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Vctor Andrs Belaunde y el debate intelectual en torno a la realidad peruana

Ricardo Cubas Ramacciotti I En 1914, Vctor Andrs Belaunde concluy un famoso discurso pronunciado en la ceremonia de apertura del ao acadmico de la Universidad de San Marcos con una elocuente frase: Queremos patria!. 1 Detrs de esta exclamacin enunciaba algunas de las inquietudes que acompaaran apasionadamente su labor intelectual, poltica y existencial a lo largo de toda su vida: la reflexin en torno a los problemas ms agudos del Per pero tambin la valoracin de las tradiciones que formaron a nuestro pas. Pues si bien Belaunde fue desde su juventud un severo crtico de los extravos nacionales, fue sobre todo un creyente en lo que Basadre posteriormente llamara la promesa de la vida peruana, es decir, un ideal de superacin individual y colectiva que deba ser obtenido por el desarrollo integral del pas, la explotacin de sus riquezas, la defensa y acrecentamiento de su poblacin, la creacin un mnimun de bienestar para cada ciudadano y de oportunidades para ellos. 2 La promesa implicaba tambin para Belaunde la formacin de un espacio donde existiera una identidad y una tradicin comn que no excluyera sino integrara las diversas culturas locales. Esta promesa no era un ideal que deba construirse despus de arrasar con el pasado sino que deba estar arraigado en la historia y en la cultura del pas para poder proyectarse hacia el futuro. Tomando en cuenta estas consideraciones el objetivo de este artculo es analizar brevemente el debate intelectual sobre la realidad peruana existente en los siglos XIX y XX para entender cules fueron los principales aportes de Vctor Andrs Belaunde para la mejor comprensin del Per y en qu medida algunos aspectos de su pensamiento siguen siendo vigentes. II Indudablemente Belaunde no fue el primero ni el ltimo en hacer un examen de los problemas histricos del Per. Javier Prado en El Estado Social del Per durante la dominacin Espaola (1894) haba buscado los orgenes y causas de la crisis peruana desde la conquista. Manuel Gonzlez Prada se alz como uno de los ms duros crticos de los vicios nacionales en obras que tuvieron un carcter radical de denuncia y protesta. Francisco Garca Caldern en El Per Contemporneo (1907) hizo un primer intento de interpretacin sistemtica e interdisciplinaria de la sociedad peruana. Posteriormente tanto Jos Carlos Maritegui como Vctor Ral Haya de la Torre elaboraran interpretaciones sobre el Per que luego se expresaran en proyectos polticos concretos. El primero en sus famosos Siete Ensayos de Interpretacin de la Realidad Peruana, tomando en cuenta las condiciones sociales especficas del pas, busc encarnar al
Belaunde, Vctor Andrs. Meditaciones Peruanas. Lima: Edicin de la Comisin Nacional del Centenario, 1987. pp. 130. 2 Yepes del Castillo, Ernesto (comp.) Memoria y destino del Per: Jorge Basadre, textos esenciales. Lima: Fondo Editorial del Congreso del Per, 2003. pp. 94-5.
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marxismo a un entorno cultural radicalmente distinto al europeo. El segundo, inspirado en diversas fuentes ideolgicas reformistas y revolucionarias, elabor un pensamiento poltico que busc adaptarse a la realidad del Per pero con el anhelo de convertirse en el sustento de un movimiento de dimensiones continentales. Tambin surgieron corrientes indigenistas que reivindicaron con gran ardor la cultura nativa mostrando muchas veces una oposicin radical a toda influencia occidental. Un importante representante de esta visin fue sin duda Luis Valcrcel en Tempestad en los Andes (1927). Belaunde coincidi con todos estos autores en su preocupacin por los problemas nacionales, sin embargo se distingui por esbozar un modelo de interpretacin que buscaba una reconciliacin del Per con su pasado y sus tradiciones. La originalidad de su pensamiento, junto con la de algunos miembros de su generacin, entre los cules destac Jos de la Riva Agero, estuvo en la renuncia a una visin radicalmente negativa de la historia y la realidad del Per para revalorar el proceso de formacin y desarrollo del pas. Creer en el Per como promesa hacia el futuro implic tambin creer en el Per como una realidad actual, vigente y rica a pesar de sus profundos problemas. Ciertamente desde la independencia del Per una de las caractersticas constantes del pensamiento y de los proyectos polticos peruanos fue la negacin del pasado y de las tradiciones del pas en vistas a instaurar nuevos modelos de sociedad. El liberalismo decimonnico reneg del pasado hispnico desde un primer momento y pretendi recrear los modelos jurdicos y polticos de las revoluciones