas abiertos d fenmenos de permeabilidad.
Estudi la permeacin en modelos celulares consistentes en una
capa no acuosa entre un medio acuoso externo y otro interno
(correspondiente este ltimo al jugo celular). Hay una acumulacin
de sustancias penetrantes dentro de esta clula, lo cual se explica
por salificacin de la sustancia penetrante. El resultado no es un
equilibrio sino un estado uniforme, en el cual la composicin del
jugo celular permanece constante mientras incrementa el volumen.
Este modelo se parece al mencionado en la p. 131. Fueron derivadas
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140
TEORlA GENERAL DE LOS SJSlEMAS
expresiones matemticas, y la cintica de este modelo es anloga
a la que se da en las clulas vivas.
Los sistemas abiertos y losestados uniformes en general desempe-
an un papel fundamenial en el metabolismo, si bien s610 ha sido
posible la formulaci6n matemtica en casos o modelos sencillos.
Por ej., la continuaci6n de la digesti6n slo es posible en virtud
de la continua resorci6n de los productos de la acci6n enzimltica
por el intestino; asi, jams se alcanza un estado de equilibrio.
En otros casos la acumulaci6n de productos ~ e reacci6n puede
hacer que se detenga la reacci6n, lo cual explica algunos procesos
de regulaci6n (cf. von Bertalanffy, 1932, p. 191). Esto es vlido
a propsito del uso de materiales de depsito: la descomposici6n
del almidn depositado en el endospermo de muchas semillas vegeta-
les, dando productos solubles, es regulada por la necesidad de
carbohidratos que tiene la planta en crecimiento; si el desarrollo
es inhibido experimentalmente, se detiene el aprovechamiento de
almid6n del endospermo. Pfeffer y Hansteen (citados por Hober,
1926, p. 870) mostraron que es probable que la acumulaci6n de
azcar originado en la digesti6n del almid6n y no aprovechado
por la plntula inhibida sea responsable de la interrupci6n de la
degradacin del almid6n en el endospermo. Si se asla el endospermo
y se conecta con una pequea columna de yeso, la degradaci6n
del almid6n sigue adelante, si el azcar se difunde, pasando por
el yeso, hasta cierta cantidad de agua, pero se inhibe si se pone
la columna en poca agua, de suerte que la concentraci6n de azcar
inhiba la hidr6lisis.
Un campo en el cual ya es posible formular procesos en forma
de ecuaciones es la teoria del crecimiento. Puede suponerse (von
Bertalanffy, 1934)que el crecimiento se basa en la acci6n encontrada
de procesos anablicos y catab6licos. El organismo crece cuando
la formaci6n sobrepasa a la degradacin, y se detiene cuando se
equilibran ambos procesos. Tambin puede suponerse que, en mu-
chos organismos, el catabolismo es proporcional al volumen (peso)
y el anabolismo es proporcional a la resorci6n, ejercida por una
superficie. Esta hiptesis es apoyada por mltiples argumentos mor-
folgicos y fisiolgicos y, en casos sencillos como el de las planarias,
llega a verificarse en parte merced a mediciones de la superficie
intestinal (von Bertalanffy, 194Ob). Si l< es una constante del catabo-
lismo por unidad de masa, el catabolismo total ser xw (donde
w= peso); anlogamente, con 11 como constante por unidad de
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EL ORGANISMO CONSIDERADO COMO SISTEMA FlSIco 141
superficie, el anabolismo ser llS. y el aumento de peso quedar
d ~ : ' n i d o por la diferencia entre estas magnitudes:
dw
d/= 'ls-xw.
(5.13)
A partir de esta ecuacin fundamental es posible derivar expresio-
aes que representen cuantitativamente las curvas empricas de creci-
miento y expliquen considerable nmero de fenmenos en este
terreno. En casos muy sencillos, estas leyes del crecimiento son
seguidas con la exactitud acostumbrada en los experimentos fisicos.
Adems, el ritmo de catabolismo. es calculable a partir de las curvas
de crecimiento, y comparando los valores as calculados con .los
directamente determinados en experiencias fisiolgicas se halla exce-
lente acuerdo. Lo cual tiende amostrar, primero, que los parmetros
de las ecuaciones no son entidades matemticamente construidas
sino realidades fisiolgicas; en segundo lugar, que la teoria da
razn de los procesos bsicos del crecimiento (cf. capitulo vn).
Este ejemplo ilustra bien el principio de la equifmalidad que
antes discutimos. A partir de (5.13) se sigue, para el incremento
de Peso:
(5.14)
donde E Y k son constantes relecicnadas con '1 y x, y donde
Wo es el peso inicial. El peso final estacionario es dado por
w*= (E/k)' y es, as, independiente del peso inicial. Esto tambin
se demuestra experimentalmente, ya que el mismo peso final, defini-
do por las constantes E y k. determinadas para cada especie, es
alcanzable despus de una curva de crecimiento enteramente diferen-
te de la normal (cf. von BertalanfIY, 1934).
Es claro que esta teoria del crecimiento se sigue de las concepcio-
nes tocantes a la cintica en sistemas abiertos; la ecuacin (5.13)
es un caso especial de la ecuacin general (5.1). La caracteristica
bsica del organismo, su representacin de un sistema abierto, es
tenida por principio del crecimiento organsmico,
Otro campo en el que ha resultado fecundo este concepto es
el del fenmeno de la exctacn. Hering fue el primero que consider
los fenmenos de irritabilidad como perturbaciones reversibles del
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142 TIlaRlA GENERAL DE LOS SISTIlMAS
fluir estacionario en los procesos.organismicos. En estado de reposo
se compensan la asimilacin y la disimilacin; un estimulo provoca
incremento en la disimilacin, pero al descender la cantidad de
. sustancias descomponibles se acelera el proceso asimilador contra-
rrestante, hasta que se alcanza un' nuevo estado uniforme entre
la asimilacin y la disimilacin. Esta teora ha demostrado ser
extremadamente fecunda. La teora de Ptter (\918-20), llevada
adelante por Hecht (1931), considera la formacin de sustancias
excitantes a partir de sustancias sensibles (p. ej., la prpura visual'
en los bastones del ojo de los vertebrados) y su. desaparcin como
base de la excitacin. Partiendo de las acciones encontradas de
estos procesos, produccin y eliminacin de sustancias excitantes,
se logran derivar las relaciones cuantitativas de la excitllCin senso-
ria, con base en la' cintica quimica y la ley de accin de ma-
sas: fenmenos de umbral, adaptacin a la luzy a la oscuridad, discri-
minacin de intensidades, la Ley de Weber y sus limitaciones, etc.
Una hiptesis semejante sobre las sustancias excitantes e inhibido-
ras y sobre un mecanismo' de disimilacin inlluido por estmulos
constituye el fundamento de la teora de Rashevsky (1938) de la
excitacin nerviosa por estmulos elctricos, formalmente idntica
ala teora de la excitacin de HilI (1936). La teora de las sustancias
excitantes no se liinitaa los rganos de los sentidos y al sistema
nervioso perifrico, sino que se apfica tambin a la transmisin de
la excitacin de' una neurona a otra por las sinapsis. Sin entrar
. en la cuestin, an no decidida, de una teora qumica o elctri-
ca de la transmisin en el sistema nervioso central, diremos que la
primera explica muchos de los rasgos esenciales de ste, comparado
con el nervio perifrico, as la irreciprocidad de la conduccin,
el retardo de la transmisin en el sistema nervioso central. la suma
y la inhibicin; tambin aqu son posibles formulaciones cuantitati-
vas. Por ei., Lapicque desarroll una teora matemtica de la suma
en el sistema nervioso central; de acuerdo con Umrath, es interpreta-
ble por la produccin y la desaparicin de sustancias excitantes.
Podemos decir, pues, primero, que las vastas reas ael metabolis-
mo, el crecimiento, la excitacin, etc., empiezan a fundirse en un
campo terico total, bajo la guia del concepto de sistema abierto;
luego, que gran nmero de problemas y posibles formulaciones
cuantitativas se desprenden del concepto.
A propsito de los fenmenos de excitacin hay que mencionar
que el concepto tambin tiene importancia para problemas frmaco-
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EL ORGANISMO CONSIDERADO COMO SlSlEMA rsico 143
lgicos. Loewe (1928) aplic el concepto de organismo como sistema
abierto al anlisis cuantitativo de efectos farmacolgicos y deriv
las relaciones cuantilativas para el mecanismo de accin de algunos
medicamentos (sistemas de adicin, descenso, bloqueo).
.Por ltimo, problemas similares a los discutidos con respecto
al organismo individual se presentan tambin a propsito de entida-
des supraindividuales que, entre vida y muerte, inmigracin y emigra-
cin continuas, representan sistemas abiertos de naturaleza superior.
De hecho, las ecuaciones deducidas por Volterra para la dinmica
de poblaciones, las biocenosis, etc. (cf. D'Ancona, 1939), pertenecen
al tipo general discutido arriba.
En conclusin, puede afirmarse que la consideracin de fenme-
nos organsmicos segn la concepcin discutida, de la cual se expusie-
ron algunos principios generales, ya ha demostrado su importancia
en la explicacin de fenmenos especficos de la vida.
VI. El modelo del sistema abierto
La mquina viviente y sus limitaciones
La presente discusin se iniciar con una de esas preguntas tri-
viales .que con harta frecuencia son demasiado dificiles de respon-
der cientlficamente: cul es la diferencia entre un organismo normal,
uno enfermo y uno muerto? Desde el punto de vista de la fisica
y la qumica, la respuesta vendr a ser que la' diferencia no es
definible sobre la base de la llamada teoria mecanicista, Hablando
en trminos de fisica y qumica, un organismo vivo es un agregado
de gran nmero de procesos que, suponiendo suficiente esfuerzo
y conocimiento, es definible mediante frmulas qumicas, ecuaciones
matemticas y leyes de la naturaleza. Es cierto que tales procesos
difieren en un perro sano, uno enfermo y otro muerto, pero las
leyes de la fisica no sacan a la luz diferencia alguna, no les interesa
que los .perros vivan O mueran. Nada cambia aunque tomemos
en consideracin los ltimos resultados de la biologa molecular.
Una molcula de DNA, protena o enzima, o un proceso hormonal,
vale tanto como otra u otro; cada cnal est determinado por leyes
fisicas y qumicas, no hay molcula o proceso mejor, ms saludable
o normal que otro.
No obstante, exste una diferencia fundamental entre un organis-
mo vivo y uno muerto; de ordinario no tenemos la menor dificultad
en distinguir un organismo viviente y un objeto inerte. En un
ser vivo hay innumerables procesos qumicos y fisicos ordenados
de tal manera que permiten al sistema vivo persistir, crecer, desarro-
llarse, reproducirse, etc. Pero qu significa esa nocin de orden,
144
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EL MODELO IlI!L SIS11lMA Aa_ro 145
que buscarlamos en vano en un texto de fisica? A fin de explicarlo
y definirlo necesitamos un modelo, una construccin conceptual.
Un modelo as! vino utilizndose desde los comienzos de la ciencia
moderna. Era el modelo de la mquina viva. De acuerdo con
el estado de arte, el modelo era objeto de diferentes interpretaciones.
Cuando en el siglo xvn Descartes introdujo el concepto del animal
como una mquina, slo existan mquinas mecnicas, de diodo
que el animal era un complicado artefacto de' relojerla. Borelli,
Harwy y otros de los Uamados iatrollsicos examinaron las funcio-
nes delos msculos, del corazn, ete., mediante modelos mecnicos
de palancas, bombas y asi por el estilo. Todavla se asiste a esto
en la pera: en Los cuentos de Hoffinonn. la bella Olimpia rcsuIta
ser una muflcca construida con malla, un autmata, como se dccIa
entonces. Ms tarde apareceron la. mquina de vapor y la termodn-
mica, lo cual hizo que el organismo fuese concebido como una
m1iquina lrmica. nocin que llev a clculos calricos y a otras
cosas. Sin embargo, el organismo no es una mquina trmica que
transforme la energa del combustible en calor y luego en energa
mecnica. Es, ms bien, una mquina quimiodin4mica. que transfor-
ma directamente la encrgia del combustible en trabajo efectivo,
hecho en el cual se funda. p. ej., la teora de la accin muscular.
ltimamente se han puesto en primer plano mquinas que se auto-
rrcguIan, termostatos, proyectiles que b\lSCllJl el blanco y los servo-
mecanismos de la tecnologia moderna. Con ello el organismo pas
a ser una mquina cibemlica que explica muchos fenmenos ho-
meosttcos y similares. El paso ms reciente alude a mquinas
mo/ecu/arn. Cuando se habla dela fbrica del ciclo deoxidacin
de Krcbs, o de las mitocondrias como plantas de energa de
la clula, se quiere decir que estructuras como mquinas determinan
en nivel molecular el orden de las reacciones cnzimticas; anloga-
mente, es una micromquina la que transforma o traduce el cdigo
gentico del DNA cromosmico ii protenas especificas y a fin
de cuentas a un organismo complejo.
A pesar de su xito, el modelo del organismo como una mquina
tiene sus dificultades y sus limitaciones.
Est, ante todo, el problema del origen de la mquina. El viejo
Descartes no tropezaba aqui con problema alguno, pues su mquina
animal era creacin de un divino relojero. Pero de dnde salen
las mquinas en un universo de acontecimientos fisicoquimicos no
dirigidos? En la naturaleza no se dan espontneamente relojes,
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146 . TJ!OIA OENEllAL DBLOSSIS'I1!MAS
mquinas de vapor y transistores. De dnde vienen las mquinas
vivientes, infinitamente ms complicadas? Conocemos, claro est,
la explicacin darwiniana, pero sigue en pie una duda, particular.
mente en quienes tienen mente fisica; perduran cuestiones que no
acostumbran ser planteadas ni contestadas en los textos de evolucin.
En segundo lugar, tenemos el problema de la regulacin. Sin
duda, son concebibles mquinas que se autorreparen en trminos
de la moderna teora de los autmatas. El problema se presenta
con la reparacin y la regulacin despus de perturbaciones arbitra-
rias. Puede una mquina -un embrin, digamos, o un cerebro-
estar programada para la regulacin no despus de determinada
perturbacin o conjunto finito de perturbaciones, sino despus de
perturbaciones en nmero indefinido? La llamada mquina de Tu-
ring puede, en principio, resolver aun el proceso ms complejo
en etapas que, si son finitas en nmero, son reproducibles por
un autmata. Sin embargo, acaso el nmero de etapas no sea
ni finito ni innito sino inmenso, o sea superior al nmero de
partculas o de acontecimientos posibles en el universo. Dnde
queda el organismo como mquina o autmata? Es bien sabido
que los vitalistas recurrieron a tales regulaciones orgnicas como
pruebas de que la mquina orgnica es controlada y reparada
por agentes suprasicos, a los que se llamaba entelequias.
Todava ms importante es otra tercera cuestin. El organismo
vivo es mantenido en continuo intercambio de componentes.. el meta-
bolismo es una caracterstica bsica de los sistemas vivientes. Esta-
mos, como si dijramos, ante una mquina compuesta de combusti-
ble que continuamente se consume y, sin embargo, aqulla se preser-
va. No hay mquinas as en la tecnologa de hoy. En otras palabras:
una estructura del organismo como mquina no puede ser la razn
ltima del orden de los procesos vitales porque la mquina misma
es mantenida en un fluir ordenado de procesos. Por lo tanto, el
orden primario tiene que residir en el proceso msmo.
Algunas caracteristicas de los sistemas abiertos
Expresamos esto diciendo que los sistemas vivos son bsicamente
sistemas abiertos (Burton, 1939; von BcrtalanlTy, 19408; capitulo
v). Un sistema abierto es definido como sistema que intercambia
materia con el medio circundante, que exhibe importacin y exporta-
cin, constitucin y degradacin de sus componentes materiales.
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EL MODELO DEL SISTEMA ABIERTO 147
Hasta una poca comparativamente reciente, la fisicoqumica, en
la cintica y la termodinmica, estaba restringida a sistemas cerra-
dos; la teora de los sistemas abiertos es relativamente nueva y
tiene muchos problemas pendientes. El desarrollo de la teoria cinti-
ca de los sistemas abiertos deriva de dos fuentes; primero, la biofisica
del organismo vivo; segundo, adelantos de la qumica industrial
que, a ms de reacciones en recipientes cerrados o procesos por
lotes, recurre cada vez ms a sistemas de reaccin continua, a
causa de su mayor eficiencia y de otras ventajas. La teora termodin-
mica de los sistemas abiertos es la llamada termodinmica irreversi-
ble (Meixner y Reik, 1959); lleg a ser una importante generalizacin
de la teora fisica gracias a los trabajos de Meixner, Onsager,
Prigogine y otros.
Incluso sistemas abiertos sencillos tienen notables caractersticas
(capitulo v). En determinadas condiciones, los sistemas abiertos
se aproximan a un estado independiente del tiempo, el llamado
estado uniforme (Ptiessgletchgewict segn von Bertalanffy, 1942).
El estado uniforme es mantenido separado del equilibrio verdadero
y as est en condiciones de realizar trabajo; tal es el caso tambin
de los sistemas vivos, en contraste con los sistemas en equilibrio.
El sistema permanece constante en composicin, pese a continuos
procesos irreversibles, importacin y exportacin, constitucin y
degradacin, El estado uniforme exhibe notables caractersticas de
regulacin, evidentes en particular por el lado de la equifinalidad.
Si se alcanza un estado uniforme en un sistema abierto; es indepen-
diente de las condiciones iniciales, y determinado slo por los par-
metros del sistema, a saber, las velocidades de reaccin y de transpor-
te. Esto se llama equifinalidady aparece en muchos procesos organs-
micos, como el crecimiento (Fig. 6.1). En contraste con los sistemas
fisicoquimicos cerrados, se alcanza, pues, el mismo estado final,
equifinalmente, a partir de diferentes condiciones iniciales y luego
de perturbaciones del proceso. Adems, el estado de equilibrio
qumico es independiente de catalizadores que aceleren el proceso.
El estado uniforme, en contraste, depende de los catalizadores pre-
sentes y de sus constantes cinticas. En sistemas abiertos pueden
darse fenmenos de exceso y de arranque en falso (Fig. 6.2), en
los que el sistema empieza por proceder. en direccin opuesta a
la que a fin de cuentas conducir al estado uniforme. A la inversa,
fenmenos de exceso y arranque en falso como los que tan a
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148
lO
e

l 180
1E01A GENERAL llIl LQI SJS11!MA8
175
r.....poend
FiJo 6.1. Equifmaliclod cid cnc:imicnto. Cuna continua: cnc:imicnto normal" "'....
Curva de trazos:a los ~ dlas, el crc:cimiento fueintemunpido pordefICiencia vitami
na. Luegode serrestablecido el rqimen normal. los animales alcanzaron el peso fi
nal normal. (SeJnHObel, d. voo 8ettalanlTy, 1%01>.)
menudo se encuentran en fisiologa con seales de que estamos ante
procesos que se dan en sistemas abiertos.
Desde el punto de vista de latennodinmica, los sistemas abiertos
consiguen. mantenerse en un estado de alta improbabilidad estadisti-
ca en orden y orga'lizacin.
De acuerdo con el segundo principio de la termodinmica, la
tendencia general de los procesos fisicos apunta a la entropa crecien-
te, es decir, a estados de creciente probabilidad y orden decreciente.
Los sistemas vivos se mantienen en un estado de alto orden e
improbabilidad, o incluso evolucionan baca diferenciacin y organi-
zacin crecientes, como ocurre en el desarrollo y la evolucin
organismicos. La razn aparece en la funcin entrpica expandida
de Prigogine. En un sistema cerrado la entropia siempre aumenta .
de acuerdo con la ecuacin de Clausius:
(6.1)
En contraste, en un sistema abierto el cambio total en la entropa
puede escribirse segn Prigogine:
(6.2)
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EL MODllLO DIlL SISTEMA ABIIlIl.TO 149
Fi. 6.2. .) Aprox;macill uiottic:a al estado oniforme. b) Arranque en falsoc)
ExcaoO'cn sistemu abiertos. EsquemticO.
donde d.s denota el cambio de entropa por importacin, d.S la
produccin de entropa debida a procesos rreversibles en el sistema,
tales como reacciones qumicas, difusin. transporte de calor, etc.
El trmino dS es siempre positivo, de acuerdo con el segundo
principio; deS. el transporte entrpico, puede ser positivo y negativo,
yel segundo caso se da, p. ej., por importacin de materia portadora .
potencial de energa libre o entropa negativa. Tal es la base
de la propensin neguentrpica de los sistemas organsmicos, y
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150
moRiA GENERAL DE LOS SISTEMAS
de la afirmacin de Schrdinger: el organismo se alimenta de en-
tropa negativa.
Burton, Rashevsky, Hearon, Reiner, Denbigh y otros autores
han elaborado y analizado modelos ms complejos de sistemas
abiertos, que se aproximan a los prohlemas biolgicos. En aos
recientes ha sido ampliamente aplicada la computerizacin para
, resolver conjuntos de numerosas ecuaciones simultneas (frecuente-
mente no lineales) (p. ej., Franks, 1967; B. Hess y otros) y para
la simulacin de procesos complejos en sistema abierto, en problemas
fisiolgicos (p. ej. Zerbst y colaboradores, 1963 y otros trabajos).
La teoria de los compartimientos (Rescigno y Segre, 1967; Locker,
1966b) suministra mtodos sutiles para los casos en que las reaccio-
nes no se realizan en un espacio homogneo sino en subsistemas
parcialmente permeables a los compuestos reaceionantes, como pasa
en sistemas industriales y, evidentemente, con muchos procesos
en la clula.
Como se ve, los sistemas abiertos, comparados con los sistemas
cerrados acostumbrados, exhiben caractersticas que parecen' contra-
decir las leyes fsicas usuales, y que a menudo se han considerado
caracteristicas vitalistas de la vida; violaciones de leyes fsicas,
slo explicables introduciendo factores animoides o entelquicos
en el acontecer orgnico. Esto es cierto a propsito de la equifnali-
dad de las regulaciones orgnicas, si, p, ej., se alcanza la misma
meta, un organismo normal, a partir de un zigoto, de medio.
o de dos fundidos, etc. A decir verdad, sta era la ms importante
prueba del vitalismos segn Driesch, Similarmente, la aparente
contradiccin entre la tendencia a la entropa creciente y al desorden
en la naturaleza fsica, y la tendencia neguentrpica en el desarrollo
y la evolucin, fue muy usada en favor del vitalismo. Las aparentes
contradicciones desaparecen gracias a la expansin y generalizacin
de la teora fsica a los sistemas abiertos.
Los sistemas abiertos en biologa
El modelo de los sistemas abiertos es aplicable a muchos proble-
mas y campos de la biologa (Beier, 1962, 1965; Locker el al..
1964. 1966a), Hace aos (von Bertalanffy, 1953a) apareci un re-
sumen de la biofisiea de los sistemas abiertos, incluyendo los funda-
mentos tericos y las aplicaciones; est en preparacin una edicin
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EL MODI!LO DEL SlSreMA ABIERTO
151
revisada (con W. Beier, R. Laue y A. Locker), El presente repaso se
restringe a algunos ejemplos representativos.
Tenemos. ante todo. el vasto campo del stirb und werde goethia-
no. la desintegracin y regeneracin continuas. la estructura dinmi-
ca de los sistemas vivientes en todos los niveles de organizacin
(Cuadros 6.16.3). Puede decirse. a grandes rasgos, que esta regenera-
cin acontece con ritmos de renovacin muy superiores a los previs-
tos. P. ej., es de fijo sorprendente que el clculo sobre la base
de un sistema abierto revele que las protenas del cuerpo humano
tienen un ritmo de renovacin no muy superior a los cien das.
Ms o menos lo mismo vale para clulas y tejidos. Muchos tejidos
del organismo adulto se mantienen en estado uniforme. se pierden
continuamente clulas por descamacin. y son reemplazadas por
mitosis (P. D. Dertalanffyy Lau, 1962). Tcnicas como la aplicacin
de colquicina, que detiene la mitosis y asi permite el recuento
de clulas en divisin durante ciertos periodos. como tambin el
Cuadro 6.1
Ritmos de renovacin de productos intermedios del metabolismo celular. (Segn
B. H.... 1963.)
Tiempo de
&Iructuitl Especie OrgaIW
rellOl'acin
nr segwulo.f
Mitocondrias Ratn Hipdo 1.3 x lo<
Hemoglobina Hombre Eritrocitos i.s x 10'
Aldolallll Conejo Msculo 1.7 x lO"
Seudocolinesterasa Hombre Suero 1.2 x lO"
Colesterol Hombre Suero 9.S x 10'
Fibringeno Hombre Suero 4.8 x lO'
Glucosa Rata Organismo total 4.4 x 10'
Metionina Hoillb.. Organismo total 2.2 x 10'
ATP de sJic6tisis Hombre Eritrocitos 1.6 x JO'
ATP de sJic6tisis+respiraci6n Hombre Trombocitos 4.8 x lO'
ATP de sJic6tisis+respiraci6n Rat6n
Tumor asctico 4.0 x 10
1
Productos iatermedos del ciclo del
citrato Rata Rift6n I -10
Productos intermedios de la gliclisis Rat6n
Tumor asctico 0.1-8.S
Flavoprotefna red./flavoproteina ox. Rat6n Tumor asctico 4.6 x 10-
2
Fe
2
+IFe
3
+. citocromoo. Saltamontes Msculo del ala
10-
1
Fe
1
+IFe
3
+. citocromo a3 Ratn Tumor asctico 1.9 x 10-
3
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152
Cuadro 6.2
T.... de reDOvllCi6n de protelnu, determinadas por inlJoduccin de aJicina nwada
con uN. (Segn Sprinsnn y RinenlJerl, 1949b.)
RATA:,
Prnleiaa total , 0.04
Prntelnas del 1pdn.e1 pluma Y 101 rpnoa
intemOl 0.12
Rto del cuerpo 0.033
HOMBRE:
_natntol
Proteinas del blpdo y el ""10
Protetnas de la musculatura y 0(1'01 6rpDOI
Cuadro 6.3
T.... de mitOlil en tejidOl de rat .. (Segn F. D. _alanffy. 1960.)
0.0087
0.0693
0.0044
O,.tIIWI SI miIOl;':
c1uls neuroepitelio, neurilema. reti-
na. 1Mdula IUprarrenal
O'6t1ff01 COII "';IMU ocasioNl/. pero ,;" reno.,.
el"" ulular
pornquimabcplCO. cort_ y _la .........
lamayor porte dellejido.......uIar. uretra. epidI.
c1imo. van deferente, m-. endotelio.......
lar. Clrtllqo, hueso
Org/lllOl C'OII l'eMWlCi6It "lid.
'U di....i... IUperiOlCl
intestino grueso y auo
estmago y pllolO
intestino delgado
tnlquea y bronquiOl
urter y vejiga
epidermis
gl!ndula..._
crnea
nbdulos Unriticos
clulas alveolares Putmonues
epitelio seminlrero
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T.... dlrltJ
tIt milDllu
(ptWcl,,'o)
o
menos de 1
724
10-23
1IS4
64-79
2-4

3-5
\)
14
14
15
4.3-t4.7
4.3-10
\.9- 9.1
1.3- 1.6
26.7-47.6
33-62.5
19.1-34.5
g
6.9
6.9
6.4
16
EL MODllLO DEL SJS1'I!MA ABII!JlTO 153
marcaje con timidina tritada, han revelado un ritmo de renovacin
a veces sorprendente. Antes de estas investigaciones nadie se espera-
ba que las clulas del tubo digestivo o del sistema respiratorio
tuvieran vidas de apenas unos cuantos dias.
Luego de explorar los caminos de las distintas reacciones metab-
licas, en bioquimica se ba vuelto abora tarea importante el entender
los sistemas metablicos integrados como unidades funcionales
(Cbance el al. 1965). La vla a seguir es la fisicoquimica de las
reacciones enzimticas en sistemas abiertos. La compleja rede inte-
raccin de docenas de reacciones ha quedado en claro en funciones
como la fotosintesis (Bradley .y Calvin, 1956), la respiracin (B.
Hessy Chance, 1959; B. Hess, 1963) y la gliclisis, estudiada esta
ltima mediante un modelo de computadora con varios centenares
de ecuaciones difereeciales no lineales (B. Hess, 1969). Desde un
punto de vista ms general, comenzamos a damos cuenta de que
al lado de la organizacn morfolgica visible, tal como se la observa
al microscopio electrnico, al microscopio ptico y a ojo descubierto,
bay otra organizacin, invisible, resultante de la interaccin de
procesos determinados por velocidades de reaccin y de transporte
y que se defiende de las perturbaciones del medio.
Los anlogos bidrodinmicos (Burton, 1939; Garavaglia el al.,
1958; Rescigno, 1960) y particularmente los electrnicos representan
otro acceso, aparte del experimento fisiolgico, que permite en
particular la solucin de problemas de variables mltiples, los cuales
de otra suerte superan los lmites temporales y las tcnicas matemti-
cas disponibles. De esta manera llegaron Zerbst el al. (1963 Y
otros trabajos) a importantes resultados acerca de la adaptacin
a la temperatura de la frecuencia cardiaca, los potenciales de accin
de clulas sensorias (enmendando la teorla de retroalimentacin
de Hodgkin-Huxley), etc.
Por otra parte, hay que tener-presentes las condiciones energti-
caso La concentracin -pongamos por caso-- de protenas en
un organismo no corresponde al equilibrio qumico; es necesario
gasto energtico para mantener el estado uniforme. La consideracin
termodinmica permite la estimacin del gasto energtico y la como
paracin con el balance energtico del organismo (Schulz, 1950;
von BertaIanfTy, 1953a).
Otro campo de investigacin es el transporte activo en los proce-
sos celulares de importacin y exportacin, la funcin renal, etc.
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154 TI!ORlA GENERAL DE LOS SlSlllMAS
Esto est vinculado a potenciales bioelctricos. El tratamiento re-
quiere la aplicacin de la tennodinmica irreversible.
En el organismo humano, el prototipo del sistema abierto es
la sangre, con sus varias concentraciones mantenidas constantes.
La concentracin y la eliminacin tanto de metabolitos como de
sustancias de prueba administradas siguen cintica de sistemas abier-
tos. Sobre esta base se han desarrollado valiosas pruebas clinicas
(Dost, 1953-1962). En un contexto ms amplio, la accin farmacodi-
nmica en general representa procesos que ocurren cuando se intro-
duce un medicamento en el sistema abierto del organismo viviente.
El modelo de sistema abierto sirve para fundar las leyes de los
efectos farmacodinmicos y las relaciones entre dosis y efecto (Loe-
we, 1928; Druckery y Kuepfmller, 1949; G. Werner, 1947).
Ms aun, el organismo responde a estmulos externos. Esto
puede considerarse como una perturbacin seguida del restableci-
miento de un estado uniforme. En consecuencia, las leyes cuantitati-
vas de la fisiologa de los sentidos, tales como la ley de Weber-Fech-
ner, pertenecen a la cintica de los sistemas abiertos. Hecht (1931),
mucho antes de la implantacin formal de los sistemas abiertos,
enunci la terica de los fotorreceptores y las leyes existentes en
trminos de cintica de reaccin abierta del material sensible..
El mximo de los problemas biolgicos, lejos de toda teora
exacta, es el de la morfognesis, el proceso misterioso merced al
cual una diminuta gota de protoplasma casi indiferenciado, el vulo
fertilizado, acaba por transformarse en la maravillosa arquitectura
del organismo multicelular. Es posible cuando menos desarrollar
una teora del crecimiento como incremento cuantitativo (cf. pp.
175.<1). Esto ha llegado a ser un mtodo de rutina en las pesqueras
internacionales (p. ej. Beverton y Holt, 1957). Esta teora integra
la fisiologa del metabolismo y el crecimiento, demostrando que
varios tipos de crecimiento, tal como se observa en algunos grupos
de animales, depende de constantes metablicas. Hace inteligible
la equifinalidad del crecimiento, merced a la cual es alcanzado
un tamao tipico de la especie, aun cuando difieran las condiciones
de partida o fuese interrumpido el proceso de crecimiento. Al menos
parte de la morfognesis se realiza merced al llamado crecimiento
relativo (J. Huxley, 1932), o sea diferentes ritmos de crecimiento
de los varios rganos. Esto es consecuencia de la competencia
entre tales componentes por los recursos disponibles en el organismo.
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EL MODELO DEL SISTEMA ABIE1l.TO 155
tal como se deriva de la teora de los sistemas abiertos (cap-
tulo VII).
No slo la clula, el organismo, etc., pueden considerarse siste-
mas abiertos, sino tambin integraciones superiores, tales como
biocenosis, etc. (ef Beier, 1962, 1965). El modelo de sistema abierto
es particularmente evidente (y de importancia prctica) en el cultivo
continuo de clulas, tal como se aplica en ciertos procesos tecnolgi-
cos (Malek, 1958, 1964; Brunner, 1967).
Estos pocos ejemplosbastarn para indicar brevemente los vastos
campos de aplicacin del modelo de sistema abierto. Hace aos
se apunt que lascaractersticas fundamentales de la vida, el metabo-
lismo, el crecimiento, el desarrollo, la autorregulacin, la respuesta
a estmulos, la actividad espontnea, etc., pueden a Iin de cuentas
considerarse consecuencias del hecho de que el organismo sea un
sistema abierto. La teorla de tales sistemas, pues, serla un principo
unificador capaz de combinar fenmenos diversos y heterogneos
bajo el mismo concepto general, y de derivar leyes cuantitativas.
Creo que esta prediccin ha resultado correcta en conjunto y que
atestiguan en su favor numerosas investigaciones.
Detrs de estos hechos se insinan los rasgos principales de
una generalizacin todavia ms amplia. La teorla de los sistemas
abiertos es parte de una teora general de los sistemas. Esta doctrina
se ocupa de principios aplicables a sistemas en general, sin importar
la naturaleza de sus componentes ni de las fuerzas que los gobiernen.
Con la teora general de los sistemas alcanzamos 1lI1 nivel en el
que ya no hablamos de entidades Iisicasy qumicas sino que discut-
mos totalidades de naturaleza completamente general. Con todo.
habr principios de los sistemas abiertos que seguirn valiendo
y siendo aplicables en campos ms amplios, desde la ecologa,
la competencia y el equilibrio entre especies, hasta la economia
humana y otros campos sociol6gicos.
Sistemas abiertos y ciberntica
Aqu surge la importante cuestin de la relaci6n entre la teora
general de los sistemas y la ciberntica, la de los sistemas abiertos
y los mecanismos de regulaci6n (cf. pp. 167ss). En el presente
contexto bastarn unas cuantas observaciones..
La base del modelo de sistema abierto es la interaccin dinmica
entre sus componentes. La base del modelo ciberntico es el ciclo
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156 TEOIA GENBRAL DE LOS S1S'I1lMAS
de retroalimentacin (Fig. 1.1), en el cual, por retroalimentacin
de informacin, se mantiene un valor deseado (Soliwen), se alcanza
un blanco, etc. La teoria de los sistemas abiertos es una cintica
y una tennodinmica generalizadas. La teoria ciberntica se basa
en retroalimentacin e informacin. Ambos modelos tienen, en
sus respectivos campos, aplicaciones de xito. !'lo obstante, hay
que guardar conciencia de sus diferencias y limitaciones.
El modelo de sistema abierto en formulacin cintica y termodi-
nmica no habla de informacin. Por otra parte, un sistema de
retroalimentacin es cerrado termodinmica y cinticamente; no
tiene metabolismo.
En un sistema abierto es termodinmicamente posible el aumento
de orden y la disminucin de entropia. La magnitud nformacin
es definida por una expresin formalmente idntica a la entropa
negativa. Sin embargo, en un mecanismo cerrado de retroalimenta-
cin la informacin slo puede disminuir, nunca aumentar, o sea
que la informacin puede transformarse en ruido, mas no a
la inversa.
Un sistema abierto consigue tender activamente hacia un esta-
do de mayor organizacin, es decir, pasar de un estado de orden
inferior a otro de orden superior, merced a condiciones del sistema.
Un mecanismo de retroalimentacin puede alcanzar reaetivamente
un estado de organizacin superior, merced a aprendizaje, o
sea a la informacin administrada al sistema.
En resumen, el modelo de retroalimentacin es eminentemente
aplicable a regulaciones secundarias, a regulaciones basadas en
disposiciones estructurales en el sentido amplio de la palabra. En
vista, sin embargo, de que las estructuras del organismo se mantienen
en el metabolismo y el intercambio de componentes, tienen que
aparecer regulaciones primarias a partir de la dinmica de sistema
abierto. El organismo se toma mecanizado conforme adelanta
su desarrollo; as, regulaciones posteriores corresponden particular-
mente a mecanismos de retroalimentacin (homeostasia, comporta-
miento encaminado a metas, etc.),
Asl, el modelo de sistema abierto representa una frtil hiptesis
de trabajo que permite nuevos ahondamientos, enunciados cuantita-
tivos y verificacin experimental. Quisiera, sin embargo, mencionar
algunos importantes problemas no resueltos.
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EL MOD6LO DEL SJS'I'8MA. ABD!Il.TO
Problemas no resueltos
157
En el presente no disponemos de un criterio termodinmico que
defina el estado uniforme en sistemas abiertos de modo parecido a
como la entropa mxima define el equilibrio en los sistemas cerra-
dos. ~ pens por un tiempo que ofreca tal criterio la produccin
minima de entropa, enunciado conocido como teorema de Prigogi-
ne, Si bien hay algunos bilogos que lo siguen dando por desconta-
do (p. ej. Stoward, 1962), hay que recalcar que el teorema de
Prigogine-y su autor lo sabe bien- slo es aplicable en condiciones
bastante restrictivas. En particular, no define el estado uniforme
de sistemas de reaccin quimica (Denbigh, 1952; von Bertalanffy,
1953a, 1969b; Foster et al., 1957). Una generalizacin ms reciente
del teorema de la produccin minima de entropa (Glansdorff y
Prigogine, 1964; Prigogine, 1965), que engloba consideraciones cin-
ticas, est an por evaluar en lo que respecta a consecuenl:8S.
Otroproblema no resuelto, y de naturaleza fundamental, se
origina en una paradoja bsica de la termodinmica. Eddington
llam a la entropa la flecha del tiempo. De hecho, es la irreversibi-
lidad de los acontecimientos scos, expresada por la funcin entro-
pa, la que da al tiempo su dreccn, Sin entropla, es decir, en
un universo de procesos completamente reversibles, no habrla dife-
rencia entr pasado y futuro. Sin embargo, las funciones de entropa
no incluyen explcitamente el tiempo. Esto pasa tanto con la clsica
funcin de entropa para sistemas cerrados de Clausius como con
la funcin generalizada para sistemas abiertos y tennodinmica
irreversible debida a Prigogne. El nico intento de colmar este
vaco es,por lo que se me alcanza, otra generalizacin de la
termodinmica irreversible, debida a Reik (1953), quien intent
introducir explcitamente el tiempo en las ecuaciones de la termodi-
nmica.
Otro problema al que 'hay que enfrentarse es el de la relacin
entre la termodinmica irreversible y la teoria de la informacin.
El orden es la base de la organizacin, y con ello el problema
ms fundamental de la biologa. En cierto sentido, puede medirse
el orden por la entropa negativa en el sentido ordinario de BoIIZ-
mann, Tal mostr, p. ej., Schulz (1951), en el caso de la disposicn
no casual de aminocidos en una cadena protenica. Su organizacin
en contraste con la disposicin al azar es medible mediante un
trmino llamado entropa de cadena (Kettenentropie), Sin embargo,
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l5S
TEOI'" GENERAL DE. LOS S1STEIoIAS
existe un enfoque distinto al problema, a saber, la medicin en
trminos de decisiones de si o no, de los llamados bits, dentro
del marco de la teora de la informacin. Como es bien sabido,
la informacin se define mediante un trmino formalmente idntico
a la entropa negativa, indicando asi una correspondencia entre
los dos sistemas tericos distintos de la termodinmfca y de la
teoriade la informacin. Se dira que el Paso siguiente habra
de ser la elaboracin de un diccionario -por as decirlo- para
traducir el lenguaje de la termodinmica al de la teora de la
informacin, y viceversa. Esclaro que con este fin habr que emplear
la termodinmica irreversible generalizada, ya que es slo en sistemas
abiertos donde el mantenimiento y la elaboracin de .orden no
van contra el principio entrpico bsico.
El biofisico ruso Trincher (1965) lleg a la conclusin de que
la entropa, funcin de estado, no era aplicable a los sistemas
vivientes; contrasta el principio de entropia de la fisica con principios
biolgicos de adaptacin y evolucin. que expresan un incremento
de informacin. Aqu hemos de tener presente que el principio
entrpico posee una base fisica en la derivacin de Boltzmann,
en mecnica estadstica y en la transicin hacia distribuciones ms
probables necesaria en los procesos casuales; hoy por hoy no puede
darse explicacin flsica de los principios fenomenolgicos de
Trincher.
Aqul estamos entre problemas fundamentales que, en mi concep-
to, son barridos con la escoba debajo de la alfombra en el credo
biolgico del presente. Hoy, 'la teora sinttica de la evolucin
la considera resultadode mutaciones casuales, segn un smil bien
conocido (Beadle, 1963)de errores mecanogrficos en la reduplica-
cin del cdigo gentico, bajo el imperio de la seleccin; es decir,
de la supervivencia de aquellas poblaciones 'o genotipos que produ-
cen mayor descendencia en las condiciones externas existentes. De
modo similar, el origen de la vida es explicado por aparicin casual
de compuestos orgnicos (aminocidos, cidos nucleicos, enzimas,
ATP, etc.) en un ocano primordial, los cuales, por seleccin, consti-
tuyeron unidades que se reproducan, formas anlogas a los virus,
protoorganismos, clulas, etc.
En contraste con esto, hay que 'sealar que la seleccin, la
competencia y la supervivencia del ms apto presuponen la existen-
cia de sistemas que se automantengan; as, no pueden ser resultado
de la seleccin. Hoy por hoy no conocemos ley flsica alguna que
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EL IoJODELO DEL SIS11!MA ABIERTO 159
prescriba que, en una sopa de compuestos orgnicos, se formen
sistemas abiertos que se automantengan en un estado de la mxima
improbabilidad. Y aun aceptando tales sistemas como dados.
no hay ley en lisica que afirme que su evolucin. en conjunto. pro-
oederia hacia la orglinizacill creciente, o sea hacia la improbabi-
lidad. La seleccin dt genotipos con mxima prole ayuda poco
a este respecto. Es dificil comprender por qu. debido a diferencias
en el ritmo de reproduccin, la evolucin habr ido ms all de
los conejos, los arenques o incluso las bacterias, sin rival en su
tasa de reproduccin. La generacin de condiciones locales de orden
superior (y correspondiente improbabilidad) es fisicamente posible
slo si intervienen fuerzas organizacionales de alguna clase; tal
es el caso en la formacin de cristales, donde tales fuerzas son
las valencias, las fuerzas reticulares, etc, Estas fuerzas, sin embargo,
son negadas explcitamente cuando el genoma se considera acumula-
cin de errores mecanogrficos.
Seguramente la investigacin venidera tendr que tomar en consi-
deracin la termodinmica irreversible. la acumulacin de informa-
cin en el cdigo gentico y las leyes organizacionalesx en el
ltimo. Hoy en da el cdigo gentico representa el vocabulario
de la sustancia hereditaria, los tripletes de nueletidos con los
que seescriben los aminocidos de las protenas de un organismo.
Es claro que tambin tiene que existir una gramtica del cdigo;
por decirlo en trminos psiquitricos, ste no puede ser una ensalada
de palabras, una serie aleatoria de palabras sin relacin (tripletes
de nucletidos y los correspondientes aminocidos de las molculas
protenicas). Sin esta gramtica, el cdigo, en el mejor de los
casos, produciria un montn de protenas, pero no un organismo
organizado. Ciertas experiencias, sobre la regulacin gentica indican
la existencia de esa organizacin del sustrato hereditario; habr
que estudiar tambin sus efectos en las leyes macroscpicas de
la evolucin (von Bertalanffy, 1949a; Rensch, 1961). Creo. por
tanto, que la teora sinttica de la evolucin) generalmente aceptada
hoy representa, cuando mucho, una verdad parcial, no una teora
completa. Aparte de ms investigacin biolgica, habr que tomar
en cuenta consideraciones fisicas en la teoria de los sistemas abiertos
y sus presentes problemas de fronteras.
Conclusin
El modelo del organismo como sistema abierto ha demostrado
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160 11!OIA OENIlItAL DE LOS SISTEMAS
su utilidad en la explicacin y formulacin matemtica de numerosos
fenmenos vitales; lleva tambin -<lOmo es de esperarse de una
hiptesis cientifica de trabajo- a nuevos problemas, algunos de
naturaleza fundamental. Esto implica que no slo tiene importancia
cientfica sino tambin <<metacienlfica. El concepto predominante
mecanicista de la naturaleza ha insistido hasta la fecha en descompo-
ner los aconteceres en cadenas causales lineales, en concebir el
mundo como resultado de acontecimientos casuales, como <<juego
de dados fisico y darwniano (Einstein), en la reduccin de procesos
biolgicos a leyes conocidas por la naturaleza inanimada. En con-
traste con esto, en la teora de los sistemas abiertos (y su posterior
generalizacin en la teoria general de los sistemas) se manifiestan
principios de interaccin entre mltiples variables (p. ej., cintica
de reaccin, flujos y fuerzas en termodinmica irreversible), organi-
zacin dinmica de los procesos y una posible expansin. de las
leyes fsicas, teniendo en consideracin el reino biolgico. Con
lo cual estos adelantos forman parte de una nueva formulacin
de la visin cientfica del mundo.
VII. Algunos aspectos de la'teoria
de los sistemas en biologa
Al abrir el presente simposio ~ de la biologa
cuantitativa del metabolismo, se dirla que la misin
delconferenciante debiera consistir enesbozar
el marcoconoeptua1 del oampo en cuestin,
ilustrandosus ideas conductoras, sus teorlas o
----acaso sea mejordecirlo as\-
las construa:iones conceptuales o modelos que aplica.
De acuerdo con una opinin muy difundida, hay una distincin
fundamental entre los hechos observados, por un lado -incuestio-
nable fundamento rocoso de la ciencia y que deben ser recopilados
en el mayor nmero posible e impresos en revistas cientficas--,
y por otro la mera teoras, que es producto de la especulacin
y ms O menos sospechosa. Me parece que el primer punto que
debo subrayar es la inexistencia. de semejante anttesis, De hecho.
cuando tomamos datos supuestamente sencillos en nuestro campo
-determinacin, digamos, de Qo., tasas de metabolismo basal o
coeficientes de temperatura-, harlan falta lloras para sacar a relucir
el enorme volumen de supuestos previos tericos necesarios para
constituir tales conceptos, idear situaciones experimentales adecua-
das, crear mquinas que bagan el trabajo: todo esto implican los
datos supuestamente brutos de la observacin. Obtenida una serie
de tales valores, la cosa ms empirica que se puede hacer es
presentarlos en una tabla de promedios y desviaciones estndar.
Esto supone el modelo de una distribucin binomial, y con ello
161
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162 nOIA GENIlRAL DI! LOS SISTEMAS
toda la teora de la probabilidad, profundo problema matemtico,
filosfico y hasta metafisico, en gran medida no resuelto. Si corre
uno con suerte, los datos podrn proyectarse de modo sencillo
y se obtendr como grfica una recta. Pero considerando la inconce-
bible complejidad de procesos, incluso en una simple clula, es
poco menos que un milagro que el modelo ms sencillo -una
ecuacin lineal entre dos variables- sea efectivamente aplicable
a no pocos casos.
De modo que hechos de observacin supuestamente no adultera-
dos estn ya impregnados de toda suerte de imgenes conceptuales,
conceptos de modelos, teoras o como nos guste decirlo. La eleccin
no es entre quedarse en el campo de los datos o bien teorizar;
es slo entre modelos que son ms o menos abstractos, generalizados,
prximos o ms alejados de la observacin directa, ms o menos
adecuados para representar los fenmenos observados.
Por otra parte, no hay que tomar demasiado en serio los modelos
cientficos. Kroeber (1952), el gran antroplogo estadounidense,
hizo una vez un sabio estudio acerca de las modas de las damas.
Corno todos sabemos, a veces las faldas se alargan hasta estorbar
al andar; luego suben hasta el extremo opuesto. El anlisis cuanti-
tativo revel Kroeber una tendencia secular. as como fluctuaciones
a corto plazo en la longitud de las faldas. He aqu una pequea ley
natural perfectamente buena; sin embargo, poco tiene que ver con
la realidad ltima de la naturaleza. Opino que cierta dosis de
humildad intelectual, falta de dogmatismo, y buen humor, ayudarn
mucho a facilitar debates amargos acerca de teorias y modelos
cientficos.
Es en este plan como voy a discutir cuatro modelos harto
fundamentales en el campo del metabolismo cuantitativo. Los mode-
los escogidos son los del organismo como sistema abierto y estado
uniforme, la homeostasia, la alometria y el llamado modelo de
BertalanfTy para el crecimiento. No quiero decir que estos modelos
sean los ms importantes de nuestro campo, sino que son usados
con bastante extensin e ilustran el marco conceptual tan bien
como otros.
Sistemas abiertos y estados uniformes
Cualquier investigacin moderna del metabolismo y el crecimien-
to debe tener en cuenta que el organismo vivo, as como sus compo-
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ALGUNOS ASPECTOS DE LA TEORfA DE LOS SISTEMAS 163
nemes, slo que se llaman sistemas abiertos, es decir, sistemas
que se mantienen en continuo intercambio de materia con cl medio
circundante (Fig, 7.1). El punto esencial es que los sistemas abiertos
caen ms all de los limites de la fisicoquimica ordinaria en sus
dos ramas principales, cintica y termodinmica. En otros trminos,
la cintica y la termodinmica habituales no son aplicables a muchos
procesos del organismo vivo; la biofisica -la aplicacin de la
fisica al organismo viviente-necesita una expansin de la teora.
La clula y el organismo vivos no representan pautas estticas
o estructuras como mquinas, consistentes en materiales de cons-
truccin ms o menos permanentes, entre los cuales los materiales
productores de energa procedentes de la nutricin fueran degrada-
dos para abastecer de energia los procesos. Se trata de un proceso
continuo en el cual hay degradacin y regeneracin tanto de los
materiales de construccin como de las sustancias productoras de
energia (Dau y Betriebsstoffe de la fisiologa clsica). Pero esta
continua degradacin y sntesis est regulada de tal manera que
la clula y el organismo se mantienen aproximadamente constantes
en un estado de los llamados uniformes (Ftiessgleichgewicht, von
Bertalanffy). He aqu un misterio fundamental de los sistemas vivos;
todas. las dems caractersticas, como metabolismo, crecimiento,
desarrollo, autorregulacin, reproduccin, estimulo-respuesta, acti-
vidad autnoma, etc., son en resumidas cuentas consecuencias de
este hecho bsico. Que el organismo es un sistema abierto, es
cosa reconocida como uno de los criterios ms fundamentales de
los sistemas vivos, al menos por lo que toca a la ciencia alemana
(p. ej., von Bertalanffy, 1942; Zeiger, 1955; Butenandt, 1955, 1959).
Antes de segur adelante, quisiera pedir disculpas a mis colegas
alemanes por insistir en temas. con los que estn familiarizados
y que yo mismo he expuesto con frecuencia. Como Dost (1962a)
afirm en un artculo reciente, nuestros hijos ya tienen en cuenta
este asunto en sus exmenes premdicos -refirindose a la teora
de los sistemas abiertos en las formulaciones cintica y termodinmi-
ca. Recuerdese -por no dar sino dos ejemplos- la presentacin
del tema por Blasius (\ 962) en las nuevas ediciones de nuestro
clsico Landois-Rosemann, y la de Netter en su monumental libro
Theoretical Biochemistry (1959). Lamento decir que no seda el mismo
caso con la biofisica y la fisiologia en los Estados Unidos. He
buscado en vano en buenos textos estadounidenses expresiones como
sistema abierto, estado uniforme' y termodinmica irreversi-
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A"'.
b
:". a-: hro
i rr-L -
Fig, 7.1. a) Modelo de UD sistema abierto sencillo. mostrando el mantenimiento de
concentraciones constantes en el estado uniforme. la equifinalidad, la adaptacin. el
estmulo-respuesta. etc. El modelo puede ser interpretado como un esquema simplifi-
cado de sntesis ,de protenas (A: aminocidos; B: protena; C: productos de des-
aminacin; k I : polimerizacin de amino'cidos a protcina; k
2
: despolimerizacin; k:
desaminaci6n; k
2
<c k
l
; suministro enertico pan la sntesis de protena no indica
do). En forma algo modificada, el modelo es el de Sprinson y Rittcnberg (1949) para
el clculo del ciclo de renovacin de las protenas, de acuerdo con experimentos con
istopos. (S.aUn VQD Bertalanffy, 1953&.)
b) El sistema abierto de ciclos de rea.cciona en la fotosfntesis por las alpa. (Se--
gn Bradley y Calvin, 1957.)

