Capítulo 1 Economía Política y Economía

José Salvador Cárcamo
Es de necios confundir valor y precio Antonio Machado

El término economía proviene del griego oikos, casa, y nomos, ley o administración, es decir, la justa administración de la casa. Los griegos se preocuparon de los asuntos económicos como parte de la ética, lo que Aristóteles (384-322ac) identifica con la igualdad frente a la injusticia o desigualdad. La economía política o economía social, surge como ciencia con el advenimiento del capitalismo. Este modo de producción1, sistema económico y social, a diferencia de los anteriores en occidente – tribal o comunismo primitivo, esclavitud, feudalismo – se caracteriza, por generar una producción superior a las necesidades de consumo de la población; siendo el mercado el mecanismo de distribución dominante de lo producido para el consumo. 1. Los modos de producción

Las economías precapitalistas son básicamente de subsistencia donde todo lo producido se consume, siendo el excedente o ahorro irrelevante. En la sociedad tribal (comunidad primitiva), la mayor parte de los medios de producción (herramientas o instrumentos de trabajo y la tierra), son de propiedad común. En la esclavitud, tanto los medios de producción como los hombres que se sirven de ellos en su trabajo son propiedad de otros hombres (relación amo – esclavo). Los esclavos pueden ser objeto de propiedad privada o propiedad del estado (Monarquía) En el feudalismo, la tierra es en parte propiedad privada y en parte propiedad del estado (la realeza), o bien pertenece a asociaciones, como la iglesia u ordenes religiosas. Los hombres que trabajan la tierra quedan ligados a ella como siervos pues no pueden abandonarla por su propia voluntad. Poseen cierta cantidad de tierra concedida por el propietario para que la trabaje en usufructo; a cambio de lo cual los siervos están obligados a trabajar la tierra del propietario y a entregarle, una parte de lo que produce la tierra que trabajan para si mismos. Estas sociedades al ser de subsistencia tienen como principal actividad económica la primaria vinculada a la caza, pesca y agricultura, donde el mecanismo de distribución dominante es la tradición y autoridad jugando el mercado un rol secundario en la vida económica y social.

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El modo en que se producen los bienes materiales, que condiciona el proceso social, político e intelectual.

Con el descubrimiento de América y la expansión del comercio, entre otros factores, comenzará a desintegrarse paulatinamente el orden feudal y a sentarse las bases o condiciones materiales de un muevo modo de producción, con lo cual aparecerán pensadores que comenzarán a preocuparse de los temas económicos en forma sistemática. 2. Mercantilismo y Fisiocracia

Los mercantilistas asumían la riqueza en el mundo como fija, es decir, en una relación económica entre dos naciones no era posible una ganancia sin incurrir en una pérdida alguna de las naciones involucradas. A nivel nacional, es el comercio exterior la llave al poder y la riqueza, a través de una balanza comercial siempre positiva, es decir las exportaciones (entrada de oro) tienen que ser mayores que las importaciones (salida de oro). Piensan que una economía tiene que exportar manufacturas e importar materias primas, aplicando políticas proteccionistas, por medio de aranceles e impuestos a las importaciones de manufacturas, favoreciendo de esta forma el desarrollo de la industria nacional. Estos pensadores (William Petty, Thomas Munn) desarrollan sus ideas entre los siglos XVII y XVIII. Los fisiócratas, consideran que la riqueza surge de la tierra pues esta genera un excedente o producto neto - en términos de François Quesnay - que surge de la diferencia entre la producción total y los costos o insumos usados en esa producción. Ese excedente después se distribuye entre las diferentes clases sociales, que se clasifican en estériles y productivas (no estériles). Las actividades estériles son aquellas que no están vinculadas a la tierra (la industria, el comercio) y las productivas las que están ligadas a la tierra (la agricultura). Esto los llevara a sostener una política partidaria del libre comercio y contra el proteccionismo. Estos pensadores difundirán sus ideas en el siglo XVIII, entre los cuales tenemos al mencionado Quesnay y a Vicent de Fournay a quién se le atribuye la famosa frase laissez faire, laissez passer. Si consideramos el periodo que abarca desde 800 a.c., al año 1500 d.c. el Producto Bruto Interno (PBI) per cápita casi no creció en Europa. Entre los años 1500 al 1700, el producto per cápita, creció a razón del 0,1 % al año. En el periodo comprendido entre 1700 y 1820, la tasa promedio aumento al 0,2 %. Algo esta cambiando en Europa, son los síntomas del parto de un nuevo modo de producción. 3. La revolución burguesa. Smith y Ricardo

A mediados del siglo XVIII estalla la revolución industrial, con Watt, quien en 1765, mejora la maquina de vapor de Newcomen de 1705. Una economía basada en el trabajo manual y la agricultura será reemplazada por otra dominada por la maquina, la industria y la manufactura. Es en este contexto que surge Adam Smith, que sintetiza en su libro Una investigación sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (1776) los principales temas de estudio de la Economía política, que es el nombre originario de la ciencia económica. Esta expresión la introduce Montchrétien (Dramaturgo y economista fisiócrata) en 1615, y se mantiene hasta 1890.

