A História da Química contada por suas descobertas  

Reinaldo Calixto de Campos João Augusto Gouveia

                     

 

 

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                            A História da Química contada por suas descobertas 

Um pouco de História, de História da Química e de Química contada pela vida de Fritz Haber, o descobridor da síntese da amônia a partir das substâncias simples que a formam.
Biografias podem ser escritas apenas como um conjunto de datas e feitos. Podem ser também uma novela heroica: ao fim da leitura, não queremos ser outra coisa senão aquele herói. Uma vida mágica, uma coleção de vitórias, ou, mesmo nas derrotas, o heroísmo. As angústias, se existentes, são vencidas ao fim. Final feliz, sempre. Ou pode ser justo o oposto (ou seja, o mesmo): a biografia de um monstro sem coração que, de tão ruim, nos torna melhores: não somos como ele! Herói ou vilão, nenhum dos dois humanos. Os dois confortam, ambos por (des)identificação. Bem, a vida real é mais complexa. Herói ou vilão, sentimentos contraditórios existem dentro de cada um de nós. Coragem e medo; certeza e dúvida. Amor e ódio. São sentimentos humanos, contradições que não precisamos negar, e ao reconhecê-los, saberemos como (com)viver, e amar melhor. Daí, escolhermos a vida de Fritz Haber para contar a vocês. Um herói, um anti-herói, uma pessoa comum, uma pessoa especial, um homem do seu tempo, um homem a frente de seu tempo. Um homem atropelado pelo seu tempo. Vamos lá, então. Fritz Haber nasceu em 9 de dezembro de 1869, em Breslau, na Prússia (que depois passou a fazer parte da Alemanha), e hoje fica na Polônia. Bem, já temos que dar uma parada aqui. Que diabo de Prússia é esta? Não é Rússia? E o que faz hoje na Polônia uma cidade que era na Alemanha? Acontece que a Alemanha, naquele tempo, não era certamente a Alemanha de hoje: um país desenvolvido, associado à tecnologia e à capacidade de organização. Na época, a Alemanha, tal como a conhecemos hoje, não existia; mas mal estava terminando de se formar. Ao contrário da Rússia, Espanha, Portugal, Inglaterra e a França, que mesmo naquela época já existiam há centenas de anos mais ou menos como são hoje. Mas então o que havia lá, naquele lugar que hoje chamamos de Alemanha? Havia uma série de reinos, principados, ducados maiores e menores, cidades independentes etc., com línguas apenas parecidas (nem sempre um entendia o outro), com interesses políticos diversos: os interesses da parte ao Norte se associavam mais ao comércio com o norte da Europa, com a Escandinávia (ver Mapa I), via mar Báltico, com a Holanda e a própria Inglaterra. Ao Sul havia grande influência do Império Austríaco. A parte ao longo do Rio Reno, próxima da França, tinha grande influência deste país. Ou seja, dividida em pequenos estados, a Alemanha não era páreo para os países

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vizinhos já formados, como a Inglaterra, a França e até mesmo a Suécia. Em alguns momentos, o que hoje chamamos de Alemanha foi o saco de pancadas do resto da Europa. A Guerra dos Trinta Anos (1618 a 1648), travada entre católicos e protestantes (na verdade, travada entre príncipes que se associavam a um lado ou outro, conforme seus interesses) foi especialmente destrutiva para a região, contribuindo para perda de colheitas, fome, empobrecimento etc. Depois disso, lá pelo tempo do nascimento do nosso Haber, ou seja, no século XIX, definiu-se entre os diversos estados mais ou menos independentes que formavam a Alemanha (mapa II) um deles bem mais forte: a Prússia! Não confunda com Rússia, embora a Prússia seja a parte da Alemanha mais próxima da Rússia. Ali está Berlim, uma grande cidade da Europa Central. Em torno da Prússia deu-se a unificação da Alemanha, por bem e por mal. Alguns daqueles estados independentes se associaram à Prússia, após conversas políticas. Outros foram associados à força. E assim, lá por aquela época do nascimento do Haber, surgia mais uma grande nação europeia: a Alemanha. Houve um grande motor para isso: a revolução industrial. Ela não se deu só na Inglaterra, como às vezes parece. A industrialização da Alemanha foi um fenômeno tão incrível naquela época, como é o da China hoje. E, mais ou menos, pelos mesmos motivos: mão de obra barata, bom nível de instrução da população e razoável infraestrutura. As taxas de crescimento da Alemanha se tornaram as maiores da Europa, certamente do mundo. Note também que houve uma revolução educacional, pois ficava claro que, naquele mundo que se industrializava, o conhecimento técnico e científico era essencial: fundaram-se escolas, centros de pesquisas, cresceram as universidades. E cada um daqueles estados, antes separados, não era, antes da unificação, um zero à esquerda. Afinal, nomes como Beethoven e Goethe vem bem de antes da unificação. Eles já tinham suas instituições, universidades, escolas, institutos de pesquisas, etc. O resultado é que, em uma Alemanha que crescia rapidamente, com forte industrialização, começaram a surgir os nomes que conhecemos dos livros de Física e Química: Planck (o da constante de Planck), Liebig (estudioso da Química orgânica e agrícola), Bunsen (ele mesmo, o que inventou o famoso bico de Bunsen e fundou a espectrometria), Kekulé (o do anel benzênico) etc. Se fizéssemos uma curva “grandes nomes da ciência x ano” certamente no caso dos alemães essa curva começaria a subir fortemente nesta época. Bem, foi neste momento que nasceu Haber. Neste momento, começou também outro fenômeno: o nacionalismo. Para nós, brasileiros, é difícil entender como este fenômeno, na Europa, vai terminar desaguando em tragédia. Nacionalismo para nós tem até um sentido positivo: significa lutar pelos interesses legítimos do nosso país, lutar para que se desenvolva, supere seus dramas sociais, seja respeitado no mundo, etc. Não importa se religioso ou não, ou em quem se vote, aqui todos se declaram nacionalistas. Daí a surpresa de muitos brasileiros quando, na Alemanha, declaram-se nacionalistas. Nossa, lá o significado não é bom! Leva um tempo para entender, mas vamos chegar lá.

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por apresentar condições vantajosas para a industrialização. formavam minorias que não gozavam dos mesmos direitos do que os outros. E que festa era essa? Certamente não era apenas poder viajar para terras exóticas. um grande país. políticas protecionistas. Só para ficar no barato: eram mercados cativos. havia enormes vantagens comerciais. e inclusive essa divisão havia contribuído para impedir que o país se unificasse.. A Alemanha.. A coisa colou.. pelo tamanho relativamente grande de sua população. foi nesse ambiente que nasceu o nosso Haber..mostrando os domínios europeus. para levar uma população a um esforço de guerra. unificado. por uma série de razões. tendo se unificado tardiamente.  3 . em ter colônias ou áreas de influência (na América Latina não tinha quase mais colônias. No que hoje conhecemos por Alemanha. mais exatamente. obrigando o sal a ser importado da Inglaterra (no filme “Gandhi” há uma bela passagem sobre isso). tinha-se que se ter orgulho de ser alemão… “alemão”. industrializado. e a Inglaterra era a pátria do livre comércio.. que era na Prússia e depois Alemanha. pois junto com o desenvolvimento industrial vieram vitórias militares.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  A Alemanha se tornava. o crescimento da Alemanha esbarrou em limites: ela não tinha colônias. sal de cozinha). Depois contamos porque Breslau. no . mesmo sem colônias. fazer safáris ou ser tratado com reverência pelos nativos. melhoria no padrão de vida. judeu! Naquela época. e assim foi indo. um termo que até poucos anos antes sequer existia. O mundo vivia mais ou menos em paz (ou pelo menos a Europa. é necessário convencê-la. Esta história. no século XIX . a sensação de identidade e orgulho nacional. Para tornar as coisas ainda mais interessantes. Era importante convencer a todos que era admirável ser alemão. a maioria da população era dividida entre católicos e protestantes.... foi o nacionalismo. Apesar de os países da América já serem independentes. e não havia como competir com as outras potências nessas condições. dona do mundo na época) e. Mas. E. Então. mas era uma área de influência da Inglaterra). Assim. quanto mais se cresce.. enfim. Um exemplo. Pois é. então. que parece inacreditável: havia um “tratado” entre a Índia (colônia) e a Inglaterra (metrópole) que proibia a Índia de produzir sal (é isso aí. Mas. E aí começam as guerras. nosso Haber era. logo. pelo crescimento de seu mercado interno. e daí econômicas. Na verdade. ou.. os judeus na Europa. participava muito pouco.  . Bem. obtendo vitórias que aumentam a força do movimento de unificação. Mas será que havia no mundo espaço para outro grande país? Olhe agora o Mapa III o mapa do mundo. livre para quem? Assim. a Alemanha (ainda na forma de Prússia e no processo de unificação) guerreia com a Dinamarca. com a França. o resto do mundo estava sendo fatiado entre as potências europeias e a Alemanha. com altas taxas de desenvolvimento. tornado-se uma grande nação. que era o cachorro morto da Europa (todo mundo chutava) havia. na Alemanha. logo. a Alemanha havia encontrado algum espaço para crescer. contar uma história em que todos acreditem e se identifiquem. não participava da festa.. mais apertado fica o figurino. obrigados a comprar os produtos da metrópole e a vender suas matérias primas a preço de banana. terminou na Polônia.

depois. uma escola de Breslau. foi só depois da Revolução Francesa (1789) que. permitindo. inclusive. em Berlim. e com apoio do Tio Hermann. não um indicativo de uma negação de suas origens. Na Alemanha recém unificada. Este interesse por Química teve certamente alguma influência dos negócios do pai. no Brasil. Uma figura importante na vida de Haber foi seu tio Hermann. mas de sua autoidentificação como alemão. o que permitiu. como uma consequência da divisão entre Estado e Religião: o cidadão era livre para ter a religião que quisesse e o Estado era laico. e realizou seu Doutorado em Química Orgânica.  4 . foi chamado de Fritz Jacob. em 1889. ou seja.  . No caso de Haber. não havia qualquer religião oficial. uma boa integração da população judaica. Portanto. embora judeu. Nos outros países europeus. representaremse politicamente. e seu pai casou-se uma segunda vez. porém. mas depois mudou seu nome para Fritz. ser brasileiro. ser votado. que o incentivou nos seus primeiros experimentos de Química. essa igualdade de direitos demorou ainda mais a acontecer. os direitos das pessoas passaram a independer da religião. onde frequentou as aulas de Robert Bunsen (o do bico de Bunsen e muito mais. com ênfase em Literatura e Filosofia. Interessante notar que seus examinadores anotaram seu desconhecimento em alguns aspectos da físico-química. etc. Toda essa história para a gente soa estranha. voltou a Berlim.. capital da Prússia (e depois. O sistema alemão de educação. Sua mãe morreu dois dias após o seu nascimento (o que era comum naquela época).. desde que nascemos.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  projeto de unificação. com uma mulher bem mais jovem. Só então os judeus (e outras minorias) puderam se tornar cidadãos completos. Haber entrou para a Universidade com 18 anos. ser presidente. Aqui. para estudar Química e Física. você pode votar. Basta. que também entendia um pouco do assunto. ao longo do século XIX.). na França. Sua educação deu-se primeiramente no que seria aqui uma escola pública e depois no St Elizabeth Gymnasium. com a unificação veio um certo (eu disse “um certo”) esfriamento das divisões religiosas. os judeus também passaram a ter os mesmos direitos de cidadania. para tudo isso. terminou também acontecendo. Mas não era assim na Europa em relação aos judeus. na época. evangélico. inclusive. ser alemão deveria estar acima de qualquer coisa. Seu pai era um rico comerciante e seus negócios envolviam a importação de corantes naturais e produtos farmacêuticos. sem saber que esta seria a área na qual. judaica. nove anos depois. comprar propriedades. em 1891. ele era integrado. Ele voltou para . e onde metade dos alunos era de confissão cristã e a outra metade. Até então isso era proibido na França e no resto da Europa. umbandista ou judeu. Depois de um semestre em Berlim. Apesar das pressões da família para assumir os negócios. um tipo liberal. e ele ganhou três irmãs deste casamento. que Haber realizasse algumas experiências de Química em sua casa. comprarem terras. da Alemanha). estamos acostumados a que pessoas de diferentes religiões tenham os mesmos direitos políticos. com o recuo da influência da religião na vida política e a ascensão do nacionalismo. Voltou a Breslau para o serviço militar e. Por exemplo. Haber. nascido em uma família judaica. Não importa se você é católico. ele passou um ano e meio em Heidelberg. Assim. permitia aos alunos fazerem matérias em diferentes Universidades. Haber brilharia futuramente. terras.