francesa y americana en una realidad radicalmente distinta. Probablemente, el utopismo formalista de las elites intelectuales y su incapacidad de crear instituciones adecuadas a la realidad social del pas fue una de las muchas causas del constante conflicto entre la legalidad del estado peruano y el poder real ejercido por los caudillos. Posteriormente los positivistas, entre los cules destac Javier Prado, adems de plantear un oscuro enfoque del pasado virreinal esbozaron una visin racista de la poblacin indgena inspirada en el Darwinismo social. Para ellos el pasado deba ser superado por los ideales de orden y progreso tomando como paradigmas a los pueblos anglosajones y germnicos. El Per era considerado como un pueblo enfermo y una de las principales causas de esta enfermedad era la raza. Slo la inmigracin de razas superiores y la implantacin de un nuevo modelo educativo podran hacer que el pas lograra el trnsito de la barbarie a la civilizacin. 3 Este racismo fue contundentemente criticado por Manuel Gonzlez Prada quien se convirti en el mximo exponente del pensamiento radical en el Per. Sin embargo, la reaccin de Gonzlez Prada no signific la construccin de un modelo alternativo ya que casi ninguna institucin ni fundamento de la sociedad peruana se salv de las apasionadas diatribas del literato. Para Gonzlez Prada el Per no es una nacin sino un territorio

Un anlisis sistemtico sobre el racismo en Javier Prado puede encontrarse en el captulo 3 de: Montoya, Pal. Javier Prado y el positivismo peruano. Lima: Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Tesis de Magster en Historia con mencin en Historia Social, 2003.

habitado donde vegetan rebaos de siervos. 4 Tampoco encontraba posibilidad en una reconciliacin de razas. Los indios seran los nicos portadores de la nacionalidad, siendo la tradicin occidental slo un barniz superpuesto violenta y opresivamente sobre un verdadero Per nativo. Esto se expresa claramente en su ensayo Nuestros indios, pero sobre todo en su famoso discurso del Politeama donde sostuvo que: No forman el verdadero Per las agrupaciones de criollos y extranjeros que habitan la faja de tierra situada entre el Pacfico y los Andes; la nacin est formada por las muchedumbres de indios diseminados en la banda oriental de la cordillera 5 El Per entonces deba ser un proyecto que no deba mirar al pasado como modelo, pues slo se encontrara opresin en l. Slo en el futuro, en la construccin de una sociedad donde se extirparan la herencia virreinal y la republicana, junto con el catolicismo, se podra generar un verdadero pas. No en vano la frase: Los jvenes a la obra, los viejos a la tumba fue uno de sus lemas ms recordados. Si bien esta visin tuvo el mrito de denunciar la exclusin de la poblacin indgena de la vida nacional y la brutal explotacin a la que se vea sujeta, no propuso ningn punto de encuentro sino la lucha y el uso de la violencia para lograr la liberacin. De otro lado la idealizacin romntica del indio como portador de todas las virtudes y la demonizacin de la mayor parte de los elementos trados por la cultura occidental, incluyendo un obsesivo anticlericalismo, proyect un maniquesmo que no tom en cuenta la complejidad del proceso histrico que durante los ltimos siglos haba transformado ya de manera irreversible al mundo andino incorporndolo a una esfera cultural ms amplia. Gonzlez Prada fue un modelo importante para los movimientos radicales. Maritegui, Haya de la Torre y los indigenistas lo consideraron como un pionero y un visionario que haba marcado los derroteros para construir una nueva sociedad. Los indigenistas, especialmente en una etapa inicial, siguieron una tendencia parecida. La reivindicacin del indio, la valoracin de sus tradiciones estuvo muchas veces acompaado por un ataque radical a todo elemento occidental como puede verse en Tempestad en los Andes de Luis Valcrcel. Este autor planteaba la existencia una dicotoma esencial entre Lima y Cusco. Lima representaba el intento de adaptacin de la cultura europea. El Cusco representaba la cultura madre, heredera de la tradicin milenaria de los incas. El blanco y occidentalizado limeo no podra comprender la esencia y la vida real del hombre del ande pues no tiene raigambre en la tierra. Slo al Cusco le estara reservada la redencin del indio. Es decir para Valcrcel existan dos

Citado por: Sanders, Karen. Nacin y tradicin. Cinco discursos en torno a la nacin peruana, 18851930. Lima: Pontificia Universidad Catlica Instituto Riva Agero Fondo de Cultura Econmica. pp. 236. 5 Gonzlez Prada, Manuel. Discurso en el Teatro Politeama. En: Gonzlez Prada, M. Pginas Libres. Horas de Lucha. Caracas: Biblioteca Ayacucho. p.45.