Adam Smith (1723–1790) Los temas que investiga Smith son entre otros: la división del trabajo, el mercado y la mano invisible, el libre comercio, los componentes del valor (salario, renta, ganancia) y el precio de una mercancía, el crecimiento, etc. Este pensador es el emergente del liberalismo económico y de los ideales de la revolución francesa (1789), libertad igualdad y fraternidad. En lo económico libertad significa que los individuos puedan comprar y vender libremente mercancías, de tal forma que buscando su interés particular cada individuo no solo se beneficia a si mismo, sino que favorece al conjunto de la sociedad (la mano invisible del mercado). Esta libertad económica se garantiza con el funcionamiento de los mercados y su extensión. Para participar en el mercado se requiere de dinero o ingreso, lo que supone una determinada distribución de los derechos de propiedad sobre los medios de producción (herramientas o instrumentos de trabajo y la tierra o recursos naturales) y de una fuerza de trabajo que sea libre para vender el servicio de su fuerza de trabajo. De esta forma nace el trabajo asalariado en oposición al trabajo esclavo y servil2. Se produce así una alianza entre la burguesía (naciente clase capitalista), campesinos y artesanos, que desean la liberación de su fuerza de trabajo, contra los señores feudales (nobleza y clero) en Europa, y los esclavistas en Estados Unidos (segunda mitad del siglo XIX). Nace así el capitalismo de las cenizas del régimen feudal en Europa - un modo de producción cuya base es la propiedad privada de los medios de producción y la existencia de trabajadores jurídicamente libres. Se dice que Adam Smith es el padre de la Economía Política. Continuará su legado David Ricardo, el cual a diferencia de Smith, tiene una visión pesimista de la
En América Latina durante los siglos XVI al XVIII, se implementa otro sistema de trabajo, conocido como la encomienda o mita. En este caso el rey entregaba a un encomendero (un súbdito de la corona), un determinado número de indígenas, en alquiler por un año a un régimen de trabajo forzado. El encomendero percibía los tributos que los pueblos originarios pagaban a la corona, a cambio de lo cual, cuidaba del bienestar de los indígenas en lo espiritual y terrenal. Este tipo de trabajo, se implementa por ejemplo en las minas de plata Potosí. La población americana, que constituía el 20% del total de la humanidad en 1500, un siglo después llegaba a un 3%.
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evolución del capitalismo, pensando que este, en el largo plazo tiende al estancamiento, a consecuencia del crecimiento de la población que es proporcionalmente mayor al crecimiento de la producción material de bienes de subsistencia (ley de la población de Malthus, 1766-1834). Esto lo articula con la ley de los rendimientos decrecientes, formulada por Jacques Turgot (1727–1781), ministro de finanzas de Luis XVI, que sostiene que la producción material crece a un ritmo decreciente, por el agotamiento de las tierras fértiles; es decir, la ultima hectárea de tierra utilizada hace crecer la producción total, pero menos que la hectárea anterior por su menor productividad. Así a lo largo del tiempo, crece la renta de la tierra y los beneficios del capital se reducen. Los beneficios se obtienen descontando de lo producido, la renta de la tierra y los salarios de los trabajadores.

David Ricardo (1772–1823) La propuesta de Ricardo para evitar esta tendencia y retardarla en el tiempo, es el libre comercio entre los países de acuerdo a sus ventajas comparativas3 que presenta en su libro Principios de Economía Política y tributación (1817) La profecía ricardiana de estancamiento o crecimiento nulo no se cumplió hasta el momento, pues aunque a partir del siglo XIX se registra un crecimiento poblacional mayor que en otros momentos de la historia humana, la producción material creció en una mayor proporción. Entre los años 1820 a 1950, el crecimiento del producto o PBI per cápita fue del 1,5 % promedio por año4, y de 1950 hasta la actualidad ha sido aun mayor. 4. Un fantasma recorre Europa

La capacidad de generar riqueza del modo de producción capitalista por sobre las necesidades de subsistencia de la población humana, será analizado por Carlos Marx en su libro El Capital. Critica de la economía política (1867, 1885, 1894, libros I, II y III respectivamente). En estos señala que la mercancía es la forma en que se nos
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Cada país tiene que especializarse en la producción del bien que produce a un costo relativo menor. Maddison, Angus: La economía mundial 1820 – 1992, Perspectivas OCDE, Paris, 1997.