  5 . pois podemos trocar foguetes por soja. para Haber. química. Haber. a um bom preço que teremos que pagar. na Alemanha que se unificava e se tornava um país poderoso. e Haber sabia disso. e em uma indústria têxtil.. Seja como for. empregando-se como estagiário em várias indústrias: seu primeiro emprego foi em uma destilaria. Este espaço se chama “tecnologia” e preenchê-lo é exatamente uma das nossas grandes dificuldades aqui no Brasil.. para uma coisa tão essencial (ter satélites de comunicação no espaço) dependemos dos interesses de outras sociedades. etc. Voltou então para Breslau e aceitou trabalhar com seu pai nos negócios da família. há quem diga que não há problema. de dizer que... Mas isso é outra discussão. mas não consegue lançar seu foguete VLS (Veículo Lançador de Satélites) no espaço. para não perder mercado. Não que a teoria na prática fosse outra. Até hoje a Alemanha . eletrônica. mas ele era o único filho homem. Bem. mas apenas que a teoria básica é necessária. que deve ser preenchido.. a de corantes. mas simplesmente que há um espaço entre a teoria e a prática bem feita. que já estavam sendo substituídas por tinturas sinteticamente fabricadas. Para superar essa lacuna. na prática.. Estas experiências foram. Aliás. pois ninguém vai dar de graça. Os nossos satélites de comunicação. este foi um dos grandes ganhos que a tecnologia trouxe para a Alemanha: sua indústria química em geral e. essas se tornaram mais baratas. viu que seus conhecimentos técnicos eram fracos. informática e computação. e foi nesse rio que Haber viria a nadar na sua vida profissional. e as empresas alemãs conquistaram uma fatia importante do mercado. dominar e desenvolver a tecnologia era visto como essencial. Acontece que esses negócios já não eram promissores: envolviam a importação de tinturas naturais. Não se trata. havia estudado Química e tecnologia química. meio perdido. o que também o aproximava dos negócios do pai. e o que ocorre se não conseguirmos lançar nossos foguetes? Nada. Essa escola era um dos centros mais avançados do mundo em tecnologia química e por lá Haber ficou um semestre. indispensáveis para a sociedade moderna. perto de Auschwitz (exatamente. portanto. depois em uma fábrica de fertilizantes. como se costuma dizer aqui. o lugar onde mais tarde. de diferentes áreas (materiais. Não era bem o que queria. Ou seja. especialmente em tecnologia química. na Áustria. Assim. haveria o infame campo de concentração). em especial. apesar de bem formado em ciências básicas. não dominamos a tecnologia de lançamento de foguetes. serão sempre lançados de foguetes de outros países. foi para a Escola de Politécnica de Zurich (ETH). um banho de água fria. a teoria é outra.  . ou tudo. Só para dar um exemplo: os conhecimentos básicos de física necessários para lançar um foguete ao espaço são conhecidos de todos os países que possuam bons físicos. E é meio desconfortável sabermos que. estudar tecnologia química. embora conheçamos a sua física básica.) que não estão disponíveis e que teremos que ir descobrindo por nós mesmos. O Brasil tem muitos e bons físicos. em Budapeste. mas não suficiente. Ao sintetizar as mesmas tinturas que até então eram obtidas de produtos naturais. Por quê? Porque entre a física básica de lançar o foguete ao espaço e lançar o foguete realmente há uma grande quantidade de conhecimentos. inclusive a nossa. Porém.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  Breslau. pois ele percebeu o quanto era ainda deficiente sua formação.

Assim.  . Haber não mostrava interesses religiosos. Mas terminou ficando por lá 17 anos. como um centro teológico luterano. Bem. Haber e seu pai também não se entediam quanto à condução dos negócios e. O Departamento de Química da Universidade recebia uma generosa ajuda dessa empresa.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  tem na sua indústria química um dos principais motores de sua economia. tornando-se cristão. de sua sociedade. Ele tentou ser aceito para trabalhar com o grande físico-químico Ostwald (o da lei da diluição de Ostwald. facilitada. Assim. filósofos e poetas. Ele até conseguiu um encontro com Ostwald. apesar de oficialmente não haver nada estatutariamente contra judeus como professores nas Universidades. de fato. então. Essa Universidade havia sido fundada em 1548. ele se foi para Karlsruhe. Goethe e Schiller. que se tornaria uma referência em equipamentos óticos. e foi ali que se firmou como um dos maiores físico-químicos de sua época. e já se sabia. ficou claro para ambos que o melhor era nosso Fritz se voltar para a vida acadêmica. Por outro lado. Graças a um amigo influente. Para isso. que haveria de ser seguido por vários judeus na Europa Ocidental. Uma coisa marcante aconteceu neste período: ele batizou-se. por meio da Fundação Carl Zeiss. que a água deveria ser tratada. em Jena. em 1892. ele teve que ir ficando em Jena. com isso. no caso com hipoclorito de cálcio. uma linha do protestantismo. na passagem do século XVIII para XIX. . entre outras coisas). resultado das evidentes dificuldades dos colegiados universitários em aceitarem professores com essa origem. em Leipzig (não muito distante dali). certamente se sentindo muito mais um homem do mundo. Marx. estão entre os mais famosos. foram ativos ali. para discutir um assunto de interesse comum. mas desse encontro não resultou a esperada oportunidade. Posteriormente. começou a assistir às aulas de Físico-Química (as suas primeiras na vida). a água sanitária é uma solução de hipoclorito de sódio). por exemplo. Jena não era mesmo o local que Haber buscava e. Einstein e Freud. Apesar disso tudo. um produto comercializado pela firma do pai (só para nos localizarmos. Bem. o fato era que havia pouquíssimos. Haber não gostava muito daquela vida de empresário-administrador (embora viesse a se tornar um grande empreendedor). ali se fundou a firma Zeiss. em 1895. Haber convenceu o pai a comprar grandes quantidades do produto. mas a epidemia foi isolada e o produto encalhou. Seu pai também não tinha sido um judeu praticante. Haber foi para a Universidade de Jena.  6 . no ano seguinte. a Universidade de Jena não era das mais importantes na Alemanha. Dois grandes nomes da cultura alemã. aprendendo quase tudo sozinho. do que ligado a esse aspecto de suas origens. aos 25 anos de idade. Não se sabe ao certo a origem dessa decisão. Isso porque. a firma teve um grande prejuízo. Este era um movimento de integração em pleno curso. Um grande problema se deu quando uma epidemia de cólera grassou em Hamburgo. na esperança de que a carreira acadêmica lhe fosse. até porque tudo que ele parecia ter era uma carta de apresentação. prevendo um grande consumo. e o que Haber realmente desejava era trabalhar em uma grande Universidade.

células combustíveis. junto com Max Cremer. perto de Karlsruhe que. Lugin ajudou e estimulou Haber com discussões constantes e. lembra?). teria sido dele a cadeira de Físico-Química do Instituto de Tecnologia de Baden.  . se não tivesse morrido em 1899. Não surpreende. como até hoje. que resultaram na sua promoção a professor associado. mas depois mudou para eletroquímica: estudou a redução eletroquímica do nitrobenzeno. Para Haber. certamente. atacava-o com grande energia e . existe até hoje. naquele tempo. Haber teve uma ajuda importante de seu amigo. obter e juntar conhecimentos de vários campos para resolver problemas específicos. como química dos gases. em 1898. no prefácio de seu livro sobre eletroquímica. inclusive. que depois foi usado para a medida de pH. um tipo de cargo que existe até hoje na Alemanha. Mais tarde. tenha sido fundado o Instituto de Tecnologia de Baden. isto é. todos esperam o melhor. que já em 1825. Ele estudou inicialmente o cracking de hidrocarbonetos (de onde resultou uma regra de Química orgânica. explicitando isso. no qual pessoas de reconhecido saber podem dar aulas na Universidade. desenvolveu um eletrodo para medida de oxigênio. Ele também lecionava assuntos diversos.  7 . em Mannhein. Seguindo uma tendência em curso na Europa. do eletrodo de vidro para a medida da acidez de uma solução. Uma vez focado o assunto. a eletrólise do HCl. grão duques ou duques das diferentes regiões esmeravam-se em atrair artistas. hoje o estado alemão de Baden-Wurtenberg. É a partir daí também que Haber começa a mostrar suas grandes qualidades: enorme capacidade de trabalho. em um relacionamento que dura até hoje. Imediatamente. havia forte vida cultural e científica na Alemanha antes da unificação. Haber acompanhou o amigo no leito de morte. Sempre foi uma cidade liberal. tenacidade.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  Karlsruhe havia sido a capital do Grão Ducado de Baden. publicado em 1898. como sabemos. Hans Lugin. corantes. para quem conhece as universidades alemãs. mas não recebem senão uma taxa paga pelos alunos que frequentam seus cursos. e sempre reconheceu a importância dele em sua formação. com conhecidas escolas de arte e de comércio. com as pesquisas em Química acontecendo a partir de 1851. em Estocolmo. sendo uma das maiores empresas químicas alemãs e do mundo. Em 1860. a ida para Karlsruhe não foi fácil. Esses trabalhos foram publicados em dois livros. Até então ele era um Privatdozent. conhecida até hoje como regra de Haber). grande conhecimento teórico e capacidade associativa. pelo Grão-Duque Ludwig. não havia moleza: independente das dificuldades particulares. eletroquímica técnica. os estudos de Haber sobre potenciais de interface levaram-no ao desenvolvimento. rigor exaustivo. arquitetos e pesquisadores. nele se juntaram as ciências básicas e as tecnologias. que havia trabalhado com Arrhenius (aquele mesmo de uma das teorias ácido-base. portanto. foi fundada a BASF (Badische Anilin und Soda Fabrik – Fábrica de Baden de Anilina e Soda). Os príncipes. Como já vimos. A ele couberam trabalhos em campos com os quais não estava familiarizado e. Nessa mudança para a físico-química (lembrando que o doutorado dele havia sido feito em Química Orgânica). estudou o sistema quinina/hidroquinona. Essa é outra característica de Haber que vamos ter exemplos: sua capacidade de fazer e conservar alguns bons amigos por toda a vida. houve a aproximação da empresa com a Universidade.

