En 1972, en la primera verslor- aiernana de su libro EI capitalismo tardio (Mexico, Era, 19~79), E::rnest Mandel rormulo un dlaqnostico notablemente

certero de la crisis mundial que ios economistas academicos solo reconocerfan como tal a partir del cheque del petroieo de 1973. Mandel S8 apoyaba en un modelo de ondas largas de acurnulacion y estancarniento de la economfa mundial, un modelo que se aproxima notable mente alas ciclos de Kondratiev, perc que bien se puede remitlr a un trabajo claslco y poco conocido de Trotski ("La curva del desarrollo capitahsta-. 1923), y que debe dlstanciarse de la idea del clclo como rnecanisrno autornatico por la importancia que concede a un factor no prefijado: ta lucha de clases. Este libro 9S una serie de conferencias en las que Mandel resume su pro pia teorla de las ondas largas y su diapnostico de la crisis actual, a la vez que discute las mas siqnificativas crltlcas y altern ativas que se han ofrecido a sus ideas, Fundamental para la cornprension de la problematica de las crisis capitalistas, este ensayo es a la vez un excelente ejemplo de la tarea de uno de los principales te6ricos marxistas de este siglo por su nivel y su intencionalidad polltica,

Traduccion de
JAVIER MAESTRO

LAS ONDAS LARGAS DEL DESARROLLO CAPITALISTA
La interpretacion marxist a
por ERNEST MANDEL

M~XICO

eSf'Ai\lA
ARGENIINA COLOMBIA

INDICE

CERRO DEL AGUA, 248. 04310 MEXICO, D.F.

siglo veintiuno editores, sa sigloveintiuno de espana editores, sa

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C/ PLAZA,S. 28043 MADRID. ESPANA

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Pags,
PREFACIO , .. " ' , VII

siglo veintiuno argentina editores, sa siglo veintiuno de colombia, Itda
AV.30. 17·73. PRIMER PISO, BOGOTA. D.E. COLOMBIA

1.

LAS ONDAS LARGAS: LAS PRUEBAS EMPIRICAS Y SU EXPLICACION POR MEDIO DE LAS FLUCTUACIONES DE LA TASA MEDIA DE GANANCIA..................................... LAS ONDAS LARGAS, LAS REVOLUCIONES TECNOLOGICAS Y LOS CICLOS DE LA LUCHA DE CLASES LAS ONDAS LARGAS, LA INFLACION Y EL FIN DEL BOOM DE LA POSGUERRA................................................ LAS ONDAS LARGAS PECIFICOS, COMO PERIODOS HISTORICOS , ,.......................... ES-

1
33 56 85

2. 3. 4.

Primera edici6n en castellano, febrero de 1986 Calle Plaza, 5. 28043 Madrid Primera edici6n en ingles, 1980 Cambridge University Press, Cambridge Titulo original: Long waves of capitalist development, The marxist interpretation

INDICE ALFABETICO

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109

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SIGLO XXI DE ESPAl'<A EDITORES,

S. A,

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CONFORME

A LA LEY

Impreso y hecho en Espana Printed and made in Spain Diseiio de la cubierta: El Cubri ISBN: 84-323·0558-3 Dep6sito legal: M. 4.480·1986 Impreso en Closas-Orcoyen, S. L. Poligono Igarsa Paracueltos del Jarama (Madrid)

At tratar de proporcionar un analisis marxista de las ondas largas. Ya 10 aborde en un capitulo de mi libro El capitalismo tardio (Mexico. 1979). resulta innecesario decirlo. durante el periodo de entreguerras habian sido objeto de un estudio mas detenido. en los circulos academicos tampoco se Ie habfa prestado mayor atencion. en ultima instancia. En tanto que durante varias decadas el concepto de ondas largas en el desarrollo de la economia capitalista habia caido para la mayorta de los marxistas definitivamente en desgracia. que. Sera interesante cornprobar si subsiguientes tentativas de «marginar» los papeJes de la ganancia y de la acumulacion de capital en favor de faetores monetarios. El tema en sf me ha fascinado de forma creciente desde mediados de los afios sesenta. psicologicos 0 de pura inventiva continuaran siendo la norma entre aquellos economistas que se orientan cada vez mas hacia el estudio de los movimientos del creeimiento economico a largo plazo bajo el capitalismo. Lo menos que se puede decir es que los capitalistas «practices» llegaran a estar probablemente de acuerdo con los «teoricos» marxistas so- . las cuales. ereo que tambien he eontribuido a los debates que de forma ereciente se estan desarrollando entre los economistas academicos en torno a las razones basicas que explican por que aparecen estas ondas largas. cuando aparecieron los primeros signos que ponian de manifiesto que el boom de la posguerra tocaba a su fin. determinan a largo plazo ritmos mas rapidos y mas lentos de la acumulacion de capital (del crecimiento economico y de la expansion del mercado rnundial).PREFACIO Este libro es una ampliacion de la conferencia anual Alfred Marshall que me invitaron a dar en 1978 en la Facultad de Ciencias PoIfticas y Economicas de la Universidad de Cambridge. Era. basado esencialmente en los movimientos a largo plazo de la tasa de ganancia. Fue necesario un cambio brusco en la situacion economica real para que los eeonomistas volvieran a centrar su atencion en las ondas largas.