lil

I
ALGUNOS ASPECTOS DE LA TEORA DE LOS SISTEMAS 165
ble. Lo cual es como decir que precisamente el criterio que distingue
de raz los sistemas vivientes de los inorgnicos habituales es por
lo general descuidado o esquivado.
La consideracin de los organismos vivientes como sistemas
abiertos que intercambian materia con el medio circundante com-
prende dos cuestiones: primero, su esttica, o sea el mantenimiento
del sistema en un estado independiente del tiempo; segundo, su
dinmica, los cambios en el sistema con el tiempo. Puede ser visto
el problema desde los ngulos de la cintica y de la termodinmica.
Hay en la bibliografia discusiones detenidas de la teora de
los sistenias abiertos (extensas bibliografias en von Bertalanffy,
1953a, l%Ob). Me restringir, pues, a decir que tales sistemas tienen
notables rasgos, de los cuales mencionar unos cuantos. Una diferen-
cia fundamental es que los sistemas cerrados deben a fin de cuentas
alcanzar un estado, independiente del tiempo, de equilibrio quimico
y termodinmico; en contraste, los sistemas abiertos pueden alcanzar,
en ciertas condiciones, un estado independiente del tiempo que
se llama estado uniforme, o Fliessgleichgewicht, por usar un trmino
que introduje hace unos veinte aos. En estado uniforme, la composi-
cin del sistema se mantiene constante, a pesar del continuo nter-
cambio de componentes. Los estados uniformes o Fliessgleichgewich-
te son equifinales (Fig. 6.1): el mismo estado independiente del
tiempo.puede ser alcanzado a partir de diferentes condiciones inicia-
les y por distintos caminos, en gran contraste con los sistemas
fisicos ordinarios, donde el estado de equilibrio est determinado
por las condiciones iniciales. As, aun el ms sencillo sistema abierto
reaccionante exhibe la caracterstica que define la restitucin, regene-
racin biolgicas, etc. Ms aun, la termodinmica clsica, por defini-
cin, se ocupa slo de sistemas cerrados, que no intercambian
materia con sus alrededores. A fin de tratar los sistemas abiertos
fue necesaria una expansin y generalizacin que es conocida como
termodinmica irreversible. Una d sus consecuencias es la elucida-
cin de un viejo rompecabezas vitalista. De acuerdo con el segundo
principio de la termodinmica, la direccin general de los aconteci-
mientos fisicos es hacia estados de mxima entropa, probabilidad
y desorden molecular, que nivelan las diferencias existentes. En
contraste y violenta contradiccin con el segundo principio
(Adams, 1920), los organismos vivos se mantienen en un estado
fantsticamente improbable, preservan su orden pese a continuos
procesos irreversibles y aun avanzan en el desarrollo embrionario
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1"66
1l!ORfA GENERAL DE LOS SISTEMAS
y la evolucin hacia diferenciaciones siempre crecientes. Este apa-
rente enigma desaparece considerando que el clsico segundo princi-
pio atae slo, por definicin, a sistemas cerrados. En sistemas
abiertos que incorporan materia rica en energa, el mantenimiento
de un alto grado de orden y hasta el avance hacia rdenes superiores
es cosa termodinmicamente permitida.
Los sistemas vivos se mantienen en un intercambio ms o menos
rpido, en degeneracin y regeneracin, catabolismo y anabolismo
de sus componentes. El organismo vivo es un orden jerrquico
de sistemas abiertos. Lo que se impone como estructura duradera
en determinado nivel est sustentado, de hecho, por continuo inter-
cambio de componentes en el nivel inmediatamente inferior. As!
el organismo multicelular se mantiene en y por intercambio de
clulas, la clula por intercambio de estructuras celulares, stas
por intercambio de ingredientes qumicos, etc. Como regla general,
los ritmos de renovacin son tanto ms veloces cuanto menores
son los componentes considerados (Cuadros 6 . 1 . ~ ) . He aqui una
buena ilustracin del fluir heraclteo ea el cual y merced al cual
se mantiene el organismo vivo.
Hasta aqu la esttica de los sistemas abiertos. Si echamos una
ojeada a los cambios de los sistemas abiertos con el tiempo, descubri-
mos una vez ms caracteristicas notables. Pueden darse tales cambios
porque el sistema vivo est inicialmente en un estado inestable
y tienda hacia un estado uniforme; tales son, hablando a grandes
rasgos, los fenmenos del crecimiento y el desarrollo. O, si no,
el estado uniforme puede ser perturbado por un cambio en laS
condiciones externas, lo que se llama un estmulo, y esto -hablando,
una vez ms, a rasgos generales-- comprende adaptacin y estmulo-
respuesta. Aqu tambin se dan diferencias caractersticas con respec-
to a los sistemas cerrados. Estos suelen tender hacia estadas de
equilibrio siguiendo un curso asinttico, En contraste, en los sistemas
abiertos pueden darse fenmenos de falso arranque y de exceso
(Fig. 6.2). En otros trminos: si se observa exceso o falso arranque
----<:omo ocurre en tantos fenmenos fisiolgicos-e- es de esperarse
que se trate de un proceso en un sistema abierto, con ciertas caracte-
rsticas matemticas predecibles.
Segn revela una resea de trabajos recientes (capitulo VI), la
teora del organismo como sistema abierto eS un campo en animado
desarrollo ----<:ual debe de ser, viendo la naturaleza bsica del Fliess-
gleichgewicht biolgico. Los anteriores ejemplos son expuestos por-
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ALGUNOS DE LA moJA DE LOS SISTEMAS 167
que, despus de las investigaciones esenciales de Schnheimer (1947)
y su grupo acerca del estado dinmico de los constituyentes del
cuerpo, mediante indicadores isotpicos, este campo ha sido extra-
amente descuidado por la biologia estadounidense que, bajo la
influencia de los conceptos cibernticos, ha tendido a retomar al
concepto de la clula y el organismo considerados como mquinas,
descuidando con ello los importantes principios ofrecidos por la
teora de los sistemas abiertos.
Retroalimentacin y homeostasia
En lugar de la teora de los sistemas abiertos. hay otro modelo
mejor conocido por la escuela estadounidense. Es el concepto
de regulacin por retroalimentacin, fundamental en ciberntica
y formulado biolgicamente en el concepto de homeostasia por
Cannon (p. ej., Wiener, 1948; Wagner, 1954; Mitte1staedt, 1954,
1956; Kment, 1957). Slo podemos concederle breve consideracin.
Segn es generalmente sabido, el modelo bsico es un proceso
circular en el cual parte de la salida es remitida de nuevo, como
informacin sobre el resultado preliminar de la respuesta, a la
entrada (Fig. 7.2a), haciendo as que el sistema se autorregule,
sea en el sentido de mantener determinadas variables o de dirigirse
hacia .una' meta deseada. Lo primero pasa, p. ej., en un sencillo
termostato y en el mantenimiento de temperatura constante y de
otros muchos parmetros en el organismo vivo; se aprecia el segundo
caso, p. ej., en los proyectiles autodirigidos y en el control proprio-
ceptivo de los movimientos voluntarios. Disposiciones de retroali-
mentacin ms complicadas, en tecnologia y fisiologia (p. ej., Fig.
7.2b), son variaciones o agregados fundados en el esquema esencial.
Los fenmenos de regulacin segn el esquema de retroalimenta-
cin estn difundidsimos en todos los campos de la fisiologa.
Adems, el concepto es atractivo it una poca en la que la ingenieria
del control y la automatizacin florece, las computadoras, los servo-
mecanismos, etc., ocupan el centro del inters, y el modelo del
organismo como servomecanismo atrae el Zeitgeisl de una socie-
dad mecanizada. De ah! que el concepto de retroalimentacin haya
a veces asumido un monopolio, en detrimento de otros puntos
de vista igualmente necesarios y fecundos. El modelo de retroalimen-
tacin es igualado con la teora de los sistemas en general (Grodin,
1963; Jones y Gray, 1963; Casey, 1962), o la bioflsica casi es
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168 TIJOJA GENERAL VE LOS SISTEMAS
estimulo Men..j. Mensaje Respuest.
-)

!
Glucogn
Tiroxin.
Adrenalina
Gluc:ocor
tic id
Insulina
N. vago
---'y--"
H. pam;reotropa
I ..
I

del Sistemade Gobierno


azOcar ungulneo
Fic10rde perturbaci6n
H. adrenotropa
H. corticotrpa
Dispositivo
regulador
Adren.lina
H. {ireotropa
Insulina
Soma1otmptnl
Corticosteroides
1
Corten cerebral
Gobierno
\
lo
Fig. 7.20: EtqUClllll sencillo de mroalimentocin. b: Regulacin hnmeosllica de lo
concentracin de azcar en la sangre. (Segn Miuielstaedt. 1954.)
ALGUNOS ASPECTOS DE LA TEOIA DE LOS SISTEMAS 169
identificada con planeaci6n de computadoras y teora de la informa-
ci6n (Elsasser, 1958, p. 9). De ahi que sea importante hacer hincapi
en que los sistemas de retroalimentaci6n y control homeosttico
son un caso significativo pero especial de sistemas autorreguladores
y fen6menos de adaptaci6n (cf capitulo VI). Los siguientes son,
al parecer, los criterios esenciales de los sistemas de control por
retroalimentaci6n:
(1) La regulaci6n se basa en disposiciones preestablecidas (ees-
tructuras en sentido amplio). Esto queda bien expresado por la
palabra alemana Regelmechanismen. que indica explicitamente que
\os sistemas considerados tienen naturaleza de mecanismos, en
contraste con \as regulaciones de naturaleza dinmica resultantes
del libre juego de fuerzas y de la interacci6n mutua entre componen-
tes, tendiente hacia el equilibrio o estados uniformes.
(2) Las lineas cauasles dentro del sistema de retroalimentaci6n
son lineales y unidireccionales. El esquema bsico de retroalimenta-
ci6n (Fig. 7.2) sigue siendo el clsico esquema de estimulo-respuesta
(E-R), slo que el bucle de retroalimentaci6n hace que la causalidad
se convierta en circular.
(3) Los fen6menos tipicos de retroalimentacin u homeostticos
son abiertos con respecto a la informaci6n entrante, pero cerra-
dos por lo que atae a la materia y la energa, Los conceptos
de la teora de la informaci6n -particularmente la equivalencia
entre iDrormaci6n y entropa negativa- corresponden por .tanto
a la termodinmica cerrada (termosttica) y no a la termodinmica
irreversible de los sistemas abiertos. Sin embargo, esta ltima es
presupuesta si el sistema (como el organismo vivo) ha de ser autoor-
ganizador (Foerster y Zopf, 1962) Y de marchar hacia mayor
diferenciaci6n. Tal como se mencion antes, an no se ha logrado
la sintesis. El esquema ciberntico permite, por medio de diagramas
de bloques, aclarar muchos fen6menos importantes de autorregula-
ci6n en fisiologa y se presta a anlisis segn la teora de la informa-
ci6n. El esquema de sistema abierto permite el anlisis cintico
y termodinmico.
La comparaci6n de los diagramas de flujo de los sistemas de
-retroalmentacin (Fig. 7.2) y abiertos (Fig. 7.1) ilustra intuitivamen-
te la diferencia. O sea que la dinmica en sistemas abiertos y
los mecanismos de retroalimentaci6n constituyen dos conceptos dife-
rentes, cada uno vlido en su propia esfera. El modelo de sistema
abierto es bsicamente no y no slo va ms all de
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170 lEOlA GENERAL DE LOS SISTEMAS
la termodinmica ordinaria, sino de la causalidad unidireccional,
tan importante en la teora Ilsica habitual (cf. captulo IV). El
enfoque ciberntico conserva el modelo del organismo como mqui-
na cartesiana, la causalidad unidireccional y los sistemas cerrados;
su novedad reside en la introduccin de conceptos que trascienden
la Ilsica comn, especialmente los de la teora de la informacin.
A fin de cuentas, esta pareja es una expresin moderna de la
vieja antitesis entre proceso y estructura; tendr que acabar
resolvindose dialcticamente en alguna nueva sntesis.
Fisiolgicamente hablando, el modelo de retroalimentacin da
razn de lo que pudieran llamarse regulaciones secundarias en
el metabolismo y otros campos, las regulaciones merced a mecanis-
mos preestablecidos y caminos fijos, como en el control neurohormo-
nal. Su carcter mecanicista lo hace particularmente aplicable a
la fisiologa de rganos y sistemas de rganos. Por otra parte,
la interaccin dinmica entre reacciones en sistemas abiertos se
aplica a Ias.regulaciones primarias, como en el metabolismo celular
(cf. Hess y Chance, 1959), donde se da la regulacin de sistema
abierto, ms general y primitiva.
La alometrla y la regla de superficie
Pasemos al tercer modelo, el llamado principio de la alometria.
Segn es bien sabido muchos fenmenos del metabolismo y de
la bioqumica, la morfognesis, la evolucin, etc., siguen una ecua-
cin sencilla:
y=bx",
(7.1)
o sea que si una. variable y es proyectada logaritmicamente frente
a otra variable x se obtiene una lnea recta. Hay tantos casos
en que es vlida esta ecuacin, que no hacen falta ejemplos. Examino-
mos mejor los fundamentos. La llamada ecuacin alomtrica es,
de hecho, la ley ms sencilla posible del crecimiento relativo, toman-
do el trmino en el ms amplio sentido, o sea el incremento de
una variable y con respecto a otra variable x. Vemos esto de
inmediato escribiendo. la ecuacin en una forma algo diferente:
dd
Y
.! :dx
d
.L, tasa rel. de er. (y, x) = IX (7.2)
t Y t x
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ALGUNOS ASPIlCYO!l DI! LA rEOIA DI! LOS SISTEMAS 171
Como fcilmente se ve, la ecuacin alomtrica es una solucin
de esta funcin que afirma que la razn entre los crecimientos
relativos de y y x es constante. Se llega en seguida a la relacin
alomtrica considerando que todo crecimiento relativo -del cual
slo se presupone la continuidad- puede en general ser expresado
por:
t.r,c, (y, x} = F, (7.3)
donde F es alguna funcin no definida de las variables en cuestin.
La hiptesis ms simple es que F es una constante, ... lo cual
representa el principio de la a1ometria.
No obstante, es bien sabido que, histricamente, el principio
de la alometra lleg a la fisiologa por un camino muy distinto
de la derivacin dada. Apareci, con forma mucho ms especial;
cuando Sarrus y Rameaux encontraron, hacia 1840, que la tasa
metablica en animales de diferente peso corporal no aumenta
proporcionalmente al peso sino a la superficie. Tal es el origen
de la famosa ley de supereje para el metabolismo, o Ley de Rubo
ner, y vale la pena echar una ojeada a los datos originalesde Rubner,
alrededor de 1880 (Cuadro 7.1). En perros de peso variable, la
Cuadro 7,J
Metabolismo .. los perro. (SeBn Rubncr, hacia 1880).
peso ni Kg
3.1
6.5
11.0
17.7
19.2
23.7
30.4
wot/Mcci6n
calf'O'Kg
8S.8
61.2
S7.3
4S.3
44.6
40.2
34.8
"odcci6n cal f'O' ..'
IIlp<rJlcil corf'O'al
1909
1073
1191
1047
1 141
1082
984
tasa metablica decrece si se calcula por unidad de peso; permanece
aproximadamente constante por unidad de superficie, con una tasa
diaria de unas 1 000 Kcal por metro cuadrado. Segn es bien
sabido. esta ley de superficie gener un enorme debate en la
bibliografa. La verdad es que la Ley de Rubner es un caso muy
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172 moIA GENERAL DE LOS SISTEMAS
especial de la funcin alomtrica, con y representando la tasa de
metabolismo basal, x el pesocorporal, y exponente a de aproximada-
mente 2/3.
Me parece que la derivacin general que se acaba de exponer
pone la leyde superficie en condiciones de ser vista como es debido.
Se superan interminables discusiones, que duran ya unos 80 aos,
cuando se toma como caso especial de alometra, y se toma la
ecuacin alomtrica por lo que en realidad es: una frmula aproxi-'
mada, muy simplificada, aplicable a una gama pasmosamente amplia
de fenmenos, sin que se trate de un dogma ni de una explicacin
para todo. Sern entonces de esperarse toda suerte de relaciones
alomtricas entre mediciones metablicas y dimensiones corporales,
con cierta preponderancia de funciones de superficie o de potencia
2/3, visto el hecho de que muchos procesos metablicos estn contro-
lados por superficies. Esto es precisamente Jo que encontramos
(Cuadro 7.2). En otras palabras, 2/3 no 'es ningn nmero mgico,
Cuadro 7.2
Ecuaciones que vinculan propiedades cuantitativas y pesos corporales en manferos.
(Seg6n Adolph, 1949, modificado.)
regresin
.=
incorporacin de agua (mlfb) 0.88
produccin de orina (mljh) 0.82
eliminacin de urea (m1/h) 0.72
eliminacin de mufna (ml/h) 0.77
eliminacin de creatinina (ml/h) 0.69
eliminacin de diodrast (m1/h) 0.89
eliminacin de hipurato (rnl/h) 0.80
consumo basal de 0, (mi STP/h) 0.734
duracin del latido cardiaco (h) 0.27
duracin de la inspiracin (h) 0.28
tasa de ventilacin (m1/h) 0.74
volumen de marea (mI) 1.01
duracin del batimiento digestivo (h) 0.31
produa:in total de N (gJh) 0.735
produocin de N endgeno (g,lh) 0.72
produccin de N creatinlnico
(gJh) '0,90
produocin de azufre (g,Ih) 0.74
consumo deO
2
rebanadas de h-
gado (mi STP/h) 0.77
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regresilRr
.=
peso de hemoglobina W 0.99
peso de mioslobina (s) 1.31
peso de citocromo (8) 0.62
nmero de nefronas 0.62
dimetro renal (cm) 0.08
peso renal (S) 0.85
peso cerebral (S) 0.70
peso cardiaco (g) 0.98
peso pulmonar (S) 0.99
ptso heptico (S) 0.87
peso tiroideo (S) 0.80
peso suprarrenal (S) 0.92
peso pituitario (g) 0,16
peso estomacal +intestinal (g) 0.94
peso sanguneo (s) 0.99
uy de superficie: a =0.66 en relacin
con el peso absoluto ' =bll''l ~ 0.33
en relacin con la unidad de peso
'/lI''';' bll''l.
ALGUNOS ASPECTOS DE LA noRiA DE LOS SISTEMAS 173
ni tiene tampoco nada de sagrado el exponente 3/4 que ms reciente-
mente ha sido preferido a la clsica ley (Brody, 1945; Kleiber,
1961). Ni la expresin Gesetz der fortschreitenden Sloffwechselreduk.
tion (Lehmnn, 1956) -ley de la reduccin progresiva de la tasa
metablica- es oportuna, pues hay procesos metablicos que no
exhiben regresin al aumentar el tamao.
Adems, de esto se sigue que la dependencia de las tasas metabli-
cas con respecto al tamao corporal no es invariable, como suponia
la ley de superficie. Puede, antes bien, variar, y lo hace, en funcin
de: (1) el organismo o tejido en consideracin; (2) las condiciones
fisiolgicas; (3) factores experimentales.
Por lo que respecta a la variacin dependiente del organismo
o del/ejido en cuestin, presentar luego ejemplos tocantes al meta-
bolismo total. En la Fig. 7.3 figuran diferencias en la dependencia
Cn
1 ~ --------------- Rifl6n
--
. . "-
._- ' .
.... -
.... : : - : ' ; : ' ; : : : : 7 . ~ .
....
....
....
....
... Diafragma
'00 200 3llO 400
Peso corporal en 9
Fig; 7.3. Q02 Ud 02{mg peso seco/b) de varios tejidos de rata. Slo se muestran las
lineas con regresin en esta figura y en las siguientes; para datos completos. ver
las publicaciones originales. (Segn von Bertalanffy y Pirczynski. 1953.)
del Qo' con respecto al tamao.ren varios tejidos. El cuadro 7.3
expone un ejemplo parecido, en relacin con la comparacin de
alometras intra e interespecficas. Las variaciones en la dependencia
del ritmo metablico con respecto al tamao segn las condiciones
fisiolgicas. las demuestran datos obtenidos en nuestro laboratorio
sobre un importante aspecto que ha sido poco investigado. La
dependencia del metabolismo con respecto al tamao, segn la
expresa el exponente alomtrco ot vara, segn se mida la tasa
metablica basal, el metabolismo en reposo o el metabolismo en
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174 lEORlA GENERAL DE LOS SISTEMAS
actividad muscular. La Fig. 7.4 representa tales variaciones en ratas,
comparando los ritmos metablicos basales y no basales. La Fig.
7.5 lleva adelante la comparacin en los ratones, incluyendo diferen-
tes grados de actividad muscular. Estos datos confirman la afirma-
cin de Locker (196Ia) de que con creciente intensidad de la tasa
metablica, a tiende a disminuir. Tambin se encuentran variaciones
en la pendiente de las lneas de regresin en invertebrados, al
comparar las tasas metablicas de animales que estn ayunando
o no (Fig. 7.6). Las variaciones de a con las condiciones experimenta-
les merecen mucha mayor atencin de la que se les suele otorgar.
.A menudo se procede como si Q02 fuese una constante caracteristica
del tejido considerado. Tal no es en absoluto el caso. Se manifiestan
variaciones, p. ej., con diferentes bases de referencia', tales como
peso fresco, peso seco, contenido en N, etc. (Locker, 196Ib). La
demostracin ms sencilla es el cambio de medio. No slo --<:omo
sabe cualquier experimentador- varia grandemente la magnitud
Cuadro 7.3
Alomdriaiatrae interesped1"a (constantes (1)ea lpDOS de mamlferos. (Sqa VOD Vertalanft"y
y PinloynII<i, 1952.)
rala
galO
P"'o
mono bo.,ino caballo mamlferos
(B. y P.)
(Brody)
(yar03
odlI/los
autorel)
inlere,.
peelfico
cerebro 0.20 0.17 0.25
0.62 0.30 0.24 0.66
0.69
0.58
0.54
corazn 0.82 0.80 &0.92 1.00 0.69 0.93 0.83

0.86
0.82
0.93
0.85
0.84

0.98
0.73 0.75 0.82 0.92 0.58 0.98
0.99
r
lO I
:
ciclo 1:
hgado 1.26 1.14 0.71 0.70 0.61 0.87
ciclo 2: ciclo 2: 0.88
0.67 0.68
0.92
riBones 0.80 0.82 &0.65 0.70 0.66 0.85
0.87
0.76
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ALGUNOS ASPECfal DE LA moRfA DE LOS SISTEMAS 175


b
Peso en qrll"\Ol PelO en gramos
Fia- 7.4. DependeJu:ia de ..........blicasCOI! respecto oIllU1Wlo en la ra" en con-
dicionesbasales y no basales. Los animales ayunaron 18horas antes del experimento
(101 animaiel pequeAos. menos); determinaciones a 29-30; condiciones de reposo'
muscular. La fractura en las lineasde repesin a un peso corporal de 1108 corres-
pondea mucho. cambiosrtsiollicos (eC. Fig. 7./1). Las determinac:ioncs basalesve-
raniegas fueron realizadas con UD periodo de climatizacin de 15-18 horas de termo-
neutralidad antesdel experimento. Las basales'invernales, sin climatizacin. Lascon-
dicionesno basalesfueron de 10hans de ayunoseguidas de unacomida 45-60minu-
tos antesdel experimento. a. ~ ; b, 9. (Datos inditosde Racine y van BertalanfTy.)
de Q02 segin se emplee, p. ej., medio salino o medio con metaboli-
tos; lo' mismo vale en el caso de la dependencia con respecto
al tamao o del parmetro a (Fig. 7.7). La regla de Locker vuelve
a verificarse, como ya se seal; sus confirmaciones por los experi-
mentos resumidos en las Figs. 7.4, 7.5 Y7.7 resultan particularmente
impresionantes, ya que se obtuvieron de modo independiente y
antes de que la regla fuera enllnciada.La variacin de Q02 en
diferentes medios indica que se miden diferentes procesos parciales
de la respiracin.
Tal es la razn de que yo dde de la posibilidad de obtener
el metabolismo total o tasa de metabolismo basal por suma de
tejidos, como dicen (Martin y Fuhrmann, 1955). Qu Q02 de
los distintos tejidos habr que sumar? Los valores de Q02 obtenidos,
pongamos por caso, segin la solucin de Ringer, o aquellos, a veces
dos veces mayores, que se logran con metabolitos? Cmo se suman
las diferentes a de los varios tejidos dando los 2/3 3/4 que
se observan en la tasa de metabolismo basal del animal entero?
Por aadidura, Locker (1962) ha mostrado que tambin los procesos
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176 noIA GENERAL DE LOS SISTEMAS
20 26
Peso earpareleng
Fil. 7.S. Dependalcia dc ..........b6licu coa mpeclD al tamalloen el rat. De-
tenninaciones a ~ e y 21
0
C; ayunoprevioy climatizacin. En101 cx:perimcDtOl con
actividad mUICulu. esconsiderable ladiapenin de los valores. en virtud de la difICUl-
tadde mantener constanteel trabajo realizado. De aMquee s ~ bienestablecida la .fll-
maciD cualitativa de que la pendiente de las Uneas de -regresin disminuye, si bien
no hayqueatribuir sipifacacinparticular 101 valores IlUJniriaJs de.(DatOl in&fi..
los de Raci.c y oo. Berlala.ffy.)
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ALGUNOS AS1'IlC'I'aI 1lIl LA 110RfA DI! UlII'SISTEaIAS 1:77
100
300
mg
Fi. 7.6. Coasamo de O. por _ de "",,,,, (20").: La..... a1intenIdu;
b: ........ _d_doI dlu. E. 4:iOC01!\binlll ..-de MilUor YTeiIoi.r.
(Sqn _ BertaluIlY YMaller, 1943'.)
componenta de Q02. CQIIIO las de y
rasas, llepn tener diferentes rpeaones.
Antes de dejar el tema, quisiera hacer otra observacin de .princ"
pio. Tenemos que convenir en quela ecuaein aIomtrica es, cuando
mucho. una .prxinllQn simplirlCllda. Pero llS'algo ms que. UD
modo conwniente de representlr datos. A pesar de su \l81'lCter
simplifICado y matelnticas. el principio de la:
aIometria es una expresi6n de la .interdqlClldencia. organizacin
y fisiolicos. Slo por estar armonizados
los procesos se mantiene vivo el organismo. y en estado uniforme:
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178
20
-...
--
..._ b
................
--
......
................
-
Fia. 7.7. Dependencia de Q., del diarra_ mpoc:to al tamaiIo ea dir_....
dios. a: disoluoicln de r...rato de Kre Ri ; b: _io 11de K...... tipo A, COII
&1-; c: iauall1lCC\io. con .._ y bolit...: lSean VOIl BertalanlTy y Est
wick. 19S3.)
El hecho de que muchos procesos sigan aloml:tria sencilla indica
. que se trata de una regla general de la armonizaci6n de procesos
(Adolph, 1949): En vista de que se ha encontrado que tantas
propiedades estn debidamente interrelacionadas merced a ecuacio-
nesde una forma, parecera muy improbable que otras propiedades
estuviesen relacionadas segn un tipo de ecuaci6n radicalmente
. diferente. De estarlo. serian incompatibles con las propiedades rese-
adas,
Ms aun, si bien encontramos valores muy variados de las
constantes de alometria, de fijo no son accidentales. At menos
en gran medida dependen de principios biotcnicos. Es una perogru-
llada en ingenieria que cualquier mquina requiere cambios de
proporciones para conservar su funcionalidad si se la construye
de otro tamao, p. ej. si unmodelo en pequea escala es aumentado
hasta las dimensiones deseadas. Hasta cierto punto se comprende
por qu en casos particulares se dan determinados tipos de alometria.
tales como dependencia con respecto a superficie. masa corporal,
etc. Los estudios de Gnther y Guerra (1955) Yde Guerra y Gnther
(1957) acerca de la similaridad biolgica: las relaciones entre alas
de aves ( M e u n i e r ~ 1951). ritmo del pulso (VOII Qertalanfl'y. 1960b),
peso del cerebro (von Bertalanffy y Pirozynski, 1952) y, 'dimensiones
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ALGUNal ASPECTOS DI! LA TI!OIA DI! LCS SISTEIoIAS 179
corporales, son ejemplos del anlisis funcional de la alometra,
que en mi concepto llegar a ser un-importante campo para mayores
indagaciones. ,-
Teoria del crecimiento animal
El ltimo modelo que deseo discutir es el del crecimiento honro-
samente llamado ecuaciones de Bertalanffy (von Bertalanffy, 1957b.
1960b); las ideas fundamentales se remontan al gran fisilogo alemn
Ptler (1920). Tampoco aqu me interesan ante todo lbs detalles,
ni siquiera los mritos y limitaciones del modelo; prefiero usarlo
para aclarar algunos prl!lcipios de la investigacin cuantitativa del
metabolismo,
Todos sabemos, primero, que l proceso del crecimiento es mi-
gualablemente complicado, y segundo, que hay. en .el mercado .
numerosas frmulas que pretenden representar satisfactoriamente
ros datos y curvas de crecimiento que se observan. El procedimiento
general consisti en proponer una ecuacin ms o menos compleja
y ms o menos plausible; entonces el experimentador se dedicaba
a calcular una serie de curvas de crecimiento con la frmula y
quedaba satisfecho si ol?tena aproximacin suficiente a los datos
empricos, .
Aq,ul eSt la primera ilusin que hay que destruir. Matemtica-
mente es de sobra sabido que es posible aproximarse a casi cualquier
curva si se permiten tres o ms parmetros libres -es decir, si
una ecuacin contiene tres o msconstantes que no pueden verificar-
se de otro modo. Esto es cierto sin que importe nada la forma
particular de ecuacin.que se elija; la ecuacin ms sencilla aplicable
es una serie de potencias (y = 120 +otrX+ot.x' +...) llevada, diga-
mos, basta el trmino cbico. Un clculo as no pasa de ejercicio
matemtico. Siempre se puede obtener aproximacin mayor introdu-
ciendo ms trminos. .
La: consecuencia es que el ajuste de curvas llega a volverse
un deporte de gabinete, til para propsitos de interpolacin y
extrapolacin, Sin embargo, la aproximacin de datos empricos
no significa verificacin de las particulares expresiones matemticas
usadas. Slo se puede hablar de verificacin y de ecuaciones que
representan una teora si (1) los parmetros presentes son confirma-
bIes por experimentacin independiente, y si (2) de la teora pueden
derivarse predicciones de hechos an no observados. Es en este
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ISO 'I1!01A GENERAL llIl LOS S1S'I1lUAS
(7.4)
sentidocomo VDY a discutir las !lamadasecuac:iollClldel crecimiento
de BertalaDffy. por _. que yo aepa. las 6nicas en eate ClIIlIpo
que aspiran a satisfacer las especificaciones que ae acabande men-
cionar.
La argumentacines muy sencilla. Si un orpniamo es unsistema
abierto. su incremento o tasa decrecimiento(O.R.) puedeexpresarse.
muy aeneraImente. por una ecuacin de.ba1aDce de ba fonna:
- O.}t... s1nt. - deg. +...
es decir que el inc:remento en peso es repreMDtado por la diferencia
entre procesos de slntesis y degeneracin de 8U8 materiales oonstitu-
yentes, m's cualquier nl!lO de f&<:tores que influ-
yan sobre el p(0Ce80. SD prdida de genera\idad Puede supoIIIlI'8e
tambin que los trDlinos son algunas funciones indefinidas de
lasvariables en cuestin:
O.R. =I.(w. t) -l. (w. t) +oo.
.Vemos ahora imnedia_teque el tiempo. t. no debe entrar
On la ecuacin. PueS al JlleDOS aIaunos procesos de crecimiento
lID equmales, o. sea que lO alcanZan los miamos valores fiDaIes
en diferentestiempos(Pi. 6.1). AIn sin prueba ma'm'tiell estricta
ae veintuitivamente que estono aerla posiblesi la tasa de crecimiento
directamente.del tiempo. pues, de _ ate no
podrlan.darIe tasas diferentes en tiempos dadot, como' pua en
ocasiones. .
En los tmliinos considerados sern funciollCll de
la masa COlporal presente: .
O.a. =/. (w) - , (w), (7.6)
. si provisionalmente limitamoslaconsideracin al m sencillo esque-
ma de sistema abierto. El supuesto m. simple posible es que
los tmliinos sean funciones tipo potellcia de la lIIUIl corporal.
y de \lechc>sabemos emplricamente que; con. pu .generalidad.
la cIependeDcia de procesos Iisio18ico&c:qn respecto al tamaAo
es msceptible de buena aproximacin por qJedio de expresiones
alomtricas. Tenemos entonces:
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(7.8)
(7.9)
ALGUNOS ASPIlCTOS DIl LA TIlOIA DIl LOS S1S'I1lMAS 181
dw
di" = 1'\""- llW'" (7.1)
donde 1'\ Yl( sonconstantes de anabolismo y catabolismo, respectiva-
mente, correspOndiendo a la estructura general de las ecuaciones
alomtrica8.
Consideraciones matemiticas muestran adems que leves desvia-
ciones del expOnente m con respecto a la unidad no influyen gran
cosa,sobre la forma de 1aslcurvas obtenidas. De modo que, para
mayor simplUJcaCin, pOngamos m= l. Esto facilita mucho las
cosas matemiticamente y puede justificane por el lado fisiolgico,
ya que la experiencia fisiolgica -limitada, es verdad- parece
indicar que el catabolismo de los,materiales de construccin, espe-
cialmente las protelnas, es grOseramente propOrcional a la masa
corpcral presente. '
Demos ahora un gran salto. La sintesis de materiales de construc-
cin requiere energia que, en los animales aerobios, es suministrada
por procesos de respiracin celular y, a fin de cuentas, el sistema
del ATP. SUpOngamos que hay correlaciones entre el metabolismo
, energtico de un animal y sus procesos anablicos. Estoes plausible
en la medida en que el metabolismo energtico debe, de uno u
otro modo, suministrar las energas requeridas para la sintesis de
del cuerpo, Insertamos, pues, como dependeticia del
anabblismo con respecto al tamao,la de las velocidades metablicas
(11 = ct) Yllegainos a la sencilla ecuacin: '
dw
di"'1'\.... -xw.
La solucin de esta eewicin es:
w= - - 1/\-4
con Wo '" peso en el tiempo I '" O.
Empricamente encontramos que el metabolismo en reposo de
-muchos .nimales depende de la superficie; siguen, pues, la resta
de Rubiler. En este caso pOnemos ct '" 2/3. Hay otros animales
en los que depende directamente de la masa corporal, y entonces
ex .. 1. Por himo, aparecen casos en'los que la tasa metablica
cae entre las proporeionelidadee con respecto a la superficie y
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182 lEOP.!A GIlNIlRAL DE LOS SISTIlMAS
a-la -masa, esto es, 2/3< Ot-e 1. Llamemos por el momento tipos
metablicos a estas diferencias en la dependellCia del metabolismo
con respecto al tamao.
C1IIdro 7.4.
Tipol metablicos y tipos de crecimiento: JI', 1: pese, IoIlJicud en el tiempo 'o' Wo. lo: peso.
Iotipt\d iDiciales; w. ,.: pao.. lonaitudrmaJes: n, t: wo&tantel de alJaboJiamo y catabolismo.
(l!eI6a ... -flY. 1941.)
La.....
de iDKlCtoI.
ortptcroi.
--
iIwJt,. "... -tM..
2/3<.<1
dwl"''' lJIV- kw. ty
(a) ID 1.,r'/3
(h) w,.w,;'
dwl"'. tw La_bnu>qui...
(a) 1_1'_(1'_1,.,.-'''' -.
maml_
(a) ClIna lineal
de cn=eimieDto que
- 1/. """_
UD atado uitOimt.
(b)Curva de _
"_,_
que lilcanza.
Con iaflcswa bac:ia I f3
del peso fiDloI
UD estado uDifonne.
CurValde crccimimto
liDCaI y en peso

no se alea_
atado 1UIifonne lino
queel 4:fCcimieDto
es imcrccptado
por metaDsorfosis 0
cstaeionala.
(a) Curva dfo ""'uoto
lineal que UcanZa
... ..."...,.,
UD estado UDlformc.
(b) Curva eSe aumento
de __
similIt lb.
l. Respincin


