You are on page 1of 63

I.

NUESTRA MISIÓN (Mateo 28:19-20)

¿Para que está aquí Vida Nueva?
Vida Nueva está en Gresham para hacer la obra que el nos encomendó en Mateo 28:19-20.
Queremos reproducir seguidores de Cristo. Por tal motivo nuestra misión está dirigida en hacer
cuatro cosas:
1. Buscar por medio del evangelismo (Hacer a la iglesia más grande en números)
2. Guiar por medio del discipulado (Hacer a la Iglesia más grande en el conocimiento de Cristo)
3. Edificar por medio de los ministerios (Hacer a la iglesia más grande mediante la vocación)
4. Enviar por medio de las misiones (Hacer a la iglesia más grande al cumplir con su misión)

Declaración de nuestra misión:
Llevar a las personas a Cristo para que pasen por el proceso de desarrollo y sirvan a Dios (Mateo
28:19-20).

II. NUESTRA VISIÓN (Proverbios 29:18)
“Donde no hay visión, el pueblo se extravía…” (Proverbios 29:18) Una visión CON una tarea, en
Cristo, es la esperanza del Mundo. ¿Cómo queremos ver a Vida Nueva en siete años (2008-
2015)? ¿Cómo se verá nuestra iglesia al estar cumpliendo con nuestra Misión de transformar a las
personas en seguidores de Cristo?

Visionar es asunto de fe porque hay que lidiar con cosas que aun no se ven en forma concreta
Hemos dividido nuestros sueños en tres partes.

En lo espiritual: Queremos lograr la madurez en Cristo...
 Queremos un lugar donde podamos ser quienes somos, sin presión de cambiar según las
opiniones o expectativas del mundo, con libertad para andar con Dios como Él nos ha hecho.
 Queremos capacitar a cada uno de los creyentes para que tenga un ministerio notable y
específico, ayudándoles a descubrir sus talentos y dones que Dios le ha dado.
 Queremos una iglesia dedicada a la enseñanza práctica y profunda de la Biblia, para darle a la
gente lo que necesita para crecer espiritualmente y lograr la madurez en Cristo Jesús.
 Queremos desarrollar la próxima generación de líderes que Dios usará para cambiar este
mundo.
 Queremos movilizar a toda la congregación al servicio activo en todas las áreas de la vida,
cada uno sirviendo conforme a su diseño divino: enseñando la Biblia uno-a-uno o en grupo,
ayudando con el mantenimiento o con la administración de la iglesia, aconsejando a otros,
supliendo necesidades físicas en la comunidad, desarrollando ministerios creativos e
innovadores para alcanzar con las buenas nuevas de Cristo Jesús a los que no tienen una
iglesia.
 Queremos ser “misioneros a nuestra metrópoli”... Creemos que Dios quiere que cada cristiano
sea un “misionero”: alguien enviado para alcanzar a los que no tienen a Cristo en este mundo.
 Queremos ver a cada miembro dedicarse a la tarea de “buscar y salvar” a los que no tienen a
Cristo. Nuestro lema es “cada uno, con uno” porque esperamos que cada uno esté
evangelizando activamente para discipular a los nuevos convertidos que Dios le da.
 Queremos que cada uno, aquí en el condado de Mulnomah procure reproducir seguidores de
Cristo a través del compañerismo, y sembrar la semilla del evangelio (tanto con sus labios
como con el testimonio de su vida) y regar esa semilla con oración para que nazca en nueva
vida.
 Queremos que nuestro ministerio de música llegue a ser profesional, conmovedor,
contemporáneo y ordenado.
 Queremos grabar y tener música y letra propia del grupo de músicos de Vida Nueva.
 Queremos ir añadiendo más músicos instrumentistas, especialmente aquellos que toquen
instrumentos de viento tales como: Trompetistas, saxofonistas, cornetistas, etc.
 Queremos seguir esforzándonos para tener y cantar alabanza auténtica, inspirada y creativa.
Creemos que un buen ministerio de música es la clave para alabar al Señor, para animar a la
congregación, y para alcanzar a más gente que no tiene iglesia
 Queremos realizar conciertos y cultos de celebraciones alternativos basados en la música y
realizados en lugares especiales.
 Queremos tener un grupo musical conformado por niños, adolescentes y Jóvenes que toquen
primeramente en las celebraciones de oración para luego tocar también en las celebraciones
dominicales.

En lo numérico: Queremos tener 400 miembros en nuestra iglesia.
 Soñamos que para Abril del 2015 tendremos una iglesia de 400 miembros en adelante.
 Queremos buscar a las personas sin Cristo para demostrarles amor, confianza, aceptación,
apoyo, guía y aliento.
 Soñamos con conocer y contactar con los 40.000 hispanos que viven en Gresham alrededor
de 10 millas en circunferencia de nuestra iglesia, para comunicarles el evangelio de Cristo.
 Queremos una iglesia suficientemente grande en número de miembros para tener una voz en
nuestra sociedad. Si queremos influenciar sobre la próxima generación, necesitamos tener una
voz entre ella.
 Queremos que mientras estemos creciendo en una iglesia grande, al mismo tiempo nos
vallamos achicando o convirtiéndonos en una iglesia pequeña a través de amistades genuinas
para no perder el sentido de familia y comunidad.
 Soñamos con una congregación grande, pero a la vez una congregación genuina, transparente
y real en todo sentido.
 Queremos llegar a ser una comunidad de gente auténtica, amable y abierta a aceptar a todos
los que Dios nos trae a Vida Nueva.
 Queremos ser una iglesia atractiva para los de nuestra cultura.
 Queremos ser amigos de pecadores.
 Queremos una iglesia fresca, contemporánea y no tradicional, para atraer a la gente que no
asiste a ninguna iglesia regularmente.
 Queremos un servicio dominical que es un lugar seguro, donde podemos invitar a nuestros
amigos, compañeros y familia, y donde sabemos que van a escuchar buena música y recibir
un mensaje práctico y relevante de la Biblia.
 Queremos desarrollar todo tipo de ministerio creativo para alcanzar a los que no tienen
iglesia.
 Queremos específicamente aprovechar las áreas de interés de la gente (por ejemplo:
Entretenimientos, educación y servicio comunitario). Queremos usar estas áreas de interés
como el primer escalón donde podemos suplir una verdadera necesidad en la gente, y
presentarle, de una manera relevante y significativa, el evangelio de Cristo.

En lo material: Queremos hacer todo esto en un edificio multi-propósito...
 Entendemos que la Iglesia no es un edificio de piedras. Nosotros las personas salvas somos la
Iglesia. Pero, también entendemos que un edificio es una herramienta sumamente útil e
importante para que Vida Nueva lleve a cabo la misión de Dios aquí en la tierra.
 Soñamos con ser propietarios de un terreno de más de 10 acres empezando desde Abril del
2008 hasta Abril del 2015.
 No queremos edificios tradicionales de iglesia, sino edificios de iglesia contemporánea que
sean edificios multi-propósitos.
 Queremos un lugar donde los jóvenes pueden congregarse para actividades y enseñanza de la
Palabra de Dios.
 Queremos un lugar para niños, que sea “cibernético” moderno donde ellos pueden jugar con
seguridad y conocer al Señor a través de enseñanza creativa, relevante e interesante.
 Queremos un lugar fresco y atractivo donde los adultos y ancianos pueden encontrar
amistades, y se sientan rejuvenecidos. También una enseñanza saludable para sus vidas y
familias, y dirección bíblica para realizarse en el plan de Dios.
 Queremos un lugar limpio y bonito sin ser lujoso.
 Queremos un lugar útil en el ministerio para cumplir con la misión que Dios nos ha mandado
hacer.
 Para esto Soñamos con construir dos edificios y dos centros de recreación después del 2015.
• El primer edificio será el santuario para celebrar nuestros cultos generales, y también
tendrá salones amplios y elegantes para los estudios bíblicos, y la oración.
• El segundo edificio estará diseñado para oficinas administrativas, librería y salón de
conferencia inspirador para el adiestramiento de líderes y ministros, como también para
que la ciudad y otras instituciones tenga sus conferencias, reuniones, y otras actividades
que no comprometan la doctrina y los principios de Vida Nueva.
• El primer centro de recreación servirá para las canchas deportivas (Fútboll, Básquet, y un
gimnasio).
• El segundo centro de recreación será exclusivamente para nuestro comedor y lugar de
distracciones que sea amplio, moderno, elegante, con una mirada atractivamente fresca,
que inspire la misma presencia de Dios.

Declaración de la visión
Creemos que Dios nos ha llamado para alcanzar a los que no tienen iglesia en nuestra ciudad,
para desarrollarlos en un crecimiento continuo, tanto en el plano espiritual, personal y colectivo.
(Efesios 4:13)

III. NUESTROS VALORES (Marcos 12:30-31)

Nosotros valoramos:

 La enseñanza bíblica (Hechos 2:42,43)
• La Palabra predicada con claridad, pureza y amor.
• La formación integral en la palabra de Dios para los niños y los adolescentes.
 La oración (Hechos 2:42)
• La oración como el medio más eficaz para recibir respuestas de Dios.
 El compañerismo (Hechos 2:42)
• El apoyo y oportunidades de participación de la familia completa, y sin barreras.
 La comunidad (Hechos 2:44)
• La iglesia, en alianza con los que comparten una misma visión.
 El evangelismo (Hechos 2:47)
• Las personas transformadas por Dios viviendo una vida de obediencia a Cristo.
• La música excelente como vehículo de evangelismo y adoración.
 El liderazgo (Hechos. 2:42-43)
• El respeto al liderazgo enlazado, íntegro y comprometido.
• Los miembros y no miembros con condición para trabajar y caminar la milla extra.
• El compromiso de los miembros y no miembros que sustentan financieramente la iglesia.
• La mujer como intercesora y ayuda activa en los ministerios de la iglesia.

Todos tenemos valores. Jesús lo dijo en Mateo 6.21 “Donde esté tu tesoro, allí estará también tu
corazón”. Todos nosotros dedicamos nuestro tiempo, nuestra energía y nuestro dinero en aquellas
cosas que valoramos. Las Iglesias también se convierten en aquello que Valoran.
En Vida Nueva hemos determinado lo que vamos a HACER y en definitiva lo que vamos a SER
como iglesia. Jesús en Juan 14.21, dice: “Los que me aman, guardan mis mandamientos. Esto
quiere decir que debemos de movernos por nuestra voluntad humana y no por los sentimientos o
los pensamientos, porque los sentimientos y pensamientos no alcanzan su máxima expresión que
es mover nuestra voluntad para hacer la de Dios.

La palabra guardar significa: Obedecer, hacer, practicar. Entonces:

• Las palabras de Jesús a sus discípulos no fueron “Sientan cosas por mi” (Sentimiento)
• Las palabras de Jesús a sus discípulos no fueron sólo “Piensen en mi” (Pensamiento)
• Las palabras de Jesús a sus discípulos fueron “SIGANME” (Voluntad)

Declaración de nuestros valores
Tenemos dos principios de valores esenciales que desarrollamos en nuestra iglesia. Primero: amar
a Dios con todo nuestro ser. Y el segundo amar a las personas (Marcos 12:30-31)

IV. NUESTRA ESTRATEGIA (…………)

Nuestra estrategia está basada en la misión y la visión de Vida Nueva. Para esto hemos de
explicar en dos partes en que están basadas nuestras estrategias.

Estrategias de nuestra misión
Si la misión de Vida nueva es reproducir y transformar personas en seguidores de Cristo, ¿Cómo
lograremos cumplir con esta Misión?

Para esto tenemos un proceso de desarrollo que consiste en:

• NACIMIENTO Descubriendo mi membresía  Clase 101
• GUIANZA: Descubriendo mi discipulado  Clase 201
• CRECIMIENTO: Descubriendo mi ministerio  Clase 301
• MADUREZ: Descubriendo mi capacitación  Clase 401
• REPRODUCCION: Descubriendo mi servicio  Disfrutando

La ilustración de nuestra estrategia de misison.
Hemos identificado 5 pasos en este proceso de crecimiento espiritual. Estas son nuestras
estrategias.

El árbol: una buena ilustración de nuestra estrategia. Creemos que uno puede ver 5 etapas en la
edificación de un creyente y de la iglesia

1. Membresía: la semilla debe de brotar para que nazca el nuevo árbol.
2. Discipulado: el nuevo árbol tiene hojas para participar y debe ser cuidado y protegido.
3. Ministerio: el nuevo árbol debe echar raíces
4. Capacitación: el árbol crece para tener un tronco fuerte.
5. Servicio: el árbol se reproduce dando y sembrando semilla.

Esta estructura del árbol nos ayuda a entender y a aplicar nuestra estrategia porque nos muestra
tanto la “estructura” de la iglesia como el “compromiso” que requiere para crecer.

En otras palabras nosotros queremos:
Convertir prospectos en visitantes
Convertir visitantes en regulares
Convertir regulares en participantes
Convertir participantes en compañeros
Convertir compañeros en aprendices
Convertir aprendices en líderes

“Descubriendo su membresía” Clase 101, es la primera etapa del desarrollo.

La meta en esta etapa: Comprometerse a ser un discípulo (seguidor) de Jesucristo.
B. La explicación de esta etapa
i. Si un creyente quiere crecer (“edificarse”) tiene que “echar raíces”, como un árbol, en un lugar
donde puede recibir los nutrimentos esenciales para crecer.
ii. Creemos que esto de “echar raíces” tiene que ver con un compromiso que alguien hace con una
iglesia local que enseña la Biblia y procura cumplir con el plan y la misión de Dios.
iii. Cristo dice al creyente: “¡Sígueme!” O sea, le pide compromiso con Él personalmente, y con
Su plan. Quiere que uno decida ser Su seguidor y así “plantarse”.
iv. Para ayudarle al cristiano a entender este compromiso de la membresía hemos desarrollado la
siguiente clase.
C. La estructura de clases en esta etapa:
i. Clase 101: Descubrir la membresía. (Esta clase)
ii. Después de este curso sobre la membresía, usted sabrá lo que creemos como una iglesia, lo que
queremos hacer y cómo pretendemos llevarlo todo a cabo.
4. La segunda etapa: La Madurez.
A. La meta en esta etapa: Comprometerse a crecer como un discípulo.
B. La explicación de esta etapa
i. Un árbol necesita un tronco fuerte (alto y ancho) para resistir los vientos y la tormentas en este
mundo.
ii. Un cristiano, según Efesios 4.13-14, tiene que madurar en la fe si quiere resistir los “vientos de
doctrina” que soplan hoy en día.
DISCIPULADO I CLASE 101: DESCUBRIR LA MEMBRESÍA
Hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del
Hijo de Dios, a un varón perfecto, a la medida de la estatura de la
plenitud de Cristo; para que ya no seamos niños fluctuantes, llevados por
doquiera de todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que
para engañar emplean con astucia las artimañas del error. [Ef 4.13-14]
iii. Procuramos desarrollar el carácter del miembro en esta etapa (carácter consta de convicción e
integridad), no sólo compartir información (o sea, conocimiento bíblico). Enseñamos mucha
Biblia, pero con un fuerte énfasis en la aplicación.
iv. Queremos desarrollar “una relación diferente con Dios”, algo real, genuino y relevante a la
persona en su vida cotidiana.
v. Para ayudarle al cristiano a madurar en su fe y en su relación con Cristo Jesús, hemos
desarrollado las siguientes clases.
C. La estructura de clases en esta etapa
i. Clase 201: Descubrir la Madurez.
La enseñanza: “Los 3 hábitos básicos del andar cristiano”
a. El hábito del tiempo a solas: Crecer en una relación personal.
b. El hábito del compañerismo: Crecer juntos.
c. El hábito de dar: Crecer dando su tiempo, sus talentos, su tesoro y su testimonio.
ii. Clase 210: Perspectivas de la Madurez.
a. La meta: Enseñarle al miembro las perspectivas esenciales de la madurez espiritual.
b. La enseñanza (son 15 lecciones individuales que uno puede estudiar uno-a-uno con un
maestro o en un grupo pequeño con otros de la iglesia):
[1] La introducción: Perspectivas de la madurez
[2] Las conversiones falsas y las verdaderas
DISCIPULADO I CLASE 101: DESCUBRIR LA MEMBRESÍA
[3] Las cinco señales de una falsa conversión
[4] Las cinco señales de una verdadera conversión
[5] La seguridad eterna
[6] El Espiritu Santo
[7] La Palabra de Dios
[8] La oración
[9] La voluntad de Dios
[10] Tratar con el pecado
[11] La libertad en Cristo
[12] Mi trabajo y mi jefe
[13] El mundo perdido
[14] El testificar
[15] El Tribunal de Cristo

5. La tercera etapa: El Ministerio.
A. La meta en esta etapa: Comprometerse a servir como un discípulo de Cristo Jesús.
DISCIPULADO I CLASE 101: DESCUBRIR LA MEMBRESÍA
B. La explicación de esta etapa
i. El árbol participa en su medio-ambiente a través de sus hojas—su follaje. El cristiano participa
en la obra de Dios a través del ministerio.
ii. Cada miembro del cuerpo de Cristo es único (según el diseño divino) y por lo tanto tiene una
“actividad propia” que Dios quiere que lleve a cabo.
De quien [Cristo] todo el cuerpo, bien concertado y unido entre sí por
todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, según la actividad
propia de cada miembro, recibe su crecimiento para ir edificándose en
amor. [Ef 4.16]
iii. Son las buenas obras que Dios ha creado para cada cristiano.
Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jesús para buenas obras,
las cuales Dios preparó de antemano para que anduviésemos en ellas. [Ef
2.10]
iv. Dios quiere que crezcamos (maduremos) para poder participar en el ministerio.
v. Durante esta etapa procuramos ayudarle al cristiano determinar su “diseño divino” (una
combinación de aspectos como sus dones y su pasión en el ministerio), y así ubicarlo en el
ministerio o crear un ministerio conforme a su diseño (según el plan de Dios para él).
vi. Para ayudarle al cristiano a entender este concepto bíblico del ministerio y saber cuál es su
actividad propia en la obra de Dios, hemos desarrollado las siguientes clases.
C. La estructura de clases en esta etapa
i. Clase 301: Descubrir su ministerio.
a. La meta: Comprometerse con buscar su ministerio y con llevarlo a cabo en el poder del
Espíritu.

DISCIPULADO I CLASE 101: DESCUBRIR LA MEMBRESÍA
b. La enseñanza:
[1] Entienda el concepto bíblico del Cuerpo: Cada miembro, un ministro
[2] Entienda el conocimiento bíblico de los dones espirituales: Cada ministro es capaz
[3] Entienda cómo comenzar en el ministerio: ¿Qué hago para saber cuáles son mis dones
y cuál es mi ministerio en el Cuerpo?
ii. Clase 310: Desarrollar su ministerio.
a. La meta: Este curso fue diseñado para ayudarle al miembro a entender mejor su ministerio
único en el Cuerpo de Cristo y a desarrollar un plan específico para llevarlo a cabo en el
poder del Espíritu Santo.
b. La enseñanza se basa en un libro de texto con preguntas de estudio en cada capítulo. El
estudiante lee el capítulo y contesta las preguntas para prepararse para las reuniones
semanales. En las reuniones hablan de los temas (de los capítulos) a base de las preguntas
de estudio.
[1] Desarrollar su conocimiento del ministerio
[a] Conceptos del ministerio
[b] Componentes del ministro
[2] Desarrollar un plan para su ministerio
[a] Misión: ¿Qué hago?
[b] Visión: ¿Cómo se ve?
[c] Estrategia: ¿Cómo lo hago?
[d] Metas: ¿Cuáles son los pasos que sigo?
[e] Tareas: ¿Qué hago esta semana?
[f] Oportunidades: ¿Cómo empiezo?
6. La cuarta etapa: La Misión.
A. La meta en esta etapa: Comprometerse a reproducirse en otros discípulos.
B. La explicación de esta etapa
i. El propósito de un árbol es el de reproducirse (llevar fruto, dejarlo caer y así sembrar la semilla
naturalmente—la semilla que está en el fruto). Un árbol glorifica a Dios haciendo lo que Dios
quiere que haga. Dios quiere que se reproduzca sembrando su semilla.
ii. Magnificamos (glorificamos) a Dios de la misma manera: acabando la obra que Él nos ha
dado, la obra de “llevar fruto” (hacer crecer la iglesia, edificarla).
En esto es glorificado mi Padre, en que llevéis mucho fruto, y seáis así
mis discípulos. [Juan 15.8]
DISCIPULADO I CLASE 101: DESCUBRIR LA MEMBRESÍA
iii. ¿En dónde está la semilla de un árbol? ¡En el fruto! Si el cristiano lleva fruto—el fruto de la
madurez espiritual (el fruto del Espíritu)—la semilla caerá naturalmente porque estará viviendo
como Cristo y hablando acerca de Cristo (porque de la abundancia del corazón habla la boca;
Mat 12.34).
iv. En esta etapa preparamos al cristiano para ser “un misionero a su metrópoli”. Le enseñamos
cómo puede estar en el mundo y reproducirse (buscando y salvando a los que están todavía
perdidos en sus pecados).
a. El discipulado bíblico resulta en un “evangelista”. O sea, cuando el cristiano llega a esta
etapa de la “Misión”, procurará reproducirse espiritualmente a través del evangelismo.
[1] Según Mateo 4.19, Jesús llamó a Sus discípulos para una sola razón: Para enseñarles a
evangelizar (para ser “pescadores de hombres”). Así que, el cristiano no ha terminado
el proceso de discipulado hasta que esté reproduciéndose en otros—hasta que esté
evangelizando personal y regularmente.
[2] Un seguidor de Jesucristo busca activamente a los hombres todavía perdidos en sus
pecados para guiarlos a la salvación en el Señor—o sea, para evangelizarlos.
b. El evangelismo bíblico resulta en un discípulo.
[1] La obra de evangelismo no ha terminado hasta que haya un discípulo.
[2] El trabajo del seguidor de Cristo no termina hasta que él haya ayudado a su nuevo
convertido a comprometerse con el plan de Dios (Membresía), a crecer en la fe
(Madurez), a encontrar su “actividad propia” en el Cuerpo de Cristo (Ministerio) y a
reproducirse a través del evangelismo (Misión).
v. Cuando el cristiano llega a esta etapa, está acabando toda la obra que el Señor quiere que
haga—la edificación del Cuerpo de Cristo (a través del evangelismo y el discipulado)—y por
lo tanto está glorificando / magnificado a Dios.
vi. Para ayudarle al cristiano a entender su misión de vida y a cumplir con ella, hemos
desarrollado las siguientes clases.
C. La estructura de clases en esta etapa
DISCIPULADO I CLASE 101: DESCUBRIR LA MEMBRESÍA
i. Clase 401: Descubrir la misión.
a. La meta: Involucrar personas en la misión mundial de buscar y salvar a los perdidos.
b. La enseñanza
[1] La misión: ¿Cuál es nuestra misión de vida?
[2] El mensaje: ¿Cuál es el verdadero evangelio?
[a] El falso evangelio: El “evangelio moderno”
[b] El verdadero evangelio: El evangelio de la justicia de Dios
[c] El cambio del evangelio: El evangelio y el cambio de época
[3] Los métodos: ¿Cómo cumplimos con nuestra misión?
[a] La necesidad de “ir”
[b] La predicación de la cruz
[c] El uso de la Ley
[d] El blanco del arrepentimiento
[e] La aplicación de los principios
[i] La aplicación más fácil: Los tratados
[ii] La aplicación más personal: Testificar
[iii] La aplicación más efectiva: La predicación al aire libre
[f] El lugar de la creatividad
[i] Actividades de baja intensidad
[ii] Actividades de media intensidad
[iii] Actividades de alta intensidad
[g] El asunto de los resultados
[i] ¿Qué es el “éxito” en la obra de Dios?
[ii] ¿Qué es el “éxito” en la misión?
ii. Clase

CONCLUSION: El futuro tiene muchos nombres: para los débiles es lo inalcanzable;
para los temerosos lo incierto, pero para los valientes que tienen fe en el Señor de señores
representa la oportunidad más grande que tiene a 20 centímetros de sus narices.