  8 . se realizarmos a reação a alta pressão. lembra?). Você sabe que quando duas substâncias são capazes de reagir completamente entre si.) e visitou várias indústrias eletroquímicas.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  tenacidade. se você considerar apenas uma teoria incompleta. essa reação parece a coisa mais fácil do mundo: N2(g) + H2(g) NH3(g). não? Não. por que precisamos de milhares. publicou um novo livro. em especial quanto ao seu sistema educacional. foi convidado. com grande investimento de capitais e espírito empreendedor... para termos um bom rendimento. e patente de um processo de alisar fibras de algodão e outras com cromo. Quer dizer que a teoria na prática é outra? Bem. Daí que. nas chamadas proporções . pois era a época em que os Estados Unidos também se desenvolviam velozmente. vamos voltar a nossa química básica. temperaturas altas são necessárias.4 kJ. para ela ocorrer. ou seja. passou a professor titular e diretor do Instituto de Eletroquímica. Acontece que a coisa não é tão simples assim.“Termodinâmica de Reações Gasosas Técnicas” e. relembrando o que é um reagente limitante. um viciado em trabalho. Como resultado de sua competência e energia.. foi a síntese da amônia (NH3) a partir do nitrogênio (N2) e do hidrogênio (H2). pelo qual ele definitivamente ficaria conhecido. Por outro lado. para que não haja sobra de nenhum dos reagentes. esses têm que estar nas proporções certas. Mas. Haber se dedicou a uma variedade de projetos: prensas de ferro para impressão de notas. As impressões transcritas de Haber são uma excelente fonte de informação do que eram os EUA naquela época. Essa viagem impressionou-o bastante. Após sua volta. Simples.. milhões de toneladas de um produto. a fim de observar e relatar o progresso técnico daquele país. Veja agora: N2(g) + 3H2(g) 2NH3(g) + 92. Era também um workhaolic. precisamos de alta temperatura (energia de ativação) e alta pressão. veja que temos 4 moles de gases do lado esquerdo da equação e apenas 2 do lado direito. é uma reação que ocorre com contração de volume. Não é fácil produzir industrialmente milhares. Lei de Le Chatelier. sim. Mas. Em 1905. Ou seja. Porém.mas não conseguiu. trabalhando com pressões muito altas e temperaturas idem. Síntese da amônia Mas o grande feito de Haber. em 1902. milhões de toneladas de amônia? Aí é que vem o contexto da nossa história. participou de um congresso de eletroquímica (onde tentou falar em inglês “aprendido” durante a viagem de navio . ela tenderá para a direita. não é simples. se você considerar toda a teoria. não. trata-se de uma reação exotérmica. Por isso.você deve conhecer dos seus estudos de equilíbrio químico. Lá. e por que a síntese da amônia era tão importante! Para entendermos isso. para visitar os Estados Unidos por três meses. sua energia de ativação é extremamente alta. Equilibrá-la é também simples: N2(g) + 3H2(g) 2NH3(g). Ou seja.  . A princípio. e como o volume é inversamente proporcional à pressão (Lei de Boyle. corrosão dos dutos subterrâneos de gás e água em função de fugas de corrente dos bondes de rua. já que não é fácil quebrar a ligação tripla do N2. ou seja. em 1906.

ácido .. P e o K. o leite será o “reagente” limitante. presente no ar.  . As plantas são formadas principalmente por carbono (C). Tudo isso já havia sido notado há muito tempo e . E você também sabe que. C. Se você tiver todo o resto. P e K. além de pequenas quantidades de outros elementos. contendo tanto o fósforo como o cálcio.  9 . o P e o K. que também é importante. Na natureza. se quisermos produzir mais alimentos por hectare de solo. Foi também importado o guano. normalmente os elementos limitantes são o nitrogênio (N). produtos utilizados para enriquecer o solo. este em menor quantidade vai determinar o quanto de produto você vai conseguir. O guano é composto de cloreto de amônio. o máximo que vai conseguir em termos de uma farinha da mesma qualidade será meio quilo. na forma de um sal solúvel. a questão da produção de alimentos se tornava crítica. que em plantações deve existir em abundância. a planta aproveita o carbono do gás carbônico (CO2). além de outros elementos. a planta retira do solo. o N. Ou seja. com o salitre do Chile (um mineral rico em nitrato de potássio). Os países europeus resolveram essa questão. digamos que para fazer cerca de um quilo de certa massa. não adianta aumentar só a quantidade de um dos reagentes. ao fazer fotossíntese.veio um grande aumento de população. como há muito mais disponibilidade de C. Por exemplo. mas muito pouco do outro. no caso do fósforo. e retira tanto o hidrogênio quanto o oxigênio da água. como nitratos. ele vai ser o reagente limitante. Mistura-se o adubo ao solo e a planta trata de absorver e utilizar estes sais no seu crescimento. tem que aumentar as quantidades de todos os reagentes. Se o solo for pobre nestes elementos. H e O na natureza é bem grande. na Europa . Portanto. além de outros minerais. com maiores concentrações destes e outros elementos. Por isso. grosso modo. H e O tem de sobra. temos que enriquecê-lo com estes (e outros) elementos. você precise de 700g de farinha de trigo. mas apenas meio litro de leite. Se você dispõe de grandes quantidades de um dos reagentes. já que. estes elementos devem estar em uma forma em que possam ser absorvidos pelas plantas. a quantidade de vegetal que poderá ser obtido em uma dada área de terreno será menor do que no caso de um solo rico. se quiser aumentar a quantidade de produtos formados. isto é.. pela mistura de rochas fosfáticas que havia em grande quantidade na Europa. Além disso. Por outro lado.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  estequiométricas. certo? Ou seja. e no caso do potássio. um litro de leite e 100 gramas de manteiga. como dito anteriormente. isto é. em parte fabricando fertilizantes. No caso do nitrogênio. são ricos nestes elementos. literalmente cocô de aves acumulado ao longo de milhares de anos em ilhas nas costas do Peru. como fosfatos. o fósforo (P) ou o potássio (K). na formação das plantas. os elementos limitantes terminam sendo o N. Tinha que se produzir mais alimentos por hectare. E. até porque não havia novas terras a conquistar para a agricultura. já que. 6 ovos. formado por uma mistura de nitrato de potássio (que contém tanto o nitrato como o potássio) e fosfato de cálcio. entre eles o N. como acontecia nos Estados Unidos e acontece no Brasil até hoje. H e O na natureza para a fotossíntese das plantas. biodisponíveis. um adubo é. da América do Sul (litoral do Peru). hidrogênio (H) e oxigênio (O). Daí que os adubos.uma vez que junto com a revolução industrial. É a este tipo de solo que chamamos de fértil. A disponibilidade de C.

Daí. este nitrogênio naturalmente disponibilizado. que praticamente mantiveram o monopólio da venda de salitre na Europa. no século XIX e início do século XX. o principal produto de exportação do Peru. Implica na quebra da ligação entre os dois átomos de nitrogênio. contam com enzimas. ou seja.  10 . disponível para as plantas. hoje é o norte do Chile. como a coisa fica? Bem. ricas em salitre. que terminaram levando à descoberta do elétron. transformar o nitrogênio do ar em amônia.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  úrico.  . Por isso que . essa deveria ser transformada em nitrato. dependência de um produto importado e monopolizado. mas as bactérias que vivem em suas raízes e que. ácido fosfórico. e daí terem também importância militar.). Uma vez obtida a amônia. apenas. a quantidade de nitrogênio disponibilizada pelos processos naturais não é suficiente para alimentar a população. a transformação do nitrogênio (N2) do ar em alguma forma de nitrogênio possa ser assimilada (nitratos ou amônia. Em setembro de 1898.. Na verdade. agindo como catalisadores*. e foi.. Essa é uma ligação tripla. Calcula-se que. mesmo com todo o cuidado no manejo. que facilitam o processo. como já vimos. na natureza existe certa quantidade de nitrogênio já fixo.. pelos motivos anteriormente mostrados. não é simples. já previa que iriam faltar fertilizantes. No caso da Alemanha de Haber. Uma desavença entre os governos e as empresas envolvidas. terminou causando uma guerra do Chile contra o Peru e a Bolívia (1879-1881). Porém. até então peruanas e bolivianas.. E não apenas de fertilizantes: os nitratos são componentes de explosivos. O Chile terminou vencendo e ficando com as províncias. William Crookes (sim. pois o monopólio do salitre era inglês e a taxa de crescimento populacional da Alemanha era uma das maiores da Europa.. Mas. por exemplo). e o nitrogênio (N2) extraído do ar. seria suficiente para produzir alimentos para a metade da população atual. sua saída para o mar. por liquefação. Já o salitre era encontrado no sul do Peru.. a necessidade de se fazer essa transformação industrialmente ou então se impor um controle populacional extremamente restritivo. era normal que se procurasse um substituto para o salitre na produção de fertilizantes.000 toneladas de nitrogênio por ano. Curiosamente. girando em torno de impostos. o que era o sul do Peru. a exploração do salitre do Chile foi repassada a capitais britânicos. enquanto o Peru perdeu suas terras ao sul e a Bolívia. difícil de fazer. para isso. muito forte. além de seu provável esgotamento em poucos anos. A síntese da amônia a partir do nitrogênio e do hidrogênio surgia então como uma alternativa natural. Fácil de imaginar. não são bem as plantas. ou cerca de 500. Nesse cenário de aumento de população na Europa. Assim. Previsão do esgotamento de um produto natural essencial. a questão era mais sensível. essa situação não lembra alguma coisa atual? E sem fertilizantes. por exemplo (N2(g) + 3H2(g) 2NH3(g)). Mas. a exploração de salitre levou muitos chilenos para lá. o da experiência das ampolas. Isso se deve ao fato de que algumas plantas conseguem realizar a chamada fixação do nitrogênio. A Alemanha consumia 1/3 da produção de guano chileno. entre outros. mas este já era um processo conhecido. como essa era uma região despovoada. pois ambas as matérias-primas eram disponíveis: o hidrogênio (H2) produzido a partir do gás d’água. ácido oxálico.

como até mesmo Ostwald e Walther Nernst. o que significava um aço resistente. este processo só era viável onde havia energia elétrica barata (cataratas do Niágara. por exemplo). tentou e chegou a encaminhar uma patente nesta direção. os maiores físico-químicos de sua época. Haber se meteu em briga de cachorro grande. Nada mais natural. uma explosão que levou a morte de um de seus colaboradores o fez desistir da ideia. Na verdade. além de alta pressão e temperatura.  . dispor de reatores suficientemente resistentes. a partir destes. diminuem a energia de ativação da reação. tratava-se de um artefato (em poucas palavras. pois justamente o catalisador abaixa a energia de ativação. Já havia contratos assinados com a BASF para a produção de amônia baseada no método de Ostwald. Outro que tentou a síntese foi o conhecido Le Chatelier (sim. CaCN2(s) + 3 H2O(g) → CaCO3(s) + 2 NH3(g). Entretanto. ao se meter na questão da síntese da amônia. Portanto. e daí os fertilizantes e os explosivos. um erro): era o nitrogênio contido como impureza nos catalisadores utilizados que era levado à amônia. já havia alguns processos industriais para a produção de óxidos de nitrogênio utilizando a passagem de descargas elétricas em altas voltagens pelo ar (mistura. não bastava saber que altas pressões seriam necessárias.. Essas descargas geravam óxidos de nitrogênio e. a temperatura da reação não precisaria ser tão alta. mas tanto estes contratos como a patente tiveram que ser declinados quando se descobriu o engano.  11 . como sabemos). Tal como na natureza. como se diz por aí.). Haber não foi o primeiro a tentar a síntese da amônia a partir do nitrogênio e do hidrogênio. Ou seja. a obtenção de amônia a partir da cianamida de cálcio: CaC2(s) + N2(g) → CaCN2(s) + 72 Kcal. ou na Noruega. . pois eles ajudam essa quebra. produzia-se o ácido nítrico. a síntese industrial da amônia também precisaria. também era obtida como um produto secundário da obtenção do coque por “destilação” do carvão mineral. os seus resultados não se mostraram reprodutivos. entretanto. Entretanto. Entretanto. ele mesmo!). Havia. de N2 e O2.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  catalisadores são necessários. a possibilidade da síntese da amônia a partir do N2 e H2 continuava uma meta do mais alto interesse. em 1900. ainda. pois em função de seu próprio princípio. a amônia. não eram suficientes para garantir um fornecimento estável e barato de amônia para a produção de fertilizantes. era necessário conseguir trabalhar em altas pressões (isto é. ele sabia que altas pressões seriam necessárias. da presença de catalisadores. Todos esses processos. além do salitre do Chile e do guano. nos Estados Unidos. Com isso. Ostwald. Mas. Ou seja. e que inclusive viriam a ganhar o prêmio Nobel de Química. soldas e rebites resistentes. Outra forma utilizável de nitrogênio. ou seja. válvulas adequadas. principalmente. quais eram então as possibilidades da Alemanha “escapar” dos fertilizantes naturais salitre do Chile e guano? No início do século XX.. etc. que atraía a atenção de grandes pesquisadores da época. que continuava a depender do salitre chileno. pois o rendimento era muito baixo.