11. Rapind6a
---
al,...
IJI. Resw.....
IrUrrlflftlitl mJii
praporcipuN:hl
cotI rN/IlD
."_/Id<

Ahora bien, si introducimos los diferentes valores de OttII nuestra
ec:uacin bsica, vemos en seguida que dan curvas de crecimiento
muy diferentes. Denominmoslas tipos de crecimiento. Se resumen
en el cuadro 7.4; en la Fil.7.8 figuran las correspondientes grfICaS,
que muestran las diferencias tII comportamiento metablico y las
diferencias coacomltantes en las curvas de crecimiento. En otras
partes se han presentad diseusienea detalladas de la teora. Se
ha mostrado que las anteriores derivaciones son aplicables en mu-
chos casos; hay no menos de catorce argumentos diferentes que
verican la teora (Cuadro 1.5; Fip. 7.9, 7.10). Limitaremos la
presente discusin a unas cuantas observaciones de principio.
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I Tiempo.eri 11 tlempo-en b (DnHophH-J tll ' Tiempo en ..mana
Pi.. 7,8. TI.... metablicoo Yti de cnciaolll!O. TlJlO 1: Leblstu ...t l t l l i . ~ Ti""
11: la.... de imectos, Tipo 111: PIIlOrbis.p. er Dependencia .del ritmo metablieo
con respec:to.1 tamailo COtpOt1l1, b: Curvos de crecimietl/o. (Segn VOD Bertalantfy.
1942.)
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CilIdrO 7.5
Cl!Iolm- de ..c,....... -... (.... _ 1IertaIuIll'y, 1942.)
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d6NrNtItt tWc"c*
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61.0
75.3
8U
89.0
95.3
10\.6
107.6
112.7
117.7
122.2
126.5
130-9
135.3
140.2
,-145.0
14*-6
1-0
21.1
34.3
41.5
5U
59,5
67.'
75.5
82.8
89.7
96.2
102.3
108.0
113.4
118.5
122.5
127.9
132.2
136.2
140.0
143.5
146.9
150.0
0.062
.0.062
0.061
. O.G6i
OMI
0.060
0.060
O.lIB
O.lIB,
O.lIB
0.060
O.lIB
0.0$9
0.051
O.lIB
O.lIB
o.lIB
0.060
0.061
0.061
0.061
__de crcc:i_to: 1- 201.1 - (201.1. 21.1-.....: Ea virI1IlI de I--'"
.deol del.. CIItVOI de ........imo, la 0ClIIci0a0i _.. 1 1
eldk;1IIo del __..... peceo. lla_ojnIpIo la COlISlaIIlede ..1lCiiu....
.. k("'k(.J)lIaecalculllde de modO IIliIoIoI"""" lO cloI-wa _
... ..atdo- quilbic;u. Lu __de OSI< por6-.o ,.;" mblimu,
lo e.w llueslroJo -...lo de lo _
Todo los parmetros de lascaalM:iones de crecimiento son ex.pe-
rimentillmente . La dependencia del ritmo metablico
conl'especto altaJlllli\o. determina la (orma de la curva de
cm::imiento.Eslacomlacin ha sido conftrmada en vatiados casos.
,cOmo se ve en Cuadro 7.4. La constante decatabolisnio. k.
puede identiflC8ne en primera aproximacin con la renovacin de
la prote\na total (r}, segn sedetermina mediante indicadores isot-
picos Yotras tcnicas. Por eJ., a partir de las curvas de crecimienio
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ALGiiNcB ASPIlCT06 DE LA 11loRlA DE LOS SJmlMAS 185
e
1:
J
t
1
10
_cr...... _
..... Me
. .. r
tasas de O.04S/d' .para. . rata y1.165 aproteiJIeJK
de peso corporalJdlapara el hombR (VOl! Berta1aDIl'Y. Las
determiJllldones del catabolismo protCiDico dispoIIibIes en aq1!el
". tiempo DO concordaban con las PreccciODCS: la prdida de Jl'Olelllll
determinado por la exe-ib mlDima de N era de 0.00282/d1a"
para la rata, segn Terrone, y mS'o menos de 0.4-0.6 a protelllll{Ka
peso corporal/dla para el hombre. de acuerdo con los conceptos .
entonces imperbtes en fisiologla (von BertalanI1Y, 1942, pp. lBOu,
186-188). Result as! una bril\aDte confmnacin de la teorla que
c!etermiDaciones posteriores, usando el mtodo isotpico (SpriDSOD
y Rittenberg, 1949. cuadro 6.2), dieran tasas de renovacin de
la protelllll total (r) de O.04/dla para la rata y de 1.3 8 protelllll/Ka
peso corporal/dIa para el hombR. con pasDl(l8O acuerdo entre los
valores predichos y los experimentales. Puede seIIa1arse de
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186
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11lORlA GENI!IlAL DIl LOS SlSlDIAS
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300 ..
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,Tiempo en dt.
Pi .. 7.9. Clculo <Id aecimientode la bIaDc:a. _01 procesos rlliol,.,.. de
la .... exhlbeo dilOCODliouidod.. hacia lOO, d.pcso corporal. o _ .. la ..
prepuberal (4). Tal ociel... 1_._ 1 metabo1ismc> (Fil. 7.4). las .....
-.blicas .. aoimal!'s de ...... de 100, tan nW, y .. los de _o.upe-
rior meaos de lo que correopoaderlo la de IUpelcie. Sio eml>artto. si se
..lcula la repesio lravs de loda la iaD'. de peoos. resul.. un valo. prximo a 213
como promedio -. AIi, en el "'!colo de la ....... de aecimiento(1) deben ...,...
_ dos """"- ......... 10lr.. Y(2).. primera aproximod6ll el cnocimiento
de la rata debe calculable en lasecuacions del <dipo l o _ 2"2/3. El "'1enIo
de d.los d imientoanles de las detiorminacionta rlliol6gicaa (b)veriliea'liIIbIIS
OlIpenInzas. La eelISlante ....blica (k) reaulta, .... el ......00 clclo (poapuberal).
ke..'" 0.0451<11&. .. estrecha _ponclencia coo la renooaciD de protelnas deter
minada medianl. indicado... isotpicos (, _ O.04/dla). (Segn voo Bertalanffy.
19601>.)
que una estimacin del tiempo de renovacin del orgnismo humano.
similar al hallado en los experimentos con istopos (r", 0.009. I '" 110
das), puede obtenerse de diferentes maneras. p. ej. a partir de
la prdida de caloras con falta de alimentos (1= 100 das; Dost,
19621). Laconstante de anabolismo. IJ. es comple-
ja. Sin embargo. puede ser verificada por comparacin de curvas
de crecimiento de organismos afines: segn la teora, la razn
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ALGUNOS A S P I l ~ DI! r.A 11lOJA DI! J..aI SISTIlMAS 187
Fis.: 7.10.. Crecimientode Ubisles i'e/lndahU. Lineas superiores: c1 lneas inemora:
'i' ; pesq.. lonJilud. En el gupi. hay considerable diferencia entre el <:recimienlo
de machos y hembras. stas alcanzaD uD.mltiplo del peso corporal de. los machos.
Los datos estn proyectadOS logarftmicamente Jel;n la integral de,ta: cc:uacin 1.8: el
ajuste cercano muestra que las curvas de crecimicntoson correctamente reprodUci..
das. Leas ecuacionei de crecimiento asi obtenidas dan una razn de J: 1.5 para las
constaates anablicas -'1 en hembru- y maChos. De acuerdo con la Icaria. las taw
metablQs en hembras y machos ,debieran mantenerse en la misma razn.' I :1.5. y
l" pasa en erecto(Fil, 7.8.1). (Se@6nvon&ertalanffy. 1938. 1%01>.)
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188 'I1lO1A GENERAL 'JI! LOS1SIS'I1iYAS.
entre las tasas metablicas debe corresponder a la razn entre
las '1de los animales considerados. Tambinestoha sido confirmado
(Fig. 7.10).
O sea que la teoria satisface el primer postulado indicado arriba
la verificacin de parmetros calculados, medianteexperimentos in-
dependientes. Como hemosmostrado en otra parte, tambin satisfa
ce el segundo postulado: predicciones hechas a partir de la tebria
perecieronen un principiosorpresas -por tratarse de cosas des-
conocidu- pero posteriormente fueronconfirmadas.
Vtene al caso la discUsin de algunas objeciones t1picas, pues
acasocontribuya a la mejor wmprensin de los modelos
COI en general.
(1) El principalreprochecontra losmodlosy leyes parafenlJlO.
nos fisiolglcoi los tacha de supenimplifJCllCill. En un proceso
como el crecimientoanimal hay, al nivel de lasc1ulaa. un microcos-
mo de innumerables procesosdll naturaleza qulmica y ftsica: todas
Iasreaceiones del metabolismo intermedie as! como factores del
tipo de la permeabilidad celular, la dif1l8in, el traDsporte activo e
incontablesms.Al nivelde los rganos. ilada tejidose comporta de
modo diferentepor lo que tQCll a la renovacin y CJeCimiento celula
res; aparte de la multiplicacin de clulas se incluye la formacin
de 8U8tancias intercelulares. El organismo en conjunto cambia de
composicin. con alteraciones CQn el contenidoen protelna. el dep-
de grasa 0.1a simple incorporllciD de agua; el pelO especifico
de Isrganos cambia. por no hablar de la /Dorfognesis y la
diferenciacill, que hoy por hoy evaden la formulacin matemAtica. .
C1!a1quier modeloo fflDuIa sencillos, no violentarnla naturo"'V',
encajando la realidad en un lecho de Procusto y llII!PUtaDdo sin
, piedad lo que se salga del molde? La respu$ es q1le la ciencia
en geoeraI se compone en gran medida de
en los modelos que emplee.. Sonun . aspecto de la idea1izlcln
que se da en toda leyo modelode la ciencia. Ya Torrieelli, dillCipulo
de Galileo. afirm rotundamente que si lasbolas depiedta o metal.
no se atenlan a la ley. peor para ellas; El modelo atmico
de Bohrfue una de las simplificaciones ms arbitrarias jams conce-
bidas, pero aun asi llega ser piedra anguIai de la fisica moderna.
Las simplificaciones excesivas, progresivamente corregidasen el ade-
lanto subsiguiente, repreentan el recurso ms poderoso. si no es
que el nico. hacia el dominio conceptual de la naturaleza. En
.nuestrocasopartiCUlar no esdel todo correcto hablar de supenimpli.
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ALGUNOS ASPIlCTOS I>il LA TEOIA DI! LOS SISTEMAS 189.
ficacin, Ms bien lo que hay de por medio son ecuaciones de
balQ/lce que pasan sobre muchos procesos complejos y en parte
desconocidos. La legitimidad de semejantes balances la establece
una prolongadaprctica. P. ej., si hablamosde tasas de metabolismo
basal y de hecho conseguimos establecer relaciones cuantitativas
como la ley de superficie, son balances lo que expresamos y
no ob,Jtante. tienen importancia terica y pIictica (as! p. ej. el
usodiagnstico de lastasasde metabolismo basal), Las regularidades
as! obse!rvlldas no pueden ser' refutlidas medianle
generRfes sobre la supersimplifK;llCi6n, sino s410 emplricamente.
y ofreciendo mejoresexplicaci9nes. Seria fAeil tornar aparentemente
mAs realista el modelo decrecimiento y mejorar el ajWlte de los
datoSintr9duciendo unos cuantos parmetros ms. Mas la aanucia
seria espuria; mientrlll dihos parmetros no fIlesen comprobables
experimentalmenle; por las razones mencionadas. un ajuste mejor
de los<!atos nada dice acercade loamritosde determinada f6rmula
si se aumenta el nmero de constantes libm.
(2) Otra cuestines la elecci6n de parmetros. Se apuDt antes
que la tasa metablica en condiciones basales y no balales ClImbia
no slo de magnitud SII tantbin con respecto a la a10metrla
. que expresa su relaci6n con respecto al tamalIo ('OI'pOraI. Cul
es IajustiflCllCi6nde tomar el metabolismo en reposo como norma
y de reartit espeies entre tipos metablicos y de crecimiento"
aCI1erdo con e11Q? La respuestaes emplear todas lasmedidones
disponibles delllletlibo&mo-ningunade el metaboJd...
mo enrePOlO parece acen:anetns alas condiciones natllra1es
queiDJpmnduranle elcrecimjento. El estJIdar de.tasa ..
DIO basI (esto es,. la termoneutra1idad .del medio. el ayuno y o
. reposo muscular) hace de losvalpres as! un artificio
de IaboratoJi(ya que al menosJa primeracondicinno. es natural).
aunque_ mAs til, por ex/libir las.tauS dispersiD mlniDJa. En
Ios.aa.imales de sanare fria no' emplearse lastasas de metabo-
lismobalal como estndar. por no haber condici6nde termoneuttali
dad, ytampocola con4ici6nde ayunoconsigue a menudoestab1ecer-
se con exactitud. El metabolismo en actividad. por otra parte,
cambia con el grado de accin muscular (Fig. 7.4) Y el animal
en crecimiento no est todo el tiempo en condiciones de actividad
muscular inleDsa. De ah que la tasa metablica en reposo sea,
en compat'llcin, la mejor aproximaci6n al estado natllfa1, y la
.elecci6n de este parmetro condujo a una teerla til.
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190
(3) La crtica mis importante se desprende de la anterior discu-
sin. Se dijo que parcela haber los llamados tipos meablicos
y de crecimieato, y correlaciones entre ambos. Sin embargo. antes
se hizo hincapi en que los parmetros implicados. especialmente
la relacin entre ritmo metablico y tamao corporal expresada
en el exponente '%, podla sufrir aheraciones y cambios con. lAs
condiciones experimentales (Figs. 7.4-7.1). De manera similar. tam-
poco las curvas de crecimiento est4u fijadas. Experimentos en
ratas lIan mostrado que la forma de la cuna de crecimiento. in-
cluyendo la Y la existencia de un punto de inflexin,
puede modifJCllJ'SC cambiando la nutricin (L. Zueker el al., I94La,
1941b. 1942; T. F. Zueker el al., 1941; Dunn t al., 1947; Mayer.
1948). Ningulla de las caracteristidas es rigida y. dicho sea de
paso, dentro de mis conceptos biolgicos propios, seria yo el ltimo
en presupoer rigidez en el orden dinmico de los procesos fisiolgi-
COS, Deacuenlo con toda mi visin de la biologia. mis bien Comulgo
con el concepto heracliteo de que lo permanente es slo la ley
y el orden del cambio.
Sin embargo. I aparente contradiccin bien puede resolverse
si nos mantenesnos fieles al espirit de la teoria. 1.0 que es realmente
invariable es la or/llnizacin de procesos expresada por determina-
das relaciones. Esto es lo que afirma la teora y lo que muestran
los experimentos: que l:isten I'elaciOlles jimcionales entre ciertos
par'metros metablicos y del crecimiento. Ello no implica que
los parmetros mismos sean intercaJllbiables, y la experimentacin
demuestra que no lo son. Asi que. sin prdida de generalidad.
podemOs CoDa:bir los tipos metablicos y de crecimiento como
casos ideales observables en ciertas condiciones mejor que como
caractersticas rgidas de especies, Los tipos metablicos y de
crecimiento aparecen en los respectivos grupos de animales si
se satisfacen determinadas condiciones estndar. No obstante. es
claramente incorrecto decir que la reduccin de tasas metablicas
da una magnitud fundamental, que no cambia en diferentes condicio-
nes externas (Lehmann, 1956). En condiciones naturales o experi-
mentales pueden desplazarse las relaciones con lo cual ocurrira
una alteracin correspondiente de las curvas de crecimiento. Hay
seales de que tal pasa en realidad; es un problema bien definido
pan mayor investigacin.
Un caso pertinente son los cambios estacionales. Berg (1959.
1961) confirm en general datos previos y hall que la relacin
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ALGUNa ASPECTOS DI! LA 'IIlOIA DI! LOS SISTEMAS 191
entre tamao y metabolismo vara estacionalmente en los caracoles:
AsI. la razn entre consumo de oxgeno y tamao corporal no
es una magnitud fija. inmutable. caracterstica de todas las especies,
como supone BertalanfTy... Si [la teora de BertalanfTy) fuese cierta.
la variacin estacional observada en el tipo metablico implicarla
una variacin estacional en el tipo de tasa de crecimiento,
Laverdad es que hallamos precisamente esto en nuestro laborato-
rio hace mucho tiempo (van BertalanfIY y Mller, 1941). Se han
descrito variaciones estacionales de la tasa metablica en caracoles
(Fig. 7;11 a) pero. de modo correspondiente. tambin la curva de
crecimiento (exponencial en este caso, ya que estos caracoles pertene-
cen al tipo lb) muestra quiebras y ciclos (Fig, 7.1 lb). De manera
que ciertamente se trata de un problema que merece mayor investiga-
cin, pero, eso si, los datos disponibles ms bien apuntan a la
confirmacin que a la refutacin de la teora.
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Fig. 7.11. Metabolismo y crecmlemo ee caracoles terrestres. o:' Variaciones estacio-
nalesen tasas metablicas. LasUneas de regesinmuestran. de abajoarriba. el me-
tabolismo en reposo de CeptWa vindohotrensls inactiva poco despus de bibernar a
20 el mismo a28 y enun periodo de actividad a 20". (Peso:en g.) Igualcs'las lems
condicio!,cs. el metabolismo en reposoes considerablemente mayoren la cstlM::in ac-
tivaqueen.la inactiva.
b: Crecimiento de unaespecie afio (tuloto fruIiCUIJI). La curva de crecimiento es
exponmcial-(Ijpo 11 con'X;"I),pero exhibe fluctuacioftCS estacionales. (SegD von
BertalanlTy y MOller. 1943.) .
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192
Mucho mehabrla IOrprcndido, y hasta \o hallarla SOSpcchOlO,
que este tosco modelo inicial proporcionase una teora concluyente.
Sencillamente, no pesan cosas asl, segnatestiguanmuchos ejemplos
de la historia de la ciencia. Las leyes de Mendel fueron el comienzo
de la gentica, pero---wn enlazamiento, entrecruzamiento cramOl-
mico, efecto de posicin y todo lo que se quiera-- \o que describen
las leyes clsicas no es ms que una parte exigua de la experiencia
pntica. La ley de Galilco rcjmsenta el comienzo de la t1sica,
pero slo csos altamente idcalipdos -(lOmo los cuerpos quecacn
en el vaclo- sisucn de hecho la ley sencilla. Hay mucho trecho
enlnl el lCIICi1Io modelo de Bohr para el tomo de bidrpnoy
la fisicla atmica de hoy. Seria flUltstialmentc improbable que las
cosas marcharan de otro modo a propsitode \II modelopropuesto
de crecimicuto. Lo ms que podemos decir es que lo respalda UlI YO-
lumcn oonsiderable de tcstiJnonios experimentalcs, que ha demos-
trado tener .virtudes explicativas y prcdictivas y que ofrcccproblc-
~ biendefinidospara lIcvar adcIantela investigacin. '
, Esobvio que la tcoria slo haBido elabOrada para un nmero
reducido de caIOS, en virtud de la cantidad limitada del bllClllos
datos y delllinto tiClmpoqueconsumcn llinto la observacin como
el clculo del ctecimiento. Hemmingsen (1960) lo ha dicho clar;
Con n. variando llinto como muestran los Cljmnplos, dentro de
cualquic:r grupo con tipo de crecimiento pretendidamClnt (o euudo
menos al principio pmcndidamcnte)uniformc,se dira lUCl es jm.
posiblCl aceptar las pneralizaciOllClS de llcrtaIanITy a menos que
. consip demostrarse una correlacin ettadlsticamente sipiflClltiva
entre n y el tipodel crcciiniento, en un n1imero de Cljmnpt9s muy
superior a los pocOs q\le Bc:rtaIantTy ha P\iblialdo repetidamente.
Estoy por completo de acuerdo con esta critica; serian deseables
muchos ms datos, aunque no conviene saItarsc cc;m ~ v o l t u r a
los que se ofrClcic:ron .ClD conflllDacin de la teorla, aunque fuera
hace unos 20aos. Yo retocada la criticade HlDlDingscn sugiriendo
un nuevo examen sobre una base ms amplia. Habrla qUCl incluir
cuando menos los siguientes puntos: anlisisde gran IllllClfO de
datos sobre el crecimiento, posibleahora lf8CRS a lacomputadoras
elClctrnicas; determinacinconcurrentedeIadepcndcncia del meta-
bOlismo en reposo con respecto al tamao (consllUItel lll) en estos
casos; determinacin del catabOlismo protenico(consllinte k); deter-
minacin,en ClSpcciCls relacionads, de las razonClS entre I()S CllpODClD-
tes a1011Ktric0s. las tasas metablicas y las razoDClS tericamente
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ALOUNQ!l ASPI!CTOS DI! LA TIlOIA DE LOS SISTEMAS 193
idntica&entte las constantes anablics ('1). Son todos stos proble-
mas de investigacin interesantes y un tanto descuidados, y con
slo que el modelo los ponga de manifiesto, ya habr demostrado
su provecho.
Tal investigacin quizs aporte confirmacin adicional al mode-
lo, acaso lleve a modificarlo y elaborarlo tomando. en cuenta ms
factores, o a lo mejor hay que abandonarlo del todo y reemplazarlo
por otro ms bueno. Ni n el ltimo de estos casos me sentirla
despechado. Precisamente para eso son ls modelos -para servir
de IUptesis de trabajo en investigaciones posteriores.
1.0 que he tratado de mostrar en los modelos discutidos han
sido Iilodos generales de anlisis de los datos cuantitativos. Quise
dejar elatas tanlQ la utilidad' como las limitaciones de semejantes
modelos. Todo modelo debe ser investigado de acuerdo con su
m4rito, las explical:iones y predicciones que permita.
La genera! no sirve de nada, y la decisin de si un modelo
convendr o no, reposa exclusivamente en hecbos de observacin
y experimentacin; Porouillado. no hay que tener ningn modelo
por COIiCIu)'einte; en.el mejor de los casos ser una aproximacin
por elaborar y corregir .JlOCO a poco. En Ia:' emrecha interaccin
entre experimento y conceptualizacin, pero sin ecnnarse a la
exper\lilentacin ni a la construcx:i4n.de modelos puramente especu-
est el venideio campo como el de la
biologia cuantitativa del metabolismo.
.. , . '
(1) Se repasaron las ,teoris de los sistemas abiertos, la retroali-
mentain, la aloliletria y el von Bcttalantfy,
por lo que respecta sus aplicaciones experimentales.
. (2) Tanto ellilodelode sistema abierto como el deretroalimenta-
cin se aplican a una vasta gam de fenmenos en . y
representan expanSiones esenciales de la teora sica. Las.dos concep-
dones deben ser ntidamente diferenciadas: el modelo de retroali-
mentacin (homeostasia) no debe considerarse una . panacea para
la regulacin fisiolgica en genera], ni identificarse con la teora
de los sistemas.
(3) La ecuacin aomtrica. representa la relacin ms sencilla
. posible entre las dimensiones del cuerpo y los procesos metablicos:
Tiene amplia aplicacin y expresa la armonizacin de pr0CCW5 en
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194 TEORIA GENERAL DI! LOS SISTEMAS,
sistemas vivientes. Sin embargo. no hay ley de superficie o de ex-
ponente 3/4 o de reduccin progresiva de ritmos metablicos. La
relacin alomtrica vara mucho en los fenmenos fisiolgicos.
(4) Pueden darse variaciones de la relacin entre tamao corpo-
ral y tasa metablica a) en diferentes tejidos o en diferentes especies.
h) a causa de cambios en las condiciones fisiolgicas; ('J' en virtud
de diferentes planes experimentales. Entre las condiciones que alteran
esta relacin hay factores como las actividades fisiolgicas. el sexo.
la estacin. la aclimatacin previa. etc.
(5) La dependencia del metabolismo total con respecto al tamao
en los mamferos es diferente en condiciones basales. en un medio
no termoneutro y en condiciones de actividad muscular, Las varia-
ciones siguen la regla de Lockervo sea que con un incremento
absoluto de la tasa metablica (segn 10 expresa la constante b
de la ecuacin alomtrica), la regresin con respecto al tamao
corporal (segn lo expresa la pendiente de la linea alomtrica,
0:) tiende a disminuir.
(6) La ecuacin de crecimiento segn Bertalanffy representa un
modelo muy simplificado que. sin embargo. cubre muchos problemas
y regularidades encontrados en la fisiologa del metabolismo y el
crecimiento, Los parmetros que se presentan en estas ecuaciones
han, sido verificados por experiencias fisiolgicas en muchos casos.
(7) En vista de los cambies en la relacin entre tamao y metabo-
lismo mencionados en (5). los llamados tipos metablicos y de
crecimiento de BertalanfTy deben ser considerados casos ideales
realizables en determinadas condiciones estndar. ms bien que
.caractersticas invariables de las especies o del grupo de especies
que se consideren. ' I
(8) Parece hber correspondencia entre las vriaciones estaciona-
les de las tasas metablicas y las tasas de crecimiento.
(9) .Seesbozan problemas urgentes que plantea a la investigacin
cada uno de los modelos bsicos.
VIII. El concepto de sistema en las
ciencias del hombre
La revoluci6n organlsmica
En Un famOSC!. pasaje de la Critica.de la razn Prctica. Kant
alirm que dos cosas lo llenaban ele indescriptible reverencia: el
cielo estrellado sobre .Ia frente y la ley moral en el corazn. LOs
tiempos de Kant eran los del apogeo del clasicismo alemn. En
unas cuantas dcadas, antes y despus de 1800. se apian los grandes
poetas, escritores y lilsofos alemanes, y la lilosofla kantiana fue
la sntesis.C'!lminante de la ciencia I i ~ segin veniadesarrollndose
desde Galileo y Newtoo.
. Al reflexioruy sobre las palabras de Kant se DOS ocurre algo.
Entre las cosas que plIdo sentir como objetos de reverencia. bien.
plIdo iDcluiralgo ms: no menciona la .ida, tanto como organizacin
milagrosa del OIlJ8Dismo vivo y como micrjlCOSDlO mental que abarea
el universo fsico.
No es dificil explicarse la omisin kantiana. La lisica se acercaba
a uno de sus puntos culminantes. al cual el propio Kant contribuy
con sus labores acerca del origen.,del sistema solar; la ley moral
tenia una dilatada historia en la tradicin griega y judeocristiana.
En contraste. apenas se iniciaba el desarrollO de las ciencias de
la biologa y la psicologa.
En los aproximadamente ISOaos transcurridos desde que escri-
bla Kant se han visto la Revolucin Industrial y. hace poco. la revo-
lucin atmica. la revolucin de la automacin y la conquista del
espacio. Pero parece haber una interrupcin. Los pasmosos adelan-
tos tecnolgicos y la ~ i e d a d rica que vive al menos en algunas p a r ~
195
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196 -
TEOJA' GENERAL DE LOS SIS11lMAS
tes del globo nos han dejado con angustia y sentimiento de falta de
significacin, La fsica, con todos sus estupendos ahondamientos
modernos, no tiene la estructura Iimpida como el cristal que crcla
Kant El imperativo moral kantiano, aun suponindolo no desgasta-
do, sera demasiado sencillo para un mundo tan complejo. Incluso
.aparte de la amenaza de aniquilacin fsica, cunde el sentimiento de
que nuestra visin del mundo y nuestro sistema de valores se estn
viniendo abajo ante un nihilismo que Nietzsche previ proftica-
mente cuando iba a cambiar el siglo.
Considerada a Ji luz de la historilt;' nuestra tecnologia y hasta
nuestra sociedad se fundan en una imagen fislcalista del mundo
que hall temprana sntesis en la obra de Kant. La fsica sigue
siendo el parangn de la ciencia, la ba., de nuestra idea de la
sociedad y de nuestra imagen del hombre.
Mientras tanto, sin embargo, han surgido nuevas ciencias. las
de la vida, el comportamiento y sociales. Piden un lugar en una
visin moderna delmundo y deben lograr contribuir a una reorienta-
cin bsica. Menos divulgada que las. revoluciones contenpor,neas
en la tecnologia, pero igualmente preada de futuras posibilidades,
es una revoluci6nque se basa en .modernos adelantos en la ciencia
biolgica y del comportamiento, Llammosla, en dos palabras, revo-
lucin organsmica. Su meollo es la nocin de sistema -en apariencia
un concepto plido, abstracto y vacio; pleno, sin embargo, de
sentido oculto. de levadura y de potencialidadCJ <:xplosivas.
Los alcances de la nueva cOncepci6n PUedeu 'tpitomi2',ar.e en'
un breve enunciado. El siglo XIX y la primera mitad del xx concibie-
ron el mundo. como caos. Caos er el. tan mentado juego ciego
. de tomos que, en la tilosotia mecanicista y positivista,.pareca
representar la realidad ltima, con la vida cual producto accidental
de procesos flsicos y la mente como epifenmeno, De caos se
trataba cuando, en .Ia teora actual de la evoluci6n, el mundo
viviente apareca comoproduet de la casualidad. fruto de mutacio-
nes al azar y de supervivencia en el apuro de la seleccin natural.
De la misma manera, en IlIs teoras del conductismo as romo del
psicoanlisis, la personalidad humana era considerada como pro-
ducto casual de natura y nurtura, de una mezcla de genes y' una
sucesin accidental .de acontecimientos desde la primera infancia
hasta la madurez.
.. Ahora buscamos otro modo esencial de ver el mundo: el mu"do
como organizaci6". Semejante concepcin ~ e poder ser sustancia-
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EL CONCEPTO DI! SISTEMA EN LAS CIENCIAS DEL HOMBRE 191
da- cambiara por cierto las categorlas bsicas que sustentan el
pensamiento cientifico e influirla profundamente sobre las actitudes
prcticas.
Esta tendencia est sealada por el surgimiento de un haz de
nuevas disciplinas como la ciberntica, la teorla de la informacin,
la teorla general de los sistemas, la teoria de los juegos, de la
decisin, de las colas, y otras; en la aplicacin' prctica estn el
anlisis de sistemas, la ingeniera de sistemas, .Ia investigacin de
operaciones, etc. Dilierell en ~ u p u e s t o s primordiales, tcnicas mate-
mticas y metas, y con frecuencia resultan insatisfactorias y hasta
contradictorias. Coinciden, no obstante, en ocuparse, de una. u
otra manera, do sistemas"","totalidades u organizacin, y en
conjunto anuncian un nuevo enfoque.
La.. inulgen del hombre en el pensamiento contemporneo