Los hombres y mujeres que construyen el futuro son aquellos que saben que las cosas más
grandes están todavía por venir, y ellos mismos ayudarán a ocasionarlas. Sus mentes están
iluminadas por la confianza y por el resplandor de la esperanza que tienen en Dios. Y nunca se
detendrán de hacer las cosas de Dios por la duda. No tienen tiempo para eso.
Todos los grandes líderes han sido personal de visión que fijan metas. Saben exactamente a donde
quieren llegar. Se dan cuenta de que las metas determinan lo que van a ser y adonde quieren ir
DESCUBRIENDO MI MEMBRESIA EN LA IGLESIA

1. La iglesia es una familia. Ef .2:19 dice "la casa de Dios."

2. Dios espera que yo sea miembro de una familia . Cada Cristiano necesita a una
familia-iglesia. Un Cristiano sin una familia -iglesia es como una persona que dice
"Quiero jugar fútbol profesional NFL, pero no quiero ser parte de algún equipo" o
"Quiero tocar un instrumento pero no estar en una orquesta." La realidad es, que
nosotros nos necesitamos para ser fuertes en nuestra fe cristiana.

3. Un Cristiano sin una familia-iglesia es un huérfano. La Biblia dice, "Usted
pertenece a la casa de Dios con cada otro miembro de la iglesia." Como dije
anteriormente, Dios nos ha dado por lo menos 30 mandatos en el Nuevo Testamento que
usted no puede cumplir a menos que escoja ser parte de una iglesia local.

¿Qué hace que Vida nueva sea una familia? Los domingos por la tarde nosotros
tenemos aproximadamente 105 personas incluyendo los niños. Ellos vienen de diferentes
de trasfondos culturales, ellos tienen diferentes formas, colores, razas, intelecto, idioma,
etc. Somos diferentes en muchas maneras. Pero ¿Qué hace que Vida Nueva sea una
familia? He aquí cuatro cosas:

1. Nuestra Salvación. Lo que Dios ha hecho por nosotros.
2. Nuestra Declaración. Por qué existimos como una iglesia.
3. Nuestra Estrategia. Cómo cumplimos nuestro propósito.
4. Nuestra Estructura. Cuando y donde cumplimos ese propósito.

El objetivo de Vida nueva es mantener a las personas trasladándose hacia el centro
animándolos al compromiso espiritual. Por ejemplo: La meta de nuestra iglesia es
trasladar la Comunidad a la Multitud. Queremos estimular a las personas que vienen de
vez en cuando para que asistan todas las semanas como asistentes regulares. Ésa es la
Multitud.

Después queremos que la Multitud sea trasladada a la Congregación. Deseamos que las
personas que asistentes se vuelvan miembros. ¿Cómo es aceptada en la Congregación?
Estudiando Clase 101.

Enseguida deseamos que los miembros, realmente empiecen a crecer en su fe,
establecidos en lo básico de la fe y transferidos a los Comprometidos. ¿Cómo es
acogida en el círculo de los Comprometidos? Estudiando la Clase 201.

Entonces queremos estimular a los Comprometidos a encontrar un ministerio donde
pueden reciprocar, servir, usar sus talentos y habilidades. Nosotros queremos transferirlos
al Centro (Núcleo). Estudiando la Clase 301.
En cada una de estas clases tenemos un pacto. El Pacto de Membresía es un compromiso
a Cristo y a la familia-Iglesia Saddleback Valley.

El Pacto de Madurez, explicado en la Clase 201, es un compromiso a los hábitos
necesarios para el crecimiento espiritual. Explicamos el Pacto de Madurez en la Clase
201.

Hay el Pacto del Ministerio que es un compromiso para descubrir y usar mis Dones dados
por Dios y habilidades sirviendo a Dios y a otros. Un día usted va a estar ante Dios y Él
va a decirle, "¿Cuál era tu ministerio?" y no queremos que sólo tenga una respuesta
insípida o mantenerse en silencio. Nuestro trabajo como iglesia es prepararlo para el
día en que esté de pie ante Jesús y Él diga, "¿cuál era tu ministerio?" Porque cada
Cristiano debe tener un ministerio.

El próximo, el Pacto de las Misiones está en la clase 401 es el compromiso para
compartir las Buenas Nuevas con otros.

¿Por qué tenemos estos compromisos?

La última línea en la página 28 es una de las cosas más importantes que yo puedo decirle.
Nosotros nos convertimos en lo que nos comprometemos. Muchas personas son
comprometidas a medias a una docena de cosas diferentes. Si usted realmente quiere
hacer un impacto con su vida, si quieres que tu vida cuente, si quieres representar una
diferencia con tu vida, usted tiene que aprender a estar totalmente comprometido a unas
pocas cosas en lugar de comprometerse a medias a una docena de cosas . Parte de
nuestro trabajo como pastores es ayudar a ordenar tus compromisos en la vida y hacer los
compromisos correctos.

Esta es la estrategia V.I.D.A.N.U.E.V.A. 9 principios que hacen a nuestra iglesia única.
No vamos entrar en detalle pero escriba estas cosas. Hicimos un acróstico aquí. Hay
nueve cosas que hacen a Vida Nueva diferente de otras iglesias.

V. Buscador sensible de los servicios. Diseñamos servicios de la iglesia que Sam
Saddleback puede disfrutar. Aun cuando estoy predicando sobre el tema Crecimiento
Cristiano, él puede decir, "Eso tiene sentido" Así que somos sensibles
... de la manera cómo saludamos a la gente. No los avergonzamos. Nunca
hacemos a los visitantes ponerse de pie y que digan su nombre.
... de la manera cómo recogemos la ofrenda. Cuántas veces me han oído o al
Pastor Glenn decir, "Si usted es un visitante, es la política de nuestra iglesia decirle, no
ofrende." Muchos no cristianos piensan que las iglesias sólo existen por el dinero. En esta
iglesia nosotros decimos, Si usted es un visitante no ofrende. Justamente dependemos
de los diezmos y ofrendas de nuestros miembros para el sostén de esta iglesia. Si usted es
un visitante queremos que usted reciba algo en lugar de sentirse obligado a dar algo.

A- Grupos de Afinidad. Saddleback está edificada en una red de grupos pequeños.
Queremos que crezca en su fe siendo parte de un grupo grande de adoración y un grupo
pequeño de compañerismo. Tenemos centenares de grupos pequeños que se reúnen por
el Valle y por el Condado de Orange en días y noches diferentes y en diferentes lugares.
Ellos los hacen por afinidad que significa por interés. Tenemos grupos pequeños para
los Padres solteros, Adultos solteros, personas en diferentes programas de recuperación,
personas jubiladas, personas que están interesadas en tránsito, personas interesadas en
computadoras, personas que tienen niños con problemas con la ley, personas que están
tratando con la esterilidad, etc.etc. Grupos de afinidad y grupos por interés.

D - Conducido por Propósito. Después Kay va venir y explicar los cinco propósitos de
nuestra iglesia y cómo todo lo que hacemos es conducido por estos cinco propósitos.

D – Blanco (Objetivo) definido. La iglesia de Saddleback no intenta alcanzar a todos.
Saddleback intenta alcanzar a la gente que no conoce al Señor. No intentamos alcanzar
Cristianos que ha sido Cristianos por 30, 40, 50 años. Nosotros decimos hay muchas
iglesias buenas a las que usted puede ir. Nuestro blanco (objetivo) definido es Sam
Saddleback.

L - Proceso de Desarrollo de Vida. Explicaré esto un poco después. Nosotros hemos
diseñado un proceso que lo ayudará a crecer hacia una madurez espiritual, ayudarle a
desarrollar sus talentos espirituales y habilidades y ayudarle a tener éxito en la vida. La
meta de esta iglesia es no construir edificios grandes. La meta de esta iglesia es hacerlo
exitoso en su vida para que un día cuando usted está delante de Dios Él diga, "Bien
hecho sirviente bueno y fiel." Nuestra meta es ayudarle a ser todo lo que Dios quiere que
usted sea. Tenemos un proceso llamado Proceso de Desarrollo de Vida.

E - Cada Miembro es un Ministro. No cada miembro es un pastor, pero cada miembro
tiene un ministerio. Ministerio es servir a otros.

B – Predicando sobre el Comportamiento. Uno de los versos más importantes en la Biblia
es Stgo. 1:22 "Sed hacedores de la palabra y no solamente oidores." ¿Ha asistido a un
servicio de alguna iglesia dónde usted oyó un sermón, usted salió y no pudo hacer algo al
respecto? Efectivamente. Era mucha teoría o historia de la Biblia o trasfondo Bíblico.
Pero no había nada que usted podría aplicar a su propia vida y ponerlo en práctica. No
era algo que usted podría hacer. En Saddleback, cada sermón, cada mensaje, cada
estudio que nosotros tenemos no es darle un ramillete de conocimiento intelectual. La
meta es cambiar tu vida, cambiar tu conducta, ayudarle a volverse más como Cristo. Ésa
es la meta de Dios para su vida--ayudarle a ser como Jesucristo. Si usted mira mis
mensajes, casi cada uno de mis puntos tiene un verbo. Como, "Aquí hay cinco cosas
para hacer..." cómo hablamos esta mañana. "Aquí hay cinco cosas para hacer si usted
quiere que Dios lo ayude con sus finanzas." Nosotros llamamos a eso predicación de
comportamiento porque no enfoca simplemente en darle un ramillete de conocimiento
intelectual sobre la Biblia. Pero le ayuda realmente a cambiar su vida.

A- Liderazgo Auténtico. Creemos que usted guía, sirviendo. En esta iglesia, no tenemos
un gran tablero que controla todo y que tiene poder para impulsarlo. No tenemos un
solo comité en esta iglesia. Los líderes son líderes auténticos cuando guían con su
ejemplo. Ellos guían sirviendo.

C -Clima de Aceptación. No esperamos que las personas sean perfectas en esta iglesia.
En algunas iglesias, usted tiene que ser perfecto o pretender que lo es. De otra manera
usted no es bienvenido. Ésta es una iglesia para la gente que no lo tiene todo. Ésta es una
iglesia para la gente que quiere crecer. Ésta es una iglesia para la gente quebrantada y
admiten que lo están. Todas las semanas, exactamente en este púlpito, tenemos un desfile
constante de las personas que se levantan y cuentan sus problemas. Ellos dicen, "Esto es
por lo que yo estaba pasando. Ésta es la herida." No se levantan diciendo, "Soy tan feliz
porque mi vida es perfecta. Nunca he tenido problemas con mis niños. Nunca he tenido
un problema en mi matrimonio. Nunca hemos tenido un problema de finanzas. Gracias a
Dios." Ellos no están aquí. Ésta es una iglesia para las personas reales con problemas
reales. Nosotros no esperamos que los incrédulos actúen como los creyentes hasta que
ellos lo sean. Aceptamos a la gente sin hacer juicio de ellos. Hay una diferencia entre la
aceptación y aprobación. Nosotros podemos aceptar a una persona sin aprobar su estilo
de vida. Jesús lo hizo. Jesús aceptó a la mujer que fue tomada en el acto de adulterio sin
aprobar eso. Estaba evidentemente equivocado. Pero Él la aceptó y la amó sin aprobar lo
que ella estaba haciendo. Podemos aceptar a la gente que no lo tiene todo sin
necesariamente aprobar todos sus complejos.

K - Mantenga la estructura simple. No somos organizados de una manera compleja
pero de una manera muy simple a fin de que usted pueda involucrarse.

La estructura de Vida Nueva es como el esqueleto. La Biblia dice que la iglesia es como
el cuerpo de Cristo y cada cuerpo tiene que tener un esqueleto. Usted tiene que tener un
esqueleto para sostener su cuerpo. Ningún animal puede crecer sobre nueve pulgadas sin
un esqueleto. Cada iglesia tiene una estructura detrás de ella. Algunas de ellos previenen
el crecimiento, algunas son la causa de el crecimiento. Algunas son buenas, algunas son
malas. En 1 Corintios 14 "Dios no es un Dios de desorden, pero de paz. Todo debe
hacerse de una manera apropiada y con orden"

Nosotros creemos que la estructura de la iglesia no debe ser determinada por cultura,
prácticas comerciales, o incluso las tradiciones sectarias. Creemos que la naturaleza de
la iglesia determina su estructura. En otras palabras, lo que la iglesia es debe determinar
cómo nos organizamos. Votación, comités, juntas, procedimiento parlamentario, la
mayoría gobierna, elecciones, la mesa directiva--¿Qué tienen estas palabras en común?
¿Política? ¿Problema? ¿Burocracia?

Ninguna de ellas está en la Biblia. Ni una de ellas. Sin embargo, usted sabe cuántas
iglesias son organizadas alrededor de los comités, juntas, miembros de la mesa directiva,
votaciones y elecciones... cosas así. Nada de eso está en la Biblia. Lo que hemos hecho es
tomar nuestra cultura, una forma americana de gobierno que tiene votación, elecciones,
comités, la mayoría gobierna... y nosotros lo hemos impuesto en la iglesia. Como
resultado, la iglesia no es a menudo tan eficaz como el gobierno es, esto no dice mucho.
¿Sabe usted cuánto tiempo toma para conseguir que se haga algo en el gobierno? ¡Se
toma meses, anos y hasta décadas!

¿Así es cómo debe organizarse una iglesia? Observen lo que la Biblia dice.

1. La iglesia es un compañerismo.
2. La iglesia es una familia.
3. La iglesia es un cuerpo. El cuerpo de Cristo.
4. La iglesia es un rebaño, como un rebaño de ovejas. Esta era la descripción favorita de
Jesús para Su iglesia.

1. La Biblia dice que la iglesia es un compañerismo.

Hechos 2:42 "Ellos continuaron firmemente aprendiendo la enseñanza de los apóstoles
y se unieron en el compañerismo." Dibuje un círculo "el." El compañerismo no es sólo
algo que la iglesia es. Es algo que hacemos.

¿Qué es compañerismo? La mejor definición es: "Dos compañeros en la misma nave."
Si usted estuviera en la ciudad de Nueva York y fuera a tomar un barco para ir a Londres,
inevitablemente tendría compañerismo con algunas personas. Usted va en la misma
dirección, así que logrará conocer y asociarse con otra gente porque va en esa misma
dirección. Eso es compañerismo. Compañerismo es cuando logra conocer a otras
personas que van en su misma dirección.

Como Cristianos, todos vamos al cielo. Vamos en la misma dirección. Así que, la Biblia
dice que debemos tener compañerismo unos con otros. Porque la Biblia dice que la
iglesia es compañerismo, una prioridad cumbre en el compañerismo es armonía y unidad.
Usted puede tener unidad sin tener uniformidad. ¿Ha notado que todos somos diferentes?
Tenemos diferente color de cabello, diferente color de piel. Somos de edades diferentes.
Somos de tamaños diferentes. Dios nos ama así. Dios ama la diversidad. Gracias a Dios
que no somos iguales. Realmente sería aburrido si hubiera sólo vainilla en el mundo. Me
gustan 31 sabores. Y así Dios lo hizo. Dios te hizo de un sabor y Él quiere que así seas.
Él no quiere que seas cómo los demás. Y ni un sabor es mejor que cualquier otro sabor.
Cuando hablamos de unidad, nosotros tenemos unidad porque somos salvados por Cristo
Jesús, no porque nos parecemos iguales, actuamos igual, respiramos igual, hablamos
igual o incluso vestimos igual.

La Biblia dice "Haz un esfuerzo por guardar la unidad del Espíritu a través de el lazo de
paz." El próximo verso dice, "Vamos concentrándonos en las cosas que constituyen la
armonía y el crecimiento de nuestro compañerismo juntos." La Biblia enseña que lo que
causa la desunión es el pecado. Hay una porción de versos que dicen que si alguien
causa conflicto en la iglesia está pecando. Cuando usted causa conflicto en una iglesia,
cuando provoca disgusto entre Cristianos, está destruyendo el compañerismo. Y si usted
destruye el compañerismo, usted no tiene iglesia.
Las implicaciones son que como quiera que usted organice su iglesia, una estructura
buena debe promover unidad y evitar las diferencias. Debemos organizarnos de modo
que se minimicen nuestras diferencias y se aumenten al máximo lo que tenemos en
común.

El problema es que muchas iglesias, son realmente organizadas en una manera que
promueven diferencias en lugar de evitarlas. Por ejemplo, si una iglesia vota por todos
los tipos de cosas diferentes, cada vez que usted toma un voto ¿está causando a las
personas que tomen partido? Efectivamente así es. Así que cada vez que toma un voto,
usted está creando división en la iglesia.

Pablo habla sobre esto en la iglesia Corintia. Él dice "Frecuentemente sus reuniones
hacen más mal que bien." ¿Ha estado en alguna iglesia donde se ha hecho más mal que
bien? Yo le diré el tipo de iglesia que lo hace, "Porque yo oigo que cuando se reúnen
como una iglesia hay divisiones entre ustedes."

La Biblia dice que en cualquier tiempo que usted divide la iglesia, está creando una
división y eso daña el compañerismo. Por esa razón, en esta iglesia no votamos en una
porción de cosas. La votación tiende a crear división. Por ejemplo, si le dijera, "¿ A
cuántos les gusta esta camisa que llevo puesta?" A tres de ustedes les podría gustar y a
cincuenta no. A doscientos cincuenta de ustedes no les sería importante. Cada vez que
toma un voto, alguien pierde. Nadie puede ganar todo el tiempo. Ni pastores, ni
ministros, ni diáconos. ¡Así que, si usted vota en todo, pronto tendrá una iglesia llena de
perdedores! La armonía y el amor han disminuido porque la división ha aumentado
porque están votando en todo.

Votar es tan extraño en el Nuevo Testamento que no hay un ejemplo de votación en el
Nuevo Testamento. Usted pudiera pensar si votaron en todo lo hubieran hecho
escogiendo el reemplazo de Judas. Ellos tenían que escoger un apóstol para reemplazarlo
porque él se fue y cometió suicidio. ¿Cómo escogieron ellos? Dice que echaron
(lanzaron) suertes. Eso significa que rodaron dados. La votación era tan extraña a su
pensamiento y probablemente seleccionaron pedazos de paja para votar. No hay un
ejemplo de la mayoría del voto en el Nuevo Testamento excepto cuando Pablo fue
tomado prisionero en la nave a Roma y él les dijo, "Dios me ha dicho, aunque soy el
prisionero, no poner vela. Si hacen, vamos a encontrarnos con una tormenta." Sin
embargo, la mayoría de los marineros pensó que sería bueno y así salieron. Y la nave
naufragó.

La mayoría frecuentemente se equivoca. En el Antiguo Testamento la mayoría de los
Israelitas querían regresarse a Egipto y Moisés dijo, "No, tenemos que seguir. Tenemos
que ir a la Tierra Prometida."

La iglesia no es una democracia. La iglesia es una teocracia. Dios está a cargo y nuestro
trabajo total es investigar lo que Dios quiere que nosotros hagamos y entonces hacerlo.
En Saddleback, votamos sólo en cuatro cosas. Eso controla la división a un mínimo.
Cuando usted se une en nuestra iglesia, sólo votaremos en cuatro cosas.

1. El presupuesto anual y por los fideicomisarios legales. ¿Quién son los
fideicomisarios? Por ley en California, alguien que es seleccionado para firmar los
documentos legales. En nuestra iglesia los fideicomisarios hacen sólo dos cosas: Ellos
firman los documentos legales y determinan los salarios de los pastores. Yo empecé esta
iglesia pero nunca he tenido algo que ver con mi salario. Cuando empezamos, tomé un
grupo de personas y les dije, "Entren en ese cuarto y determinen mi salario. Cualquier
cosa que ustedes digan estará bien conmigo." Nunca he visto los libros financieros de
esta iglesia, aunque yo la fundé. Soy el pastor fundador. La mayoría de los pastores
entran en problemas por el orgullo, sexo o dinero. Así que, estoy huyendo tan lejos
como puedo de los tres. ¡Cuándo contraté a Tom Greer nuestro Pastor de Administración,
lo senté y le dije, "Su trabajo es mantenerme afuera por 60 Minutos! deseo que esta
iglesia sea tan limpia, de tal manera que tengan que inventar materiales sobre mi y los
otros pastores a fin de acusarnos de algo."

Nosotros vamos a votar en el presupuesto anual en dos semanas. No hay ningún secreto
en esta iglesia. Una vez al año imprimimos un presupuesto sobre todo el dinero que va a
ser gastado el próximo año y cualquiera puede conseguir una copia del presupuesto. Ni
siquiera usted tiene que ser un miembro. Se lo daremos a un asistente regular...
cualquiera puede conseguir una copia del presupuesto. Usted verá donde va el dinero.
Una vez al año tenemos una reunión de negocios. Quienquiera puede venir a esa reunión
y dar su opinión de esto o aquello y entonces votan sobre él y ese presupuesto se elige.
Nunca hemos tenido más de aproximadamente 80 personas presentes en la reunión anual
de negocios. De hecho, yo no he ido por los últimos siete años. Dejé de ir porque nadie
más iba. Me preguntaba cómo es posible qué no se presente más gente para votar en el
presupuesto. Yo les pregunté un día. Una señora se puso de pie y dijo, "Pastor, ésta es
evidencia de la clase de confianza que nosotros tenemos en el liderazgo de esta iglesia.
Nos gusta la manera que va. Creemos en la manera que va. ¡Vaya por él! Nosotros
tenemos cosas mejores para hacer."

2. Nosotros votamos sobre la compra de terrenos o edificios. Votamos para
construir este edificio. Votamos para comprar este terreno. Cuando construyamos
nuestros próximos edificios, votaremos para construir esos edificios.

3. Nosotros votamos sobre el llamado del pastor titular. Si yo muriera o si Dios
me llamare ir a otra parte y hacer algo más, esta iglesia seleccionaría al próximo pastor
titular. Nosotros votaríamos por el pastor titular.

4. Nosotros votamos concerniente a enmiendas en la constitución de la iglesia si
fuéramos a cambiar cualquiera de las maneras que operamos por ley en California.

Además, todas las decisiones de la iglesia son hechas por las personas que realmente
hacen las decisiones en el ministerio. El Ministerio de niños hace la decisión para el
ministerio de niños. El Ministerio de juventud hace la decisión para el ministerio de la
juventud. Una vez que la iglesia llega a ser tan grande nadie puede saber todo lo que se
está haciendo. Yo no sé todo lo que se está haciendo. ¿Cómo puedo controlarlo? No lo
hago. No es mi trabajo controlar la iglesia. Ése es el trabajo del Espíritu Santo.

El punto es, la iglesia es compañerismo. Así que, no dividimos la iglesia a través de los
votos.

2. La iglesia es una familia.

¿Porque Vida Nueva es una familia? Porque somos organizados. En 1 Pedro 3:8 "Usted
debe ser como una familia grande feliz llena de simpatía hacia otros, amándose unos a
otros con corazones tiernos y mentes humildes." Nosotros cumplimos eso muy bien.
Somos una gran familia feliz con el énfasis en grandeza y felicidad. Deseamos que
disfrute el evangelio.

Porque nosotros somos una familia, operamos en base a relaciones, no reglas. Cuando
Loly y yo nos casamos hace 13 años, nosotros teníamos reglas en nuestro matrimonio,
pero ahora que hemos estado casados por 13 años, ya no tenemos ninguna regla. La única
regla que tenemos es siempre decir la verdad. ¿Por qué? Porque cuando mayor es la
relación, menos reglas usted necesita. Cuando más fuerte es la relación, más confía en
las personas.

Así en esta iglesia nosotros no tenemos un manual de gobierno. Nuestro manual de
gobierno son dos páginas. En la página uno del manual de gobierno de Vida Nueva dice:
"Cada ministro, líder, miembro y asistente en esta iglesia usará su mejor juicio en cada
situación." Ésa es la regla número uno. Usted voltea la página y dice, Regla número
dos: No hay ninguna otra regla. Ése es nuestro manual de gobierno. Nosotros confiamos
en la gente en esta iglesia.

¿La gente comete errores? Efectivamente, si, ellos lo cometen errores. Pero no los
criticamos, sino que lo ayudamos a corregir sus errores. Así que, rechazamos el reproche.
Como resultado actuamos como una familia. Y en una familia usted no tiene un libro de
reglas para su familia. No tiene un manual de gobierno para su familia. Usted opera en
base a las relaciones.

¿Cómo nos relacionamos nosotros? Nos relacionamos como una familia. 1 Timoteo 5:1-
2 "No reprendas con dureza al anciano de la iglesia. Aconséjalo como si fuera tu padre.
Trata a los jóvenes como hermanos y a las mujeres ancianas como a madres. Trata a las
mujeres más jóvenes como hermanas." Si las iglesias siguieran justamente ese verso,
tendrían muy pocos problemas. La Biblia dice que debemos tratarnos cómo una familia.
Debemos tratar a aquéllos que han sido Cristianos más tiempo que nosotros como a
padres y madres espirituales. Y tratar a aquéllos que tienen la misma edad como nosotros
como hermanos y hermanas espirituales. Nosotros somos una familia.
Yo deseo tener centenares de padres, hermanos y hermanas espirituales en esta iglesia.
Por ahora tengo solo diez meses aquí en Vida Nueva. Y yo deseo en los años venideros
escuchar y valorar la opinión de ellos como si fuera mi familia en el Señor.