a reação é fortemente exotérmica. melhor. Ou seja.  12 . Aumentar a temperatura era então uma boa. havia que se conhecer bem o equilíbrio da reação. moléculas de amônia ainda se formam a partir dos reagentes. eram necessários alta pressão. em que as concentrações de reagentes e produtos não mudam. uma transformação química alcança um estado de equilíbrio. ele precisava de pressões altas porque a reação era de contração de volume e pressões altas favorecem essa contração (lei de Boyle). pois queria-se o produto. Por outro lado. isso também favoreceria o deslocamento do equilíbrio para os reagentes. por conseguinte. em alguns casos. pois deslocam o equilíbrio para o produto NH3. para cada 2 moles de produtos formados. pois a pressão é diretamente proporcional à temperatura. uma vez alcançado o equilíbrio. mas em igual número que aquelas que se decompõem de volta em moléculas de nitrogênio e hidrogênio. sua constante. Le Chatelier mostrou que a posição deste equilíbrio e. favorecendo a formação do produto. . Ou seja. o equilíbrio vai deslocar-se para a direita. para uma síntese da amônia com sucesso. não alteram a posição do equilíbrio. depende da temperatura e. Mas não altas demais. Aqui. e sendo todos gasosos. por tornar o processo industrial mais fácil). Só tinha um probleminha: a reação era exotérmica e o aumento excessivo de temperatura favoreceria o deslocamento do equilíbrio na direção dos reagentes (o que não se queria. se realizarmos a reação em alta pressão. tal como ela está equacionada acima. ou seja.  . e daí ser necessária uma grande energia para vencer essa barreira (de potencial). uso de catalisadores e temperaturas altas. vale recordarmos um pouco de equilíbrio químico: a uma dada pressão e temperatura. O fato de a molécula de nitrogênio ser muito estável (ligação tripla entre os dois átomos de nitrogênio) faz também com que haja uma grande dificuldade em quebrá-la. [H2(g)]3 Trata-se de um equilíbrio chamado de dinâmico. catalisadores devem ser utilizados.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  Além disso. da pressão. Mas por que não tão altas? Bem. Esses. o volume é diretamente proporcional à temperatura. a amônia). como sabemos. porque. mas fazem com que o equilíbrio seja alcançado mais rapidamente. implicando que temperaturas muito altas desfavorecem a reação. No caso da síntese da amônia teríamos: N2(g) + 3H2(g) ↔ 2NH3(g) K= [NH3(g)]2/ [N2(g)] . a temperatura certa e o catalisador certo. o que implica que temperaturas altas ajudam a vencer essa barreira. Haber tinha que encontrar a pressão certa (e quanto menor a pressão. pois além de aumentar a pressão quebrava as moléculas do N2. e como a reação é de contração. No caso da síntese da amônia. aumento da temperatura ocasiona o aumento do volume. Além disso. Por isso. uma vez que temos 4 moles de reagentes. em um sistema fechado. Este estado de equilíbrio pode ser descrito por uma constante. Uma das formas de aumentar a pressão é aumentar a temperatura.

foi voltar imediatamente ao laboratório e repetir seus experimentos.. e informou essa conclusão aos industriais austríacos. nunca antes tentadas em uma síntese industrial. toda a tecnologia de alta pressão. Mas .” Essas palavras colocavam uma pá de cal na possibilidade de síntese industrial da amônia a partir do nitrogênio e hidrogênio. embora os resultados diferissem um pouco dos originais. além de somatizar sua ansiedade como dor de estômago e problemas de pele (o que lhe era comum). descobriu-se que os dados experimentais de Nersnt também estavam corretos. Haber se interessou pela físico-química do problema e resolveu estudar o equilíbrio da formação da amônia. que havia lido as publicações de Haber. o que dava a ele uma posição de superioridade na discussão.  . Era necessário construir um vaso de reação suficientemente resistente.  13 . em função dos dados altamente incorretos de Haber. a primeira coisa a se medir eram os valores das constantes de equilíbrio a diferentes pressões e temperaturas.. o rendimento ainda seria muito pequeno. voltando-se para o estudo da síntese da amônia a partir do NO gerado em arcos voltaicos. Haber entrou em contato com Ostwald. agora com a ajuda de um químico muito experiente no trabalho com gases (Le Rossignol) e. ou seja. sobre um projeto nesta direção. vinha daí a diferença. Vale reproduzir as palavras de Nernst: “É lamentável que o equilíbrio tenda muito menos à formação da amônia do que o que foi assumido até agora. O primeiro encontro de Haber com a questão da síntese se deu quando ele foi procurado por uma firma austríaca. ainda estavam muito distantes dos esperados pelo teorema de Nernst. Nernst apontava que os resultados de Haber não se ajustavam ao seu teorema do calor (teorema este que lhe daria o prêmio Nobel de 1920). sem saber do que acontecera com a tentativa de Ostwald.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  Mas. Ele iniciou estudando o equilíbrio à pressão ambiente. mas no outono de 1906. Haber imediatamente repetiu seus experimentos. De qualquer modo. Mais tarde. mas como ele usava o valor na época tabelado para a capacidade calorífica da amônia. Ostwald não se interessou em voltar a estudar o problema). a não ser que se empregassem pressões muito altas. o que era mais simples. Os dois grupos se encontraram em um congresso. Cientistas não são diferentes dos outros seres humanos. trabalhou a 30 atm. Dessa vez. utilizando ferro como catalisador. em 1903. além de colocarem em dúvida a reputação de Haber como bom cientista. As coisas provavelmente teriam ficado por aí. e confirmou que seus dados estavam corretos. De qualquer modo.. juntas adequadas. válvulas. Estes valores iriam determinar se a síntese era viável ou não. e deu-se a discussão. com o suporte da forma austríaca (aparentemente. Ele não sabia que o esforço de Ostwald não tinha dado certo. e temperatura de 1020 o C! Sua conclusão naquele momento foi a de que a síntese direta não iria funcionar industrialmente. ele mesmo). sugerindo que a firma o procurasse. Haber se sentiu ofendido com a observação de Nernst e sua resposta à situação. Acontece que Nernst já era uma espécie de sucessor de Ostwald como o maior físico-químico da Alemanha. Haber recebeu uma carta de Walther Nernst (o da equação de Nernst. de qualquer modo. e esse valor estava errado.

porque possuía uma equipe qualificada. em uma carta a Bosch. pois. De qualquer modo. e a mandar seus técnicos a Karlsruhe a fim de presenciar uma demonstração da síntese. a BASF havia comprado todo o raro ósmio existente no mercado. onde era a fábrica da BASF. O problema foi resolvido em janeiro de 1910. Foi essencial. pois havia muito ceticismo quanto à viabilidade industrial do projeto. Isso foi em 2 de julho de 1909 e. as impurezas vinham do hidrogênio. entre outras coisas. a BASF passou a financiar fortemente o trabalho de Haber. graças a Bosch a BASF enfim concordou em dar uma chance a Haber. e virou a sensação do ano. permitindo a obtenção de amônia líquida. obtendo então um fio de amônia líquida saindo do seu reator. também não foi fácil chegar a um acordo em termos do quanto o próprio Haber receberia. no segundo experimento.  . o calor desenvolvido pela reação era transferido aos reagentes e a amônia era retirada sem perda de pressão. No caso. voltando à nossa história. Em 1909. Como era de se esperar. só tendo funcionado quando impuro.. Um resfriador foi adicionado ao sistema. se o processo seria viável ou não. Ao mesmo tempo em que desenvolvia seu projeto. e a amônia líquida escorreu do reator. autorizando-o a construir uma planta piloto em Ludwigshafen.  14 . A questão ainda era o preço do catalisador. Haber anunciou a realidade da síntese da amônia a partir dos seus elementos. um excelente mecânico que. obtido do gás d’água. recebido o prêmio Nobel de Química de 1931. que depois se tornaram de uso geral em sistemas de alta pressão. Haber montou todo um departamento de desenvolvimento de tecnologia de alta pressão! A primeira patente de Haber (1908) descrevia um equipamento em que os gases recirculavam.. Por via das dúvidas. que encorajou seus chefes pela aceitação do risco. em colaboração com o grupo de Bosch. a coisa funcionou. o que causou um atraso de horas (imagine o estômago do Haber. por isso mesmo. Não foram negociações fáceis. comentou o fato de que o ferro havia sido tentado por Ostwald. O compressor foi comprado com suporte da BASF. além de Le Rossignol. a partir daí. desenvolveu as válvulas cônicas. O próprio Haber. e em várias outras oportunidades. Nernst teria a possibilidade de se reabilitar frente a Haber. Imaginem a cara do Nernst. ele mesmo. Carl Bosch. a levar o processo de Haber à escala industrial. permitindo um rendimento de 8% a uma pressão de 175 atm e a 550 oC. Bosch viria. mas no estado puro. a opinião de um jovem químico industrial da BASF. Haber negociava com a BASF no sentido de um suporte maior e da futura síntese industrial. justo no dia da demonstração. em março de 1910. Bem. como vamos ver.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  Haber tinha escolha. pelo grupo de Bosch. usando o ferro reduzido sobre alumina. . o processo industrial é hoje chamado de “Haber-Bosch”. Haber descobriu que o ósmio era um excelente catalisador.) mas.. mesmo sendo ele muito caro.. Por isso. ele pôde contar com a ajuda de Friedrich Kirchenbauer. uma junta do equipamento de Haber se rompeu. após terem sido tentadas centenas de formulações.. Finalmente. tendo. na discussão. Na verdade. depois..