presenta la riqueza en la sociedad capitalista, analizará entonces la mercancía5 y su valor (de uso y de cambio). Pasa después a estudiar el proceso de circulación simple de mercancías y como se transforma el dinero en capital. Continuara con el estudio de la producción de la plusvalía y el proceso de circulación y acumulación del capital. El grado de detalle de su análisis continuará con la reproducción y circulación del capital social en su conjunto, y de la transformación de la plusvalía en la ganancia del empresario capitalista. Llegando a una conclusión paradojal, los deseos de la clase capitalista por obtener mayores beneficios, lleva a que esta en términos relativos (medida como la tasa de ganancia) tienda a descender, es decir el rendimiento de $1 “invertido” a lo largo del tiempo es cada vez menor. La forma de revertir esta tendencia es incrementando el grado de explotación a la fuerza de trabajo, e incorporando más capital constante (maquinarias) por unidad de trabajo, pero esto conduce a una situación de insuficiencia de demanda con respecto a una producción tendencialmente creciente, generándose entonces una crisis de sobreproducción. La critica de Marx a la economía política inglesa cuyos principales exponentes son Smith y Ricardo, es consecuente con el método de estudio de la realidad que utiliza, la dialéctica6. Los clásicos no habían explicado el origen de la plusvalía y la ganancia y las leyes de funcionamiento del capitalismo.

Carlos Marx (1818-1883) 5. Teoría objetiva del valor o del valor trabajo 5.1 Valor de uso y valor de cambio Señala Marx7 que la riqueza de las naciones se nos presenta como un inmenso arsenal de mercancías, que lo conduce a analizar la célula básica de la economía capitalista: la mercancía.

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Mercancía, es todo bien o servicio que se compra y vende en el mercado. Técnica de razonamiento que procede a través del despliegue de una tesis y su antítesis, resolviendo la contradicción a través de la formulación de una síntesis final. 7 Marx, Carlos. “Contribución a la crítica de la economía política”. Berlín, 1859, p.3.

Una mercancía es todo producto que se compra y vende en el mercado y tiene un valor de uso y un valor de cambio. El valor de uso de una mercancía es la utilidad que esta tiene, la aptitud o cualidad de satisfacer una necesidad. El valor de cambio es la relación cuantitativa que se establece entre una mercancía y otra por ejemplo: 1x = 2y ¿De donde surge y como se mide esta magnitud de valor? Los clásicos y Marx responden: de la cantidad de trabajo, medida en el tiempo de trabajo que la mercancía contiene. El tiempo de trabajo es el socialmente necesario que se requiere para producir un valor de uso (bien o servicio) cualquiera en las condiciones normales de producción y con el grado medio de destreza e intensidad de trabajo imperantes en la sociedad. 5.2 El proceso de circulación de mercancías Si una mercancía (M) se intercambia directamente por otra mercancía (M’), se M – M’ está frente a una situación de trueque, es decir, la compra y venta es simultánea. El inconveniente del trueque es que tiene que existir coincidencia entre los que compran y venden las mercancías, lo que, un individuo desee comprar coincida con lo que el otro individuo desee vender y viceversa. Esto conduce a altos costos de transacción, en términos de tiempo, información, etc. Para facilitar el intercambio con la consiguiente reducción de los costos de transacción surge el dinero y la economía mercantil o productora de mercancías. M – D – M’ Donde una mercancía M se vende a cambio de dinero M – D, y con ese dinero se compra a su vez otra mercancía D – M’ En este caso la compra y venta de mercancías están separadas en el tiempo, es decir, el que vende (compra) una mercancía no está obligado a comprar (vender) simultáneamente, puede guardar o atesorar ese dinero como reserva de valor para comprar en el futuro la mercancía que desee. El dinero es entonces, un medio de cambio de aceptación generalizada y es la expresión o medida de valor de las mercancías en unidades monetarias o precio, siendo la forma o manifestación necesaria de la medida inmanente de valor de las mercancías: el tiempo de trabajo8 Se pueden identificar las siguientes funciones del dinero: i) Medio de cambio: facilita la compra y venta de mercancías. ii) Unidad de cuenta: el mayor o menor valor de las mercancías se expresa en dinero. iii) Reserva de valor: el dinero, se puede guardar o atesorar iv) Medio de pago diferido: el dinero sirve para realizar pagos en el futuro
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Carlos Marx, El capital, capítulo 3. Fondo de Cultura Económica, 1973. México