Con qu pueden contribuir estos adelantos a las ciencias del


hombre? El estado insatisfactorio de la teorla psicolgicacontempo-
rnea es lugar comn. Se dirla un revoltijo de teorlas contradictorias
que van del conductismo, que no ve diferencia entre .el comporta-
miento humano y el de las ratas de laboratorio (y, lo que es
ms ilPpOnante, los ingenieros representan la conduca humana
segn la de las ratas), hasta el existencalismo, para el cual la
sitUacin humana cae ms all de la comprensin cientfica. La
varillda4 de concepciones y enfoques seria harto saludable, de no
serpor' uD. hecho turbador. Todas estas teoras comparten una
imagen del hombre originada en el universo sico-tecnolgieo,
-dada por descontada en teoras, de otro modo antagnicas, como
el conductsmo, los modelos computerizados de los PrOl;CSOS cog-
noscitivos y la conducta, el psicoanlisis y aun el existencalismo->
yque es demostrablemente falsa.' Se trata del modelo de robot para
el comportamiento humano.
Por supuesto. es cierto que hay un nmero considerable de
tendencias hacia nuevas colleepcione5, apremiadas por la idea
de que el '!\odelo de robot es. tericamente inadecuado visto
la luz de leshechos empiricos, y peligroso en la prctica en su
aplicacin a la ingeniera del comportamiento. Con todo, pese
a que los conceptos centrados en el robot son denunciados con
frecuencia, solapada o abiertamente, siguen preponderando en la
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198 TI!OIA GI!NEIl.AL DIl LOS S1S1'IlMAS
investigacin y la teora psicolgicas y en la ingenieria. Merecen.
pues. breve consideracin ya en este punto.
Un concepto principal es el esquema de eSllmulo-respfesla. o
esquema E-R. para abreviar. Se considera que el comportamiento.
animal y humano. es respuesta a estmulos llegados del exterior.
En parte. el estimuIo-respuesta se basa en mecanismos neuronales
heredados, como en los reflejos y la condueta instintivll. La parte
ms importante, por lo que al comportamiento humano respecta.
son respuestas adquiridas o condicionadas. Puedo ser cosa de condi-
cionamiento clsico. por repeticin de la sucesin de estimulos
condicionales e incondicionales de acuerdo con Pavlov. Puede tratar-
se de condicionamiento operante por reforzamiento de las respuestas
atinadas. segn Skinner. Acaso sean experiencias tempranas de la
infancia si hacemos caso a Freud, empezando por el adiestramiento
en hbitos de limpieza y otros procedimientos merced a los cuales
es reforzado el comportamiento socialmente aceptable. pero,tambin
se pueden establecer complejos psicopatolgicos. Esto entonces
domina la ingeniera. psicolgica. El aprendizaje escolar es mejor
realizado gracias a mquinas de ensear construidas siguiendo prin-
cipios skinnerianos. El condicionamiento con trasfondo psicoanaliti-
co hace que sigan girando las ruedas de la libre empresa. La propa-
ganda. la investigacin de motivaciones, la radio y la televisin
son maneras de condicionar o programar la mquina humana de
manera que compre lo que debe comprar: el detergente envuelto
en el c:olor ms vivo, el refrigerador ms grande como simbolo
del vientre matemo.n el candidato politico que gobierna la mquina
deprtido ms eficiente.
La cosa es que lasregIaS descubiertas por los tericos del aprendi-
zaje. luego de experimentos. en animales, se supone que cubren
el total de la conducta humana. Para Skinner, por ejemplo. el
cOmportamiento verbal del nio es supuestamente adquirido por
el mismo proceso de condicionamiento operante merced. al cual
las ratas y palomas de. Skinner aprenden sus menudos trucos con
el aliciente de pedacitos de comida como premio a las respuestas
correctas. Segn selIal un crtico agudo (Chomsky. 1959). se supone
que los padres ensean a sus. hijos a andar y a hablar porque
su comportamiento de ensellanza es reforzado por gratifICaCin:
seguramente ms tarde los hijos harn algn dinero vendiendo
peridicos o avisarn a los progenitores cuando les llamen por
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EL CONCEPTO DEL SIS11lMA EN LAS CIENCIAS DEL HOMBRE 199
telfono. Versiones ms rebuscadas de este esquema no alteran
su esencia.
Otro principio es el del ambientalismo, que afirma, concorde-
con el sistema E-R. que la conducta y la personalidad son conforma-
das por influencias externas. La expresin famosa se debe a Watson:
denme un puado de chiquillos -decia el fundador del conductis-
mo-- como estn, y har de ellos mdicos, abogados. negociantes.
mendigos o ladrones, por el solo poder del condicionamiento. El
mismo principio est en juego cuando el psicoanlisis afirma qe
la personalidad se forma por la. experiencia de la primera niez,
especialmente de naturaleza sexual. En. formulacin ms general.
el cerebro humano es una computadora que puede ser programada
a voluntad. La consecuencia"prctica es que los seres humanos
no naceri Slo con iguales derechos sino con iguales capacidades.
De ahl nuestro inters casi patolgico en los anormales. los enfermos
mentales y loscriminales declarados, quienes, por recondicionamien-
to oportuno, deben ser devueltos al redil, a menudo en detrimento
de la consideracin debida a los sanos, normales o superiores.
De ah tambin la creencia de que el dinero .10 compra todo: si
los rusos construyen mejores vehculos espaciales, unos cuantos
miles de millones ms dedicados a la educacin producirn la cose-
cha de pequeos Einstein necesaria para salvar la brecha..
. I;!tercero es el principiodeequilibrio. Formulado freudianamente,
es el principio de estabilidad: la funcin bsica del aparato mental
consiste en mantener el equilibrio homeosttieo, La. conducta es
esencialmente reduccin de tensiones, particularmente las de natura-
. leza sexual.. Si se les alivian las tensiones mediante la promiscuidad
y otros recursoS; se tendrn seres humanos normales y satisfechos.
En cuarto lugar, el comportamientc es gobernado por el principio
de economla. Esuti/itorioy debe ser realizado del modo ms econmi-
co, esto es, con el minimo gasto de energa mental o vital. En
la prctica, el principio econmico equivale al postulado de las
demandas minimas: p. ej.. redzcanse las exigencias escolares al
minimo necesario para llegar a ser ejecutivo, ingeniero electrnico
o fontanero, que de otra suerte se tuerce la personalidad, se crean
tensiones y se genera un ser desdichado.
La presente crisis de la psicologa (que, dicho sea de paso,
lleva ya unos 30 aos) puede resumirse asimilndola a la lenta,
erosin del modelo del hombre como robot, que hasta aos recientes
dominaba la psicologa. particularmente en los Estados Unidos.
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Merec;euvolvc:ne a subrayar dOll puntos. Primero, el modelo
del hombre como robot ha sido inherente a todos los campos
de la psic:01ogla y la' psicopatologia, y a teoras y sisteJllas por
lo dems diferentes o antagnicos : a la teora de E-R del comporta-
miento. a la teora co8JlOscitiva en lo que ha sido llamado el dogma
de la inmaculada percepcin, a las teorlas del apn;.ndizaje -pavlo-
vianll$, skinnrianas. o con variables de por medio-, a diversas
teoras' de la persona1idad. al conductsmo, el psicOanlisis, los
conc:eptoscibernticos en nelltolisiologia Yen psicologla,y asf sucesi-
vamente. Ms aun, el hombre como robot fue tanto expresin
como fuerza motriz del Zeitgel.Jt de una sociedad mecani7.0da y
comercializada; ayud a hacer de la psicologillla sirvienta de intere-
ses pel;Uniarios y polticos. La metaIde la psiclogia manipnladora
es hacei a los humanos ms parecidos a robot o autmatas, lo
cual se logra por aprendiZlije mecanizado; tl;nicas de aauece,
. medios de masas, investigacin de motivaciones y lavado de cerebro.
-No obstante: eslossupuestos previos son espurios. Quiere esto
decir 'qae las teorias del condicionamierlto y elapreudiZaje desc:ribea
eorreetamente una importallte parto o aspecto de laconducta huma-
na, pero tomadas COIJI() teoras del DIda sinose toman ostensible-
mente falsas y arruinan su propia aplicacin. La imagen del hombre
como robot es metafisica o mito y su fuerza persuasiva descansa
slo en el hecho de que oorresptlnda tan de cerca a la mitologa
de la sociedad de masas,laglorilicaciu.de la mquina y el benefICio
comoexclusivo motor del progreso.
La observacin no torcida demuestra con faclidad 10 espurio
. de estos supuestosb4sioos. El esquellla de E-R deja tuera la gran
parte del com.portamieDto que es expresiude acti\1idades espont-
neas como el juego, la conducta e!lplritria y cualquier forma
-decreatividad, El ambienta1ismo es refutado por el hocho elemental
de que ni siquiera las moscas de la fi1Jta o los perros pavlovianos
son iguales, como debiera saber quienquiera que estudiase la heren-
da .0 el comportamiento, Biolgicamente, la vida no. es maateni-
miento o restauradn de equilibrio sino ms bien mantenimiento de
desequilibrios, segn revela ladoctrina del organismo como sistema
abierto. Alcanzar el equilibrio signiflca muerte y descomposicin
consiguiente. Psicolgicamente, elcoinportamiento no slo tiende a
aflojar tensiones sino que tambinlasestablece; si esto se detiene, el
paciente es un cadver mental en descomposicin; lo mismo que un
organismo vivo se vuelve cuerpo en putrefaccin cuando se inte-
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EL CONCEP1O llI!L SISTEI,IA EN LAS CIENCIAS DIlL HOMBRE 201
rrumpen las tensiones y fuerzas que lo apartan del equilibrio. Los
delincuentes juveniles que cometen crimenes para divertirse, URa
nueva psicopatologla resultante del exceso de ocio. la mitad de los
residentes en nuestros hospitales para enfermos mentales: todo es
prueba de que el esquema de adaptacin. ajuste. conformidad y
equilibrio psicolgico y social no funciona. Hay una extensa gama
de comportamiento -yes de suponerse que de evolucin tambin-
que no puede ser reducida a principios utilitarios de adaptacin del
mdviduo y supervivencia de la especie. La escultura griega, la pin-
tura renacentista, la msica alemana aspecto de. la cul-
tura-- no tienen nada que ver con la utilidad o con la mejor super-
vivencia de individuos o naciones. Al seor FuJnez le va mejor,
desde el punto de vista utilitario. que a Beethoven o a Miguel Angel.
Asimismo el principio del stress, invocado tantas veces en psicolo-
g1a, psiquiatria y psicosomtlca, requiere alguna reevaluacin.: Al
igual que todo en mundo, lo del stress es algo ambivalente.
El stress no es slo un peligro para la vida que haya que combatir
y neutralizar mediante mecanismos adaptativos; tambin crea vida
superior; Si, luego de ser perturbada desde fuera"la vida volviera
ni ms ni menos que a lo que se llama equilibrio homeosttico,
nunca. habria progresado ms all de la amiba; que despus de
todo es el animal mejor.adaptado del mundo puesto que ha sobrevi-
vido mika de miUones de 8Jlos, desde el ocano primordial hasta este
da. Mgqel Angel, GUJDpliendo con los preceptos de la psicologa,
debi haber seguido lo que su padre le peda y dedicarse al comercio
de la lana, ahorrndose de por vida la angustia. aunque la Capilla
Six(jna quedase sin adornar.
8elye escribi:. El secreto de la salud y la. felicidad reside en
la adaptacin afortunada' a las condiciones siempre cambiantes del
globo lo que se paga si se yerra en este gran proceso de adaptacin,
es enfermedad e infelicidad p. vii). Habla niundanmente
y en un sentido tiene razn, pero tomado al pie de la letra estara
toda actividad creadora y cultural que. en cierta medida,
lo ha hecho ser algo ms que los animales de la selva. Considerada
como adaptacin. la creatividad es 1111 fracaso. una enfermedad
y una desdicha: el historiador de la cultura viens Egon Friedell
(1927-31) es autor de un brillante anlisis al respecto. La mxima
del ajuste. el equilibrio y la homeostasia no puede iser seguida
por quienquiera que traiga al mundo asi DO sea ms que. una idea;
incluyendo al propio Selye, quien de fijo habr pagado por hacerlo.
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202 , l1lOIA GENERAL DI! LOS SmEMAS
La vida no es un instalarse a gusto entre las arboledas preordena-
das del ser. Es, en el mejor de los casos, un lanvital inexorablemente
empujado hacia una forma superior de existencia. Esto es metasica
y smil potico, ni que decir tiene, pero al fin y al cabo as! es
cualquier imagen que tratemos de formamos acerca de las fuerzas
impulsoras del universo.
Reorienttu:iR segn la teorla de los sistemas
Es por ste rumbo por donde parece estar surgiendo un nuevo
modelo o imalJL'll del hombre. Se dira, en pocas palabras, que es
el modelo del hombre como sistema acti\lO 4e persofUJlidad. Se
trata' sin duda del comn denominador de muchas corrientes, distin-
tas por lo dems, tales como la psicologa del desarrollo de I'jaget
y Wemer, varias ,escuelas neofreudianas, la psicologa del yo, el
nuevo punto de vista sobre la percepcin,. la obra reciente sobre
la cognicin. las teorias de la personalidad tales como 'las de G.
Allpcrt YMaslow, nuevos enfoques en la psicologa de la educacin,
la psicologa existencial. etc.
Esto implica una orientacin holista en psicologia. Solia tenderse
en general, a .reducir los acontecimienros mentales y el comporta-
miento a n manojo de sensaciones, pulsiones, reacciones innatas y
aprendidas.; o cualesquiera elementos ltimos fuesen presupuestos
tericamente. En contraste; el concepto de sistema procura poner al
organismo psicofisiolgicoc como un todo. bajo la lente del examen
cientifico..
As, resulta necesario un nuevo model del hombre, y en
verdad va surgiendo lentamente de tendencias recientes en psicologa
humanstica y organfsmica. El hincapi en el lado creador de los
seres humanos. en la importanci de las diferencias individuales.
en aspectos que no son utilitarios' y estn ms all de los valores
biolgicos de subsistencia y supervivencia; todo esto y ms est
impJJcito en el modelo del organismo activo. Estas nociones son
fundamentales en la reorientacin de la psicologa que se est presea-
ciando hoy; de ah el creciente inters que despierta la teora general
de 105 sistemas en psicologia y especialmente en psiquiatra,
En contraste con el modelo del .organismo reactivo expresado
por el esquema de ER-la conducta como satisfaccin de necesida-
des, relajamiento de tensiones. restablecimiento del equilibrio ha-
meosttico, interpretaciones utilitarias y ambientalistas, etc.-, prefe-
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EL CONCEP1U DI! SIS'lEMA EN LAS CIENCIAS DEL HOMBRE 203
rimos considerar el organismo psicofsico como un sistema primaria-
mente activo. Creo que no hay otra manera de considerar las
actividades bumanas. Por mi parte, soy incapaz de ver, p. ej.,
cmo las actividades culturales y creadoras de toda ndole pueden
considerarse respuestas a estmulos, satisfaccin de necesidades
biolgicas, restablecimiento de la homeostasia, y as por el estilo.
No tiene aire muy homeosttico el hombre de negocios que
lleva adelante su frentica actividad a pesar de las lceras que
le estn dando, ni la humanidad inventando superhombas a fin
de satisfacer necesidades biolgicas.
El concepto se aplica no slo a los aspectos de la conducta
sino los de la cognicin. ' Ser correcto afirmar que es tendencia
general en la psicologia y la' psiquiatra modernas, apoyada por
discernimiento biolgico, reconocer la parte activa en el proceso
cognoscitivo. El hombre no es un receptor pasivo de estmulos que
le llegan del mundo externo, sino que, en un sentido muy concreto,
crea su.universo. Tl\II1bin esto puede expresarse de muchos modos:
en la reconstruccin freudiana de cmo se va constituyendo el
mundOlt en el nio; entrminos de psicologidel desarrollo segn
Paget, Werner o Schachtel; en trminos del nuevo punto de vista en
percepcin, que subraya factores afectivos y motivaciona-
les; en psicolo!a de la cognicin por el anlisis del aprendizaje sig-
nifJcativ? segn Ausubel; en el contexto zoolgico aludiendo a la
umwell, especfica segn la especie, de van, Uexkll; filosfica y lin-
glsticamente, en las formas simblicas y categras dependientes
de la cultura. de Cassirer; en los testimonios presentados por von
Humboldt y Who sobre los factores linglsticos (osea simblicos
y culturilles)en la formacin del universo experimentado, El mun-
do tal como lo experimentamos es producto de la percepcin, no
causa de ella (Cantril. 1962).
Semejante lista no es en modo alguno completa, pero ilustra di-
ferentes enfoques que iluminan vados aspectos o facetas que tarde
o tempranodebern sintetizarse, Hay consenso, sin embargo, en la
concepcin general. De hecho. si el organismo fuera una cmara y
la cognicin una especie de imagen fotogrfica del mundo externo,
sera dificil comprender por qu el proceso cognoscitivo sigue el ca-
mino desviado que tan admirablemente describi Arieti JI96S), pa-
sando por universps fantasmales, mticos, y mgicos, basta parar en
la visin pretendidamente objetiva del estadounidense medio y de
la cienciaoecsdentel,
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mOlllA GENERAL DE LOS SIS11!MAS
.'Tal nueva imagen del mundo, que reemplaza el concepto
de robot por el de sistema, subrayando la actividad inmanente
en hlgar de la reactividad dirigida hacia afuera, y reconoce la
especificidad de la cultura" humana en comparacin con la conducta
animal, habr de conducir a una reevaluacin a fondo de problemas
de educacin, adiestramiento, psicoterapia y actitudes humanas en
general.
Los sistemas en las ciencias sociales
Finalinente, debemos buscar la 'aplicacin del concepto de siste-
ma en los mbitos ms vastos posibles, asi los grupos humanos,
las sociedades y la humanidad en conjunto. . .
Con fines' de discusin, entendamos ciencia social en sentido
amplio, incluyendo sociologa, economa, ciencia poltica, psicologa
social, antropologa cultural. lingstica, buena parte de la historia
y las humanidades, etc. Entendamos cience comoempresa nomo-
ttica, es decir, no como descripcin de singularidades sino' como
ordenacinde hechos y etaboracinde generalidades.
Presuponiendo estas definiciones, en mi opinin puede afirmarse
con gran confianza que la ciencia social es la ciencia de los sistemas
sociales. 1"0r esta razn deber seguir el enfoque de la ccncia
general de los sistemas, . . ,
Se diria que esta afirmacin es casi trivial, y es dificil 'negar
que las teorias s o c i o l ~ c a s contemporneas (Sorokin, 1928. 1966)
Yaun su desarrollo a travs de la historia siguieron este programa.
Sin embargo, el estudio propiamente dicho de los siste\lUlS Sociales
contrasta con dos concepciones muy difundidas: primero, con el
atomismo, que descuida el estudio de las relaciones: segundo,
con puntos de vista que desdean la especificidad de los sistemas .
en cuestin, como la fisica social tantas veces intentada con
nimoreducconsta.Bsto sugiere algunos QOJllentarios.
La investigacin de los sltt\lUlSde organismos es extensa. Forma
una parte importante de la biologa, en el estudio de comunidades
y sociedades de ani\lUlles y plantas. su creclmiento, competencia,
luchapot la existencia, etc., taIIto en el aspecto ecolljK:o como
en el gentico. Hay' facetas de las soo;cdades humanas que se preso
tan a consideraciones similares; no slo cuestiones tan evidentes
como la multiplicacin de las pob1aciQDeS humanas, linO tambin
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EL CONCEPTO. DE SISTEMA EN LAS CmNCJAS DELHOMJIIU! 205
las carreras armamentistas y los conflictos blicos que, de acuerdo
con Richardson y otros, son susceptibles de ser englobados en ecua-
ciones diferenciales parecidas a las usadas en ecologa y que, aunque
simplificadas en demasa, proporcionan cierto grado de explicaci6n
y hasta de predicci6n. La difusin de rumores puede describirse me-
dante ecuaciones eledifusin generalizadas; las corrientes de trnsi-
to automvil son analizables merced a consideraciones correspon-
dientes formalmente a la cintica y la termodinmica. Tales casos
son aptlcaciooes bastante tpicas y rectilineas de la teoria general de
los sistemas. Con todo, no es esto sinOparte del problema.
La lOCiologia con sus campos anejos es en esencia el estudio
de grupos o sistemas humanos, desde grupos reducidos como la
familia o de trabajo, pasando por grados
intermedios de o.-ganizaciones informales y formales, hasta lasmayo-
res unidades como las naciones, los bloques de poder y lasrelaciones
internaciona1es. Los nWlerosos intentos d dar formu1llciones leri
,Cll son todos elaboraciones del de'.sistella o de aIg4n
sinnimo. A fin de cuentas, el problema de la historia humana
se cierne como la aplicacin msV$ta posible de la idea de sistema.
Los conceptos y teor!as proporcionados por el moderno enfoque
de sistelllas van introducindOse cada vez ms en la sociologia,
as! los conceptos de sistema general, de retroa1imntaci6n, d 'infor-
maci6n, cotnunicaci6n, etc. .
La teoria sociolgica del presente consiste en gran medida en
intentos de defmir el sistema.sociocultural Yen discutir el funciona-
smo, es decir. la consideraci6ndelos fenomens sociales con
resplCto al todo al que sirven. Por un lado; la caracterimi6n por
Sorokin del sistema sociocu1tura1 como causall6gico-signiflClltivo
(sg{m preferirla designarlo el presente autor, sin mucho rigor; son
los niveles biolgico, simblico y de valor) parece ser la que expresa
mejor los mltiples aspectos, complejamente interconectados.
La teoria funcionalista ha telbido varas expresiones, como
las representadas por Parsons, Merton y otros muchos; el reciente
libro de Demerath y Peterson (196&) expone muy bien las varias
comentes. La princip8t critica al funcionalistno, particularmente
en la versin de Parsons, es que insiste demasiado. en el mantenimien-
to. el equilbrio. el ajuste. la homeostasa, lasestructuras instit\!Ciona.
les estables, y as! sucesivamente, con el resultado de que la
el .el cambio sociocultural. el desenvolvimiento dirigido
desde adentro, etc quedan en malll posicin y aparecen, si acaso.
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206 TIlOIA ClIlNERAL DE LQ! SISTEMAS
como desvieciones con una connotacin de vaor negativa. De
modo que la teoria parece ser de conservadurismo y conformismo,
que defiende el sistema (o lamegunquina de la sociedadpresente,
como 4ice Mumford) como es, descuidando conceptualmente el
cambio social y asiestorbndolo. Es claro que la teoria general
de los sistemas en la forma aqui preconizada est a salvo de.esta
ob.illcin, ya que incorpora por igual mantenimiento y cambio,
preservacin del sistemay cont1ic:to interno; convendr, pues,como
esqueletolgicopara una teoria sociolgica mejorada (cf. Buckley,
1967).
La aplicacin prctica -en el anlisis y la ingenieria de siste-
mas- de la teoria de los sistemas a problemas que se presentan en'
los negocios, el gobiernoo la politica internacional, demuestra que
el procedimiento funciona y conduee tanto a comprensin como
a predicciones. Muestra, en especial, que el enfoque de sistemas no
se \itnita a entidades materiales en f1sica, biologia y otras ciencias
natlJrales, sino que es aplicablea entidadejl que son en .P-RJ'te inmate-
riales y heterogneas en alto grado. El anAlisis de sistemas, p. ej., de
una empresa de negocios incluye hombres, mquinas, edifICios, en-
trada de materia prima, salida de pI'llductos, valores monetarios,
buena voluntad Yotros imponderables; da respueitas definidas y re-
cnlendaciones prcticas. .
Las dificultades no estnsloen lacmplejidad de los fenmenos
sino en la delinicin de las entidades consideradas.
Al menos parte <le la d i f ~ u l t a d queda expresada en el hecho
de que las ciencias sociales se ocupen de sistemas soCioc!1lturales.
Los grupos hunanos, desde los mAs reduCidos -amistades persona-
les, familia- basta los mximos -naciones y civilitacione5-. no
son nada ms frUto de fuerzas sociales presentes, aunque sea en .
forma primitiva,en organismossubhumanos; son parte de un univer-
so creado por el hombre y que se.llama cultura.
La ciencia rtaturaltiene que ver con entidades f1sicas en el
tiempo y el espacio, con partculas, tomos y molculas. sistemas
vivientes en varios niveles, seSn el caso. La ciencia. social se las
ve con seres humanos en el universo de cultura creado por eU6.
El universocultural esante todo un universosimblico. Los animales
estn rodeados de un universo fTsico alc:ual se enfrentan: medio
fisico, presa que atrapar, predadoresque evitar, y as! sucesivamente.
En cambio al hombre lo rodea un universo de s1mbolos. Partiendo
dellel\guaje, condicinprevia de la cultura, hsta relaciones simbli-
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EL CONCEPTO DI! SISTEMA EN LAS CIENCIAS DEL HOMBRE 207
cas con sus semejantes, status social, leyes, ciencia, arte, moral,
religin y otras innumerables cosas, la conducta humana, aparte
Ios aspectos bsicos de las necesidades biolgicas del hambre y
el sexo, est gobernada por entidades simblicas.
Podemos tambin decir que el hombre tiene valores que son
ms que biolgicos y que trascienden la esfera del mundo flsico.
Estos valores culturales acaso sean biolgicamente impertinentes
y hasta perniciosos: es dificil, p. ej., figurarse que la msica tenga
el menOr valor adaptativo o de supervivencia: los valores de la
nacin y el Estado se hacen biolgicamente nefastos cuando eondu-.
cen a la guerra y al aniquilamiento de innumerables seres humanos.
/
Unactu:epcilln iJe la his.tora basada
en la teorade /08 sistemas
En contraste con las especies biolgicas que han evolucionado por
transformacin gentica, el gnero humano es el nico que ex-
hibe el fenmeno de la historia, intimamente vinculada a la cultura,
el Iengaje y la tradicin. El reino de la naturaleza est dominado
por leyes que la ciencia revela progresivamente. Hay leyes de
la historia1.En vista de que las leyes son relaciones en un modelo
conceptual oteora, esta pregunta es idntica' a otra; aparte de
la descripcin de acontecimientos, es posible una historia teriCll1
Si es posible en alguna forma, debe ser una investigacin de sist_
como unidades adecuadas para la investigacin -'-de grupos huma-
nos, sociedades, culturas, civilizaciones o lo que se someta a la
investigacin. . . ..
Entre los histenadores est muy difundida la conviccin de
que no es asi. La ciencia es m.s que nada una empresa n_ttica;
establece leyes basadas en elhec)to de que los acontecimientos
naturales son repetibles y recurrentes, En cambio, la historia no
se repite. Slo se ha dado una vez; de ah! que la historia slo
pueda ser idlogrfica. descripcin de sucesos que ocurrieron en
el pasado cercano o distante.
Contrariamente a esta opinin, que esJa ortodoxa entre los
historiadores, han aparecido herejes que sostienen lo contrario y
de uno u otro modo han tratado de construir una historia terica
con leyes aplicables al proceso histrico. Esta corriente arranca
del filsofo italiano Vico a principios del siglo xvm y c;ontin6a
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208 . l1lOlA GENERAL DE LOS S1S'l1lMAS
en lossistemas filosfICOs e investigaciones de Hegel, Marx, Spengier,
Toynbee, Sotokin, Kroeber y otros. Hay diferencias considerables
y' manifiestas entre estos sistemas, pero todos concuerdan en que
el proceso histrico no es completamente accidental sino que sigue
regularil\ades o leyes que pueden ser determinadas. .
Comoya se dijo, el enfoquecientifico es indiscutiblemente aplica-
ble a algunos aspectos de la sociedad humana. Un campo de stos
es la estadlstica. Es posibl\l formular mlll:has 1I'Yes esta!llsticas,
o cUlllldo menos regularidades, aplicables a las entidades sociales.
Estadisticas de poblacin, estadIsticas de mortalidad-sin las cuales
las CQJllpe.illas de sesmos quebraran-, eocuestas GaUup, prediccio-
nes de votaciones o de la venta de un prO<!uQo: todo elle muestra
que IQS mtodos estadlsticos son aplicables a una amplia pma
de fenmenos sociales.
Por lo dems, hay campos donde es generalmente lIl:Cltada
la posibilidad de un sistema hipoltico-deductivo. Un campo asl
es la economla matemt.ica o .ecoDOmetrfa. Podr. disputarse en
tomo a cul,ser, el sistema correet de la economla,JlOto el hecho
es que tales sistemas existen y. como en cualquier ciencia, es de
esperarse que seIIII peifeccionados. -La eonomla matell1tica es
lalilbin un CaBQ oportuno de aplicacin de teoda general de los
sistemasain que se trate de entidades fisicas. Los problemas de
mltipla variabies,diferentes moddos y tcnjcas matemtkal! (\e
la economla0fm:en un buen ejemplO de construecinde modelos
yde ~ de si.stI'mas 8eJlerales,. _.
Inc1lJS() para esas misteriosas entidadesque son los valoresh_.
nQS esttn sursiendo teotIas cientlfiClls. ~ . decir verdad, la ieotIa
de la informacin, la tcorla, de 1QS juesos y la teotla de la d4!cisin
suministran modelos para enf.-entamos. a aspectos del comporta-
mientohumano ysociala loscuales no son aplicables las matemti-
cas de la ciencia clsica. OJm$ COJIIO Flghts. Games, Debates de
Rapoport(1960)o COI/jlictlJlld Defence de Bouldill8(1962) presentan
anlisis. detalladosdfenJpenQS tales como las carreras armamenti.
tas, la guerra y los juegos de ~ e r r a , la competencia en el campo
econmico y otros, tratado todo por estosmtodoscomparativamen-
te nuevos.
TJeDe particular iI\ers que estas aproximacklnes se ocuprn
de aspectos del comportamieuto humano que se creian externos
a la ciencia: vaJoes, decisiones racionales, informacin, etc. No
son flsiCalistas ni reduccionistas. No aplican 1I'Yes fisicas ni usan
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EL OONCEPTO DE SISTI!MA llN LAS CIENCIAS DEL HOMBIUl 209
las matemtic:as tradicionales de las ciencias naturales. Estn apare-
ciendo noveda4es matemticas que aspiran a ocuparse de fenmenos
que no se encuentran en el mundo de la fsica.
Hay asi mismo leyes indiscutidas tocantes a algunos aspectos
inmateriales de lacultura. Por ej., el lenguaje no es un objeto fisico
sino un producto -o, mejor, aapecto- de esa entidad intangible
que llamamos cultura, humana. No obstante. la linglstica habla
de 'leyes que permiten la descripcin. la explicacin y la predic-
cin de 'fenmenos observados. Las leyes de Grmm sobre las mu-
taciones la historia de laslenguas germnicas son
uno de losejemplos ms senciUos.
En forma algo ms vaga suele aceptarse cierta sumisin de
los acontecimientos culturales a leyes. Parece ser un fenmeno bien
geaetaI, p.ej., que el arte atra'liese una serie de etapas de arcalsmo,
madurez, barroco y disolucin, tal como se aprecia en pocas y
Igares ,muy alejadOs.
De estamanera se regularidades y leyes en los fen6-
menos sociales; hay aspectos esptclflCS accesibles a procedimientos,
modelos y tcnicas, recientes, exteriores a 'las ciencias naturales y
distintos de eUas, y tenemos algunas ideas acerca de leyes intrnsecas,
esptclfteaS y organizacionales de sistemas sociales. Esto no es cosa
que se discllta.
La DllIllZiIna de la discordia' aparece con la historia terica,
las grandes visiones o constrecconee de 'la historia, como las de
VICO, Hegel" Man, Spengler, Toynbee, por mencionar slo algunos
ejemplos J-asregularidades en la 'microhistorillJ>, o
sea los limitados espacios, tiempos y actividades .
humanas,' son sin duda vagas, necesitadas de exploracin y andan
lejos de representar enunciados exactos, pero su existencia es dificil-
mente diseutble, Los intentos de hallar regularidades en la macro-
historia son rechazados casi unniymnente por la historia oficial.
Dejando aparte el romanticismo, la metafisica y la moralizacin,
los grandes sistemas aparecen como modelos del proceso histrico,
segn Toynbee, algo atrasado, reconoci en el ltimo volumen
de su S/udy. Para cualquier intento de teora resultan fundamentales
modelos conceptuales que, en forma simplificada y por tanto como
prensble, intenten representar algunos aspectos de la realidad -ya
apliquemos el modelo newtoniano en mecnica, el modelo corpuscu-
lar u ondulatorio en fisica atmica, recurramos a modelos simplifICa-
dos para describir el crecimiento de una poblacin, o al modelo
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210 . TEORiA GENERAL DE LOS SISTEMAS
de un juego para. describir decisiones polticas. Son bien conocidas
las ventajas y los peligros de los modelos. La ventaja est en
que es el camino para crear una teoria, es decir, el modelo permite
deducciones a partir de premisas, explicacin y prediccin, a menudo
con resultados inesperados. El peligro es la excesiva simplificacin:
para hacerla conceptualmente controlable tenemos que reducir la
realidad a un esqueleto conceptual, dejando en pie la pregunta
de si al proceder as .no habremos amputado partes vitales de
la anatoma, El riesgo de supersimplificacin es tanto mayor cuanto
ms mltiples y complejo es el fenmeno. Esto no slo se aplca a
las grandes teoras de la cultura y la historia sino tambin a los
modelos que encontramos en cualquier revista de psicologla o
sociologa.
Es evidente que las grandes teorias son modelos muy imprfectos,
Hay una enorme bibliografia cttica, que no tiene por qu entretener-
nos aqu, dedicada a exponer errores de hecho, interpretaciones
erradas y falacias en las conclusiones. Pero aun 'dando por sabida
toda esta critica, queda una que otra observacin.
Algo. que los diversos sistemas de historia terica parecen
haber demostrado es la naturaleza del proceso histrico. La historia
no es un proceso en una humanidad amorfa, o en Homo sapiens
corno especie zoolgica. La sustentan entidades o grandes sistemas
que se llaman altas culturas o civilizaciones. Su nmero es incierto,
vagas sus lindes y complejas sus interacciones. Pero aunque Spengler
contase ocho grandes civilizaciones, Toynbee una veintena, Srokin
aplique otras categoras o la indagacin moderna haya sacado a
la luz tantas culturas perdidas. parece un hecho que hubo un nmero
limitado de entidades culturales portadoras del proceso histrico,
cada una de las cualesmostr una especie de ciclo vital, como
lo hacen sistemas socioculturales menores, p. ej. los negocios, las
escuelas artsticas y hasta las teoras cientficas. Este C\lTSO no es
una duracin vital predeterminada de mil aos, segn sostena
. SpengJer (ni los organismos tienen vidas fijas, sino que mueren
antes o despusl, ni corre en esplndido aislamiento. El grado
de difusin cultural resulta impresionante cuando los arquelogos
exploran la Ruta del mbar o el Camino de la Seda ~ e principios
de nuestra er o aun antes, o cuando descubren una estatuilla
hind de Lakshm en Pompeya y establecimientos comerciales roma-
nos en las costas de la .India. En aos relativamente recientes ba
quedado de manifiesto una expansin que ni soaron SpengJer
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EL CONCEPTO DE SIS1EMA EN LAS CIENCiAs DEL HOMBRE 211
o Toynbee y han surgido nuevos problemas. Es claro que la cultura
de los khmer, los etruscos o los celtas prerromanos merecen un
lugar en el esquema, y cul fue la cultura megaltica que se difundi
por las orillas del Mediterrneo, el Atlntico y el Bltico, o la
cultura ibrica que produjo, nada menos que 500 aos antes de
nuestra era, esa pasmosa obra que es la Dama de Elche. conservada
en el Prado? Con todo, si hay cosas como las culturas egipcia,
grecorromana, fustica, mgica, iddia (o como prefiramos llamar-
las), elida una nica en su estilo (o sea la unidad y totalidad
de su sistema simblico), por mucho que absorba y asimile rasgos
culturales de otras e interacte con sistemas culturales contempor-
neos y pasados.
Adems, los altibajos de la historia (no exactamente ciclos o
recurreneias sino fluctuaciones) son cosa que consta pblicamente.
Tal como subrayaron Kroeber (1957) y Sorokin (1950), despus
de, restar las equivocaciones e idiosincrasias de los filsofos' de
la historia queda una extensa rea de acuerdo, consistente en hechos
his.tricosbien conocidos. En otras palabras, las desavenencias entre
los tericos de la historia y con la historia oficial no son tanto
cuestin de datos como de interpretacin, como quien dice: de
los modelos aplicados. Esto es, despus de todo, lo qu seria de
esperarse segn la historia de la ciencia, pues la revolucin cientfi-
ca, la illl1plntacin de un nuevo paradigma de pensamiento cienti-
fieo (Khn, 1962), suele manifestarse en una gama de teoras o
modelos en competencia. .
En lIna disputa as, no hay que subestimar la inuenca de
la semntica pura y simple. Incluso el significado del concepto de
cultura es motiVode controV1:rsi. Kroeber y KllJj;khohn (1952) reco-
pilaron y' discutieron unas 160' definiciones Jin sacar a relucir una
definitiva. En particular, la nocin del antroplogo yla del historia-
dor son diferentes. Por ej. las Pa1r.ens of Culture, por Ruth Benedict,
de habitantes de Nuevo Mxico, Colombia Britnica y Australia,
son esl1eiaImente intemporales; tales pautas existan desde tiempo
atrs, y si sufrieron.cambios leves en el pasado, caen fuera del al-
cance y de los mtodos del antroplQllO cultural. En contraste,
la cultura --o civilizacin, diremos en mejor idioma- de que se
ocupa el historiador es un proceso en el tiempo: la evolucin
de la cultra grecorromana a partir de las ciudades Estado jonias
hasta el Imperio romano, de sus artes plsticas desde las estatuas
arcaicas hasta el helenismo. de la msica alemana de Bach a Richard
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212 GllNl!llAL DE LOS SISTIlMAS
Strauss O de la ciencia de Copmico a Einstein, etc., etc, Que
sepamos, slo un nmero reducido de altas cultural tuvieron
e hiceron historia, es decir, exhibieron cambios importantes con
el tiempo, en tanto que los centenares de culturas del antroplogo
pennanecian estancadas en sus niveles lticos y calcoliticos, segn
cada caso, antes del encuentro con Europa. Spengler est sin duda
en le"cierto, con su concepto de la cultura como entidad dinmica
y que se autodesenvuelve, contra los antroplo&os para quienes
Ulla cultura -tea de aborlgenes australianos, griega o la del
mundo occidental- es tan buena como otra, por pertenecer todas
a una corriente de .humanidad amorfa, COn resacas, rpidos y cal-
"ITUI$. remolinos accidentales y provocados por el medio.
Dicho sea de paso, tales distinciones verbales son algo ms
que"escolasticismo y tienen influencia polltica. En canad tenemos
boy por boy la lucha en torno al biculturalismo (o las Dos Naciones,
illglesa y francesa, en otra vefJin). Qu signifICa? Entendemos
la cultura en el sentidoantropol6gco y vamos a luchar a propsito
de diferen<:iQ tribales como las que se dan entre pueblos salvajes
de frica o Borneo y provocan interminables guerras y derrama-
de SaD&re? O cntcndemos porcultllra. lo que en ingls
y fJ'lll1s es culture y en aJemn Kuhl1t'. manifestaciones creadoras"
cuya existencia y diferen<:ia entre los canadienses ingleses y franceses
babria que probar? Es claro que las opiniones y decisiones pollti<as
deiendellln en gran medida dela deflnici6n. El concepto denaci6n
en las Naciones Unidas se ha basado en la noci6n antropolgie8,
(si no en arbitrarias que vienen del perlodo colonial);
el resultado ha sido bastante l1lellos que alentador. .
Hay otro problema semntico impllcito.en las teorlas organismi.
cas de' la' sociologa y la historia. Spengler llamaba organismos
a .Ias grandes civilizaciones, con un ciclo vital que .comprenda
nacimiento, crecimiento. madurez,. senectud y muerte; una hueste
inmensa de criticos demostraron lo obvio: que las culturas no son
organismos como los animales y las plantas, entidades individuales
perfectamente de.lindadlis en el tietnpo y el espacio. En cambio, la
concepcin organsmca sale bastante bien parada en sociolopa por-
que se entiende su carcter metaf6rico. Una empresa de negocios o
una fbrica son sistemas, y por eso muestran rasgos organismi-
cos, pero la planta del. botnico y la del industrial difieren con
demasiada evidencia para ocasionar problema algllno, Enespailol o
francs habra sido diticjl el conflicto, pues se acostumbra llamar oro
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llL CONCllPTO DE SISTEMA EN LAS CIENCIAS DEL HOMIlIU! 213
ganismo -organisrM- a una institucin (como el' servicio postal),
a una firma comercial o a una asOciaci6n profesional; se entiende la
y no se toma tema de discusin:
En lugar de hacer hincapi en las limitaciones de los historiadores
clclices, bien naturales en una etapa embrionaria de la ciencia.
parece ms provechoso subrayar su concordia en muchos aspectos.
Hay un punto de acuerdo que. traslada la cuesti6n ms all del
Anlbito acadmico. Se dirla queaqul tocamos carne viva, lo cual
tui ntetcido a Toynbee y a Spen,glet la adamacin popular y
una reacci6n emocional harto desacostumbrada en el debate acad-
mico.Setrata de la tesis expresada en el titulo de Spengler, La"
decadenda de Occidente -la. afirmacin de que a pesar. (o acaso
en virtud) de nuestros esplndidos logros vivimos en
una poca de decadencia cultural y catistrofe inminente.
A.rpecto del HJr>ellir segn la teoria de" los sistemas
El dominio del hombre de" masas y la supresin del individuo
por una maquinaria socia1 siempre creciente, eldsplome del sistema
tradicional de valore$ y su sustitucin por seudorreligones que
van del nacionalismo al de los simbolos del status, la astrologa,
el psicoanilisis y el sectarismo californiano,' la decadencia de la
creati,vidad en plstica, msica y poesla, lasumis/6n gustosa de
la masa a la autoridad -de UII dictador ode una lite imperslial-,
las colosales luchas entre un nmero de superEstados cada. vez
menor: he aqui alurtos sintomas recurrentes en "nuestros d1as.
Apreciamos el cambiopsicollico en aquellasclales de la sociedad
que fueron hasta entonces creldorasde cultura. Su"poder creador,
su energa creldora se agotaro!!, la gente secallsy perdi
en la creaein, a la que dej6 de apreciar; su esfuel'2O
ya no persigue un ideal benfiCO la humanidad, entregan"
sus mentes, a intereses materilts o a ideales que se realizarn'
en otra parte, dislocados de. la vida en el mundo. No' se trata
de un editorial del peridico de ayer; sino de una descripci6n
de la decadencia del Imperio romano debida a Roctovtzef'f, historia.
dor bien conocido.
Con todo, contra estos sintomas y contra otros catalogados
por los profetas de la condenaci6n, hay dos factores que hacen
a nuestra civilizaci6n indudablemente Rica en comparaci6n con
las que perecieron en el pasado. El-uno es el desarrollo tecnolgico,
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214 TEORA GENERAL DE LOS SlSlEMAS
que permite un control de la naturaleza nunca antes alcanzado
y que abrira un camino para aliviar el hambre, la enfermedad,
la sobrepoblacin, etc., riesgos a los que la humanidad estaba
antes expuesta. El otro' factor es la naturaleza global de nuestra
civilizacin. Las anteriores estaban limitadas por barreras geogrfi-
cas y slocomprendian grupos restringidos de seres humanos. Nues-
tra civilizacin comprende el planeta entero y hasta llega ms all
conquistando elespacio. Nuestra civilizacin tecnolgica no es privi-
legio de grupos comparativamente pequeos, tales como los ciudada-
nos de Atenas o del Imperio romano, los alemanes o los franceses,
o incluso los europeos blancos. Est abierta a 'todos los seres huma-
nos, de cualquier color, raza o credo,
Son stas singularidads que hacen estallar el esquema cclico
de la historia y que parecen colocar nuestra civilizacin en un
nivel diferente que el de las anteriores. Intentemos una sntesis,
reconocidamente provisional.
Opino que la decadencia de Occidente no es una hiptesis
ni Una profecia sino un. hecho consumado. Aquel esplndido desen-
volvimiento cultural que se inici en las comarcas europeas alrededor
del ao 1000Yque produjo las catedrales gticas, el arte renacentista,
a Shakespeare y a Goethe, la arquitectura precisa de la fisica newto-
niana y toda la gloria de la cultura europea -todo ese enorme
ciclo histrico ha pasado y es imposible volverlo a avivar por
medios artificiales.
liemos de tener en cuenta la ruda realidad de una civilizacin
de masas, tecnolgica, internacional, que abarca el mundo y a
cada ser humano, en lacual los valores culturales y.la creatividad
de otros tiempos estn sustituidos por cosas nuevas. Las presentes
luchas por el poder quiz conduzcan. en' esta crtica fase de hoy,
a la devastacin atmica universal. De no ser as, probablemente
lasdiferencias entre Oriente y Occidente acaben por volverse insigni-
ficantes, en vista de la semejanza en la cultura material, que a
la larga demostrar ser ms fuerte que las diferencias ideolgicas.
IX. Teora general de los sistemas
enpsicologay psiquiatra
lAS perplejidatks de la psicologfa motiertllJ
En aos recientes,' el concepto de sistema ha adquirido crecien-
te importancia en psicologia y psicopatologia. Numerosas investiga-
ciones se han referido a la teoria general de los sistemas o a
alguna parte de ella (p. ej. F. Allport, 1955; G. W. Allport, 1960;
Anderson, 1957; Arieti. 1962; Brunswik. 19S6; Bhler. 1959; Krech,
1950; Lennard y Bernstein, ,1960; Menninger. 1957; Menninger
el al., 1958; MiIler. 1955; Pumpian-Mindlin. 1959. Syz, 1963). Gor-
don W. Allport concluy la reedicin de su l i b r o c l ~ c o (1961)
con La personalidad como sistema; Karl Menninger (1963) fund
su sistema de psiquiatria en la teoria general de los sistemas' y
la biologia organismica; Rapaport (1960) lleg a hablar de la
popularidlld ---que parece una. epidemia- de los sistemas abiertos
enpsicologia (p.. 144). Se pregunta uno a qu se deber semejaDte
tendencia.
. ,La pslcologia estadounidense de la primera mitad de este siglo
estuvo dominada. por el concepto de organismo reactivo o. de
modo ms imwesionallte, por el modelo del hombre como robot.
Esta concepcin era compartida'por todas las escuelas principales
'de la psicologia estadounidense, la clsica y la neoconductista, las
teorlas del aprendiZaje y la'motivacin. el psicoanlisis, la cibernti-
ca. el concepto del cerebro como computadora. y as sucesivamente.
De acuerdo con un destacado terico de la personalidad:
El hombre es una computadora. un animal o un nio. Su
destino est completamente determinade por genes, instintos,
215
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216
'I1lO1tJA OENllIW. [)Il LOS SIS'I1!KAS
accidentes, condicionamientos y reforzamientostempranos, fiJer
zas'culturales y sociales. El amor es 1IIUI pu1sin secundaria bao
sada en el hambre y en sensaciones orales, o 1IIUI formaci6n reae-
tiva a un odio subyacenteinnato. En la mayoa de nuestras for-
mulaciones persono16gicas no se prev nada para la cRatividad,
no se admiten IIlrgenes de libertad para las decisioneS volunta-
rias, ni hay ningn reconocimiento atinado del poder de los
idet1es, ninguna base pilra acciones desinteresadas, ninlJl fun-
damento en absoluto para la menor e s ~ de que la raza hu.
mana pudiera salvarse de la fatalidad a la que hoy se enfrenta.
Si nosotros los psiclogos nos' hemos pasado todo el tiempo,
conscientemente o no, jlrOCUtllJldo tnaliciosamente reducir el
(:()n,oepto de naturaleza humana a su Dnimo comn denomina
dor, y disfrutandallograrlo, tendrlamos que admitir que en esa
medida alentaba en nosotros un esplritu satni<:o. (Murray,
1962, pp. 36-S4.)
Lospostuladosde la psicologia del robot han sido muycriticados;
elIectc encontrari un resumenen las bien equilibradas evaluaciones
de AUport(1955, 1957, 1961) y' el reciente esbozo histrico de
Matson (1964), tan brillantementeescrito como bien documentado.
Sin embargo, 1. teorla sigui preponderando por razones evidenta.
El contelto del hombre como robot era a la ~ expresin y
podel-osa fuerza motriz de una sociedad de masas industrializada.
Servla de base a la ingenierla del (:()m,portatDiento en la publi<:idad
y la propaganda comercial, econmica, poHtica, ete.; Iaecoaomla
en expansi6nde I sociedadopulenta no pOdia sublliatit sin tales
manejos. Slo manipulando cada ~ ms a los h_os como
a rtas skiDDerianas, como a robot. atmatas compradores, <:onfor
mistas y oportunistas homeosltican.tente' ajuStados (hablando claro,
idiotas y ZQmbis), seguirla esta sran socielad prQlRSllDdo bacia
productos Ilacionales brutos cada ~ mayores. De becho (Henry,
1963), los principios de la psicologia acad6mica eran idnticoS a
los de la concepci6n, pecuniaria del hombre (pp. 4Su).
La sociedadmoderna ofrecl6un experimentode psicologiamani-
puladOlll CIf sran escala. Si sus principios fueran correctos, las
cOOOi<:iODCS de tensi6n y stress debieran tender a incrementar los
trastornos mentales, Por otra parte, la salud mentalmejoraria al
estar satisfechalllas necesidades bsi<:as de a1i!Dento, abrilO, seurl-
dad personal, etc.,al ser evitadala represinde losinstintos iufantiles
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11IOIA DI! SIS11lMAS EN I'SlCOLOOfA Y PS!QOIATRlA 217
mediante adiestramiento tolerante de las funciones corporales, al
reducir las exigencias escolares de modo que no sobrecarguen la
mente tierna, al suministrar satisfaccin sexual a edad temprana,
.
El experimento conductista tuvo resultados contrarios a lo que
se esperaba. La Segunda .Guerra Mundial -periodo de intenso
airen fISiolgico y psicolgico- no provoc multiplicacin de los
neurticos (Opler, 1956) ni de los psie6ticos (Llavero,
1957), aparte de efectos de choque directo, como' las neurosis dI!
combate. En contraSte, Iasocilldad prospera produjo un n6mero
sin precedentes de enfermos mentales. Precisamente en condiciones
de. i-ed,ucin de tensiones y satisfaccin de nllCCSidades .bill1gicas
Quevas formas de trastorno mental: neurosis existencial,
tlldioma1i8no y lleutosis de retiro (AIexander, 19lO), o sea formas
de disfuncin mCJItaI originadas no puliones reprimidas, neeesi-
dades lnsatisfllChas o atress, sino en la falta de sipiflcado de. la
vida. Se sosPIICha (Arieti, 1959, p. 474; vOn JlertaIanIb, 1960&),
aunque falta apoyo estadlstico, queel reciente incremento en la es-
quizoftenia puede deberse al nueve camino del hombre cm la socie-
dad moderna. y no cabe duda. de que en el campo de los trastornos
del. carcter ha aparecido un nuevo tipo de delincuenCia juvenil: el
. crimen do por carencia o Por p1Sin, sino por puro gusto, para
<ClIlllDanel,. nacido de la vacuidad de la vida (Anninlo, .Crime tJrId
Crimin%pta, 1963; Hacker