e Ludwigshafen. criando uma série de restrições às informações que poderiam ser passadas. A mais formidável objeção veio de outra gigante industrial alemã. Vale lembrar. Desse modo. Haber teve que esperar até 1914 para que o Departamento de Patentes da BASF permitisse que ele publicasse seus artigos sobre a síntese. É claro que Haber recebeu inúmeras condecorações e reconhecimento pelo seu feito. na opinião de Ostwald. surpreendentemente. é o responsável por 99% do nitrogênio usado em fertilizantes no mundo. amor. a BASF recorreu à opinião de Nernst que. entre outras coisas. afinal. o que lhe valeu vários milhões de marcos ao longo da vida. Haber receberia 1. mas ainda havia que produzir o hidrogênio). Em 1914 eclodiu a Primeira Guerra Mundial e. Em primeiro lugar. o bloqueio imposto pela Inglaterra.. utilizados em explosivos. o método de Haber. inclusive os artigos publicados por Nernst em 1907. Ao mesmo tempo. que a amônia também servia para fabricar nitratos. um dos pólos mundiais de Química. inveja. Desde então. objeção essa que se baseava. no mundo dos negócios o jogo é ainda mais pesado. É convidado para organizar uma nova . com base em que ele não havia descoberto nada de novo. Depois. apesar de inúmeros avanços. pois. E. nossa história poderia parar por aqui. no processo.5 pfennings (centavos de marco) por tonelada de amônia vendida. basicamente o mesmo. Foi o que hoje se chama “pesquisa e desenvolvimento”. várias objeções a sua patente foram feitas. Bem. Entretanto. em função de estudos anteriores. com uma estratégia de risco e grande investimento de capital. envolvendo principalmente a eficiência dos catalisadores. este pode ser considerado o primeiro grande sucesso da colaboração entre uma universidade e a indústria.. O impacto da produção da amônia pelo método de HaberBosch foi de tal ordem que há quem considere essa “invenção” a mais importante do século XX. Depois da síntese da amônia. devem ser montadas na proximidade da usina de síntese. fábricas de seus derivados – como explosivos. se não fosse a capacidade da Alemanha de produzir sua própria amônia. o que lá não é pouca coisa. a Hoescht (que existe até hoje). deu um parecer favorável a Haber. teria causado sua derrota já no primeiro ano de guerra.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  Se o mundo dos cientistas tem cenas de ciúme. ódio e atitudes nem sempre recomendáveis. realizado por um grupo interdisciplinar. uma vez que a amônia é difícil de ser transportada. No acordo com a BASF.  .  15 . de novo. uma vez que a produção de amônia implicava em uma grande integração de diferentes indústrias. A BASF se tornou o maior produtor do mundo de insumos químicos básicos (não entramos em detalhes aqui. a objeção à patente foi rejeitada. Ele passa a ser um dos grandes cientistas da Alemanha. em 4 de março de 1912. o feito do nosso herói já teria sido suficientemente grande. Mas ainda não terminamos e pedimos ao honorável público paciência para a segunda parte. que dominava os mares. A primeira fábrica de amônia pelo método de Haber começou a operar em 1913.

pois ascendeu junto com a melhoria econômica experimentada após a unificação do país e se confundiu com ela. Nesse caminho para o topo. que trocavam matéria prima dos países periféricos ou das colônias por produtos industrializados. As colônias espanholas e portuguesas nas Américas haviam se tornado independentes. até então. com a Espanha. seja como for. e contra a França (a Guerra Franco-Prussiana). esses exércitos fossem formados por convocados das classes populares). eram guerras entre exércitos (embora. mas eram uma área de grande influência inglesa. a Inglaterra tinha as colônias propriamente ditas nas Américas (pequenas ilhas do Caribe). Em 1914. era o coração financeiro do mundo.  . quem quiser saber mais. pode consultar Hobsbawn e Elias. Em 1815. Ou seja. O militarismo também se misturava nessa “sopa”. Só para ter uma ideia da importância do mercado latino-americano para a Inglaterra. nacionalismo. ver literatura ao fim do texto). Junto com isso. e a Inglaterra era inteligente o suficiente . e a libra. 1/3 da produção têxtil de Manchester (a cidade de maior produção têxtil da Inglaterra) vinha para a América Latina. sem dúvida a mais importante sendo a Índia. a moeda franca. como é até hoje. O nacionalismo grassava solto na Europa (discussões sobre o nacionalismo podem ser encontradas em livros de História. onde os ingleses despejavam seus produtos. pois a unificação alemã havia sido conseguida a custas de vitórias militares. na África e na Ásia. em que a nobreza estava em decadência. e o consequente tratado de Viena (1815). Como política. Bem. com a derrota de Napoleão e a vitória inglesa. finalmente. com a França de Napoleão. e a Primeira Guerra Mundial é a primeira guerra entre nações como um todo. Desde o fim das Guerras Napoleônicas. havia se tornado líder inconteste. a Inglaterra procurava evitar o surgimento de qualquer potência hegemônica no continente europeu. ascensão econômica. Mas líder não quer dizer única. tal como o dólar é hoje. Nunca o número de mobilizados foi tão grande. estourou a guerra. com sua bolsa de valores. chegava ao fim a predominância econômica da Inglaterra.  16 . assim como a igreja. para dizer dois eventos. o nacionalismo passa a ocupar o espaço que essas instituições ocupavam no ideário das pessoas. Holanda e. a Inglaterra havia guerreado. Além de áreas de influência. desde o século XVI. que pudesse vir a competir pelo seu evidente primeiro lugar. Não cabe aqui examinar as causas da guerra. em uma Europa com classes médias ascendentes. O nacionalismo era especialmente popular na Alemanha. uma instituição de pesquisa básica. com a derrota de Napoleão. onde funda e passa a dirigir o Instituto de Físico-Química e Eletroquímica.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  entidade de pesquisa em Berlim: o Kaiser Wilhelm Institute. Ou então que o nacionalismo era um antídoto para as ideias socialistas também em voga. em diferentes áreas. os ingleses controlavam os fluxos de capitais e Londres. de maior valor agregado. o nacionalismo era uma realidade vivida pelas pessoas. Guerras contra a Dinamarca (que dominava um pedaço ao norte da Alemanha). mas sim apresentar alguns pontos que contribuíram para o ambiente de então. o mundo se organizara à feição inglesa. Junto com isso. unificação. As relações econômicas eram sempre favoráveis aos ingleses. é claro. militarismo. Elias chama a atenção para que. pois as outras.

travada pela Inglaterra e França contra o Império Russo. O clima nacionalista era de tal ordem que multidões foram para a rua saudar o início da guerra (mas logo iriam se arrepender. ainda assim porque nessa segunda versão da catástrofe o número de civis mortos foi maior. intervindo em todo o mundo. mas da França e Inglaterra.. tanto de guerra como mercante. E o aparecimento na Europa de uma Alemanha unificada.  . como sociedades já bem desenvolvidas. Uma poderosa marinha. Daí. o mundo é dinâmico. ou melhor dizendo. Os produtos do mundo eram transportados principalmente pelos navios ingleses. que. apoiando o nosso movimento de independência contra Portugal. pois o poder que ameaçava o predomínio . ou seja. Mas. com um número total de mortos de cerca de 15 milhões – números que só seriam superados na Segunda Guerra Mundial. Ou seja.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  para perceber que haveria de ter lugar para outros. industrializada. para frear a expansão deste para o sul (ver mapa III). e foi por navios ingleses que a família real portuguesa veio escoltada para o Brasil. mantinham seus interesses. ainda assim. garantia esse mundo inglês e a Inglaterra era a senhora dos mares. a política que assegurava à Inglaterra que nenhuma potência europeia estivesse em condições de desafiar sua hegemonia. nesse caso. colocava em risco o equilíbrio europeu.). comandante da esquadra inglesa que garantiu que a esquadra portuguesa não impedisse o nosso movimento de independência. que a crise dos Bálcãs. simbolizada pelo assassinato do Arquiduque Ferdinando. Veja também que interessante: a Inglaterra havia sido aliada de Portugal durante a invasão daquele país por Napoleão. no mundo “inglês”. e esses mesmos interesses geram situações que vão terminar se voltando contra eles mesmos. Isso contribuía para o equilíbrio do mundo. assegurasse a independência do Brasil. Esse clima não foi característico apenas da Alemanha. Quando se tornou claro que era impossível parar o desenvolvimento industrial da Alemanha. a Primeira Guerra Mundial (1914-1918). em franco desenvolvimento. em função de seus sucessos militares anteriores. o que ameaçaria os interesses anglo-franceses no Oriente Médio e na Índia. mexendo os pauzinhos de modo a que seus interesses prevalecessem. não mais que 14 anos depois. por um nacionalista sérvio (olha o nacionalismo aí de novo) foi apenas o estopim da guerra mais sangrenta que o mundo conheceu até então.. O tratado de aceitação de nossa independência por Portugal foi intermediado pela Inglaterra. as classes dominantes se entendiam. ao contrário. acreditava em uma guerra rápida e que a vitória era certa. alia-se à França. E. E assim agia a Inglaterra. França. os dois países mantinham intenso comércio e relações diplomáticas e. Holanda. Toda cidade grande do Brasil tem uma rua com o nome de Almirante Cochrane. também. ou quase sem guerras. iniciou-se uma corrida armamentista. Quase cinco anos de guerra. e a Europa conheceu 100 anos sem guerras. Portugal teve que engolir a interferência inglesa. não podiam ter um papel excessivamente secundário. Não havia estado de guerra entre Inglaterra e Portugal. herdeiro do trono austríaco. claro que a Inglaterra. e mesmo Espanha e Portugal. Isso não impediu que essa mesma marinha inglesa. e que em vários setores da economia a Alemanha ultrapassava a Inglaterra (inclusive no setor químico).  17 . A Alemanha. a história não para. que. Uma exceção foi a Guerra da Crimeia. o barril de pólvora aumentou. Daí.

em Berlim. com cada um dos lados sem conseguir derrotar o outro. e lançaram um contra-manifesto. Às vezes. e ele era mesmo muito bom nessa organização de esforços. pode-se dizer. e outros. mais uma vez. Você certamente deve já deve ter visto fotos dos soldados vestindo máscara de gases.  18 . de liberá-los. a guerra não foi rápida como as outras. tais como os que Haber havia enfrentado na questão da síntese da amônia. etc. a seu ver. e devemos lembrar que este argumento viria a ser utilizado na defesa do uso da bomba atômica pelos Estados Unidos contra o Japão. e supervisionou. foi defensor. ao contrário do que esperavam todos. direção dos ventos.. mas. e que a guerra química iria.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  inglês era a Alemanha. Havia. os efeitos da umidade. não estavam alheios a esse clima.730 cilindros de metal. e isso implicava em estudar as propriedades tóxicas dos gases. Foi em Ypres. Os cientistas. Ostwald e Nernst assinaram um manifesto que defendia a quebra da neutralidade da Bélgica. Haber colocou toda sua energia primeiramente em convencer os militares alemães e. Haber se ocupou também dos problemas relacionados com a produção industrial dos gases tóxicos. e a guerra se transformou em uma desgastante guerra de trincheiras. em ambos os lados. com cloro líquido. Nisso. às vezes. Os cientistas são sábios naquilo em que estudaram (e. nem tanto quanto pensam. em larga escala.. ao precipitar a vitória alemã. pessoalmente.  . também.de um modo muito especial. dizendo que o uso de armas químicas não era diferente do de qualquer outra arma. de modo a se esquivar das fortificações na fronteira com a França. aplicada e de tecnologias. em nome das ameaças que cercavam. etc. pela paz. pensa-se que os cientistas são mais sábios que o comum dos mortais em todos os assuntos. lobista. idealizador e gerente geral do esforço de guerra química alemã. Isso era. na linha de frente. Este agente foi o gás cloro.). parecendo extraterrestres. O uso de armas químicas. lançado a partir de 5. cada um pesando 100 quilos. ganhando. depois. Não no campo de batalha. digamos. de um agente químico como arma letal direta. ingleses e belgas conseguiram frear o avanço alemão.. que se saber da meteorologia. inclusive invadindo a Bélgica. e este ataque reforçou a imagem dos alemães como agressores e bárbaros. contra tropas francesas e (sintomaticamente) argelinas (a Argélia era uma colônia da França). uma junção de problemas de ciência básica. escapava disso. cidade belga. como cientista-nacionalista. como eles se dispersavam. E. Haber. a melhor forma de acondicioná-los. Assim. Bem. na verdade. Esses estudos foram realizados no seu Instituto. Mesmo a pesquisa da morte requer método. Foi nessa situação que Haber. em 22 de abril de 1915. na pesquisa de gases tóxicos e na melhor forma de usá-los. mas não é verdade. Foi um escândalo. ao fim da . entre outras coisas. a Alemanha. imaginaram que o uso de armas químicas poderia definir a situação em favor da Alemanha. por acordos anteriores. Haber. era proibido. Haber defendia-se. mas cientistas do porte de Max Planck. o primeiro lançamento de gases contra as tropas inimigas. A Alemanha começou. diminuir a mortalidade da guerra. jogou-se de corpo e alma na guerra. Os franceses. cientistas de ambos os lados estavam imbuídos do mesmo clima nacionalista. um país neutro. ao longo de 10 km de frente. o primeiro emprego moderno. muito menos. não ficou sozinho.. Portanto. Só Einstein e alguns poucos se posicionaram contra a guerra.

