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El juego csmico

Exploraciones de la conciencia humana Autor: Stanislav Grof Resumen: Miguel T. Rodrguez Estados holotrpicos Los estados holotrpicos se caracterizan por una transformacin especfica de la conciencia acompaada de cambios perceptivos en todas las zonas sensoriales, con emociones intensas, a menudo inslitas, y con profundas alteraciones de los procesos de pensamiento. Tambin suelen hallarse asociadas con una variedad de intensas manifestaciones psicosomticas y de formas de comportamiento no convencionales. La conciencia se ve modificada cualitativamente de una forma profunda y fundamental, pero a diferencia de los estados de delirio, no se ve gravemente impedida. En los estados holotrpicos experimentamos la inclusin de otras dimensiones de existencia que pueden ser muy intensas e incluso abrumadoras. Sin embargo, al mismo tiempo, solemos permanecer plenamente orientados y no perder totalmente el contacto con la realidad cotidiana. Los cambios extraordinarios de percepcin sensorial representan un aspecto muy importante caracterstico de los estados holotrpicos. Con los ojos abiertos, es tpico ver profundos cambios en las formas y colores del entorno. Cuando cerramos los ojos podemos ser desbordados por imgenes procedentes de nuestra historia personal y del inconsciente colectivo. Todo esto acompaado de una amplia variedad de experiencias en las que participan todos sentidos. Las emociones asociadas con los estados holotrpicos cubren un amplio espectro que se extienden mucho ms all de los lmites de nuestra experiencia cotidiana abarcan desde sentimientos de xtasis, bienaventuranza celestial y paz que sobrepasa toda comprensin, a episodios de terror abismal, clera insuperable, profunda desesperacin, culpabilidad devoradora y otras formas del extremo sufrimiento emocional. La intensidad de estas experiencias de agona puede compararse con las descripciones de las torturas del infierno en algunas de las grandes religiones del mundo. Las sensaciones fsicas que acompaan a estos estados se hallan igualmente polarizadas. Dependiendo del contexto de la experiencia, pueden abarcar desde una sensacin de salud y bienestar extraordinarios, un funcionamiento fisiolgico ptimo y sensaciones sexuales orgisticas de enorme intensidad, a una extrema incomodidad, como dolores insoportables, opresin, nuseas o sentimientos de asfixia. Un aspecto particularmente interesante de los estados holotrpicos es el efecto que tienen sobre los procesos de pensamiento. El intelecto no se ve disminuido, pero funciona de una forma significativamente diferente a su funcionamiento cotidiano. Aunque podamos no ser capaces de confiar en estos estados con nuestro juicio para los asuntos prcticos ordinarios, podemos ser literalmente desbordados por una informacin nueva y digna de tener en cuenta sobre una gran variedad de temas. Podemos alcanzar profundas comprensiones psicolgicas en relacin con nuestra historia personal, la dinmica inconsciente, las dificultades emocionales y los problemas interpersonales. Tambin podemos tener la experiencia de relaciones extraordinarias relativas a diversos aspectos de la naturaleza y del cosmos, y que trascienden nuestra formacin educativa

intelectual. Las comprensiones penetrantes ms interesantes a las que se tiene acceso en los estados holotrpicos giran alrededor de temas filosficos, metafsicos y espirituales.

En los estados holotrpicos podemos revivir con un extraordinario detalle todas las etapas de nuestro nacimiento biolgico, recuerdos de la existencia prenatal e incluso un registro celular de nuestra concepcin. Las experiencias tras personales pueden hacer surgir episodios de las vidas de nuestros antepasados inmediatos o remotos. Tambin pueden hacernos acceder a episodios que parecen ser recuerdos de previas encarnaciones o incluso vestigios de las vidas de nuestros antepasados animales. Puede que tengamos una identificacin plenamente consciente con otras personas, grupos de personas, animales, plantas e incluso objetos y procesos inorgnicos. Durante dichas experiencias podemos obtener una informacin totalmente nueva y precisa sobre diversos aspectos del universo, incluidos datos que probablemente no hubiramos podido adquirir a lo largo de nuestra vida actual a travs de canales ordinarios. Cuando hemos vivido con suficiente profundidad de la experiencia de estas dimensiones que estn escondidas a nuestra percepcin cotidiana, es bastante comn que experimentemos profundos cambios en nuestra compresin de la existencia de la naturaleza de la realidad desde el punto de vista metafsico la comprensin profunda ms fundamental que tenemos es el darnos cuenta de que el universo no es un sistema autnomo que ha evolucionado como resultado de una relacin mecnica de las partculas materiales. Descubrimos que es imposible tomar en serio el postulado bsico de la ciencia materialista que afirma que la historia del universo simplemente la historia de la evolucin de la materia. Y esto, porque hemos tenido la experiencia directa de las dimensiones divinas, sagradas o numinosas de la existencia de una forma muy honda y convincente. Los estados holotrpicos de conciencia tambin pueden proporcionar profundas comprensiones internas de la visin del mundo de las culturas que creen que el cosmos est habitado por seres mitolgicos y que est gobernada por diversos dioses bienaventurados o colricos. En estos estados podemos tener acceso directo y vivencial al mundo de los dioses, demonios, hroes legendarios, entes supra humanos y guas desencadenados. Podemos visitar el reino de las realidades mitolgicas, de paisajes fantsticos y de moradas del ms all. Las imgenes de estas experiencias pueden proceder del inconsciente colectivo y pueden mostrar figuras y temas mitolgicos de cualquier cultura de toda la historia de la humanidad. Profundas experiencias personales de este mbito nos ayudan a darnos cuenta de que las imgenes del cosmos que se encuentran en todas las sociedades preindustriales no se basan en la supersticin con el pensamiento mgico primitivo, sino en experiencias directas de realidades alternativas.

Los estados holotrpicos de conciencia y la imagen de la realidad Todas las culturas preindustrial estuvieron en alta estima Los estados holotrpicos de conciencia y emplearon mucho tiempo y energa intentando desarrollar formas efectivas y seguras de inducirlos. Posean un profundo conocimiento de sus estados, los cultivaban sistemticamente y los utilizaban como uno de los instrumentos principales de sus ritos y de su vida espiritual. Las visiones del mundo que tenan estas culturas no slo reflejaban las experiencias y observaciones de los estados ordinarios de conciencia, sino tambin las procedentes de los estados visionarios. La investigacin actual sobre la conciencia y la psicologa transpersonal ha mostrado que muchas de estas experiencias son autnticos descubrimientos de dimensiones de la realidad normalmente ocultas y que no pueden desdearse como distorsiones patolgicas.

En los estados visionarios, las experiencias de otras realidades o de nuevas perspectivas de nuestra realidad cotidiana son tan convincentes y categricas que las personas que los han vivido no pueden evitar incorporarlas a su visin del mundo. As pues, es el contacto vivencial y sistemtico con los estados no ordinarios de conciencia por un lado, y la ausencia de ellos por el otro, lo que hace que las sociedades tecnolgicas y las culturas preindustriales se hallen ideolgicamente tan distantes. Todava no he encontrado una sola persona que haya tenido una profunda experiencia en los mbitos trascendentales y que contine suscribiendo la visin del mundo de la ciencia materialista occidental, asegura Grof. Esta evolucin es totalmente independiente del nivel de inteligencia, el tipo y el nivel de educacin y de las credenciales profesionales de la persona implicada.