1955). . .
'As! a la psicoJogla tanto terica como aplicada 4ainvadi el
malestar eoarespectoa' sus principios bsicos.. Esta incomodidad,
as! comO la. inclinacin a Una nueva orientacin, .se IIlIpres6 de
muchas maneras, tales como las varias eSCl!Clasneofreiiditinas, la
psicologla del yo, las teorias de la personalidad (Murray, Allport),
la aceptacin retrasada de la. psicologia europea del desarrollo y
del nilio(Piaget, Werner, CharlotWBiih.Ier), e1_ /ook en percep-
cin, autorreaIizacin (Oo1dstein, Maslow),la terapia centrada en
el cliente (Rogers), las actifudes fenomenolgicas y existenciales,
108 conceptos sociolgicos del hombre (Sorokin, 1963), y otros.
Entre la varieda4 de las corrientes modernas hay un principio
come: na considerar al hombre como autmata reactivo o robot
sino como unais/elnu:tjyodepersonaJidad-,
La razn del actual inters en la teora general de los sistemas
JlIIMCC residir, pues, en la esperanza de que contribuye a elaborar
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218 TEOIA GENERAL DE LOS SISTEMAS
un armazn conceptual 'ms adecuado para la psicologa normal
y patolgica.
Conceptos de sistemas'en psicopatologia
La teora general de los sistemas se arraiga enIa concepcin or-
. ganismicaen biologa. Esto lo desarroll en el continente europeo
el presente autor (1928a)en la tercera dcada del siglo, paralelamente
a trabajos en los pases anglosajones (Whitehead, Woodger, Coghill
y otros) y sobre la teora de la Gesta/t (W. Khler). Es interesante
notar que Eugen Bleuler (1931) sigui con simpata los primeros
pasos de esta evolucin. Goldstein (1939) representa una tendencia
afin en psicologa.
ORGANISMO y PERSONALIDAD. En contraste con las fuerzas fisieas
como la gravedad o la electricidad, los fenmenos de la vida 5810
residen en entidades llamadas organismos. 'Iodo organismo es un
sistema, esto es, un orden dinmico de partes y procesos en nterac-
, cin mutua (van Bertalanffy, 1949a, p. 1\). Similarmente, los fen-
menos psicolgicos slo se hallan en entidades individualizadas
que en el hombre se denominan personalidades. Sea lo que fuere '
la personalidad, tiene las propiedades de un sistema (O. Allport.
1961, p. 109). .
El concepto molar del organismo psicofisico como sistema
contrasta con. su concepcin, como mero agregado de unidades
moleculares tales como reflejos. sensaciones. centros cerebrales,
pulsiones, respuestas reforzadas. rasgos, factores. La psicopatologi
muestra la disfuncin mental como perturbacin de un sistema an-
tes que como prdida de funciones sueltas. Incluso en traumas loca-
lizados (p. ej. lesiones corticales). el efecto es en perjuicio del siste-
ma total de accin. en particular con respecto a las funciones supe-
riores y asi ms exigentes. A la 'inversa. el sistema tiene considera-
bles capacidades de regulacin (Bethe, 1931; Goldstein, 1959; Lash-
ley, 1929). '
ELORGANISMO ACTIVO. Aun sin estmulos externos. el organis-
mo no es un sistema pasivo sino mtrinsecamenteactvo. La teoria
de los reflejos ha presupuesto que el elemento primario de la conduc-
ta es la respuesta a estimulos externos. En contraste. la investigCin
reciente muestra con claridad cada vez mayor que la actividad
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11lOlA DE SISp:MA8 BN PStCOLOGIA Y PSIQUIATRiA 219
autnoma del sistema nervioso, residente en el sistema mismo,
debe ser considerada primaria. En la evolucin y en el desarrollo
aparecen mecanismos reactivos superpuestos a actividades primiti-
vas, ritmico-Iocomotoras. El estimulo (o sea un cambio en las
condiciones externas) no causa un proceso en un sistema inerte
por lo dems; slo modifica procesos en un sistema autnomamente
activo (van BertalanlTy, 1937, pp. 133ss,' tambin 1960).
El organismo viviente mantiene un desequilibrio que se \lama
estado uniforme de un sistema abierto .y est asl en situacin de
dedicar potenciales o tensi0!!CS existentes a la actividad espontnea
o en respuesta a estimulos desencadenantes; incluso propresa hacia
orden. y organizacin mayores. El modelo de robot considera la
respuesta a estmulos, la reduccin de tensiones, el restablecimiento'
de un equilibrio perturbado por factores de fuera, el ajuste al
medio, y dems, como esquema bsico y universal del comporta-
miento. Sin embargo, el modelo de robot slo abarca en parte
el comportamiento al1imal Yno cubre en absoluto ninguna porcin
esencial de la conducta humana. Para ahondar en la actividad
inmanente primaria del organismopsicofisico es precisa una recrien- ,
tacin a fondo sustentada por abundantes testimonios biolgicos,
neurofisiolgics,conductistas, psicolgicos y psiquitricos.
. La actividad autnoma es la forma ms primitiva del comporta-
miento C ~ o n BertalanlTy, 1949a; Carmichael, 1954; Herrick, 19.56;
von Holst, 1937; Schiller, 1957; H. Werner, 1957a); aparece- en
la funcin cerebral (Hebb, 1949) y en procesos psiolgicos. El
descubrimiento de sistemas acJivadores en el tronco cerebral (Berly
ne, 1960; Hebb, 1955; Magoun, 1958} ha recalcado este hecho
en aos recientes, El comportamiento natural comprende innumera-
bles actividades ms all del esquema de E-R, desde la exploracin,
el juego y los rituales en los animales (Shi\ler, 1957) hasta las
vas econmicas, intelectuales, estilcas, religiosas, etc., hacia la
autorrealizacin en el hombre. Incluso las ratas parecen buscar
problemas (Hebb, 1955), y el nio o el adulto sanos van mucho
ms all de la reduccin de tensiones o la satisfaccin de necesidades
en ncontablesactividades que no pueden ser reducidas a pulsiones
primarias o secundarias (G. Allport, 1961,p:90). Toda esta conducta
es llevada adelante por amor de si misma, y derivndose gusto
(eplacer de funcin,segdn K. Bhler) de la realizacin como
tal,
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220 11!OJA GENIlRAL DE tos SISTEMAS
Por razones similares, el total relajamiento de tensiones, como
en las experiencias de privacin sensoria, no es un estado ideal
sino que propende a producir insufrible angustia, alucinaciones.
y otros sntomas de tipo psictico. La psicosis del prisionero, o
la exacerbacin de los slntomas de los enfermos mentales incomuni-
cados, asi -C01110 las neurosis de retiro y de fin de semana son
estados clinicosalines que atestiguan que el organismo. psicofisico
necesita cierto grado de tensin y de actividad para la existencia
saludable. .
Essintoma de enfermedad mental la perturbacin de la esponta-
neidad. El paciente sehace cada vez mis un autmata, una mquina
deE-R,es empujado porpulsiones biolgicas, lo obsesiona la necesi
dad decomida, excrecin; satisfaccin sexual, etc. El modelo del
organismo pasivo es una descripcin harto adecuada del comporta-
miento estcreotipdo de los compulsivos, de lospacientes con lesio-
nes cerebrales,}' de la prdida de actividad autnoma en III catatonia
y estados psicopatolgicos relacionados. Lo cual, de paso, subraya
el hecho de que el comportamiento normal es diferente.
HoME<isTASIA. Muchas regulacioncs psicofisiolgicas siguen los
prilcipios de la homecstasa, Sin embargo, hay limitaCiones eviden-
tes (cf. pp. 170~ ) . En general, el esquema homcosttico no es aplicable
(1) a regulaciones dinmicas, o sea a regulaciones no basadas en
me>anismos fijos sino que se dan dentro de uasistema que funciona
como un todo (p. ej; los procesos de regulacin despus de lesiones
cerebrales); (2) a ctividadcs espontneas; (3) a procesos cuya meta
no es la reduccin sino el establecimiento de tensiones, y (4) a
p r ~ de 'ereemento, desarrollo, creacin y similares, podemOS
tambin decir que _la homeostasia es inapropiada como principio
explicativo para las actividades humanas no utilitarias, que no sirven
a las necesidades primarias de conservacin propia y supervivencia
ni a sus derivaciones secundarias, como ocnrre con tantas manifesta;
ciones culturales. La evolucin de la escultura griega, la pintura
del RenaciJniento o la msica alemana no tiene nada que ver con
el ajuste o la supervivencia, pues son de valor simblico y no
biolgico (van BertalantTy, 1959; tambin 1964c; comprese abajo).
Pero ni siquiera lanaturaleza viviente es en modo alguno meramente
utilitaria (van BcrtalantTy, 1949a, pp. l06ss).
El principio de la h0111costasia a veces ha sido hinchado. hasta
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T E O R i ~ DE SIS11lMAS EN PSJCOLooiA y PSIQUIATRiA 221
el punto de hacerlo ridculo. La muerte del mrtir en la pira es
explicada (Freeman, 1948) por desplazamiento anormal de sus
procesos internos, de manera que la muerte es ms homeostatizado-
ra que el seguir con vida (pp. 142s.,); se supone que el alpinista
arriesga la vida porque el perder un status social apreciado puede
ser ms perturbador (Stagner, 1951). Tales ejemplos muestran hasta
qu extremos estn dispuestos a llegar ciertos autores con tal de
salvar un esquema arraigado en una filosofla econmico-comercial
y que ensalza el conformismo y el oportunismo como valores lti-
mos. No debe olvidarse que Cannon (1932), como eminente fisilogo
y pensador que era. est libre de semejantes deformaciones: subray
explcitamente lo no esencial inapreciable, ms all de la homeos-
tasia (p. 323; cf. tambin Frankl, 1959b; Toch y Hastorf, 1955).
El modelo homeosttieo es aplicable en psieopatologa porque
en general las funciones no homeostticas decaen en los pacientes
mentales. As Karl Mennitlger (1963) logr describir el progreso
de la enfermedad mental como una serie de mecanismos de defensa,
que hacan descender a niveles homeostticos cada vez ms bajos,'
hasta no dejar sino la preservacin de la vida fisiolgica. El concepto
de Arieti (1959) de la regresin teleolgica progresiva en la esquizo-
frenia es algo parecido.
DIFERENCIACIN. Ladiferenciacin es la transformacin a partir
de una condicin ms general y homognea hasta otra ms especial
y heterognea (Conklin, segn Cowdry, 1955, p. 12). Dondequiera
que se da desarrollo, procede de un estado de relativa globalidad y
carencia de diferenciacin hasta un estado de mayor diferenciacin
. articulacin y orden jerrquico (A. Wemer, 1957b).
El principio de diferenciacines ubicuo en biologa, evolucin
y desenvolvimiento del sistema nervibso, comportamiento, psicologa'
y cultura. FuI' \Vl'rner (1957a) quien se percat de que las funciones
mentales suelen progresar desde un estado sincrtico, en el cual
percepciones. motivacin, sensacin. imaginacin, smbolos, concep-
tos, etc. constituyen una unidad amorfa. hacia una distincin cada
vez ms clara de estas funciones. En la percepcin el estado primitivo
parece ser d sinestesia (de la cual quedan rastros en ,el adulto
humano y que reaparece en la esquizofrenia o bajo la influencia
de la mezcalina o la LSD). del cual se van deslindando experiencias
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222 TEORlA. GENl!1V-L DE LOS SISTEMAS
visuales, auditivas, tctiles, qumicas y otras" En el comportamiento
animal y buena parte del humano hay una unidad perceptivo-emoti-
ve-motivacional; los objetos percibidos sin armnicos emotivo-moti-
vaconales son un logro tardo del hombre maduro civilizado. Los
orgenes del lenguaje son oscuros, pero en lo que es posible hacerse
idea, se dira que el lenguaje y el pensamiento holofrsticos (W.
von Humboldt, cf. Werner, 19,57a). o sea enunciados y pensamien-
tos con una amplia aura de asociaciones. precedieron a la separa-
cin de los significados y el lenguaje articulado. Similarmente; las
categoras de la vida mental desarrollada, como la distincin entre
el yo y los objetos, el espacio. eltiempo, el nmero, la causalidad
y dems, evolucionaron a partir de un continuo perceptivo-concep-
tual-motivacional representado por la percepcin paleolgica de
nios, primitivos y esquizofrnicos (Arieti, 1959; Piaget, 1959; Wer-
ner, 1957a). El mito fue el caos prolficoa partir del cual se diferen-
ciaron lenguaje, magia, arte. ciencia. medicina, mores, moral y reli-
gin-(Cassirer, 1953-1957).
Asl. yo y el mundo, Dlellte y materia, o la res cogitQl/S
y la res extensa de Descartes, no constituyen dato puro y antitesis
primordial Son fruto final de un largo proceso de evolucin biolgi-
ca, desarrollo mental del nio e historia cultural y lingstica, donde
quien, percibe no es un simple receptor de estmulos sino que en
un sentido 'muy real crea su mundo (p. ej. Bruner, 1958; Cantril,
1962; Geertz, 1962; Mtson, 1964, pp. 18Iss). Puede contarse esto
de diferenteamodos (p. ej. G. AUport, 1961. pp. 110-138; van
BertalantTy, 1964a y 1965; Cassirer, 1953-1957; Freud, 1920; Mer-
loo. 1956, pp. 196-199; Piaget, 1959; Werner, 1957a), pero bay
acuerdo general en que la diferenciacin surgi de IIn; absoluto
indiferenciado de s mismo y del medio (Berlyne, 1957). y en que
la experienciaani"lista del nio y el primitivo (que persiste en
la filosofla aristotlica), la visin <<fisiognmica (Werner. 1957a)
. la experiencia de nosotros y t (mucho ms intensa en el
pensamiento oriental que en el occidental. Koestler, 1960), la empa-
tia, etc. fueron etapas del camino hasta que la flsicadel Renacimiento
acab por descubrir la naturaleza inanimada. Las cosas. y el
<<S mismo emergen gracias a un lento acopio de nnumerables
er. J. J. Gibson. TIu! Snr.r<3 Comldued ... P"",.p'UOI.S'JtelfrS (Houghlon
Mimin. Boston. 1%6). el modelo del holosrama neural en fi'ioloda cerebral (K.
H. Pribram.FoIIr R',' of Rememberinp. en TIu!
_. o[ GmiIrK. Honard UniversilY'Preu. Cambridse). y ul .ucesivamente.
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TEORfA DE SISTEMAS EN PSICOLOOfA y PSIQUIATRfA 223
factores de dinmica gestaltista, de procesos de aprendizaje y de
determinantes sociales, culturales y lingsticos; la distincin cabal
entre objetos pblicos y s mismo privado no se alcanza sin
nombrar y sin lenguaje, procesos a nivel simblico; y a lo mejor
esta distincin presupone un lenguaje de tipo indoeuropeo (Whorf,
1956).
En la psicopatologa y la esquizofrenia todos estos estados primi-
tivos resurgen por regresin y en manifestaciones extraas. -extraas
por combinar arbitrariamente elementos arcaicos entre ellos y con
procesos de pensamiento ms rebuscados. Por otra parte,la experien-
cia del nio, el salvaje y el no occidental, aunque primitiva, constitu-
ye no obstante un universo organizado. Esto lleva al siguiente
grupo de conceptos que vamos a considerar.
CENTRALIZACiN y CONCEPTOS RELACIONADOS. Los organismos
no son mquinas, pero en cierto grado pueden volverse mquinas,
congelarse. en mquinas. Nunca por completo, sin embargo, pues
un organismo totalmente 'mecanizado sera incapaz de reaccionar
a las condiciones en cambio incesante del mundo exterior (von
BertalanlTy, 1949a, pp. 17ss). El principio de mecanizacin progresiva.
expresa la transicin de una totalidad indiferenciada a una funcin
superior, posible merced a especializacin y divisin del trabajo;
este principio implica tambin perdida de potencialidades de los
componentes y de regulabilidad del conjunto.
La mecanizacin conduce a menudo al establecimiento de partes
conductoras, esto es, de componentes que dominan la' conducta
del sistema. Tales centros pueden ejercer causalidad de disparador,
o sea que, al contrario del principio causa aequa: .effectum, un
cambio pequeo en una parte conductora por medio de mecanismos
amplifictidores, provoca grandes cambios en el sistema total. De
esta manera llega a establecerse .9n orden jerrquico de partes o
procesos (cf. capitulo 111). Estos conceptos no necesitan comentario,
salvo por lo que toca a un punto controvertido.
En' el cerebro, as como en la funcin mental, se alcanzan la
centralizacin y el orden jerrquico por estratcacin (A. Gilbert,
1957; Lersch, 1960; Luthe, 1957; Rothacker, 1947)s . es decir, por
superposicin de capas ms altas que adoptan el papel de partes
conductoras. Los detalles y los puntos' disputados van ms all
de esta exposicin. Sin embargo, se convendr en que -simplifican-
do mucho- es posible distinguir tres capas principales o etapas
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224 n;olA GENERAL DE LOS SlSlBIAS
evolutivas. En el cerebro son (1) el paleencfalo, en los vertebrados
inferiores, (2) el neencfalo (corteza), que evoluciona de los reptiles
a los mamferos, y (3) ciertos centros supremos, en especial la
regin motora del habla (de Broca) y las grandes reas asociativas
que slo se encuentran en el hombre. A la vez hay un movmiento
de los centros de control hacia adelante, p. ej. en el aparato yisual
desde los colliculi optici del mesencfalo (vertebrados inferiores)
hasta los corpora geniculata lateralia del diencfalo (mamiferos)
y la regia calcarina delteleencalo (hombre)".
Paralela en cierto modo es la estratificacin en el sistema mental,
que puede ser circunscrita a grandes rasgos mencionando los domi-
nios.de los instintos, Is pulsiones, las emociones, la personalidad
profunda primigenia ..la percepcin y la accin voluntaria; y. las
actividades. simblicas caractersticas del hombre. Ninguna. de las
formulaciones disponibles (el ego, el superego y el ello de Freud,
las de 101 tericos alemanes de la estratificacin) est libre de
objeciones. El significado neurofisiolgico de que una porcin redu-
cida. de los procesos cerebrales sea consciente se desconoce por
completo. El inconsciente freudiano, o ello:comprende slo aspectos
limitados, y ya autores prefreudianos repasaron con mucho mayr
amplitud las funciones inconscientes (Whyte, 1960). Si bien estos
problemas necesitan mayor-aclaracin, yerran los autores anglosajo-
nes que rechazan la estraticecin por ser filosfica (Eyseoclc,
1957) o insisten en que no hay diferencia fundamental entre el
comportamiento de la rata y el del hombre (Skinner, 1-963). Semejan-
te actitud-sencillamente prescinde de hechos zoolgicos elementales.
Por 16 dems, la estratificacin es indispensable para comprender
las perturbaciones psiquitricas. .
REGRESIN. El estado psictico es descrito a veces como una
regresin a formas antiguas e infantiles de comportamiento.
Esto es. incorrecto; ya E. Bleuler seal que el nio no es un
pequeo esquizofrnico sino un ser que funciona normalmente,
aunque primitivo. El esquizofrnico regresa a un nivel inferior
mas no se integra a l; sigue desorganizado (Arieti, 1959, p. 475).
La regresin -es esencialmente desintegracin de .Ia personalidad,
esto es, desdiferenciacin y descentralizacin. Desdiferenciacin quie-
er. recientemente A. RoestSer, The Ghosl in 'he Mhint (Hutehimon. Londres.
1967).
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11lOIA DE SWTIlMAS EN PSICOLOGA Y PSIQUIATlA 225
re decir que no hay prdida de funciones meristas sino reaparici6n
de estados primitivos (sincretismp, sinestesia, pensar paleolgico,
y cuestiones parecidas). La descenlralizaci6n es, en el extremo, des-
encefalizaci6n funciona! en el esquizofrnico (Arieti, 1955). La esc-
si6n de la personalidad, de ac:aerdo con E. Bleuler, en complejos
neuroticos (entidades psicolgicas que asumen la dominancia) me-:
nos graves, el funcionamientopertw'bado del yo, su debilitamiento,
ete., apuntan similarmenteal de la orpnizacin men-
tal jerirluica. .
LIrolrn!S. Todo sistema como entidad investigable por
proPio debe' tener limites, espaciales o. dinmicos-. Estrictamente
hablandCj.las limitesespaciales 1610. sedaR a la observacininptua,
y todos los limites'sonen ltima iDStancla dinimicOl: Es imposible
seilalarcon exactitud loslimitesde un tomo (con valencias
le, dirllllQos, para atraer otros tomos), de. una piedra (agregado
de molkulas y' tomos consistente ms que nl\da. en espacio vaclo,
con partkulas por distancias planetariaS), o de un orpni$-
mo (que contiGuamente con el medio que lo
cin:unda). . . '
En psicologa, los lmites,del yo san 'tan fundametttaJes como
preca1"Of'5egn se indl:6 y*.se establecen Ientamentecn la evolu-
ci6n y el desarrollo y _ quedan fijos por completo. Seorigillall
en ,la experiencia proprioceptiva. y en la iInapo corporaI,pero
la.atoidllt4iclad no se establce del todo hasta que se, nombran
el )IO.; ....... 'y. el -.olO.La psicopatoJoaa exhibe la paradoja
de que la. demasilldo fluidas y demasiado
rlgidas. La lIl1Dtinliento animista,las ilusio-
nes y alucinaciones. etc., prOVOcan lajnseguridad de los limites
del yo,.pero dentro de SU universo autocreadoel esquizofrnico
vive IleIIUlIa concha, parecido ilos que viven en las
burbujaslO de SllS mundo$ pmitados lOtta orgaitizaci6n (Schiller,
1957). Encontraste CODellimitlRk> ambientCllOdel animal, el hombre
est abierto al mundo o dispone de un universo; esto es.
su mundo trasciende ampliamente las ligas biol6gicas y aun las
limitaciones d sus lilItidos. Para l, el encapsulamiento (Royce,
1964) ---ilel especialistll alneurotico y, en el extremo, el esquizofrni-
co--es aveces una limilal:in pat6gellade potencialidades. &tas
se basan en las funciones simblicas del hombre,
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226
TEOI" GENER"L DE LOS SISTEMM
ACTIVlD"DES SIMBLlCM. Salvo por la satisfacci6n inmediata
de necesidades biolgicas. el hombre vive en un mundo no de
cosas sino de simbolos (von BcrtalanlTy. 19500). Tambin podemos
decir que los varios universos simblicos. materiales y no materiales.
que distinguen las culturas humanas de las sociedades animales.
ion parte -yfcilmente la ms importante- del sistema de conduc-
ta del hombre. Podr dudanc con razn de que el hombre sea
un animal racional, pero de fijo es. de pies a cabeza, un ser creador
de simbolos y dominado por los simbolos. .
El simbolismo es reconocido como criterio nico del hombre
porlos bilogos (von BcrtalanlTY. 19500; Herrick, 1956), los fisi61o-
lOSde. la escuela pavloviana (<<sistema secundario de seales; LIl-
ra, 1961).Ios psiquiatras (Appleby.Scher y Cummings, 1960; Ariet,
1959; Goldstein, 1959) y los fil6sofos (Cassirer, 1953-1957; Lan-
ger, 1942). Esto no Ilguril ni siquiera en textos importantes depsieolo-
la, a :onsccuenciade la filosofla de robQt que impera. pero es precisa-
mentepor las funciones simblicas por lo que' los motivos en
los Jnimales no sern modelo adecuado para. los motivos en el
hombre(G. AllpOrt. 1961, p. 221), y por lo que la personalidad
humana no queda acabada: hacia los. tres aos. como supona la
teora de los instintos de Freud,
No discutiremos. aqu lit definicin de las actividadessimb6licas;
el autor ba procurado hacerlo en otra parte (von BcrtalanlTy,
19500y 1965). Baste con decir que probablemente todas las nociones
empleadas para caracterizarla conducta 'humana son consecuencias
o diferentes aspectos de la actividad simblica. Cultura o civiliza
ci6n; prooepci6n creadora en contraste con la percepcin pasiva
(Murray, G. W. AUport). objetivaci6n tanto de cosasexternas como
del si mismo (Thumb, 1943).' unidad yo.mundo (Nutiin. 1957).
estrato abstractoCOlltra concreto (00Idstcin.1959); el tener pasado
y porvenir, 11CXO temporal. visi6n de lo futuro, autntica intencio-
nalidad (aristotlica; cf. capitulo 111). intencin como plancamiento
Consciente (O. Allport. 1961. p; 224); temor a .Ia muerte, suicidio;
voluntad de signiflClldo (Frankl, 1959b), inters como cebo en la
actividad cultural que autoaratiflca (O. Allport. 1961. p. 225). devo-
cin idealista a una causa (quiz sin esperanza), martirio; empuje
hacia adelante de la. motivacin madura (O. Allport. 1961. P.
90); autotrasccndcncia; autonoma del yo. funciones del yo sin
conflictos; aJ!resi6n esencial (von BcrtalanlTy, .1958); consciencia.
super yo, ideal del yo. valores. moral. disimulo, verdad y mentira
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nOIA DE SISTEMAS EN PSICOLOOIA y PSIQUIATIA 227
-todo ello surge de la raz de universos simblicos creadores y
no puede, pues, ser reducido a pulsiones biolgicas, instintos pscoa-
nalticos, reforzamiento de gratificaciones u otros factores biolgi-
coso La distincin entre ""lores biolgicos y espeeificament hurrumos
est en que los primeros ataen a la conservacin del individuo
y la supervivencia de la especie, y los ltimos siempre aluden a
un universo simblico (von BertalanfTy, 1959 y 1964c).
, En consecuencia, los trastornos meatales' en el hombre compren-
den por ~ a g e n e r a l perturbaCillCS de las funciones simblicas.
Kubie (1'953) tiene seguramente razn cuando. como nueva hiptc-
si$ll sobre las. neurosis. distingue procesos psicopatolgicos que
se da
ll
a causa de la repercusin deConnadorade experiencias muy
cargadas, a edad temprana y los que consisten en deformacin
de las funciones simblicas. Los trastornos en la esquizofrenia
residen asimismo a nivel simblico y adopta" muchas Cormasdiferen-
tes: aflojamiento de lit estructura asociativa, desplome del lmite
del yo. perturbaciones del habla y el pensar, coneretizacin de
ideas,desimbollzal:in, pensamiento paleolgico, etc, Remitimos
a las discusiones debidas a Arieti (1959) YGoldstein (1959).
La conclusin (que no es en modo alguno gerrerahnente aceptada)
es que la enfermedad'mental es unenmeno especlficamente humano.
Losanimales pueden exhibir en la conducta (segn se nos alcanza
por exp:riencia emptica) todos los trastornos perceptivos, motores
y del !;liante. todas las alucinaciones. sueos, reacciones -falldas
que se quiera. Pero carecen de las perturbaciones de las funciones
simblicas que son ingredientes esenciales de la enfermedad mental.
En loslll)imaJes no puede haber' perturbacin de ideas. delirios
de grandeza o de persecucin. etc., por la sencilla razn de que
no hay ideas de que partir.' De esta manera. la neurosis animal
es apenes un modeloparcial de la entidad cJinica (von Bertalanffy,
1951a). "
He aqu la razn ltima' de que el comportamiento humano
y .la Psicologa humana no sean reducibles a nociones biologistas
como la restauracin de la homeestasia, el conflicto entre pulsiones
biolgicas. relaciones madre-hijo insatisfactorias y dems. Otra con.
secuencia es la dependencia de la enfermedad con respecto a la
cultura. tanto en sintollUologla como en epidemiologla. Decir que,
la psiquiatrla tiene un marco fisio-psico-sociolgico no es sino otra
manera de expresar el mismo hecho. ,
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228
Por igual razn. el afn humano es ms que autorrealizacin;
se dirige a metas objetivas y realizacin de valores (Frankl, 1959a.
1959b. 1960).10 cual no signifICa nada ms que entidades simblicas
que, en cierto sentido. quedan desprendidas de sus creadores (von
Bertalanffy, 19S6a. tambin 1965), Quizs arriesguemos una defini-
cin. Puede baber connicto entre pulsiones biolgicas y UD sistema
simblico delllllores; tlal es la situacin de la psiconeurosis, O
haber contlicto cmre univerlOl simblicos. o prdida de orientacin
de valor, y expcriellciade !afalta de IglIiflC8do del individuo;
es la sit1lllCin en que su.... la neurosis existencial o nogena.
consideraciones son aplicables .101 trastornos delcare-
ter como la juvenil que; mUy aparte de su psicodinmi.
ca, SC()rigitlan. en el desp\onle. o erosin del sistema de valores.
Entre otrlsCla$. la cultura es un importante factor psicohiginico
(von8ertalanffy,19.59, 19640),
EL s1S'lIMA: UN NUl!YOIoIUCO CONCI!P11JAL Luego de repasar
las nocioites Principales de la lcoria dC los sistemas, puede decirse.
IeI'eSUlJl4b, que ",,_prOporCi()nar un armazn Consistente para
Iapsitopalo1Oala.
. Laenfemiedltdmental es a fin de cuentas una perturbacin
de -'(\lllCOIIeI de sistelna del organismo pscosico, Por esta
O.sindromes aillados no definen la entidad patolgi-
(\'011 BrtalallfIY, 1960&), Vansc .algunos slntomas clsicos de
Iaesqujmfrenia, Ilelajamientodelll eSl!uetura asociativa (E. BIeu-
II!r).y i:adeAas'deasociaci()nes sin tmlo; ejemplos parecidisimos
.se en cierta poeaia y retrica, Alucinaciones auditivas;
a JuanadeArc() unas Voces IUllComen(taron liberar a Francia.
. perforantil: tan .a/an mstica como Santa Teresa
tUYoilntiCa ellperiellc:la. fantli$ticas del mondo;
las de la cleilcia dejan pequellas las de cualqweresquizofrnico.
.NQ es que j"llllllllQS en tomo .1 tema de el genio y la locura;
quela diferencia De reside en criterios sepllrados
IiDO en la integracin. ..
posible defmir limPiamente perturbaciones. p.qui6triC8S en
de fllllCiones de siSJenUl. Por lo que respecta a la cognicin.
los mundO$de los. .imprc&ionintemente descritos
por a\l&()ft$. de lis eBllUelis. fenomenolp:a y existencialista (p.
ej. May tI 01. 19511),son producto de S\I$ cerebros, Pero tambin
nuestro mundo normal estconformac!o por factores emocionales.
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11!OIA llIl S1S1mIAS EN PSICOLOOiA Y PSlQUlAniA 229
motivacionales, sociales, cultlll'll\cs, linglsticos, etc., amalgamados
con la percepcin propiamentedic:ha. Ilusiones y confusiones, alui-
naciones, cuando menos en sueos, se dan en el individuo sano;
inclusive los mecanismos de la ilusin tienen su- papel en los fenme-
nos de persistencia, sin los cuales.seria.imposible una imagencohe-
rente del mundo, El contraste entre la normalidad y la esqllizofrenia
no est en que la percepcin normal refleje en un espejo plano
la realidad tal como _, sinoen que laesqu\J\ieniatiase elementos
subjcivos que se desbocan y estn dcsintepados.
Lo mismoes aplicableen el nivel simblico. Nociones cientilicas.
COIllO las de que la Tierra vuela a vtlocidad inimaginable por
el universo, o la de que un cuerpo slido consiste en su mayor
parte en espacio vac\o con diminutas motas de energia separadas
por distancias astronmicas, contradicen la experiencia cotidiana'
y el Sentido comn ,y son mAs fantsticas que los planos del
mundo de los esquizQfl'nicos. Con todo, da la casualidad de
que las nociones cientfl!cas son ciertas, esea que encajan en
un esquema integrado.
Consideraciones se aPlic:an a la motivaci6ll. El concepto
de espontaneidad traza las lindes. La motivacin normal implica
actividadautnoma, i!ltegracin de la conducta, plasticidady adap-
tabilidad en condicionescambiantes, libreusode anticipacin simb-
lica, dl:cisin,' etc. Esto subraya la jerarqula de funciones, en especial
el nivelsimblico superpuesto al organsmico. As!,junto al principio
organismcode actividad. espontnea, el principio'humanlsticO
de funciones simblicas debe ser piedra angular de la considera-
cina la,lut de la tcorta de los sistemas,
De modo, que larespu.eml a la falta ano de salud mental de un
individuo. depende en ltima inlancia de que disfrute de un
so integrado cong,."".te conelltlQrCo cuhural tIJIt le toille (ven Berta-
lanITy, 196Oa). Por 10que se este criterio comprende to-
dos lOs fenmenos de la psicopatologlaen comparacin con la nor-
maldad, y deja lugar a la dependencia de las normas mentales con
respectoa la cultura. Lo que puedeCladrara una cultura quiz sea
patolgicoen otra, seg6n han mostrado los antroplogos culturales
(Benedict, 1934).
Este concepto tiene implicaciones definidas' en psicoterapia.' Si
el organismo psicoflsico es un sistema activo. lasterapiaSocupacio-
nalesyadyuntivastienenevidenteconsecuencia;eldespertar posibili-
dades creadoras. tendr mayor impl!rtanciaque el lijustepasivo.
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23/l TEORlA GENERAL DI! LOS SISTEMAS
Si estos conceptos son correctos, ms importante que' escarbar
en el pasado ser ahondar en los conflictos presentes, procurar
la reintegracin y la orientacin hacia metas y el porvenir, esto
es, la anticipacin simblica. Ni que decir tiene, esto es una parfrasis
de recientes tendencias' en psicoterapia, que as! bien puede fundarse
en la personalidad como sistema. En fin, si gran parte de la neu-
rosis actual es existencial, resultante de la falta de sentido de la
vida, ser oportuna la logoterapia (Frankl, 1959b),1a terapia a ni
, vel simblico.
, Parece, pues que, sin caer en la trampa de la filosofia del
nada sino, en detrimento de otras concepciones, una teoria de
sistemas de la ,persollalidad proporciona un buen fundamento a
la psicologa y la psicopatologia. '
Conc1usi611
La teera de los sistemas en psicologa ypsiquiatrla no representa
un desenlace emocionante de descubrimientos nuevos, y si el lector
tiene Cierto sentimiento de djti vu. no podemos contradecirlo, Nos
propusimos mostrar que los conceptos de sistema: en este campo
no sol especulacin, no son empeo de meter los hechos en la
camisa de fuerza de una teora que da la coincidencia que est
de moda, y no tienen que ver con ~ I antropomorfismo mentaJista
tan temido por los conduetistas. Contado, el concepto desislema
, representa un viraje en redondo con respecto a las teoras del
robot, que conduce a una imagen-del hombre ms realista (y,
de paso, ms digna). Adems acarreaconsecuencias de .gran.alCance
para la visin cientifica del mundo, a las cuales en este bosquejo
apenas podemos aludir:
(1) El concepto de sistema ofrece un armazn terico que' es
psicQfuicament neutral. Trminos flsicos y fisiolgicos tales como
potenciales de accin, trasmisin qumica en laS sinapsis, redes
neurales, etc., no son aplicables a fenmenos mentales, ni menos
an pueden aplicarse nociones psicolgicas a fenmenosflsicos.
Los trminos y principios de sistemas, tales como los que discutimos,
pueden aplicarse a hechos de uno y otrocampo.
.(2) El problema de la mente y el cuerpo -Ilopucde ser discutido
aqu, y el autor tiene que remitir a otra investigacin (von Berta
lanffy, 1964a).Resumamos: el dualismo cartesiano entre materia
y mente, objetos exteriores y yo interior, cerebro y consciencia,
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TEORIA DE SISTEMAS EN PSlCOLOOIA y PSIQUIATRiA 231
y as! por el estilo. es incorrecto, tanto a la luz de la experiencia
directa como a la de estudios modernos en -varios
campos; es una conceptualizacin procedente de la fisica del siglo
XVII que. aunque siga imperando en debates modernos (Hook, 1961;
Seher, 1962), est anticuada. Desde el punto de vista moderno.
la ciencia no hace afirmaciones metafisicas, ya sean de la variedad
materialista, de la idealista o de la positivista de datos sensorios.
Es una construccin conceptual que reproduce aspectos limitados
de la kperiencia en su estructura formal. LaSteoras del comporta-
miento y la psicologla tienen que ser anlogas en estructura formal,
o Sf'aisomorfas. rosiblemente los conceptos de sistemas sean el
primer comienzo de este lenguaje comn (cr. Piaget y Bertalanffy,
en Taneer y Inhelder, 1960). En el fututo lejano esto tal vez lleve
a una leorta unificada (Whyte, 1960)de la cual pudieran derivarse
algn dia aspectos materiales y mentales. conscientes e inconscientes.
(3) Dentro del marco expuesto. el problema del libre a/bedrio
o el determinismo recibe tambinun significado nuevo y definido.
Es un seudoproblema resultante de confundir distintos niveles de
experiencia. y epistemologla y metafisica. Nos expenmentamos como
libres. por la sencilla razn de que la categoria de causalidad no
es aplicada a la experiencia. directa o inmediata. La causalidad
es una categoriaaplicada para traer orden.a la experiencia objetivada
reproducida en simbolos. Dentro de sta. tratamos de explicar fen-
menos mentales y de la conducta como causalmentc determinados,
y lo logtamos con aproximacin siempre mayor tomando en-cuenta
Cl! vez ms factores de motivacin. puliendo modelos conceptua-
les. etc. l!lalbedrio no est determinodo sino que es tleterminohle.
particuIarmente en los .aspectos promediables y parecidos Il los de
una mquina y similares a IPsdel comportamiento. segn saben los
investigadores de la motivacin y los estadsticos. Sin embargo,
causalidad no es necesidad met;fisica sino un instrumento que or-
dena la experiencia. y hay Otras .iprspectivas (capitulo x) de igual
o superior categora,
(4) ,separada de la cuestin epistemolgica est la cuestin mo-
ral y 1egaJ de la responsobilidod. La responsabilidad es juzgada siem-
pre dentro de un marco simblico de valores. de los que acepta una
sociedad en circunstancias dadas. Porej. las reglas de M'Naghten,
que exculpan al delincuente sj no puede distinguir lo bueno de lo
malo. significan de hecho que el criminal queda sin castigo si tiene
obliterada la comprensin simblica: de este modo su comporta-
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232
nORIA GENERAL DE LaI SIIl'I'EMAS
miento est determinadoslo por pulsiones animales. Est prohi-
bido matar, y se castiga como homicidio dentro de la trama simbli-
ca del estado ordinario de la sociedad. pero en otro marco de valo-
res. en guerra, se manda matar (y se castiga a quien no acepta la or-
den). -
X. La relatividad de las categoras
La hiptesis de Wht1rf
Entte, los adelantos recientes en las ciencias antropolgicas, dificil-
mente habn punto de vista que haya merecidotanta atencin y oca-
$ionadotanta controversll como"el adelantado por el difunto Benja-
.min Whorf. -La hiptesis que propone Whorf es
que la creencia comnmente Sostenida de que los procesos cog-
noscitivOs de todos los seres humanos poseen una estructura 16-
gicacomn que opera anteriormente a la comunicacin e inde-
pddientemente de eila, es- errnea. Juzga Whorfque son las
paUtas Ungisticas mismas lasque determinan lo que un indivi-
dUO percibe enel mundo y cmo lo piensa. En vista de que tales
palitas varlan IlIpliameote, los modos de pensar y percibir de
grupos qU distiiltos sistemas IingisticQS conducirn a
visiones del mundo bsicamentediferentes, (Fearing, 1954.)
Ingresamos. pues, en un concepto de relatividad, segm
el cual todos los BOn guiados por la misma
evidencia fisica hacia el misni'o CIladro del universo, a no ser
qiJe se parezcan sus tra.sfondos \iligilisticos... Segmentamos y
organizamos tal como lo hacemos el mbito y -el correr de
los sucesos, en gran medida porque, en virtud de nuestra lengua
materna, participamos en un acuerdo,de hacerlo asi, y no porque
la naturaleza misma est segmentada precisamente de ese modo
y todo el mundo pueda darse cuenta de ello. (Whorf, 1952,
p.21.r
233
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234 'fEOItfA GENERAL DE LOS SISTEMAS
Por ejemplo, en las lenguas indoeuropeas los sustantivos, los
adjetivos y los verbos aparecen corno unidades gramaticales bsicas,
y una oracin es, ni ms ni menos, una combinacin de estas
partes. Este esquema de una. entidad persstente separable de sus
propiedades, y de comportamiento activo o pasivo, es fundamental
para las categoras del pensamiento occidental, desde las categoras
aristotlicas de sustancia, atributos y accin a las antitesis
de materia y fuerza, masa y energia en fisica.
Lenguas indgenas de Amrica, como el nootka (isla de Vancou-
ver) o l hopi, no tienen partes de la oracin ni sujet y predicado
separables. Significan, en lugar de esto, un acontecimiento como
un todo. Relampague. una luz, decimos, o, haciendo intervenir
una dudosa entidad hipostasiada, relampague. En hopi basta
con relmpago [hubo]", .
Seria. importante aplicar los mtodos de la lgica matemtica
a estos lenguajes. posible trasladar enunciados en lenguas
como el nootka o el hopi a la notacin logistica usual, o.ser
sta una formalzacin de la estructura de las lenguas indoeuropeas?
Se dira que este importante tema DO ha sido investigado.
Las lenguas indoeuropeas hacen hincapi en el tiempo. El toma
y daca entre lenguaje y cultura conduce, segn Who, a qu
se lleven registros, diarios, a laS matemticas estimuladas pOr conta-
bilidades; a calendarios, relojes, eromologa, el tiempo que usa
la I1Sica; a.1aactitud histrica, al inters en el pasado, la arqueologia.
etc.. Es interesante comparar esto con la' concepcin spenaleriana
del papel central del tiempo en la imagen occidental del mundo
y otros Ojemploo de la argumentacin de,Whorf IOD crilic8dos por What.
moulh (l9SS). COI1IO demostr 1Il'ugman. (SY,lIax da <lfa:/Iin SII,tu: 19S5.
1'1>. ..,.plvl,. '_'IOD'senciUamenteviejos temas ent (nOl1lbreo nIampo-
8\leO ahl. lluVia ahl. tlUOllO ah). y Wborf estA rotundalll<'nte equivocado al afitlllar
que ,...... (lII6 .... mismlsi....palabra) ... tielle paralelo en hop;, eac<uctwaI y
Igialmeote. Asimilmo. nos .ftformade que'preparar' en-hopi es probar. JaM',
sobre', Ahora bien. esto es euctamenle prtle'-poro. No sirve deCir que
la fisica /Jopi nopodrla habortenidO _ptos _ los de espacio...Iocid-.J
. 'J masa.'o que habrian sido muy delos nuestros. Losbopi DO tienen
lIsica porq.. el tIlb6 o la magia les impiden la I....tipcin oxperilllelltal. Aunq..
baya '1" rendine a la autorid-.J, del liniata. parece ampUamcnte demostr-.Jo
que. el.estilo de pensamiento difiere entre las civilizaciones, aunque es. abiertO
a la oritica al .upuesto de Wborf de que esto se deba en forma mio o lIIeIl""
exclusiva a factores linSislicos.
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LA RELATIVIDAD DE LAS CATIiGOJAS 235
(cf. pp. ss), que llega a idntica conclusin partiendo de otro
punto de vista.
Sin embargo, la. distincin evidente por si misma -para noso-
tros- entre pasado. presente y futuro no existe en la lengua hopi.
No distingue tiempos sino que indica la validez del enunciado:
hecho. memoria. expectacin. costumbre. En hopi no hay diferencia
entre l corre. est corriendo. corri: todo es wari, hay
correr. La expectacin se indica conwarinJei (<<hay correr dia
(yo. quecubre l correr". correrla. hrosi se trata del enunea-
do de unaley general. se aplica -"'arikngwe (<<hay correr. caractersti-
camente)(LaBarre. 1954. pp. 197ss). El hopi carece de ncx:in
general o intuicin del tiempo como un continuo en fluir uniforme.
dentro del cual todo procede en el universo a ritmo igual. desde
el futuro. por el presente hasta el pasado (Whorf. 1952, p. 67).
En lugar de nuestras categoras de espacio y tiempo. el hopi prefiere
lo manesto, todo lo que es a los sentidos,
sin distinguir presente y pasado. y lo no maniflCSto. que comprende
el futuro as corno lo que llamamos mental. El nvajo (cf. Kluckhobn
y Leighton, 1951) tiene poco desarrollados los tiempos. el bincapi
se hace en los tipos de activjdad. y asi se distinguen aspectos
de la accin. durativo, perfectivo, usitatlvo.repetitivo. iterativo.
optativo. semifactivo; momentneo. progresivo. transicional, eonati-
YO. etc. podrla afirmarse que lo que primero It importa a cualquier
lengua indoeuropea es el tiempo; al hopi la validez; al nvajo
el .tipo de actividad ($C,n comunicacin personal del profeSQr
KJuckblJbn).
Preguntll 'Whorf:
CIllIJ se construirla Una fisica siguiendo estos lineamientos.
sin t (tiempo) en sus ecuaciones? Perfectamente, por lo que
se me alcanza. aunque; por supuesto. requerirla diferente ideolo-
gia y alo mejor diferentes Claro est que (veloci-
edad) tenda que desparecer tambin. (1952. p. 7.)
No hay que dejar de mencionar que existe de hecho una fsica
intemporal, la esttica griega (cf. p. 246). Para nosotros es. parte
de un sistema ms vasto, la dinmtca, para el caso particular en
que t ....<o. es decir. cuando el tiempo tiende II infinito y sale
de las ecuaciones.
Por lo que respecta III espacio. las .lenguas indoeuropeas propen-
den mucho II expresar relaciones no espaciales merced a metforas
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236
'nORiA GENERAL DE LOS SIStEMAS
espaciales: duraciones largas o cortas; intensidades altas o bajas;
tendencias a ascender o descender; expresiones latinas como educo.
rellgio. comprehefldo como referencias metafricas espaciales (scor-
preas acaso fuese ms correcto): guiar afuera, atar, etc". .
. No pasa otro tanto en hopi, 'donde, al contrario, las cosas
f1sicas son nombradas mediante metforas psicolgicas. AS!, la pala-
bra hopi para corazn es mostrarse-- de formacin
tardla a partir de una raiz que signifICa pensar o recordar.
La 1engua hopi es, como afirma Whorf, capaz de dar razn -y
de describirlos correctamente, en sentido pragmtico u observacio-
na\-de todos los fenmenos observables del universo. Sin embargo.,
la IletaflSica implicita es enteramente diferente, pues es ms bien
un pensar animista o vitalista, prximo a la experiencia mlstica
de la unidad..
De ah que Whorf sostenga que (<<:1 espacio, el tiempo y la
materia Jlewtonianos no son intuiciones. Son recetas de la cultura
y el lenguaje... (1952, Po 40.)
As como es posible disponer de cualquier nmero degeome-
trias aparte dela euclidiana, que den razn igualmente perfecta.
de las configuraciones espaciales, tambin pueden darse descrip-
ciones del universo, todas igualmente vlidas, que no incluyen
nuestro contraste familiar entre espacio y tiempo. El punto
EJinteresante hacer CODstar que Lorenz( 1943) expres exactamente el msmo
punto de vista en '6rminos de la determinacin bioIsita de las C&lC,&otiu:Lgs
t6rminos que elieneuaje ba rormado para las func:ionessupreiiW de nuestro peDla-
1lIien1.. l'1Il:cmall...... 86. tan clara la,irilprbta de su OI'iICb que pudieran provenir
deI'lensuaje pror"iQnal' del ch\mpallC. 'Discernimos' en lramu oompticadu COIOO
el mono en un enredijo de 'ramas. no hallamos mejor expresiD para ,nuestras '
riu III....r... de alea...r mIaS que 'm6tc>dc>', que viene a ser 'rode<>'. Nuestro
especlotKtil disftuta-...-.....como si fuera desde loslmurS DO-sa1Iadores- de una
particula'prep<>ndcrancia sobre el visual. Aai 'captamos' ("1-') una 'oo_in'
(a.. __J sk>-.i la 'oomprendemos' .,arrar). la nocin
de objeto (G.W....."'nd, lo que se ..... enrrenta) se e ripn .. la percepcin "'plica del
espacio .. , Incluso el tiempo .. repre....14o, para bien o para .. Itlllinos cIeI
mOdelo visualiublo: del espacio (po )44).... El tiempo es ablolutametl\e nvisualiza-
ble y.eD nuestro pensamiento caterteo. te ttace vi.ualizabie siempre (acaso un pre--
juicio occidental? -L,v,B.1 slo meR*la pr<>COSOl espaciOlemlOiales. .. El curso del
tiempo' estimbolizado. liopUstiea _,Y es acrt que tarnbib coaceptualmente. por mo--
vimiento en el espacio (el correr del tiempo). Hasta nucsCraI pteposiciones. ... DUDo
Iros nombres "paSldo. presente. futuro" tieoen oriaiualmense connotaeioo,CI qUl! re-
. prese.l" oonniuraciones espack>lemporales de mQvimienlo. Apena; .. posible des-
pojar'" del eleme.lo de movimiettte> e. espodo (pp. 3Slu). .
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LA RELATIVIDAD DE LAS CATEGOJAS 237
de vista relativista de la fisica moderna es una cosa as, concebida
en trminos matemticos, y otra lo es la Weltanschauung hopi,
. bien diferente, no matemtica y lingstica. (Whorf, '1952,
p.67.)
El modo meeanicista de pensar, que tropieza con dificultades
en los modernos adelntos cientificos, es consecuencia de nuestras
categoqas Y, hbitos Iinglllsticos especiflcos, y Whorf confiaen
que mayor idea de la diversidad de sistemas Iingllisticos' podr
contribuir a la reevaluacin de conceptos cientficos, .
La Barre (1954, p. 301) ha resumido vividamente este punto
de vista:' .
La sustaneitl yel atributo aristotlicos se parecen notablemen-
te a los nombres y adjetivos predicados indoeuropeos... La ciencia
m ~ moderna bien puede plantear la cuestin de si las formas
kantianas, o espectculos gemelos del tiempo y el especi
(sin 10l cuales nada podemos percibir), no sern, por un ladq.
puros tiempos verbales indoeuropeos, y, por otro, la estereosco-
pia y la cinestesia y los procesos vitales humanos -lo cual
podria expresarse ms econmicamente en trminos de la e,
velocidad constante de la luz, en la frmula de Einstein; Pero
d e ~ s recordar siempre que E=mc' tampoco es ms que
una concepcin gramatical de la realidad en trminos de catego-
rillS indoeuropeas del lenguaje. Un Einstein hopi, chino oesqui- .
II1ilI pudierll describir, merced a sus hbitos gramaticales. ccncep-
tuaJizacionesmaten1tcas del todo distintas, con que percibir
la realidad.
. EI.presente trabajo no pretendediscutir Jos problemas lingisticos
planteados por Whorf, lo cual se hizo a fondo en un coloquio
reciente (Hoijer et al., 1954). Sin' embargo, al presente autor se
le ha ocurrido que lo que es conocido cOlDO hip4tesiswhomana.
no es' enullCiado aislado de un. individuo algo extravagante. Ms
bien la hip4tesis whorfiana de la determinacin linglllstic:a de las
categorias de la cognicin es parte de, una revisin general del'
proceso cognoscitivo. Est incluida en una impetuosa corriente del
pensamiento. moderno, cuyas fuentes estn en Ialilosofia as como
en la biologia. Se dira que estas conexiones no son apreciadas en la
medida que merecen.
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238 TEORfA GENERAL DE LOS SISTEMAS
El problema general planteado puede ser expresado como sigue:
en qu medida las categoras de nuestro pensamiento son modeladas
por factores biolgicos y culturales y dependen de ellos? Es evidente
que, puestas asi las cosas, el problema rebasa con mucho las fronteras
de la lingstica y toca la cuestin de los fundamentos del conoci-
miento humano. '
Semejante anlisis tendr que comenzar con la visin del mundo
clsica, absolutista, que hall expresin cumbre enel sistema kantia-
no: De acuerdo con la tesis de Kant, hay las llamadas formas
de la intuicin, el espacio y el tiempo, y laJl categoras del intelecto,
coma la sustancia, la causalidad y otras, que se imponen universal.'
mente a cualquier ser racional. Deacuerdo con esto, la ciencia,
hasada en tales categoras, es igualmente universal. La cienciaflsica
que usa estas categoras a priori, a saber, el espacio euclidiano,
el tiempo newloniano y causalidad determinista estricta, es prctica-
mente la mecnica clsica, la cual es, portanto, el sistema absoluto
del conocimiento, aplicable a cualquier fenmeno' as como a cual-
quier mente como observador.
Es un 'hecho bien conocido que la ciencia moderna reconoci
hace mucho que no es as. No hay necesidad de insistir en el '
punto. El espacio euclidiano no es sino una forma de geometra,
al lado de la cual existen otras, no euclidianas. con exactamente
la misma estructura lgica '1 el 'mismo derecho de existir. La ciencia
moderna aplica la clase de espacio y de tiempo que, ms le conviene
para describir' los acontecimientos de la naturaleza. En el mundo
de las dimensiones-intermedias, el espacio euclidiano y el tiempo
newtoniano S<Yn aplicablesa modo de aproximacones satisfactorias,
Pero al transitar a las dimensiones astronmicas o a los aconteceres
atmicos hay que hacer intervenir espacios no euclidianos o los
espacios conguracionales multidimensionales de la teora cuntica.
En la teora de la relatividad, el espacio y el tiempo se, funden
en la unin de Minkowski, donde el tiempo es otra coordenada
de un continuo de cuatro dimensiones, si bien de carcter un tanto
peculiar. La materia slida. la parte ms firme de la experiencia
y la ms trivial de las categoras de la fisica ingenua. consiste
casi por entero en vaco_salpicado de centros de energa que,
considerando su magnitud, estn separados por dllitlJlclasastron-
micas. La masa y la energa, cuantificaciones un tanto afinadas
de la anUtesis categrica de materia y fuerza. se presentan 'como
expresiones de una realidad desconocida, intereambiables de aceer-
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LA RELAnVlDAD DE LAS CATEOOalAS
239
do con la ley de Einstein. De modo similar el determinismo estricto
de la fisica clsica es sustituido en la fisica cuntica por indetermi-
nismo. o ms bien por saber que las leyes de la naturaleza tienen
esencialmente carcter estadistico. Poco queda de las categoras
kantianas. supuestamente a priori y absolutas. Dicho sea de paso. es
sintomtico de a relatividad de las visiones del mundo el que Kant.
que en su poca apareca como el gran destructor de todo dogma-
tismo. se nos presente a nosotros como paradigma del absolutismo
y el dogmatismo gratuitos.
Se- plantea as la pregunta de qu ser lo que determine las
categoras de la cognicin humana. En tanto que en el sistema
de Kant las categoras parecan ser absolutas para cualquier observa-
dor racional. ahora se presentan cambiantes con el a d ~ l a n t o del
conocimiento cientfico. En este sentido. la, concepcin absolutista
de otros tiempos y de la fisica clsica es reemplazada por un
relativismo cientfico.
El tema de la presente discusin puede ser definido como sigue.
Las categoras del conocimiento. del conocimiento cotidiano tanto
como del centco, que en ltimainstncia es un - afinamiento
de aqul. dependen. primero. de factores biolgicos; segundo. de
factores culturales; en tercer lugar. a Pesar de esta maraa -demasia-
do humana. es posible en cierto sentido el conocimiento absoluto.
emancipado de las limitaciones humanas.
La relatividad biolgica de las categorJas
La cognicin depende. ante todo. de la organiZl\Cin psicofisica
del hombre. Nos referiremos aqu en particular a la actitud biolgica
moderna inaugurada por Jacob von Uexkll con el nombre de
Umwelt-Lehre. Equivale. al sustancia. a afirmar que. del gran pastel
de la realided, cadaorgaitillmo vivo corta una rebanada. que puede
percibir y a la cual puedereacc16nar gracias a SU organizacin
psicofisica. es decir. a la estructura de sus rganos receptores y
efectores. Von Uexkll y Krszat (t934) ofrecen imgenes interesanti
sims dec6mo el mismo segmento de la naturaleza se presenta
a varios anima\e$; hay que compararas con los dibujos igualmente
divertidos de Whorf, que muestran cmo es modelado el mundo
de acuerdo con esquemas lingsticos. Slo mencionaremos -unos
cuantos ejemplos. elegidos en los extensos estudios de von Uexk11
sobre el comportamiento.
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240 1'EO\A QENEIV.L DE LOS SISTEMAS
Tmese, p. ej., un organismo unicelular como el paramecio.
Su manera casi exclusiva de respuesta es la reaccin .de huida
(fobctaxa), que manifiesta hacia los estmulos ms diversos, quimi-
cos, tctiles, trmicos, fticos, etc. Sin embargo, esta reaccin senciUa
es .bastante para guiar al animal, carente de rganos sensorios
espeecos, a la regin de condiciones ptimas. Tantas cosas cpmo
hay en el ambiente del paramecio, algas, otros infusorios, pequel\os
crustceos, obstculos mecnicPs y dems, no existen para l. Slo
es recibido un estimlo, que desencadena la' reaecin de huida.
Como muestra este ejemlllo, el plan organizacional y funcional
de un ser viviente determina qu puedetornarse estimulo y carac-
tenstlca a la cual el organismo responda con determinada reaccin.
De ':lerdo con la exjlresin, de von Uexkll, cualquier orgiulismo,
pordecirlo asi, recorta de la multiplicidad de los objetos circundantes
un nmero reducido de caracterlsticas a lascuales reacciona y
cuyo conjunto forma su ambiente (Vnwell). TOdo lo dems,es
inexistente para este organismo particUlar. Todo animal est rodea-
"o, como por una burbuja" de SU ambiente especfeo, y abastecido
de lasclIractetisticas que le atllllen. Si recOnstruyendo' el ambiente
de un animal. entramos. en la' burbuja, el mundo cambia profunda-
mente: muchas caracteristicas de$aparecen,' otras' surgen, y resulta
un mundo completameute nuevo. ;
Von Uexkll hadado innumerables ejemplos que delinean los
ambientesde vllrios animales. Tmese, p. ej., una garrapata al
acecho en una' mata hasta que pase un mamfero en cuya piel
se .instala y ~ . ' sangre IiIl8ta saciarse-, La $dal es el olor. del
cido llulirico, que es setlrepdo por .1Ilsgi4,ndulas drmicas de
tods los mamiferos. Siguiendo este estimulo, . ~ . lanza; si cay
en UIl cuetpo .~ t e --'-'lo cual le indica su sensible sentdo trm- .
co-, ha aIcanzado la presa, un animal desangre caliente, y slo
necesita, ayudada !lOr el sentido tctil, un lugar sin pelo para
perforarlo. Asiel rico medio circundante de la garrapata se contrae
hasta ser una, breve conrJUr8cin en la que slo Iucen, como
faros. tres seila\es, suficientes, sin embargo, para guiar el anima!
con seguridad a su meta. O.bien algunos erizos de mar responden
a cualquier oscurecimiento. IIpretllndO . las espaas, Estll relICCin
es aplicadli inVllriablementeepntra toda nube o bote que. pasa,
O contra el "verdlldc:ro enemigo, un pez.' quese acerque, Aunque
el medio del erizo de mar contiene muchos objeios diferentes, su
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LA RELATIVIDAD DE LAS CATEGORIAS 241
ambiente slo contiene una caracterstica, a saber, opacamiento
de la luz.
Este constreimiento organizacional del ambiente llega incluso
. mucho ms lejos de lo indicado por estos ejemplos (von BertalanlTy,
1937). Tambin tiene que ver con las formas de intuicin, considera-
das a priori e inmutables por Kant. El bilogo encuentra que
no hay espacio ni tiempo absolutos, sino que dependen de la organi-
zacin del organismo que percibe. El espacio tridimensional euclidia-
no, en l-que son equivalentes las 'tres coordenadas rectangulares,
siempre fue idelttificado con el espacio a priori de la experiencia
yla percepein. Pero hasta la simple 'contemplacin muestra -y
experimentos pertinentes prueban' (von Allesch, 1931; von Skram-
lik, 1934, Yotros)- que el espacio de la percepcin visual y tctil
no es euclidiano en modo alguno. En el espacio de la percepcin
las coordenadas no son en absoluto equivalentes, 'sino que hay
una diferencia fundamental entre arriba y abajo. derecha e izquierda,
delante y detrs.. La organizacin de nuestro cuerpo, sin ir Jns
lejos, y en ltima instancia el hecho de que el organismo est
sujeto a la gravedad, establece desigualdad entre las dimensiones
horizontal y vertical. Se aprecia esto en seguida por un sencillo
hecho que todo fotgrafo conoce. Experimentamos como algo co-
rrecto el que, de acuerdo cnn las leyes de la perspectiva, paralelas
como loi rieles del ferrocarril converjan en la dlstancia. Pero exacta-
mente el. mismo escorzo es experimentado como falso si aparece
en la dimensin vertical. Si se tom una fotogral1a con la cjna-
ra ladeada, obtenemos lineas de cada, las aristas de una casa,
,4" .. ' ' '.
p. ej., que convergen. Desde el punto de vista de la perspectiva,
esto es tan correcto como los rieles convergentes, pero esta ltima
perspectiva es experimentada como correcta, en tanto que las aristas
convergentes d una casa s sienten falsas ; la -explicacin es que
el organismo humano estal que tiene un ambiente con extensin
horizontal considerable, pero exteiin vertical desdeable",
Una relatividad parecida reina en el tiempo experimentado; Von
Uexkll introdujo la nocin de instante como larrrinima unidad
de tiempo percibido. Para el hombre, el instante es de alrededor
de 1/18 de segundo, o sea que impresiones ms cortas no San
Huta doDde llega a VCPSe, , esta sencilla demostracin de la estructura .0.0
euclidiana del espacio visual la dio primero VQR Bertalanffy (1937. p. 155),"en
tanto que, cosa curiosa. no se alude a ello para nada en la bibliografi. sobre
fisioJol!a de la pen:epcin(Lorenz, 1943. p. 335).
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242 n;OIAOtiNERAL Pti LOS SIS11!MAS
percibidas por separado sino que se funden. Resulta que la duracin
del instante no depende de condiciones de los rganos sensoriales
sino del sistema nervioso central. en vista de que coincide para
diferentes rganos de stos. Esta fusin de imgenes es. por supuesto.
la explicacin del cinematgrafo. cuando se pasa de 18 imgenes
por segundo y se funden en movimiento continuo. La duracin
del instante vara con las especies. Hay animales de cmara lenta
(von Uexkll), que perciben mayor nmero de impresiones por
segundo que el hombre. El pez luchador (Bella) no reconoce su
imagen en un espejo si. mediante un dispositivo mecnico. se le
. presenta 18 veces por segundo. Hay que ponrsela al menos 30
veces por segundo; entonces el pezataca a su imaginario contrincan-
te. As, estos animales pequeos y activsimos consumen un nmero
de impresiones mayor que el que consume el hombre. por unidad
de tiempo astronmico; el tiempo es decelerado. A la inversa.
el caracol es un animal de cmara rpida. 'Trepa por una vara
que vibra cuatro veces por segundo; como quien dice, una vara
con este ritmo de vibracin le parece en reposo al caracol.
El tiempo experimentado no es newtoniano, Lejos de fluir unifor-
memente (aequi/abi/ler fiuit, que escribi Newton). depende de con-
dciones fisiolliicas. La llamada memoria temporal de los animales
y el hombre parece determinada por un reloj fisiolgico. De
esta suerte las abejas. condicionadas para llegar a cierta hora al
lugar del alimento. aparecen en l antes o despus si se les adminis-
tran sustancias que incrementen o disminuyan SU ritmo metablico
(p. ej. von Stein-Beling, 1935; Kalmus, 1934; Wahl. 1932. y otros).
El tiempo experimentado parece huir si est lleno de impresiones.
y se arrastra si nosganaeltedio. En la fiebre. cuando la temperatura
del cuerpo y el ritmo del metabolismo estn aumentados; el tiempo
parece demorarse. ya que aumenta el nmero de instantes. en
el sentido de Uexkll. por unidad astronmica. Paralelo a esta expe-
rietl\liatemporal corre un incremento correspondiente en la frecuen-
cia de las ondas del cerebro (Hoagland, 1951). Con la edad. el tiem-
po parece ir ms de prisa; por- unidad astronmica 'de tiempo son
experimentados menos instantes. De modo correspondiente. la velo-
cidad de cicatrizacin de las heridas disminuye. proporcionalmente a
la edad. pues obviamente tanto los fenmenos psicOlgicos como
los fisiolgicos estn vinculados a I!I deceleracin de los. procesos
metablicos en la senectud (du Nouj, 1937). '.
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LA RELAnVIDAD DE LAS CATEOOIAS 243
Se han hecho varios intentos (Brody, 1937; Backman, 1940;
van Bertalanliy. 1951. p. 346) de establecer: frente al tiempo astron-
mico. uno biolgico. Un mtodo es homologar curvas de crecimien-
to: si el curso del crecimiento en diferentes animales es expresado
por la misma frmula y la misma curva, las unidades de la escala
temporal (representada como tiempo astronmico) sern diferentes,
y de seguro aparecern importantes cambios fisiolgicos en plintos
correspondientes de la curva. Desde el punto de vista de la fsiea
es posible introducir un tiempo termodinmico. fundado en ~ I segun-
do principio y en los procesos irreversibles, opuesto al tiempo
astronmico (Prigogine, J947). El tiempo termodinmicono es lineal
sino logartmico. puesto que depende de probabilidades; por la
misma razn. es estadstico; y local por estar determinado por
los acontecimientos en determinado punto. Es probable que el tiem-
po biolgico est relacionado 'con el termodinmico de manera
intima, aunqueen modo alguno sencilla.
tambin fa accin de sustancias pone de marufiesto cmo las
categoras .de la experencia dependen de los estados. fisiolgicos..
Bajo lainOuencia de la mezealina, p. ej. las impresiones visuales
se intensifican y la percepcin del espacio y el tiempo experimenta
profundos cambios (cf Ansehtz, 1953; A. Huxley, 1954). Sera
de lo ms interesante estudiar las categoras de los esqnizofrnieos;
es probAble que se hallar que difieren considerablemente de las de
la esperiencia norma), como pasa en efecto con las categoras
en la experiencia del soilar.
Aun la ms fundamental categora de la experiencia, la distincin
entre yo y' DO yo. no est absolutamente fija. Parece evolucionar
gradualmente en el desenvolvimiento. del nio. Diere, de plano, en
el pensamiento nimista de los primitivos (imperante todavla en 111
teora aristotlica. donde-todo busca su lugar naturlClh en el pen-
samiento occidental a partir del" 'Renacimiento, que descubri'
lo.inanimado (Schaxel, 1943). La separacin objeto-sujC:lo des-
apatece asimismo en la visin emplica del mundo del poeta, en el
x\asis m l s t ~ y en estados de embdaguez,
No hay justificacin intrnseca para considerar como verdadera
representacin dl mundo laque tenemos por experiencia normal
(o sea la experiencia del europeo adulto medio del siglo xx) li
para considerartedas las dems clases de experiencia -'-igualmente
vvidas-- como simplemente anormales. fantsticas o. en el mejor
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244
TEOIA GENERAL DE LOS SIS11lMAS
de los casos, precursoras primitivas de nuestra imagen cientfica
del mundo.
Seria fcil abundar en la discusin de estos problemas, pero
ya estar claro el punto de importancia para el tema presente.
Las categorias de la experiencia o formas de intuicin, por emplear
el trminode Kant, no son un a priori universal sino que dependen,
antes lIien, de la organizacin psicofisica y las condiciones fisiolgi-
cas del animal que experimenta, contado el hombre. Este relativismo
desde el punto de vista biolgico constituye un interesante paralelo
al relativismo de las categoras visto desde el lado de la cultura
y el lenguaje.
La reltvdad cultural de las categoras
Llegamos al segundo punto, el de cmo dependen las categorlas
de factores culturales, Segn mencionamos ya, la tesis whorfiana
de la dependencia de las categoras con respecto a factores lingisti-
cos es parte de una concepcin general del relativismo cultural
.. . .
que ha ido surgiendo en los pasados 50 aos -aunque esto no
sea del todo correcto, pues Wilhelm von Humboldt subray ya
la dependencia de nuestra visin del mundo con respecto a factores
y a la estructura del lenguaje.
Parece que esto comenz en la historia del arte. A principios
del siglo, el historiador viens de arte Riegl public un tratad
muy sabio y tedioso acerca de las artes romanas tardas. Introdujo
el concepto de Ktmstwollen. trmino que se traducirla por intencin
artstica. El carcter no naturalista del arte primitivo era concebido
no como consecuencia de falta de. habilidad o .derecursos. sino
como expresin de una intencin artstica que difiere de la nuestra,
por RO interesarse en una representacin realista de la naturaleza.
Lo mismo vale a propsito de la llamada degeneracin del arte
clsico en el periodo helenlstico tardo. Esta concepcin fue luego
expandida por Worringer, quien demostr en el jempl del arte
gtico quemodos artsticos diametralmente opuestos al canon clsi-
co no resultan de impotencia tcnica sino de otra visin del mundo.
No es que los escultores y pintores gtcos no supieran cmo repre-
sentar la naturaleza correctamente, sino que su intencin era dife-
rente, no orientada hacia el arte representativo. No hay que discutir
el nexo entre estas teorias y el primitivismo y el-expresionismo en el
arte moderno.
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LA RELAllV1DAD DE LAS CATEGORiAS 245
Quier ofrecer otro ejemplo del mismo fenmeno, instructivo
por no tener que ver con la antitesis entre arte representativo
y expresionista, objetivo y abstracto. Aparece en la historia del
grabado de madera japons.
Los grabados japoneses del periodo tardio aplican cierto tipo
de perspectiva, conocido como perspectiva paralela, que difiere
de la perspectiva central usada por el arte europeo desde el Renac-
miento, Es bien sabido que a fines del siglo XVIII entraron en
Japn tratados holandeses de perspectiva y que los estudiaron vida-
mente los maestros del ukiyoye (grabado en madera). -Adoptaron
la perspectivacomo un poderoso recurso para representar la natura-
leza, mas slo hasta cierto lmite bien sutil. En tanto que la pintura
europea emplea la perspectiva central, en la cual el cuadro est
concebido desde un punto focal, y asl las paralelas convergen en
la distancia, los japoneses slo aceptaron la perspectiva "Paralela,
es decir; un modo de proyeccin en el cual el punto focal cae
en l infinito, d manera que las paralelas no convergen. Podemos
estar seguros que, no fue falta de, habilidad en eminentes artistas
japoneses, como Hokusai y Hirosbige, que habrian luego de ejercer
profunda influencia sobre el arte europeo moderno. De seguro'
no les habria costado nada adoptar un recurso artstico que inclusive
les cala en las manos como cosa acabada. Ms vale conjeturar
que sinlieron que la perspectiva central- dependiente dellugar del
observador, era contingente y accidental y no representaba la reali-
dad, ya que cambia conforme el observador se' mueve de un lugar
a otro. Parecidamente, los artistas japoneses nunca pintaban som-
bras. Por supuesto, no quiere esto decir que no 'Ilis viesen o que
no se metieran a la sombra si el sol era ardiente. Sin embargo,
no quisieron pintarla, ya que la sombra no pertenece a la realidad
de las cosas sino que 110 es ms que apariencia'cmbiante-.
De suerte que las categoras de la creacin artstica parecen
depender de la cultura en cuestiOb. Es bien sabido que Spengler
expandi esta tesis hasta incluir,categoras cognoscitivas. segn l,
el llamado a priori contiene, junto a unas pocas formas de pensa-
miento universalmente humanas y lgicamente necesarias, tambin
formas de pensamiento que son universales y necesarias no para la