pois desde os tempos de Arquimedes. pelo estudo do impacto de elétrons sobre os átomos) faziam parte do grupo de Haber. 1944. ou seja. morteiros. que envolvia uma mistura de fosfogênio (COCl2 . mais letais. com uma nuvem de gás verde. e a guerra só fez crescer em sua escalada de violência.sufocante) com um irritante que penetrava nas máscaras: os atacados eram obrigados a tirar as máscaras e ficavam envolvidos pelo gás venenoso. Mas. Ele não estava sozinho nessa empreitada. de modo a definir a vitória alemã logo no primeiro ataque..Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  Segunda Guerra Mundial. devidamente protegidos. Haber não estava satisfeito. como realmente aconteceu. que aos aliados passaram a usar também gases químicos contra os alemães. abrindo uma larga brecha nas linhas inimigas. e a guerra voltou ao impasse. Até o fim da guerra. granadas de mão e bombas aéreas. James Franck e Gustav Hertz (ambos Prêmio Nobel de Física. 22 diferentes agentes químicos foram testados. e máscaras protetoras capazes de neutralizá-los.. o círculo absurdo que nos caracteriza. Ele defendia um ataque maciço. no âmbito da ciência moderna. Apesar do sucesso. Mas logo essa acusação foi retirada. avançando empurrada pelo vento. de cerca de 1 m e meio de altura. e outros futuros prêmios Nobel. os aliados contra-atacaram. Quando a guerra enfim terminou. Já outros eram contra o uso das armas químicas. em que se forma um “complexo industrial-militar” envolvendo indústria (que fabricava os gases em grandes quantidades). pela descoberta da fissão do urânio). Haber foi procurado como criminoso de guerra e teve que se esconder na Suíça. Com a diferença. como Otto Hahn (Prêmio Nobel de Química. militares (por motivos óbvios) e pesquisadores. Ele temia. os cientistas emprestaram seu saber aos poderosos de então. e Haber pode voltar para a . Bem. e os alemães perderiam a vantagem da surpresa. não por motivos humanitários. mas porque a frequência com que os ventos sopravam contra as tropas alemãs era muito maior do que no sentido inverso. E era no instituto de Haber que a maioria dessas pesquisas era feita. lançados de canhões. depois de começar?). uma vez que os que não sufocaram. Mas. que o uso apenas limitado levaria à retaliação dos aliados. Tratou-se de produzir mais gases. fecharam a brecha. Bem. Para se ter ideia. com uma quantidade muito maior de gás. debandaram.  . e gases contra as máscaras protetoras. os soldados aliados responderam matando os prisioneiros alemães que estavam nas suas mãos. aí a loucura humana não tem fim. lançados de forma mais eficiente.. um tipo de gás foi desenvolvido. passando por Leonardo da Vinci.. tal como a síntese da amônia simbolizou o primeiro esforço bem sucedido de íntima colaboração Universidade–Indústria. com a derrota da Alemanha. O fato de o primeiro ataque não ter dado certo do modo pretendido não fez Haber recuar. imediatamente. com os alemães avançando pela terra de ninguém e tomando as trincheiras aliadas. o primeiro ataque foi um sucesso. talvez o esforço de guerra química da Alemanha tenha sido a primeira vez. 1925.Por força da impossibilidade de retaliar com as mesmas armas imediatamente. Não se pode dizer que foi a primeira vez que a ciência serviu aos senhores da guerra. da arma química. As pesquisas em seu Instituto continuaram (como parar. agora. embora parcial.  19 .

  .Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  Alemanha. produzido pela mistura de acetato de chumbo com sulfeto de amônio. potência. com pesquisas sobre o uso militar de gases. “apenas” o ouro contido no Mar do Norte seria suficiente para pagar a dívida. Continuava . Foram feitas análises de inúmeras amostras. em 1933. cultuando sua cultura e história. que Haber demonstrou serem menores do que 0. Haber continuou. inclusive mesmo na União Soviética. Mas Haber não cuidou só de gases letais. ao longo de 1925-7. Apesar dos feitos alcançados. Epílogo Com a derrota da Alemanha na Primeira Guerra. fazendo viagens e palestras nos espaços internacionais que lhe eram abertos. os valores de concentração reais. Além das pesquisas secretas com gases. Como a Alemanha foi proibida pelo tratado de Versailles de realizar tais pesquisas. De qualquer modo.. Continuou um obstinado. infelizmente. tal como na síntese da amônia. uma vez que se tratava de um processo que visava se tornar industrial. Haber nunca voltou a ser o mesmo homem.. mas continuou sua trajetória científica a frente do seu Instituto de Físico Química. Desenvolveu um método para determinar ouro na água do mar. coletando amostras e tomando o cuidado de não deixar ninguém fora de sua equipe perceber do que se tratava. Você pode imaginar o impacto ambiental que isso teria? Bem. elas eram conduzidas secretamente em outros países. se as concentrações inicialmente estimadas estivessem certas. em Berlim. Veja que aqui. ele nunca se recuperou por completo. Haber embarcou com sua equipe em alguns cruzeiros marítimos. resultantes do tratado de Versailles.  20 . estavam muito abaixo dos estimados até então. e a pesquisa sobre a possibilidade de retirar ouro da água do mar. Pelas contas de Haber. e sugeriu a criação de um Instituto de Guerra Química. Lutou para ver a ciência da Alemanha reaceita nos círculos científicos mundiais. o que não é trivial.001 mg/tonelada. O método consistia na co-precipitação dos íons ouro com sulfeto de chumbo. fatores econômicos tem que ser levados em consideração.. montando um laboratório de bordo. vale citar as discussões que levaram a formulação do ciclo de Born-Haber. naquela época ninguém pensava em meio ambiente. Haber continuava no seu sonho nacionalista de uma Alemanha desenvolvida.. e Haber montou um projeto secreto nessa direção. sob supervisão alemã. Os dados até então existentes sobre a concentração de ouro na água do mar (30 a 65 mg por tonelada) indicavam essa possibilidade. durante muito tempo. mas já não tinha a mesma energia. apesar de ter recebido o prêmio Nobel em 1920 (relativo ao ano de 1918). Haber fez essa pesquisa com a intenção de tentar conseguir um modo de permitir à Alemanha pagar suas dívidas de guerra. também.. Preço e disponibilidade dos materiais a serem empregados eram essenciais. e tornavam inviável economicamente a extração de ouro da água do mar. Assim são os países. ainda. dado os níveis de concentração muito baixos. Essas relações secretas continuaram até a subida de Hitler ao poder. mas..

presidente do partido nacional-socialista (nazista). antes da descoberta da América. Isso. ele mostrou o porrete de vez. para apoiá-la. o partido mais votado (mas não obteve maioria. Social-democratas e comunistas. veja aí o nacionalismo de novo). sobreveio a crise de 1929. Apesar de todas as dificuldades. ou quase nada. junto com a frustração da derrota e o medo das elites de uma convulsão social. por sua vez. aliás. ocorrido pouco depois de sua indicação a chanceler. pois havia sido proclamada na cidade de Weimar. levando o Imperador alemão. ao exílio na Holanda). o Kaiser. levaram ao crescimento popular do nazismo (nacional-socialismo. presidente da Alemanha. Essa lei foi aprovada pelo congresso. perseguindo opositores em todos os níveis da sociedade alemã e. Hitler trazia uma face institucional (era o Chanceler legalmente indicado). e Hitler seria o primeiro ministro (Chanceler). porém eficiente. um porrete. em 1919. e eram oposição. e não se furtavam nem um pouco a usar de violência contra seus opositores. e magoados pela derrota na primeira guerra e pela crise financeira. a formar um governo. Ou seja. via na fraqueza política da República de Weimar a possibilidade da tomada de poder.  . Mas. seus membros faziam manifestações de massa. com ministros nazistas e não nazistas. havia uma significativa reação ao militarismo prussiano. foi chamado pelo Marechal Hindemburg. uma lei de exceção que lhe dava amplos poderes. Organizado de modo militaresco (tinham até uniforme). Certamente. E o fez com eficiência e precisão: aproveitando o incêndio criminoso do Reichstag. ao socialismo de inspiração soviética. e não fez muito. em janeiro de 1933. Naturalmente. E a Alemanha lançou-se na aventura mais destrutiva de sua história. O impasse político se forma e Hitler. o partido nazista tinha uma “torcida” muito poderosa e violenta.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  politicamente um “autoritário”. dentro da lei de exceção) ele não conseguia o que queria. neste nacionalismo. mas. Hitler fez passar. a recuperação econômica cessou. apesar da abdicação do Imperador e da proclamação da república (a chamada República de Weimar. mas na outra mão. comunistas e independentes. era um governo de coalizão. quando legalmente (isto é. pois Haber era judeu. fora das linhas políticas. Hitler apelava para os sentimentos nacionalistas. um monarquista. Hitler conseguiu poderes discricionários legalmente! Bem. aí. Inicialmente. Fernão de Aragão e Isabel de . dos partidos de direita. mas cerca de 34% dos votos. e de sua aceitação pelas classes dominantes como uma espécie de antídoto malcheiroso. os assassinos de seu partido tratavam de fazê-lo.  21 . marchas. O regime era parlamentarista. naturalmente. corroendo salários e poupanças. tão presentes no povo alemão. comícios e demonstrações. Acontece que. não havia lugar para Haber. estavam fora do governo. O desemprego abateu-se sobre a Alemanha. Na unificação da Espanha. Seu viés era francamente autoritário. Haber nunca se entendeu bem com a democracia representativa e não estava entre aqueles que a apoiavam. essa foi a sua maior votação sob um regime ainda democrático). cassando deputados social-democratas. A inflação tornou-se galopante. O antissemitismo não era novo na Europa. a Alemanha começava a se recuperar da derrota na primeira guerra. como de tantos outros importantes professores alemães. pronto para usá-lo. A esquerda. ou seja. discursos. Tudo muito bonitinho e democrático. imediatamente.