nacionalidades en el Per lo cual era fruto de un conflicto an no resuelto desde la conquista. 6 En el caso de Jos Carlos Maritegui, el indigenismo se plante como un requisito para poder llevar a cabo la revolucin en el pas y la instauracin del socialismo. Pero a diferencia de Gonzlez Prada su crtica a los problemas nacionales, adems de ser ms equilibrada, estuvo acompaada de una propuesta de cambio y a diferencia de los indigenistas sostuvo que existan elementos occidentales en la cultura peruana que tenan ya un carcter permanente. 7 Pero era necesario plantear un modelo revolucionario de transformacin de la realidad, un modelo que deba encontrarse en el marxismo. Por lo tanto segn Maritegui, para aprehender correctamente el ser del Per era preciso aplicar el mtodo marxista que consideraba que la base de todos los problemas del pas se encontraban en el factor econmico. En este sentido los 7 ensayos son siete intentos de aplicacin del mtodo marxista a fin de captar adecuadamente el ser esencial no aparencial del Per. El mtodo marxista le dara realismo al anlisis de la realidad peruana. 8 La interpretacin de la realidad nacional estuvo al servicio de una ideologa y una militancia poltica y Maritegui se convirti en el referente principal de todos los lderes de la izquierda marxista peruana. Los seguidores de Maritegui en el Per, entre los cules se encuentran notables historiadores, socilogos e inclusive telogos, aportaron importantes elementos para la comprensin de la historia peruana, especialmente desde la perspectiva econmica y social. Sin embargo, muchos de sus estudios buscaron entender el devenir histrico del pas bsicamente desde las categoras del conflicto social y la lucha de clases. Desde esta perspectiva la historia peruana habra estado caracterizada fundamentalmente por ser un proceso de opresin donde existiran las condiciones necesarias para impulsar una revolucin que a la larga llevara al establecimiento de la utopa socialista. Esta posicin no estuvo exenta de cierto sectarismo ya que los enfoques histricos que se salan de esta lnea eran calificados como encubridores de los problemas subyacentes de la sociedad y de estar servicio del sistema de dominacin vigente. Muchas de estas premisas fueron duramente cuestionadas despus de la cada del comunismo en Europa Oriental y la Unin Sovitica pero tambin a partir de la experiencia de la
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Unos cuantos hombres misteriosos.. llegaron al gran imperio cusqueo y en menos de un lustro destruyeron el imperio aborigen. Se form entonces una doble nacionalidad: la de los vencidos, rota, maltrecha, sin conciencia colectiva; la otra, la de los vencedores, la de los hombres blancos, unimismados en la labor de enriquecimiento individual. La dualizacin tnica del Per se presenta como el ms grave problema de su vida poltica y social; esta heterogeneidad, que los siglos no han podido conciliar, ni amenguar, constituye el peligro de que nuestro pas no alcance en muchsimos aos el grado de cultura que otros pueblos. Valcrcel, Del Ayllu al Imperio, 1925: pp. 22-23. 7 Al respecto, Maritegui sealar que el pensamiento de Valcrcel va demasiado lejos pues: Ni la civilizacin occidental est tan agotada y putrefacta con Valcrcel supone; ni una vez adquirida su experiencia, su tcnica y sus ideas, el Per puede renunciar msticamente a tan vlidos y precioso instrumentos de la potencia humana, para volver, con spera intransigencia, a sus antiguos mitos agrarios. La conquista, mala y todo, ha sido un hecho histrico. La repblica, tal como existe, es otro hecho histrico (). La historia del Per no es sino una parcela de la historia humana. En cuatro siglos se ha formado una realidad nueva. La han creado los aluviones de Occidente. Es una realidad dbil. Pero es, de todos modos, una realidad. Sera excesivamente romntico decidirse hoy a ignorarla. Citado por: Sanders, Nacin y tradicin, pp. 300-301. 8 Sobrevilla, David. El marxismo de Maritegui y su aplicacin a los 7 ensayos. Lima: Universidad de Lima Fondo Editorial, 2005. pp. 269-270.