¿Vota usted en su familia? Si nosotros votáramos en nuestra familia, tendríamos helado
de nieve para el desayuno, jugaría Nintendo todo el día, nunca iría a la escuela, nunca
haría la tarea, yo tomaría vacaciones cada dos semanas, etc.

Es por eso qué es una simpleza dar un voto igual a todos en la iglesia. Para dar un voto
igual a alguien que es un cristiano por cincuenta años y a otro que ha sido un cristiano
por veinte años y a otro que ha sido un cristiano por un año y otro que ha sido cristiano
por un día y le dicen todos tienen un voto igual. Eso es necedad. La Biblia dice que
debemos valorar a aquéllos que han sido cristianos más tiempo que nosotros y quién es
espiritualmente maduro.

¿Cómo sabe usted quiénes son espiritualmente maduros en una iglesia? Simplemente.
Miremos su carácter. Miremos su andar con el Señor.

Note el carácter que se requiere del pastor. "Un pastor debe administrar bien a su propia
familia y ver que sus niños lo obedecen con respeto apropiado. ¿Si alguno no sabe
administrar a su familia cómo puede cuidar él de la iglesia de Dios?" Es interesante lo
que dice, que el pastor es el administrador de la iglesia como un padre y esposo
administra a la familia. Una familia sin administrador es una familia sin amor. Y una
iglesia no administrada es una iglesia sin amor. Dice que un pastor debe administrar la
iglesia como los padres administran el hogar.

Una de las calificaciones para ser un pastor es que éste tenga una vida familiar fuerte.
¿Por qué es eso? Ni una vez la Escritura dice que el pastor tiene que tener un título en
negocios, aunque tomé unas clases de comercio y administración en la universidad.
Tampoco dice que un pastor tiene que saber griego y hebreo, aunque tome griego I y
Griego II en RGBI.
Pero dice que usted tiene que tener una vida familiar fuerte. Y usted debe tener las
habilidades para administrar bien a su familia porque la iglesia es una familia, no un
negocio. Las mismas habilidades que voy a usar con mi familia como marido y padre,
voy a usarlas como el pastor titular de esta iglesia.

¿Cómo administro a mi familia? ¿Cómo un dictador? ¿Soplo un silbato y todos vienen
corriendo en mi hogar? ¿Les ordeno y les digo que hagan esto? ¡NO!

La Biblia dice que el marido debe ser el líder espiritual de su hogar exponiendo su vida
por su esposa y sus niños. Dice, así como Cristo entregó su vida por la iglesia así debo
dar mi vida por mi esposa y mis niños. Yo debo poner sus necesidades antes que las mías,
los dirijo sirviéndoles y poniéndoles un ejemplo. Eso significa ser un líder. Debo
servirles y poner un ejemplo de esa manera es cómo guío a mi familia.
¿Cómo dirijo esta iglesia? Sirviéndolos, poniendo sus necesidades delante de las mías
propias, sacrificando y poniendo un ejemplo.

Ya he dado 10 meses de mi vida a esta iglesia. Con la voluntad del Señor, pienso dar el
resto de mi vida para servir a esta iglesia. Hago eso de buena voluntad. Amo lo que hago,
y no lo veo como un gran sacrificio. Cuando pienso en lo que Jesús ha hecho por mí, Él
merece todo lo que yo tengo. Cuando usted piensa sobre lo que Jesús ha hecho por usted,
Él merece todo lo que usted tiene.

3. La iglesia es un cuerpo.

Hay muchos versos en la Escritura que dicen que la iglesia es el cuerpo de Cristo. Somos
un organismo, no una organización. Por consiguiente en Vida Nueva funcionamos
básicamente sobre los dones espirituales (sus habilidades y talentos), no por oficios
seleccionados. En otras palabras, en todo lo que usted es bueno puede hacerlo en esta
iglesia. Nadie va a elegirlo a una posición. Es justo que cualquier cosa que usted hace
bien debe hacerlo. Si es bueno para cantar, participe en el ministerio de música. Si es
bueno con los niños, ayude en el ministerio de los niños. Si es bueno en organizar, debe
organizar cosas en la iglesia. Si es bueno en la administración, debe ser un administrador.
Si es bueno con números financieros, debe ser uno de los contadores. Si es bueno para
trabajar con personas jóvenes, debe trabajar con juventud. Si es bueno en enseñar, debe
ser un maestro en esta iglesia.

¿Eligió usted su mano? No. Su mano es una mano porque hace cosas manuales. Puede
levantar y puede bajar. Su lengua es lengua porque puede saborear. ¿Eligió usted su ojo?
Su ojo puede ser el ojo en el cuerpo del Cristo, porque está dotado para ver. Acaso
¿Eligió usted su nariz? Su nariz es la nariz porque huele. El punto es, cualquier don que
usted tenga, ésa es su parte en el cuerpo de Cristo.

"Así como cada uno de nosotros tiene un cuerpo con muchos miembros y estos miembros
no tienen las mismas funciones, así en Cristo nosotros quiénes somos muchos formamos
un cuerpo y cada miembro pertenece a todos los otros." " Cuando usted se une en esta
iglesia, de repente, pertenece a todos los demás. Si no quiere pertenecer a todos los
demás, no se une a nuestra iglesia porque esto es lo que es ser un miembro. Es un
compromiso a otras personas. Cada uno de nosotros tiene diferentes dones según la
gracia dada a nosotros. Cualquier cosa en que usted es bueno, es lo que ha de hacer en el
cuerpo de Cristo. Nosotros tenemos una clase que lo ayudará a descubrir para lo que
usted es bueno. En la Clase 301--Descubriendo Mi Ministerio. Nos sentamos con usted,
para que deduzca no sólo lo que usted hace bien en el cuerpo de Cristo, sino para lo que
usted es bueno en la vida. ¡Actualmente hicimos que las personas cambiaran de trabajo y
nos dijeron, "He estado en el trabajo incorrecto!" Esto realmente lo ayudará mucho.

En una organización, el mantenimiento se vuelve el enfoque; pero en un organismo el
ministerio se vuelve el enfoque. ¿Qué quiero decir con esto?
Si usted viniera a mí y dijera, "Yo tengo tres horas a la semana para dar mi iglesia.
¿Cómo puedo ser involucrado en el ministerio?" La última cosa que yo haría es enviarlo a
algún burócrata y lo pusiera en algún comité de adorno. ¿Cuál es la diferencia entre los
comités y ministerios? Nosotros no tenemos ningún comité en nuestra iglesia pero
tenemos 89 ministerios. Un comité discute, un ministerio actúa. Un comité discute lo que
quieren que otras personas hagan. Un ministerio lo hace.

Hay demasiadas reuniones en la mayoría de las iglesias. La razón por qué muchas
personas no tienen algún ministerio es porque siempre van a las reuniones.

María tenía un pequeño cordero
Pudiera haber sido una oveja
Pero se unió en la iglesia de la comunidad
Y se murió por la falta de sueño.

Will Rogers una vez dijo, el gobierno impone contribuciones a la gente para construir
carreteras y los Bautistas las desgastan yendo a las reuniones.

La realidad es que, en Saddleback, tenemos una estructura simple así podemos aumentar
al máximo el ministerio y minimizar el mantenimiento. Cuando más organización usted
tiene, más tiene que cuidar de ésta. Escuché hablar de una fábrica de grasa donde
hicieron grasa. Pero entonces construyeron más maquinaria y empezaron a usar la grasa
en su propia maquinaria. Cuanto más éxito tuvieron, más maquinaria construyeron. Muy
pronto usaron toda su grasa en su propia maquinaria y cerraron la sección de las ventas.

Eso es lo qué muchas iglesias hacen. Gastan todo su tiempo y energía internamente
cuidando de su material y el mundo entero está muriendo alrededor de ellos.

Así que, nosotros minimizamos reuniones para aumentar al máximo el ministerio.
Preguntas que la gente hace frecuentemente, "¿Tiene usted un esquema organizado para
la iglesia de Saddleback?" No, no lo tengo. Pero nuestra organización entera puede
resumirse en dos frases construidas en Efesios 4:11-12. "Dios dio algunos el ser pastores
y maestros para preparar a las personas de Dios para los trabajos de ministerio para que el
cuerpo de Cristo pueda construirse."

Cuando usted mira ese verso, ¿quién es el qué hace el ministerio de la iglesia? ¿Los
pastores y maestros o las personas? Las personas son las qué hacen el ministerio. Según
eso, ¿qué se supone que los pastores y maestros deben hacer? Preparar a la gente de
Dios para el ministerio.

No es mi trabajo ser ministro. Mi trabajo es equiparlo para su ministerio. Soy pastor,
no un ministro. Simplemente soy un ministro porque soy un Cristiano. Pero cada
Cristiano es un ministro. La Biblia enseña esto muy claramente. Un día usted va a estar
de pie ante Dios y Él va a hacerle dos preguntas. Primero Él va a decir, "¿Qué hizo usted
con mi Hijo, Cristo Jesús?" Espero que usted ya sabe la respuesta a esa pregunta. "Yo le
he dado mi vida. Le he hecho mi Salvador y Señor. He comprometido mi vida a Cristo.
Lo he aceptado para mi salvación."

Entonces El va hacer la segunda pregunta, "¿Qué hizo con lo que yo le dí?" Usted tiene
algunos talentos. Tiene algunas habilidades. Tiene algunos dones espirituales. Tiene
algunas inclinaciones naturales, algunos intereses. ¿Dónde piensa usted que consiguió
esos intereses? Dios los puso en su vida. Él no le dio ese talento y habilidad sólo para
usarlos en usted. Él se los dio para que ayudara a otras personas a hacer de este mundo
un lugar mejor. Cuando usted usa su talento, su habilidad, su interés para ayudar a otras
personas eso se llama ministerio. Nuestro trabajo como pastores y maestros es ayudar a
equiparlo para su ministerio.

En la parte superior de la página 33, ésta la organización de Saddleback en dos frases.

1. Las personas son los ministros y los pastores son los administradores. No es mi
trabajo hacer el ministerio. Mi trabajo es entrenarlo para su ministerio. Cuándo alguien
me pregunta, "¿Cuántos ministros tiene usted en Saddleback?" Yo digo aproximadamente
6000. Nosotros tenemos 6000 miembros y cada miembro es un ministro.

Hay 89 ministerios diferentes en nuestra iglesia empezada y operada por miembros.
¿Cómo se empieza un ministerio? Se empieza cuando alguien propone una idea. Un
día una señora vino a mí y me dijo, "Nosotros necesitamos un ministerio de oración." Yo
le dije, ¡"Magnifico, usted es él! Nosotros lo anunciaremos en el boletín y si las personas
se presentan, así es cómo lo empezaremos." ¿Votamos acerca de él? ¿No tiene que pasar
por alguna cinta roja y la aprobación de alguna junta o comité? No, nosotros no hacemos
eso aquí. Nosotros justamente empezamos el ministerio.

En otro tiempo una señora vino a mí y dijo, "Necesitamos establecer un ministerio de
grupos pequeños para enfermos de cáncer terminal." Yo le dije, "¡La idea es Terrífica!
¡Usted es ese ministerio! Es su idea. Usted tiene la carga y corazón para él. Nosotros
pondremos un anuncio en el boletín y cuando las personas se presenten, si hay allí
alguien que usted piensa que podría hacer mejor que usted, que bueno. Permítales
hacerlo. Y usted simplemente puede ayudar."

Una vez, alguien llegó y me dijo, "Yo no puedo cantar y no puedo enseñar pero hago
reparaciones de carpintería y me gustaría empezar un ministerio llamado Auxilios para
Casas. Haremos reparaciones gratis en casas de mujeres viudas y solteras para que no
las estafen."

En otra ocasión, otro individuo vino y dijo, "Quiero empezar un ministerio de reparación
de automóviles. Haremos reparaciones de automóviles gratis. Sólo cobraremos por las
partes para las personas en nuestra familia de la iglesia. Nosotros somos una familia.
Cuidaremos de nosotros."

Otra vez alguien llegó y dijo, "Me gusta acampar. Me gustaría empezar un ministerio de
excursionistas. Nosotros tomaremos nuestras Biblias y los porta-mochilas a las montañas
de Saddleback, Big Bear, y Idlewyld e invitaremos a personas no Cristianas.
Compartiremos nuestra fe, estudiaremos la Biblia y tendremos compañerismo." Hoy el
ministerio de excursionistas tiene más de 100 personas.

Hay 36,000 nombres en nuestra nómina de la iglesia. Eso significa que no me importa lo
que usted piensa acerca de si debe hacerse asi, hay 100 otras personas por lo menos en la
iglesia que quisieran hacerlo también. ¡Si usted quiere empezar algún proyecto para
Cristo, le garantizo que habría personas que dirían, "Seguro, empecémoslo!"

En otro tiempo, otra persona dijo, "Soy un apasionado de las computadoras. Amo a las
computadoras. Quisiera instalar a Saddleback en el internet." Formamos un
ministerio de la computadora y Saddleback ha estado en el Internet durante un año--
www.saddleback.com--y la gente de todo el mundo llama a nuestra página central.
Nosotros fuimos una de las primeras páginas de la red que tiene sonido. Usted puede oír
los cantos de Rick Muchow, porciones de un mensaje en nuestra página de la red en el
Internet.

¡Todas estas ideas! ¿Piensan los pastores acerca de estas cosas? No. Ellas vienen
porque las personas en la iglesia usan sus dones y habilidades. Así que, todas las
decisiones son tomadas por las personas en cada ministerio. Por ejemplo, si usted se une
al ministerio de los niños, usted hace las decisiones, si necesita comprar más cunas o más
pañales o donde van a ir al campamento de los niños. Si estás en el ministerio de la
juventud, usted toma la decisión a donde va a ir la juventud al campamento y qué
programas usted va a hacer. En esta iglesia, nosotros no tenemos un tablero grande que
intenta controlar todo. Nosotros permitimos a las personas que hacen el trabajo que hagan
sus decisiones.

Hace varios años que apareció un libro titulado En Busca de la Excelencia. Estudiaron lo
que hace que un negocio tenga éxito. Uno de las cosas que este decía, era tener
propiedades sueltas-firmes--eso significa que, hay un mando fuerte, central, que
mantiene al negocio comprometido a su visión; pero durante todo el día las decisiones
son hechas por las personas que realmente hacen el trabajo. Propiedades sueltas-firmes.
(Loose-tight)

Dios diseñó la iglesia para operar de esa manera, hace 2000 años. Ésa es la manera que
Saddleback opera. En nuestra iglesia los pastores son responsables de mantener a la
iglesia comprometida a la visión Bíblica, lo que la iglesia debe estar haciendo, los cinco
propósitos, nuestra visión, nuestros valores. Nosotros mantenemos la iglesia en curso,
doctrinalmente recta a fin de que no se vuelva algún culto o algo. Pero todo el ministerio
es hecho, no por los pastores, sino por la gente.

Esta iglesia me sobrepasó hace mucho tiempo. Cuando la iglesia tenía casi cuatro años,
me estaba quemando emocionalmente. Todavía estaba haciendo la inmensa mayoría de
todo la predicación, la mayoría de la enseñanza, mucho de la consejería, muchas visitas
de oración. Estaba intentando visitar a todos en el hospital, intentando oficiar en cada
funeral, empezar cada ministerio, estar en cada reunión. Me estaba quemando. Una
noche del miércoles, me levanté y dije a la gente, "Yo no puedo hacer esto más. Estoy
perdiendo la energía. No puedo ministrar personalmente a cada persona en la iglesia.
No puedo más atender personalmente a las necesidades de cada uno. Pero cuando leí la
Biblia, se supone que no debo hacer eso. No es mi trabajo atender personalmente a
usted. Mi trabajo es equipar a cada persona en la iglesia para que atienda a todos los
demás. Haré un trato con ustedes. Si usted hace el ministerio de esta iglesia, yo me
aseguraré que se alimente bien." ¡Y las personas dijeron, "Pastor Rick, trato hecho!" Esa
noche nos dimos la mano e hicimos un pacto, después de esto Saddleback se expandió
con crecimiento. Porque yo, ya no era el cuello de la botella. Las personas no me
buscaban a mí para resolver la necesidad de todos.

Debido a eso, no tenemos ninguna Junta o comités pero permitimos a cada ministerio
tomar su propia decisión, a algunas personas no les gusta eso. En cierta ocasión, alguien
vino a decirme, "Me voy a ir de la iglesia. Quiero ser el presidente de la Junta y esta
iglesia no tiene una Junta." Él salió y encontró una iglesia pequeña donde él pudo ser un
pez grande con un título grande en un estanque pequeño. Él no quiso ministrar.
Justamente quería ser un jugador de autoridad. Él quería un título. Aquí no estamos por
los títulos. Estamos en el ministerio y no usamos títulos elegantes.

Conozco a tres hombres que eran presidentes anteriores de Juntas de ancianos en iglesias
presbiterianas. Puesto que nosotros no tenemos una junta, obviamente ellos no están en
una junta. Pero todos los tres llegaron a ser pastores laicos en nuestra iglesia. Esto
significa que ellos dirigen grupos pequeños, hacen visitas al hospital, ayudan a las
personas, administran la comunión, ministran a la gente, ellos aconsejan. Junté a los tres
un día, y les pregunté, "Extrañan ustedes las reuniones de la antigua junta?" ¡Ellos
dijeron, "Usted esta bromeando! Nosotros nos sentábamos alrededor para argumentar
hasta la medianoche acerca del color que íbamos a pintar la cocina de la iglesia. Ahora
hacemos ministerio, no mantenimiento. Estamos ganando personas para Cristo y
ayudándoles a crecer en su fe. Estamos orando por las personas en hospitales.
Descubrimos que ese cumplimiento viene del ministerio no del mantenimiento."

Esta iglesia, es exactamente lo opuesto de casi cada otra iglesia. En otras iglesias, los
pastores hacen todo el ministerio y las personas hacen el mantenimiento, toda la
organización, toda la administración y todo lo demás. En nuestra iglesia, los pastores
hacen todo el mantenimiento y les permiten a los demás hacer las cosas divertidas, el
verdadero ministerio. Allí es donde viene el cumplimiento. Esto es muy diferente.

Dicen las personas, "¿Cómo se controla esto?" No es así. Cada iglesia debe decidir si va
estructurar por el mando o estructurar por crecimiento. No se pueden hacer ambos.
Algunas iglesias tienen tanto miedo del fuego salvaje, tienen todas estas reglas,
restricciones, regulaciones y corren alrededor tropezando con cada fuego pequeño del
campamento que va a calentar la iglesia.

En esta iglesia, confiamos en la gente. ¡Vamos adelante! Tenga un ministerio. ¿Vas a
cometer errores? Efectivamente. ¿Pero cómo aprende usted? Usted aprende cometiendo
errores. Nosotros tenemos 89 ministerios diferentes.
4. La iglesia es un rebaño

De Jesús, esta era la descripción favorita de la iglesia. Él la llamó "Mi pequeño rebaño."
Por consiguiente la iglesia es cuidada y es guiada por pastores. Pastores las guían y
alimentan.

Juan 21. "Jesús le preguntó a Simón Pedro, `¿Realmente me amas? ' `Si, Señor, ' dijo
Pedro,. `Ten cuidado de Mis ovejas. '" Haz un círculo en "ten cuidado." Ésa es la palabra
griega para "pastor." En nuestra iglesia nosotros tenemos no sólo los pastores en nuestro
personal pero tenemos pastores laicos porque esta iglesia es demasiado grande para
pagar a todos para que cuiden a todos los demás.

Hace varios años oí hablar de una persona en nuestra iglesia que tuvo un ataque
cardíaco. Él lo tuvo el sábado y ni siquiera supe de eso hasta el domingo después de la
iglesia. Hice algo que ya no hago más. Hice una visita al hospital. Yo no visito a
nuestros miembros enfermos. Cómo puedo yo ser justo. En cualquier semana nosotros
podríamos tener 100 personas en el hospital. Podríamos tener 20 o 30 bodas y quizá
alguna docena de funerales. Cómo puedo ser justo sobre a quién visito y a quien no. Así
que, hace varios años dejé de hacer visitas al hospital. Estas son hechas por pastores
laicos y otros pastores del personal en la iglesia. Esta persona era un miembro oficial de
la iglesia. El había estado aquí desde el verdadero comienzo. Así que yo fui a visitar a
Walt.

Después de la iglesia fui al hospital de Saddleback. Caminé al Cuidado Intensivo y dije,
"Mi nombre es Pastor Warren. Estoy aquí para ver Walt Stevens." ¿La enfermera
principal de cuidado intensivo me miró y dijo, "¿Cuántos pastores tiene esta iglesia?"
Empecé a sonreír y dije, "Si está hablando sobre los pastores laicos tenemos más de
100." Ella dijo, "Lo siento. Demasiados pastores ya lo han visto. Usted no puede verlo."
Yo dije, "Usted no comprende, yo soy el pastor." Ella dijo, "No me importa quien es
usted. Aun así, usted no puede entrar a verlo." Yo pensé que esto era muy cómico. ¡Ella
se alejó y, sin embargo, entré y lo visité! Yo siempre digo que es más fácil conseguir el
perdón que el permiso. Kay odia cuando yo digo eso. Ahora tengo dos adolescentes.
Entré de puntillas. El se incorporó y me miró diciendo, "Pastor Rick, qué está haciendo
usted aquí?" cómo diciendo "¡En realidad debo estar enfermo!. ¡El gran hombre está
aquí!"

El Pastor Juan Bisagno, pastor de la Primera Iglesia bautista en Houston con 20,000
miembros, me platicó que, una señora le dijo, "¿Cuándo va usted a visitarme?" ¡Él
respondió, "Usted no quiere estar tan enferma!"

Platiqué con Walt aproximadamente quince minutos y oré con él. Pero él no necesitó
que yo lo visitara. Cinco pastores laicos ya habían ido a verlo en las últimas 24 horas.
Salí de allí y las lágrimas empezaron a rodar en mi cara. Empecé a llorar, "¡Así es! Ésa
es la manera que Dios quiere que la iglesia funcione." Él nunca quiso decir que la iglesia
era la exhibición de un hombre super estrella que ministra a las necesidades de todos.

Cincuenta y ocho veces se usa en la Biblia la frase "Unos a otros." Esta dice, "Amaos
unos a otros, Cuídense unos a otros... Salúdense unos a otros... Anímense unos a otros...
Oren unos por otros... Aconséjense unos a otros... Compartan unos con otros... Ayúdense
unos a otros..." Es el ministerio mutuo del cuerpo entre sí mismo.

Dios nunca quiso decir que por un hombre—pastor super estrella—se ministrara a las
necesidades de todos. Pero Él quiso decir a todos que seamos ministros para
ministrarnos unos a otros. Nosotros hemos visto lo que pasa cuando una iglesia se edifica
sobre una sola persona. Y si esa persona se muere, ellos tienen una frustración moral y
fracasan. ¿Qué pasa? El ministerio se derrumba. Yo me he determinado desde el
principio de esta iglesia que nosotros no edificaríamos la iglesia en una sola persona.
Así que, desde el principio de la iglesia mi meta ha sido entregar el ministerio.

Cuando Kay y yo empezamos esta iglesia hace dieciséis años, nosotros hicimos,
literalmente, todo el trabajo en la iglesia. Yo escribí el boletín, Kay lo transcribió en la
máquina de escribir, luego lo llevé a imprimir. Guardamos todo el equipo en nuestro
garaje y todos los domingos me prestaron un camión para llevar todo el equipo de la
guardería infantil a la escuela secundaria para colocarlo en su lugar. Nosotros
dirigimos el servicio.

Una vez terminado el servicio, de nuevo pedía prestado el camión, cargaba todo en él y
lo llevaba de regreso a mi garaje. Literalmente hice todo en la iglesia.