Los estados holotrpicos de conciencia y la historia humana Todas las culturas de la historia humana, excepto la civilizacin industrial occidental, han tenido en gran estima los estados holotrpicos de conciencia. Los inducan siempre que queran conectarse con sus dioses o con otras dimensiones de la realidad, as como con las fuerzas de la naturaleza. Tambin los utilizaban para diagnosticar y curar, cultivar la percepcin extrasensorial y obtener inspiracin artstica. Empleaban mucho tiempo y energa intentando desarrollar formas seguras y eficientes de inducirlos. La prctica de estados holotrpicos se remonta al alba de la humanidad y constituye el rasgo caracterstico ms importante del chamanismo, que es la religin y el arte de sanar ms antigua del mundo. Los estados holotrpicos estn ntimamente conectados con el chamn mismo de muchas formas que son fundamentales. La carrera de muchos chamanes empieza con episodios espontneos de estados visionarios, o crisis psicoespirituales que los antroplogos, con un tpico prejuicio occidental, etiquetan como enfermedad chamnica. Otros son iniciadas a la profesin chamnica por chamanes practicantes, mediante experiencias similares inducidas por poderosas tcnicas que alteran la mente, particularmente toque de tambor, la produccin de sonidos rtmicos, el canto, la danza o las plantas psicodlicas. Lo chamanes expertos son capaces de entrar a voluntad y de una forma controlada en estados holotrpicos. Los utilizan para sanar, obtener percepciones extrasensoriales, Explorar dimensiones alternativas de la realidad y para otros fines. Tambin puede inducirlos en otros miembros de sus tribus y guiarles adecuadamente. El chamanismo es muy antiguo; probablemente tiene como mnimo 30,000 o 40,000 aos de antigedad; sus races ms profundas se remontan al perodo paleoltico. El chamn mismo no slo es antiguo, sino que tambin es universal; puede encontrarse en Amrica del Norte y del Sur, en Europa, frica, Asia, Australia, Micronesia y Polinesia. El hecho de que tan diferentes culturas a lo largo del historia humana hayan encontrado tcnicas Chamnicas tiles y relevantes sugiere que los estados holotrpicos implican lo que los antroplogos llaman la mente primaria, un aspecto bsico y primordial de la psique humana que trasciende la raza, el sexo, la cultura y el tiempo histrico. Las tcnicas chamnicas y los procedimientos han sobrevivido hasta el da de hoy en culturas que han escapado a la profunda influencia de la civilizacin industrial occidental. El ritual y la vida espiritual de la mayora de las sociedades nativas son prcticamente sinnimo de induccin de estados holotrpicos de conciencia en el contexto de rituales de salvacin y otras

ceremonias sagradas celebradas con diversos propsitos y en distintas ocasiones. Especial importancia son los llamados ritos de paso, que fueron descritos y definidos por primera vez por el antroplogo holands Arnold van Gennep (1960). Los ritos de paso son poderosos rituales que se han realizado en diversas culturas pre industriales en el momento en que se efectan transiciones importantes biolgicas y sociales, como la circuncisin, la pubertad, el matrimonio, el nacimiento de un hijo, la menopausia y la muerte. Lo mismo que otros actos chamnicos, los ritos de paso se sirven de poderosas tecnologas de la alteracin de la mente. Los indiciados tienen profundas experiencias holotrpicas que giran alrededor de la muerte y del renacimiento psicoespiritual. Esto se interpreta como morir al viejo rol y renacer a uno nuevo. As, por ejemplo, en una de las ceremonias ms importantes de este tipo es el rito de la pubertad, la muerte y el renacimiento psicolgico de los adolescentes, como la muerte de la nia y nio y el nacimiento de la mujer y el hombre adultos. Una de las funciones importantes de esta clase de rituales consiste tambin en facilitar un acceso existencial al dominio trascendente, vlida la cosmologa y la mitologa del grupo y establecer o mantener la conexin de las personas con otras realidades.

Los estados holotrpicos en historia de la psiquiatra Los estados holotrpicos de conciencia desempearon un papel muy importante en el desarrollo de la psicologa profunda y de la psicoterapia. La mayora de los libros que describen la primera fase de la historia este movimiento remontan sus inicios al mdico y mstico austriaco Franz Antn Mesmer. Aunque el mismo atribuy los cambios de conciencia experimentado por sus pacientes al magnetismo animal, sus famosos experimentos de Pars fueron los pioneros del extenso trabajo psicolgico con la hipnosis clnica. Las escenas hipnticas de Jean-Martin Charcot con pacientes histricos. La investigacin sobre la hipnosis llevada a cabo por Nancy, Hippolyte Berheim y Liebault desempearon un importante papel en el desarrollo profesional de Sigmund Freud. Los estados holotrpicos de conciencia tuvieron un papel fundamental en la historia del psicoanlisis en un momento posterior, las primeras hiptesis analticas de Freud estuvieron inspiradas por su trabajo con una paciente histrica a la que trat conjuntamente con su amigo Breuer. Esta paciente, a la que Freud se refiere como la seorita Anna O., experimento de forma espontnea estados holotrpicos en los que regresaba psicolgicamente una y otra vez a su infancia. La oportunidad de ser testigo de recuerdos traumticos revividos en esos estados y los efectos teraputicos de este proceso ejercieron una profunda influencia del pensamiento de Freud. Por diversas razones, Freud cambi despus sus estrategias de forma radical. Abandon el uso de la hipnosis y desplaz su centro de atencin de la experiencia directa a la libre asociacin, de los traumas generales a las fantasas atpicas y a la vivencia consciente de antiguos episodios, junto con las reacciones emocionales ante el material surgido del inconsciente, a la dinmica de la transparencia. Considerndolos retrospectivamente, estos cambios fueron desafortunados, ya que limitaron la psicoterapia occidental y le condujeron en una direccin equivocada durante los siguientes 50 aos (Ross 1989). Como consecuencia de su evolucin, la psicoterapia de la primera mitad de este siglo fue prcticamente sinnimo de hablar: entrevistas cara a cara, asociaciones libres en el divn y descondicionamiento conductista. Cuando el psicoanlisis y otras formas de psicoterapia verbal cobraron impulso y reputacin, el estatus del acceso vivencial y directo al inconsciente cambi espectacularmente. Los estados holotrpicos, que se haban considerado hasta entonces como algo potencialmente teraputico y

capaz de proporcionar informacin vlida sobre la psique humana, llegaron a ser considerados como sntomas patolgicos. Desde esa poca, la prctica predominante en el tratamiento de esos estados, cuando se producen espontneamente, ha sido suprimirlos con todos los medios disponibles. Se han necesitado muchos aos antes de que los profesionales empezarn a redescubrir el valor de los estados holotrpicos y de la experiencia emocional directa. Actualmente, adems de la terapia psicodlica pueden mencionarse algunas otras tcnicas para alcanzar estalos holotrpicos de conciencia como: algunas de las tcnicas neoreichianas, la terapia primal, el renacimiento y el trabajo con la respiracin holotrpica. Una forma muy efectiva de inducir estados holotrpicos es el aislamiento o privacin sensorial, que implica una reduccin significativa de los principales estmulos sensoriales. Su forma extrema consiste en la inmersin total en un gran tanque completamente oscuro y acsticamente aislado con una mscara impermeable especialmente diseada con un tubo para respirar. Igualmente, la privacin del sueo e incluso del soar puede modificar profundamente la conciencia. La privacin del sueo sin impedirle dormir a la persona sometida al experimento puede lograrse despertndolo cada vez que sus movimientos rpidos de ojos (REM) indican que est soando. Existen tambin aparatos de laboratorio que ensea a tener sueos lcidos.