violencia durante de los aos de guerra antiterrorista en el Per donde claramente se evidenciaron los desgarradores extremos en las que estas posiciones podan desembocar. Esto llev a que la izquierda marxista agotara su discurso o que tuviera que replantearlo radicalmente. En ese contexto el debate intelectual en torno al Per y la identidad peruana pareci empobrecerse. As, algunos autores desde la ptica liberal 9 y pragmtica plantearon una crtica a la interpretacin marxista pero no pretendieron dar una visin global de la realidad. La idea de nacin y mucho ms an la del nacionalismo eran consideradas como obstculos para la democracia y el desarrollo de los pueblos. 10 En realidad la sociedad estara formada por individuos que interactan y compiten en el mercado buscando maximizar sus beneficios. El Estado a lo largo de la historia habra sido uno de los culpables de entorpecer el natural desarrollo econmico de la sociedad debido a que constantemente busc entrometerse en las decisiones libres de los individuos, intervino torpemente en la economa a travs de regulaciones de precios, confiscaciones y polticas redistributivas que desincentivaron la iniciativa privada. Mas que buscar un ideal nacional sera necesario construir una sociedad donde se instauraran instituciones democrticas y donde los principios de libertad individual y de proteccin a la propiedad privada fueran las normas constitutivas del sistema. En esta lnea, lo saludable sera desarticular los grandes relatos sobre la nacin y las utopas ideolgicas que los sustentaban. Se planteaba as un ideal cosmopolita y una frmula de progreso universal en donde las identidades y costumbres locales acabaran siendo slo un rasgo pintoresco, aunque legtimo, de los pueblos. Algunos de los aportes importantes de esta visin han sido la afirmacin, insuficiente pero presente, de algunos valores universales frente a aproximaciones petrificadas en cerrados localismos chauvinistas, la crtica a las ideologas totalitarias y los nacionalismos radicales, y la defensa de las instituciones democrticas. Asimismo, la experiencia histrica ha mostrado que la libertad econmica ha tendido a ser mucho ms eficiente en el proceso de produccin de riqueza y en la generacin de un mayor bienestar material de la poblacin que los estatismos colectivistas. Sin embargo, este modelo, al igual que el del siglo XIX, al no estar afincado en la historia, al no considerar como central la dimensin cultural e institucional tiende a convertirse en una frmula aplicada en el vaco. No se entiende el papel ni la fuerza de las identidades locales ni de los ideales colectivos, o mejor dicho slo los entiende desde una perspectiva negativa. De otro lado, la exaltacin del individuo autnomo ha tendido a relativizar, muchas veces con ligereza, a reducir al mbito de la iniciativa privada, principios bsicos como los de justicia social y solidaridad. Esto ha llevado a que se
En esta parte me refiero al liberalismo actual (fines del siglo XX y principios del XXI), el cual posee rasgos considerablemente distintos al del siglo XIX. Por ejemplo Mario Vargas Llosa sostiene que el nacionalismo est esencialmente reido con la cultura democrtica de la que ha nacido el individuo con unos derechos soberanos, porque no permite que los seres humanos existan como soberanos, sino simplemente como parte de una tribu, de una nacin que es el valor supremo. Identidades entendidas en trminos colectivos no existen. Son ficciones. Consecuentemente afirma que al nacionalismo hay que atacarlo totalmente por ser: Una aberracin ideolgica, una forma de religin laica nacida apenas en el siglo XIX y que slo nace para producir catstrofes en la humanidad. El Universal. Mxico D. F., 28 de noviembre de 2005.