Pero cuando la iglesia empezó a crecer, empezamos a entregar el ministerio. Primero a
diez voluntarios, entonces a veinte voluntarios, entonces a treinta ministros, entonces a
cuarenta ministros laicos. Finalmente, tenemos 1500 ministros laicos en esta iglesia
para hacer el ministerio. Y empezamos a agregar al personal y ahora tenemos más de 70
miembros del personal pagados en esta iglesia y otros siete pastores. Finalmente
comprendí, hace cerca de cuatro o cinco años que había una cosa que yo todavía estaba
haciendo y que no había entregado, que todavía era la única persona haciéndolo. La
predicación del domingo por la mañana. Empecé trayendo a otros predicadores,
maestros. Trajimos al Pastor Tom, después al Pastor Doug, entonces el Pastor Greg y
yo empezamos a compartir la predicación con ellos. ¿Por qué?

Por un par de razones. Una, usted necesita oír el mensaje de Dios de más de una persona.
Estoy convencido de eso. Muchas personas se unen a una iglesia por aproximadamente
cinco años, entonces se van porque han oído todo lo que esa persona logró decir. Se van
y se unen a otra iglesia. Nosotros queremos que usted pueda pasar su vida entera aquí, así
que tenemos un equipo de pastores que enseñan para que usted oiga la palabra de Dios de
más de sólo una persona. Eso es saludable. También es saludable para mí. Mi plan es
estar aquí por cuarenta años. Si estuviera haciendo cuatro servicios por el resto de mi
vida, estaría muerto. Yo quiero durar. Así que, por ambos, para mi beneficio y su
beneficio distribuí la predicación en torno.
La iglesia distribuye todo el ministerio en torno. En muchas iglesias se tiene un hombre
super-estrella. Él intenta ministrar a todos. Si usted se enferma y va al hospital el Pastor
Superhombre viene volando en con su capa y le rocía polvito alrededor de su cama. Aquí
una oración, allí una oración, por todas partes una oración, la oración... Entonces sale
volando en el ocaso. Y nosotros preguntamos, "¿Quién era ese hombre? ¡Ni siquiera tuve
la oportunidad de agracerle!"

Eso es bueno para el ego, pero no es bueno en una iglesia.

La realidad es, si yo cayera muerto ahora mismo, Saddleback se mantuviera creciendo
porque no se edifica en mí. Perderíamos cerca de mil a los que yo llamo los
admiradores-Warren. Son personas que están en la franja, ellos no son miembros.
Vienen porque les gusta oírme. Perderíamos cerca de mil de esas personas. Todavía
quedarían 11,000 asistentes. Saddleback no es una iglesia perfecta. Pero es una iglesia
saludable. Mis niños no son perfectos, pero son saludables. Saddleback no es perfecta y
soy más consciente de los problemas que los demás. Pero es una iglesia saludable. Es
saludable porque no se edifica en un individuo.

Ahora la iglesia es un rebaño. Por consiguiente se cuida por y es guiada a través de
pastores. Hay tres términos diferentes que se usan en el Nuevo Testamento para referirse
al mismo líder de la iglesia.

1. "Poimen" en griego significa pastor. Eso significa que los alimentadores son
los líderes—la alimentación es el aspecto del ministerio. Cuando Jesús dice a Pedro,
"Cuida de Mis ovejas" ésa es la palabra poimen, es la palabra pastor. Pastor significa
cuidar de un rebaño.

2. "Presbuteros" significa "anciano" en griego. “Presbiteriano" viene de esta
palabra. Los presbiterianos le llaman a sus líderes ancianos. Es un término bueno,
legítimo. Es un término Bíblico. Se refiere a madurez espiritual. Anciano no significa
físicamente viejo. Significa madurez espiritual. Timoteo era el anciano y pastor titular
de la iglesia en Efeso. Pablo dice, "Usted es el anciano y el pastor en Efeso. Usted debe
asignar a otros ancianos." Sin embargo, después en el mismo libro dice, "No permitas
que nadie te menosprecie por ser joven." ¿Cómo pudiera ser él un anciano y al mismo
tiempo joven? Porque el había sido un Cristiano desde que él era un niño y aunque él
podría haber tenido 30 años o 25, el había sido Cristiano por 20-25 años. Considerando
que estos individuos que eran más viejos que él, habían sido cristianos sólo por un año.
Está refiriéndose a la madurez espiritual, no la madurez física.

3. "Episcopos" es la palabra para "supervisor" u "obispo." "Episcopal" viene de
esta palabra. Ellos llaman a sus líderes obispos. No hay nada malo con ésto; ésa es una
palabra Bíblica buena. "Epi" significa en griego "encima de." "Scopos" significa " ver"
(telescopio, microscopio, estetoscopio). Episcopos quiere decir "vigilar." Hoy, nosotros
los llamamos un gerente. Obispo quiere decir gerente, supervisor, inspector, un gerente.
Es justamente una palabra antigua inglesa para gerente. Se refiere a los aspectos de
gerente de liderazgo de la iglesia.

¿Cuál es la diferencia entre pastor y un anciano? ¿Un anciano y un obispo? ¿Un obispo y
un pastor? ¿Un pastor y un supervisor? Ninguna.

Las palabras se usan intercambiablemente en el Nuevo Testamento. Los americanos son
mucho más complejos en los títulos que las personas del Nuevo Testamento. Esto se
enseña a través del Nuevo Testamento.

1 Pedro 5:1-2 "A los ancianos [presbuteros] yo digo, sean pastores [poimen] del rebaño
de Dios," Así que, él dice que un anciano es uno que pastorea, es un pastor. Después él
dice,"... sirviendo como supervisores [episcopos]." Un obispo es un supervisor es un
pastor.

Hechos 20 "Pablo envió a Efeso por los ancianos [presbuteros] de la iglesia. Cuando ellos
llegaron él les dijo, `Tengan cuidado de ustedes mismos y de todo el rebaño de Dios que
el Espíritu Santo les ha puesto por supervisores [obispo]. Sean pastores [pastorear] de la
iglesia de Dios." Estos se usan intercambiablemente.

¿Cuántos pastores tiene nuestra iglesia? Recuerde que no estoy hablando sobre
ministros. Cada Cristiano es un ministro. En nuestra iglesia, tenemos ahora mismo, siete
pastores ordenados que guían la iglesia y forman lo que llamamos el Equipo de Dirección
de Pastores. ¿Cuántos ancianos tenemos en esta iglesia? Siete. Son las mismas siete
personas porque un anciano es un pastor. ¿Cuántos obispos? Siete. ¿Supervisores?
Siete. Todos ellos son las mismas personas.

En muchas iglesias, tienen pastores que son pagados tiempo completo para servir,
también tienen hombres voluntarios que sirven como ancianos. En lo absoluto, no hay
nada de malo en eso. Hay sólo un problema: En una iglesia tan grande como ésta cuando
usted tiene 36,000 nombres en una lista, que es una ciudad. Se necesitan líderes de
tiempo completo, no líderes de tiempo parcial que los guíe. Así en Saddleback, todos
nuestros ancianos son pagados tiempo completo para servir. Nosotros los llamamos
pastores. En esta iglesia nosotros no tenemos ancianos de tiempo de parcial porque toma
24 horas al día para mantener el ritmo de una iglesia de este tamaño.

Así que tenemos, por ejemplo, al Pastor Juan Baker. Él es nuestro pastor de Filiación de
Miembros. Él era justo un hombre de negocios en la comunidad. Nosotros vimos que él
estaba dirigiendo en nuestra iglesia como un líder laico y la iglesia dijo, “Ese es el
hombre donde Dios ha puesto Su Espíritu." Nosotros lo trajimos al personal como un
pastor-anciano de tiempo completo. Steve Ruttenbar tiene dos negocios en la
comunidad. Nosotros reconocimos el liderazgo espiritual en su vida y lo trajimos como
un pastor anciano. Él sirve tiempo completo. Así que, cuando las personas preguntan
cuántos ancianos tenemos en nuestra iglesia, tenemos siete de tiempo completo y
ordenados. Pastores laicos, tenemos más de 100.
¿Cómo me llaman? Usted no tiene que llamarme "Reverendo." Simplemente puede
llamarme Rick. Ése es mi nombre. Yo no voy por los títulos. Si usted quiere llamarme
Pastor Rick está bien. Cuándo logré mi título de doctor alguien preguntó, "¿Cómo nos
dirigimos a usted, Dr. Warren?" No. Por favor no lo haga. Yo no voy por los títulos.
Una vez dije, "¿Por qué no me llama usted simplemente Gumby?" Si usted viniera a mi
oficina encontraría toda esta parafernalia de Gumby.

Ésa es la estructura de nuestra iglesia. Es muy diferente de la mayoría de las iglesias
organizadas. Aquí está el valor de lo que ésta es. En algunas iglesias cuando usted se une
en la iglesia, usted se vuelve un miembro pero todavía no es parte de “el” grupo, un
cliché de poder de las personas que toman todas las decisiones donde usted logra servir.
Quizá después de que ha estado allí cinco o seis años lo elegirán para servir en alguna
posición.

No en Saddleback. En Saddleback usted puede unirse esta noche e involucrarse mañana.
No tenemos una burocracia, una jerarquía que usted tiene que saltar a través de una serie
de aros a fin de involucrarse. Usted puede unirse esta noche, tomar 201 próximo mes, 301
el siguiente mes e involucrarse en el ministerio--comenzar un ministerio. Usted puede
ser involucrado inmediatamente pero si quiere empezar un ministerio tiene que pasar por
la clase 301. En aproximadamente tres meses usted podría ser pastor laico de nuestra
iglesia, sirviendo a Dios de la manera que El quiere que sirva.

Kay Warren:

Yo soy Kay Warren, la esposa de Rick. Hemos estado casados por 21 años. Vuélvase a
página 15 y mire las declaraciones de Saddleback. Tenemos tres declaraciones que
vamos a estar cubriendo en esta sesión. Nuestra Declaración de Propósito--por qué esta
iglesia existe; nuestra Declaración de Fe--lo que esta iglesia cree en particular; nuestra
Declaración de Práctica--lo que actualmente hacemos.

Al calce de la página 15 hay un verso "Permitan la armonía real entre ustedes asi no
habrá ninguna división en la iglesia. Yo suplico a ustedes ser de una mente, unidos en
pensamiento y propósito." Eso es por qué nosotros estamos haciendo esta sesión en
particular, porque queremos que usted entienda lo que los propósitos de esta iglesia son
en esta sesión. Usted no se uniría a un club de servicio o a un club filantrópico o
cualquier tipo de organización si no supiera su filosofía y cómo estaban organizados. Por
consiguiente, no tiene sentido unirse a una iglesia si no sabe lo que la iglesia cree y por
qué existe. Las razones porqué existimos en la iglesia de Saddleback , nos hemos
propuesto estas razones de la Escritura basada en dos pasajes principales.

Nuestra Declaración de Propósito: Nosotros creemos que, un gran compromiso al gran
mandamiento y a la gran comisión producirán una gran iglesia.

Esto resume todo lo que nosotros hacemos aquí en la iglesia de Saddleback en una frase.
Se han tomado dos pasajes principales de la Escritura: Mateo 22:36-40, El gran
Mandamiento: "Jesús dijo, `Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón y alma y mente.
Éste es el primero y el más grande mandamiento. Y el segundo es igual: Amarás a tu
prójimo como a ti mismo. Toda la Ley y los Profetas cumples estos dos mandamientos."
Entonces de la Gran Comisión tomamos éstas cosas: "Jesús dijo, `Id y haced discípulos
de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu
Santo enseñándoles a obedecer todo lo yo he ordenado."

Del primero--el Gran Mandamiento--nosotros tomamos, Amarás a Dios Con Todo Tu
Corazón. Ésa es adoración. También, Amarás a Tu Prójimo Como a Ti Mismo- - es
ministerio. De la Gran Comisión--Id y Haced Discípulos—es evangelismo;
Bautizándolos--incorporarlos al compañerismo; Enseñándoles Todas las Cosas—es
discipulado.

Así que, nosotros existimos por estas cinco razones. ¿Ha notado usted cómo Rick dice un
manojo entero de maneras diferentes a la misma cosa? Él piensa si no lo capta la primera
vez, él lo parafrasea y lo dice en otra forma, quizá otro grupo de las personas lo
entenderá de esa manera. Entonces lo parafrasea de otra manera para que otro grupo lo
entienda, eventualmente cada uno lo entenderá en el futuro. Así que todo en esta página
es la misma cosa una y otra vez de una manera diferente. Estas cinco cosas—son las
cinco razones por qué existimos:

1. Para celebrar la presencia de Dios. El propósito número uno de esta iglesia, es celebrar
la presencia de Dios o adoración.

2. Para demostrar el amor de Dios a través del ministerio.

3. Para comunicar la palabra de Dios por el evangelismo.

4. Nosotros existimos para incorporar a la gente de Dios en Su familia que es
compañerismo.

5. Nosotros existimos para educar a la gente de Dios que es discipulado.

Celebre, Demuestre, Comunique, Incorpore, Eduque

1. Nosotros existimos para celebrar la presencia de Dios.

Ésta es la prioridad número uno de nuestra iglesia porque es el número uno prioridad para
nuestras vidas. Nosotros no fuimos hechos o fuimos creados para tener buenos trabajos o
carreras o crecer jardines bonitos o tener aficiones fabulosas. Fuimos hechos para tener
una relación con Dios. Fuimos hechos tener compañerismo con Él. Si nosotros nos
constituimos de eso, eso debe ser el propósito número uno para nuestras vidas. Ése es el
propósito número uno para nuestra iglesia.
La adoración expresa mi amor hacia Dios. Mateo 4:10 dice, "Al Señor, tu Dios Adorarás
y sólo a El servirás." Muchos Cristianos se animan realmente sirviendo a Dios, muy
entusiastas, pero en el proceso se olvidan que la adoración se le rinde a El primero. Si
usted no está adorándolo a Él primero, el servicio envejece y te acaba. Empieza con
adoración porque es por eso qué nosotros existimos. "El Padre busca los adoradores y Sus
adoradores deben rendirle culto en espíritu y en verdad." ¿Ha notado que hay mucha
variedad entre las iglesias?

Alguna iglesia está muy llena de emoción, botan alrededor, saltan, brincan, saltan encima
de las sillas. A algunas personas les gusta. Otras iglesias son muy formales y son
estrictos en su observancia. Hay ciertas cosas que usted hace y hace la misma cosa todas
las semanas en el momento exacto y las personas gustan de eso. ¿Hay algo malo con
cualquiera de aquéllos? Nada. Con tal de que estén haciendo lo que la Biblia dice--
rindiéndole adoración en Espíritu y en verdad. Esta bien tener variedad en el estilo de la
adoración. Saddleback ha escogido ser un tipo de una iglesia del camino medio.
Nosotros brincamos mucho alrededor. Rick Muchow hace grandes ejercicios aeróbicos
aquí, todos los domingos. Tenemos mucho fervor y entusiasmo en nuestros servicios.
Pero también tenemos alguna estructura y también orden. Tenemos un estilo de camino
medio.

En su bosquejo se listan siete u ocho maneras diferentes cómo usted puede expresar su
adoración a Dios no importando qué estilo escoge para hacerlo: cantando, compromiso,
orando, oyendo la palabra, dando, bautismo, meditando, la Cena de Señor,. Éstas son
todas las maneras, según la Escritura, que usted puede demostrar su amor por Dios y
puede celebrar Su presencia en su vida.

Nuestro estilo particular es de término medio; pero usamos tres palabras para
caracterizarlo.

1. Celebración. Salmo 122:1 David dice, "Yo me alegraba cuando me decían,
vamos a la casa del Señor." No triste, ni enfadado pero yo me alegraba. Pienso que ésa
es una de las cosas por la que yo amo esta iglesia. Crecí en la iglesia. He estado en la
iglesia toda mi vida. Una de las distinciones de Saddleback es que las personas aman
estar aquí. Ellos celebran. Es divertido. Nosotros tenemos una filosofía que, debe ser
un tiempo de celebración cuando venimos a rendirle adoración al Señor. No debe ser
como un proceso fúnebre. Debe ser alegre. Y nosotros siempre tendremos servicios de
celebración.

2. Inspiración. Isaías 40:31dice: “Los que confían en el Señor renovarán sus
fuerzas, volarán como las águilas, correrán y no se fatigarán, caminarán y no se
cansarán." Cuándo usted viene aquí el domingo por la mañana, ¿Acaso ha venido alguna
vez pero realmente no quiso estar aquí? Así me sentía yo esta mañana. Estaba cansada.
Era domingo por la mañana y ya se sentía como el lunes por la mañana. La semana había
sido muy intensa. Vine porque sabía que esto era lo que necesitaba hacer, necesitaba
estar en la iglesia. Quería estar aquí pero mi cuerpo estaba muy cansado. Me senté aquí
al lado y Rick Muchow estaba danzando, saltando alrededor. Estoy intentando ponerme
al corriente y enfocar mis ojos en él, se está moviendo tan rápido. Él está intentando
conseguir que las personas palmeen las manos, pero no quiero palmear; estoy demasiado
cansada para palmear. Pero a fin del servicio me rejuvenecí. Mi espíritu se había
animado. Yo me alegré por haber venido. Eso es intencional. Nosotros diseñamos
nuestro culto de adoración para que cuando usted venga como yo, fatigada, cansada,
pueda sentirse mejor que cuando llegó aquí. Así que, nuestros servicios están diseñados
para inspirarlo, para levantar su ánimo y estado espiritual. Para que, cuando usted entra
como yo, fatigada, cansada, exhausta, pueda venir aquí y sentirse mejor que cuando llegó
aquí. Así que nuestros servicios se diseñan para inspirarlo, para levantar su ánimo como
una estación de gasolina espiritual. La música y la clase de mensajes llenan su tanque de
gasolina espiritual.

3. Preparación. Efesios 4:11 es un verso céntrico cuando habla sobre la iglesia.
Dice que los pastores son para preparar al pueblo de Dios para el trabajo de ministerio.
Rick tiene un plan intencional en los mensajes que predica todos los domingos para dar
algo que pueda llevarse y usarlo en su vida el lunes por la mañana. Él siente que si no
entrega algo que pueda recibir y usarlo en sus vivencias diarias, que está echando a
perder su tiempo, y que esta haciendo de la Biblia (el libro más excitante en el mundo) el
libro más aburrido en el mundo.

Así que usted va venir y celebrar, va a ser inspirado, y preparado en Saddleback, usted
va a lograr algo de preparación para la semana siguiente. Ése es nuestro propósito
número uno al celebrar la presencia de Dios.

2. Nosotros existimos para comunicar la palabra de Dios.

La definición de evangelismo es "compartiendo las buenas nuevas." Efesios 3:10 "Su
(Dios) intención era que a través de la iglesia, la múltiple sabiduría de Dios se dé a
conocer." En otras palabras, el propósito de la iglesia es hablar sobre Dios, hablar sobre
las cosas increíbles que Él ha hecho y la persona asombrosa que Él es para hacer conocer
Su sabiduría a otras personas. Ése es nuestro propósito.

Romanos 10:13-14 (LB) "Todo el que invoque el nombre del Señor será salvo, pero
cómo pueden invocarle que los salve a menos que hayan creído en Él y cómo pueden
creer en Él si nunca han oído hablar de Él y cómo pueden oír hablar de Él a menos que
alguien les diga." El punto principal del verso es que usted no puede saber de Dios a
menos que alguien le diga. A una gran mayoría de las personas, alguien primero les dijo
acerca de Jesucristo antes que vinieran a la iglesia. Ése es uno de nuestros propósitos,
decir las buenas nuevas de Jesucristo.

En página 18 vea "Por qué nuestra iglesia Nunca Debe Dejar de Crecer." En Saddleback
nos comprometemos a crecer. Tenemos 12,000 personas. ¿No es bastante? ¿Cuántas
personas más necesitamos? Yo quiero darle algunas razones por qué esta iglesia nunca va
a dejar de crecer.
1. Porque Dios ama a las personas. Ésta es la razón más importante de todas. Dios ama
a la gente. Él es nuestro modelo. Si Él ama a las personas, nosotros las amamos porque
Él lo hace. 2 Pedro 3:9 "El Señor es paciente para con ustedes porque no quiere que
nadie perezca sino que todos se arrepientan." El hecho es que, nosotros creemos que
cada persona en el mundo tiene necesidad de Jesucristo. Cada uno necesita tener una
relación con Él. Si no lo hacen gastarán la eternidad en el infierno. Porque creemos lo que
eso significa nosotros vamos a continuar extendiendo la mano a cada persona en el Valle
de Saddleback. Nosotros sentimos la responsabilidad de decirles acerca de Jesucristo.
Porque Él los ama, nosotros también lo hacemos, así que nosotros nunca dejaremos de
crecer.

2. Porque Dios ordena que los alcancemos. Él dice que su deber es extenderles la mano y
decirles a las personas sobre Mí. Lucas 14:23, Jesús hablando, "Ve por los caminos y las
veredas, y oblígalos a entrar para que Mi casa esté llena." Nosotros tenemos mucha gente
aquí y de alguna manera está lleno pero no está tan lleno como pudiera estar. Cada
persona que viene representa a alguien que necesita a Jesús. Hechos 1:8 Jesús que de
nuevo habla, "Ustedes serán Mis testigos." Él no dice, Quizá, si ustedes están teniendo
un buen día y si se están sintiendo bien ustedes pueden ser Mis testigos. Francamente Él
dijo, "Ustedes serán Mis testigos” Porque Dios ama a las personas que nosotros
alcanzamos y porque Él nos ha ordenado, nosotros les extenderemos la mano.

3. Porque el crecimiento es la voluntad de Dios. Es Su voluntad que Su iglesia crezca.
Colosenses 2:19 "Bajo el control de Cristo el cuerpo entero se nutre y crece como Dios
quiere que crezca." Es muy claro, muy franco, dice que Él quiere que Su iglesia crezca.
En Mateo 16:18 Jesús dice, "Edificaré Mi iglesia." Dios ama a todos. Él quiere que
nosotros continuemos extendiendo la mano porque Él tiene concernimiento de ellos. Él
ha dicho, ustedes lo harán si son Mis discípulos. Usted hará lo que yo le dije. Usted
compartirá su fe. Crecimiento es Su voluntad.

Permítame darle algunas razones no bíblicas que hemos oído acerca de por qué debemos
dejar de crecer y poner una tapa a este crecimiento. No son bíblicas, así que, no piensen
que son buenas.

1. Dios no está interesado en números. Si Dios no está interesado en números,
por qué Él nombró un libro de la Biblia con ese nombre. ¿Números? ¿Y qué hace Él en
ese libro de Números? Él numera a la gente vez tras vez. ¿Por qué? Porque cada sola
persona en particular, cada número, representa a una persona que Él ama. Dios está
interesado en números. Estos representan a las personas.

Una vez vino un pastor a Rick y le dijo, "Nosotros no contamos a las personas en nuestra
iglesia." Rick le preguntó, "¿Cuenta usted la ofrenda en su iglesia?" Por supuesto. "Así
que usted no cuenta a las personas pero usted cuenta el dinero. ¿No es algo un poco fuera
de lugar?"
El punto es, obviamente, que las personas son importantes y las contamos para no aislar
nuestro ego, para no tener una gran carga de que nosotros somos mejores que alguien
más. Cada número representa a una persona. Dios está interesado en números.

2. Nuestra iglesia quiere calidad, no cantidad. Esto normalmente se dice en una
voz muy pía. Cuando usted va de pesca, en que se interesa más en calidad o cantidad.
¿No está interesado en ambos? La mayoría de las personas que van a pescar quieren
lograr la mayoría de peces que pueden dentro del límite legal y el pez más grande y
bonito que ellos pueden coger. No hay ninguna contradicción entre la calidad y la
cantidad.

Es lo mismo en la iglesia, cuando procura grandes números de gente para Cristo y quiere
que crezcan en madurez como Jesucristo. La cantidad y calidad van fácilmente juntas.
Una de nuestras metas en esta iglesia es ser una de las iglesias más espiritualmente
maduras para el año 2000.

Si no estuviéramos interesados en calidad, sólo estaríamos interesados en números
alcanzando a la gente. Queremos que tanta gente como sea posible conozca a Jesucristo y
queremos ayudarlos en un proceso para crecer como Jesucristo, para que sean creyentes
de calidad. En lo absoluto, aquí no hay ninguna contradicción.

¿Cuántos de ustedes no fueron primogénitos en su familia? Que si sus padres hubieran
dicho, "Tenemos un niño de calidad. ¿No necesitamos más?" Muchos de ustedes no
estarían aquí.

Que si estuviéramos acampando con nuestros tres niños y perdimos a todos los tres. Yo
nunca los perdería; puede ser que Rick sí. Digamos que él perdió todos los tres niños.
Salimos a buscarlos y él encuentra uno de ellos y dice, "Mi amor, no necesitamos buscar
más. ¡He encontrado a un niño de calidad!" ¿Sería yo feliz con eso? ¡De ninguna manera!
¿Lo haría usted? Por supuesto que no.