En contacto con la divinidad En la prctica espiritual y sistemtica con estados holotrpicos de conciencia, podemos trascender repetidamente los lmites ordinarios del ego corporal identificarnos con otras personas, animales, plantas o aspectos inorgnicos de la naturaleza y tambin con diversos seres arquetpicos. En este proceso descubrimos que cualquier lmite del universo material y de otras realidades es en ltima instancia arbitrario y relativo. Liberndonos de las limitaciones de la mente racional y del cors del sentido comn y de la lgica cotidiana, podemos romper muchas barreras que nos separan, expandir nuestra conciencia en dimensiones inimaginables y experimentar posteriormente la unin y la identidad con la fuente trascendente de todo ser. Cuando se alcanza la identificacin existencial con la conciencia absoluta, el ser humano se percata de que su propio ser est esencialmente en armona con toda la red csmica, con toda la existencia. El reconocimiento de su propia naturaleza divina, de su propia identidad con la fuente csmica, es el descubrimiento ms importante que puede hacer durante un proceso de profunda autoexploracin. La afirmacin que podemos encontrar en las escrituras hindes, las Upanishads: Tat tvam asi, ejemplifica el enunciado antes expuesto por Grof, ya que su produccin literal es t eres Eso, refirindose al ser como proveniente de una naturaleza divina, lo que tambin se puede interpretar como t eres Dios. Tal como podemos encontrarlo en las interpretaciones de las antiguas filosofas hinds y muchas otras filosofas de culturas pre industriales la verdadera naturaleza del ser humano es la energa creadora csmica (Atman-Brahman). La identificacin que tenemos con el ego encapsulado en la piel, la conciencia individual encarnada o nombre y forma (namarupa) se presenta como una ilusin frente a la afirmacin anterior. De acuerdo con Grof la relacin de que el humano y lo divino tienen la misma identidad es el secreto esencial del ncleo de todas las grandes tradiciones espirituales, aunque pueda expresarse en alguna medida de formas diferentes. Algunos ejemplos que podemos encontrar de diversas culturas son afirmaciones como: Dios mora en tu interior en forma de ti. En las escrituras

budistas podemos leer: mira dentro, t eres Buda. En la tradicin confuciana se nos dice que cielo, tierra y seres humanos son un solo cuerpo. Jesucristo dijo: el padre y yo somos uno. Segn el profeta Mahoma, quien se conoce asimismo conocer su seor. Al-Hallaj fue juzgado a muerte por afirmar yo soy Dios, la verdad absoluta, la realidad verdadera.

La creacin divina En base al anlisis de las experiencias holotrpicos propias y las de sus pacientes, as como de antiguos textos de culturas preindustriales, Grof afirma que la razn para la creacin fue que Dios deseaba contemplar a Dios. Otra referencia similar a esta explicacin de la creacin la podemos encontrar en antiguos textos hindes, en donde se refieren con el nombre de lila (el juego divino), a la existencia y el universo. Segn estos textos la creacin es una obra csmica infinitamente compleja que Dios, Brahman, crea partir de s mismo y dentro de s. En los estados holotrpicos ms personales tenemos el potencial de vivirnos como algo que forma parte de la creacin, lo mismo que el mismo principio creador. Esto tambin es as para las dems personas que pueden vivirse como cualquier cosa que como cualquier persona, incluidos nosotros mismos. En este sentido, todo ser humano no slo es una pequea parte constitutiva del universo, sino tambin el campo entero de la creacin. En interconexin similar parece existir en el reino animal y botnico, incluso en el mundo en orgnico. Las observaciones relativas a la evolucin de las especies y las paradojas de la fsica cuntica apuntan sin duda en esta direccin. En otro nivel de realidad tomamos la decisin encarnarnos porque estbamos atrados por las experiencias que proporciona la existencia material.

Involucin y evolucin. Sri Aurobindo (1965) afirmaba que Brahman se manifiesta como el mundo de la materia en un proceso que l llam involucin y despus, progresivamente, inicia un desarrollo de su poder latente a lo largo de la evolucin. La involucin es el proceso de autolimitacin y densificacin crecientes por el que la conciencia-fuerza universal se vela a s misma por etapas y crear planos de existencia. En sus lmites extremos, adopta la apariencia del mundo material inconsciente. En cada plano estn implicados todos los poderes de conciencia que pertenecen a los planos superiores, de forma que todo el potencial de la conciencia-fuerza universal y original est implcita y oculta incluso en el inconsciente. La evolucin es el proceso opuesto, por el que la conciencia fuerza emerge de nuevo de la aparente inconsciencia csmica y manifiesta sus poderes ocultos. Sin embargo, es importante recalcar que para Aurobindo la evolucin no es un reverso exacto de la involucin. No es un proceso gradual de su utilizacin y rarefaccin plana por la que conducira ms adelante a la reabsorcin de toda la creacin en el uno no manifestado. Se trata ms bien de una emergencia gradual de poderes superiores de conciencia en el universo material, que conduce a una manifestacin cada vez mayor de la conciencia-fuerza divina dentro de su creacin. Wilber explor y describi las consecuencias concretas de la propuesta bsica de la filosofa perenne, que afirma que nuestra verdadera naturaleza es divina. Esta esencia de nuestra

existencia ha sido llamada con diferentes nombres: Dios, Cristo, Keter, Al, el Buda, el Tao, y otros muchos. Aunque el proceso de creacin nos separa y nos aliena de nuestra fuente csmica, nuestra identidad divina, la conciencia de esta conexin nunca se pierde por completo. La fuerza motivadora ms profunda de la psique humana en todos los niveles de nuestro desarrollo es el ansia de retornar a la experiencia de nuestra divinidad. Sin embargo las condiciones imitadoras de la existencia encarnada no permiten la experiencia de una plena liberacin espiritual en Dios y como Dios. La nica forma en que podemos alcanzar nuestro pleno potencial como seres divinos es a travs de la experiencia interna. Esto exige la muerte y la trascendencia de nuestro yo separado, morir a nuestra identidad como ego encapsulado en una piel. Por nuestro miedo a la aniquilacin y por aferrarnos al ego, hemos establecido sustitutos de la divinidad. stos cambian a medida que avanzamos en la vida y son siempre diferentes y concretos para una etapa determinada. El poeta mstico Rumi lo dej muy claro: el Santo sabe que todas las esperanzas, deseos, amores y apegos que las personas tienen por diferentes cosas -padres, madres, amigos, cielos, la tierra, palacios, ciencias, obras, comidas, bebidas- son un anhelo de Dios y que todas ellas son nicamente velos. Cuando los seres humanos dejen este mundo iran al rey sin estos verlos, sabrn que eran velos y capas, que los objetos de su deseo era en realidad esa nica cosa (Hines 1996)