Van Gelderen y Trotski 1). Mandel. y Gerhard Mensch. 1975 [EI capitalismo tardio. Gordon. los marxistas. Las unicas omisiones destacables son dos obras alemanas: Hans Rosenberg. p. Londres. David M. que supuso un fuerte ascenso del erecimiento economico en los patses capitalistas. Mexico. para una exposici6n detallada de estas contribuciones. han vuelto de forma resuelta la espalda al concepto desde que este fue adoptado por economistas academicos como Kondratiev. ha cegado cada vez mas a los marxistas ante 10 que ahora aparece nftidamente como un aspecto clave del ciclo industrial: su articulacion con las ondas largas y. M. su amplitud variable. que sostienen que las ondas largas pueden explicarse mediante mecanismos puramente endogenos de la econornfa capitalista. " Un excelente repertorio bibliografico de la literatura y la controversia sobre la ondas largas [0 proporciona Kenneth Barr.VIII Ernest Mandel bre este aspecto esencial antes de que 10 puedan llegar a estar muchos economistas academicos. algunas de las cuales han influido en la redaccion final. Das technologische Patt. Pero sigo discrepando profundamente con 'las opiniones de los dos primeros colegas. por ende. Late capitalism. 675. «Long waves: a selective annotated bibliography" Review. ha impedido a la mayoria de los marxistas prever importantes puntos de inflexion en la reciente historia economica: el de las postrimerias de los afios cuarenta. paradojicamente. 1979. Era. capitulo 4. LAS ONDAS LARGAS: LAS PRUEBAS EMPIRICAS Y SU EXPLICACION POR MEDIO DE LAS FLUCTUACIONES DE LA TASA MEDIA DE GANANCIA Aunque la teoria de las ondas largas en la historia de la economia capitalista es de origen claramente marxista (sus iniciadores fueron Parvus. La existencia de estas ondas largas en el desarrollo capitalista diffcilmente puede negarse a Ia luz de unas pruebas abrumadoras 2. Todos los datos estadfsticos disponibles indican claramente que si [ Vease E. En segundo lugar. Esto ha demostrado ser doblemente contraproducente. Francfort. En primer lugar. que provoco un fuerte descenso de la tasa media de crecimientode la economia capitalista mundial. Schumpeter. y el punto de inflexion no menos acusado de finales de los anos sesenta y principios de los setenta. 1967. 1. Binghampton. Grosse Depression und Bismarckzeit. 2. 1979]. 1975. Sirniand y Dupriez. Dick Roberts y Anwar Shaikh por las muchas observaciones provechosas y criticas que han realizado sobre el manuscrito original. E. Berlin. Kautsky. Deseo expresar rni agradeeimiento a Andre Gunder Frank. . as! como de toda [a controversia sobre las ondas largas de los ultimos ochenta anos. que posee una extensa bibliograffa.

