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EL TAHUANTINSUYO Su territorio, y tierra nativa era el Tawantinsuyo , un nombre compuesto que viene de dos palabras quechuas, "tawa"= cuatro,

y "suyo"= nacin o estado. As que, Tawantinsuyo en el sentido quechua idiomtico es un todo que tiene cuatro naciones, aunque, de una manera muy arbitraria muchos autores traducen Tawantinsuyo como "los cuatro cuartos o porciones del mundo." La distribucin entre los quechuas estaba basado en algunos aspectos elementales de su vida diaria. Ellos siempre alojaron a la mente en relaciones de dualidad, triparticin, y cuarta-particin. El Tawantinsuyo era dividido en cuatro "suyos" o "suyus" cuyo ngulo central estaba en la Ciudad de Cusco, su capital. Nombre dado al inmenso Imperio de los Incas, que comprenda los actuales territorios del Ecuador, Per, Bolivia, sur de Colombia y norte de Argentina y Chile. Fue fundado en el siglo XII por una tribu de lengua Quichua procedente de las regiones del lago Titicaca, entre Per y Bolivia. Segn la leyenda fue creado por Manco Cpac y engrandecido despus por Pachacutec-Yupanqui Logr su mayor grandeza y esplendor gracias a las conquistas realizadas por Tupac-Yupanqui y Huayna-Cpac, que lo extendieron desde el norte de lo que hoy es el Ecuador hasta las regiones del norte de Chile. En esa poca alcanz casi los 2 millones de km2 y los 10 millones de habitantes. Segn los Incas, el Tahuantinsuyo abarcaba las cuatro partes del mundo, esto es, Chirchaisuyo, al norte; Colasuyo, al sur; Antisuyo, al este; y Contisuyo, al oeste. El fin del Tahuantinsuyo se inici en 1526 con la muerte de Huayna-Cpac, pues a partir de entonces se desat la guerra civil que enfrent a sus dos hijos, Atahualpa y Huscar. Las luchas fratricidas entre los dos hermanos debilitaron de tal manera la unidad y el podero del imperio incaico, que pudo ser fcil y totalmente destruido por los conquistadores espaoles.

La colonizacin espaola
El primer asentamiento espaol en el continente, fue fundado en la isla La Espaola. Tras esto, comenz la colonizacin de Centroamrica. Al mando de Hernn Corts, soldados espaoles se abrieron paso a travs del Imperio Azteca. Valindose de su superioridad armamntistica y de las rivalidades entre los pueblos autctonos, los conquistadores Guerreros aztecas lograron doblegar la resistencia azteca, masacrando a los nativos y sometiendo a los supervivientes a rgimenes de trabajo forzado tales como la encomienda, la mita, el porteo o la esclavitud. Tras destruir los imperios Maya y Azteca en Centroamrica, los colonos fundaron el Virreinato de Nueva Espaa, el 12 de octubre de 1535, que se extendera a travs de Centroamrica, Mxico y el sur de lo que actualmente es Estados Unidos.

Hernn Corts

Una vez consolidado el poder en el Virreinato de Nueva Espaa, comenz la colonizacin de Amrica del Sur. Al igual que en Centroamrica, los conquistadores se encontraron con la oposicin de los nativos, y especialmente, la del Imperio Inca, los cuales, tras ser derrotados, fueron sometidos al mismo rgimen de trabajo forzado. De esta manera, se fundaron tres nuevos virreinatos: Virreinato del Per, Virreinato de Nueva Granada y el Virreinato del Ro de la Plata. El dominio espaol de estos territorios se extendi hasta comienzos del siglo XIX. Durante estos trescientos aos, Amrica, tierra rica en recursos naturales, se convirti en la proveedora de materias primas y metales preciosos de Espaa y por ende del resto de Europa. Estos materiales extrados de las colonias, Estatuilla de oro inca permitieron a Espaa financiar sendas guerras en el continente europeo, mantener un elevado gasto militar y diplomtico, y sobre todo, conservar su estatus de potencia hegemnica.
Encuentro entre el emperador inca Atahualpa y Pizarro en Cajamarca. Evangelizacin de indgenas

A pesar de haberse propuesto como principal objetivo en Amrica la evangelizacin de los nativos, motivo por el cual Espaa contaba con el beneplcito del Vaticano, los colonos sometan a todo tipo de abusos, vejaciones y humillaciones a la poblacin autctona, la cual se vea obligada a trabajar en condiciones de esclavitud para abastecer la demanda de metales preciosos y materias primas de la metrpoli. A pesar de encontrarse sometidos al poder invasor, los aborgenes protagonizaron numerosas rebeliones contra los colonos, tales como la de Tupac Amar y Tupac Katari, que sembraran la semilla de posteriores levantamientos a favor de la independencia.