Los seres y mbitos arquetpicos Stanislav Grof sugiere con base en el estudio de los estados holotrpicos de conciencia que la mente universal crea realidades virtuales a travs de una combinacin compleja de divisiones mltiples, disociaciones csmicas y olvido. La conciencia absoluta se proyecta en innumerables seres individuales que se viven a s mismos como separados entre s y tambin alienados de su origen. En una interaccin dinmica constante y recproca, generan mundos de experiencia inmensamente ricos. La esfera material en la que vivimos y que nos es ntimamente familiar parece ser slo uno de sus mundos. Resulta de especial inters para Grof y para muchos otros un mbito que se halla entre nuestra realidad cotidiana y la conciencia absoluta indiferenciada. Es un mbito mitolgico que ha sido extensamente estudiado y escrito por C. G. Jung y sus seguidores. A diferencia de la realidad material esta no es accesible a la percepcin sensorial ordinaria y slo puede experimentarse directamente en estados holotrpicos de conciencia. Jung se refiri a l como el dominio arquetpico del inconsciente colectivo. Los seres que habitan aqu, tal como lo expresa Grof, parecen estar dotados de una energa extraordinaria y poseen un aura que tiene un carcter sagrado o numinoso, razn por la cual, habitualmente se perciben y describen como dioses. Los acontecimientos que se producen en esta esfera mtica se desarrollan en un espacio y tiempo que no son idnticos a la experiencia que tenemos de estas dimensiones en el nivel material. Las secuencias arquetpicas carecen de identidad geogrfica e histrica caractersticas de los sucesos de la realidad material. A diferencia de los acontecimientos de nuestro mundo, a los que se puede asignar coordenadas concretas espaciales y temporales, las secuencias mticas no pueden situarse en un entramado coherente de espacio o tiempo. Sin embargo, la ausencia de coordenadas fijas espaciales o temporales no hace que el mundo arquetpico sea ontolgicamente menos real. Los encuentros con seres mitolgicos y las visitas a paisajes mticos, tal como se viven en los estados holotrpicos pueden ser en muchos aspectos acontecimientos reales como los de nuestra vida cotidiana o incluso ms. El dominio arquetpico no es un producto de la fantasa y la imaginacin humana. Posee una existencia independiente por s misma y un alto grado de autonoma. Al

mismo tiempo, su dinmica parece estar ntimamente conectada con la realidad material y la vida humana. Los arquetipos pertenecen claramente un orden superior respecto a los acontecimientos del mundo material y rigen, forman e informan lo que sucede en nuestra realidad cotidiana. Las comprensiones profundas procedentes de los estados holotrpicos de conciencia concernientes a estas conexiones son similares a las ideas que se han expresado en diversos libros escritos por los autores inspirados de la psicologa jungiana. Estos autores han demostrado que nuestra personalidad, nuestro comportamiento y nuestro destino pueden entenderse aplicando los principios divinos arquetpicos que operan en nuestra conciencia a travs de ella (Bolden 1964, 1989), y tambin que en nuestros dramas humanos cotidianos damos vida diversos temas mitolgicos (Campbell 1972). No hay duda alguna de que los traumas y las frustraciones de la niez y de la primera infancia constituyen una fuente importante de agresin. Sin embargo, esta conexin apenas araa la superficie del problema. Ms pronto o ms tarde, el trabajo sistemtico interno revela otras races significativas de la violencia humana en el trauma de nacimiento biolgico. El emerger a la vida, el dolor y la asfixia que se experimenta durante muchas horas durante nuestro nacimiento, genera grandes niveles de ansiedad y agresin asesina que permanecen almacenadas en nuestra psique y nuestro cuerpo. Este depsito de desconfianza y hostilidad fundamental hacia el mundo constituye un aspecto significativo el lado oscuro de la personalidad humana y Jung lo llam la sombra. Un ejemplo de lo anterior son los dirigentes militares y polticos de todos los tiempos, que cuando se refieren a una situacin crtica o declaran una guerra, suelen utilizar trminos que describen diversos aspectos de la angustia perinatal acusan al enemigo de golpearnos y estrangularnos, exprimir el ltimo aliento de nuestros pulmones, confinarnos y no darnos suficiente espacio para vivir. Igualmente frecuente son las alusiones a arenas movedizas, cuevas oscuras, tneles y laberintos confusos, peligrosos abismos a los que podemos ser empujados, junto con la amenaza de ahogarnos o de ser tragados. Igualmente, las promesas de victoria de los dirigentes tienden a adoptar la forma de imgenes perinatales. Prometen rescatarlos de la oscuridad del laberinto traicionero y llevarnos a la luz que hay al otro lado del tnel. Juran que cuando el opresor haya sido vencido, todo el mundo respirar libremente. La estrategia principal para reducir el impacto de las fuerzas arquetpicas potencialmente destructivas en nuestro mundo encontrara canales seguros de expresin en los estados holotrpicos de conciencia. Ello incluye programas de prctica espiritual sistemtica de diferentes orientaciones, diversas formas vivenciales de psicoterapia, como medios de tener acceso a experiencias perinatales y transpersonales, y centros que ofrecen sesiones psicodlicas supervisadas. De gran importancia sera tambin un retorno a las actividades rituales reconocidas y comparables a las que existen en todas las culturas antiguas y aborgenes. Las versiones modernas de los ritos de paso facilitaran el vivir conscientemente e integrar diversas energas problemticas destructivas y autodestructivas que, en caso contrario, tienen un efecto perturbador en la sociedad. Otras alternativas interesantes seran las formas dinmicas del arte nuevo y formas de ocio que utilizan la tecnologa de la realidad. Segn Jung, no deberamos orientarnos en la vida basndonos slo los aspectos externos de las situaciones que estamos afrontando. Nuestra toma de decisiones debera basarse en la sntesis creativa de nuestro conocimiento pragmtico del mundo material y la profunda sabidura extrada del inconsciente colectivo durante una introspeccin sistemtica. Esta sugerencia del gran

psiquiatra suizo concuerda en general con las conclusiones a las que han llegado en sus exploraciones holotrpicos muchas personas con las que he trabajado durante aos, menciona Grof.