5.3 El proceso de circulación del capital El objetivo del proceso de producción capitalista, es la acumulación de capital con el objetivo de incrementar los beneficios o ganancia. Para analizar esto se presentará el proceso de circulación y acumulación del capital D – M – M’ – D’ Con un capital o dinero inicial D, por ejemplo, de $1.000, se compran mercancías (M): fuerza de trabajo, materias primas, maquinarias, etc. Se destinan, p.e., $500 a fuerza de trabajo y los restantes $500 a materias primas y maquinarias. El dinero o capital destinado en la forma de salarios a la fuerza de trabajo, Marx, lo denomina como capital variable (v); y lo que se destina a materias primas, maquinarias, reciben el nombre de capital constante (c). El nombre de capital constante se debe a que estas mercancías, que son trabajo muerto resultado de un trabajo anterior no producen valor y su costo se transfiere íntegramente a la mercancía que se produce. La única mercancía que crea un mayor o menor valor es la fuerza de trabajo o trabajo vivo, que transforma el trabajo pretérito con el trabajo presente en otra mercancía cualitativamente diferente (M’), por ejemplo, un automóvil, que se venden en el mercado a un valor D’ (p.e. de $1.500), siendo D’ de un valor mayor que D ¿De donde surge ese mayor valor? Marx responderá que surge del trabajo humano. La diferencia entre D’ y D es el nuevo valor creado por la fuerza de trabajo, que se denomina plusvalía. D’ – D = ∆D = Plusvalía 1.500 – 1.000 = 500 5.4 El origen de la Plusvalía La jornada de trabajo, por ejemplo de 8 horas, se puede dividir en dos tramos. En la primera parte, 4 horas, el trabajador genera su salario, que Marx denomina como el trabajo socialmente necesario para la reproducción de la fuerza de trabajo. En la segunda parte, las 4 horas restantes, se tiene un trabajo excedente no remunerado a la fuerza de trabajo, donde se origina la plusvalía o ganancia del empresario capitalista. TSN TE  horas 0 Salario 4 Plusvalía 8 Un incremento del grado de explotación se logra con la extensión del trabajo excedente no remunerado a la fuerza de trabajo. Esto se puede obtener por medio de una jornada de trabajo mayor (pasa de 8 a 12 horas) o una reducción del trabajo socialmente necesario, es decir, que el trabajador genera su salario en un menor tiempo (en dos horas). 5.5 El valor y precio de una mercancía

El valor de una mercancía es equivalente a lo que cuesta en trabajo producir esa mercancía. Utilizando los conceptos anteriormente desarrollados sería igual a: el capital constante, más el capital variable, más la plusvalía: Valor de una mercancía = c + v + p 1500 = 500 + 500 + 500 Donde C, es el capital constante de las maquinarias y materias primas, que son resultado de un trabajo anterior, trabajo muerto o trabajo pretérito. V, es el capital variable o salario de los trabajadores, equivalente al trabajo presente, trabajo vivo, directamente incorporado en la mercancía. P, es la plusvalía o trabajo excedente no remunerado a la fuerza de trabajo. El precio de una mercancía surge en el mercado a través de la oferta y la demanda, y de acuerdo con A. Smith coincidirá con su valor, si es que los mercados son competitivos. Si los mercados no son competitivos (la existencia de monopolios y oligopolios) surgirá la discrepancia entre precio y valor. La etapa del desarrollo económico capitalista que estudian los clásicos y Marx, corresponde a un capitalismo competitivo. De todas maneras Marx planteara que surgen discrepancias entre precio y valor aun cuando los mercados sean competitivos, tema que excede a este libro introductorio a la economía y economía política. 6. Concepto de Economía política

Se adoptará la definición de Economía Política de Ricardo, este señalaba que "el principal problema de la economía política es determinar las leyes que regulan la distribución". Ampliando este concepto, se dirá, que la economía política es la ciencia de las leyes sociales que rigen la producción y la distribución de los medios materiales (bienes y servicios) que sirven para satisfacer las necesidades humanas. 6.1 Las necesidades humanas y los medios para satisfacerlas