humanidad en su totalidad sino slo para la civilizacin particular
de que se trate.. Hay as varios estilos de cognicin dierentes.ca-
racteristcos de ciertos grupos de sres humanos. Spengler no niega
la de las leyesformales de la lgica ni de las verits
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246
mONA GENERAL DE LOS SISTEMAS
de foil empricas. Defiende. sin embargo. la relatividad de los a prio-
ri de contenido en ciencia y fllosoa, Es en este sentido comoSpen-
gler afirma la relatividad de las matemticas y la ciencia matemti-
ca. Las frmulas matemticas como tales son portadoras de neeesi-
dad lgica. pero su interpretacin visualizable que les da sentido es
una expresin del alma de la civilizacin qu las cre. De este
modo nuestra imagen cientfica del mundo tiene slo validez reati-
va. Sus conceptos Iundamentales, como los de espacio infinito. fuer-
za. energa. movimiento. etc.. son expresin de nuestra mentalidad
occidental y no valen para la imagen del mundo que se forman otras
civilizaciones. . ,
El anlisis que principalmente sustenta el.relativismo cultural
de Spengler acerca de las categoras es su famosa anttesis entre
los hombres apolneo y fastico. Segn l. el simbolo primigenio
de la mente apolnea de la Antigedad es la existencia material
y corporal.de los individuos: el de la mente fustica de Occidente
es el espacio infinito. Asi. espacio para los griegos es el
(\l. lo que no es. En consecuencia. la matemtica apolnea es-
una teora de magnitudes visualizables que culmina en la estereome-
tra y la construccin geomtrica. lo cual. para las matemticas
occidentales. constituye un tema elemental sin mayor consecuencia.
Las matemticas occidentales. gobernadaspor l smbolo primigenio
del espacio infinito. son. -en contraste. una teora d 'relaciones
puras que culmina .en el clculo diferencial. la geometra de los
espacios pluridimensionales, etc.. totalmente inconcebible para los
griegos. por no ser visualzables.
Hay atta anttesis entre el carcter esttico del pensamiento
griego. y el dinmico del pensamiento occidental. Para el fisico
griego. digamos. un tomo era un cuerpo plstico en miniatura:
para la fisica occidental es un centro de energa que irradia. aceiones
por un espacio infinito. Ligado-a ello est el sentido del tiempo.
La fisica griega no contenia una dimensin temporal; ah est
la ralz de que sea una ciencia esttica. A laIlsica occidentalle incumbe
muchsimo el curso temporal de los acontecimientos: la nocin
de entropa es seguramente la concepcin ms honda del sistema.
Deesta atencin al tiempo se sigue adems la orientacin histrica
de la mente occidental expresada en la influencia dominante del
reloj. en la biografia del individuo, en el enorme panorama de
la historia universab de la hlstoriografia a la historia cultural
y la antropologa. la evolucin biolgica; la historia geolgica y
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LA RELATIVIDAD DE LAS CATEOORlAS 247
por ltimo la historia astronmica del universo. Tambin se mani-
fiesta el mismocontraste enla concepcin de la mente. La psicologa
esttica griega concibe un alma corporal armoniosa cuyas partes,
de acuerdo con Platn, son la razn (AOYIO"t1l<oV), la emocin
(91)1'0fllh;) y la catexia (flll90l'T1tll'OV). La psicologa dinmica
occidental imagina un espacio animico donde interactan fuerzas
psicolgicas.
Sin suscribir la metafisica y el mtodo intuitivo de Spengjer,
y dejando a un lado' detalles discutibles, dificil ser negar que
su concepcin de la relatividad cultural de las categorias es esencial-
mente correcta. Basta recordar los primeros versos de la Ilada,
que cuentan que los hroes de la guerra de Troya oE AIlPI(X
truXe XUVEOO"IV, o sea que fueron dados como presa a los perros
y aves, por ser el sujeto ms que nada su cuerpo o o<ilI'(X.Comprese
esto con el cogilo ergo sum de Descartes, y resulta evidente el
contraste la mente apolnea y la fustica.
. En tanto que los filsofos alemanes de la historia se ocupaban
de las pocas altas culturas (Hochkulturen}, es sello y mrito de
la moderna antrcpologa, en particular la estadounidense, tomar
en cuenta' el campo entero de las culturas humanas, incluyendo
la multiplicidad exhibida por los pueblos primitivos. Asi la teora
del relativismo cultural adquiere ms ampla base, y es notable
que las conclusiones a las que se llega se parezcan, tanto a las
de los filsofos alemanes. En particular, la tesis whorfiana es casi
idntica a la spengleriana -basada la una en las le.nguasdetribus
primitivas, la otra en un panorama general de las pocas altas culturas
de a historia'. '
Parece, pues, bien establecido que las categorias de la cognicin
dependen, primero, de factores biolgicos, 'segundo, de factores
culturales. Tal vez sea adecuada 1& jguente formulacin.
Nuestra percepcin est determinada msque nada. por nuestra
organizacin psicollsica especficamente humana. Tal, es la tesis
de vollUellkill. Las categorias Iingisticas, y culturales en general,
no alterarn las potencialidades de la experiencia sensoria, pero
modificarn, en cambio, la apercepcin, osea qu rasgos de la
. Kluckhohn (1954)ofrece unexcelente anlisis de la dependencia. con respecto
a la cultura, .oc la percepcin. la cognicin. el afecto. la evaluacin. los procesos
inconscientes. el componamiento nonnal y anormal. etc. Remitimos a este trabajo
al lector en busca de amplios testimonos antropolgicos.
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248 11l0lA GENERAL DE LOS SISTEMAS
realidad experimentada sern enfocados y subrayados y cules teni-
dos en poco.
Nada hay de misterioso ni de particularmente paradjico en
esta afirmacin que, por -lo contrario, es ms bien trivial; nada
que justifique el calor y la pasin que tantas veces han caracterizado
las disputas en tomo a la tesis whorfiana, spengleriana y parecidas.
Supngase que una preparacin histolgica es estudiada al microsco-
pio. Cualquier observador que no sea daltoniano percibir la misma
imagen, diversas formas y colores, etc., que se deben a los 'tintes
histolgicos. Sin embargo, lo que en verdad ve -lo que es su
apercepcin-e-, y lo que es capaz de comunicar, depende en gran
medida de que sea ono un observador adiestrado. Donde para
el lego no hay ms que un caos de formas y colores, el histlogo
ve clulas con sos varios componentes, diversos tejidos, y seales
de desarrollo maligno. Incluso esto depender de por dnde anden
sus intereses y su preparacin. Puede ser que el citoqumico advierta
finas-granulaciones en el citoplasma de clulas, lo _cual representa
para l determinadas inclusiones quimicamente definidas, en tanto
que el patlogo quiz no repare en semejantes minucias y lo que
vea sea cmo se ha infilttado un tumor en el rgano. Lo que
se ve; entonces, depende de nuestra apercepcin de los rumbos
de nuestra atencin e inters, lo cual a su. vez est determinado
por el adiestramiento. por smbolos lingsticos mediante los-cuales
representamos.y resumimos la realidad.
No menos trivial es el hecho de que unmismo objeto resulte
del. todo diferente si se considera desdediferentes puntos de 1vista:
La mesa es para ti fisicoun agregado de electrones, protones
y neutrones, para el qumico un revoltijo de compuestos orgnicos,
para el bilogo un complejo de clulas leosas, para el historiador.
del arte un objeto barroco, para el economista un bien de determina-
do valor monetario, etc. Todas estas visiones renen igal condicin
y ninguna puede aspirar a valer en absoluto ms que la otra (cf.
von Bertalanffy, 1953b). O, por tomar un ejemplo algo menos obvio,
las formas orgnicas pueden ser consideradas. desde distintos puntos
de vista. La tipologa las considera expresiones de diferentes planes
de organizacin: la teora de la evolucin, productos de UP proceso
histrico; la morfologa dinmica, expresiones de lipa interaccin
de procesos y fuerzas cuyas leyes matemticas s buscan (von
Bertalanffy, 1941). Cada una de estas maneras de ver las cosas
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LA I\ELAT1VIDAD DE LAS CATEOOIAS 249'
es perfectamente legtima, y no tiene el menos caso pretender enfren-
tar la una a la otra.
Lo que resulta evidente en estos ejemplos especiales es tambin
vlido a propsito de qu rasgos de la realidad sern' captados
en nuestra imagen general del mundo. En el desenvolvimiento de
la ciencia constituye una linea importante el que sean Vistos
aspectos nuevos, antes inadvertdos: que caigan en el foco de la
atencin y.Ia apercepcin. Y a la inversa, es un grave obstculo
que las 'gafas de tal o cual concepcin terica impiden darse cuenta
de fenmenos que son ensl mismos perfectamente obvios. La historia
de 111 cicncia es rica en ejemplos de estos gncros. Por ej., las gafas
tc6ricas de cierta patologa celular unilateral impedian, ni ms
ni menos, ver que hay relecicnes de regulacin en cl organismo
en conjunto; el cual es ms que una suma o agregado de clulas
-relaciones que Hiperates conocia y que diSfrutan de una feliz
resurreccin en lamoderna doctrina de las hormonas, de los somato-
tipos y dems. El evolucionista moderno, guiado por la teora
de la mutacin al azar y la seleccin, no advierte que un organismo
es sil) duda algo ms que un puado de caracteristicas heredtaras
o genes barajados por accidente. El fisico mecanicsta no vea las
llamadas cualidades secundarias como el color, el sonido, el sabor,
ete., pues no ajustaban en su sistema de abstracciones, si bien
son to mismo de reales que las primarias supuesta-
mente bsicas -masa, impenetrabilidad, movimiento, etc..,--, cuya
condicin metafsica resulta igual de dudosa, segn el testimonio
de la fisica moderna. .
Otra formulacin posible d la misma situacin, pero haciendo
hincapi en otro aspecto, es la sigujentc. La percepcin es universal-
mente humana, dcterminada por la dotacin psicofisica del hombre.
La conceptualizacin est vinculada a la cultura, por dcpender
de los sistemas simblicos que Tales, sistemas estn deter-
minados en gran medida por factores lingsticos, por la estructura
del lenguaje usado. El lenguaje tcnico, incluyendo el simbolismo
de las matemticas, es en ltima instancia una eorescencia del
lenguaje cotidiano, de suerte que no ser independiente a la estructu-
ra de este ltimo. Esto, claro, no significa .que el contenido de
las matemticas slo sea verdadero en determinada cultura. Es
un sistema tautolgico de naturaleza hipottico-deductiva; de ah
qu cualquier ser racional que acepte las premisas tenga que convenir
en todas las deducciones. Pero lo que depende del contexto cultural
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250 TBORfA GENERAl. DE !.OS SISTBMAS
es qu aspectos o perspectivas sern matematizados. Es perfectamen-
te posible que individuos y culturas diferentes muestren diferentes
predilecciones en la eleccin de unos aspectos y el descuido de
otross, Deahi,' p. ej., la preocupacin griega por los problemas
geomtricos y la de las matemticas occidentales por el clculo,
como subray Spengler; de ah! la aparicin-de campos no ortodoxos
en matemticas, como la topologa, la teora de los grupos, la
de los juegos, y asl por el estilo, que no encajan en la nociD
popular de las matemticas. como ciencia de cantidades; de ah
la preferencia de un sco por -digamos- la termodinmica clsica
macroscpica o la estadstica molecular <<lnicroscpica, la mec-
nica de matrices o la mei:nic ondulatoria, para vrselas con. los
mismos fenmenos. O, hablando ms en general, el tipo analtico
de mente, ocupado en lo que se llaman interpretaciones molecula-
res -la resolucin, la reduccin de fenmenos a componentes
de ndole elemental-, y el tipo holista, que labora con interpretacio-
nes molares --que se interesa en las leyes que rigen el fenmeno
como un todo. Mucho ha sido dailada la ciencia a fuerza de oponer
. un aspecto al otro, y as, en el enfoque elementalista, desdeilat
y negar caracteres ostensibles y de lo ms importantes, o, en el
caso holista, rechazar la importancia y neceidad fundamental del
anlisis.
Puede mencionarse' de pasada que la relacin entre lenguaje
y visin del mundo no es unidireccional sino recproca, hecho
que acaso Whorf no dejara lo bastante en claro. La estructura
del lenguaje parece determinar qu rasgos de la realdad :sern
.abstrados, y con ello qu forma adoptarn las categoras del pensa-
miento. Por otro lado, el cmo sea visto el mundo determina
,y forma el lenguaje.
Buen ejemplo es la evolucin del latln clsico al medieval. La vi-
sin gtica del mundo recre una lengua antigua, tanto en el lxico
como en lo gramatical. Los escolsticos inventaron multitud de
palabras que son atrocidades desde el punto de vista del lenguaje de
,
, Hallo que Toyn,bee (t954. pp, 699ss. en su comentano -'plIr lo dems no
abiertamente amistoso- de la leona spenclcriana de 101' de
matem6tico. Ilep a una formulacin idtntica.Habla de dife.reneias de pellc/rant
entre las civilizaciones. hacia tipos-de.razonamiato matemtico, lo
cual coincide con la nocin. antes usada, de Pl"dileccia,.. Lo esencial de la
nlerprelacin de SpenSJer por el pmelIte autor fue .. 1924, y no ha
encontrado razn para modifx:JU'lo.
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LA Rl!LAnvIDAD DE LAS CATEOOIlIs 251
Cicern (lo cual leslleg muy hondo a los' humanistas del Renaci-
miento, en su afn revivificador), palabras destinadas a designar as-
pectos abstractos ajenos a la mente romana, que pensaba tanto en
trminos corpreos; leonltas, quiddilas y lo dems. Asimismo, por
mucho que fueran observadas las reglas superficiales de la gramti-
ca, se alter profundamente la linea de pensamiento y construccin.
Esto tambin se aplica al aspecto retrico. como en la implantacin
de la rima termina], en contraste con la mtrica clsicos. Basta com-
parar, p ~ ej., las lineas colosales del D!s trae con una estrofa virgi-
liana u horaciana paraque sea palmaria no solamente la tremenda
brecha que separa diferentes sentires del mundo, sino la determi-
nacin que stos ejercen sobre el lenguaje. .
La visIM perspectivista
Habiendo sealedo la relatividad biolgica y cultural de las catego-
rias de la elIperiencia y la cognicin, indicaremos asimismo los limi-
tes de dicha relatividad y llegaremos con ello al tercer tema anuncia-
do a! principio.
El relativismo ha sido con frecuencia formulado a fin de elIpte5ar
el carcter puramente convencional y utilitario del conocimiento.
y con el, trasfondo emocional de su futilidad fina\. Es fcil ver.
sin .embargo. que nada implica semejante consecuencia.
Para esta discusin, sern punto de partida conveniente los
puntos' de vista acert:B, del conocimiento humano expuestos par
UelIkll a propSito de su tJmweltlehre, y que discutimos antes.
Segn l, el ln\ll1do de la experiencia y el conocimiento humanos
es uno de los innumerables ambientes de los organismos, sin nada
de singular en comparacin con el del elZo de mar, la mosca o
el perro. Hasta el mundo de la f l l l . i ~ a . de ilos electrones y tomos
a las galaxias. no pasa de ser un Producito humano, dependiente
de la organizacin psicoflsica de la especie.
No obstante. tal concepcin parece ser incorrecta. Lo cual es
visible en los niveles tanto de la experiencia como del pensamiento
abstracto, de la vida cotidiana y de la ciencia.
Por lo que ataile a la experiencia directa, las categoras de
la percepcin tal coDio las determina \li organizacin biofisiolgica
de la especie en cuestin no puedenser. completamente erradas,
fortuitas 'i arbitrarias. En vez de eso, deben corresponder. en cierto
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252 lEOJA GENERAL DE LOS SISTEMAS
modo y en cierto grado. a la realidad -signilique esto lo que
sea en plan metalisico. Todo organismo. 'el hombre incluido. no
es un mero' espectador que contemple la escena universal y sea
libre de ponerse las gafas. tan deformantes como se quiera. que
le endosen en la metafrica nariz los caprichos de Dios. de la
evolucin biolgica. del almai de la cultura. o del lenguaje, Es
reactor y actor en el drama. El organismo tiene que reaccionar
a estlmulos procedentes de fuera. de acuerdo con su dotacin
psicolisica innata. Hay latitud en lo que es captado como estimulo,
seal y caracterstica en el sentido de Uexkll. Con todo,' su percep-
cin debe permitirle al animal dar con su camino en el mundo.
Se dira que esto es imposible si las categoras de, ,la experiencia.
como el espacio, el tiempo, la sustancia, la causalidad. fuesen entera-
mente engaosas.. Las categoras de la experiencia han surgido en,
la evolucin biolgica y han tenido que justificarse sin cesar en
la lucha por la existencia. De no corresponder de algn modo
a la realidad, seria imposible la reaccin apropiada. y un organismo
asi quedaria eliminado en seguida por seleccin. '
Hablando en trminos antropomrficos: un grupo de esquizofr-
nicos que comparta sus figuraciones puede salir muy, bien adelante;
sin embargo. sus miembros son totalmente incapaces de reaccionar
y adaptarse a las situaciones exteriores reales; tal es precisamente la
.razn de que estn encerrados. O, siguiendo el smil platnico. los
prisioneros de la cueva no ven las cosas reales.vven sus' sombras,
pero si no slo contemplan el espectculo sino que tienen que parti-
cipar en la representacin. las sombras deben ser de alguna manera
. representativas de las cosas reales. Se dira que el ms grave pero de
la Iilosolia occidental clsica, de Platn a Descartes y Kant. es el
considerar al hombre primariamente como espectador. como eN co-
gitans, cuando, por razones biolgicas. tiene que ser por encima de
todo ejecutante, ensagens en el mundo al que ha sido lanzado.
Lorenz (1943) ha mostrado de modo convincente que las formas
a priori de la experiencia tienen en el fondo la misma naturaleza
que los esquemas innatos del comportamiento instintivo. de acuerdo
'con los cuales los animales' responden a semejantes, parejas. descen-
dencia o progenitores. presas o predadores., y, a otras situaciones
externas. Se basan en mecanismos psicofisiolgicos, tal como la
percepcin del espacio se funda en la visin binocular, el paralaje.
contraccin del msculo ciliar. el aparente aumento o disminucin
de los objetos que se acercan o alejan. ele. Las formas a priori de
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LA RELAnVIDAD DE LAS CATEOOIAS
253
la inluicin y las eategonas son funciones orgnicas basadas en
estructuras corpreas y hasta parecidas-a mquinas, los rganos
de los sentidcs )' el sistema nervioso, que se han desenvuelto como
adaptaciones en millones de aos de evolucin.. De ah que estn
ajustadas al mundo .real exactamente del mismo modo y por
la misma razn que el casco del caballo est adaptado a la estepa,
o la aleta del pez al agua. Es absurdo antropomorfismo suponer
que as humanas de la experiencia son las nicas posibles,
vlidas para todo ser racional..Por otra parte, el imaginarse que
las formas de la' experiencia son un aparato adaptativo, puesto
a prueba en millones de aos de lucha porIa existencia, garantiza
que hay suficiente correspondencia entre apariencia y realidad...
Tod estmulo es experimentado, no como sino como reacciona
el organismo ante l, y asi la imagen del mundo est -determina-
da por la organizacin psicollsica. Ahora bien, cuando. un parame-
cio reacciona con su fobotaxia, el observador humano, con todo y
ser tan diferente su visin del mundo, tall!bi6n descubre un obstculo
mirando por 'el microscopio. Similarmente, es bien posible indicar
qu rastros de la experiencia corresponden a la realidad, y culs
no, comparables a los ribetes de colores en el campo de un microsco-
pio' sin correccin acromtica, La pregunta de Pilato -qu es
la verdad's- ha de ser contestada as: ya el hecho de que los
animales y los seres humanos sigan existiendo prueba que sus formas
de experiencia corresponden, en cierto grado, a la realidad.
En vista de ello, es posible definir qu quiere decir la expresin,
intencionalmente vaga, usada arriba: que la experiencia debe corres-
ponder en cierto moda.. a <da realidad, sea lo que sea lo que
esto signifique. No se requiere que lascategorlas de la experiencia
correspondan cabalmente al universo real, y menos aun que Jo
representen por completo. Basta -y es Ia tesis de Uexkll- que
se empleen como seales un bastante exiguo de estmulos.
En cuansoa lasconexiones de estos stimulos, es decir, las categoras
de la experiencia, no necesitan reflejar el.nexo de los acontecimientos
reales sino series isomorfas, con cierta tolerancia: Por lasrazones
biolgicas mencionadas antes, la experiencia no puede ser del todo
equivocada y arbitraria; pero, por otra parte, basta que exista
cierto grado de isomorfismo entre el mundo experimentado y el
real, de manera que la experiencia consiga guiar al organismo
a fin de preservar su existencia.
Por usar otro slmil, el signo de rojo no es idntico a los
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11lO1A GENEJW. DI! LOS SlSTIlMAS
varios peUgros que designa -<:oches que vienen, trenes, peatones
que cruzan, etc. Basta, sin embargo, con indicarlos, y el rojo es
somoro oon alto, el verde con siga.
Tampoco las categoras de la percepcin y la experiencia tienen
que reflejar el mundo real; deben, eso si, serie isomorfas en
grado tal que permita la orientacin y as! la supervivencia.
Pues bien" estos requisitos deductivos son precisamente lo que
encontn'lnos. Las formas populares de la intuicin y las categorlas,
tales como espacio, tiempo, materia y causalidad, funcionan harto
bien en e! mundo de las dimensiones medilUlllS a! cual. estA biolgi-
camente adaptado el anima! humano. Aqul la mecAnica newtoniana
y la fisica clsica, basadas en estas ate80rlas Visualizab1es, son
perfectamente Se vienen abajo, en cambio, a! entrar
en universos a los que el 'Organismo humano no estA adaptado.
Tal es el caso, por un lado, en las dimensiones atmicas; por
el otro, en las csmicas.
Pasando ahora a! mundo de la ciencia, la concepcin uexkUiana
del universo fisico como slo uno de los innumerables anibientes
biolgicos es incorrecta, o cuando menos incompleta. Aqul ill,tervie-
neunatendencia de lo ms notable en lo que llamar\amos la
desantropomorzacin progresiva de la ciencia (von Bertalanlfy,
1931, 1953b). Se dirla que esta desantropornorfizacin setea1iza
siguiendo tres lineas principales.
EscaraCterstica eseaeial de la ciencia el que desantropomorfice
progresivamente, esto es, que elimine progresivamente aquellos ras-
gos debidos a la experiencia especlfteamente humana. La' fisica
empieza por fuerza con la experielcia setsorial del ojo, el odo,
el sentido trmico, etc., y constituye as! campos como la Ptia, la
acstica, la teorla de! calor, que corresponden a los reinos de
la experiencia sensoria. 'ero pronto estos campos. se funden en lo
que ya no tiene relacin con lo Yisualizab1e o intuibre:
la ptica y la electricidad se funden en la tcorta electromagntica,la
mecnica y la teora del calor en la termodinmica estadlstica,
etctera.
Esta evolucin est ligada a la invenc;inde rganos artificill1es
de los sentidos y a la sustitucin del observador humano por el
instrumento registrador. Por mucho que arranque de la experiencia
cotidiana, la fisica no tarda en salir de ella a! expandir el UDvtr80
de la experiencia gracias a fllaDos artifICiales de los sentidos.' As!,
p. ej., en lugar' de ver nada ms luz visible. de longitudes de
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LA 1lELAnVlDAD DE LAS CATIIoGOIliJ,s 255
onda entre 380 y 700 milimicras, se abre la gama entera de la
radiaci6n electromagntica, de los rayos csmicoS ms cortos a-
las ondas de radio, con longitudes de onda de kil6metros.
Espuesuna de las funciones de la ciencia expandir lo observable.
Hayque subrayarque, encontrasteconel puntode vistamecancista,
no ingresamos en otro dominio metaflsico con estaexpansi6n.. Ms
bienlas cosasque nos rodean en la experiencia cotidiana, las clulas
vistas al microscopio, las grandes molculas o'*rvadas con el mi-
croscopioelectrnico, y las partlculaselementales Vistas de modo
aun ms indirecto e intrincado, como rastros, en una cmara de.
Wilson, no tienendiferentes grados de ieaIidad. Es una supersticin
mecanicista suponer que tomos y molculas (hablando con la AIi
cia en el Pals de las Maravillas de la F1sica) son mAs reales que
las,manzanas, las piedras y las mesas. Las paJtlculas (!timas de
la fIsicallo son una realidad metaflsica detrs de la bservacin;
son una expansi6n de lo que observamos con nuestros Ilentidos
naturales, gracias a la introduccin de 6rganos sensorios artifICiales
adecuados.
De cualquiermodo, sinembargo, estoconduceauna eliminaci6n .
de las limitaciolies de la experiencia impuestas por la orsanizaci6n
psicofIsica especlflC&llleDte humana, y en este .sentido a la desantro.
pomorIlZBCin de la imagen del mundo.
Otro upecto de este desenvolvimiento es lo que se ha llamado
convergencia de la investigaci6n (eC. 'Bavink, 1949). A menudo las
constantesde la fsica slo han sido tenidas por medioconvencional
para la descripcin ms econmica de la naturaIeza.EI progreso
de la IDdgllCi6n muestraotra estampa, sinembargo. Primero, cons-
tantes naturales comq el equivalente mecnico del calor o la CfI1llIl
del electr6n varlan ampliamente seg1n los distintos observadores.
Con el perfeccionamiento de las tcnicas se va DesandO asinttica-
mentea unvalor verdadero, de mdoque las nuevasdeterminacio-
nes no alteran el valor establecido ms que en decimales cada
vezmenores. No slo esto: constantes fIsicas, tales como el n6mero
de Loscbmidt y otras, estn establecidas no mediante un mtodo
sino quiz por veinte mtodos, ompletamente independientes entre
si. De estamanera, DI> puedenconcebirse \X'mo simples convenciones
para describir fenmenos con economla; representan determinados
aspectos de la realidad, independientes de sesgos biolgicos, tericos
o culturales. Es, a decir verdad. una de las ocupaciones ms impar-
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256 mOlA GENERAL DE LOS SISTEMAS
'tantes de la ciencia natural el verificar sus hallazgos' por caminos
independientes unos de otros.
No obstante, acaso el aspecto ms impresionante de la desantro-
pomorfizacin sea el tercero. Primero parten las llamadas cualidades
secundarias; esto es, el color, el sonido, el olor, el sabor, desaparecen
de la imagen dd mundo flsico, ya que las determina la energla
especfica de \os distintos sentidos especificamente humanos.' As,
en la imagen del mundo de la lisica clsica slo quedan cualidades
pnmarias, como masa, impenetrabilidad, extensin, etc., caracteriza-
das psicofisicamente como fundamento comn de la. experiencia
'visual, tctil, acstica. Pero entonces estas formas y categorlas de,
la intuicin tambin son eliminadas por demasiado humanas. Inclu-
so el espacio euclidiano y el' tiempo newtoniano de la fisca clsica,
segn fue sealado ya, no son idnticos al espacio y el tiempo
de la experiencia directa; son ya construcciones de la fsica. Por
supuesto, esto es aun ms cirto en las estructuras tericas de
la sca moderna.
As va siendo eliminado lo que es especifico de nuestra experien-
cia humana, Lo que al fin queda no es sino un sistema de relaciones
matemticas, . .
Hace algn tiempo se conslder una grave objecin contra la
teora de la relatividad y la teora.cuntica que se hicieran creciente-
mente <<invisualizables, que sus construcciones no se lograran repre-
sentar por modelos imaginables. La verdad es que esto prueba que
el sistema de la fisea se desprende de las ataduras de nuestra
experiencia sensorial especficamente humana, prenda de que el
sistema de la fisica en su forma consumada --dejando sin decidir
si se habr alcanzado o aun si -ser alcanzable-no pertenece
ya al ambiente humano (Umwelt en el sentido de von Uexkll)
sino que compromete universalmente. ' .
En cierto modo, la desantropomorfizacin progresiva recuerda
al barn de MDChhausen-sacndose a s mismo del cenagal tirndo-
se de la coleta. Es posible, con todo, en virtud. de una propiedad
nea del simbolismo. Un sistema simblico. un algoritmo, como
el de la fsica matemtica, se gana la. vida solo -por asl decirlo.
Se toma una mquina pensante, y una vez introducidas las instruc-
ciones adecuadas, la mquina funciona por s sola, dando resultados
inesperados que sobrepasan el volumen inicial de hechos y reglas
que se dieron, y que es por ello impredecible para el limitado
intelecto que en un principio cre la mquina, En este sentido. ,
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LA RELATIVIDAD PE LAS CATEGORiAS 257
el jugador mecnico de ajedrez puede ganar a quien lo hizo (Ashby,
19520.), es decir que los resultados del simbolismo automatizado
trascienden la'entrada original de hechos e instrucciones. Tal pasa
con cualquier prediccin algortmica, sea una deduccin formal
de cualquier nivel de dificultad matemtica, o una prediccin fsica,
como la de elementos qumicos o planetas an desconocidos (cf.
von Bertalanffy, 19560.). La desantropomorfizacin progresiva, o
sea la sustitucinde la experiencia directa por un sistemaalgoritmico
que marcha solo, es un aspecto de este estado de cosas.
O sea que el desenvolvimiento de la fisica dependenaturalmente
de la constitucin psicofsica de sus creadores. Si el hombre no
percibiese.10. luz sino las ondas de radio o los rayos X, que nos
resultan invisibles a nosotros, no slo habria sido distinto el ambiente
humano sino tambin el desarrollo de la: flsica. 'Ahora bien, al
igual que por medio de aparatos adecuados y suplementando nuestra
experiencia sensorial descubrimos los rayos X y toda la gama de
las radiaciones electromagnticas, otro tanto habra pasado a seres
de constitucin psicosea enteramente diversa. Supngase que hu-
biera seres inteligentes o ngeles en un planeta del sistema de
Sirio que percibieran slo rayos X. Correspondientemente, hubieran
.identificado aquellas longitudes de onda que son luz visible para
nosotros. Mas no slo esto: los ngeles de Sirio calcularian a
lo mejor, de. acuerdo .COD sistemas muy diferentes de smbolos y
teoras. Pero como el sistema de la fsica;. en estado consumado;
no contiene m$ nada humano, y otro tanto ocurrira con cualquier.
sistema. de fsica, hay que concluir que aquellas fisicas, aunque
distintas en sus sstemassimblicos, tendrian el mismo contenido,
que las. relaciones matemticas de una fsica podran traducirse
a las de la otra, merced a un vocabulario y a una gramtica
apropiados.
Esta especulacin no es del todo utpica, SiRO que en-cierto
grado se aprecia en el desenvolviriento actual de la fsica. La
termodinmicaclsica y la estadlstica molecular, pongamos por
caso, son diferentes lenguajes que usan diferentes abstracciones
y simbolismos matemticos, pero es fcil traducir los enunciados
de una de las teoras al lenguaje de la otra. Incluso esto tiene impli-
caciones muy oportunas..pues la teIn\\!ldinmicay la moderna teoria
de la informacin son tambin de toda evidencia sistemas isomorfos,
y est en marcha la elaboracin de un vocabulario completo
para la traduccin. .
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258 TBOIA GENERAL DE LOS SIS11lMAS
Si el sistema de la IlsCla en su estado ideal, al cual slo es
posible aproximarse asintticamente. es absoluto en el sentido que
acabamos de indicar. tampoco hay que olvidar otro aspecto, un
tanto antittico. Es arbitrario, en sentido epstemolgico, qu rasgos
de la realidad captemos en nuestro sistema terico; lo determinan
factores biolgicos. culturales y probablemente lingsticos, .
En principiotambin esto tiene un sentido trivial. Se dice que los
esquimales disponen de unas 30 pal&bras para nieve, lo cual sin
duda es debido a que les resulta de vital importancia hacer distingos
sutiles. en tanto.que para nosotros esas diferencias son desdeables,
A la inversa, a mquinas que slo difieren superficil!1mente1as lla-
mamos Ford.Cadillac, Pontiac, ete., cuando para los esquimales
vcndrlan a ser la misma cosa. Pero otro tanto sucedeen un sentido
no trivial aplicado a las catcgorlas generalesdel pensar,
SCrla pertectamcnteposlOIC queseree racaonalCs ce otra cstructu-
ra eligieran rasgos y aspectos muy distinto de la realidad para
alzat sistcanas tericos, sistemas de matcniticas y Ilsica. Nuestro
mayor cuidado. determinado probablemente por la gramtica de
las lenanas indocuropcais, son las. cantidades menSUfllblcs, las unida-
des llislablcs Ycosasasi. Nuestra f1sica descuida las llamadascualida-
des primarias; .apcnasintcrvienen rudimcntariamente en el sistema
. de la Ilsica II en ciertas abstracciones de la ptica fisiolgica como
el ciclo o tringulo cromtico Anlogamente, nuestro modo de
pensar es. patentemente inapropiado. para enfrentarse a. problemas
de totalidad y forma. De ah! que slo a costa del mayor esfuerzo
sean incluiblcs rasgol holi.otas. en contraste con los elementalistas
-con todo y que no sean mellOs. reales. El modo de pensar
de la Ilsica occidental nOI deja en la estacada si llegamos ante
problemasde forma, y.csteaspecto, predominantedesde el:punto de
vistabiolgico; constituye un tremendo estorbo para la sca,
Bienpuede ser que .paraseresexentos de nuestros constreimien-
tos biolgieoa y Iingsticos fueran posibles formas de ciencia muy
distintas. de matemticasen el sentido de sistemas hipottico-deduc-
Tal vez esto ayude a nterpretai"' con mayor justicia J8leorta de 101 colores
de Ooelbe. Su revoelt. contral. ptica n_oniana. reaccinescand.1Osa y completl-
"'enle.ar._.. 1a biltoriadelalIaieaoeeideatal. escm_ableasl:Goetbe, .....
le e i ~ l i c a latuitiva, al .,..., 'IlIIlO, Ieola la impreolft (muy cometa) .do que la
ptica neWionillna desdeila propIlID -'y lO .bstrae de eIJaa.-.: preei......te las
cual_ .... prominentes '" la ..porleaela IOOOOrlal. Domodoque lOFarlHlt/,,
ro --empresa terica que .bort-- es un lnlento do .melas con Ioi pool" de
la realidad que no cubre la flSM:a acostumbrada.
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LA RELATIVIDAD DE LAS CATEGOIAS 259
tivos, <d!sicas matClllliticas mucho ms aptas que la nllestra para
tratar tales aspectos de la realidad. .
Parece que se da el mismo caso hasta respecto a la 16gica
matemtica. Hasta ahora se dirla que no cubre sino lIIl segmento
relativamentepequeo de lo que es expresable en Iengwje ordinario
o matCllllitico. La lgica aristotlica, que por milenios se sl1PUSO
que daba las leyes generales y supremasdel razonamiento, cubre
de hecho apenas el campo dimnuto de IllS relaciones entre sujeto
y predeado, Los conceptos de todo o nada de: la .16gica tradicional
se quedan cortos ante los conceptos de continuidad bskxls para
el ahJisis matemtico (cf. VOD Neumann, 1951, p. 16). Probablemen-
te ni siquiera los esfuerzos de los lgicos modernos estn uiomati-
zando ms que un campo muy reducido del razonamiento deductivo
posible,
Tal vez Iaestruetura de nuestra 16gicaest esencialmente determi-
nada por Iaestruetura de- nuestro sistema nervioso central .&te
es en reswnidas cuentas una computadora digital, ya que lasneuro-
nllSfunciOlllU1 de acuerdo con la ley del todo o nada de la flSiologia;
en trminos de decision<l! desi o no. A esto corresponde el principio
heraclitec de nuestro pensar en opuestos, nuestra 16gica bivalente
del si o no, ellgebra booleana y el sistema de numeracin binario",
al cual puede reducirse (lo hacen lasmodernas mquinas de calcular)
el-sistema decimal, ms Conveniente en la prctica. Suponiendo
que S!:. construyera un sistema nervioso no atenindose al tipo
digital.sino a modo de computadora anal6gica (tal como, p. ej.,
llnarel1a de clculo), es de imaginarse qll lgica de la continuidad
tan diferente surgirla, contrastada con nuestra lgica del si o no.
Desembocamos en 1lDa visi6n que puede denominarse perspeeti-
vismo (cf. von BertalantT)', 1953b). En contraste con la tesis reduc-
cionista de que la teorllllisica es la .oica a la que deben reducirse
a fin de cuentas toda ciencia posil1le y todos los aspectos de la
realidad, adoptamos un punto de v1sta ms modesto: el sistema.
de la fisica es forzoso para cualquier ser .racional en el sentido
explicado; esto. es, por un proceso de desantropomorzacin se
acerca a la representacin de ciertos aspectos relacionales de la
Advirtase el motivo. teolgico en la invencin del sistema binario porLeibniz.
Representaba la Creaoin. puesto que cualquier n6mero puede ser ganendo por
eombinacin de ...... (1) YDada. (O). Pero.tiene esla antltesis ralidad metaOsica,
o no es sino expresin de hIobitos linglstiCO$ y del modo de accin de ~ r o
sistema nervioso? .
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260
nOIA GENERAL DE LOS SISTEMAS
realidad.. Es ante todo un.algoritmo simblicoadecuado al propsito.
Sin embargo, la eleccin de los simbolismos que apliquemos, y
enconsecuencia de los aspectos de la realidad que representemos,
depender' de factores' biolgicos y culturales. "El sistema de 'Ia
fisica no tiene nada de singular ni de particularmente sagrado.
Dentro de nuestra propia ciencia son igualmente legitimos otros
sistemas simblicos, tales Cmo los de la taxonoma, la gentica
o la historia del arte, aunque' estn lejos de disfrutar del mismo
grado'de precisin. Y en otras culturas de seres humanos y entre
inteligencias subhumanas pueden ser posibles clases bsicamente
dstintas de ciencia que representaran otros-aspectosde la realidad
tan bien o aun mejor que como lo hace nuestra imagen llamada
cientfica del mundo.
Tal vez haya una razn honda para que nuestra representacin
mental del universo reflejesiempre slo algunos aspectos o panora-
mas de la realidad. Nuestro pensamiento ---en l e n ~ a j e occidental
pero a lo mejor en cualquier lenguaje humano-s- procede esencial-
mente en trminos de opuestos. Como djo Herclito, pensamos
en trminos de calor y fro, blanco y negro, da y noche, vida
y muerte, ser y devenir. Son formulaciones ingenuas. Pero resul-
ta que tambin las construcciones de la fsica son opuestos as, y
que por esta misma razn demuestran ser inadecuadas ante la
realidad, algunas de cuyas relaciones sol! expresadas en las frmulas
de la fisica terica. La antitesis popular entre movimiento y quietud
pierde sentido en la teora de la relatividad. La antltess. entre
masa y energia es superada en la ley einsteniana de conservacin,
que da razn de su transformacin mutua. Corpsculo y onda
son ambos aspectos legtimos y complementarios de la realidad
fisica que, en ciertos fenmenos y respectos, ha de ser descrita
segnel uno. en otros segnel segundo. El contraste entre estructura
y proceso se viene abajo en el tomo asl como en el organismo
vivo cuya estructura es al mismo tiempo expresin y portadora
de un fluir continuo de materia y energia. Acaso el problema
inmemorial del. cuerpo y la mente sea de naturaleza similar; por
ser aspectos diferentes, equivocadamente hipostasiados,. de una y
la misma realidad.
Desantropomorfizado y lodo, nuestro conocimento slo refleja
ciertos aspectos de la realidad. De ser cierto lo dicho, la realidad
es lo que Nicols de Cusa (cf. von Bertalanffy, 1928b) llamaba
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LA RELATIVlDAD DE LAS CATEGOIAS 261
coincidentia oppositorum. El pensamiento discursivo siempre repre-
senta slo un aspecto de la realidad ltima, llamado Dios en la
terminologia de Nicols de Cusa; jams llega a agotar su infinita mul-
tiplicidad. As, la realidad ltima es una unidadde opuestos: cualquier
enunciado es vlido slo desde cierto punto de vista, su validez
es relativa y debe ser suplementada por enunciados antitticos desde
puntos opuestos.
O sea que las categoras de nuestra experiencia y pensamiento
parecen estar determinadas por factores biolgicos as como cultura-
les. En segundo lugar, esta vinculacin humana es vencida merced
a un proceso de desantropomorfizacin progresiva de nuestra imagen
del mundo. En tercer lugar. aun desantropomorfizado, el conoc-
miento slo refleja ciertos aspectos o facetas de la realidad. Pero,
en cuarto lugar, ex omntbus partibus relucettotum. por volver a ex-
presarlo segn de Cusa: cada aspecto tene verdad, aunque relativa.
Dirase que esto indica la limitacin as! como la dignidad del cono-
cimiento humano..
Apndice 1:
Notas sobre los adelantos
enla teora matemtica
de los sistemas (1971)
En acs recientes, el programa de la teora matemtce de los
sistemas se ha tomado una realidad; esta teora es hoy por hoy
un campo extenso y en rpido crecimiento. El adelanto es debido,
por un lado, a lOs problemas tericos que plantea el sistema
como tal y enrelacin con otras disciplinas; por. otro, a problemas
de la tecnologa del control y la comunicacin. '
Es .imposible presentar aqui un tratamiento sistemtico o un
repaso completo de estos trabajos matemticos, pero las observacio-
nes que siguen acaso proporcionen cierta comprensin intuitiva
de los distintos enfoques y de. su interdependencia. Remitimos al
lector a la bibliogralia de lecturas recomendadas (po 291), si quiere
emprender mayor estudio. .
Se conviene de ordinario en que sistema es un modelo de
naturaleza general, esto es, un anlOgo coneeptual de algunos rasgos
muy universales de entidades observadas. El uso de modelos o
construcciones anal6gicas es prctica general en la ciencia (y aun
en la cognicin cotidiana), y es asimismo fundamento de la simula-
ci6n analgica con computadora. La diferencia con respecto a las
disciplinas tradicionales DO es esencial. sino que reside ms bien
en el grado de generalidad (o abstraccin): sistema alude a earacte-
rlsticas muy generales compartidas' por .gran nmero de entidades
que acostumbraban ser tratadas por diferentes disciplinas. De aqul
la naturaleza interdisciplinaria de la teora general de los sistemas;
al mismo tiempo, sus enunciados atailen a comunalidadcs formales
o estructurales, dejando a un lado la naturaleza de los elementos
262
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APNDICE 1: ADELANTOS EN LA TEORlA MA11lMnCA 263
o fuerzas del sistema, de que se ocupan las ciencias especiales
(y sus explicaciones). En otras palabras, los argumentos de teora
de los sistemas conciernen a tales estructuras generales y tienen
valor predictivo con respecto a ellas. Tal explicacin en principio
(pp. 36, 47, etc.), puede tener considerable valor predictivo; para
la explicacin especifica, claro estA, es preciso insertar las condiciones
especiales del sistema (cf. pp. 110).
Segn se discuti previamente, el sistema es un nuevo paradig-
ma en la ciencia, en comparacin con el enfoque elementalista
y sus concepciones, predominantes en el pensamiento cientlfioo.
No es sorprendente, as!, que la teora matemtica de los sistemas
haya sido desarrollada de mltiples modos que difieren en hincapi,
enfoque del inters, tcnicas matemticas, llll:. Ms aun, estos traba-
jos dilucidan difereates aspectos, propiedades, principios de lo que
comprende el trmino sistema, y sirven a diversos propsitos
de Indole terica o pn\ctica. El hecho deque las teorias de los
sistemas debidas a diversos autores tengan aire muy distinto no
es pues motivo de embarazo. ni resulta de ninguna confusin:
es el desarrollo saludable de un campo nuevo y creciente, y apunta
a aspectos del problema seguramente necesarios y complementarios.
La existencia de diferentes descripciones no tiene nada de particular,
sino que se da a menudo en las matemticas y la ciencia, desde
la descripcin geomtrica o anaUtica de una curva hasta la equivalen-
cia .de la termodinmica clsica y la mecnica estadstica o de
la mecnica ondulatoria y la fisica de particulas. No obstante,
las aetjtudes distintas y parcialinenteopuestas deben tender a m.yor
integracln,.n el sentido de ser la una caso especial de la otra,
o de conseguir demostrarse C/1Ul son equivalentes o complementarias.
En la teoria de lOs siStemas estamos presenciando precisamente
esto.
Un sistema puede ser definido ~ p m o un conjunto de elementos
interrelacionados entre siy con el medio circundante. Esto es expre-
sable matemticamente de varios modos. Indicaremos algunos cami-
nos tpicos de descripcin de sistemas.
Con ladesignacin alio elstica de axiomtico cubriremos un
enfoque o grupo de investigaciones que concentran el inters en
una definicin rigurosa del sistema y en la derivacin, por m'todos
modernos de matemticas y lgica, de sus implicaciones. Son ejem.
plos,entre otros, las descripciones de sistemas por Mesarovic (1961,
etc.), Maccia (1966), Beier y Lauc (1971: teoria de los conjuntos).
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264
lllOIA GENERAL DE LOS'SlSlllMAS
Ashby (1958; sistema o mquina determinado por el estado),
Klir (1969; ue: conjunto de todos los acoplamientos entre los
elementos y entre elementos y medio circundante; ST: conjunto
de todos los estados y todas las transiciones entre estados), etc.
La teora dinmica de los 'sistemas se ocupa de los cambios
en los sstemas-eon el tiempo. Hay dos modos 'principales' de descrip-
cin, a saber: la descripcin interna y-la descripcin externa (cf.
Rosen; .1971).
La descripcin interna o teora clsica de los sistemas {Rosen,
1970)define un sistema merced a un conjunto de n medidas, llamadas
variables de estado. Analticamente, su cambio en el tiempo se
expresa, de modo tpico, por un conjunto de n.ecuaciones diferencia-
les simultneas de primer orden (ec, 3.1, p. 56), denominadas ecua-
ciones dinmicas o. ecuaciones de movimiento del sistema. El com-
portamento del sistema es descrito por la teora de las ecuaciones
diferenciales (ordinarias y d primer orden, si se acepta la definicin
del sistema por la ecuacin 3.1l, que es un campo bien conocido y
muy elaborado de las matemticas, Sin embargo, tal como se meno
cion anteriormente la consideracin de sistemas plantea proble-
mas h ~ n definidos. As, por ejemplo, la teora de la estabilidad
no se ha desarrollado hasta hace poco, vinculada a problemas
de control (y sistemas): las funciones de Liapunov (muerto en 191,8)
datan de 1892 (en ruso; en francs de 1907), pero su importancia
se ha apreciado en fecha reciente, sobre todo gracias a la labor de
los matemticos soviticos.
Geomtricamente, el cambio del sistema es expresado por las
trayectorias descritas por las variables de estado en el espacio de
estados, osea el espacio de n dimensiones de las posibles localizacio-
nes de dichas variables. Pueden distinguirse y definirse como sigue
tres tipos de comportamiento:
(1) Una trayectoria es llamada esimttcamente estable si todas
las trayectorias suficientemente prximas a ella a t = lo convergen
asintticamente cuando t ...00.
(2) Una trayectoria es llamada neutra/mente estable si todas
las trayectorias suficientemente prximas a ella a t = Osiguen estando
cerca de ella durante todo el tiempo siguiente, pero sin acercrsele
por fuerza asintticamente,
(3) Una trayectoria es'llamada inestable si lastrayectorias cerca-
nas a ella a t =Ono siguen cerca de ella cuando t ... eo,
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APNDll-'E 1: ADELANTOS EN LA reoRIA MATEMTICA 265
Estocorresponde a soluciones que se acercan a un estado inde-
pendiente del tiempo (equilibrio, estado uniforme), a soluciones
peridicas y a soluciones divergentes, respectivamente.
"Un estado independiente del tiempo:
IdQl, Q, ... Q.) = O
puede considerarse COmO una trayectoria degenerada a un solo
punto. Luego, fciles de ver en proyeccin bidimensional, las trayec-
torias pueden converger hacia un nodo estable representado por
el punto de equilibrio, pueden aproximrsele como a foco estable
en las oscilaciones amortiguadas, o circular-en tomo suyo en las
oscilaciones no amortiguadas (soluciones estables); o, si no, divergir
de un nodo inestable, apartarse de "un foco inestable en oscilaciones,
o de un valle (soluciones inestables),
Unanocin central de la teora dinmica es la de estabilidad,
es decir," la respuesta de un sistema a la perturbacin. El concepto
de estabilidad procede de la mecnica (un cuerpo rgido se halla
en equilibrio estable si retoma a la posicin original despus de
un desplazamiento suficientemente pequeo; un movimiento es esta-
ble si es insensible a perturbaciones leves) y es generalizado a
los movimientos de las variables de estado de un sistema. "Esta
cuestinse vincula a la de la existencia de estados de equilibrio.
De suerte que la estabilidad es analizable por solucin explcita
de las ecuaciones diferenciales 3.1 que describen. el sistema (lo
que 'So'lIama mtodo indirecto, basado esencialmente en la discu-
de los valores propios A, del sistema de ecuaciones). En el caso
de los sistemas no lineales, hay que linealizarlos por desarrollo
en serie de Taylor, reteniendo el primer trmino. Con todo, la
Iinealizacin atae slo a la estabilidad en la vecindad del equilibrio.
Pero se logran argumentos sobre la,estabilidad sin genuina solucin
de las ecuaciones diferenciales (mlbdo directo) recurriendo a las
llamadas funciones de Liapunov, funciones energticas generalizadas
cuyo signo indica si un equilibrio es asintticamente estable o no
(cf. La Salle y Lefschetz, 1961; Hahn, 191!3).
Aqui son evidentes las relaciones entre la teora dinmica de
los sistemas y la' teora del control: el control significa, a fin de
cuentas, la transformacin de' un sistema no asintticamente eslable
en uno que si lo sea, incorporando un movimiento contrarrestante
que controla al sistema apartado de!" estado estable. Por esta razn
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266 'I1!01A GENERAL DE LOS SISTEMAS
la teora &, la estabilidad en la descripcin interna o la teora
dinmica de los sistemas converge con la teora de los sistemas
(lineales) de controlo retroalimentacin en descripcin externa (cf.
Schwarz, 1969).
La descripcin mediante ecuaciones diferenciales ordinarias ~ .
3.1) prescinde de variaciones de las variables,de estado en el espacio,
que serian expresadas por ecuaciones diferenciales parciales. Sin
embargo,.stas (ecuaciones de campo) son ms dificiles de manejar.
Para vencer esta dificultad puede suponerse agitacin completa,
de modo que la distribucin sea homognea en el volumen considera-
do, 'o imaginarse compartimientos en los que valga la distribucin
homognea y que estn conectados por intraceiones I\propiadas'
(teora de los ccmparmientos).
En la descripcin externa el sistema es considerado COIll,O una
eaja negra; en diagramas de bloques y de flujo se representan
sus relaciones con el medio y con otros sistemas. La descripcin
de sistemas es en trminos de entradas y salidas (lo que en alemn
se llama Klemmenverhallen): su forma general son funciones de
trasferencia que vinculan entrada. y salida. Lo tlpico es que se
consideren lineales y representadas por conjuntos discretos de valores
(cf. las decisiones de si O no en la teoria de la informacin, la
mquina de Turing). ste es el lenguaje de la tecnologla del control;
es caracteristico de .ladescripcin externa el uso d trmnes de
comunicacin (intercambio de informacin entre sistema y medio
y dentro del sistema) y de control de la funcin del siste'ma con
respecto al medio (retroalimentacin). por usar la definicin de
laciberntica de Wiener.
Segn s mencion, las descripciones interna: y externa coinciden
en gran medida con descripciones mediante funciones continuas
o discretas. Se trata de dos lenguajes adaptados a sus respectivos
propsItOs. Segn se subray en el texto, empricamente .hay un
evidente contraste entre regulaciones debidas al libre juego de fuerzas
dentro de un sistema dinmico, y regulaciones resultantes de constre-
imientos impuestos por mecanismos estructurales de retroalimenta-
cin. Formalmente. sin .embargo, los dos Ienguaj* son afines y
en ocasiones -puede demostrarse- traducibles. Por ej. una funcin
de eatrada-sada, en ciertas condiciones, puede desarrollarse como
. ecuacin diferencial lineal de. n-simo. orden, y los t6nninos de
la ltima ser considerados formalmente como yariables de estado;
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AI'NoICll 1: ADELANTOS BN LA TBOIA MA'I1lMTlCA 267
si bien su significado fisico se mantiene indefmido, es asi posible
la traduccin formal de un lenguaje al otro.
En ciertos casos -p. ej. la teora bifactorial de la excitaci6n
nerviosa (en trminos de factoleS" excitadores e inhibidores o
de las correspondientes sustancias) o la tepria de las redes (las
redesdeneuronas de McCullocb)- la descripei6n en teoria din-
micade los sistemas merced a t'unon/scontinuas y la descripci6n
enteoriade losautmatas medianteanlogosdigitales sondemostra-
equivalentes (Rosen, 1967). Patecidamente, los sistemas
predador-presa, deordinariodescritos por lasecuaciones de Volterra,
tambin son- expresables en trminOs de circuitos cibernticos de
retrolimentaei6n (Wilbert, 1970). Se trata de sistemas de dos varia-
bles. EstA por verse (en opinin del l!utor) si ser posible una
<rtrBdUCCi6n peracida en Jos slatemas de variables m6hipJes.
La deacripei6n interna es estructural: procura
describir el comportamiento del sistema en trminos de variables
de estado y de su Interdependencia. La descripcin externa es fun-
cional, deacribe el.comportamiento del slatema por.su interacci6n
con el medio.
. Asl, como muestra este rpido esbozo, mucho se ha adelantado
en la teoria matemtica de los sistemas desde que el programa
fue enunciadoy abordado hace unos veinticinco aftos,conduciendo
a m61tipJes enfoques que, sin embargo, estn vinculados entre si.
La teoria matemtica de los-sistemas es un campo en rpido
crecimiento, pero es natural que problemas bsicos, como; diga-
mos,. loa del orden jerrquico(cf. p. 25; Whyte, Wilson y Wilson,
1969), vayan estudiadosdesJlllCio y que segunurlente necesiten
ideas y teorias no\ledosas. Tal como sefuIIamos (p. 20), la- teoria
general de los sistemas es, a fUI. de ciencia 16gico.mate-
mticade la totalidad, y su desarrollo riguroso es tcnico,. mate-
mtico, aunque no seandesdeftabJes.1as descripeiones y los models
verbales (p. ej. WilJer, 1969; Koesler, 1971; Weiss, 1970; BuckJey,
1968; Qray, DuhI YRizzo, 1968; Demerath Y Peterson, 1967, etc.
er. p. 23). Hay que Ver intuitivamente, que reconocer los proble-
mas, antes de que se consiga' formalizarlos matemticamente. De
otra manera el formaliSmO matemtico quiz llegue a impedir la
exploraci6n de problemasmuy reales.
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Apndice ll:
Significado y unidad
de la ciencia
En tiempos de crisis universales como los que hoy vivimos, sur-
ge la cuestin del sentido y el propsito de las ciencias naturales.
Con frecuencia se oye echar la culpa a la ciencia de las desventuras
de' nuestra poca, se supone que el hombre ha sido esclavizado
por las mquinas, por la tecnologa en grande, y lanzado a lilS
carniceras de las guerras mundiales. No estarnos en condioiones
de influir en medida apreciable sobre el curso de la historia, y
no nos queda ms que reconocerlo o que nos atropelle.
Un sabio renombrado, el profesor doctor Ludwig von Berta-
Ianffy, habl ante un abundante auditorio en el Departamento
de Medicina Forense, como parte de la serie de conferencias patroci-
nada por la FOST (Freie Osterreichische Studentenschaft). Habl
de temas vitales de hoY,.a propsito d la posicin especial. del
hombre en la"q,a\uraleza. '
En 'contraste con el animal, que tiene un ambiente (Umll'el.!)
determinado por su organizacin, el propio hombre crea su mun-
do,lo .que llamamos cultura humana. Entre los requisitos para
su evolucin estn dos factores estrechamente ligados; el lengua-
je y la formacin de conceptos. Ya en el mundo animal se oh-
serva lenguaje, llamadas u rdenes; son ejemplos el canto de
las aves, el silbido de aviso de la cabra monts, etc: Pero el len-
guaje como representacin y comunicacin de hechos es monopo-
lio del. hombre. El lenguaje, en el sentido ms lato del trmino,
no slo comprende la palabra hablada, sino tambin la escritura
Resea de una conferencia dadaen la Universidad de Viena en1947.
268
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APNDICE U: SIONJPlCADO y UNIDAD DE LA CIENCIA 269
y el sistema 'simblico de las matemticas. Son sistemas de .,Iinholos
no heredados sino libremente creados y tradicionales. Ante todo,
esto explica la especificidm/ de la historia humana en contraste con
la. evolucin biolgica: la tradicin, a diferencia de las mutaciones
hereditarias, que slo se dan en un largo periodo de tiempo. En
segundo lugar, el ensayo y error fsico, tan caracteristico del compor-
tamiento animal, es reemplazado por la experimentacin mental,
con simbolos conceptuales. Por esta razn se hace posible la persecu-
cinde metIB. La persecucin de metas y la teleologa en un sentido
metaflsco -la regulacin de acontccercs en el sentido del manteni-
miento, la produccin y la reproduccin de la totalidad orgJlic;a,-
constituyen un criterio general de la vida. Sin embargo, la verdadera
intencionalidad implica que las acciotles son realizadas con conoci-
miento de su meta, de su final venidero; la concepcin
de la meta futura existe ya e influye sobre las aMoncspresentes.
Esto se aplica a las acciones primitivas, de la 1 cotidiana as
como a los logros supremos del intelecto humano en la ciencia
. y la tei;nologia. Adems, el mundo simblico creado por el hombre
adquiere vida propia, por as! decirlo; se toma ns inteligente que
su creador. El sistema simblico de las matemticas. p. ej.,' est
encamado en una enorme mquina de pensaruue, cuando se le
administra un enunciado,' produce una solucin sobre la base de
un proceso fijo de concatenacin deslmboios que bubiera sido
dificil de prever. Por otro lado, sin embargo. este mundo simblico
se convierte en una potencia que puede acarrear graves trastornos.
Si hay conflicto entre el mundo simblico -eD1ergente en la sociedad
humana como valores morales y convenciones socialeS-- y pulsiones
bilgicas, fuera de lugar en el ambiente cultural, la situacin en
que se encuentra el individuo lo bace propender a la psiconeurosis.
Como potencia social, el mundo simblico, que hace humano al
hombre, produce al mismo tiempo el curso sanguinario de la historia.
En contraste con la ingenua lucha Por la existencia de los organis-
mos, la bistoria humanaest dominada en gran medida por la
lucha entre ideologas, es decir de simbolismos, tanto ms peligrosos
cuanto ms disfrazan los instintos primitivos. No es posible revocar
el curso de los hecbos que produjo lo que llamamos hombre;
lo que si nos atae es aplicar la previsin a su adelanto o su
propia exterminacin. En este sentido. la cuestin de qu rumbo
tomar la concepcin cientifica del mundo es, a la vez, la cuestin
del destino de la humanidad.
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270
TEOIA ollNll1lAL DE LOS SISTEMAS
. Al repasar adelantos cicntlficos queda de manifiesto un extrallo
fenmeno. Indcpcndicntcmenteunos de .otros, principios generales
parecidos empiezan a tomar forma en los varios campos de la
ciencia. Entre ellos, el C9Dfcrcnciante hizo especial hincapi en los
aspectos de organizacin, totalidad y dinmica, y esboz su influen-
cia en las distintas ciencias. En fisca estasconcepciones son carpetc-
risticas de la moderna, en contraste con la clsica. En biologa,
las subraya ia concepci6PI organismica. representada por el confC1'Cl1-
. cante. Hay visiones lII\Iogas en medicina, psicologa (Ges/all. tcoria
de la estratlC8Cn) y la moderna masofia.
Esto abre un paJiorama inmenso, la perspectiva de una unidad
de visin del mundo dcIconocda hasta la fecha. Cmo se dar
esta unidad de principios gencra1cs1 El doctor von Bcrtalanffy
responde pidcndoun nwvo 'campo en la ciencia, que llama tcoria
gcncraI de los s ~ y que intenta fundar. Es un campo lgico-
matcmAtlco cuya tarea cs formular y derivar aquellos principios
fuodamentalcs que sean aplCllblcs a. sisteIIIaD en general. De
esta manera se vuelvCn posibles formu1al:oncs cxactasde trminos
talcs como totalidad y SIJJDlI, diferenciacin, mcr:ani:racin ptosrcsi-
va, CCJ!.tralizacin, orden jcr{rquico. finalidad y cquifmalidad, etc.
Son tnilinos que se prcsentaI en todas las ciencias que se ocupan
de sistcmasa e implican su hmologa lgica.
La visin del mundo mcr:anicista del sig!o pasando cstaba estro-
chiiulente vinculada al dominio de la lIll\quina, a la visin terica
de los seres vivos como mquinas y a la mecanizacin del hombre
mismo. Sin embargo, los conceptos acliftados por los adelantos
cientlflCOS modernos tienen la ejemplificacin ms patente en la
vida misllla. Hay, pues, esperanzas de que el nuevo ooncepto cientlfi-
ce. del mundo sea expresin del progreso hacia una nueva etapa
de la cultura humana.
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Lecturas recomendadas
La siguiente lista ayudar a llevaradelante el estudio de la teoria ge.
neral de los sistemas y de sus principales aplicaciones, segn se defi-
ni e el libro. De abl que slo sean citados unos c\lllntos ejemplos
representativos de la vasta bibliografia de cam'<!s como la cibernti-
ca, las teorasde la inf01'lllaCin, los juegos y la decisin. la termodi-
nmicairreversible.el anlisisy la ingenierla de sistemas. etc.
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Accin de m..... ley de; 124, 125, 129
Ackolf, R. L., 8, 94, 104
Actoo del CUClJl9 aoima1 y humano que
rCuIan loo mocaoi.mos de retroali
mcnt,lw:iIl; 'ler: rettoalimentae:i6n
Actualidad, priocipio de; 120
Adams, R.; 165
Adaptativo. modelode
PQ: comportamiento .
Ad<>lp1I, E. F.; 172, 178
Afaoasjew, W. O.; 11.
AIexaoder, Franz; 217
Alomlrica, ecuacin; denicin; 64-6;
en biolo8f'a, 170-8 (cuodros y ti ........); .
en ielaci6n con los fenmenos
les. 107
Al1eseh. O, J. von: 240
Allpost. FIoyd; 215
AUporl, Oonlon. W.; 202, 21S. 216, .
i17, 218, 219. 222, 226 .
Aneloalas en la ciencia; ver: ciencia
Analitk:o. procedimiento. en la ciencia;
ver: cieocia
Ande/1On. Harold; 215
.AnschOIZ. O.; 243
principio de; 198. 199,
.200
Al'pleby. Lawrence; 226
Arieti. Silvano; 203. 215. 217. 221. 222,
224. 225, 226, 227 .
Aristotlica, filosolia; 72-80. 222, 235.
236, 243. 2S9
Arrow; J. J., II!, 119 .
Alhby. W.R.; 24. 46, 98, 99. 100-3, 257.
264
Atmica. cnc:rsta; ver: eDerp
Altoeave. F.; 103
Ausuhel, David. P.; 203
Autmetas; ver: Turing, miquina de;
Teoris de los; 21, 24. 145-6
Autorreatauradoi'as, tendencias; rer:Sis- .
temas orpnismicos.
Backmao. O.; 243
Bevink, B:. 78. 2SS
Beyli... L. E.; 21
IIeadIe.O. W.;!SS
Beckncr; M.; 11
Beer. S.; 99
Deier. W.; xvi, ISO. ISI.!sS, 263
BeII, E.; 104
Bendmaon. A.; I1
Benedict.Ruth; 211. 229
Bentley. A. F.; 41
Berg, K.; 190 .
Berlln. Sir lsaiah; 6-7. 11718
Berlyne. O. E.; 219.222
)lomal. J. O:; 4-11
Bemord,Clande; 11
Bem.tein. A.: 21S
296
INDICE ANALlnCO 297
Benalan/lY. Felill, O.; 151. IS2
Bertalanffy, Ludwig. VOI1; 4, S. 7. 9, 12.
69. 72, 7S. 711; 81. 98, 101. 106, 107.
110. 111. 120. 12S. 140, 141. 146. J47.
177, 178. 179. 182, 183. 184. 18S.
186, 191. 193. 217. 218, 219. 220, 222.
223. 226, 227. 228. 229. 230. 231.
241. 243, 248, 2540 257. 2S9. 260,
268,270
Belbe, 218
Devenon. R. J. H.: 107. 54
BiO<ellOSi.; 70. 1423, 154
BillUrismo en Canad; 212 ,
Dioloala: molceular; 4, m altos, ni
..... de orpnizaei(Jn en; 4. 27-9. 30;
coneepeio nrpnlsmial en la; 4. 11,
30-1, 92, IOS-7. 21S. 218. 270 coetrc-
mwicismo:.vitalillmo en la;
92
Biol6sial.. teoria de dinmial de las
poblaciones; 32 .
Biol6gial, teora de la Ofpnizaci6n; 47;
relatividad. delascategorias; ve,: cate-
gorial .
Biol6llieo. teorla del eq.i1ibrio; 31. 48
Blenler. E ...,; 218. 224, 225. 228
Ilode, H; SO .
BofTey, PbDip. M.; 2
BopIJaw.,W.;1.8 '
Bobr. Niels,Henrik Oavid; 188, 192
BoltZmallD, Ludwl; 30. 157. ISi
BoreRi.'Oiovanni Alfonso, 145
Bo.ldin.. K.E.; 13; 26, 28. 4s, 107, lOS.
20S .
8radley. O. F.; 99. ISS, 164
Bray.H. G.; lOS
Bray, J. R.; 106
British Ministry of Agriculture andFisbe-
ries; 1078
Brody, s., -173. 243
Bronwsky. J.; 22
Bruner. momo; 222
Bronner, R.; 1SS
Bronlwik, Eaon; 21S
Buekley, W.; xviii, 6, 16, 206, 267
Bflhler, Charloue; 111. 21S. 217
Burtcn, A. C.; 146. 1SO. IS3
B.,enandt. A.; 163
c.lvin, M.; 99, 1S3. 164
Cannen, W. B.; 10-11. 14. 22. SO. 167.
221
Cantrl, Hadley;,203. 222
Carlyle, Thom'as; JI S
'Carmichael, Lecnard: 219
camap. R.; 89
Cartee, L. J., 2 .
Casey. E. J.: 167
ca..irer, Ernst; 203. 222, 226
cateaorlas; detenninaci6n linJllllstiea de
las (hip6'''is de Whorf); 203. 233-39;
introducciD de nuevas, en inYCSti
aci6n y pensamiellto; 8,18. 9S, 97;
relatividad de, e hiptais de Whorf;
233-39; relatividad biol6giea de las;
239-44; relatividad cultura de la.;
244-SI; relatividad de las. Y vi.i6n
perspee.ivista; 2SI-I; Tabla de Kant
de las; 4S; teora de las (N. Hanman); .
88
ca....... ley..; 4S, 47
Ceatee Cnr advanoed Study in tbe Beba-
vioral Seiences (Palo AlIO); 13
Centralizacin; definicin; Psi.;.
copatoloala; 223-S
Cibem6tial; clelarrollo de la, en cieDl:ia
y teenoloata; IS. 16, 21-2. 10000S; en
la teoria general de 1.. sistemas; 16,
20-1; meeanlsm..de rettoaIimantaei6n
en; 43-4. 77. 96. 156, 167. i68. 169;
Ysistemas abiertos: 155-6
Ciencia; a..lola$ en1.. defmleio; 8(;.7,
88; .Isica; 96; ......lizaei6n de con-
ceptos b6sieoI en la; 91; dosanlro-
pomorflZllCio en la; 223-S. 159-61;
mttodo nnmottic:o en la; 114, liS,
116-8. 2078; n_ visiones en la;
123; isomorfismo en la; 8288; pro-
eedimienlO a..Utieo enla; 15-6; UDidad
de la, 49. 88-91. 262-S; valor de la.
analollas en la, 33-S; Yevoluei6n de
prob...... Y.oneepeio.... simila... e"
diferenle. campos, 30-1: y problema.
blieo.en la teoria encraI de nrpniza
cin. y soeieclad, SI3.
Ciencias del hombre, concepto de sjs..
298 INDlCE ANATICO
tOma en .... 195-214; reorientacin
sellln la Ioorla pIIera! de los sistemas
de las, 202-4
Ciencias de los sistemas., aproximacioaes
y miras en las. 9],,8; aproximacio-
n.. matemiticas a las, 1922; biltoria
de .... 916; orientaciD" las; 16-29;
.- 10mb/M: Tea"" General de los
Sistemas
Ciencias S<>ciales; analoB1as o.....ismi
cas en .... 121, 122, 123; aplicaciD
amplia de la teorIa 'de los sistemas
en Iu, 204-7; d-=Ilo de nuevos
COncepll en .... 30-1, perspectw. de
_ enlas; U; si_.lOciocul
lutal.. en las; 5-7,.205-7, 216-11
Cientlflcaa, leyes;homoloB1as enlas, 53-4;
revoluciones. VIi:
. tlr...s
Cin6tica.l i, 5S, 127, 148, IS7-8, 16S, 1.67
Cln:u\o de viOna. 11
Civilizacon, de ....... 213-4;_ral.
exponsion mundial de 1.. ea-
tnralezl a1ohai, 214
Oaldi... RudoIf, J. E. I57
Clausiua, eeuaciOn de, 148
CoghiU, G. .. 2I8
Commoncr. B., ti
CQmportamientos, Ioorla de loa, 19-20,
ISO
Competenciaentre Partes, baI-.Ia en oro
pniSlllos ea.os. 66-7. QS-6; defi..
nlcinde_onesde, 64-5,66, 154-5;
y alometrla, 170-8
, Complejidad. o.....i>ad.. probl..... de
la, 34, 89-90; no orpniPda. 34
Complejos de eleloentos, S4-S (...) ca
taclori:$licu .constitutivas y lumativas
de loa, S4-5, 95
Componamientodaptativo. modelo de,
44
Comportamiento,' adaptntividad Y.b..
queda de meta en el, 45, 46-7, 81, 95,
136; concepcio.... elementallsticas y
unilllriasenel, 723;......... estimulo-
respuesta (ER) en 4, m-z 198-9,
200-3; principio de racionalidad y,
18-21; y medioambiente, 198-9; prin
apio de equilibrioen el, 199; principio
de cconomlaen el, 1.99; .... tambibl:
eomponementc humano
Comportamiento de m..... 119
Comportamiento humano, teoriadel, 't1' f
teora de la personalidad; f..ra de las
leyes I1sicas, 208-9; modelo robot del,
197-8, 199-200, 203, 21S, 216;'teorIa
uniftcada del, S; .- lami>ibI: com
pcrtementc
Comunicacill, Icorla de la, 41-4; Y00-
rrieutc de informaeiD, 42-3; y con-
copto de retroaIimentacin, 4)S (r...),
CondiciOll8llliento, 51, 198
Cond_ intcllcional y capacidad auto-
pccetiva, 15, 43-4, 46, 81., 95-6, IJO,
'IS,"6
Col/fI/" llIId lNlel/e< (Bouklin81, 208
Conjuntos tcorla de, en los problemas de
20
Conklin, E. W., 223
ConvergmCia de la 'pvestigaciDt ver:
investigaci6n
Copraico, ".,.: ,""oluclOn copcmiama
Cowdry, Bdmund, 223
Crecimiento,exponencial (curva de) 63;
curva loafslica de, 6S; mQdcIo, lCIlI"
8crtalanffy, de, 106-7, 140-1, IS3,
176-93; relarve, 107, 1S4-5; .isiemos
_raIes de ecuacio... de, 62-4, 63
(ft..); equilinaJdadde, ISI (ft); JUII
I...b/M: ecuacin aIorMtrica
Crlme JII/I Crlm/rrolo,i.l11JI (AnOlD,), 217
Crilic:a de la Ra26n Prctica(Kant), 195
e...""" de Hof/- (OITenbach), 14S
Cultura, concepto de la, 21.6-1; depcn-
dencia de las normas mentales con
respectoa la, 229; ley., el\'eldesarrollo
de la, 208-9; multiplicidad de la, 247,
248,249
Cumminga,J., 226
Cosa, Nicols de, 9, 260, 261.
Cyber"elics (revista),.14
Chaece, B., IS3' 170
Chomsky, N.. 198
Cborley, R. r; 106
Damude, E.. 5
,
iNDICE ANAnCO