La transformacin individual y el futuro planetario Los problemas que tenemos por delante comunidad no son de naturaleza econmica-tecnolgica. Los orgenes ms profundos de la crisis global actual radica en el naturaleza de la personalidad humana y reflejan el nivel evolucin de la conciencia de nuestra especie. A causa de las fuerzas salvajes que se hallan dentro de la psique humana, una cantidad inimaginable de recursos est siendo despilfarrada en la absurda carrera armamentstica, en las luchas de poder, en la persecucin del crecimiento ilimitado. Estos elementos de naturaleza humana tambin impiden una distribucin ms adecuada de la riqueza entre las personas y las naciones, as como que se reorienten las preocupaciones puramente econmicas y polticas hacia las prioridades ecolgicas, que son esenciales para la supervivencia de la vida en este planeta. Las negociaciones diplomticas, las medidas administrativas y legales, las sanciones econmicas y sociales, las intervenciones militares y otros esfuerzos similares han tenido hasta ahora muy poco xito. De hecho a menudo han producido ms problemas de los que se han resuelto. Cada vez ms obvio porque no podan menos que fracasar. Es imposible aliviar esta crisis aplicando estrategias enraizadas en la misma ideologa que la origin. En ltima instancia, la actual crisis global es de naturaleza psicoespiritual. Por ello, es difcil imaginar que pueda resolverse sin una transformacin radical interna de la humanidad y su ascenso un nivel superior de madurez emocional y de conciencia espiritual.

La experiencia espiritual Parece haber un acuerdo general en los textos msticos en que el remedio al malestar existencial que acosa a la humanidad radiquen volverse hacia adentro, buscar las respuestas en nuestra propia psique y atravesar una profunda transformacin psicoespiritual. Las observaciones procedentes del estudio de estados holotrpicos confirman el principio esencial de la filosofa perenne de que la calidad de nuestra vida depende en ltima instancia de lo que se llama inteligencia espiritual. Es la capacidad de vivir nuestra vida de forma que refleje una profunda comprensin filosfica y metafsica de la realidad y de nosotros mismos. La cualidad de nuestra vida y nuestra capacidad para enfrentarnos a los desafos de nuestra existencia segn la tradicin budista, dependen fundamentalmente del grado en el que seamos capaces de eliminar o transformar las tres fuerzas o tres venenos que gobiernan el mundo de los seres vivos, las cuales son la ignorancia, la clera y la agresin, y el deseo y la lujuria que conducen al apego. En las sociedades industriales existe la oportunidad de tener experiencias trascendentes; sus muchas y variadas formas abarcan desde los rituales germnicos, los ritos de paso y las ceremonias esa nacin, a los antiguos misterios de muerte y renacimiento, las escuelas msticas y las prcticas de meditacin de las grandes religiones del mundo. En las ltimas dcadas, el mundo occidental ha sido testigo de un revivir significativo de algunas de las antiguas prcticas espirituales. Adems, representantes de la moderna psicologa profunda han desarrollado

enfoques nuevos y eficientes para facilitar la apertura espiritual. Estas herramientas estn a disposicin de todos aquellos que se hallen interesados en la transformacin psicoespiritual y en la evolucin de la conciencia.

Variedades de experiencias unitivas Aunque los procesos unitivos pueden observarse en todas las esferas de la existencia son particularmente ricos y complejos en los seres humanos. En ellos tambin pueden estudiarse ms directa y sistemticamente en forma de experiencias personales. Por desgracia, la psiquiatra occidental no establece ninguna diferencia entre misticismo y psicosis, y tiende a tratar cualquier tipo de experiencia mstica como la manifestacin de un trastorno mental. Durante mi vida profesional encontrado muchas personas a las que se ha etiquetado como pacientes patolgicos, se les ha prescrito tranquilizantes e incluso una terapia de choque, porque haban experimentado la unidad con otras personas, la naturaleza, el cosmos y Dios, comenta Grof. Abram Maslow (1964), entrevist a centenares de personas que haban vivido estado unitivos espontneos, o experiencias cumbre, tal como en las llamo. l fue capaz de demostrar que las experiencias msticas no son sntomas de una patologa ni pertenecen a los manuales de psiquiatra. A menudo se producen en personas que no tienen problemas emocionales graves y que, si no fuera por dichas experiencias, seran considerados normales segn los criterios psicolgicos corrientes. Adems, si estas experiencias se producen en un entorno comprensivo y son bien integradas, pueden tener consecuencias benficas como un mejor funcionamiento, una mayor creatividad o la autorrealizacin. Los desencadenantes ms frecuentes de las experiencias unitivas son creaciones naturales humanas de una extraordinaria belleza esttica. Para algunas personas pueden ser de orden natural, la inmensidad del cielo plagado de estrellas; para otros la majestad de las grandes cadenas montaosas o la sobrecogedora calma de los desiertos. Aunque las experiencias unitivas suceden con ms probabilidad en situaciones que tienen una carga emocional positiva tambin pueden producirse en circunstancias muy desfavorables, amenazadoras y crticas para la persona. En estos casos, la conciencia del ego se agita y sobrepasa, pero no se disuelve ni trasciende. Esto sucede en momentos de estrs crnico o muy agudo, en momentos de intenso sufrimiento emocional y fsico o cuando la integridad o la supervivencia del cuerpo se ven seriamente amenazadas. Las personas profundamente deprimidas porque estn atravesando una gran crisis vital, y se hallan al borde del suicidio, pueden experimentar repentinamente una profunda apertura espiritual y trascender su sufrimiento. Muchas otras personas descubren los espacios mticos durante experiencias cercanas a la muerte, cuando sufren accidentes, heridas, enfermedades u operaciones peligrosas. La muerte, un acontecimiento que acaba con nuestra existencia individual como seres encarnados constituye un punto de conexin lgico con el mbito transpersonal. Los acontecimientos que conducen a la muerte relacionados con ella y los que la siguen en el tiempo son frecuentemente una fuente de apertura espiritual. El sufrimiento de una enfermedad terminal o estar en contacto estrecho con personas moribundas, sobre todo familiares o amigos ntimos, puede activar las propias actitudes sobre la muerte y permanencia, y tienen importancia fundamental en el despertar mstico. En la formacin de los monjes del budismo tibetano vajrayana se les exige pasar

mucho tiempo con los moribundos. Algunas tradiciones tntricas Hindes practiquen meditaciones en cementerios, lugares de cremacin cerca de cadveres. Al aceptar la impermanencia y nuestra propia mortalidad en un profundo nivel vivencial, tambin descubrimos la parte nosotros que es trascendente e inmortal. Es esencial para el futuro de la humanidad que rompamos con la negacin a la muerte, nos reconciliamos con el problema de nuestra impermanencia y mortalidad. Existen mtodos antiguos y modernos de introspeccin profunda que puede ayudarnos afrontar el miedo a la muerte, traerlo plenamente a la conciencia y superarlo. Morir antes de morir en las experiencias holotrpicas puede abrirnos los canales a la dimensin trascendente de la existencia e iniciar un viaje que puede ms adelante conducir al descubrimiento de nuestra verdadera identidad. En este proceso podemos tener la experiencia de una curacin emocional y psicosomtica, y nuestra vida se vuelve ms satisfactoria y autntica. Esta profunda transformacin psicoespiritual puede elevar nuestra conciencia un nivel totalmente diferente y hacer que nuestra vida sea menos complicada y ms gratificante.