Una necesidad es la ausencia o carencia de algo unida al deseo de satisfacerla. Estas necesidades son fisiológicas (respirar, beber agua, alimentarse, abrigarse, etc.), individuales y colectivas, es decir que surgen del individuo y pasan a ser de la sociedad (vivienda, salud, educación, seguridad y justicia etc.). Otra clasificación de las necesidades es la que las divide en primarias y secundarias. De las primarias depende la continuidad de la vida (fisiológicas), y las secundarias son aquellas cuya satisfacción tiende a aumentar el bienestar de los individuos, y varían de una época a otra, de acuerdo a las culturas y los estratos sociales (comunicarse con un celular, vacaciones en Mar del Plata, etc.) Para satisfacer las necesidades humanas son indispensables objetos materiales, tales como pan, vestidos, casas, libros, escuelas, hospitales, petróleo, etc. Estos medios utilizados para satisfacer las necesidades humanas, son los bienes y servicios. El ser humano obtiene estos medios de la naturaleza (tierra) que lo rodea. Algunos medios que satisfacen las necesidades, como, por ejemplo el aire necesario para respirar, son directamente suministrados por la naturaleza de tal manera que no exige actividad humana para apropiárselos. Estos medios reciben el nombre de bienes libres, que además tiene la particularidad de ser muy abundantes y de oferta ilimitada. Como estos

bienes no son objeto del trabajo humano para apropiárselos y no tienen un costo o precio, la economía política no se ocupa de ellos. De los bienes y servicios (medios) que se ocupa la economía política, son de los que requieren del esfuerzo humano. El trabajo, en conjunción con maquinas y herramientas se aplica a la naturaleza, extrae recursos de ella y los transforma, obteniendo de esta forma los bienes que se destinan a la satisfacción de las necesidades. 6.2 La producción, el trabajo y los medios de producción

La producción es la actividad humana encaminada a la utilización de las reservas y las fuerzas de la naturaleza con el fin de crear bienes y servicios, estos adquieren el carácter de productos o mercancías, si se obtienen, para ser vendidos (comprados) en el mercado. La producción es una actividad consciente e intencional que nos diferencia de los animales, estos utilizan directamente la naturaleza que los rodea sin adaptarla a sus necesidades, en las hormigas y abejas la adaptación del medio a las necesidades vitales (construcción de hormigueros) se realiza en virtud de un instinto inconsciente. Por medio del trabajo (manual o intelectual), el ser humano actúa sobre la naturaleza, la transforma de acuerdo a sus necesidades, pero simultáneamente el ser humano se modela y forma a sí mismo. El ser humano en su trabajo, se auxilia de diversos objetos materiales que se denominan medios de producción (herramientas o instrumentos de trabajo, recursos naturales) como ser: máquinas, edificios, tractores, barcos, minerales, computadoras, robots, aviones, etc. 6.3 Clasificación de los bienes

Según su carácter, los podemos clasificar en libres o económicos. La economía política se ocupa de los bienes económicos, que son el resultado del trabajo humano y son escasos, por lo cual tienen un precio o costo. Según su naturaleza, pueden ser bienes de capital o de consumo. Los bienes de capital, no atienden directamente a las necesidades humanas e incrementan la productividad del trabajo, por ejemplo, tenemos las maquinas, herramientas e instrumentos de trabajo. Los bienes de consumo, se destinan a la satisfacción directa de las necesidades humana, y pueden ser duraderos (microondas, heladeras, televisores, muebles para el hogar) y no duraderos (frutas, verduras, etc.) Según su función, se clasifican en bienes intermedios o bienes finales. Los bienes intermedios, son aquellos que sufren transformaciones en el proceso de producción y forman parte del valor del bien final. Los bienes finales, son productos terminados, ya han sufrido todas las transformaciones necesarias para su uso o consumo. Los bienes finales pueden ser de capital o de consumo Los medios de producción, incluyen los bienes de producción mencionados anteriormente, es decir los bienes de capital y los bienes intermedios, además de los recursos naturales. 6.4 El carácter social de la producción, la distribución y el proceso económico La producción de los bienes y servicios que sirven para satisfacer las necesidades humanas tiene carácter social y es el resultado de la división del trabajo.