Tasa de crecirniento anual acumulativo de la pro duecion industrial de EEUU .7 0.5 %. estos datos confirman la conclusi6n general sobre la existencia de ondas largas.5 % durante el perfodo 1979-1985. Los seis parses miembros originales de la eBE . The Economist (24 de mayo de 1980) fija la tasa de crecimiento anual del PNB de Jap6n en 4.9 1. 1940/48-1967 Y 1968-? estan marcados por acusadas fluctuaciones de las tasas medias de crecimiento. 1848-1873. . periode de "takeoff' pour I'economie belge?».0 • El Dr.2 2.55" 1.9 2.4 4. Tambien aqui opera la ley del desarrollo desiguaL Los pafses capitalistas.2 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 3 tomamos como indicadores clave el crecimiento de la produccion industrial y el crecimiento de las exportaciones mundiales (del mercado mundial).8 3. c Este porcentaje descendi6 al 7 % duranteel periodo 1967-1979 y seguira bajando. Recordemos brevemente las principales pruebas estadisticas que aportamos para la teorfa de las ondas largas en El capitalismo tardio (cuadro 1. EEUU en el periodo posterior a la primera guerra mundial) y mas en la produccion mundial en su conjunto que en las economias de los paises capitalistas considerados aisladamente..0 8.9< 2. Afiadamos algo del material estadfstico elaborado por otros autores.2 2.1 % para el periodo 1973-1979 y calcula que descenders a un 3. No hace mucho W. 1894-1913. J.5 4. los periodos 1826-1847.e Consulat et l'Empire. Tasa de crecimiento anual acumulativo de la producci6n industrial despues de la segunda guerra mundial: EEUU . Van Duijn. J.6 2.2 Porcentaje para 1967·1975 Tasa de crecimiento anual acumulativo de la produccion industrial de Alemania (despues de 1945: Republica Federal de Alemania) . Rostow ha publicado un largo libro de- CUADRO 1.0 4.9 4. p. 4 %.5 2.7 5. como fue el caso de EEUU despues de la guerra de Secesion y de Japon en el siglo xx. 1820-1840 1840-1870 1870-1890 1891-1913 1914-1937 1938-1967 1827·1847 1848-1875 1876-1893 1894·1913 1914·1938 1939·1967 1850-1874 1875-1892 1893-1913 1914-1938 1939-1967 1849-1873 1874-1893 1894-1913 1914-1938 1939-1967 Porcentaje para 1947·1966 2. J893-1913. No resulta diffcil ampliar estas tendencias con la inclusion del fuerte ascenso de la produccion mundial per capita durante 1948-1968 y la tendencia subsiguiente.9 5.Sb 2. entregados a un esfuerzo maximo por ponerse at dfa en el proceso de industrializacion. de signo descendente.1). arrojan tasas de crecimiento superiores a la media incIuso durante la fase de estancamiento de una onda larga. pero las ondas aparecen de manera no menos acusada con arreglo a estas cifras.6 7.6 %.0. Revue de ['Histoire Moderne et Contemporaine. 1970) aporra las siguientes tasas de crecimiento anual acumulativo para la economia helga: 1858-1873. b R. Gran Bretaiia . Gaston Imbert confecciono los indices (basados en los calculos de Jurgen Kuczynski) de la produccion mundial per capita (tendencias exponenciales) que aparecen en el cuadro 1.0 3.9 5. 1873·1893. W. pone en duda esta cifra y parece estar en 10 cierto. Assen. Jap6n . De lange Golf in de Economie. De nuevo discreparfamos profundamente de algunos de los criterios cronologicos.4 4.2. de la tasa de crecimiento. 5. Imbert aiiadia un calculo interesante de las tendencias a largo plaza en la produccion mundial de energia (cuadro 1. 1874-1893.2 3. largas Las pruebas estadisticas en favor de la teoria de las ondas Alios Porcentaje Tasa de crecimiento anual acumulativo del comercio mundial (a precios constantes) . Tasa de crecimiento anual acumulativo de la pro dueci6n industrial de Gran Bretafia . 1914-1939. Estas ondas largas son mas evidentes en las economtas de los paises capitalistas mas avanzados (Gran Bretana durante el periodo anterior a Ia primera guerra mundial. 213. .1.0 5.9 9.2 4.2 3.3).. con altibajos entre las sucesivas ondas largas que oscilan entre el 50 y el 100 %. Aunque algunos de sus criterios cronol6gicos parecen arbitrarios (al reducir la amplitud de las fluctuaciones).3 2. Pero este hecho solo subraya con mayor enfasis la importancia general de las ondas largas. Devleeshouwer (xl. 1979. XVIl.