Lo inmanente y lo trascendente divino (un cambio en la concepcin) Las experiencias holotrpicas conllevan una profunda comprensin muy convincente de que todos los lmites del mundo material son ilusorios y de que el universo entero tal como lo conocemos, tanto en su aspecto espacial y temporal, es un tejido unificado de acontecimientos producidos en la conciencia. En estas experiencias se vuelve evidente que el cosmos no es una realidad material ordinaria, sino una creacin de la energa csmica inteligente o de la mente universal. stas experiencias desvelan as lo divino inmanente, o Dios manifestado en y como el mundo fenomnico. Tambin desvelan que cada uno de nosotros estamos esencialmente en armona con todo el tejido de la creacin y con todas sus partes. Mientras que estas experiencias personales cambian espectacularmente nuestra comprensin de la naturaleza y de la realidad material ordinaria, existen otras que revelan dimensiones de la existencia que de ordinario estn completamente ocultas a nuestra percepcin. Esta categora incluye entes desencarnados, dioses y demonios diversos, reinos mitolgicos, seres suprahumanos y el mismo principio creador divino. Por contraste con lo inmanente divino, podemos hablar en este caso de lo trascendente divino, puesto que los reinos y seres que encontramos en estas circunstancias no forman parte de nuestra realidad cotidiana; pertenecen a un mbito y orden de la existencia diferentes. Las experiencias de este tipo demuestran que las creaciones csmicas no se hallan limitadas a nuestro mundo material, sino que se manifiestan en muchos niveles y muchas dimensiones. Igualmente, la posibilidad de tener experiencias unitivas no se halla confinado al mundo material, sino que se extiende a otros mbitos. As pues, no slo podemos ver y encontrar a los habitantes de las regiones arquetpicas, sino que tambin podemos fundirnos realmente con ellos y convertirnos en ellos. Y en los lmites extremos de nuestra autoexploracin vivencial, podemos descubrir el mismo principio creador y reconocernos nuestra identidad fundamental con l. Las experiencias holotrpicas en lugar de ser distorsiones de la percepcin correcta del mundo material causadas por los procesos patolgicos del cerebro, brindan comprensiones profundas de

la verdadera naturaleza de la realidad. Revela la existencia de fenmenos que representan estados intermedios en el proceso de la creacin entre la conciencia indiferenciada y la mente universal, por una parte, y la experiencia especficamente humana del mundo material, por otra.

Las formas de vacuidad y la vacuidad de las formas. Durante las primeras dcadas del siglo XX, los fsicos llevaron a cabo una investigacin sistemtica explorando la composicin de la materia hasta llegar al nivel subatmico. A lo largo de este proceso descubrieron que lo que ellos haban considerado previamente como materia slida resultaba estar cada vez ms vaca. Posteriormente desapareci completamente de la escena cualquier cosa que incluso pudiera parecer remotamente materia slida y fue sustituida por ecuaciones abstractas de probabilidad. Lo que los budistas descubrieron vivencialmente y los fsicos modernos de forma experimental concuerda esencialmente con las especulaciones metafsicas de Alfred North (1967), uno a los mayores filsofos del siglo XX, quien llama a la creencia de la existencia duradera de los objetos materiales separados la falacia de lo concreto momentneamente perdido. Segn l, el universo se compone de numerosos impulsos discontinuos de actividad existencial . El elemento bsico del que est hecho el universo no es una sustancia duradera, sino momentos de experiencia, llamados en su terminologa ocasiones reales. Este trmino se aplica a los fenmenos en todos los niveles de realidad, desde las partculas subatmicas a las almas humanas. La identidad separada de los protagonistas del drama csmico (la realidad), incluido nuestro propio drama, es una ilusin, y la materia de la que el universo parece estar hecha est esencialmente vaca. El mundo en que vivimos no existe realmente una forma apercibimos. Las escrituras espirituales de oriente comparan nuestra experiencia ordinaria del mundo a un sueo del que podemos despertar. El universo es un sueo tejido de sueos: slo el Yo est despierto, Frtjof Shuon lo expresaba as.

Una perspectiva transcultural de la reencarnacin Segn la ciencia materialista occidental, nuestra vida se halla limitada al perodo comprendido entre nuestra concepcin y nuestra muerte biolgica. Este postulado es una consecuencia lgica de la conviccin de que somos esencialmente nuestros cuerpos. Puesto que el cuerpo parece y se descomponen el momento de la muerte biolgica, parece obvio que en este punto deja de existir. Este punto de vista se halla en conflicto con las creencias de todas las grandes religiones y sistemas espirituales de las culturas antiguas y preindustriales, que han considerado siempre la muerte como un trnsito importante, en lugar de verla como el final de cualquier forma de existencia. La mayora de los cientficos occidentales menosprecian, o incluso ridiculizan, la creencia de que nuestra existencia puede continuar ms all de la muerte. Atribuyen esta idea a la falta de cultura, a pura supersticin o un deseo primitivo de las personas que son incapaces de afrontar y aceptar la cruda realidad de su impermanencia y de la muerte. Sin embargo, un examen ms detallado revela que la razn real de esta diferencia de pensamiento, Es la tendencia de los cientficos occidentales a adherirse, a su sistema de creencias y a ignorar, censurar o distorsionar todas las observaciones que entren en conflicto con el. Ms concretamente, esta actitud refleja la resistencia de los psiclogos y psiquiatras occidentales a prestar atencin a las experiencias y observaciones procedentes de los estados holotrpicos de conciencia.

Lo sagrado y lo profano Todos los grupos humanos de la era preindustrial coincidan en que el mundo material que percibimos y en que el funcionamiento nuestra vida cotidiana no constituye la nica realidad. Su visin del mundo, aunque diferente en los detalles, en lo esencial describa el cosmos como un sistema complejo de niveles de existencia jerrquicamente dispuestos, en el que el mundo de la materia constituye el ltimo eslabn. En estas cosmologas pre industriales, los dominios superiores de existencia albergaban deidades, demonios, entidades desencadenadas, espritus ancestrales y animales de poder. Las culturas antiguas y preindustriales posean un rico ritual y una vida espiritual que giraba alrededor de la posibilidad de lograr contacto directo con estas dimensiones de la realidad, que habitualmente estn ocultas, y recibir de ellas informacin relevante, ayuda o incluso su intervencin en el curso de los acontecimientos materiales. Los tericos de diversas disciplinas cientficas han formulado una imagen de la realidad conforme a la cual la historia del universo es la historia del desarrollo de la materia. La vida, la conciencia y de inteligencia se contemplan como epifenmeno de este desarrollo ms o menos accidentales e insignificantes. Aparecieron en escena despus de miles de aos de evolucin de materia pasiva e inerte en una parte insignificante de un inmenso universo. Obviamente, la comprensin de la naturaleza humana del universo segn estas premisas es en principio incompatible con ninguna forma de creencia espiritual. Cuando suscribimos esta imagen de la realidad, la espiritualidad parece un enfoque de la existencia ilusorio, cuando no engaoso. Es notable esta incompatibilidad entre la ciencia y la espiritualidad. A lo largo de la historia, espiritualidad y religin haban desempeado un papel crtico y vital en humanidad, hasta que su influencia fue socavada por la revolucin cientfica industrial. La ciencia y la religin constituyen partes extremadamente importantes de la vida humana, cada una a su manera. La ciencia la herramienta ms poderosa para obtener informacin sobre el mundo en que vivimos, la espiritualidad es indispensable como fuente de sentido de nuestra vida. El impulso religioso ha sido sin duda una de las fuerzas ms imperiosas en impulsar de continuar impulsando la historia y la cultura humanas. Es difcil imaginar que esto fuera posible si la vida ritual y espiritual estuvieran basadas eternamente en fantasas y falacias infundadas. Para ejercer una influencia poderosa en los asuntos humanos, la religin tiene que reflejar un aspecto muy fundamental de la naturaleza humana, a pesar del hecho de que con frecuencia ha sido expresada de forma muy problemtica y distorsionada. En la historia de la ciencia moderna, la imagen del mundo material basado en la mecnica newtoniana domin totalmente el pensamiento de la biologa, la medicina, la psicologa, la psiquiatra y todas las dems disciplinas. Est estrategia reflejaba el presupuesto metafsico bsico del materialismo filosfico y era su secuencia lgica. Si el universo es esencialmente un sistema material y la fsica es una disciplina cientfica que estudia la materia, los fsicos son los expertos definitivos en lo que se refiere a la naturaleza de todas las cosas, y no debe dejarse que los hallazgos en otros campos entren en conflicto con las teoras bsicas de la fsica. La aplicacin decidida este tipo de lgica tuvo como consecuencia la supresin sistemtica, o la tergiversacin en muchos campos, de los descubrimientos que no concordaban con la visin materialista del mundo.