Los seres humanos que producen los bienes no trabajan aisladamente, el trabajo de los diferentes individuos se combina y articula, cooperan entre ellos y se especializan cada uno en una actividad determinada con el auxilio de herramientas e instrumentos de trabajo, es así como el trabajo de un individuo no es sino una parte del trabajo asociado y combinado de todos los integrantes de la sociedad. Este trabajo social, su resultado, esta representado por los productos (bienes y servicios) que sirven para satisfacer, directa o indirectamente, las necesidades humanas. La distribución de esta riqueza creada entre los diferentes miembros de la sociedad se realiza en el capitalismo por medio del mercado. La producción y la distribución de los bienes en un sentido amplio (se incluyen los servicios, que no tienen una expresión material, pero para realizarlos requieren necesariamente de objetos materiales) se destinan a la satisfacción de las necesidades humanas. Lo anterior constituye el proceso económico, que contiene estos tres elementos: producción distribución y consumo. Se puede entonces señalar que la Economía Política, es la ciencia que estudia las leyes sociales del proceso económico. Se dice proceso económico, porque la producción, distribución y consumo, no se manifiesta en un acto realizado de una sola vez, constituyen actividades que se repiten continuamente. En el proceso económico se establecen ciertas relaciones relativamente estables entre los seres humanos, es decir, determinadas relaciones sociales que se repiten constantemente. Estas relaciones se establecen por intermedio de los objetos materiales (cosas) que sirven para satisfacer las necesidades, o sea, los medios de producción y los bienes de consumo. Estas relaciones sociales, la designaremos con el nombre de relaciones económicas y las representaremos por medio de la siguiente forma: Ser humano → objetos materiales ← Ser humano La economía política, se ocupa entonces, de un tipo determinado de relaciones sociales, las relaciones económicas, término que abarca las relaciones entre el ser humano y las cosas u objetos materiales. Estudiaremos un tipo particular de relaciones económicas, que denominaremos relaciones de producción pues surgen a lo largo del proceso de producción. 6.5 Las relaciones de producción, las fuerzas productivas sociales y el modo de producción capitalista Una característica particular de las relaciones de producción, es que surgen en el proceso de producción o proceso de trabajo, o sea, en el proceso de acción del hombre sobre la naturaleza y de la autoformación del hombre en esta actividad. Las relaciones de producción son el resultado del carácter social del trabajo. Las fuerzas productivas sociales, se refieren a la manera y los medios empleados por el ser humano para actuar sobre la naturaleza en el proceso de producción, son entonces, los métodos técnicos de producción y el estado del conocimiento, los medios de producción, en particular las maquinarias, herramientas e instrumentos de trabajo de trabajo, así como la autoformación del ser humano que conlleva esta acción. Este

conjunto de factores determinan la productividad social del trabajo en cada nivel del desarrollo histórico de una sociedad9. Como las relaciones de producción surgen en el proceso de la producción, responden a las exigencias de la cooperación y de la división social del trabajo, las que dependen a su vez del desarrollo histórico de las fuerzas productivas, citando a Marx, “Las relaciones sociales en que los individuos producen cambian, por tanto, al cambiar y desarrollarse los medios naturales de producción, se transforman las fuerzas productivas” La propiedad de los medios de producción es el elemento que decide el carácter de las relaciones de producción, la distribución de la riqueza, las formas de cooperación y de división del trabajo, el uso o no uso de esos medios de producción. Es así como se pueden clasificar las relaciones de producción según los tipos de propiedad de los medios de producción: social o privada, y las diferentes combinaciones entre esos extremos. Las fuerzas productivas sociales y las relaciones de producción asociadas a un determinado tipo de propiedad de los medios de producción, constituyen un modo de producción. En el modo de producción capitalista, la producción esta destinada al cambio, es un sistema de producción de mercancías. Los medios de producción son propiedad de cierto sector de la sociedad, los capitalistas, y por otro lado existe el trabajo asalariado, donde los trabajadores son libres para vender el servicio de su fuerza de trabajo a cambio de un salario. El mercado es el mecanismo de distribución de lo producido para el consumo y el lucro o búsqueda del beneficio es el motor de la actividad económica. La producción se realiza en grandes unidades productivas o empresas transnacionales repartidas en todo el planeta, en las que se emplean trabajadores asalariados y existe una gran división del trabajo. El capital de estas empresas esta fraccionado en acciones y los propietarios de las mismas y por ende de los medios de producción se apropian de parte del producto obtenido en el proceso social del trabajo. Marx, analiza el modo de producción capitalista, pero esboza las características generales del modo de producción socialista que lo desplazaría por el desarrollo de las fuerzas productivas, en este, los medios de producción son de propiedad social (del conjunto de la sociedad) y el proceso de producción esta planificado y dirigido conscientemente por la sociedad. Los economistas clásicos y Marx, estudian el carácter social de la producción, la distribución y las relaciones que establecen en ellas los individuos y las clases sociales definidas a partir de la propiedad de los medios de producción. Elaboran una teoría del valor, conocida con el nombre de teoría objetiva del valor o teoría del valor trabajo, que establece que el valor de una mercancía surge del trabajo, donde Marx ampliará esta teoría explicando que la ganancia del empresario capitalista, que es un componente del valor, surge de un trabajo excedente no remunerado a la fuerza de trabajo. Diferencian entre valor y precio, donde el precio surge de la oferta y la demanda y este puede coincidir o no con el valor. Esta forma de estudiar el proceso económico se modificará a partir de 1870 con el surgimiento del marginalismo y el enfoque neoclásico, que
La productividad social del trabajo, se mide por las unidades de producto obtenido por hora de trabajo. Esta a partir del siglo XIX ha tenido una expansión o crecimiento inédito en la historia humana conocida.
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adoptará un individualismo metodológico para abordar el estudio del proceso económico. 7. Economía