.. obtendrernos una diferenciacion entre el perfo1. Des mouvements de longue duree Kondratieff.. Maddison trata de verificar la existencia de ondas largas para eI conjunto de los dieciseis pafses miembros de la OCDE.2. 6. Produccion mundiaZ de energia (tendencias exponenciales) Alios Porcentaje 1850-1873 ... Des mouvements de longue duree Kondratieff. 1874-1896 1896-1913 1921-1933 1934-1950.55 2. Office Universitaire de Polycopie.13 % en 1948 y de 5. 1956...9 3.0. dales) Ados Porcentaje Las ondas largas del desarrollo capitalista 5 CUADRO capitalista. Barcelona.3. CUADRO 1.4 nos presenta sus resultados estadfsticos.49 FUENTE: Gaston Imbert.: Angus Maddison ha presentado recientemente 4 datos estadfsticos que confirman la existencia de ondas largas en el desarrollo 3 W. 1978 [La econom(a mundial. Es eierto que sus calculos difieren algo de los nuestros.... junio de 1977. . 2. history and prospects. W. 32.80 0. .... Esta es una version arnpliada de la ponencia presentada en la conferencia de 1977del Congreso Mundial de Economistas celebrada en Tokio.. Esto se ajusta a nuestros calculos. La media infravalora la tendencia depresiva del perfodo 1913-1939 al incluir el fuerte ascenso del crecimiento economico en los EEUU a partir de 1940.. e] punto de inflexion analogo queda clararnente fijado en 1940.. 3. si eliminamos de este calculo los pafses no industrializados. y porque engloba el penodo 1870-1913 en una sola onda. que contiene una gran riqueza de datos estadisticos 3. no se encontraban realmente industrializadas. . Su periodizacion difiere tambien de la nuestra porque elimina los anos de la segunda guerra mundial.72 ..9' 4... EI cuadro 1. Office Universiraire de Polycopie.. Reverte.20 1... Austin.. de proxima publicaci6n por el Institute de Investigacion Economica del movimiento obrero finlandes.. En el caso de los EEUU. operacion que los historiadores economicos no secundaran con tada seguridad..4. Banca Nazionale del Lavoro Quarterly Review.. ' . 2. en su obra Theories of crisis and long cycles. p. 27. vol. al menos en el caso de EEUU.0 dicado principalmente al problema de las ondas largas. 1870-1913. . utiliza medias moviles para los patses de la DC· DE Y establece en los afios 1948-1949 un claro punto de inflexion (tasa de crecirniento de 1. Aix-en-Provence. The world economy.. Sin embargo..40 1. . vol.13 4.. con 10 eual elimina la prolongada depresion de 1873-1893. .. 3.. cosa injustificada. Aix-en-Provence. Indices de la produccion mundial per capita (tendencias exponen.. p. ... siete afios despues de que 10 hicieramos en El capitalismo tardio.. .. 4 Angus Maddison. Tasa media de crecimiento anual acumulativo Alios Porcentaje 1850-1873 1874-1896 1897-1913 1921-1933 " . "Phases of capitalist development».5 1. " La eleccion del periodo 1913-1950 es cuando menos arbitraria. al menos durante el periodo anterior a la primera guerra rnundial. 1983].T 4 Ernest Mandel 1. . Rostow. 1913-1950 1950-1970 1970-1976 . . Pekka Korpinen. . p.56 4. por 10 que quedaban totalmente fuera del ambito del cielo comercial normal (aunque por supuesto estuvieran fuertemente influidas par el mismo).80 CUADRO FUENTE: Gaston Imbert.....4 % en 1949). 103. 1956. Esta eleccion nos pareee dudosa por euanto la mayorfa de estos paises tienen economias que. .