La visin del mundo de la ciencia materialista: hechos y ficcin. En general, la ciencia occidental ha tenido un enorme xito para encontrar las leyes que rigen los procesos del mundo material y para aprender a controlarlas. Sin embargo sus esfuerzos para proporcionar respuestas algunas cuestiones fundamentales de la existencia, como la forma en que empez y se desarroll el mundo hasta llegar a su forma actual, han sido no obstante, mucho menos espectaculares e impresionantes. Es importante darse cuenta de que lo que conocemos como visin cientfica del mundo es una imagen del universo que descansa en una enorme cantidad de postulados metafsicos muy atrevidos. Esto se presentan y se considera a menudo como hechos que han sido probados ms all de toda duda razonable, cuando realidad se asientan en un terreno movedizo, son controvertidos o no se hallan adecuadamente sustentados con pruebas concretas. En cualquier caso, las respuestas que la ciencia materialista ofrece la mayora de las cuestiones metafsicas no son ms lgicas y menos fantsticas que las que se encuentran en la filosofa perenne. As pues, con respecto al origen del universo, existen muchas teoras que compiten entre s. La ms popular afirma que todo empez hace 15,000 millones de aos con el big bang, cuando toda la materia del universo, as como el tiempo y el espacio, empezaron a existir a partir de un punto sin dimensin o singularidad. La teora contraria de la creacin continua describe un universo que existe eternamente sin principio ni fin, en el que la materia es continuamente creada de la nada. Ninguna de estas alternativas supone exactamente una solucin racional, lgica y fcil de imaginar a la cuestin fundamental de la existencia. Igualmente osadas y problemticas son las teoras de los cientficos materialistas en lo que concierne al campo de la biologa. Segn ellos, el fenmeno de la vida, incluido el ADN y su capacidad de auto reproduccin supuestamente espontnea, surgi de interacciones al azar de la materia inorgnica que se hallaba en el caldo qumico del ocano primordial. La evolucin de los organismos celulares primitivos hasta llegar a la extraordinaria diversidad de especies que forman hoy da la vida animal y vegetal de nuestro planeta sera pues un resultado de la seleccin natural y de las mutaciones de los genes produca al azar. Y probablemente la afirmacin ms fantstica de la ciencia materialista consiste en que la conciencia apareci en algn momento tardo del proceso evolutivo. Como un producto de los procesos neurofisiolgicos del sistema nervioso central. La teora que sugiere que la materia de la que est hecho el universo, con sus miles de millones de galaxias, surgi repentina y espontneamente a partir de una singularidad sin dimensiones no satisface obviamente nuestra razn. Se nos quedan sin responder muchas cuestiones candentes, como el origen de la materia que surgi en el big bang, la causa y el acontecimiento desencadenante del acontecimiento, el origen de las leyes que la rigen y muchas otras. La idea de un universo que existe desde toda la eternidad y en el que la materia se crea continuamente de la nada es igualmente desconcertante. Lo mismo puede decirse de las restantes teoras cientficas que describen el origen de nuestro universo. Esto nos lleva al punto ms crtico de nuestra exposicin: la afirmacin de la ciencia materialista de que la materia es la nica realidad y de que la conciencia es producto de ella. Esta tesis se ha presentado a menudo con gran autoridad como un hecho cientfico probado ms all de cualquier duda razonable. Sin embargo, cuando se somete a un examen ms riguroso, se hace obvio que no es, y que nunca ha sido una afirmacin cientfica seria, sino un postulado metafsico disfrazado. Es una afirmacin que no puede comprobarse y que, por tanto, carece del requisito esencial de la hiptesis cientfica: concretamente que sea comprobable.

Conciencia y materia Poseemos bastantes pruebas, clnicas experimentales que muestran las profundas correlaciones entre la anatoma, la fisiologa y la bioqumica del cerebro por una parte, y los aspectos conscientes por otra. Sin embargo, ninguno estos descubrimientos demuestra inequvocamente que la conciencia sea generada por el cerebro. Que l origen de la conciencia parte de la materia se asume simplemente como un hecho obvio y evidente por s mismo, fundndose en la creencia de la primaca de la materia en el universo. En toda la historia de la ciencia, nadie ha ofrecido nunca una explicacin verosmil de cmo puede generarse la conciencia por procesos materiales, ni siquiera que haya sugerido un enfoque viable al problema. Aunque existe experimentos que muestran claramente que la conciencia est estrechamente conectada con los procesos neurofisiolgicos y bioqumicos del cerebro, stos tienen muy poca influencia en la naturaleza y el origen de la conciencia. De hecho existen bastantes pruebas que sugieren exactamente lo contrario; concretamente, en ciertas circunstancias la conciencia puede funcionar con independencia de su sustrato material, puede realizar funciones que van mucho ms all de las capacidades del cerebro. Esto queda claramente ilustrado por la existencia de las experiencias fuera del cuerpo. Estas pueden producirse en forma espontnea, con una variedad de situaciones que las faciliten, como el trance exttico, las sesiones psicodlicas, la hipnosis, la psicoterapia vivencial y especialmente las situaciones cercanas a la muerte. La ciencia materialista occidental no ha sido pues capaz de producir ninguna prueba convincente que la conciencia es un producto los procesos neurofisiolgicos del cerebro. Slo ha podido mantener su posicin actual resistindose, censurando e incluso ridiculizando un vasto conjunto de observaciones que indican que la conciencia puede existir y funcionar con independencia del cuerpo y de los sentidos fsicos.