No hay ninguna contradicción entre la calidad y cantidad.

3. Otra razón que hemos oído es que las iglesias grandes son impersonales. Me
supongo que ellos pudieran serlo. Pero realmente no se logra ser una iglesia grande si
usted es impersonal. Las personas no van a una iglesia que es fría y hostil. Normalmente
son las iglesias pequeñas que son de esa manera, en lugar de las iglesias grandes. Las
iglesias grandes logran ser grandes porque son amistosas y se preocupan por las
personas. Nosotros hemos coleccionado miles de las tarjetas donde los visitantes escriben
sus impresiones de Saddleback. La cosa número uno que las personas mencionan
primero además del tamaño enorme (que o el aparcamiento) es el fervor y compañerismo
de las personas. Eso es intencional. Nosotros intentamos fuertemente tener a personas que
sean saludadores. Sería insensato decir, "Salude a 47 personas." Es haciendo contacto,
que la gente sabe que con una sonrisa y un saludo son importantes. Impresiona a las
personas. Les hace sentir a las personas que son importantes. Las iglesias grandes
pueden ser impersonales pero esta no lo es.
Uno de las maneras cómo se protege contra eso, es la próxima cosa en su bosquejo.

Mientras la iglesia se mantiene creciendo (y es) el Domingo por la mañana/Sábado por la
noche, esta crece más pequeña involucrando a las personas en grupos pequeños. Es
completamente fantástico venir aquí en los fines de semana y tener el culto de adoración
donde hay miles de personas cantando. Se oyen las voces y la música que son tan
imponentes. Es una experiencia increíble y yo la amo, pero estos miles de personas no
satisfacen mis necesidades personales, cuando necesito a alguien para que ore por mí. La
manera que usted toma cuidado de eso es que usted se involucre en un grupo pequeño.
Va a crecer mucho más pero usted necesita estar en un grupo pequeño donde alguien sabe
su nombre, alguien que sabe lo qué está pasando en su vida, alguien que sabe sus
problemas y está allí para ayudarlo cuando usted está enfermo, en el hospital o tiene
algún tipo de tragedia, simplemente las cosas cotidianas normales de la vida. Nosotros
crecemos más grandes en los domingos por las mañanas y más pequeños al mismo
tiempo estando en un grupo pequeño.

3. Nosotros existimos para educar a las personas de Dios.

La definición de eso es discipulado. Discipulado significa ayudar a los creyentes a crecer
espiritualmente. Hebreos 6:1 "Dejemos las enseñanzas elementales sobre Cristo y
sigamos hacia la madurez." Evidentemente hay algo más que simplemente conocer a
Jesucristo en una relación personal. Hay algo más. La Biblia dice que es madurez,
volviéndose como Jesucristo. 2 Pedro 3:18 "Creced en la gracia y el conocimiento de
nuestro Señor Jesucristo." Efesios 4:11-13 "Dios ha dado a algunos el ser pastores y
maestros, para preparar a las personas de Dios para los trabajos de ministerio, para que el
cuerpo de Cristo pueda edificarse hasta que todos seamos maduros como Cristo."

Una de nuestras metas es, hacer de la iglesia de Saddleback una de las iglesias más
espiritualmente maduras, posiblemente para el año 2000. La parte de ese proceso es la
Clase 201 y espero que usted la tomará el próximo mes. Todo en esta clase le enseñará
cómo crecer, cómo empezar este proceso de madurar. Te habla sobre cómo aprender a
leer la Biblia, cómo estudiarla, sobre la oración, sobre un tiempo de devoción. Habla
sobre las cosas que te encaminarán a esa senda que te transformará en una persona
espiritualmente madura. Toma esa clase y conseguirás toda la información que se necesita
para continuar.

4. Nosotros existimos para demostrar el amor de Dios.

Una definición de ministerio es satisfacer necesidades con amor. La realidad es, todos
estamos lastimados. Todos tenemos una herida. Todos tenemos una batalla. No importa
qué tan bien se ve usted. No importa si sus zapatos hacen juego con su bolso. No
importa si usted tiene una gran casa y un gran automóvil y un gran trabajo. No importa
realmente si todas esas cosas están en su lugar porque en alguna parte en tu vida hay una
herida, una necesidad, una batalla. Parte de la razón porqué esta iglesia existe es para
ayudar a satisfacer esas necesidades con amor. No sólo las necesidades de los que están
aquí pero también la comunidad donde nosotros sabemos que las personas están
sufriendo y están muriendo.

Así que, uno de los propósitos de nuestra existencia es para mostrar amor, satisfacer
necesidades. Juan 13:35 "De este modo todos sabrán que son Mis discípulos, si se
aman los unos a los otros." Jesús podría haber pensado en todo tipo de razones, todo
tipo de consigna para sus discípulos y tenía la oportunidad para decirles, así es cómo
quiero que ustedes sean conocidos. Él no dijo a sus discípulos, "Quiero que sean
conocidos por su predicación fabulosa. Quiero que sean conocidos por lo bien que
visten. Quiero que sean conocidos por los templos bonitos que construyen." Él dijo,
"Quiero que adquieran una reputación en este mundo como personas que aman."

Cuando construimos este edificio, nosotros podríamos haber construido algo muy
espléndido. A todos les gusta mirar cosas realmente bonitas. Podríamos haber gastado
una tonelada de dinero para construir un edificio muy esplendoroso. Escogimos no
hacerlo así porque no queremos ser conocidos como "esta gran iglesia tan maravillosa
tiene que ir a verla. ¡No ha venido al Condado de Orange a menos que usted vea esta
iglesia!" Como Disneyland; usted tiene que ir a verlo.

Queremos ser conocidos por algo que durará mucho más tiempo. Queremos que las
personas en este valle sepan que la iglesia de Saddleback es un lugar de amor. Un lugar
donde usted ama. Un lugar donde usted puede expresar amor. Un lugar donde puede
mitigar necesidades y un lugar donde puede aliviar sus necesidades. Es más importante
ser conocido como personas que aman que como personas que tienen un gran edificio.

El latido del corazón de Saddleback es, nuestros grupos pequeños. Éste es el lugar donde
necesita involucrarse donde encontrará a alguien que lo conocerá y se preocupará por
usted. 1 Corintios 12:4-5,27 "Ahora Dios nos da diversas clases de habilidades
especiales. Hay clases diferentes de servicio a Dios o ministerio. Todos ustedes juntos
forman el cuerpo de Cristo y cada uno de usted es una parte separada y necesaria de él."
Uno de las metáforas favoritas en la Biblia para la iglesia es un cuerpo. Es una gran
metáfora. Cada uno de nosotros tenemos un cuerpo, así que podemos relacionarnos a
esta metáfora. Jesús es la cabeza del cuerpo. Él está a cargo. Todos somos las partes
separadas. Algunas personas son el codo, algunos son las rodillas, algunos son los ojos, la
nariz, el dedo grande del pie. Todos somos una parte en el cuerpo de Cristo.

Ésta ha sido una lección increíble para mí, soy tan importante que estoy en el cuerpo de
Cristo, en Su iglesia. Lo que tengo que ofrecer es algo valioso. Sé que probablemente
algunos de ustedes cuando vinieron a esta iglesia, probablemente usted echaba una
mirada alrededor de este gran lugar y dijo, "Ellos no me necesitan aquí. ¿Qué tengo yo
para dar? No puedo cantar como Lynette o Rick. No puedo tocar el piano como Rick
Muchow. No puedo tocar ningún instrumento. No puedo hablar de la manera que
Rick Warren habla. No puedo hacer el trabajo de arte como las personas que hacen esos
estandartes tan bonitos, colocar flores como las personas hacen en el ministerio de la
decoración. No puedo enseñar a los niños. " Usted mira esta iglesia y ve los ministerios
increíbles y simplemente piensa, "Ellos no me necesitan. Realmente no me necesitan
aquí."

Nada podría estar más lejos de la verdad. Nosotros necesitamos a cada uno de usted es y
cada uno es vital y necesario. Cuando usted se volvió Cristiano, cuando le dio su vida a
Jesucristo, Él le dio a cambio un don, algo que pudiera reciprocar y eso representaría la
diferencia en Su cuerpo.

Cuando empezamos esta iglesia éramos muy jóvenes, 26 años de edad. En ese tiempo
yo sabía ya que él era como un tipo super-estrella. Él ganó todos estos trofeos. Las
personas me aconsejaban que me acercara a él. Él era una persona imponente y yo me
sentía tan inadecuada. Cuando Dios nos llamó a esta iglesia yo pensaba, "He cometido
un gran error. Él necesitó casarse con alguien dos veces con más talentos que yo, con la
habilidad doble que yo tengo. Realmente no tengo nada que hacer en este lugar." Sin
embargo, Dios nos había llamado. Estaba empezando, estaba trabajando, estaba
haciendo todo lo que sabía hacer pero con mucha carga en mi corazón, sintiéndome tan
inadecuada.

No habíamos estado aquí por mucho tiempo y me pidieron que hablara en uno de
nuestros eventos de la madre-hija. Estaba aterrada y llorando, lamentando el hecho de
que Dios había escogido a la persona equivocada para casarse con Rick, la persona
errónea para ser la esposa del pastor de la iglesia sabía que Dios iba a hacer cosas
grandiosas a través de ella. Me sentía tan inadecuada. Estaba llorando y pensando,
tengo que detener esto, voy a hablar, debo mejorar mi condición. Encendí la radio para
distraerme. No escucho a la radio cristiana con frecuencia pero por alguna razón la
sintonicé en una estación de radio cristiana. Cuando la sintonicé éstas eran las palabras
exactas que vinieron a mí de la radio, en una canción, "Dios usa a las personas ordinarias.
Él escoge a las personas como tu y yo para que hagan su voluntad en lo que Él ordena.
Dios escoge a las personas que lo darán todo no importa cuan pequeño sea su poder
porque lo poco se vuelve mucho cuando nosotros lo ponemos en las manos del Maestro."

Yo dije, "Está bien, Dios. Me has hecho una persona normal ordinaria. Por primera vez
en mi vida, gracias." Empecé a creer que un día Dios haría algo a través de esta persona
normal ordinaria. Nunca cantaré como Muchow o Lynette o los demás que tiene voces
hermosas. Nunca tocaré el piano de la manera que ellos hacen. Nunca podré hacer el
trabajo de arte. Nunca podré hacer tantas cosas, pero creí que un día Dios haría algo a
través de esta persona ordinaria y me entregué a El y he visto a Dios hacer milagros.
Cuando digo que le necesitan aquí, esta bien si usted se queda sentado allí diciendo,
"Pero usted no entiende, soy una persona típica. Soy ordinario. No tengo ninguna
cosa extraordinaria para ofrecer." Eso esta bien. Dé lo que usted tiene. A usted le parece
que es tan poco. Es tan diminuto cuando usted lo compara a los inmensos dones que
otras personas parecen tener. Pero Dios promete que si usted le da lo que parece poco, Él
lo tomará y hará un milagro de su vida.

Cuando hablamos sobre el hecho que éste es un cuerpo y usted es una parte de él, lo
necesitamos en la iglesia de Saddleback. Necesitamos lo que usted tiene que dar.
Realmente me preocupo por esto. Es mi pasión. Yo he visto lo que Dios ha hecho en mi
vida. Y Dios tiene algo para usted aquí. En la iglesia de Saddleback, cada miembro es un
ministro. Cada uno de ustedes es un ministro. Si usted pertenece a Jesucristo, usted es
Su ministro. En Saddleback, cada tarea es importante. Las personas que estacionan los
automóviles son tan importantes como las personas que están en el púlpito todas las
semanas. Las personas que no son visibles recogiendo los papeles, lavando las
ventanas--asegurándose que podemos ver hacia afuera—son tan importantes como
aquéllos que enseñan a nuestros niños en Escuela Dominical. Cada trabajo es importante.
Y cada uno de ustedes, cada miembro, es un "10" en alguna área. Usted tiene algo muy
especial, incluso usted es una persona típica ordinaria. Usted tiene eso para ofrecerlo a
Dios y Él lo usará de una manera milagrosa.

Eso es por qué nosotros existimos. Ésos son los propósitos de nuestra iglesia.

Miremos nuestra Declaración de Fe, lo que nosotros creemos. Veremos que en las
siguientes páginas hay ocho cosas importantes que decimos acerca de Dios, acerca de
Jesucristo, sobre el Espíritu Santo, sobre la Biblia, sobre los seres humanos, sobre la
salvación, sobre seguridad eterna, sobre la eternidad. Éstas son ocho doctrinas donde
necesita armonizar si usted se va a unir a la iglesia de Saddleback. Son cosas en las que
necesitamos estar de acuerdo. Si hay alguna que usted piensa, "yo no sé nada sobre..."
por favor espere y hable con alguien antes de que decida unirse a la iglesia de
Saddleback.

Éstos son cosas esenciales que nosotros creemos. Éstas son cosas a las que necesitamos
estar unidos en pensamiento y propósito. En lo esencial nosotros tenemos unidad.

Efesios 4:4-6 "Hay un cuerpo y un Espíritu, un solo Señor, una fe, un bautismo, y un
Dios y Padre de todos nosotros." Esenciales. Pero hay muchas cosas en la vida Cristiana,
en el camino Cristiano, que no son esenciales. Sin embargo, están abiertos para que
usted los interprete, cuando usted estudia, cuando usted ora, cuando usted le pide a Dios
que lo enseñe. Hay algunas cosas en las que usted va a diferir de otras personas. Nosotros
consideramos que muchas de éstas no son esenciales y en ésas hay libertad. En éstos
nosotros podemos tener diversidad.

Romanos 14 “ Acepta a quien es débil en la fe, pero no para entrar en materias
disputables. [subraye "materias disputables"] ¿Quién es usted para juzgar al sirviente de
otro? Ante su propio amo él está de pie o se cae. Entonces cada uno de nosotros dará
cuenta a Dios. Así que cada uno debe estar firme en su propia opinión, guárdelo entre
usted y Dios."

Por ejemplo: Algunas personas preguntan, "¿Es esta una iglesia carismática?" Ésta no es
una iglesia carismática pero no somos anti carismáticos. Hay personas en esta iglesia
que son muy carismáticas, que practican el hablar en lenguas, y creen que eso es una
parte esencial de su fe y su andar con Dios. Hay personas que piensan que eso es
espantoso y no quieren que alguien se les acerque haciéndoles que hablen en lenguas.
Nosotros no creemos que es esencial para la salvación, no es ninguno de estos ocho, es
uno de los dones del espíritu que Dios da a quien Él quiere, nosotros decimos usted tiene
libertad. Si Dios le ha dado ese don que bueno, con tal que no intente decir a todos los
demás que tienen que tener ese mismo don. Eso haría la diferencia. Ése es un ejemplo.
Nosotros no somos carismáticos, pero no somos anti-carismáticos.

Sobre la segunda venida de Jesucristo. Hay, probablemente, tres posiciones principales.
Usted es pre milenario, post milenario, o amilenario. (Si usted no tiene ninguna idea lo
que esto significa, no se preocupe por eso!) Hay libertad. La única cosa que nosotros
creemos cuando vea estas ocho cosas esenciales que enseñamos sobre la segunda venida
de Cristo, es que Jesucristo viene otra vez. Es nuestra responsabilidad estar listos, tener
nuestros corazones preparados para encontrarlo. Más allá de eso hay tantas opiniones
divergentes sobre la segunda venida de Cristo. Con tal que usted crea que, podemos tener
libertad, podemos discutirlo, y mantenernos discutiendo. Con tal que crea en lo esencial,
que Jesucristo viene.

En cierta ocasión alguien le preguntó a Rick, "¿Fumar lo envía al infierno?" Ésa es una
de esas materias disputables. Rick dijo, "No, pero le hará oler como si hubiera estado
allí." Una materia disputable.

Bebedor. Crecí en una iglesia donde cualquiera que bebía era sospechoso. Ningún buen
Cristiano bebió. En Saddleback no enseñamos eso porque no pensamos que lo alcance la
Escritura. Nosotros pensamos que la Escritura enseña que beber en moderación hace
bien. Las palabras operativas son "en moderación." Algo que te hace entregar el mando
de tu vida a algo, en lugar de Dios, es muy peligroso. La embriaguez siempre está
equivocada en cada circunstancia. No hay lugar en la vida para la embriaguez. Bebiendo
en moderación es otra cosa. Sin embargo, todos los pastores han hecho un voto de
abstinencia--la abstinencia completa—en parte, porque no queremos agregar a nuestras
vidas algo que se haga hábito, y en parte, porque si estuviéramos bebiendo en algún
lugar daría permiso a otras personas para beber. No vemos que sea necesario. Así que
todos hemos decidido, en absoluto, no beber. Pero es una materia disputable y hay
libertad entre usted y el Señor, el Espíritu Santo, en su vida.

El punto es: En cosas esenciales tenemos unidad. Hay ocho cosas que usted necesita estar
de acuerdo si desea unirse a iglesia de Saddleback. Hay muchas otras cosas que están
abiertas a la interpretación y nosotros tenemos libertad en aquéllas. Y en todas las cosas
tenemos amor, tenemos caridad. 1 Corintios 13:2 "Si yo contengo en mi mente, no sólo
todo el conocimiento humano pero también los mismos secretos de Dios y si yo tengo la
fe que puede mover montañas, pero no tengo amor, no soy nada en absoluto." Usted
puede ser teológicamente correcto, y puede estar bien preparado en Apocalipsis sobre
quién es la bestia y quién es el caballo rojo y que son las copas y lo que la trompeta es y
cuando esto ocurre. Y usted puede tener bien deducido el libro de Daniel, pero ¿Si no
eres una persona amorosa, con afecto? ¡Esto no importa!

En resumen, nosotros tenemos unidad en las cosas que importan, y que nos permiten
libertad en las cosas que no son tan importantes, y sobretodo nos relacionamos entre
nosotros con amor.
Usted va a encontrarse con algunas personas en la iglesia de Saddleback que no le van a
gustar. Va a encontrarse con algunas personas que pueden herir sus sentimientos
intencionalmente o involuntariamente. Usted puede encontrar a personas que toman
crédito por una idea que era suya. Puede ser que usted no reciba crédito por algo que
usted hizo y trabajó arduamente, esto lo hiere. Usted puede encontrar a algunas personas
que son molestas. ¿Por qué? Porque ésta es una iglesia simplemente compuesta de las
personas como tu. Imperfectos, pecadores, salvos por la gracia de Dios, que cometen
errores. Usted tiene que tomar una decisión, si va unirse en esta iglesia, y que usted
tendrá un corazón amoroso hacia aquéllos que conozca y tenga la voluntad de
reconciliación y perdón si es necesario. ¡Usted va a necesitarlo! Va a necesitar aprender
a perdonar y a tener la voluntad para hacerlo si usted se va a unir aquí. Nosotros no
queremos que las personas se unan a esta iglesia si no tienen la voluntad para pasar por
ese proceso. Nunca hemos tenido una división mayor en dieciséis años y no queremos
que usted sea el que la empieza. Si decide unirse, venga con una actitud que dice "Si
me encuentro con un problema, cuando me encuentre con el problema, cuando me
encuentre con dificultades, cuando me encuentre con las situaciones, yo prometo ante
Dios hacer lo que la Biblia dice, haciéndolo con un corazón amoroso hacia la
reconciliación y el perdón."

Nuestra Declaración de Estilo de vida está en la página 23. Éstas son las cosas que
practicamos, porque realmente las creencias no importan a menos que se traduzcan en
acción. Éstas son algunas cosas que realmente creemos y enseñamos fuertemente.

B - la Biblia es nuestra sola autoridad.

2 Timoteo 3:16 "La Biblia entera fue dada a nosotros a través de la inspiración de Dios y
es útil para enseñarnos lo que es verdad y nos hace comprender lo que está equivocado
en nuestras vidas. Nos endereza y ayuda a que hagamos lo que es correcto." En la
iglesia de Saddleback hemos hecho nuestro muy mejor para asegurarnos que la Biblia es
nuestra autoridad final. No un credo, no una declaración denominacional, no lo que
Oprah o Montel dicen. Quién es nuestra autoridad final, no sólo en nuestras vidas pero
en nuestras iglesias--la Biblia. Y en élla puede confiarse. Siempre que hay una pregunta
sobre qué hacer, nosotros sabemos dónde ir a encontrar la respuesta. La Biblia. La
Palabra de Dios. Puede confiarse como la autoridad de nuestras vidas.

A - Autonomía de la iglesia local.
Jesucristo es cabeza de esta iglesia. No es Rick, ni los pastores. Jesucristo es la cabeza
de esta iglesia, la cabeza reconocida que honramos en esta iglesia. Debido a eso, nosotros
somos un cuerpo y trabajamos juntos. Él es la fuente de nuestra vida. Hay valor en
asociarnos con otros Cristianos, otros grupos de Cristianos. Rick estará hablando sobre
eso. Pero esta iglesia toma sus propias decisiones sobre su terreno, su propiedad. Ningún
control denominacional de afuera puede decirnos qué hacer con nuestro terreno o decirle
a Rick que se mueva a otra iglesia. Esta iglesia toma sus propias decisiones sobre esos
tipos de cosas. Nosotros somos autónomos.
S - Sacerdocio de cada creyente.

Ésta es otra doctrina muy cerca de mi corazón. 1 Pedro 2:9 y Apocalipsis 1:6 "Cristo nos
ama y por Su muerte Él nos ha librado de nuestros pecados y nos ha hecho un reino de
sacerdotes para servir Dios. ... Ustedes son los sacerdotes del Rey, propiedad de Dios,
escogidos para proclamar las obras maravillosas de Dios." Nadie aquí usa ropa especial,
un cuello especial o una túnica especial. Usted y yo somos sacerdotes ante Dios.
Nosotros no necesitamos a alguien para interceder entre nosotros y Dios. Jesucristo hizo
eso por Su muerte y resurrección. Usted no necesita que otro ser humano interceda en su
nombre delante de Dios. Debido a eso todos tenemos acceso igual ante Dios.

A veces las personas me dicen, "¿ Quiere orar por mí?" y me dicen la necesidad en su
vida. Yo sé que la razón por la que me preguntan es porque soy la esposa de Rick y
creen que tengo una línea directa especial hacia Dios. Nada de eso. Usted y yo tenemos
acceso igual a Dios. Todos somos sacerdotes y esto significa que tenemos esa misma
responsabilidad de decirles a las personas sobre Cristo, que lo alaben a Él. Ése es un
privilegio único que tenemos y en el que creemos.

D - Diezmando.

La palabra diezmo significa diez por ciento. Es la manera cómo sostenemos esta iglesia.
No la sostenemos a través del bingo o rifas o cualquier otro tipo de juegos como esos.
Sustentamos esta iglesia a través de los miembros que dan el diez por ciento de lo que
ganan. Nadie va ir a averiguarlo o comprobarlo. Nadie va a tocar en su puerta, "Usted
está atrasada tres meses. ¡Haga el favor de ponerse al corriente!" ¡Nunca! Eso es entre
usted y Dios. Nosotros sentimos que si le enseñamos lo que la Biblia dice, eso será
asunto entre usted y Dios. Es la responsabilidad de las personas que se comprometen a
hacerse miembros aquí dar y apoyar el trabajo de la iglesia.

I - Inmersión.

Rick hablará sobre esto. Colosenses 2:12 "Cuando usted fue bautizado usted fue
sepultado con Cristo y en el bautismo resucitó también con Cristo." Si usted nunca ha
tenido la oportunidad de mirar los bautismos en el bautisterio, tiene que hacerlo. Usted
observará que las personas hacen una declaración pública de su creencia en Jesucristo
como su Señor y Salvador. La representación del bautismo, es ser sepultado bajo agua
así como Cristo fue sepultado en la tumba y levantado en un nuevo estilo de vida. El
bautismo simplemente es una representación de lo que se pasa en el interior.

E – Guiados por el Espíritu.

Juan 15:5 "Jesús dijo, `Yo soy la vid, ustedes son las ramas. El que permanece en mí y
yo en él, llevará mucho fruto. Separados de mí, ustedes no puede hacer nada. '" Esto
es algo que creemos profundamente. Él es la fuente de nuestra vida, no sólo para la
salvación sino para cada día. Todos los días, cuando usted se levanta, si no se conecta
usted mismo, no en términos de salvación, pero en términos de dependencia, "Dios, hoy
dependo de ti para que me ayudes en este día", usted perderá mucho. Usted está
intentando vivir su vida en su propia fuerza y eso sólo lo llevará a la frustración y al
agotamiento. Dios ha intentado que conviviéramos con Él. Él es nuestra fuente de poder
en la vida.