em média. ou seja. negra. inferiores (uma maneira de justificar o colonialismo). Além disso. ser possível identificar criminosos por suas características anatômicas (procure. conforme suas conveniências. que os gêmeos nunca existiram. que existiam diferenças genéticas. ou iam embora. ou “paragovernamentais”. de diferentes “raças”. Para piorar. ao contrário. simplesmente. Chegava-se a provar que o tamanho médio do cérebro dos brancos era maior que o dos amarelos e o desses maior que o dos negros. provou-se. que impediam ou dificultavam a imigração de populações “inferiores” ou. Muitos se converteram (os chamados cristãos novos) e outros foram embora. irlandeses. ou seja. Como o crânio masculino é maior que o feminino. Quanto ao estudo com gêmeos.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  Castela tinham colocado a comunidade judaica da península ibérica contra a parede: ou se convertiam. ou de estrutura biológica. por exemplo. e serem aceitos. etc. Outros procuravam explicar a situação dos povos por teorias de raça que. negros). para “branquear” os países mestiços (nosso caso). entre as raças branca. entre outras coisas. gêmeos de “raça” branca conseguiam se sair melhor. tamanho de crânio nada tem a ver com inteligência. Mas a visão antissemita de Hitler e seus asseclas trazia algo de novo e radical: era baseada em teorias pseudocientíficas de raça. na Internet. Nessas condições. judeus. de proteção da “pureza” ou “saúde” da “raça”. os racistas invocavam uma interpretação distorcida da seleção natural (proposta por Darwin. surgiram programas eugênicos. amarelo. justo para a Europa central. Todos os argumentos pretensamente científicos dessas ideias foram devidamente desmascarados. incentivavam a imigração de populações brancas. diziam que os brancos eram superiores e os outros povos (asiáticos. podiam ser convertidos . programas governamentais. É claro que os que promoviam essa falsa ciência nunca eram os que estavam entre os inferiores. desde as medidas comparativas de tamanho de crânios até pretensos estudos com gêmeos. os judeus eram “recuperáveis”. ciganos. é lógico que a média de tamanho dos crânios “brancos” ficava maior. Claro que o estudo concluía que. Veja que só na década de 1970 é que se descobre a falsificação dos dados. independentemente de terem sido criados em famílias diferentes. e para isso estudava-se a ascensão social de gêmeos separados entre si na primeira infância. se tornarem bons cristãos. Bem. de ser mais “forte” (ou “capaz”). índios. Apesar do desmascaramento desses e de outros “estudos” (ver .  . quer dizer. por Lombroso). de qualquer maneira. No caso dos crânios. havia a possibilidade de conversão. que entre os crânios das “raças inferiores” tomados para estudo. proclamando que a riqueza do mundo dividia-se entre os povos em função de sua capacidade de competir. muito em voga no fim do século XIX e início do século XX. em média. e é claro também que ela servia muito bem a determinados interesses. O objetivo desse “estudo” era provar que a influência da genética era mais forte do que o da educação.  22 . implícita ou explicitamente. a proporção de crânios femininos era maior do que a mesma proporção entre crânios “brancos”. A base disso tudo era acreditar na existência de raças. cada povo elegia o “seu” inferior. mostrou-se. Havia “cientistas” que diziam. ou seja. Até no Brasil essas teorias tiveram adeptos. na visão católica da época. com níveis de educação distintos. Bem. que nada tinha a ver com a distorção de suas ideias).

naquele momento de crise da Alemanha. e a carga genética. alegria. Uma das coisas que voltava a ser proibido aos judeus era ocupar cargos públicos. que são muitos. etc. Além disso. Na oratória que o levou ao poder. sexualidade.A Curva do Sino”. Assim. surgida com a explosão da genética: havia gene de tudo. uma proteína”. Infelizmente. ser judeu não era uma questão de opção religiosa ou . ao longo de toda a história humana.  23 . No início dos anos 2000. Nada como jogar as pessoas contra um bode expiatório para expiar as frustrações acumuladas e desviar os olhos dos reais problemas. (re)surgiu um livro. para Hitler e seus asseclas. a infinita variabilidade das características humanas. em relação aos judeus. um livro de Stephan Jay Gould). Teorias de raças. retirando-lhes parte dos direitos civis. uma vez liberada a violência. pequenas adaptações para situações ambientais diferentes. As diferenças anatômicas entre os povos são resultados de variações irrisórias. Infelizmente. Hitler fez passar outra lei que limitava os direitos dos judeus. Nos anos 90.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  “A Falsa Medida do Homem”. não na esperança de convencer os informados. Bem. todas essas mensagens. foi isso do que Hitler. para os espertos de ocasião. que as interações com o ambiente têm um inequívoco papel no desenvolvimento humano e que somos um resultado da interação da nossa genética com o nosso meio. mas foi retirando-lhes os direitos pouco a pouco. o conceito de “raça” foi mais uma vez desmascarado. mesmo descontadas as questões sociais. caso de Haber. No caso da Alemanha. chamado “The Bell Curve . no fundo.  . como vimos. A intenção era clara: não há o que fazer. alcançou um ponto até então inimaginável. por exemplo. não se sabe onde vai parar. mas pegar os desprevenidos. Hitler sempre vociferava contra os judeus. provando-se que a variabilidade genética intra-grupos “raciais” é maior do que entre diferentes grupos. percebendo o antissemitismo latente na sociedade alemã. Hitler não mandou os judeus de imediato para as câmaras de gás. espertamente. pseudoestatístico. E. pseudocientíficas voltam de quando em quando e continuarão a voltar. aproveitando a onda conservadora que se seguiu à subida de George Bush à presidência dos EUA. se aproveitou. ou a maioria. Cada dia um jornal anunciava a descoberta de um gene relativo a um comportamento particular. volta e meia alguém surge de volta com essas tolices. por si só. Esse bode expiatório. a (verdadeira) ciência genética mostrou que as coisas são muitíssimo mais complicadas do que o simples “um gene. foram os judeus. ao tempo anterior à unificação da Alemanha. houve uma nova deformação ideológica das ciências. na Alemanha daquele tempo. Mas Haber não tinha se cristianizado? Bem. pregam o conformismo com a situação vigente e dão a dominados e dominantes motivos para aceitarem seus respectivos papéis no mundo. tristeza. fazendo a história recuar 50 anos. Finalmente. que procurava mostrar que os negros americanos tinham pior desempenho escolar. nosso genoma é muito mais pobre em genes do que queríamos supor. sentir-se superior aos outros parece confortar-nos de nossas próprias misérias e. mas que em nada nos fazem diferir enquanto raças diferentes. pura e simplesmente. não pode ser responsável por explicar. não vai mudar. tal como está posto. uma vez aprovada a lei de exceção que lhe deu plenos poderes. até o fim do projeto genoma. somos o que somos e a sociedade em que vivemos é fruto do que somos.

mas quantos não são? Se não houvesse a guerra. a ciência serve à humanidade. em um quarto de hotel. onde trabalhou por algum tempo. tão somente. Considerações finais A história de Fritz Haber é incrivelmente rica pelos seus contrastes. havia uma “raça judia”. poucas horas depois do suicídio de sua mulher. poupava da demissão os heróis da Primeira Guerra. onde morreu. que de tudo fez para que seu país saísse vitorioso de um conflito? E se a Alemanha vencesse a guerra. ou melhor. Haber não foi atingido pela lei que demitia os judeus do serviço público. pelos contrastes de suas realizações. eliminada – a solução final). mas era uma questão de raça. como o químico genial que foi? E o que dizer das centenas ou milhares de cientistas que ainda hoje trabalham no desenvolvimento de armas químicas. Mas ele teria que demitir vários trabalhadores de seu Instituto. Talvez esperasse uma reviravolta política e a queda dos nazistas.  . Na cabeça doentia dos líderes nazistas. Depois. o enxotava. especialmente por causa de Haber? Isso teria feito com que a história esquecesse seu papel na guerra química? É válida a máxima “na paz. primeiro para a Inglaterra. também caso de Haber. O fato é que Haber viu que a Alemanha. o rejeitava. que devia ser isolada (e depois. por sua aposentadoria. que eram judeus. mas a generais e políticos? O fato de ele ter dedicado toda a sua energia ao país o perdoa? O que diz a decisão de Haber de seguir imediatamente para a frente da batalha. Haber partiu então para o exílio. em janeiro de 1934. porque ela. à pátria”? Ou não caberia a Haber a decisão de usar ou não uma dada arma.  24 . que deixava um filho ainda criança? Um homem insensível ou alguém que colocava o dever acima de tudo? Ele era um workaholic. partindo daí para a Suíça. o homem que ajudou a transformar nitrogênio do ar em pão. Haber trabalhou de março a setembro de 1933. na guerra. na medida do possível. a pátria à qual dedicou toda sua energia. ele mesmo. e pelas questões éticas que suscita. ou melhor. Talvez quisesse mesmo defender. teríamos conhecido essa faceta de Haber ou ele estaria sendo festejado. de acordo com seu pensamento. E esse foi o fim de Fritz Haber. seus subordinados. pediu. Talvez os dois. de ataque cardíaco. Seria Haber realmente um criminoso de guerra? Ou um herói nacional. biológicas e atômicas? . nessa primeira versão.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  cultural. Nessas condições. tempo em que procurou posições para seus subordinados judeus. Ninguém sabe ao certo porque Haber quis ficar ainda esses meses.

. Logo após o ataque com gases em Ypres. com o revólver militar do próprio . Clara suicidou-se no jardim da casa. Mesmo com o máximo de rendimento no uso e reciclagem do nitrogênio orgânico (“natural”) não mais que 3. ela tem que ser um simbionte: recebe energia e fornece nitrogênio “fixo”..  . Vivendo nas raízes dos legumes. e conheceu Haber nos seus tempos de estudante. das 6. ele ocorre a uma velocidade espantosa. Hoje. São requeridos 12 a 18 moles de ATP por mol de nitrogênio (N2) reduzido.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  Caixa 1 Apenas cerca de 200 espécies de bactérias são capazes de fixar nitrogênio. Na Europa e nos Estados Unidos. seu suprimento de nitrogênio.6 bilhões hoje (2007) existentes. e praticamente todo o nitrogênio fixo dos campos da China. com quem Haber viria a ter forte relação posteriormente. deu uma festa para seus amigos. graças ao processo Haber-Bosch. a primeira mulher a doutorar-se em Química na Universidade de Breslau e. cerca de 40% dos átomos de nitrogênio de seus habitantes conheceram as entranhas do processo Haber-Bosch. à sombra de Haber. Cerca de 40% da produção mundial de hidrogênio é usada nesse processo. utilizando a enzima nitrogenase. em Karlsruhe. 4/5 disso vão para os fertilizantes. Clara foi. Imediatamente após o casamento. Tudo isso mostra que o processo natural de fixação de nitrogênio foi super lento. No início. Outros vegetais dependem da disponibilidade de nitratos no solo. adotou o Cristianismo. Assim.  25 . Ou seja. Haber voltou a Berlim e. essas bactérias fazem com que eles sejam a única planta capaz de obter. praticamente toda a energia da bactéria é consumida nesse processo e a bactéria tem que receber a glicose que ela precisa de outros organismos. por esse processo simbiótico. provavelmente. Ela terminou soterrada pelos afazeres domésticos. a fim de comemorar sua promoção ao posto de capitão. Clara esperava para si uma carreira acadêmica que não houve. em comparação com as taxas usuais de milhões por segundo verificadas em outros processos enzimáticos. Nessa mesma noite.6 bilhões de pessoas no mundo poderiam se alimentar. O processo é lento. a uma taxa de uma transformação por segundo. nasceu o filho Hermann. É interessante notar que toda a nitrogenase existente na natureza caberia em um barril. Haber casou-se com Clara Immerwahr. e amargurada com isso. Ela também pertencia à comunidade judaica de Breslau. Como a natureza vai conseguir se adaptar a tanto nitrogênio fixo que está sendo disponibilizado? Caixa 2 O processo de Haber-Bosch responde por 99% do nitrogênio inorgânico produzido no mundo. o casal era feliz. tal como Haber. Egito e Java vêm daí. Caixa 3: O caso Clara Assim que ganhou uma posição estável. o equivalente a cerca de 130 milhões de toneladas de amônia por ano. na noite de sua volta.