El individualismo metodológico parte del estudio del comportamiento de agentes económicos individuales: consumidores (demandantes o compradores) y productores (oferentes o vendedores). Supone que el individuo (el homo economicus) ya sea en su carácter de consumidor o productor responde básicamente a estímulos económicos o materiales y en consecuencia son maximizadores. Los consumidores buscaran maximizar su satisfacción (utilidad subjetiva) que obtienen del consumo de bienes y los productores buscan maximizar beneficios (en consecuencia están minimizando costos). Esta conducta maximizadora es resultado de la conducta racional de los agentes económicos, de su capacidad de elegir los mejores medios escasos para alcanzar sus fines. El principal exponente del enfoque neoclásico es Alfred Marshall, quien sostiene en su obra principios de Economía (1890), que “la economía política o economía es el estudio de las acciones del hombre en los asuntos ordinarios de la vida”, como ser, la forma en que este obtiene su renta o ingreso y como la utiliza.

Alfred Marshall (1842-1924) Un primer tema de preocupación de los economistas neoclásicos, es el análisis del funcionamiento del mercado, en este se determinan lo precios, por medio de la interacción de compradores y vendedores; esto los llevara entonces a estudiar la conducta o comportamiento que suponen racional de consumidores y productores. El resultado de esta investigación es la deducción de las funciones de demanda y oferta de un bien. De esta forma se abandona la teoría del valor trabajo de los clásicos, por una teoría subjetiva del valor10 que es el resultado del estudio del comportamiento de los
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La demanda de un bien, muestra la utilidad subjetiva que le genera ese producto al consumidor. A medida que consume más unidades de un bien crece la satisfacción o utilidad (subjetiva) total del consumidor, pero la última unidad consumida la valora menos que la unidad anterior. En consecuencia se consumirá una unidad adicional si y solo si el precio disminuye. De esta manera se deduce que a menor precio mayor es la cantidad comprada de un bien y viceversa. Con respecto a la oferta a mayor precio crece la cantidad ofrecida y viceversa, porque se supone que la ultima unidad producida cuesta más que la unidad anterior (los rendimientos decrecientes)

individuos y de la relación particular (más o menos útil) que se establece entre el objeto (bien) y el individuo. Un segundo tema tiene que ver con los factores productivos. Para los economistas clásicos existía un único factor productivo generador de riqueza, el trabajo humano. Para los neoclásicos existen cuatro factores productivos, asignándose a cada uno de estos factores una participación en el ingreso – la riqueza creada en un periodo de tiempo –de acuerdo a su productividad. Estos factores productivos son: El trabajo, la tierra, el capital y la aptitud empresarial. La retribución o ingreso que reciben por su participación en el proceso productivo son respectivamente: Salario, renta, interés y ganancia. Sintetizando en un esquema: Factores productivos Trabajo Tierra Capital Aptitud empresarial Ingreso o remuneración Salario Renta Interés Ganancia o Beneficio

El problema de la explotación a la fuerza de trabajo y la generación de plusvalía desaparece en este enfoque y la economía política se transforma en economía. El problema de fondo es que hay dos formas diferentes de analizar el proceso económico y en consecuencia la realidad económica. Una buena síntesis de que estudia la economía de acuerdo a este enfoque, es la que realiza Lionel Robbins (1898 – 1984) en su “Ensayo sobre la Naturaleza y significación de la Ciencia Económica” (1932), dice este, “la economía es la ciencia que estudia la conducta humana como una relación entre fines dados y medios escasos que tienen usos alternativos”. Dicho de otra forma, la economía es la ciencia social que estudia el problema económico, y estamos frente a un problema económico cuando se tienen necesidades (fines) múltiples y jerarquizables, frente a recursos (medios) escasos y de uso alternativo. 8. Conclusiones

La preocupación clásica y de Marx en el estudio de la economía capitalista, es acerca de los cambios a lo largo del tiempo de su estructura económica, y la distribución de la riqueza generada entre los diferentes sectores sociales. Los neoclásicos se ocupan de problemas de corto plazo y del comportamiento de los mercados, dirigiendo su atención hacia el análisis de de los agentes económicos que toman decisiones: familias (consumidores) y empresas (productores). La primacía de la teoría de los precios dejó en segundo plano, problemas como el crecimiento y el desarrollo económico a largo plazo, y de la distribución. El libre funcionamiento de los mercados e iniciativa privada garantiza el crecimiento y la distribución. Para ellos lo importante es preocuparse de los problemas que son más inmediatos en el tiempo, de los asuntos “ordinarios y cotidianos de la vida” parafraseando a Marshall; tales como “porque una tasa de café cuesta más que una banana”