Hubo algunas situaciones en mi vida que, si no hubiera sabido que tenía la ayuda de Dios
para atravesar otro día, hubiera sido realmente difícil enfrentar algunos días. ¡Si no
hubiera sabido que Dios me guiaba en cada momento de cada día, para darme fuerza,
para darme sabiduría, para darme paciencia, yo hubiera renunciado! Yo sé que, por lo
menos, hubo una situación en tu vida que Dios la permitió para que dependieras más en
Él, por energía para continuar tu vida.

T – Diciendo a otros sobre Cristo.

1 Pedro 3:15 “Estén siempre preparados para responder a todo el que les pida razón de
la esperanza que ustedes tienen." Es la responsabilidad y el privilegio de cada creyente
decirle a alguien más. Usted no tiene que saber la Biblia completa, no tiene que tener un
plan de testimonio memorizado. Todo lo que necesita hacer es decir a alguien más, "Esto
es lo que Dios hizo por mí. Ni siquiera lo entiendo todo, pero mi vida es diferente debido
a Jesucristo." Dile a la gente acerca de Él.

Rick:

Somos de diversos trasfondos de iglesia. Algunos de ustedes pueden haber sido creyentes
durante años, algunos son nuevos creyentes, algunos todavía están en el borde. Usted
continua considerando las demandas de Cristo. Una de las cosas que hacemos como
parte de la clase 101 es rápidamente revisar lo que exactamente significa ser un Cristiano
y que son los símbolos de la salvación--el bautismo y la Cena del Señor.

Página 3, observe, una cosa que todos tenemos en común, quiénes somos parte de la
iglesia de Saddleback--Nuestra Salvación.

En Galatas 3:26-28 "Todos nosotros somos hijos de Dios mediante la fe en Cristo Jesús,
[note no es a través de la iglesia, ni a través del bautismo, ni a través de obras buenas;
dice que, a través de la fe en Cristo Jesús nos volvemos hijos de Dios] porque todos los
que han sido bautizados en Cristo se han revestido de Cristo. Nosotros no somos ya más
judíos o Gentiles o esclavos ni libres, hombres ni mujeres. Pero nosotros todos somos
uno mismo. Somos Cristianos. Somos uno en Jesucristo."

Esto dice, que cuando usted se vuelve un creyente y se convierte en parte de la familia de
Dios, en los ojos de Dios todas las distinciones se borran, la iglesia es una familia unida.
No hay lugar para la discriminación. No hay lugar para el racismo. Aun, no hay lugar
para las diferencias del género. Dice que todos somos iguales en los ojos de Dios. En la
familia de Dios todos somos igualmente valiosos a Él.
¿Qué nos hace una parte de esa familia?

Página 5, ¿Qué significa ser un Cristiano? Todos queremos ser felices. Las personas
intentan serlo, principalmente, de tres maneras diferentes.

Algunas personas buscan la felicidad adquiriendo posesiones. ¡Consiga, consiga!
¡Consiga todo lo que pueda, enlate todo lo que consiga, siéntese en la lata y estropee el
resto! Ésa es la filosofía de muchas personas. "Yo seré feliz si consigo más cosas."

Algunas personas buscan la felicidad en el placer. Ellos prueban esta droga o esa píldora
o esa experiencia o ese viaje--buscando placer para darle significado a la vida.

Algunas personas buscan la felicidad ganando prestigio y poder. Ellos piensan,
"Simplemente me gustaría, si sólo fuera famoso, si yo fuera popular, entonces sería feliz
en la vida."

Pero la realidad es, que la verdadera felicidad viene cuando se comprende que no es el
placer, o las posesiones o el poder. Sino en comprender mi propósito. Allí es cuando
llega la verdadera felicidad. Entendiendo tu propósito en la vida. ¿Por qué está usted
aquí?

¿Por qué estoy aquí? ¿Cuál es el problema? ¿Cuál es la solución? ¿Qué quiere Dios que
yo haga?

1. ¿Por qué estoy aquí?

La Biblia enseña muy claramente que usted está en esta tierra por dos razones:

1. Dios me hizo para amarme. Dios dice, " Los he amado con un amor eterno."
Efesios 1:4-5 "Aún, antes que el mundo fuera hecho, Dios ya nos había escogido para
ser Suyos a través de nuestra unión con Cristo por su gran amor. Dios ya había decidido
que a través de Jesucristo Él nos haría Sus hijos. Éste era el placer y propósito de Dios."

Usted fue creado para ser amado por Dios.

2. Nosotros fuimos creados para disfrutar una relación personal con Dios y para
administrar todo el resto de la creación de Dios. Esto nos hace especiales. "Así que
Dios creó a los seres humanos, haciéndolos en Su imagen. Él los bendijo y dijo: “ Vive
por encima de la tierra y tráela bajo control. Estoy poniéndola a tu cargo. '" La Biblia
dice "Dios nos proporciona ricamente todo para nuestro gozo." Dios dijo, estoy poniendo
a los seres humanos sobre todo el resto de la creación para administrar el resto del
mundo. Él dio esa responsabilidad a Adán y a Eva y entonces a nosotros. El beneficio es,
que cuando administramos como representantes de Dios entonces logramos disfrutarlo.

Jesús dijo (al calce de la página 5) Juan 10:10, "Yo he venido para que usted tenga vida,
la vida en toda su plenitud." Si Jesús vino a darnos vida, eso significa que realmente no
estamos viviendo hasta que conozcamos a Jesús. De hecho, usted no está viviendo.
Simplemente está existiendo hasta que conozca a Cristo porque usted fue hecho para
amar a Dios y ser amado por Él, para conocerlo y ser conocido por Él.

Cuando conocemos y amamos a Dios esto produce toda clase de beneficios positivos en
nuestras vidas. Proporciona una conciencia clara. Proporciona propósito en la vida, poder
y fuerza, vida y paz, confianza, plenitud. Él nos da ayuda en nuestras debilidades. Él nos
da seguridad. Él nos da libertad. Todos éstos son los beneficios de tener una relación con
Cristo. No estoy hablando sobre una religión. Estoy hablando sobre una relación
personal con Cristo.

Éste es el tipo de estilo de vida que Dios quiere que nosotros vivamos. Entonces ¿Por qué
no es la mayoría de las personas realmente feliz? ¿Cuál es el problema?

Aquí está el problema: el Hombre tiene un deseo natural para ser jefe e ignorar los
principios de Dios para vivir. Usted puede ver esto todo el tiempo en nuestra sociedad
alrededor de nosotros. Usted oye frases como, "Procura ser número uno... Haz lo que
quieras... Si se siente bien, hágalo sin importar lo que Dios dice." En otras palabras, "Es
mi vida y haré lo que me agrade" o como el gran teólogo Frank Sinatra cantó, "Yo lo hice
a mi manera." Nosotros queremos ser nuestro propio jefe. No queremos que Dios sea
nuestro jefe. Queremos ser nuestros propios jefes. La Biblia llama a esta actitud,
pecado.

La palabra "pecado", (en inglés, es SIN) haga un círculo en la letra del centro I. (I en
inglés significa “YO”). El centro de pecado es "yo." Yo quiero hacer mi propia cosa. Yo
quiero ser mi propio jefe. Yo quiero vivir mi propia vida de la manera como yo quiero
sin tener en cuenta a Dios. La Biblia dice que todos nosotros tenemos este problema.

"Todos nosotros como ovejas nos hemos descarriado y cada uno de nosotros se ha
vuelto a su propio camino." Hoy yo diría, "Todos nos hemos descarriado y hacemos lo
que queremos."

"Si decimos que nunca pecamos estamos engañándonos y nos negamos a aceptar la
verdad."

La parte triste es, que ese pecado rompe nuestra relación íntima con Dios y nos hace
temer a Dios intentando vivir nuestras vidas fuera de Su voluntad. Es asombroso que la
mayoría de las personas tienen miedo de Dios. Si usted está de pie platicando con un
grupo de amigos en el trabajo y trae a la conversación a Dios, de repente todos se
congelan. Se ponen nerviosos. Es porque las personas tienen miedo de Dios. ¿Por
qué? Porque ellos quieren ser sus propios jefes y saben que la relación entre ellos y Dios
está rota. Ellos no pueden entenderlo pero lo sienten.

Isaías 59 dice: "El problema es que sus pecados los han separado de Dios." Romanos
3:23 dice: "Todos han pecado y están cortos del ideal glorioso de Dios." Cuándo dice
"todos", ¿Incluye a Billy Graham? Sí. ¿Y al Papa? Sí. ¿Todos en este cuarto? Sí. Todos
nosotros hemos pecado. No hay ninguna persona perfecta en el mundo. Cuando las
personas tienen problemas, a menudo prueban muchas maneras diferentes de muletilla
antes de volverse a Dios. Cuando tenemos esta relación, que es lo que Dios quiere de
nosotros y está rota, cuando sentimos este gran vacío, no siempre sabemos que lo que
anhelamos es a Dios. Así que, en lugar de buscar a Dios para llenar este vacío,
probamos todo tipo de cosas. Alcohol, drogas, sexo, terapia, emociones... Están
intentando llenar el vacío en su corazón, cuando realmente lo que anhelan y no lo saben
es una relación con Dios. Porque usted fue hecho así, ninguna cosa le dará satisfacción
excepto una relación con Dios.

Incluso, cuando sabemos que nuestra necesidad más profunda es Dios, probamos a
menudo las maneras incorrectas para lograr conocerlo:

"Mi madre era Cristiana, así que yo debo ser Cristiana." Eso es lo que yo llamo
salvación por herencia. Eso no es muy lógico. Por ejemplo... que si yo dijera, "Mi
madre esta casada por consiguiente yo estoy casada." No estoy automáticamente casada
simplemente porque mi madre esta casada. Solamente soy casada si yo decido
casarme, si mi madre es casada o no. Así que usted no es salvado a través de la herencia.

"No importa lo que usted cree, solamente sea sincero." El problema es que usted
puede estar sinceramente equivocado. Yo podría pensar sinceramente que algo es agua,
pero es arsénico y yo estaría sinceramente muerto. Leí acerca de una persona que
sinceramente voló en un avión hacia una montaña y se mató. Él era sincero. Él pensó
que él volaba más alto pero no era así. Usted puede estar sinceramente equivocado.
Crecí en un pequeño pueblo en el norte de California donde 600 personas siguieron a un
hombre sinceramente a Guyana y después se mataron 900 en esa tragedia de Guyana. Su
nombre era Jim Jones. Yo tenía amigos que fueron conmigo a la escuela y que murieron
en Guyana. Ellos siguieron un hombre pensando que era sinceramente correcto. Pero
estaba sinceramente equivocado.

Se necesita más que sinceridad para lograr el cielo.

"Cuando deje todos mis hábitos malos." Éso es lo que llamo salvación por
substracción. "Yo no hago esto y yo no hago aquello... Yo no bebo, yo no fumo, yo no
digo maldiciones, yo no mastico, yo no ando alrededor con muchachas que hacen..."
Supongo que ser Cristiano es asunto de no hacer y que todos los muertos califican como
Cristianos, porque ellos no hacen nada.

No, la vida Cristiana involucra mucho más que simplemente un conjunto de, no hagas.

"Yo trabajaré realmente duro y la ganaré." Ésa es salvación por servicio.

"Yo seré religioso e iré a la iglesia."
Aquí está el mito que la mayoría de las personas tiene. Ellos piensan en su mente, que
Dios tiene una balanza y en un lado mis obras malas, todas las cosas malas que he hecho,
y en el otro lado están todas las obras buenas. Si de algún modo procuro hacer lo
bueno y no lo malo en mi vida, entonces Dios va a permitirme entrar en el cielo.

Justamente, eso no es verdad. En primer lugar, la Biblia dice que el cielo es un lugar
perfecto. Sólo las personas perfectas logran ir allí. Si Dios permitiera a las personas
imperfectas en el cielo, entonces no sería ya más perfecto. Usted dice, "Si, solamente las
personas perfectas logran ir al cielo, entonces yo no tengo más oportunidad." Usted
tiene razón. Ni usted, ni yo tampoco. Así que Dios tuvo que proporcionarnos con el
Plan B para que podamos entrar con el boleto de alguien más que es perfecto. Su nombre
es Jesucristo.

Dios no califica sobre una curva. Dios dice, para venir a un lugar perfecto usted tiene
que ser perfecto. Así que, si usted pudiera vivir una vida perfecta y si nunca comete un
pecado y si viniera a Dios, El le diría, "¿Por qué debo permitirle entrar en Mi lugar
perfecto?" Usted respondería: "Porque nunca he hecho mal." El diría, "Usted lo
merece. Entre adelante." Pero usted perdió esa oportunidad hace mucho tiempo. Y así lo
hice yo. Así que nosotros necesitamos el plan B. El Plan B era Dios diciendo, “Yo vendré
en la forma de un ser humano y me llamaré Cristo Jesús. Y viviré una vida perfecta y
permitiré a la gente ver lo que Dios es realmente en forma humana. Entonces moriré en la
cruz y pagaré así por tus pecados, si confías en mí, puedes entrar en el cielo en Mi
boleto." Parece un trato bueno.

¿Cuál es la solución? Mire lo que Jesús dijo. "Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida.
Nadie viene al Padre, sino a través de mí." Note que, Jesús no dijo, "Yo podría ser el
camino... Yo señalo el camino... Yo enseño el camino... Yo estoy buscando el camino." Él
dijo, "¡Yo soy él!" Entonces Él dijo, "Yo soy la Verdad." Estudié todas las grandes
religiones antes de que yo realmente entrara en el ministerio. Una de las cosas que
descubrí era que todas las grandes religiones apuntan a la verdad. En Japón, donde serví
durante algún tiempo como misionero, se llama Verdad. El Budismo dice que la verdad se
encuentra a través de ocho caminos y si usted se esfuerza toda su vida, eventualmente
descubrirá la verdad. Pero Buda al final de su vida en una declaración famosa, dijo:
"Todavía estoy buscando la verdad." La escritura Hindú dice que la verdad es muy
ilusoria y usted probablemente nunca la encontrará. Es como una mariposa y casi al
tiempo de agarrarla, volará. Otros dicen que la verdad debe ser buscada, purificándose
cantando y quizá logrará la verdad. Mahoma dijo, Yo soy un profeta y yo apunto hacia la
verdad.

Entonces Jesús viene y Él dice, "Yo soy la Verdad." No, "Yo apunto a la... Yo enseño la...
" Pero "Yo soy la Verdad." Él es lo que Él dice que es o Él es el mentiroso más grande
que vivió en esta vida. Él dijo, "Yo soy la Verdad. Yo soy el Camino. Yo soy el único
camino al cielo." Dios, Él mismo, vino a la tierra como un ser humano para traernos a El
mismo. Si hubiera otra manera de hacerlo, Jesucristo no habría tenido que venir. El
Camino no es una religión, El Camino no es una senda, El Camino es una persona. Dios
quiere que usted lo conozca personalmente.
Jesús ya ha tomado cuidado de su problema del pecado. "La paga del pecado es muerte,
[ésas son las malas noticias; entonces las buenas noticias] la dádiva de Dios es vida
eterna a través de Jesucristo nuestro Señor."

¿Qué significa ser un Cristiano? Significa poner su fe en Cristo. Hay tantos mitos
sobre lo que significa ser un Cristiano.

Yo me estaba acomodando en el asiento del avión y una persona dijo, "Soy un
americano, por consiguiente yo soy Cristiano." América es una nación Cristiana.

Otro tipo dijo, "Yo me uní en la iglesia, así que soy un Cristiano." Si usted se une
al Club de Leones, eso lo hace un león?

Las personas dicen, “Nací en la iglesia." ¿Si usted naciera en un automóvil, eso lo
haría un neumático de repuesto?

Las personas dicen, "Yo me bauticé." Usted podría bautizarse en el océano, y
aunque cada pez lo conoce por su primer nombre eso no lo llevará al cielo.

Es más que simplemente saber.

Las personas dicen, "Creo acerca de Dios." Así cree el diablo. Sabe que hay un
Dios pero no va a encontrarlo en cielo. Así que, cuál es la diferencia. La diferencia es
creer en Cristo. Dios hizo esto por nosotros porque Él nos ama y quiere que nosotros lo
conozcamos. "Dios demostró Su amor por nosotros en que mientras estábamos
separados de Dios por el pecado, Cristo murió por nosotros." Dios está en un lado y todas
la gente están en el otro lado y Cristo Jesús está en medio de ellos para reunirlos dando
Su vida por toda la humanidad. Dios ya ha hecho su parte para restaurar nuestra relación
a Él. Él tomó la iniciativa. Él vino a la tierra, ahora Él espera por cada uno de nosotros
para que individualmente aceptemos lo que Él hizo.
En resumen: El Cielo es un lugar perfecto. Nosotros somos imperfectos. No hay una
oportunidad en un trillón que usted va lograr entrar por sus propias obras buenas. Usted
nunca será bastante bueno. Así que Dios vino a tierra en la forma de Jesucristo--por esa
razón nosotros celebramos Navidad y la Pascua. Él murió en la cruz para pagar por mis
pecados y Él dice, "Si usted me acepta, puede entrar en el cielo en Mi boleto. No sólo
eso, usted puede empezar a experimentar la vida real ahora mismo aquí en la tierra."

¿Qué quiere Dios que yo haga? Cuatro cosas:

1. Admite. He aquí lo que significa ser un Cristiano. Usted puede ser miembro
de la iglesia. Puede haber sabido de Dios toda su vida. Se puede haber preguntado,
"¿Soy realmente Cristiano?" Quizá has tenido dudas sobre eso. Usted puede saber con
seguridad esta noche. No quiero que ninguno salga de aquí esta noche sin saber con
seguridad que ha resuelto ese problema. Primero admite. Yo admito que Dios no ha
tenido el primer lugar en mi vida y le pido que perdone mis pecados. "Si nosotros
confesamos nuestros pecados Él es fiel y justo para perdonarnos y limpiarnos de toda
maldad."

2. Cree. Yo creo que Jesucristo murió para pagar por mis pecados y Él resucitó y
está vivo hoy. "Si usted confiesa que ese Jesús es su Señor, y cree en su corazón que Dios
lo levantó de los muertos, serás salvo." Dibuja un círculo en la palabra "serás." No dice
que usted podría ser. No dice que usted puede esperar ser. Dice que usted será.

Muchos Cristianos pasan toda su vida preguntándose, "¿Realmente tengo que darle mi
vida a Cristo? ¿Realmente voy a ir al cielo?" Ellos dudan de su salvación vez tras vez.
Usted necesita establecerlo esta noche. Si usted invoca el nombre del Señor Él dice, "Yo
lo haré." Dios no miente. No importa cómo usted se siente. Los sentimientos vienen y
van. Un día, enfrente de un grupo de personas yo dije dos palabras a Kay que
cambiaron mi vida, "lo haré." En el momento no tenía idea de lo que estaba haciendo. El
resto de mi vida me he pasado cumpliendo las implicaciones de esas dos palabras, "lo
haré." Mientras Kay y yo viajamos en nuestra luna de miel le dije, "No siento que
estoy casado." Ella dijo, "No importa si usted lo siente o no. ¡Usted está casado!"

Hay algunos días que no me siento que soy salvo. ¿Pasa eso en la vida de usted? Hay
algunos días que no me siento como un Cristiano. Los sentimientos vienen y van. Lo
que importa es lo que Dios dice, "Yo lo salvaré si hace lo que digo y me invita que entre
en su corazón."

3. Acepte la dádiva gratis de Dios, la salvación. No intente ganarla. "Es por
gracia que usted se salva por medio de la fe y no es por ustedes mismos. Es el regalo de
Dios. No por obras para que nadie se vanaglorie." ¿Se puede imaginar, si usted pudiera
ganar su camino al cielo, que tan repugnante éste sería? Si usted pudiera ganar su
camino al cielo, todos estarían presumiendo cómo fue que llegaron allí. "¡Yo estoy aquí
porque ayudé a una señora anciana a cruzar la calle!" "Estoy aquí porque yo era como la
Madre Teresa." No, usted no llega allí por su propio esfuerzo. Usted llega allí aceptando
la dádiva gratis de Dios.

Página 8. Nuestra relación con Cristo no es restaurada por nada que nosotros hacemos,
sino en base a lo que Jesucristo ya hizo por nosotros en el Calvario.

4. Invita a Jesucristo para que entre en mi vida y sea el director o Señor de mi
vida. ¿Ha visto usted esas tiendas que dicen, "Bajo nueva administración?" Yo pienso
que cada nuevo Cristiano debe llevar ese rótulo durante un mes. Eso es lo que significa
ser un Cristiano. Estoy bajo una nueva administración. Ya no soy yo quien da órdenes
en mi vida. Jesucristo es el gerente de mi vida. Él es el Jefe Ejecutivo, lo máximo. Él es
el Presidente, el patrón. Él es el director de mi vida.

"A todos los que le reciben, les da el derecho de ser hijos de Dios. Todo lo que nosotros
necesitamos hacer es confiar en Él para salvarnos. Todos aquéllos que creen son
renacidos. No de un renacimiento físico pero de la voluntad de Dios." Dibuje un círculo
en "recibieron" y "creen." ¿Qué significa ser un Cristiano? Usted debe creer y debe
recibir.

Digamos que, sin Jesucristo va dirigiéndose al infierno. Aquí, usted es un hijo de Dios
dirigiéndose al cielo. Cómo se llega de uno al otro. Usted camina por un puente. ¿Y quién
es el puente que está encima del abismo? Jesucristo. ¿Cómo cruza el puente? Usted
debe creer y recibir.

Si yo le preguntara esta noche, "¿Dónde está usted a lo largo de ese puente?" Algunos de
ustedes dirían, "Yo creo en Jesucristo. Pero no sé si yo lo he recibido alguna vez en mi
vida." Yo diría, Felicitaciones. ¡Usted está a mitad del camino! Lo que necesita hacer es
invitarlo a entrar en su vida. ¿Cómo hace eso? ¡Jesús dice, "Escuche! Yo estoy a la
puerta [de su corazón] y llamo. Si usted oye Mi voz y abre la puerta, yo entraré."

Usted puede seguir estos pasos orando una oración simple de compromiso a Dios. Si
nunca ha resuelto este problema o si siempre ha tenido dudas, "¿Soy yo realmente un
Cristiano? ¿Sé yo con seguridad que voy al cielo?" Usted puede saberlo con seguridad
esta noche, haciendo lo que Cristo ha dicho, orando esta oración con sinceridad en su
corazón: "Amoroso Jesús, gracias por haberme creado y amado aun cuando yo lo he
ignorado y he ido en mi propio camino. Comprendo que te necesito en mi vida y me
siento mal por mis pecados. Te pido que me perdones. Gracias por morir en la cruz por
mí. Por favor ayúdame a que entienda mejor. Mientras sepa cómo, yo te seguiré de hoy
en adelante. Por favor entra en mi vida y hazme una nueva persona. Acepto tu dádiva de
la salvación. Por favor ayúdame a que crecer como un Cristiano. Amén."

La Biblia dice, "Todo aquel que invocare el nombre del Señor será salvo." ¿Invocó usted
el nombre del Señor? Dios dice que si usted invoca el nombre del Señor usted se salvará.
¿Mentirá Dios? ¿Entonces usted es salvo? Sí. Si usted sinceramente dijo eso en su
corazón. No es cómo se siente, sino lo que es real. Y lo que es real es un compromiso con
Cristo. Usted no lo entiende todo. ¿El día que nació, entendió todo sobre el mundo?
Cuando es "renacido espiritualmente" usted no entiende todo sobre la vida Cristiana.
Usted no espera que un bebé Cristiano pueda levantarse y correr en un maratón o puede
ser un Billy Graham. Usted tiene que crecer como un Cristiano. Para eso está aquí esta
iglesia. Estamos aquí para ayudarle a crecer. Nosotros tenemos otras clases. Clase 201
—Cómo Crecer en Tu Fe. Clase 301--Cómo Descubrir Tu Ministerio. Clase 401--
Cómo Descubrir Tu Misión de tu Vida. Y todo tipo de clases y servicios durante la
semana para ayudarle a crecer. Pero el punto de arranque es el compromiso que usted ha
hecho o ha re-hecho esta noche.

La Biblia dice que hay dos símbolos en los que necesitamos ser involucrados para
recordarnos de la decisión que hemos hecho, el bautismo y la cena del Señor.