5. Si consideramos la historia del desarrollo capitalista en su conjunto. {. . Entre ellos cabe destacar al profesor Jay Forrester 5. Francia. dados los lfmites de la industrializacion fuera de Gran Bretana. Futures. p. y que la acumulacion de capital tiene su origen en la producci6n de mercancias. Asi pues.48 3.2 % (es decir. los indicadores clave de las ondas largas son movimientos que se refieren a la produccion y venta de mercanctas. Y si corregimos la cronologia para que se ajuste al movimiento hist6rico real (por ejemplo. que nosotros incluimos en nuestros calculos.5). Esto indica claramente que no esta justificada la muy suave crftica de Altvater a nuestra teoria de las ondas largas. Review. asi como los Ifmites de las exportaciones de bienes industriales. por ejernplo. Alemania.Puede aplicarse esta teoria al periodo anterior a 1826.Se puede deducir de la teoria de las ondas largas que una nueva onda larga. EEUU. y una evidente desaceleracion de este ritmo en el cuarto de siglo posterior. Japon. hubo una clara aceleracion del ritmo de desarrollo industrial entre 1790 y los primeros aries de la decada de 1820. otros economistas de renombre se han subido al carro de las ondas largas. la producci6n industrial y las estadfsticas de las exportaciones mundiales aparecen nitidamente como los dos indicadores clave. solo quedan por aclarar dos cuestiones importantes relacionadas con la teorfa de las ondas largas. con la salvedad de que no se remontan al perfodo 1826-1873.de que las leyes basicas de movimiento del sistema capitalista son las de la acumulacion de capital. 5 Jay Forrester en la revista Fortuneborrespondiente al 16 de enero de 1978. la Revolucion francesa 0 las guerras napoleonicas hasta 1826? j. Andre Gunder Frank defiende con fuerza la idea de que una onda larga ascendente comenz6 bacia 1789. El propio Marx dudaba de que se pudiera hablar con rigor de cicio industrial antes de 1826. No obstante. La primera interrogante interesa basicamente a los historiadores economicos y sociales. para que incluya la gran depresion de 1873~1893). 1979. el afio de la primera crisis moderna de sobreproduccion de bienes industriales? j. CUADRO 1. Asimismo.00 Los pafses son el Reino Unido. Es significativo que este mismo ritmo pueda percibirse en los patses continentales mas industrializados de ese periodo: Belgica y Francia 6. economic cycles and national policy». Y dado que Marx consideraba que el mercado mundial era el verdadero marco de las fluctuaciones economicas.2 y el 3. de signo expansivo. segun la cual infravaloramos el papel desempenado por las tasas relativas de expansion (y de contraccion) del mercado mundial. . Pero partirfan del supuesto -esencial para el analisis economico marxista. Los marxistas se negarfan a seguir a aquellos histori adores economicos que cifran sus analisis de las ondas largas en los movimientos monetarios 0 en los de los precios 7. Por tanto. 2. Belgica. se hace claramente significativa al alcanzar la magnitud del 50 %). 1976. 195-214. No des cartarian que estos movimientos sean relevantes para el diagn6stico de las ondas largas. la diferencia oscila entre el 2. sucedera a la larga depresion actual hacia finales de la decada de 19800 principios de la de 1990? La ultima parte del capftulo 4 se consagrara a la consideracion de esta ultima cuestion. 7 Abundan especialrnente entre los seguidores de Cassel-Kitchin-Woytinski y en la escuela francesa basada en los trabajos de Francois Simiand. los datos de Maddison no difieren sustancialmente de los nuestros.6 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 7 do 1870-1890 Y el periodo 1890-1913 (cuadro 1. 2. Italia y Rolanda. vease la bibliograffa reseiiada en [a nota 2: Barr. Entretanto. y en su realizacion subsiguiente.Se puede detectar una onda larga de signo expansivo desde. Desde el punto de vista metodol6gico. 675. valor y plusvalor. pp. Ia eleccion de indicadores clave viene a ser el rasgo distintivo que diferencia la teorfa marxista de las ondas largas en el desarrollo econornico de la teorta acade mica en curso. Esta entrevista es un resumen de un tratamiento mas extenso del mismo autor sobre el tema de las ondas largas: «Business structure. su observacion de que no puede demostrarse la existencia de masas de capital monetario de reserva a gran escala en los inicios de una onda larga de signo expansivo es evidenternente falsa 6 Sobre esta cuestion.admitirfan incluso una relativa autonomia de los fen6menos monetarios. Tasa media de crecimienso anual acumulativo para ocha paises industriales Anos Porcentaje 1870-1890 1890-1913 .