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convaliden legalmente o se pasen por alto situaciones de explotacin objetiva producidas por una irrestricta aplicacin de la ley del mercado. Al mismo tiempo al ser un modelo esencialmente secular ha considerado la dimensin espiritual y religiosa del ser humano como un fenmeno que debera confinarse al mbito estrictamente privado y amputarse casi completamente de la vida pblica. 11

III Dentro del debate intelectual sobre la realidad peruana el pensamiento de Vctor Andrs Belaunde ocup y sigue ocupando un lugar importante a pesar de haber pasado ms de cuarenta aos de su muerte. 12 Escribi 25 libros y ms de 500 artculos lo cual fue una muestra de su fecunda actividad intelectual y sus variados intereses acadmicos. Como se ha afirmado al principio de este artculo uno de los elementos permanentes en el derrotero intelectual de Belaunde fue su preocupacin por el tema de la identidad peruana y los problemas nacionales. Algunas de sus obras ms tempranas revelan este inters como fueron su tesis doctoral El Per Antiguo y los Modernos Socilogos (1908), 13 sus Ensayos de Psicologa Nacional (1912) y su famoso discurso titulado La Crisis Presente (1914) donde hizo un extenso anlisis de los principales problemas nacionales, incluyendo la debilidad de las instituciones polticas, la decadencia moral de las clases dirigentes, la ausencia de ideales colectivos y la exclusin efectiva de la poblacin indgena de la vida pblica del pas. En estas obras se descubre una inicial influencia del positivismo de sus profesores de la universidad de San Marcos. Sin embargo, desde muy
Bhikhu Parekh, britnico de ascendencia india y un importante estudioso de la cultura, sostena que la religin es central en la construccin de la identidad cultural e individual de las sociedades. Sealaba que a pesar de su orientacin meta-mundana toda religin tiene un cdigo moral, y una ineludible dimensin poltica. Si es que soy llamado a ser guardin de mi hermano a amar a mi prjimo a ser parte integral de una umma (la comunidad universal islmica) si yo creo que todos son creados por Dios, tiene una profunda importancia para mi como es que los dems viven y son tratados por los otros seres humanos y por el Estado Las personas religiosas sinceramente desean vivir sus creencias de manera abierta y no ven esto como algo exclusivamente privado o un asunto confinado al mbito personal. Bhikhu Parekh, Demos, 11 (1997):5: Tomado de: Baylis, John y Steve Smith. The globalization of the world politics. Oxford: Oxford University Press, 2001. p. 457. 12 Testimonio de ello son los ltimos estudios sobre el autor o recopilaciones de textos como: Neuenschwander, Carlos. Iglesia y peruanidad. Una lectura desde Vctor Andrs Belaunde. Arequipa: Universidad Catlica San Pablo, 2005. Castro, Augusto. Filosofa y poltica en el Per. Estudio del pensamiento de Vctor Ral Haya de la Torre, Jos Carlos Maritegui y Vctor Andrs Belaunde. Lima: Pontificia Universidad Catlica Fondo Editorial, 2006. Santibez, Martn. El concepto d peruanidad en Vctor Andrs Belaunde ante el nuevo milenio. Universidad de Lima: Fondo de Desarrollo Editorial, 2003. Planas, Pedro. El 900. Balance y recuperacin. Lima: Citdec, 1994. Planas, Pedro (comp.) El pensamiento social de vctor Andrs Belaunde. Lima: Instituto de Estudios Social Cristianos, 1997. 13 En esta obra Belaunde analiz diversas teoras sociolgicas sobre el desarrollo del imperio inca lamentando que la mayora de estudios sobre este periodo slo hubieran despertado el inters de investigadores extranjeros y no en peruanos. El estudio del pasado prehispnico no fue para Belaunde un simple inters acadmico, sino que reconoci la importancia fundamental del pasado indio para entender el virreinato, la repblica y el Per moderno. El historiador peruano Franklin Pease seal que Vctor Andrs Belande inici una corriente de inters por los estudios del perodo prehispnico entre los estudiosos peruanos. En: Pease, Franklin. Prlogo a Vctor Andrs Belaunde. En Vctor Andrs Belaunde. El Per Antiguo y los modernos socilogos, Lima: Edicin de la Comisin Nacional del Centenario, 1987. pp. LXIX-LXXIX.