La Importancia de Ser Bautizado.

1. ¿Por qué debo bautizarme?
1. Para seguir el ejemplo establecido por Cristo. Marcos 1:9 "En ese tiempo
Jesús vino de Nazaret y fue bautizado por Juan en el río." ¿Por qué fue bautizado Jesús?
¿Para ser salvo? No, Él no necesitó ser salvado. Él era perfecto. El bautismo no
salva. Es un símbolo de obediencia y un ejemplo que debemos seguir, como Él lo hizo.

2. Porque Cristo lo ordena. Cristo manda que cada Cristiano sea bautizado.
"Jesús dijo, Id, entonces, a todas las personas y (1) hágales Mis discípulos, (2) bautícelos
en el nombre del Padre, y del Hijo, y el Espíritu Santo, y (3) enséñales a obedecer todo lo
que he ordenado." Éstas son las tres cosas que a la iglesia se le ordena hacer: Hacer
discípulos—ayudar a las personas a conocer a Cristo; Bautícelos; Ayúdeles a crecer.
Muchas personas piensan, "Me bautizaré después de que haya crecido. Después de que
conozca más sobre la vida Cristiana, entonces me bautizaré." No, es correcto hacerlo
después de que ha tomado la decisión para seguir a Cristo. Note el orden: Usted hace
discípulos, entonces los bautiza, entonces gasta el resto de su vida creciendo como un
Cristiano.

3. Esto demuestra que realmente soy un creyente. La Biblia dice, "Muchas de las
personas que lo oyeron creyeron y se bautizaron." El bautismo no le hace un Cristiano.
Sólo demuestras que eres ya un Cristiano. Un anillo de boda no me hace casado, es un
símbolo de un compromiso que hice y eso me hizo casado. Un día hice un compromiso a
mi esposa ante Dios y un grupo de personas y yo dije "Así lo haré" y le entregué mi vida
a ella delante de Dios por el resto de mi vida. Ese compromiso es lo que me hace casado,
no el anillo. Si se me perdiera este anillo, yo todavía soy casado. Lo que esto es, es un
símbolo exterior de un compromiso interior.

Eso es lo qué el bautismo es. El bautismo no lo hace Cristiano. Es sólo un símbolo
exterior de un compromiso interior. Es tu compromiso a Cristo que te salva. El bautismo
sólo dice al mundo, "No estoy avergonzado de decirle al mundo entero lo que me pasa a
mí. Yo le he dado mi vida a Cristo." Hace tiempo que un muchachito me preguntó,
"¿Pastor Rick, cuándo puedo anunciarme?" Me gusta eso. Eso es lo qué es el bautismo.
El bautismo es un anuncio por Jesús. Está diciendo, "No me avergüenzo de Jesucristo."
Jesús dijo una vez, "Si usted se avergüenza de mí delante del mundo yo me avergonzaré
de usted delante de Mi Padre en el cielo." Conozca algunas personas que no se han
bautizado porque no quieren mojarse el cabello. ¿Se avergüenza así de Jesucristo? La
Biblia dice, "Nosotros sabemos que hemos venido a conocerlo si obedecemos sus
mandamientos." ¿Cómo demuestra usted que es Cristiano? Usted obedece sus
mandamientos. Uno de sus primeros mandamientos es, sé bautizado.

¿Cuál es el significado del bautismo? El bautismo hace dos cosas.

1. Ilustra la sepultura y resurrección de Cristo. "Cristo murió por nuestros
pecados. Fue sepultado y resucitó." La Biblia dice: "Mediante el bautismo usted fue
sepultado con Cristo y en el bautismo resucitó también con Cristo." En Saddleback
bautizamos de la manera que ellos hicieron en la Biblia--sumergiendo a toda la persona
bajo el agua. Es símbolo de un entierro y resurrección. Así como Jesucristo fue muerto
y sepultado en la tierra durante tres días y entonces resucitó.
2. El bautismo ilustra mi nueva vida cómo Cristiano. 2 Corintios 5:17 "Cuando
alguien se vuelve un Cristiano, él es una nueva persona interiormente. La vieja vida ha
fallecido y una nueva vida ha empezado." En la Biblia, no había ninguna tal cosa como
una persona reclamando ser un Cristiano sin ser bautizado. Era automático. Usted era
bautizado en cuanto entregaba su vida a Cristo.

Siguiente página, "Mediante nuestro bautismo nosotros fuimos sepultados con Él y
compartimos su muerte, para que, así como Cristo resucitó de los muertos, así también
nosotros llevemos una nueva vida." No te hace un Cristiano, sólo muestra que usted ya
cree.

¿Por qué debo bautizarme por inmersión? Hay muchas formas de bautismo. Algunas
iglesias rocían un poco de agua en la frente. Algunas vierten un poco de agua. Algunas
le zambullen un poco. Otras iglesias lo sumergen todo debajo del agua. ¿Por qué
Saddleback cree y practica que usted debe ser bautizado por inmersión? Cuatro
razones:

1. Porque Jesús fue bautizado de esa manera. Nosotros queremos hacerlo de la
manera que ellos lo hicieron en la Biblia. Esta dice: "En cuanto Jesús fue bautizado, Él
salió del agua." Él bajó al río Jordán. San Juan Bautista lo bautizó en el río. Él puso el
ejemplo.

2. Cada bautismo en la Biblia fue por inmersión. Ejemplo "Entonces Felipe y el
hombre bajaron al agua y Felipe lo bautizó. Entonces ellos salieron del agua."

3. Es lo que la palabra significa. "Bautizar" literalmente significa "sumergir bajo
agua." La palabra griega bautiza significa, sumergir bajo agua.

4. Aun mejor, simboliza un entierro y resurrección. Los fundadores de
denominaciones están de acuerdo sobre esto.

Martin Lutero (Luteranos) dijo: "Yo haría que aquéllos que fueran bautizados sean
sumergidos completamente como la palabra sugiere y el misterio significa."

Juan Calvino (Presbiterianos) "La palabra `bautizar ' significa sumergir. Ciertamente la
inmersión era la práctica de la iglesia primitiva."

Juan Wesley (Metodistas) "Sepultado con Él, alude a bautizar por inmersión según la
costumbre de la primera iglesia."

Todos ellos están de acuerdo, si ellos lo hacen o no, ésta es la manera que lo hicieron en
la Biblia. Un artículo en el Times (periódico), habla sobre cómo los católicos están
regresando al bautismo por inmersión. Dice: "Muchos católicos están regresando al
bautismo total por inmersión de la historia de la iglesia y su gran simbolismo." Dice
que, desde 1988 cada iglesia católica en el Condado de Orange se ha construido con una
piscina de bautismo donde se pueden sumergir. Como un ejemplo dijeron, en este día
particularmente el arzobispo estaba bautizando a 839 personas por inmersión. ¿Por qué?
Dice, "Las iglesias católicas han comprendido que, `Esto trae más claramente el
verdadero significado del bautismo, de ser sepultado con Cristo y el comienzo de una
nueva vida. '" Incluso los católicos que, durante siglos sólo fueron rociados están
diciendo, estamos regresando al bautismo por inmersión.

El trasfondo número uno en nuestra iglesia son personas que anteriormente fueron
católicos. Tenemos muchas personas en nuestro personal que han sido re-bautizados.
Cuando algunos de ustedes fueron bautizados como niños o bebés, estoy seguro que fue
muy significante para sus padres, pero usted ni siquiera lo recuerda. Así que, no significó
nada para usted. Nosotros hemos oído a muchas personas decir, cuando envejecieron y
aceptaron a Cristo, "Yo quiero ser bautizado como Jesús ordenó, la forma como Jesús lo
ordenó." No estamos hablando sobre el bautismo de confirmación, sino de un bautismo
de confesión. "Yo quiero el mundo sepa que soy un seguidor de Cristo." Usted no puede
hacer esto hasta después de que es un seguidor de Cristo.

¿Quién debe bautizarse? Cada persona que ha creído en Cristo. "Aquéllos que creyeron
y aceptaron Su mensaje fueron bautizados." Hechos 8:13, "el propio Simón creyó y se
bautizó." Hechos 8:12, "Pero cuando ellos creyeron a Felipe cuando él predicó las
Buenas Nuevas y el nombre de Cristo Jesús, ellos fueron bautizados, hombres y
mujeres."

En Saddleback, esperamos hasta que nuestros niños tienen la suficiente edad para creer y
entender el verdadero significado del bautismo, antes de que los bauticemos. Hay sólo
una condición en la Biblia para ser bautizado. Usted tiene que creer en Cristo.
Obviamente usted tiene que ser bastante maduro para entender lo que esta ocurriendo.
Hoy, muchas iglesias practican el bautismo de confirmación. Se piensa que esta
ceremonia es un pacto entre los padres y Dios en el nombre del niño. Los padres
prometen criar a su niño en la fe hasta que el niño es bastante maduro para hacer su
propia confesión de fe. Esta costumbre empezó aproximadamente 300 años después que
la Biblia se terminó. No está en la Biblia. Es sólo una tradición. Esto es diferente al
bautismo del que se habló en la Biblia, que era sólo para los que eran bastante maduros
para creer. El propósito es confesar públicamente su compromiso personal con Cristo. En
Saddleback, es un requisito de la membresía. Cada miembro se debe ser bautizado de la
manera que Jesús lo demostró, aunque muchos de nosotros fuimos confirmados como
niños.

¿Por qué hacemos nosotros eso?

1. Jesús ordenó a la iglesia a hacerlo. Él dijo, "Id bautice."

2. Es símbolo que su cuerpo es un miembro del cuerpo de Cristo. 1 Corintios
12:13.
El año pasado bautizamos aquí en Saddleback 1,365 adultos y, si usted no se ha
bautizado, sería mi privilegio bautizarlo. Nosotros bautizamos después del servicio
nocturno el sábado y después del segundo servicio el domingo. ¡Nosotros calentamos
nuestra piscina de bautismo a fin de tener un jacuzzi por Jesús!

¿Qué vestido lleva cuándo va a ser bautizado? Cualquier cosa con la que se sienta
cómodo. Si usted es mujer, quizá un traje de nadar con una camiseta encima,
simplemente para modestia. Los hombres, sólo un pantalón corto y una camiseta. Algo
que no le importa que se moje.

¿Cuándo debe bautizarse? En cuanto sea un creyente. O en cuanto comprenda su
importancia. Quizá ha sido creyente durante algún tiempo pero no comprendió cuan
importante era. Jesús dijo, "Si usted me ama, guarde Mis mandamientos." En Hechos,
dice aquéllos que creyeron fueron bautizados ese mismo día.

"¡Felipe empezó con la escritura y le dijo las buenas nuevas sobre Jesús y cuando
viajaron a lo largo del camino ellos vinieron a un poco de agua y el hombre dijo, "¡Mira!
Aquí hay agua. ¿Por qué no debo bautizarme yo ahora mismo?" Felipe dijo: , "Si crees
con todo tu corazón, puedes." El hombre respondió:

"Creo que Jesucristo es el Hijo de Dios." Así que él bajó en el agua y Felipe lo bautizó."

No hay nada especial en el agua. El agua que hemos utilizado en el bautisterio no es
santa, ni la del jacuzzi o de las piscinas o la del océano. Lo que es santo es la fe de las
personas. No es donde se bautiza. Es por lo qué usted se bautiza--para decir
públicamente, "Soy un adulto que consiente ser seguidor de Cristo." No hay ninguna
razón para tardar. Después que ha decidido recibir a Cristo, usted debe ser bautizado.

P. 12 hay algunas preguntas comúnes.

¿Pueden bautizarse mi familia juntos? Sí. Si cada miembro de la familia entiende el
significado completo del bautismo y se ha vuelto un Cristiano, nosotros animamos a que
las familias sean bautizadas enseguida. En cierta ocasión, bauticé a una familia de seis.
La mamá y papá y cuatro adolescentes. Fue una gran experiencia.

Se pide a los niños más jóvenes que desean ser bautizados que tengan una reunión con
nuestro ministro de niños por una conversación pre-bautismo. Si su familia entera conoce
a Cristo y quieren ser bautizado juntos, usted necesita llamar a la oficina de la iglesia y
pedir una audiencia de bautismo, con el pastor de nuestros niños. Ellos se sentarán con
usted y su niño y, en términos simples, explicarán todo lo necesario, a fin de que puedan
entender el significado del bautismo.

¿Tendrá que decir algo en su bautismo? No. Al principio del servicio, explicaré
brevemente el significado del bautismo. Usted esperará al borde de la piscina para ser
bautizado entonces yo u otro pastor lo introducirá, ligeramente bajo el agua, entonces
podrá retirarse de la piscina, puede secarse y mirar a los otros. Después se le enviará por
correo un certificado de su bautismo. Está en una cartera de cuero estampado en relieve
"Saddleback Valley Community Church" (Iglesia de la Comunidad del Valle de
Saddleback). Nosotros tomamos su foto y tiene su certificado con su nombre estampado
en relieve firmado por mí. Éste es para ayudarle a recordar su bautismo.

Una historia cómica: Carol McCord y su marido esperaban volar a ultramar y no podían
conseguir sus pasaportes porque ella no encontraba su certificado de nacimiento. ¡Ella
llevó su certificado de bautismo de Saddleback y el aduanero lo miró y pensó esto se ve
bastante oficial y la dejó entrar!

También le animamos para que usted lleve estas invitaciones y las envíe por correo a los
amigos y parientes para invitarlos a su bautismo.

En la Biblia no hay tal cosa como un Cristiano que no ha sido bautizado. Permítame
mencionar un par de cosas especiales. Puede haber una circunstancia especial que
necesita un bautismo privado. Nosotros estaríamos contentos de hacerlo para usted. Por
ejemplo, si usted se atemoriza del agua, hay gentes que absolutamente tienen fobias sobre
agua. Hacemos bautismos privados. Nosotros comprendemos y simpatizamos. Hemos
tenido gentes que han sido tratadas de cáncer y han usado peluca o tupé y tienen miedo
que vaya a caerse, o si ha sido operado o algo que les causaría ser avergonzados, todo lo
que se necesita es llamar a los pastores para hacer un bautismo privado.

Otra pregunta es, ¿Está bien si es bautizado más de una vez? Frecuentemente viene a
mi un caso de una esposa que fue bautizada cuando ella le dio su vida a Cristo pero ahora
su marido se ha vuelto un Cristiano y ella quiere ser bautizada de nuevo con él.
Efectivamente usted puede. ¿Toma usted más de una vez la comunión? Ninguna ley que
dice que sólo puede bautizarse una vez. Si usted está en la Tierra Santa y quiere ser
bautizado en el río del Jordán como una reafirmación de su fe, prosiga. No hay nada malo
con eso. No es como el pecado para hacerlo de nuevo.

Ése es sólo uno de los dos símbolos de la salvación. El otro es la Cena de Señor. (pág. 13)
es interesante que Jesús nunca les pidió a sus discípulos que recordaran su nacimiento,
pero Él les dijo que recordaran su muerte y resurrección. Él dio a la iglesia dos símbolos
visibles llamados ordenanzas. Nosotros no llamamos al Bautismo y a la Cena de Señor,
sacramentos. No los llamamos así porque la palabra sacramento significa que salva.
Nosotros no creemos que el bautismo salva y no creemos que la Cena de Señor salva.
La Biblia dice que son símbolos de tu salvación, no cosas que te salvan. Así que,
técnicamente no son sacramentos. Les llamamos ordenanzas porque fueron ordenados
por Dios para que los Cristianos recordaran la muerte de Jesús.

La Cena de Señor es una lección objetiva que representa una gran verdad espiritual.
¿Qué es la Cena de Señor?

1. Es un acto simple. La Biblia dice que en la primera comunión, el Señor Jesús,
la noche que Él fue traicionado, tomó pan y lo partió. Él no hizo una gran elaborada
ceremonia vistiendo trajes especiales y vestiduras e incienso ardiendo y haciendo todo
tipo de rituales elegantes. La Cena de Señor es un acto muy simple. Él tomó pan y Él
tomó vino y se los dio a las personas. No es un gran ritual elaborado. Cuando tomamos
la Cena de Señor en Saddleback, no lo convertimos en un gran ritual. Nosotros sólo
observamos los elementos.

2. Es un recordatorio. "Y cuando Él había dado gracias, Él lo partió y dijo, `Esto
es Mi cuerpo que es para ustedes; hagan esto en recuerdo de mí. '" El propósito entero de
la Cena de Señor es para que recordemos lo que Jesús hizo en la cruz.

3. Es un símbolo. "De la misma manera, Él tomó la copa, diciendo, `Esta copa es
el nuevo pacto en Mi sangre; bebed de ella para recordarme. '" Cuando Jesús dijo, Este
pan es Mi cuerpo y esta copa es Mi sangre, Él no quiso decir eso literalmente. Cuando Él
dijo esto, Él aun no había ido a la cruz. Él no se había muerto todavía. Obviamente, Él
está hablando sobre un símbolo, no su sangre real. Él aun, no había ido a la cruz.

Si sacara mi cartera de mi bolsillo para mostrarle las fotos y digo, "Ésta es mi esposa."
Usted no pensaría que mi esposa era papel fotográfico con químicos en él. Usted sabe
acerca de lo que estoy hablando. Representa a mi esposa.

Jesús dijo, una vez, "Yo soy la puerta." ¿Significa eso que Él es un pedazo de madera?
Él dijo, "Yo soy el pan de vida." ¿Significa eso que Él es una barra de pan? No. Él está
dando simbolismo.

Él dice, éste es Mi cuerpo que es para usted. Es un símbolo.

4. Es una declaración de fe. "Porque cada vez que usted coma el pan y bebe la
copa, usted proclama la muerte de Señor hasta que Él regrese." Cuando usted toma la
Cena de Señor, está predicando un sermón. Hay una mirada hacia delante y una mirada
hacia atrás. Esperamos la realidad de que Jesús regrese y Él dice haced esto hasta que Él
regrese. Y miramos atrás hacia la cruz. Jesús no está muerto. Él viene otra vez.
Página 14. ¿Quién debe Tomar la Cena de Señor? Sólo aquéllos que ya son creyentes.
Cuando Jesús ofreció la comunión (la Cena de Señor) Él no la ofreció a los 5000 donde
Él alimentó los panes y peces. Él sólo ofreció la Cena de Señor a los doce discípulos
quienes Él conoció que eran verdaderos creyentes. Él no ofreció la Cena de Señor a las
muchedumbres.

Por eso no lo hacemos el domingo por la mañana. El domingo por la mañana, recuerde,
es un servicio del buscador. Es para traer a no Cristianos, es para traer a sus amigos. La
Cena de Señor no es para tus amigos que no conocen a Cristo. De hecho, la Biblia dice
que cuando un incrédulo toma la Cena de Señor trae juicio a él. Nosotros no queremos
causar a un incrédulo que haga pecado, por eso no la ofrecemos el domingo por la
mañana.

La Cena de Señor es principalmente para los creyentes. Celebramos la Cena de Señor
una vez al mes, el miércoles por la noche en nuestro servicio de entre-semana, que es
para los creyentes. Celebramos la Cena de Señor un par de veces por año, en los
banquetes para nuestra familia - iglesia. Hemos autorizado a todos los pastores laicos
en nuestra iglesia servir la Cena de Señor en cualquiera de las casas cuando la quieren los
grupos pequeños. Ésa es la manera que lo hicieron en el Nuevo Testamento. Hechos 2
no tiene un ejemplo donde celebraron la Cena de Señor en la reunión grande del
domingo. De hecho, dice que tomaron y partieron el pan de casa en casa. Así la Cena de
Señor se tomó en los grupos pequeños en casas. Nosotros autorizamos a nuestros grupos
pequeños que prefieren celebrar la Cena de Señor todas las semanas, pueden hacerlo.

Pero aproximadamente dos veces al año celebramos la comunión el domingo por la
mañana. Normalmente lo hacemos los domingos cuando sabemos que no va a venir un
grupo grande de visitantes, como el domingo después de Año Nuevo. Nosotros
calculamos que todos los incrédulos están en casa con dolores de cruda o resaca.
Mientras ellos beben para olvidarse, nosotros bebemos para recordar. Y nosotros
recordamos lo que Jesús hizo por nosotros.

La Biblia dice, "Cualquiera que come o bebe sin reconocer el cuerpo del Señor come y
bebe juicio." Así que no es para los incrédulos.

¿Cómo me preparo para la Cena de Señor? "Por consiguiente quienquiera que coma el
pan o beba de la copa del Señor de una manera indigna, será culpable de pecar contra el
cuerpo y la sangre del Señor. Una persona ha de examinarse antes de comer el pan y
beber de la copa." Cada vez que celebramos la Cena de Señor en esta iglesia siempre
tenemos antes un tiempo de oración y auto-examinación. Nosotros decimos, "Dios, hay
algo en mi vida que necesito confesar y ser libre, antes de tomar la comunión." La Biblia
dice que debemos examinarnos cada vez que nosotros tomamos la Cena de Señor.

Nosotros hacemos estas cuatro cosas. Primero el auto-examen--"Dios, qué hay en mi vida
que necesita ser cambiado." Entonces confesamos nuestros pecados. Nosotros re-
dedicamos nuestras vidas y aun restauramos nuestras relaciones. La Biblia dice, si usted
tiene algo contra otra persona--si está amargado, enojado y resentido--usted no debe
tomar la Cena de Señor. De hecho, aun dice que no debe dar ofrenda. Dice que, primero
corrija el problema con esa persona y entonces rinda culto.

¿Cuándo y qué tan frecuente debemos observar la Cena de Señor? La Biblia no dice. La
Biblia no da una regla sobre la frecuencia. Cuando oye una regla como ésta, "Usted ha
de tomar la Cena de Señor todos los domingos" es una regla artificial. No está en la
Biblia. O, "Usted debe tomarla una vez al mes." Es una regla – hecha por el hombre.
No está en la Biblia. Jesús nunca dijo cuando o qué tan frecuente los creyentes deben
observar la Cena de Señor. Él la instituyó en una noche del jueves. Y desde que, es una
Cena parece más apropiado observarlo en un servicio de la tarde. No es el desayuno de
Señor. Es la Cena de Señor. Es más apropiado tomarla por la tarde. Hechos 2 ellos la
tomaron en sus casas.

Como el domingo por la mañana, el servicio para los creyentes está diseñado para que
usted pueda traer a los amigos no creyentes. Nosotros sólo celebramos la Cena del
Señor en ese servicio, aproximadamente dos veces al año. En cambio nosotros la
tomamos a mitad de semana, retiros, banquetes y en grupos pequeños.

Páginas 34-35 Charlas sobre Nuestra Afiliación y cómo Saddleback está asociada
con la Asociación Bautista del Condado de Orange.
Hay aproximadamente 90 otras iglesias con las que tenemos compañerismo en el
Condado de Orange. Allí está toda la información sobre la convención estatal y la
convención nacional.

¿Por qué somos parte de una denominación? Somos una parte de la Convención
Bautista del Sur que es la denominación más grande en América. Una de cada diez
iglesias en América es una iglesia de SBC. La denominación más grande en California
es Bautista del Sur. Muchas no tienen el nombre de la denominación, como nosotros, el
nuestro es Saddleback Valley Community Church. El domingo en el Condado de Orange
hay iglesias Bautistas del Sur que hablan en Coreano, Español, Chino, Rumano,
Letviano, Laociano--aproximadamente 32 idiomas diferentes en el Condado de Orange.
Hay iglesias Bautistas del Sur de Afros, iglesias Bautistas del Sur de anglosajones, de
alemanes y otras más.

Somos una iglesia independiente pero escogimos asociarnos con un cuerpo más grande.
¿Por qué? Porque somos una parte de la fuerza misionera más grande en el mundo. Así
como creemos en diezmar el diez por ciento de nuestro ingreso al Señor, los diezmos de
la iglesia. Nosotros tomamos diez por ciento de todo el dinero que entra para ayudar a
otras iglesias que empiezan. Somos parte de lo que se llama el Programa Cooperativo
que es la fuerza misionera más grande en el mundo. Cada vez que usted da el domingo
usted patrocina a 4200 misioneros en 134 países. Su donativo ayuda a su patrocinio.

Pág. 36 Qué Significa Ser UN Miembro. La diferencia entre ser un asistente y ser un
miembro puede resumirse en una palabra--el compromiso. La diferencia entre ser un
asistente en una iglesia y ser un miembro es como la diferencia entre vivir juntos y ser
casados. Si usted simplemente está viviendo junto y no hay ningún compromiso; puede
salirse en cualquier momento. El matrimonio significa que usted se compromete para
que perdure.