ciclo de reproducci6n. desde una perspectiva rnarxista. Cambridge Journal of Economics. entre los cuales figuran las ganancias ex post del perlodo anterior (ano. resulta una tautoiogia decir que un marcado ascenso a largo plazo de la tasa media de crecimiento de la produccion industrial solo puede ser expresionde subidas marcadas en la tasa de acumuIacion de capital y de la tasa media de ganancia. 1964. con un descenso a largo plazo de la tasa media de ganancia). Elmar Altvater. Algunos criticos la entendieron como una «explicacion tecnoIogica» de estas ondas Jargas 9. dejando aparte el problema mucho mas abstracto (aunque en absoluto carente de interes 0 importancia) de si esa-sley tendencial» puede ser verificada empfrica 0 historicamente . Budapest. 25. peor todavia. 1978. p. acornpanado 0 seguido de un ascenso de la tasa de acumulacion de capital productivo 11. lasperspectivas del mercado. The Socialist Register. Una repentina duplicacion de la tasa de crecimiento a largo plazo de la produccion industrial. de la inversion). II El marxista hungaroP. vease Anwar Shaikh. Desde un punto de vista marxista. no pueden prever correctamente el resultado global objetivo de sus decisiones. subjetivo]. New Left Review. si se desea expresar esa misma idea con otras palabras. Siglo XXI. «A contribution to the interrelation between the theory of reproduction and that of business fluctuations».26. etc. Para una buena replica al teo" rema de Okishio. Obviamente este teorema no comprende bien la naturaleza misma del capitalismo (es decir. coincidiendo con un estancamiento a largo plaza de la acurnulacion de capital (0. al menos dentro del marco del modo capitalists de produccion. que puede ser contrario al deseado. no es diffcil demostrar que estas expectativas de ganancia ex ante. ha criticado. 0 si Marx simplemente pretendia indicar que estimula contratendencias (verificables) aun cuando no pueda estimularlas indefinidamente (la controversia sobre la Hamada teo ria del derrurnbe) 10. 1976. Yom Wirtschaftswunder 9 Vease Robert Rcwthorn. es una hipotesis absurda dentro del contexto del analisis marxista. pp. el concepto de ganancia ex ante como determinante decisivo de los ciclos comerciales. Dentro de cada cicio las fases de auge y prosperidad estan caracterizadas por un ascenso de las expectativas de ganancia y de la realizacion de la ganancia (ganancias ex ante y ex post). la producci6n y propiedad privadas).8 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 9 para 1893 (tras la larga depresion hubo una pletora de capital en Occidente que empezo a ser exportado de forma masiva a ultramar) 0 despues de 1940/48 (el Plan Marshall) 8. dado que ningun empresario esta dispuesto a introducir una nueva teenologta que no mantenga 0 incremente la tasa de ganancia. Erdos. Berlin. En realidad. Jurgen Hoffman y Willi Semmler. las tendencias del mercado. p. Madrid. quisiera plantear la modesta pretension de no pertenecer a aquellos que solo parecen hicidos a posteriori. 59 [«"EI capitalismo tardio" de Ernest Mandel». zur Wirtschaftskrise. Sin embargo. etcetera. 1978]. octubre-diciembre de 1979]. Londres. no son en absoluto subjetivas. 10 que es cierto para cad a empresa en particular tambien debe ser valido para la economia en su conjunto. incluidos los empresarios. 56). crisis y Estado. una teoria de fa tasa de ganancia. Hace abstraccion de la naturaleza rnisma de la competencia capitalista. que postula que. 164 [Clases. La idea de que las-revoluciones teenologicas --de las que distingo tres desde la revolucion industrialson fa causa de aseensos a largo plazo de la tasa media de crecimien to industrial no se corresponde en absoluto con rni analisis. crisis and the State. 3. Class. EJ proposito de esta discusion no es entrar en la extensa polemica (sostenida durante tres cuartos de sigJo 0 mas) sobre Ja importancia de la dey de la tendencia a la cafda de la tasa media de 8 ganancia» de Marx para el desarrollo de la economfa capitalista internacional en los siglos XIX y XX. Predije el cambio de una onda larga expansionists a una onda larga depresiva antes de que se produjera (<<The economics of neo-capitalism». y Erick Olin Wright. sino que vienen a ser funciones de factores objetivos. En Teoria. 0 que no serfa verificable basandose en la evidencia empirica. Mi propia contribucion a la formulacion de una teo ria marxista de las ondas largas en el desarrollo capitalista ha sido malinterpretada. asi como muchos economistas acadernicos especializados en el ana[isis de los ciclos industriales 0 comerciales. 1978. 1967. estan generalmente de acuerdo en reconocer que Jas fIuctuaciones de fa tasa media de ganancia y de la tasa media de acumulacion de capitalse dan en un cicIo industrial que oscila entre los siete y los diez arios. que determiuan las decisiones en materia de inversion. acompafiado 0 seguido de un descensode Ja tasa de acumulacion de capital productivo (es decir. 1979. y fije con bastante precision el punto de inflexion hacia finales de los aiios sesenta. . olvidando de esta manera que los agentes economicos. Lo que es bueno para ciertas empresas no 10 es necesariamente para todas. Baste sefialar que la mayoria de los econornistas marxistas. insistiendo en su caracter psicologico (es decir. Las fases de crisis y depresion aguda estan caracterizadas por un descenso de la tasa de ganancia realizada y de Jas expectativas de ganancia. No es diffcil demostrar que seria igualmente absurda desde eJ punto de vista del analisis clasico o neoclasico. en For the progress of marxist economics. p. !O Una variante reciente se basa en el denominado teorema de Okishio. Ademas.). cualquier teoria marxista de las ondas largas en el desarrollo capitalista solo puede ser una teoria de la acumulacion de capital 0.