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temprano desarrollara una crtica al cientificismo y al racismo propios de esta tendencia. Posteriormente, luego de una larga e intensa bsqueda espiritual, tica e intelectual regresara al catolicismo, la fe de su infancia y juventud. 14 Este hecho sellara profundamente su aproximacin a la vida y a la comprensin de la realidad. Sin embargo, esto no signific cerrar el dilogo con otras posiciones ni descartar influencias provenientes de otras fuentes. A diferencia de algunos de los ms destacados miembros de su generacin, la notable Generacin del 900 15 , sus principales obras sobre el Per fueron escritas en su perodo de madurez. El ncleo de su pensamiento peruanista puede encontrarse en dos obras: La Realidad Nacional (1930) y Peruanidad (1943). La primera fue una respuesta a los Siete Ensayos de Interpretacin de la Realidad Peruana de Maritegui en la cul cuestion la perspectiva marxista del Amauta pero reconoci y recogi sus aportes originales. En la segunda hizo un anlisis y una revaloracin de las tradiciones culturales que han formado al Per y una revisin de los problemas nacionales. De otro lado, la visin de la historia y la cultura de Belaunde sobre la cual se fundamenta su obra peruanista puede encontrarse resumida en la introduccin de su libro de ensayos La Sntesis Viviente (1950). Las propuestas polticas concretas que se derivan de su pensamiento peruanista pueden rastrearse en El Debate Constitucional 16 . Son numerosos los aportes que pueden recogerse de estas obras. En primer lugar, Belaunde, al contrario de la mayor parte de los pensadores reseados previamente, propone un modelo de interpretacin que no renuncia a la memoria histrica sino que la asume desde una perspectiva reconciliadora. Esto necesariamente implicaba reconocer que tanto la tradicin del indgena del antiguo mundo andino como la tradicin espaola y occidental son partes inseparables de la peruanidad. La experiencia histrica peruana requera que cada una de las etapas de formacin del Per fueran reconocidas como parte integrante de la cultura del pas. As los perodos pre-inca, inca, la conquista, el virreinato, la independencia y la repblica deban ser asumidos y valorados en su justa dimensin, sin negar los aspectos oscuros de cada uno, para poder generar una identidad slida y poder construir un proyecto nacional. Desde esta perspectiva tanto las tesis racistas de los positivistas como los indigenismos e hispanismos radicales atentaban contra la esencia del Per. 17 Para Belaunde el Per es una sntesis viviente: La peruanidad es, para nosotros, una sntesis viviente de la cultura hispanocatlica y de los elementos telricos y biolgicos que existan en este pedazo
Es necesario notar que Belaunde fue parte del renacimiento intelectual catlico que floreci durante la primera dcada del siglo XX que incluy a numerosos pensadores, muchos de ellos conversos. Entre ellos destacaron el cardenal John Henry Newman, G. K. Chesterton, Christopher Dawson, tienne Gilson, Jacques Maritain, entre otros. 15 Entre los cules destacaron Jos de la Riva Agero y Francisco Garca Caldern. 16 Belaunde, Vctor Andrs. El Debate Constitucional, Lima: Edicin de la Comisin Nacional del Centenario, 1987. 17 La peruanidad supera al hispanismo puro y al indigenismo puro. El primero prescinde del factor espacio, el segundo del factor tiempo. El hispanismo puro es anatpico, el puro indigenismo es anacrnico. Hispanismo e indigenismo se integran en la peruanidad. En: Belaunde, Vctor Andrs. Peruanidad. Lima: Studium, 1965. p. 476.
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de Nuevo Mundo que habitamos. La peruanidad no es yuxtaposicin sino sntesis verdadera; y agregamos: viviente, para expresar que, en continuidad palpitante, fue, es y seguir siendo.18 Segn Belaunde esta sntesis implicaba un proceso de mestizaje biolgico, institucional, cultural, econmico, social y espiritual al cual se han ido incorporando otros legados que incluan a las herencias culturales de los pobladores de origen africano, asitico y europeo que se haban asentado en el territorio peruano. Un aspecto central en este anlisis es la afirmacin de que si bien en el Per ya se ha producido una sntesis, este es un proceso inacabado, el Per es an una nacin en formacin: La peruanidad es una sntesis comenzada pero no concluida. El destino del Per es continuar realizando esta sntesis. 