em 1945. Há. dando um primeiro tiro para o alto e depois um em seu próprio peito. para o cloreto de sódio. Ludwig Fritz Haber.  . de seu segundo casamento. Por exemplo. da seguinte forma: NaCl(s). Muita gente especula que esse foi um desesperado ato de protesto contra o profundo envolvimento de Haber na guerra química. apesar do ocorrido. analisando o processo de sua formação passo a passo. Afinal. essa transformação . Nas diversas biografias de Haber. claramente. Haber havia estado à frente da guerra química. em Berlim. outros ganhadores dessas nacionalidades (exceto um inglês) não foram receber o prêmio: por não quererem dividir o palco da premiação com alguém que eles acreditavam ser um criminoso de guerra. Caixa 5: O Ciclo Born-Haber O Ciclo de Born-Haber é um modo de calcular a energia reticular (da rede iônica) de um composto iônico. O prêmio se deveu à síntese da amônia a partir do hidrogênio e do nitrogênio. não há referências de ódio de Hermann (o filho de Haber) pelo pai. houve um grande mal estar. Quando a lista de ganhadores foi divulgada.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  Haber. Mas não há registro. e a premiação dá idéia da importância do tema. nos braços do filho. onde. Eles foram bons amigos e Hermann. inclusive. Um livro sobre as armas químicas empregadas na primeira guerra foi escrito pelo filho mais novo de Haber. no seu Instituto de Físico-Química. no seu testamento. e isso causava o descontentamento de seus antigos inimigos. principalmente nos meios científicos ingleses e franceses. logo ao final da Segunda Guerra Mundial. Caixa 4: O prêmio Nobel Fritz Haber recebeu o prêmio Nobel relativo ao ano de 1918.  26 . o prêmio só foi dado em 1920. Haber solicitou que suas cinzas fossem depositadas ao lado das de Clara. Por causa da guerra. depois. Anos depois.. Ela morreu duas horas depois. parte-se do Na(s) e do Cl2(g) para chegar ao NaCl(s): Na(s) + 1/2 Cl2(g) pode ser analisada passo a passo. o componente de sua insatisfação com o casamento e a direção que sua própria vida tomou. tornou-se um profissional de sucesso nos Estados Unidos. Haber partiu para o front russo na manhã seguinte à morte de Clara.. A contribuição de Haber deu-se em uma conversa com Max Born. Por isso. viria também a suicidar-se.

então. e não só assinou um manifesto de cientistas alemães dando razão à entrada da Alemanha na guerra como organizou um contramanifesto a favor da paz. pois.  . Na fundação do Instituto Kaiser Wilhelm.→ Cl(g)5) Na(g)+ + Cl(g). apesar de suas restrições à política e do modo de vida prussianos. altamente comprometido com o esforço militar alemão e defensor da guerra química. fica possível calcular a energia da rede.  27 . Na(s) + 1/2 Cl2(g) NaCl(s). ΔHfNaCl. inclusive em situações delicadas. Caixa 6: Haber e Einstein A amizade entre Einstein e Haber foi sincera e respeitosa. se somados. . Não é a mesma coisa para mim. resolveu ir. Einstein. Einstein referia-se ao nacionalismo de Haber. Todas essas “energias” são mensuráveis experimentalmente. Einstein era um pacifista militante e ousado. nos assuntos políticos. em Berlim. a soma das energias dos cinco processos acima é igual à entalpia de formação do NaCl(s). Quando Haber partiu para o exílio. Pela lei de Hess. Haber foi um fervoroso nacionalista. exceto a energia da rede. As diferenças são evidentes na reação de cada um deles à entrada da Alemanha na guerra. já auto-exilado. como no processo de separação de Einstein de sua primeira esposa. Haber fez de tudo para que Einstein viesse a fazer parte dele e foi graças aos seus esforços que Einstein.. escreveu-lhe: “posso imaginar seu conflito. Mas como o ΔHfNaCl também é conhecido. É como ter que desistir de uma teoria pela qual se trabalhou a vida inteira. mesmo depois da guerra. pois jamais acreditei minimamente nisso”. equivalem ao processo global. Isso não impediu que. Haber tornou-se seu amigo e conselheiro. eles continuassem respeitando-se. Pode-se dizer que foi uma daquelas amizades improváveis..Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  Processo 1) Na(s) → Na(g) 2) Na(g) → Na(g)+ + e3) 1/2 Cl2(g) → Cl(g) 4) Cl(g) + e.→ NaCl(s) 1+2+3+4+5 Na(s) + 1/2 Cl2(g) → NaCl(s) Símbolo ΔHvap Na ΔHion Na ΔHdiss Cl2 ΔHafin Cl2 ΔHret NaCl Significado Entalpia de vaporização do sódio Potencial de ionização do sódio Energia de ligação Cl-Cl Afinidade eletrônica do Cl Energia da rede do NaCl ΔHform NaCl Calor de formação do NaCl(s) Veja que esses cinco processos. eram opostos extremos.

É explosivo ao ar.6 oC. mortal também para os humanos (300 mg/L no ar mata em poucos minutos). sendo o “alarme”. mais gases irritantes. gesso poroso. um irritante. ou. mas um produto contendo HCN em um suporte sólido. entre outros produtos. nos campos de concentração. O HCN é praticamente inodoro (narizes bem treinados relatam um leve cheiro de amêndoas. numa ironia do destino. O HCN puro é extremamente perigoso de manipular. Ele é conhecido há muito tempo e certamente você já ouviu falar em quão venenosos são os cianetos – sais derivados do ácido cianídrico. para avisar que o HCN já havia ido embora. há ótimas informações. No caso do Zyklon B. Desse modo. essa estabilização é feita ligando-o a um suporte sólido. diatomitos. era o ácido cianídrico. Para evitar que as pessoas se envenenassem durante a aplicação. Isso para não ficar nos mal intencionados. pesticidas à base de HCN devem ser estabilizados. Logo. com grande superfície específica. no campo de Auschwitz. O papel do irritante era então “avisar” da presença do gás tóxico. ali mantidas até o uso. encontrará que foi ele quem “inventou” esse gás e que depois. mudada. o Zyklon B não era um gás. As “pedrinhas” de suporte sólido contendo o gás podem ser estocas em latas. que cada um muda um pouco do que ouviu e a história no final é completamente diferente da do início. inicialmente usado como pesticida. na Polônia. Um deles liberava-se do suporte sólido mais rapidamente do que o HCN. A princípio. Se você associar o nome de Fritz Haber ao Zyklon B. Por isso. por fumigação. Era um produto técnico. é extremamente volátil. às vezes. HCN. que veiculam informações erradas de propósito.) e as pessoas poderiam se intoxicar sem perceber nada. errada mesmo. Parece aquela história de telefone sem fio. transportar e guardar. afastando as pessoas. você vai ser informado que o Zyklon B era um gás. sendo que as forças que ligam a molécula do gás à superfície do suporte são forças intermoleculares. Mas ele não era exatamente um gás. como quando se busca por Zyklon B. É verdade que o Zyklon B foi usado nas câmaras de gás nos campos de concentração para matar milhões de pessoas. foi usado para matar judeus. no qual o gás fica “preso”. O ácido cianídrico é muito tóxico para os seres vivos e acima de certas concentrações no ar. Ou seja. uma grande quantidade de gás é fixada no suporte sólido e pode ser manipulada e transportada com mais segurança. Como a maioria do gás está ligada ao sólido. às vezes. Lá. um terceiro produto era adicionado. Frequentemente. sem alta pressão. em ambientes acima dessa temperatura ele se encontra na forma gasosa e. . O ácido cianídrico age ligandose aos citocromos.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  Caixa 7: Zyklon B Há de se ter cuidado com a Internet. em um volume relativamente pequeno. judeus como ele. Esse suporte sólido podem ser “pedrinhas” porosas. o gás era o HCN e vários suportes sólidos foram usados (discos de fibra de madeira. principalmente. Seu componente principal. foi empregado como pesticida. impedindo seu metabolismo. esse sim.  28 . o Zyklon B. pode-se ter uma grande quantidade de gás. cujo ponto de ebulição é de 25. então. mas também muita coisa distorcida. mesmo abaixo. entre outros).. e o outro depois. responsáveis pela respiração celular. as forças de Van der Waals.. Isso dificulta seu uso.  . de modo que servisse de alerta para a presença do HCN.

reabilitar o nazismo. insinuam ou tentam mesmo “provar” que não houve câmaras de gás.com. após seis anos de guerra. nem Haber foi seu inventor. Com sua derrota nesse outro conflito. Não se iluda! Os que buscam desacreditar do morticínio dos milhões de judeus nos campos de extermínio desejam.org/auschwitz/chemistry/. Tudo isso é de interesse tanto para uso bélico (na guerra) quanto para seu uso como pesticida.. Uma política deliberada de extermínio de milhões de judeus empreendida pelo Estado Alemão sob o domínio nazista é um FATO histórico. uma ideologia do ódio. mesmo após a derrota da Alemanha na Primeira Guerra. muito possivelmente. Alguns cultivam um antissemitismo difuso.  29 . os resultados das pesquisas realizadas nos seus laboratórios deram também base à produção do Zyklon B. Caixa 8: Por que Breslau hoje se chama Wroclaw e fica na Polônia? A grande consequência da subida de Hitler ao poder foi a Segunda Guerra Mundial.. . E fica difícil saber se a pesquisa visa a desenvolver uma arma química ou um pesticida.  . como uma espécie de protesto contra as políticas atuais do Estado de Israel. entrando no campo das más intenções. Cuidado! Não confunda alhos com bugalhos. inclusive. Outros.br/superarquivo/2005/conteudo_391737. pelo regime nazista. efeitos fisiológicos. posando de desconfiado dos números. Essas experiências incluem. Haber continuou suas experiências com gases. sentem-se tentados a ir nessa direção.shtml ou em http://www. por sua vez. Nesse último. a Alemanha perdeu sua parte mais à leste para a Polônia. Uma história acessível desse fato pode ser encontrada em http://super. ao contrário do que erroneamente se pode encontrar na Internet. A Polônia. muito mais. durante a Segunda Guerra Mundial. o autor (Richard Green) diz em suas conclusões que é muito mais fácil dizer uma mentira do que contestá-la. de uma forma ou de outra. infelizmente em inglês.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  E o que tem Haber a ver com isso? Como vimos. “cedeu” sua parte mais à leste para a antiga União Soviética. etc. Vamos dar um passo adiante. o Zyklon B não era bem um gás.abril. considerando-se progressistas. por exemplo. Cuidado! Às vezes até se torna atraente ir contra a corrente. Mas não foi ele o inventor. As provas são inúmeras. o morticínio de milhões de judeus e milhares de ciganos e outros. por um motivo ou por outro. onde estava Breslau. Na Internet você poderá se deparar com artigos que.holocausthistory. a pesquisa de suportes apropriados ou como os gases se liberam desses suportes. Haber certamente sabia disso e. Mas agora você já sabe que.

35(3):400-403. HOBSBAWN. FRIEDRICH. HOFFMAN. Roald. Int. Germany. Pierre. HAGER.306. The Present-Day Significance of Fritz Haber. Morris. 37. (bretislav. Ryan J. Indian Journal of History of Science. Pharmacol. 2004. Angew. Fritz Haber: Chemist.Sala de Leitura                              A História da Química contada por suas descobertas  Referências Bibliográficas ELIAS.  30 . 40. American Scientist.]: Olhares Quirais.2 (2002) 153-173. Fritz-Haber-Institut der Max-Planck-Gesellschaft Berlin.de). Thomas. WISNIAK. Rio de Janeiro: Paz e Terra. July 1947. (2008). Rio de Janeiro: J. 45: 1-3 (2002).  . Coping with Fritz Haber´s Somber Literary Shadow. p. West. Dietrich. Os alemães: a luta pelo poder e a evolução do habitus hábitos nos séculos XIX e XX. Eric. Heritage Press. 4599-4602. Nobel Laureate.friedrich@fhi-berlin. p. 1988. Reflections: Fritz Haber and the Ambiguity of Ethics . Fritz. Jew: A Biography. 1997. GORAN. A Era dos Impérios: 1875-1914. Grandeza e decadência de Fritz Haber.mpg. HUXTABLE. Fritz Haber (1868-1934). 19-25. Chem. . and the Scientific Discovery That Fed the World but Fueled the Rise of Hitler. Haver a conflicting Chemist. a Doomed Tycoon. The Alchemy of Air: A Jewish Genius. Bretislav. 2001. STOLTZENBERG. Proc. [Sl. German. LASZLO. Arkan. SIMAAN. Zahar . Soc. NORBET.

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