siguen siendo las fluctuaciones de la tasa media de acumulaci6n de capital productivo. As! p~es. muchos de sus comentaristas y crtticos Ie han atribuido una correlacion mecanica entre estas variables basicas. Pero los rnovimientos esenciales. que se contrapone al concepto de Malthus-Lasalle sobre la l~y de bronce del salario. incluyendo fen6menos como las fluctuaciones del credito y del tipo de interes. en especial los que se dan entre las decisiones en materia de inversion y los incrementos finales de la producci6n que generan. Y estamos convencidos de que esto es perfectamente explicable dentro del marco del analisis econ6mico marxista. Middlesex. Una de las principales razones por las que s~ han hecho tant. pp~ 149. con el fin de ser coherentes tanto con el analisis te6rico general como con los datos empiricos disponibles. que en modo alguno son rnecanicas. asi como toda una serie de factores subsidiarios. se produjeran a largo plazo repentinos ascensos de la tasa media de crecimiento economico. no mas para los analistas marxistas serios que para los analistas academicos serios. en Late capitalism. la division fluctuante del capital social entre capital productivo. Se refieren a fenome. a pesar del descenso ciclico de esa misma tasa de ganancia al final de cada ciclo industrial y a pesar del declive secular que senala ellimite historico del modo de produccion capitalista? Nuestra respuesta a esta pregunta es un «Sl» rotundo. esto es. Napoleoni (cornps. despues de al menos tres puntos de inflexion en la historia econ6mica capitalista (despues de 1848.de aproxlmacl. Para una teo ria en la que la tendencia decreciente de la tasa media de ganancia desernpefia una funci6n tan importante supone un reto el explicar c6mo es posible que. y ella por la siguiente razon. teoria que precisamente s610 puede exphcarse dentro del marco de tales variables parcialmente autonomas que operan bajo la logica interna de un sistema coherente 13.as mter~retaciones err6neas de la teoria econornica de Marx reside precisamente en el hecho de que. veanse L. su practica de usar el metod~ . Y no querer afrontar este reto equivale a negar la realidad. Bari. 10 que no s610 se encuentra en contradicci6n con la Iogica interna de su sistema. Abarcan las fluctuaciones de Ia suma. Esto 10 ilustra bien la teona de Marx sobre los salarios. Ya subrayamos el hecho de que la coincidencia de tales incrernentos a largo 12 Para un resumen y una amplia antologta sobre esa controversia.. el no veta la tasa de ga15 Hernos tratado este lema.de capital monetario disponible para la inversion por encima del capital productivo. Londres. Consideran las f1uctuaciones de la oferta y la dernanda de capital monetario. Colletti y C. sino tambien con 10 que afirmo explfcitarnente at respecto. Estas plantean un reto real al analisis econ6mico marxista. existencias de almacen) y capital monetario. . /1futuro del capitalismo: crollo 0 sviluppoi. explicar los ascensos a largo plazo de la tasa media de ganancia en determinados puntos de inflexion. como el avestruz.on~s sucesivas).. al interpretar erroneamente su metod~ operativo de niveles de abstraccion sucesivamente ~ifer~ntes (0. la controversia sobre la denominada teo ria del derrumbe) i2. Harmondworth.58. plazo del crecimiento de la produc~i6n industrial _y de la inversi6_n con tasas de ganancia en estancamiento 0 decreciente resulta teoricamente insostenible y empfricarnente indemostrable. el problema real dentro del marco del amilisis. ~975. Estamos convencidos de que 10 que ocurrio despues de 1848. historicos. contando con los instrumentos conceptuales del analisis economico marxista.es posible. despues de 1893 y despues de 1940 en EEUU y de 1948 en Europa occidental y Jap6n). 1893 Y 1940/48 fueron de hecho ascensos a largo plazo de la tasa media de ganancia. econ6mico marxista es el siguiente: . Aqui no podemos adentrarnos en un analisis detallado de la teoria de Marx sobre los salarios con objeto de justificar nuestro criterio. capital mercantil (capital congelado en productos ya elaborados. 1976.j" 10 Ernest Mandel Las ondas largos del desarrollo capitalista 11 No vamos a entrar en los matices de estas correlaciones. Contrariamente a Ricardo.). inter alia. Sus correlaciones no son rnecani~as. SI se prefiere. los que determinan las tendencias basicas del sistema. Diversas variables clave del «sistema» marxista son variables parcialmente autonomas. nos tales como los desfases temporales. y a reconocer una importancia teorica. EI analisis econornico marxista generalmente ha situado los movimientos de la tasa media de ganancia en dos marcos temporales diferentes: el del cicIo industrial y el del ciclo vital del sistema capitalista (de nuevo. por ejemplo. 1970. Y en nuestra introduccion al libro I de Capital. Nosotros propugnamos que debe intercalarse un tercer marco temporal. Recordemos simplemente una consecuencia importante de lateoria de Marx sobre el plusvalor. Este tercer marco temporal es precisamente el de las llamadas ondas largas de veinte a veinticinco afios de duracion.