299
-,
O'A_ V.. 56, 51. 18. 82, 138.143
Darwi.ilJDO, 5. 23. 103. ISIl, 159-60
DesantropomorfiJiK:i6n enlaceDci..
cieacia
DociIill teorta de la, 22, 93. 104. 111-8.
2.08-9
o.c.dencia del Imperio Romano, 214
DQ..... OIm... la (Speoper),
. 122, 212-4
Docoden<la de oomo Iteoho
COMumO.!O. 214
IJ<lwIoGloIJI (NioolAs de e....), 9
Demcrath. N. J.. 207
Demolfif_ eaplosill.
Doobb. K. O.. ISCI,IS1 .
Deocatles, ...., 11. 14S; 241.252
.. 3
DeIenDi.ilDlO. 188, 230-1
OiCereoc:ioclll, priucipio de la, .. psioo-
patolola, m3; ... ''''''''/In: ___
pci6t>
DifusiD. ClIltural, 210; """';00 limpie
de, ..,: .......n simple de difusill .
deFick
Diofaoto.l3
DiR<l1vidad de Procesos. 14-'. 4S-6,.
79-80.95-6
Pobzhaosl\y. T,. 11
Do..... F. O51. 138
F. M. 154. 163. 186
Ouali,mo e&rtesiano entre mente y ma-
teria, 230
Drieoch, H.... 25. 26, 40. 74, 138, ISO
Orioebel. H. 154
Dubos.R., 1I
DUbI. f. D., xviii. 261
OWln. M. S. 190
Ecolosla. teorla de la, 31. 48. 106; di
",mica. 106
Economla poIltica y """,,_la, 30
Economla, princ;ipio de economla en el
comportamieDto bumano,rer: eom-
portamiento
EddinstoD. Sir Anhut Stanley. 157
Edue:acin, .. la teorla _al de los
siste..... SO-I. 2012 .
EducatiOn of Scientifte Generalists,
n .. (Bode, el, .1). SO
I!insteln, Albert. 160, 237
I!lsasser, W. M.. 24. 167.
I!ncrata .tmica, dearrollo de la, 120-1.
196
I!ntropia, 39. 41-5, 147-8. 149.151. 158.
1656; ... tmrtbUrJ: tcrmodinmica
EquifUUl1idad, 46, 106, 141-2, ISO; do-
fmicill, 40. 137-8: de ct'el:iniiento.
1%-8 (f...). 154
. Equilibrio. biolgico,'..r: bioloata; qul-
. mico .,.r: qulmic;a; en, el comporta
miento bumano. w:comportaa:riento;
dinlmioo. 130. 135: _ ,""/In:
ostado uniforme .. el oraaoiSlSlO
I!scuela de 7
Eatadlollea Ysocledid, 120-1. 207-8
I!_ DinlUoo de loo Constilll""'"
del Cuerpo (Soh6nholmer). 166-1
l!o\odoWliforme.... 39. 129.
130, 131. 132, 138. 139. 141-8. 149
(f..,), 162-7; de1llIicin, 134-6
i!stlmlo-re.p_... esquema, 11. 112,
198-200. 219 .
&twicl<. 178
Evolneln: y contr8lte entre totalidad
y suma, 72; teorla sindlica de 1.. ISIl,
159. 196-7
!!>citacin. fenmeno de la, Y COIlCeplD
en los liste.... .biertos, 141. 142,. 143
Existencialismo. 113. 202-3
Ilxplicacll ... principio, 36, 47-8. 110.
111.
Eiponencial. ley. 623 (fls.), 84
Eyoc:nck, Hans, 223
F....riaI, anlilis, 94
F.sen. R. E.99
f>irmacodinamia, 56-7. 454, leyes de ec-
cill de medicamentosen. 56-7. 142-3.
154'
Fearing. F. 233
fec;bner. Gustav T-heodor. 111
Fick, ......,;00 simple de c1iCullin de,
131-2
(lgh Oam... Debatu (Rapopon). 208
Finalidad de sistemas, 719. 94-5. 1367;
tipos de, 79-82
filiea, cuantitativa. 32: propesos me-
/
300 IND/CE .,.NALInCO