Ciencia y religin La religin organizada, privada de su componente vivencial ha perdido en gran medida la conexin con su fuente espiritual y, como consecuencia, se ha convertido en algo vaco, sin sentido y cada vez ms irrelevante para nuestra vida. En muchos casos, la espiritualidad viva y vivida basada en una profunda experiencia personal ha sido sustituida por el dogmatismo, el radicalismo y el moralismo. Los partidarios ms beligerantes de la corriente dominante de la religin insisten en creer literalmente que las versiones exotricas de los textos espirituales, que parecen infantiles y groseramente irracionales para la mente moderna y cultivada. A esto se aaden las posiciones insostenibles que mantienen las autoridades religiosas sobre algunos temas importantes de la vida actual. Por ejemplo, negar a las mujeres el derecho al sacerdocio vulnera los valores democrticos, e insistir en la prohibicin de la contracepcin frente a peligros como el sida y la explosin demogrfica es una actitud absurda e irresponsable en sumo grado. Muchos cientficos utilizan el marco conceptual de la ciencia contempornea en una forma que ms que ciencia parece una religin fundamentalista. La confunden con una descripcin definitiva de la realidad y la complementan de forma autoritaria para censurar y suprimir todas las observaciones que desafan sus postulados bsicos. La visin del mundo de la ciencia materialista es claramente incompatible con las tecnologas de las religiones organizadas, y la autoridad de que

disfruta la ciencia en nuestra sociedad colabora sin duda a mantener su posicin. Puesto que la mayora de las personas que pertenecen a nuestra cultura no son conscientes de la diferencia que existe entre religin y espiritualidad, la influencia destructiva de este tipo de ciencia afecta no slo a la religin, sino que se extiende a la actividad espiritual de cualquier tipo. Si queremos tener claridad en lo que se refiere a los temas bsicos implicados en este conflicto, es esencial establecer una clara distincin, no slo entre ciencia y cientificismo, sino entre religin y espiritualidad.

Espiritualidad y religin El no distinguir entre espiritualidad y religin es probablemente la causa ms importante del malentendido que existe en la relacin entre ciencia y religin. La espiritualidad se basa en la experiencia directa de dimensiones no ordinarias de realidad y no exige necesariamente un lugar especial y una persona oficialmente designada para ser de mediador en el contacto con lo divino. Implica un tipo especial de relacin entre la persona y el cosmos, es en esencia un asunto personal y privado. Los msticos basan sus convicciones en una evidencia vivencial. No necesitan iglesias y templos; el contexto en el que experimentan las dimensiones sagradas de la realidad, incluida su propia divinidad, lo forman su cuerpo y la naturaleza. Y en lugar de sacerdotes oficiantes, necesitan el apoyo de un grupo de buscadores como ellos o la gua de un maestro que est ms avanzado que ellos mismos en su viaje interior. Una vez que la religin se organiza, con frecuencia pierde por completo la conexin con su fuente espiritual y se convierte en una institucin secular que explota las necesidades humanas espirituales sin satisfacerlas. Por el contrario, crea un sistema jerrquico centrado en la consecucin de poder y control, en la poltica, el dinero, las posesiones u otros intereses profanos. En los ltimos 25 aos, el estudio sistemtico de las experiencias espirituales se ha convertido en el centro principal de una disciplina especial llamada psicologa transpersonal. Las experiencias espirituales, al igual que cualquier otro aspecto de la realidad, puede ser estudiada cientficamente; no hay nada de acientfico en el estudio riguroso imparcial de estos fenmenos y de los retos que suponen para la comprensin materialista del mundo. El principal obstculo para el estudio de las experiencias espirituales es el hecho de que la psicologa y la psiquiatra tradicionales se hallan dominadas por una filosofa materialista y carecen de una genuina comprensin de la religin y de la espiritualidad. En su rechazo enftico de la religin, no establece ninguna distincin entre las creencias populares primitivas o las interpretaciones literales de los fundamentalistas sobre las escrituras sagradas, por una parte y las elaboradas tradiciones msticas o las filosofas espirituales orientales, por otra. La ciencia materialista occidental ha rechazado indiscriminadamente cualquier concepto y actividad espiritual, incluidos los basados en siglos de exploracin introspectiva sistemtica de la psique. Muchas de las grandes tradiciones msticas desarrollaron mtodos especficos para inducir experiencias rituales y combinaron la observacin y la especulacin terica de modo muy similar a como las lleva a cabo la ciencia moderna. Un ejemplo extremo de esta falta de discriminacin es el rechazo por parte de la ciencia occidental del tantra, un sistema que brinda una visin espiritual extraordinaria de la existencia, en el contexto de una visin cientfica del mundo muy completa y muy compleja. Los eruditos tntricos desarrollaron una comprensin profunda del universo que ha sido validada de muchas formas por la ciencia moderna. Incluye complicados modelos del espacio y del tiempo, el concepto del big

bang, y elementos como el sistema heliocntrico, la atraccin interplanetaria, la forma esfrica de la tierra y de los planetas y la entropa. Entre otros logros del tantra pueden mencionarse las matemticas avanzadas y la invencin del sistema decimal con el cero. El tantra tambin posee una teora psicolgica profunda y un mtodo existencial basado en mapas de cuerpo sutil o cuerpo energtico, que comprende centros psquicos (chakras) y conductos (nadis). Tambin desarroll un arte espiritual altamente refinado, tanto abstracto como figurativo, y un complejo sistema ritual (Mookerjee Y Khanna 1997).

Conclusiones Lo que caracteriza a la verdadera ciencia es la aplicacin imparcial y sin lmites del mtodo cientfico de investigacin a cualquier tipo de realidad que lo permita, sin que importe lo absurdo que este empeo pueda parecer desde una perspectiva tradicional. Creo que los pioneros de las diversas reas de la investigacin actual sobre la conciencia han hecho exactamente eso. Han estudiado con gran valor un amplio espectro experiencias holotrpicos y, al hacerlo, han acumulado ingentes cantidades de datos fascinantes. Muchos de los fenmenos que han observado suponen un desafo fundamental a las creencias profundamente enraizadas que durante mucho tiempo se han considerado errneamente como hechos cientficos demostrados. Asegura Grof. Los hallazgos de la psicologa transpersonal y la investigacin de la conciencia sugieren con suficiente certeza que el universo podra ser una creacin de inteligencia csmica superior y que la conciencia es un aspecto esencial de la existencia. No existen hallazgos cientficos que demuestran la prioridad de la materia sobre la conciencia y la no existencia de una inteligencia creadora en el orden universal de las cosas. Si se aaden las comprensiones profundas provenientes de las investigaciones de la conciencia a los hallazgos de la ciencia materialista, se obtiene un entendimiento ms compto de muchos aspectos importantes del cosmos para los que actualmente tenemos explicaciones insatisfactorias y nada convincentes. Entre estas cuestiones fundamentales se halla la creacin del universo, el origen de la vida en nuestro planeta, la evolucin de las especies y la funcin de la conciencia.

Bibliografa Grof, Stanislav (1998). El juego csmico: Exploraciones en las fronteras de la conciencia humana. Barcelona: Kairs