En Saddleback, reconocemos la necesidad de una membresía formal. Nosotros le
pedimos que se comprometa al número de miembros en nuestra iglesia por cuatro
razones.

1. Una Razón Bíblica. Cristo se compromete a la iglesia y muestra obediencia a lo
que Él se comprometió. La Biblia dice, "Cristo amó la iglesia y dio Su vida por élla."

De vez en cuando oigo que alguien dice, "Me gusta Jesús pero no me gusta la iglesia" o
"Yo me comprometo a Cristo pero no quiero estar comprometido a cualquier iglesia
local" o "Me gusta Cristo; yo no necesito la iglesia."
Siempre que oigo esto, sé una cosa: Ellos son creyentes increíblemente inmaduros.
Cuando más maduro usted crece como un Cristiano, más va a amar la iglesia. La Biblia
dice que la iglesia es la novia de Cristo y el cuerpo de Cristo. Qué pensaría si yo le
dijera, "Me gusta usted, pero me disgusta su cuerpo." Usted se ofendería por eso. La
Biblia dice que la iglesia es la novia de Cristo. Qué pensaría si yo le dijera, "Me gusta
usted, pero me cae mal su esposa." Usted se ofendería. Cuando usted dice, "Yo amo a
Jesús pero no necesito la iglesia." La Biblia dice que Jesús murió por la iglesia. Él dio Su
vida por ella. Cuando más se vuelve como Cristo, más voluntad tendrá para dar su vida
por la iglesia. No es perfecta; pero es por lo que Jesús murió. Si vamos a ser como
Cristo, estaremos comprometidos a la iglesia como Él está.

2. Una Razón Cultural. Es un antídoto a nuestra sociedad. Vivimos una época
donde muy pocas personas quieren ser comprometidas a algo... al trabajo, al matrimonio,
a la iglesia, al país. Esta actitud ha producido una generación del mercadeo de iglesias
(Igle-negociantes) y saltadores de iglesias. Ellos brincan de una iglesia a otra cada
semana. La membresía navega en contra de la corriente del consumidor de religión en
América. Es una decisión altruista. El compromiso siempre construye carácter.

3. Una Razón Práctica. Define quién puede contarse. Cada equipo debe tener
una lista. Cada escuela debe tener una matrícula. Cada negocio tiene una nómina. Cada
ejército tiene una lista de reclutas. Aun nuestro país toma un censo y requiere registro
del votante. El número de miembros identifica quién está en la familia de Dios/la
Iglesia.

4. Una Razón Personal. El número de miembros produce crecimiento espiritual.
El Nuevo Testamento pone un énfasis mayor en la necesidad de Cristianos a ser
responsables a unos por otros por el crecimiento espiritual. Usted no puede ser
responsable cuando no está comprometido a ninguna familia iglesia específica.

No estamos en rituales u organización o simplemente firmando su nombre en un pedazo
de papel que no significa nada. Eso no significa membresía. Nosotros estamos hablando
sobre un paso en su desarrollo personal. Primero, usted compromete su vida a Cristo.
Pero eso es sólo su primer paso en su crecimiento. Luego, necesita comprometerse a la
familia de Cristo, el cuerpo de creyentes. Si no le gustan otros Cristianos usted no va a ir
al cielo - eso es todo los que van a ver allí. ¿Si usted no tiene la voluntad para
comprometerse ahora mismo a otros Cristianos, piensa usted qué va disfrutar en el cielo?

¿Qué se espera de mí como un Miembro? En Saddleback nunca les pedimos a nuestros
miembros que hagan más de lo que la Biblia claramente enseña. Sólo esperamos que
nuestros miembros hagan lo que la Biblia espera de cada Cristiano. Estas
responsabilidades se especifican en el Pacto de Membresía.

En página la 36 está el preámbulo al Pacto: "Habiendo recibido a Cristo como Señor y
Salvador, y habiendo sido bautizado, estando de acuerdo con las declaraciones,
estrategia, y estructura de la iglesia de Saddleback, y siendo guiado por el Espíritu Santo
para unirme con la iglesia familia de Saddleback. Al hacerlo, me comprometo a Dios y a
los otros miembros para hacer a lo siguiente..." Si decide unirse a la iglesia de
Saddleback esto es a lo que usted se está comprometiendo:

1. Protegeré la unidad de mi iglesia.- Actuando con amor hacia los otros miembros,
negándome a chismear, siguiendo a los líderes.

"Vamos a concentrarnos en las cosas que constituyen armonía,... Vivir en armonía unos
con otros... Tengan un amor sincero..." Si usted se une a esta iglesia, va a descubrir muy
rápido que está llena de seres humanos. Imperfectos. Y no le van a gustar todos los
miembros de esta iglesia. ¡Pero tiene que amarlos! Ése es el compromiso. Y si no quiere
amar a los miembros de esta iglesia, no debe unirse. Nosotros no lo queremos. Si usted
no tiene la voluntad para comprometerse a amar a otras personas de esta iglesia, no debe
unirse.

Negándose a chismear--"Ninguna palabra corrompida salga de vuestra boca sino la qué
sea buena para la edificación de otro." Lo que destruye iglesias más que nada es la
chismografía. La chismografía es cuando usted no es parte del problema, o parte de la
solución, pero usted está hablando sobre eso. Cuando usted comparte información sobre
un problema y usted ni es parte del problema ni parte de la solución y usted habla sobre
eso, usted está chismeando. La Biblia lo llama pecado. Y usted promete que si se une en
esta iglesia no va a chismear. ¿Por qué piensa que esta iglesia ha crecido a 12,000
personas en dieciséis años? Porque nunca hemos tenido una división en la iglesia.
Nunca hemos tenido un grupo de personas enojadas con otro grupo. Porque no
permitimos la chismografía. ¿Así, si usted oye hablar algo de alguien en la iglesia qué
hace usted?

1. Usted va directamente a esa persona y habla con ellos. Usted no va hablando
con alguien más sobre alguien... o

2. Usted llama a uno de los pastores--nuestros números de teléfono están en el
directorio—y le dice, "Pastor, ¿quién es el encargado de los reclamos?" Si nosotros no
sabemos, nosotros le ayudaremos a averiguarlo. Pero usted no empieza a moler este
rumor que causa todo tipo de situaciones y problemas en la iglesias.

Entonces "Yo protegeré la unidad guiando a los líderes." "Obedezcan a sus líderes y
sométanse a su autoridad. Ellos velan por vuestras almas, como hombres que deben dar
cuenta. Obedézcalos, que su trabajo sea una alegría y no una carga, porque esto no es
provechoso."

Este verso me asusta a la muerte. No la parte sobre "obedezca a sus líderes y sométanse a
su autoridad." Pero la parte que dice, "Ellos velan por vuestras almas, como hombres que
deben dar cuenta." La Biblia dice que un día yo, Rick Warren, estaré delante del Señor
Jesucristo y yo daré cuenta, si le ayudé a crecer espiritualmente, si decide hacerse
miembro de este rebaño. Yo no tomo esa responsabilidad ligeramente. ¡Me asusta a la
muerte! Un día yo, porque soy el pastor de esta iglesia, y los otros pastores estarán de pie
ante Jesucristo y darán cuenta qué tan bien le ayudamos a los miembros de esta familia
iglesia. Si usted no se une en esta iglesia, si usted solamente es un asistente, no soy
responsable de usted. No soy responsable por usted. Pero si escoge decir, yo voy a
unirme a esta familia bajo la protección y dirección del Pastor Rick y los otros pastores,
un día nosotros vamos a reportar a Jesucristo qué buen trabajo nosotros hicimos
ayudándole a crecer.

No soy tan inteligente para dirigir una iglesia tan grande. Si usted decide unirse en esta
iglesia, yo le pido que ore por mí y por los otros pastores de esta iglesia. ¡Porque
constantemente me encuentro sobre mis rodillas y mi rostro ante Dios, diciendo: "Dime
que tengo qué hacer!" No hay un hombre suficientemente sabio para guiar una iglesia
con tantos miles de personas que ya tenemos y otros tantos más que van a venir. Con toda
la sinceridad, si usted decide ser un miembro de esta iglesia, ore por sus pastores y ore
regularmente por mí que nosotros guiemos la iglesia de la manera correcta y no de la
manera equivocada.

2. Compartiré la responsabilidad de mi iglesia. - Orando por su crecimiento, invitando a
aquel que no asiste a ninguna iglesia, dando una cordial bienvenida a los visitantes. La
diferencia entre ser un asistente y un miembro es como estar en un crucero. Si es un
asistente, usted sólo va por el paseo. Si es un miembro, usted realmente es un miembro de
la tripulación en el crucero. Ahora, que se une en la iglesia su trabajo es extender la mano
y traer otros. Ore por su crecimiento, invite a otros, fervientemente dando la bienvenida a
aquéllos que nos visitan.

"Así, ferviente bienvenida den uno a otro en la iglesia, así como Cristo te ha dado una
ferviente bienvenida, entonces Dios se glorificará." Nosotros tenemos dos clases de
saludadores en Saddleback. Hay los saludadores permanentes. Ellos son todos los
sanguíneos y a ellos les gusta saludar a las personas. Siempre tienden a estar listos
cerca de las puertas. No queremos que alguien entre en esta iglesia sin que se le salude
de mano por lo menos tres veces. ¡Cuando un visitante llega y tres personas ya lo han
saludado antes de que él aun entre en la iglesia él piensa, "Ésta es la iglesia más amistosa
en el mundo entero!" ¡Sólo tiene que tener cerca tres personas que digan, "Hola!"

Así que ésta es una tradición en Saddleback. Todos los que toman la clase 101, durante el
próximo mes son saludadores. Normalmente escoge el servicio al que usted viene y
llegue aproximadamente quince minutos más temprano, entonces tome su posición...
cómo, en el parque de estacionamiento. No todos se agrupan en el patio. Nosotros no
vamos a ponerle un rótulo que diga, "Hola, soy un saludador. Tengo que ser bueno con
usted." Sólo sale y normalmente esté de pie y cuando las personas lleguen, salúdelos.

Esto hace dos cosas. Una, le da un ministerio durante los primeros treinta días como un
miembro. Cualquiera puede hacer esto. Dos, si hace esto usted conocerá realmente a
algunas personas. Usted logrará conocer a algunas personas.

3. Serviré en el ministerio de mi iglesia. - Descubriendo mis dones y talentos,
equipándome para servir a mis pastores, desarrollando un corazón de siervo. Estudie
301. Una vez que toma 301 usted cumplirá esa parte del pacto de membresía. Nuestro
personal se compromete a ayudarlo para hacer una diferencia en su vida. Eso es lo que
enseña la clase 301.

4. Apoyaré el testimonio de mi iglesia. - Asistiendo fielmente, viviendo una vida piadosa,
ofrendando regularmente. Tome 201. En esa clase usted aprenderá los hábitos básicos
para el crecimiento cristiano.

¿Qué sigue? El Programa de Saddleback es para Ayudarle a Crecer. Vida Cristiana y
Seminarios de Servicio. En Saddleback, he escrito cuatro clases básicas. Usted está en la
primera clase y esa es la primera base. Usted está en primera base, Descubriendo Mi
Membresía 101. Entonces sigue a la segunda base, clase 201, Descubriendo la Madurez
Espiritual. Después sigue a la tercera base, Descubriendo Mi Ministerio, 301. Entonces
va a la clase 401, Descubriendo Mi Misión. Una vez que termina todas las cuatro clases--
101, 201, 301, 401.... le damos un pantalón vaquero 501. ¡Entonces usted está adentro!

Actualmente, le damos un broche con un cuadrito. Parece un diamante de béisbol que
dice que ha completado los fundamentos de Saddleback--las primeras dieciséis horas
básicas.

Usted ya llegó a primera base. Felicitaciones. Pero no logra crédito por corredores en
base. Así que, queremos que siga y haga una carrera. Queremos que usted siga a la
segunda base y tome la Clase 201. En su carpeta, hay algunas etiquetas. Una vez que ha
completado todas las cuatro clases básicas en Saddleback, entonces puede tomar otras
clases. Una de nuestras metas es empezar una escuela Bíblica en este lugar para nuestros
miembros. No va a ser una universidad para las personas fuera de la iglesia. Es sólo para
los miembros de la iglesia. Hemos querido hacer esto durante años. La única razón por
la que no lo hicimos más pronto es que no teníamos los edificios. Empezamos estas
cuatro clases básicas. Pero una vez que usted ha terminado puede continuar, hay otras
200 clases del nivel sobre la madurez--Cómo estudiar la Biblia, Cómo orar y lograr
respuestas, Cómo superar la tentación, Un Panorama del Antiguo Testamento, Un
Panorama del Nuevo Testamento, estudios sobre los libros individuales de la Biblia.
Después puede tomar otros 300 cursos a nivel del ministerio--Cómo ser un líder de
grupo pequeño, Cómo ser involucrado en el ministerio de música, Cómo ser involucrado
en ministerio de Sordos, Cómo empezar un ministerio por usted mismo, Cómo ser un
pastor laico... Y otras 400 clases del nivel que nosotros ya hemos ofrecido. Somos una
extensión del Seminario Golden Gate donde las personas van a lograr crédito del
seminario por las clases en esta iglesia. Estamos a punto de concluir un acuerdo que le
permitirá conseguir crédito del seminario al completar 101, 201, 301, 401 hacia un título
de seminario, el título de Masters (Maestría o Licenciatura). Ha sido nuestra meta tener
un programa educativo totalmente graduado para nuestros propios miembros donde usted
puede asistir a clases en la mañana, tarde, y noche, en este lugar. Usted necesita tomar las
cuatro básicas primero. Nosotros queremos que sea un discípulo barrebases.

Página 40. El Examen de Saddleback.
Estructura simple: Las personas son los ministros y los pastores son los administradores.
¿Por qué tenemos nosotros una estructura simple? Porque somos personas simples. Para
aumentar al máximo el ministerio.
Un Clima de Aceptación: En lo esencial, tenemos unidad. En lo no-esencial, hay libertad.
En todas las cosas mostramos caridad, amor. El latido del corazón de Saddleback son
nuestros grupos pequeños.
Usted nunca realmente va a sentirse parte de la iglesia de Saddleback hasta que se
convierta en una parte de nuestros grupos pequeños. Eso es donde usted se conoce.

Propósitos definidos: ¿Puede decir usted la Declaración de Saddleback? Un gran
compromiso al Gran Mandamiento y la Gran Comisión. Nosotros hablamos sobre
nuestros propósitos de educar, demostrar, comunicar.

Blanco definido: ¿A quién estamos intentando alcanzar? A Sam Saddleback y a su
encantadora esposa Samantha. ¿Cómo afecta eso a los servicios del domingo por la
mañana? ¿Qué llamamos a esos servicios? Buscador sensible. Usted puede traer a las
personas que están comprobando a Dios por primera vez. Servicios sensibles al
Buscador. ¿Puede nombrar los cinco niveles de compromiso? El círculo interno--las
personas que están involucradas en el ministerio—nosotros le llamamos el Núcleo o
Centro. ¿Cómo entra en el Núcleo? Clase 301 y 401. El próximo grupo realmente son las
personas comprometidas a la madurez. Ése grupo, son los Comprometidos. ¿Cómo
entra usted en éste? Clase 201. Le ayuda a crecer en su vida espiritual. Entonces, para
integrarse en la Congregación--ése es el próximo grupo, los miembros actuales. ¿Cómo
entra usted en ese grupo? Clase 101. El grupo que viene el domingo por la mañana, le
llamamos Multitud. Y queremos alcanzar la Comunidad.

Ministerio laico: En Saddleback, cada miembro es un ministro. Actualmente ¿cuántos
ministerios laicos funcionan? 89. ¿Qué clase debo tomar para descubrir el mejor
ministerio para mí? 301. ¿Quién puede empezar un nuevo ministerio en Saddleback?
Quienquiera, una vez que ha cursado la clase 301.

Predicación Dinámica: ¿Qué es la diferencia entre el domingo por la mañana y los
mensajes de entre semana? El domingo por la mañana nosotros básicamente hacemos
una exposición tópica. Qué dice la Biblia sobre los varios temas--el matrimonio, familia,
etc., Entre semana presentamos una exposición de libro por libro, sobre los libros de la
Biblia
.
Edificar /incrementar antes de Edificar: ¿Puede nombrar las 3 Fases de nuestra campaña
del edificio? No dije. ¿Cuánto terreno compramos? Yo no dije eso, ¿acaso, lo dije? 79
acres. Éste es el sitio de la iglesia más grande en California y uno de los más grandes en
América. Pero realmente necesitamos más terreno y estamos negociando un terreno de
40 acres, anexo a nosotros para tener más aparcamiento y también para tener otra salida.
Estamos intentando conseguir cuatro carriles para entrada y cuatro carriles de salida, así
será mucho más cómodo. ¿Cuándo nos mudamos a nuestro edificio? Nosotros lo
haremos--el 16 de septiembre.
Publicidad: ¿A quién intentamos impresionar con nuestros anuncios? A nadie. ¿Si
hiciéramos un anuncio intentaríamos atraer a cristianos o inconversos? Inconversos.
Serían diseñados para los inconversos.

Culto contemporáneo: ¿Por qué no cantamos los himnos antiguos, en los domingos? No
los conocemos. ¿Dónde tomamos normalmente la comunión? En los grupos pequeños,
reuniones de entre semana, retiros, banquetes, Años Nuevos.

Sigamos Creciendo: ¿Por qué Saddleback nunca debe dejar de crecer? Porque las
personas necesitan al Señor. Mientras haya una persona que no conoce a Jesús nosotros
vamos a seguir extendiendo la mano para compartirle las buenas nuevas. ¿Qué significa
la frase, "crezca más grande y más pequeño al mismo tiempo?" Nosotros crecemos más
grandes a través de las reuniones del culto de adoración. Y crecemos más pequeños a
través de los grupos pequeños. Usted necesita ser una parte de ambos. ¿Cuántas iglesias
hijas tenemos? No les dije. Tenemos 26. Hemos empezado dos iglesias en
Huntington Beach, una en Irvine, una en Laguna Hills, una Anaheim Hills, una en
Palmdale, una en Sacramento esta Pascua, una en Santa Margarita. Hemos empezado 12
iglesias Hispanas en todo el Condado de Orange. Hemos empezado dos iglesias
coreanas, una iglesia Vietnamita. ¿Por qué? Porque toma toda clase de iglesias para
alcanzar a toda clase de personas. Nosotros empezamos una nueva iglesia por lo menos
cada año.

¿Cuál es nuestra meta durante el año 2000? Ser espiritualmente una iglesia madura en la
nación por el año 2000. ¿Eso es una meta audaz? No, no es. Esta ha de ser la meta de
cada iglesia. Cada iglesia ha de decir, queremos ser posiblemente más como Cristo.
Nosotros ya somos una de las cinco iglesias más grandes en América. Queremos ser
espiritualmente una iglesia madura en América, desarrollando esta iglesia Bíblica a través
de nuestra iglesia.

Aplicación de membresía. Hay cuatro requisitos para membresía aquí en Saddleback.
Usted debe cumplir todos los cuatro antes de que pueda ser un miembro de esta iglesia.

1. ¿Ha comprometido usted su vida a Jesucristo y ha confiado en Él para la salvación?
Si es sí, escriba sí y cuando y donde. Si usted no recuerda cuando o donde o si sabe que
lo hizo en esta clase "En esta clase." Si usted dice, "Yo no sé si lo he hecho o no todavía"
entonces escriba un signo de interrogación al lado. Usted no será un miembro de iglesia
de Saddleback hasta que haya dado su vida a Cristo y haya cumplido todos estos
compromisos. Pero queremos que devuelva esta hoja si usted se une o no en nuestra
iglesia. Entonces si usted alguna vez, decide unirse, no tendrá que tomar la clase de
nuevo porque ya tendremos un registro de su asistencia.

2. ¿Se ha bautizado usted por inmersión (bajo agua) después de que comprometió su vida
a Cristo? Si, es sí, escriba sí. Escriba cuando y donde. Si no, usted necesita ser bautizado.
Y sería mi privilegio bautizarlo. Si usted tiene una pregunta sobre eso, puede poner una
marca de chequeo al
lado. De nuevo, usted no será miembro de la iglesia de Saddleback hasta que haya sido
bautizado por inmersión aquí o en alguna otra parte.

3. ¿Ha completado, Descubriendo Mi Membresía 101? Sí, usted lo hizo y escriba la
fecha de hoy. Usted toma la clase 101 este mes, 201 el próximo mes, 301 el próximo mes,
401 después de eso (cuál será ofrecida, en ese tiempo) usted logrará conocer a otras
personas en ese grupo.

4. ¿Desea usted vivir por el Pacto de Membresía de Saddleback? Si es Sí, escriba sí y
por favor firme su nombre y la fecha.

La única cosa que no me gusta de Saddleback es difícil saber los nombre de todos. Yo
sabía el nombre de cada persona en esta iglesia de las primeras 3000 personas.
Entonces mi cerebro se quemó. Si usted me dice su nombre tres o cuatro veces, yo lo
recordaré la cuarta vez. Casi nunca me olvido de una cara. Tengo una memoria
fotográfica con un rostro. Pero no recuerdo nombres tan bien. Cuando usted me vea en
alguna parte no se avergüence de acercarse a mí. No es ninguna cosa grande. Yo quiero
verlo. Quiero decirle Hola. Dígame su nombre. Si usted me dice su nombre cuatro veces,
yo normalmente lo aprenderé.

Oración:

Señor, yo miro en estas caras y veo tal potencial. Además, veo lo que estás
haciendo. Cómo estás trayendo a las personas de diferente clase de trasfondo para formar
un milagro llamado iglesia de Saddleback. Señor, cuando miro en estas caras pienso,
cómo has hecho crecer esta iglesia de una familia a los miles y miles y cómo no somos
justamente una iglesia, sino realmente un movimiento, lo que estamos haciendo aquí es
modelado por literalmente cientos y miles de iglesias alrededor del mundo. Gracias por
permitirnos ser una parte de esto. Es un privilegio ser parte de esta iglesia. Ayúdanos para
que nunca dejemos de hacerlo. Cuando pensamos sobre el hecho de que estos mensajes
grabados están enviándose a 42 países alrededor del mundo y nunca lo hemos anunciado.
Cuando pensamos sobre los 26,000 pastores de diferentes denominaciones --60
denominaciones--han venido y han estudiado en esta iglesia y cómo nosotros vamos a
tener otros 2000 en sólo un par de semanas para una conferencia. Esta clase de cosas nos
dejan pasmados. Por una razón u otra has puesto tu mano en esta iglesia y las personas.
Nosotros no sólo estamos planeando para esta área pero estamos modelando una nueva
manera de hacer iglesia para el mundo entero. Te doy gracias por las personas que están
leyendo este libro alrededor del mundo, las personas que están viniendo a los seminarios,
las conferencias, estas personas que son un gran ejemplo. Señor, cuando pensamos en
toda la gente que podrías traer para ser parte de esta iglesia histórica en este momento
histórico, nos escogiste a nosotros y te agradecemos. Señor, no pido disculpa diciendo
que quizá la cosa más significante que estas personas hacen con sus vidas es unirse a esta
familia iglesia e involucrarse en el ministerio. Nosotros haremos una diferencia por la
eternidad. Señor, deseamos el día cuando estemos en el cielo y alguien venga y diga,
"Gracias. Estoy aquí debido a usted." Aunque quizá nunca nos encontramos, ellos
dirán, "Pero usted era una de las personas que dieron y sacrificaron y sirvieron a
Saddleback y 25 años después de que usted se murió yo acepté a Cristo debido a esa
iglesia." Señor, entonces si valió la pena. Ayúdanos a ver la importancia de la decisión
que estamos haciendo hoy. El servicio que hacemos por Ti durará más que nuestra
profesión, nuestras aficiones, incluso nuestras familias, porque no hay ninguna causa
mayor que el reino de Dios. Esta noche, te ruego que lo pongas en los corazones de
aquéllos que quieren ser parte de esta familia. Pon fervor en sus almas, aquello que es
un privilegio y responsabilidad ser invitado para ser una parte de lo que estás haciendo
aquí. Señor, no creemos que esta iglesia es para todos. Creemos que llamarás de este
grupo aquéllos que quieres que sean parte de este movimiento significante. Gracias por
permitirme que sea una parte de él y ser parte del pastorado aquí. Pido tu bendición por
esta gente cuando los uses en nuestra iglesia. En el nombre de Jesús. Amén.