dernas ell, 3-4: 30-31: repelOusiJl d. la


tcorla de 108 sistemas en, 3.....; teorias
_Iizad.. en, 30-2 .tecre de la
complejidad no organizada en, 3ot-S..
96
Fisicalismo. 9()-1
Fisicoqulmica, teodencias hacia loorias
,eneralizadas ee, 32; de reacciones
.nzimAtieas. 146-7. 153-4: ,laR _.
6;1": sistemas abiertos
Fi.i!>Iioo. reloj, 242
-Foenter. H., von. 169
Food aOO Ariculture Orpnizatioa (de
la ONU). 107'8.
Fo.ler, C. A" 157
Foundalioo roe /alellfl'ted EduaotioD, so
.FourR'. uf Ramemherin.. (Prinam).
222
Frank, L. K 14, 15, 81
Frankl, Victor. 221, 226. 228. 230
Frank R: G. E., 1so
Freeman. Graydon. 221
Freud, Sismund. 111. 114, 122, 198,222.
224. 226
Friedell,Eson. 201
Fuhrmann. F. A 175
Funcionalismo. y looria "",iolgoa. 205
Oalileo. 17. 118, 192. 195
Gallup, .......tu.\20. 208
cara..aIia. e, 153
Ga_ G. F.. 47.56,110
Oa_ KarI. FricIrk;h. 92
, Oazi .. Den.., C.. 18
Oeertz. ailTord. 224
Genera/i.ta. ciantlflCOS, 50-1
a...,.. SY8'''''' (Anuario de la Sociedad
para la In"'ti88"iJl Gane'" de Siso
t.ma.). S. 14
Oeosaorfoloala, 106
Gerard, Ralph, W. 13. 34
Gessner, F., 107 .
0",.", 69. 75; en l1$ioa. 10: mutaciJl
de. 17; plicolosJa de. 5. 31; 218, 270
Ooyl. Petor. 114
O.bson. l. l. 222n
Gilbert, Albin, 223
Gifbert, E. N.. 21
. Glanadorff. P.. 157
Okzs".rl...pi.1 (H....). 9
Goethe, lohann WolfganS ven, 153.258
Goldstein. Kurt, 109. il7. 218. 226. 227
Gompert, funcin de 66
GrAl1eas. tecra de las, 20
Oray. William. miI,5. 106.'167. 267
Grimm, ley de. sobre la evolucin de ias
lensuasindoeuropea.. 116; ley sobre
mutaciones de consonantes on las len-
uas aermaoas., 209
Orlnkey. Roy. R. S.
Orodin, F. S.; 167
Gross, J., 79
Orupos. teoria'de los, 2SO
Ouerra. E.. 178
Gnther. B.. 178
Hacker. Fred.r1ek. 217
H a h ~ , Erleh. S. 8. 16S
Haire. M.. 99.107,118. 122
Hall. A. D. 92, 94-5. 99. 109
Hall. C. S. 109
Hart.. H. 25
Hartmann, E. YOn, 79
Hartmann, M., 128
Haclmann. Nicolai. 74. S8
Harvey. William, 147
Ha.tocr.Albert, 221
Hayelc. R A. 35, 117
Hearn, O., 99 .
Hearon, l ..F. 152
H.bb. Dooald O" 1\0. 219
Heeht. S., 144. 154
H..... Gaora. WilbelmFrledrieh, 9. 114.
208.209
Heiseaber'8. Wemer. 3i
Hemminpan. A. M. 192
Hempe, C. O.. I1
Henry, Jules, 216
H.radito. 168. 260
H.rlns. Ewald, 141
Herrick,Char.., 219, 226
H.rsth, A. H.. 63.107
He..berg, A., 1I
H....B. 19, ISO. 151, 153, 170.
Hess, W. R., 14
Hesse, Hermano. 9
INDICE ANALlnco 301
.J
L. Barre. W.. 23$. 237
Landois -Rosem.nn (libro de texto). 16S
Lanse'. S. 226
Lapicque. L. 142
L.pl.... Pierre Simon. 19. 2S. 30.89.
122
LaS.ne.265
Lashley, K. 26. 218
Lan, C.. ISI
Lana. R.. 1SI. 263
Laetc. xvifi
Heteros.asia, 9
HilI. A. V.. 142
Hipcrate 249 .
Historia. im.-cto del pensamiento de
siltemu en la concepcin de la. 6-7;
mtodo ideoariflCO en la, 6. 114. liS.
1189207: modelo clclico de la, 1223.
2112. 214-S: nalur.1ezll del proceso
de la, 210-12: nomol.ica. 114. liS.
207: _ orpnlsmica en la, 2123
Historia. inevitabiHdad. 6-7. 11. 116-8.
1223
HooBland. H. 242
Habr. R. 140, 148
Hodpm.Huxley. \OOrIa de la retroali
....tacin de. 153
HifIer. Ono, 83n
Hoijer. H.. 237 .
HolsI. enrich. von. 14. 110. 219
Hblt. S. 1.. 107.154
Homcoa;tasi concento deCannon de la,
12. 14.22.80.167. en psicopalOlo'" y
p'iquiatrla. ,y retroalimenlaCin. 43.
SO. 103. 16870
Hnok. Sidney. 231
Hopkin 127
Horvarlh. W.J .. 121
Wilhelm. von, 203. 222. 244
Huxley. Aldon 49. S2. 243
H..Iey. Sir Julian. 154
I bn-Kaldun. 9
Individpalizacin denlro deI.istema, 72-6 .
Inrotlnacineorla de la, 14.21.93.96.
978.104. 157. ISa. 169-70.210. 2S8-9 .
. Inpnieria. decomunicacin. 20; de con-
trol y eneratica. t: de .islemas, 13.
95,. I01..s; elemento humano como
componente de la, 8-9: humana, 94
Inbelder. IIarbel.231
In..inlo.leorIadel.lIo-l1
lnstilute rOl StOOy or Prin-
centcn, 3
tclntearative Studies rOl" General Educa-
tio.. (M.Iber). SO .
Interdiscipliuria. leOr.. implcaeJones
. de la, 49; prinoipios bsicos de l
Ynucvosmodelos
978
Investigacin, converaencia de la, 255;
de operaciones. .1. 97. 111: de apinio-
Rl,,'S. 123: 1'N.W' ramhwn: investipc:in
general de sistemas
Isomorfismo. en difcrcntC5campos.. 34.
49. 856. IDS-6 en la cienci 82-88
JelTriea, L. A.. 26
.Jones, R. W. 167
Jue.....eoria dO 101, 14. 21. 22, 93. 104.
I14-S. 1189. 208
Juna. Carl, 112
Juna. F.. lO
Kafka. franz. 79
K.lm... H.. 21. 242
K.maiy'. J.. 1I
K.....;I. 1.. 11
Kan t, Immanuel. 44. 107. 195-6.
239.241. 244. 2S2
.Kei'er. F. 99. 107
Kelvin; William lbomson, 39
Kleiber. 1'01 173
Klir. G. J., xviii.- 264
Kluckhohn. C. 211. 23S. 247n
Kmenl. H.. lOS. 167
Koestlor. W. 10. 136. 218
Koltje. F.. 128
Krebs. ciclo de olidaoio de. 14S
Krech. David. 41.109.215
KremyaMkiy. V. r. 99
K,....t. O. 239
Kroeber. A. L. 162.
Kubic. Lawrence. 221
Kueprm61ler. K.. 154
Kuhn.T. S.li. IV. 16. 11.23. 211
302
,
INDICE ANAJmCO
Lavado de cerebro. lOO
Le Chatclicr, prindpio de.
78, 82, 139
Lecomtc du Noy.P.. 242
Lchmann, O., In. 190
Leibniz. Gottfsicd Wilhclm. 9. 2590
lcip:h1on. D.. 135
Lcnnard. H. 115
Lcnz. regia de elcctncidad de. 82
Lersch, P., 223
Levi-Strauss. c..xiii
Lcwada, p", Xl3
Liapunov. funciones de. 264. 1bS
Libre albcdno, IIK9.120. 12'1. 230-1
Lindzey, O.. 109
llngiilslicos de. y re....
cvaluacin de conceptos cientfiCOs.
234-6
Lockcr, A., 24. 150. 151. 174. 17S. 194
Locwc, S.. 143. 154 '
logisli(;,d curva.. 1'(',: crccuniemo
LtlrCni; K. "(l. 24\0. 252
Loschmidt, nmero de 255'
Lotka. A. J .. 10. 32. 47. 56
Lumer. H. 66
Luna, 218
lUlth:. Wolfgans;. 223
Llavero. F". 117
Maccia, E. S. y O. S. 20. 263
Magtlun. Horacc. 119
Malek. E.. 1S5
Mattbult. tcy de,.. poblacin de. 41-8. 63.
107-8
Mquinv. cibcrnetica. 145: quimicodia-
145: origen de la. 144-5. trmica.
145; de Tueing, 21. 26.mecnicas.
145
Manoing. Hon. E. c.. _
Marlin. A. W. 175
Marx. Karl, 9. 114. 208. 209
Masl(lw. A. H. 109.113. ;W1. 217
Matematicas. aproximaciones. en la reo-
rta genero..1de los sistemas, 19. 24.
93.-4
Materialismo. 96-7
Malhematieal Systerns Theory (pcridi-
co).14
Malber. K. F. SO. SI
Floy<!. 216. 222.
Maupertuis. Pierre Louis Moreau de. 77
May. Rollo. 228
Mayer. J.. 190
MC(lelland. e A In
MeC'ullnch. W. S.. 24. 267
MeNelll, W.. 7
MecniCCl. principio de acciQ: mmma
en. 77-8: principio de esfuerzo
en. 77-8.
Mccanicista. visin. del mundo. 30-1. 45.
478. 49. 556. 90-1. 2711
Mecanismo orgnico. filolOOfw del. io
Mecanizacindt.mlro dcl:islcma. 4+5.
.' 94. 221-3: y perdida de
regulabilidad. 71. 223
Mcixncr.J. R. 147
leyesde.I':':!
Karl, 5. 109. 114..2.21
Joost, 222
Merton. Robert. K.. 207
Mesarovic. M. D. 20. 163-
Metabolismo. 39. 66;7. 'U5. 116. 140-1.
142-9. 154; regulacin propia
del. 118. 135-6: regla de superficie 'del.
(ley de 110'5. 1812
Metaboli.smo basal. tasa 'de. 175
Metablials. (alias. dependencia de las.
176 (fi,.)
MetabliCos. tipos. 181. 182. 183
MClcorologia. 105-6
W.. 73. .
Menninger. K.2IS. 221
Meunier. K. 178
Miguel Angel. 201
Miller. Janes, 21.5
.1984 (On..eli). 9. S2
Milsum.,J. H.. 21
Minsky. Matvin. L. 21
Millaseh. A. 71
Mittclsta",-dt: H. 167. 16H
M Nalhlen. reglas de. y'locriminal. 23.1-2
'Modelo. matemtico. yetNajas de. 1>4.
Y reelded, incongruencia entre. 22-4.
1J7"8. l()ft..lQ; falacia del nada sino
en la evaluacin de. 123
Morchio. R.. 106
iNDICE ANALITlCO 303
Mo......sten. O. 14. 2.
MoolJlesis, 154-5
Moms, Charlcs, 93
MaserE... 0 . 124
Maser. H. 124
Mo>t.ller. F. 50
Motivaci6n. investipcin de la, 120.
198. 200-1
MOller. 1.. 117. 191
Munford. t... 201
Muaclo. COIlCepCi6o del. oomo..... 196:
como orpnizacin. 196--7
M""tio Feliz (Hwd.y). 9. 52, 122
Murphy. O.rdo.r. 113
Murray. H.nry. 211. 226
Nacin. concepto d.... la ONU. 212
Naturaleza. animada e inanimada. apa-
(eftte contradk:cin entre; 39. 40-1,
1.....5: Jeyeo de la, concepc;in mod.r
oa de l... 111>-7
Nervioso. !imma., nueva concepcin del.
o 109-11
Netter, H.. 106. 163
N.um.nn. J. ven, 14. 21. 24. 26, 259
'Newtan.. Sir 195, 242
Niewche. Fried.rich Wilhelm. 196
Nihilismo. 196
NlIuin.Joseph. 226
OlilOJlOlio. ley de, YorplilaCi..... 48.
108-9
O'..n.... L. 147
OpI.r. M.nia. 217
'Orden jerrquico \ Icoria de," los
'istemas, 25-9 (cuadro). 71>-7. 222-3
Orpnismo. concepto de, ,So-S2; como
,istema .bi.no. 31. 39-40. 43-4. 124-8.
.145-6; modelo mecnico de, y ,us li
mitlciones. como sistema activo.' y
personalidad; Wase. lambibl: .crganis..
mo vivo
Orpni5mo viVo. biOniK:a del. 146-7.'
148 (f'8J, 162-3; CCI1lO sist.....bierto,
31. 39-40. 43-4. 124-8, 145-6. 162-7.
166 (fi.1. 200-1; proccsosditulmicos
en el, 4+S
Or ..nlsmca. tcoria de person.lid.d. 109.
218; de 110<1010110 histori 2123
Orpnizacin, caracterlsticu de la. 47:8:
concepto de. 45-8, 96, 97. 261-9; cuan-
tit.tiva. 11-8, 19-21; form.l. t..rla de
la, 7-8; leyes frreas de l 48, 52-3.
'108: ley de dimensiones ptimas de
I.s, 48. 107; ley de olSOpolio en la, .
48. 108: precepto ultimo de la ICOrla
de, 52-3; teorla sen.roI de, 34; Hits.
tambihl:complejidad
Orllani;atiOft(l/ TIre _(BOuld
in81 48 .
Ort... y O.sset, Jos, 117
Orwell. Oeer... 9. si
W. J. Y.. 142
Ozentlem.. Conde ""lel O....tTsen. 120
ParacelS, 9
Paradl_ 17
Paralelismo de principi06 cognoscltivoli
en diferentes eampos. 312 .
P.....o. ley de, en sociol0l" 67. 84
. Pane"l. Au... ven, 11
Parsons, T.loott. 196, 205
Palien. 8. C" 106
POlle"" of Cw/_ (Bcn"'t), 211
Permeabilidad, Ysistembierto. 129-32
PersOn.lidad. sistema activo de, 202-4;
teoriadcla 109-13, 196-1.202-4; tcorIa
.rpnlsmica de la, 109.218; YlDI!>ien
taliSlD(). 299 \
Penpeeti.,mo. 49-50.
Petmon.R. E...viii, 195. 205. 267
. Pi_. Jean S. 202. 203. 217, 222.
231
ficard. E. 138' ..
Pirozyn'ki, W. J. P. 173. 178
Pitts, W. J. P.. 173. 178
Platon, 5. 51. 247. 252
Politices, y .p1icacin de la orienlacin
de sistemas. 2
Poblacin. ciclo> peridicos en la, 48;
dinmica de .Ia. 32, 1jl6, 107-8. 142-3;
ley malthusiana de crecimiento .. la.
48. 63. 108; ley de Yc.rhulst de ere-
cimiento de la, 48. 63. 108; ley de
Verhulst de crecimiento de-la. 64
304 INDICE ANALITico
Plltzl. OtIO, 12
Pribram, D. H., 224n
Prisosine, r, 106, 148, 149
Prisosine, teorema de, 157
P.icoanli.i., 4-S, 22-3. 111. 196, 200
Psic:olola, aplicacin de G. S. T. en la.
4. 109-11, 230-1; desarrnllo de la, 203;
ineenidumbre de i.; moderna, 199,
2IS-7; manipuladora. 200; mecanieis-
la, 4. t l. orpnl.smica, 204; orien-
tacin bolista de la 202; tendencias
en, 31, 203
Psicolgica. tcenololia; ver: tecnologia
Psic:opatolopa, reresin en; 224-5;
miles del en, 223
Psiquiatria.c:onceptos -de sistemas en,
218. 229-:lq; inter6s creciente en la
teora general de si.temas, 4-5, 202.
2IS-32; ma"", f1sjc:o.poiquic:osnclol6-
p:o de la. 227: tendencias
en, 203
Pumpian- MiDdliD, EUlelle, 215
POler. A., 142. 179 .
QUlmlco:. caraeteristica$ de los si.........
en. 129-36; equilibrios en. 124-8; equi-
librio y cintica en, 121-6;, industrial.
127-8, 147; .istemas abiertos en, 124-8
Racine, 17S, 176
Racionalidad. principio de la, 119; Y
comportamiento- humano. 119-.20

Rapaport. D. 111. 21S
Rapopcirt, A. 12, 14. 18. ze, 24,' 103.
104, lOS. lOS. 117. 119, 121. 208
Ra.hovsky, N.. 20. 117, 138. 139, 142,
ISO
Retlf/ereNzprinz.ip (Halst), _.14
R /irt de la6 masas, La, [Ortega y
G ).128
Reduccioni.mo, 49. 89-90. 259-60
Reichenbach. Hans, 11
. Reik. H. G. 147. IS7
Reiner.J.. H., ISO
Relatividadeorla de la. 104. 236. 237,
259.261
Rensch. B., 159
Repsc, R., 25
Rescigno, A. 20. 1SO, 153 .
Responsabilidad, cuestiones -moral y le-
pi, de la, 230-2
Retroalimentacin. concepto de, 43-5
(fil.); 46, 157-S; crttenode control de
sistemas en, 167-9; mecanismos de.
que regulan los actos del cuert> hu-
mano, 414; y 'ciberntica, 44-5, 8()"1,
15S-6, 167, 169; Y homeostasia, 42-3.
8-11. IS56, 167, 16970
Revolucin. eientW.... 16, 211-12; cO-
pemicana, 103; industrial, 123. 186-7
Rittenbers. Q. IS2, 18S.
Rizzo.267
ROFrs, Carl, R. 217
Rosen, /l..; xviii, 20. 264. 267
Rothacker.Erich, 223
ROItovtzefT. Michael lvanovich, 213
Roux, Wilhelm. 68
Roy. Joseph, R.. 225
Ruboer, ley 4<. 171-4, 181
R....h.J. 8
Russell, Bertrano. b7. 70
SanlfC, como sistema abierto. 1S4--5
Sarrus, P. F.. 171
. SChachtel, E. G., 203
SchafTner. Kenne.h. f .. 11
J., 12. 243
Seber. Jordan., 226, 231
Sebiller, C1aire. 219. 225
Seblick. Mori.z.. 11, 79
. Sebonheimer, R.. 167
SchrOdinger;Erwin. I68
Sebulz. G. V.. IS3. 157
Schwarz, H.xViii. 226
Seott, W. G. 7
Sere; O., ze, ISO
Segrel8ciD progresiva dentro del sis-
tema, 7().I, 72 .
Seyle. H.. 201
&nses ronsidered as perceptUQ/ systenu,
rile (Gib50n), 222n
Sentidos, fisiologli de los, 154
Servomecanismos en 21. 80-1
Shannon, Claude. 14 .21. 101. 102,103
_Shannon. teqrenia de. iot .
INDlCE ANALITlCO
30S
Sbaw, Leonan!, 16
Simblicas, 2257. 269
Simon. H.' A. viii, lB.; 27
Sist.ma, abi.1IO y cersedo, 39-41, 124-8,
146-50: activo, 156: activo de persc-
nalidaad, 202-4: aproximacin terica
a los problemas de. 21-2; caracteris-
ticas constitutivas y, sumativas de.
5+5; como concepto claw en la in-
vellipcin cienrrK:8. 7;como miquina
autorrqulaclora, 1012; deliniei6n ...
temtica, 56-62, 61 (ro..); defiitido co-
mo",,",piejo de .lementos en in_
cin,I&-9, 38.554 86; hipo<6tico-
deduetivt>. 2\ll\
SistemaS orpnismicos. tendencias auto-
rtataui'adras de, 26
Sistemas.. Teoria Genetal de los. avan..
cesenla., 103-23; 20-1:
bsqueda de una, 30-4; causa, de la
pootu1acln de la, 95-8; como ciencia
seneral de la orpnizaeirl' y comple--
mento, 34, ]6..7; e isomorfismo en
campos. 34-36: ejemplo, 38-49
distin",s campos, 34-6;ejemplos. 38-49;
en la b1ucaein, 50-1. 202-3; funcin
integrativa de la. 49-50: historia de la.
4).15. 92-);inclinaclD hacia, Icorias
....raIiDdas en campos mltiples en
la, 31-2; objeciones ala, 356; objetivos
de la, 1).4, 38; onentacin de los
problemas m.todolgicos de la, 1921;
postuJac:in de una nueva disciplina
de la, 32, 37, 95-6; 'inificado de la,
33-4; tenderlcias en la, 16-29; y unidad
de la ciencia. 49, 88-91. 267-8
Sistemas. rMtodos en la investigacin
pn.ra1 de los, 98-103; mtodo em-
prico--intuitivo. 98-99, orientacin de-
ductiva, 100-3
Skinner.-B.F. 198.224
Skrabal, A., 56
Skramlik, E. ven, 2"'1
Smith, vmcem, E. II
Social. fenmeno. regularidades esta-
dsticas y leyes en el. 209
Sociedad de Filosofla Emprica. Berln.
11
Sociedad... para la InvestipciD General
. de Sistema>, 13-4
Sociedad humana, aplicacin de la teo-
rIa ....ra1 de. ,i.temu a la, 48-9;
ciencia y. 513; evaluacin del hombre
como individuo en la, 52; Yleyes el-
tadlSlicas, 120-1. 207-B
Soeiolosla, tcarla orpnismjca de la.
212-4
Sorolti p, ,..'. S. 9.204, 205. 207. 210;
211.217 . .
Spemann. 8(1111, 72 .
Spenler, Oswald. 6, 11. 114, 1.17, 121.
122, 208. 209. 210-11. 212. 213, 245.
246.250
Spi.plman. S.. S6, 67
Sprinson, D. B., 152
Staper. Ross. 221
8teio-Belins. J. yon.242
Stoward, p, J., 157
Susest1o de masas, mtodos de. 52-3
8umatividad. 69; en sentido matemtico.
70
Superficie, ley de. ver:' metabolismo
Syi,Hans, 217
Szent-GyorlY. A. 3
Tanner, James. 231
Tecnologa, computadora y' ciberntica.
14; desarrollo contempolineo de la;
1-3. 6-8, 11, 196, 2178; psi<:olBica.
50-1; socio1Bica. 513
T.leoloBia, 457, 96; dinmica, 80-1; es-
ttil:a, 80; Y valor final. 19--81; 'Ihse
directividad
Theorefical Biochemislr,v (Netter), 163
T;eort1isC'M (&enalanffy), 12
Teora de los colo res (Goethe], 258
T.rmodinmica. 112. 39, 145, 146, 149.
157, 163, 165. 258; irreversible, 11.
97-8, 135, 146-7, 156, 15760, 165;
segundo principio de la, 30-\, 34. 39,
47, 96, lOS, 129, 149-50, 165
Thompson, J. W.. 106
Thurnb, Norbert, 226
Toch. Hans. 221
Tolstoy, Leo, 115
Topologa. 94
306 INDICE ANAUTlCO
. Totricolti. 188
TotalitarillllO, ti_de moderDO. SI3
TOIaIidod, 30. '3; cieoc:ia paeraI de la,
36-7. 4'. 270; Y_ c:ont_ ODue,
72. 98; .... _: orpailoci6n
TO)'Ilboe, AraoId, 114, 117. 121. 207.
209. 21011. 213, 2SO
lIdi'" en los Jl'OCOIOI otIu-
...... 153-4
-r... andthocaacUe. T1Ioot (K_Ier), 27
TrilliIo. S. E. M. O. de, 11
TriDcber. K. S.. 1SI
TocberiDak, A. voa. 128 .
Tuby. F.. SO
U..kOlI, VOlI, 203, 2)'). 240, 241.
242, 247. 252, 253. 256
Uauadl, K. 142
U....... E.. 11
Van) Hoff. 129
VIcker$, OoatI'rey. 122
Vico, Oiovam BaaiIta. 9. 114, 121.207.
209 .
Vida, principios de la,
1S8
Vitallomo. 40. 68, 19. 82, 128. 138, 146,
ISO
VoIterrI, V 32, 47. 48, S6, S7. 67. 78.
82; lOS. 117. 131,143
W....... RIchanJ. 14, lOS. 167
WobI. O. 242
WatSOD. Jobn. B.. 199
Watt, K. E. F.. 107
W.._. Wanen, 14,21. 34, 96, 103
Weber.ley de. 142. 154
Wei-. P 26, 104, 267
Wemer. O., 56. 1$4
WenIOI'. Heiaz, 202, 203, 217. 219. 221.
. 222
W\la!mo..... J. 234ft
White, K.. 106
WbitcIIea4. A. N.. 10-11. 47. 218
Whit_er. R. H.41. 106
WItorf, B. L. 203, 223. 233. 23S. 236,
239. 2SO; de _611
liDaolltlca de ... ca...... del _
clmieato. 2338
Whyto, ............ 224, 231
WioDer. Norbert; 14.44.81. lOS. 266

Wihon.267
WiMOr, C SO
WpIf.. Hany. B.. 2
Woodpr. J.H.. 27. 218
Worri....... W.. '244
ZacarIu, J. 11... 96
Zeiaor. K. 163
Zerbst. E.. Iso. 1S3
ZOpf. O. W.Jr.
Zucker. L 190
Zucker. T. F. 191
Zwurdemakor. H.. \2S
CUadro 1.1:
Qladro 1.2:
CUadro 6.2:
CUadro 6.3:
CUadro 1.1:
CUadro 1.2:
CUadro 1.3:
CUadro 1.4:
CUadro 1.5:
,
Indiee de cuadros
Cla$iflCllcin de problemas matcmticos .
Catlo80 informal de niveles principalcs en la
jerarqula de tossi$tema$., ............
RtmO$ de renovacin de prodUC\O$ intermcdiC)$
dl metaboli$lllo celular ..
iua de renovacin deprotelDa$............ :
TallllSdemitC)$i$ en tejidode rata , .....
MetabolilllllO en Jos perro$ , ..
EcuaciOncs que vinculanp r o p ~ cuantitati
vu y pe$O$ corporalesenmamlfcco$ .
TipD$ metablito$y tipD$ de crecimiento .
Crecimientode cimuer Stellatus . . . . . . : .
17
28
ISI
IS2
IS2
171
172
174
182
184
Figura 7.3:
Figura 7.4:
Figura 7.5:
Figura 7.6:
Figura 7.1:
Figura 7.8:
Figura 7.9:
Figura 7.10:
Figura 7.11 :
Figura 1.1:
Figura3.t:
Figura 3.1:
Figura 3.3:
Figura 3.4:
Figura 6.1:
Figura 6.1:
Figurll 7.1:
Flpta 7.1:
Q (MI O./mg peso secofh) de varios tejidos
de rata ; 173
Dependencia de tasas metablil:lls con respecto
al tamao en la rata en condiciones basales y
no basales.. .. . . . . .. ..... . .. .. . ... . . . . .. . . . 175
Dependencia de tasas metablicascon respecto
al tamao en el ratn ........ ". . .. . . . . .. .. .. . 176
Consumo O. por larvas de Tenbrio mlilor . . . . 177
Dependencia de Q del diafragmacon respecto
al tamao en diferentesmedios: ' 178
Tipos metablicos '.. . .. . . . . . . . . . 183
Cilculo delcreciJil:tento de la rata blanca. . 185- 186
Crecimiento de Lebisles reticultl/'US.. . . . . . . . . . 187
Metabolismo y crecimiento en caracoles te-
rrestrs ~ '. . .. 191.
ndice defiguras
,
Erq_sencillo deretroalimentacin. . . . . . . . 43
Complejos deelementos... . . . . . . .. . .. . .. . . . . 54
Nodo; bucle; cielo......................... 61
Curvas uponencillles. . . .. .. . . . .. .. . . .. .. . . . 63
Curva loslstica.. . . . . .. . . . .. . . . . . . .. ....... 65
Equifinaliclad de crecimiento.. . . . . . . . . . . . . . . . 148
Aproximacin asinttica al estado uniforme.
lII1'lIIIl\lIeen fallo y _easi.temu abiertos. . 149
Modelodeun siItemaabiertosencilloyel sistema
abierto de ciclosde reacciones en la foioslntesis
porlas a...... . . . .. . . .. .. . . . . .. . .. . . . .. . . . . 164
Esquema lellCillo de retroalJ!lentacin; regula.
cinhomeostitia de laconcentracin deaz6car
.en la sanpe ;..... 168
ndice general
Prefacio : .
Prefacio a la edicin revisada .
Procedencia de los captulos .
lntroduccin ' .
Sistemas por doquier
En tomo a la historia de la teora de los sistemas..
Tendencias en la teora de los sistemas.
11 El significadode la Teorla General de los Sistemas.....
En posde una Teora General de los Sistemas....
Metas de la Teorla General de los Sistemas .
Sistemas cerradas y abiertos: limitacin de la fisica
ordinaria .
Informacin y entropla -,
Causalidad y teologia .
Qu
' . in?
e es orgamzaci n .
La Teorla General de los Sistemas y la unidad de
la ciencia ; ..
La Teoria General de los Sistemas en la educacin:
laproducci6D de generalistas cientificos .
Ciencia y sociedad , .
El precepto ltimo: el hombrecomo individuo .
111 Consideracin matemtica elemental de algunos con-
ceptos de sistema , , .
El concepto de sistema......... , , , , .
. . .
Crecimiento .
Competencia. '.' . , , , ......... , , .
Totalidad, suma. mecanizacin, centralizacin .
Finalidad .......... , .
Tipos de finalidad .
El somorsmo en la ciencia...................
La unidad de la ciencia ..
309
vii
xi
xix
I
I
9
16
30
30
36
39
41
45
47
49
50
51
53
'54
54
60
64
68
77
79
82.
88
310 INDICIl GI!NEIlAL
IV Progresos enla Teora General de losSislemas. . . . . . . . . 92
Enfoques y metas de la cienciade los sislemas. . . . . 92
Los mtodos en la investigacin general de los
sislemas. . . . . . .. . . . . . . .. . . . . . . . . . . .. . . . . . . . 98
Adelantos en la Te6r1a General de los Sistemas.... 103
V El orpnismo considerado como sistema sco., . . . . . . . 124
El orpnismo como sislemaabierto. . . . . . . . . . . . . . 124
Caracterlsticas generales de los sistemas qulmicos
abiertos.. . . . . . . . .. . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . .129
EquifmalidacL , . . . . . . . . .. . . 136
Aplicaciones biolgicas.......... .. .138
VI El modelodelsistema abierto. . . .. . . .. . . . . . . . . .. . 144
La m4quina viviente y sus limitaciones. . . . . .. . . . 144
Alaunas caracierlsticasde los sistemasabiertos. . . . 146
Los sistemasabiertos en biologla. . . . . . . . . . . . . . . . 1SO
Sislemasabiertos y ciberntica. . . . . . . . . . . . . . . ISS
Problemas no resueltos. .... . . . . . . . . . . .. . . . .. .. 1S7
Conclusin.. . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . 1S9
VII A1Unos aspectos de la Teorla de los Sistemas en bio-
logia ,. . .. . . .. . . . . . . . . 161
Sistemasabiertos y estados uniformes. . . . . . . . . . . . 1~
Retroalimentaciny bomeostasia.. . . . . . . . . . . . . . 167
La alometrla y la regla de superficie.. . . . . . .. . . . . . 170
Teorla del crecimientoanimal ' 179
ResumeJi . .. .. . . .. 193
VIII El concepto de sistema en las cienciasdel hombre.. . . . . 19S
La revolucinorpnsmica ......... : .. .. . . . . . . . 19S
La imlllen del hombre en el pensamiento contem-
porneo ............. ; '. . . . . . . . .. . 197 .
Reorientacinsegn' la Teorla 4e los Sistemas. . . . . 202
Los sislemasen las cienciassociales.. . . . . . . . . .. . . 2Q4
Una coocepcin de la historia basada en la Teorla
de los Sistemas. . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . ... . . . .. . 207
Aspectodel porvenirsellllaTeorlade losSistemas. 2.13
tNDlCE GENERAL 311
IX Teoria General de los Sistemas en psicologia y psi-
quiatra.o. oo. o ooo oo: .. ooooo.. o. ooo. 215
Las perplejidades de la psicologia moderna o. o. 21 S
Conceptos de sistemasCJl psicopatologiao oo. o 218
Conclusin ,o....................... 230
X La relatividadde las categoras o....... o.... o 233
La hiptesisde Who o oo .. .. .. .. .. 233
La relatividad biolgicade las catcgorlas..... oooo '239
La relatividadcultural de lascategoras . . . . . . . . . . 244
La visinpcnpcctivista. ooo.. ooooo. o.... oooooo. 251,
Apndice1: Notas sobrcadelantos,en la Teoria Mate-
mtica de los Sistemas(1971). oo 00 oooo oo. 262
Apndice II: Significado y unidadde la ciencia. o o 268
Bibliogralla o.. o o.. o oooo.. o.. oo o 271
Lecturas recomendadasooo. ooooo. o.. o'.. o. o.. oo00 , 292
lndce analtico. .. o. o. o o... ; .. oooo... o. o. oo 296
Indic:c de cuadros o, .. oooo ooo. o.. o... o.. o.. ooo. oo 307
Indic:c de figuras o : o. o. oo oooo. . . .. 308
r- Ubro lO _6de Imprimir YencuodeJ'.
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de San Lorenzo, '=0%: 09850 M ~ l d c o . D. F.
Se>tlroron 5 o o o ~ ..
LUDWIG VON
BERTALANFFY
OTEORI
GENERAL
LOS SISTEMAS
\
Los com pletos sist emas en t cc-
nol oqa . urbunt zuct n. traba-
jo soci al , relaciones interna-
cionales y en t antos otros cam-
pos de la vida contcmpornea
estn p idi endo cada vez ms
un acercumiento sinttico en
t rmtnos de sistema. La Teo-
ra g eueral de los lId!lite-
nlU!It o fr ece en es te sentido el
desarrollo m s reciente de to-
da una metodologa Innovado-
fa y alt ament e refinada. Se
trata d e la crcuc n de una
IlUC\' U cie ncia que s is t e mati-
za el paral eli smo de principios
counos c t vns e n di -
ferent es campos de la act tvt-
dad ctc nt ftca y social del hom-
bre .
Ven Bcrtal un f fy, que ha co n-
ccbtdo y dcsarroll ud o est a t eo-
ra, expone a mpli a mente en
este lib ro sus mtodos e impli -
caciones. Delinea la es truct u-
ra conceptual , explica sus prin-
cipios fundamentales v mues-
tra c mo su t cora puede s er
relacionada t ant o con el orga-
n smo vivo como con la organ -
za c n soci al , en busca de una
nt cgr act n interd isci pli nar ia
d e carctc r
ci entfico .
Ludwtq von Bcrt ulunffv na-
ci en Viena en 1901 Y fue pro-
fesor de btol oaa en la Un vcr-
sidad de su ci udad nat al has-
t a que e n 1949 march a Ca-
nad y a los Estados Cnirlos,
donde ha adquir ido un e no r-
m e p r c st uo acad mico.
FONDO DE CULTU RA ECONOMICA