19 La idea de la Sntesis Viviente fue directamente en contra de los proyectos homogenizadores de la nacin que no consideraban las diferencias culturales existentes en el pas. Pero esto no signific que Belaunde sostuviera que el Per fuera un mosaico de culturas o guetos incomunicados entre s, relacionados slo por una relacin de conflicto y opresin. Existen vnculos comunes a partir de la historia, el territorio y las tradiciones que han creado una identidad peruana, que en ocasiones se ve debilitada por los conflictos sociales o las desviaciones ideolgicas, pero que contina vigente y se desarrolla con el tiempo. Como sostiene Jos Agustn de la Puente uno de los discpulos de Belaunde-: las peculiaridades de su historia [del Per], han creado ambientes con manifestaciones muy peculiares de cultura, como sucede con todas las naciones antiguas en la historia, mas, esas maneras diversas de vivir lo peruano, no indican que estn fuera del pas, sino que viven lo nuestro de manera peculiar 20 . Segn Belaunde el Per no es una realidad improvisada sino que es producto de un largo proceso histrico que le ha dado caractersticas peculiares que lo distinguen frente a los otros pueblos sin cerrarlo en un localismo chauvinista. Otra diferencia de Belaunde con respecto a los otros pensadores peruanos mencionados es el rescate de la dimensin religiosa y espiritual en el anlisis del proceso histrico y cultural del pas. Siguiendo el pensamiento del notable historiador ingls Christopher Dawson, Belaunde aseveraba que es el impulso religioso el que proporciona la fuerza de cohesin que unifica la sociedad y la cultura. 21 Esto lo lleva a afirmar el papel fundamental que tuvo la fe catlica en la formacin del Per y de la conciencia nacional desde el siglo XVI. Para sustentar eso no slo hace un recuento de la labor evangelizadora y de defensa de la dignidad humana llevada a cabo por numerosos misioneros. Ms all de las diversas iniciativas sociales de muchas organizaciones religiosas y tambin ms all de las distorsiones, problemas y abusos que se dieron en el
Belaunde, Peruanidad, 479. Belaunde, Peruanidad, 478. 20 http://www.congreso.gob.pe/comisiones/2002/debate_constitucional/aportes/aporte_jose_agustin_delapue nte_candamo.htm 21 Las grandes civilizaciones del mundo no producen las grandes religiones como un subproducto de la cultura; en su verdadero sentido las grandes religiones son el fundamento en que grandes civilizaciones descansan. Una sociedad que ha perdido su religin, tarde o temprano pierde su cultura. Belaunde, Peruanidad, 172.
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proceso evangelizador, Belaunde busca resaltar la transformacin cultural y social que este gener. El cristianismo fue la base en la formacin cultural de un Per barroco y mestizo y permiti que si diera un encuentro entre dos culturas: en la historia y sociologa peruanas constituye el captulo fundamental la transformacin religiosa que se opera en el Imperio de los Incas. Esta transformacin es el verdadero origen de la peruanidad. 22 La afirmacin de la existencia de una sntesis viviente en el Per no supuso, como algunos de los crticos de Belaunde han afirmado, una visin esencialista, ingenua o encubridora de los problemas nacionales. Al contrario, Belaunde estudi agudamente los conflictos, vicios y factores desintegradores de la peruanidad incluyendo el racismo latente, la exclusin de la poblacin indgena, las deficiencias de la educacin pblica, la fragilidad de las instituciones republicanas, la frivolidad de las lites y su falta de un proyecto nacional, el centralismo poltico, entre otros 23 . Sin embargo, no propuso como alternativa una utopa revolucionaria. Tuvo una posicin crtica frente a los totalitarismos colectivistas, los populismos demaggicos y el individualismo extremo. Su enfoque poltico se deriv de una concepcin cristiana que consideraba a la persona humana como el valor esencial de la sociedad, por encima de la nacin, el estado o el mercado. Desde esta perspectiva Belaunde critic severamente tanto al fascismo, como al marxismo y al individualismo liberal. Al mismo tiempo consider que la democracia era la mejor forma de gobierno en los tiempos actuales y que ella deba basarse en el respeto de la dignidad humana y de las instituciones sociales y polticas, empezando por la familia. Sostuvo que el estado no deba ser entendido como una convencin de individuos sino como una institucin orgnica y tica que exista para el bien comn de la nacin por lo tanto su objetivos deban estar orientados al bien comn. Para lograr esto objetivos consider necesaria la construccin de un Estado basado en instituciones slidas para evitar el despotismo y la anarqua. Belaunde emprendi un original estudio de la realidad peruana desde un punto de vista catlico que reconoci que una comprensin del proceso de mestizaje entre las herencias india, africana e hispana era esencial para desarrollar un plan nacional para el Per moderno. En un pas como el Per donde tantos temas sobre su identidad permanecen sin definicin, represent un esfuerzo original para reconciliar el conflicto racial y para re-evaluar su herencia histrica.

Belaunde, Peruanidad, 172. Dos ejemplos interesantes de ello se pueden ver en : Belaunde, Vctor Andrs. Ensayos de Psicologa Nacional. En: Meditaciones Peruanas. Lima: Edicin de la Comisin Nacional del Centenario, 1987. Tambin: Belaunde, Vctor Andrs. La Realidad Nacional. Lima: Editorial Horizonte, 1991.
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