Apéndice Los modos de producción antagónicos y no antagónicos Se mencionaron cinco modos de producción11: la comunidad primitiva, la esclavitud, el feudalismo, el capitalismo y el socialismo. Estos los podemos dividir en dos grupos, de acuerdo al tipo de relaciones de producción dominante en cada uno de ellos. En un grupo, las relaciones de producción que se establecen entre los miembros de esa comunidad, es de participación en la propiedad de los medios de producción. Estas relaciones se dan en los modos donde existe la propiedad social de los medios de producción, o sea, en la comunidad primitiva y en el socialista, donde cada miembro de la sociedad es copropietario de los medios de producción. Por otro lado, existen otro tipo de relaciones de producción, en la que no participan todos los miembros de la sociedad en la propiedad de los medios de producción. Los esclavos son privados de la propiedad de los medios de producción y ellos mismos son objetos de propiedad de otros seres humanos. Los campesinos del feudalismo no tienen acceso a la propiedad de la tierra, trabajan un terreno que no les pertenece y al cual están forzosamente atados, obligados a extraer de la tierra que el señor feudal le cedió, recursos que tienen que entregar al propietario. En el capitalismo, los trabajadores utilizan medios de producción que son propiedad de los empresarios capitalistas. Si la propiedad de los medios de producción es monopolio o privilegio de cierto sector de la sociedad, tendremos una sociedad dividida en clases, y se estará frente a un modo de producción antagónico. En el caso de un modo de producción antagónico, existen dos clases sociales fundamentales. La clase de los propietarios de los medios de producción y la clase desprovista de la propiedad de los medios de producción.

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No se analiza el modo de producción asiático, anterior al surgimiento del capitalismo.

Preguntas Explique los modos de producción precapitalistas En que consiste el mercantilismo y la fisiocracia De acuerdo a Smith ¿Qué es la libertad económica y como se garantiza? ¿Porque se sostiene que Ricardo tenía una visión pesimista sobre el futuro del capitalismo? 5. ¿Cómo se relacionan la ley de la población de Malthus y la ley de rendimientos decrecientes? 6. ¿Cómo de acuerdo a Ricardo se puede revertir transitoriamente la tendencia al estancamiento? 7. ¿Que se entiende por mercancía? Diferencie entre valor de uso y valor de cambio. 8. Diferencie entre el proceso de circulación simple de mercancías y el de circulación del capital 9. ¿Qué se entiende por Plusvalía? 10. Diferencie entre capital constante, capital variable y plusvalía. 11. ¿Cuáles son los componentes del valor de una mercancía? 12. De acuerdo a A. Smith ¿Cuando el precio de una mercancía coincidirá con su valor? 13. ¿Por qué de acuerdo a Marx surgen las crisis de sobreproducción? 14. ¿Qué se entiende por Economía Política? 15. Explique el carácter de las necesidades humanas y los medios para satisfacerlas. 16. ¿Cómo se pueden clasificar los bienes? 17. ¿Qué se entiende por proceso económico y cómo se relaciona con la economía política? 18. ¿Qué se entiende por medios de producción? 19. ¿Que se entiende por relaciones de producción y fuerzas productivas? 20. ¿Qué es la productividad social del trabajo y como se relaciona con las fuerzas productivas? 21. ¿Qué se entiende por modo de producción? 22. ¿Cuál es la diferencia entre valor y precio? 23. ¿Qué diferencia a los modos de producción antagónicos de los no antagónicos? 24. En qué consiste el individualismo metodológico del enfoque neoclásico 25. ¿Cuál es el tema de preocupación principal de los economistas neoclásicos? 26. ¿Porque de acuerdo a los neoclásicos existe una relación inversa entre el precio y la cantidad demandada y directamente proporcional entre precio y cantidad ofrecida? 27. Diferencie entre la teoría subjetiva del valor y la teoría del valor trabajo. 28. ¿Cuál es la diferencia con respecto a los factores productivos de los neoclásicos, los clásicos y Marx. 29. ¿Qué se entiende por Economía? 1. 2. 3. 4.

Bibliografía Barber, William J., Historia del pensamiento económico, Alianza Universidad, Madrid, 1993. Lange, Oskar, Economía Política, Fondo de Cultura Económica, 1969. Marshall, Alfred, Principios de Economía, Editorial Aguilar, España, 1963. Marx, Carlos, El Capital: critica de la economía política, Fondo de cultura económica, México, 1973. Ricardo, David, Principios de Economía Política y tributación, Fondo de Cultura Económica, México, 2004. Smith, Adam, La riqueza de las naciones, Editorial Alianza, España, 2001.

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