mas debiles y estan clararnente menos sincronizadas. as! como. de nuevo. Esto de nuevo no excluye ascensos ciclicos de las tasas de ganancia y de la acumulacion de capital (es decir. la calda a largo plazo de la tasa media de ganancia es 10 tinico que nos permite explicar las sorprendentes bajas del ritmo de crecimiento economico que se dieron hacia 1823. Por consiguiente. sobre las f1uctuaciones de los salaries reales durante perfodos de boom). Ademas. se puede concluir. Por consiguiente. Las ondas largas de signo depresivo son perfodos en los que las fuerzas que operan contra la tendencia a la caida de la tasa media de gananeia son mas escasas. de la tasa media de ganancia. l. La tasa de ganancia puede experimentar un ascenso mientras ascienden los salarios reales. a sectores) donde la composicion organica media del capital es significativamente inferior que en los sectores industriales basicos de los pafses capitalistas industrializados. cuando estas fuerzas de contrapeso son relativamente debiles y cuando solo opera alguna (0 ninguna) de ellas. previamente reeonoeible. en el periodo de entreguerras durante la primera mitad del siglo XX y a finales de la decada de 1960. vol. pero sf explica por que los periodos de recuperacion son relativamente debiles y effrneros. encuentran el incremento de la masa de plusvalor y el desplazamiento de capital a paises (y. lei que suceda con la tasa de ganancia en forma alguna podra deducirse directamente de 10 que ocurra a los salarios reales. Puede pensarse que esto es una digresion del tema que nos ocupa. 0 todos ellos.por que un brusco incremen- . Esto no significa que esos faetores anulen los normales altibajos ciclicos de la tasa media de ganancia (es decir. Luego este analisis tiene que ser completado con una explicacion de por que una serie de facto res pueden seguir siendo operativos y predominantes durante todo un periodo hist6rico y por que no son rapidamente neutralizados por los mismos resultados economicos que generan. a la inversa. que son 10 unico que nos permite explicar los marcados aseensos a largo plazo de la tasa media de crecimiento de la produccion industrial y del cornercio rnundial despues de 1848. no es tampoco una funcion lineal de las fluctuaciones de los salarios reales) H. un incremento brusco de la tasa de plusvalor. ariadirfamos. Marx indico que entre las fuerzas que amortiguan los efectos de la tendencia a la cafda de la tasa de ganancia se 14 Vease Karl Marx (por ejemplo. que un brusco ascenso de la tasa media de ganancia aeonteee cuando varios de los cinco facto res que hemos mencionado anteriormente. que eliminen el cicIo comercial normal). 25. las fluctuaciones de la tasa de plusvalor y las fluctuaciones de Ia tasa de circulaci6n del capital (Ia tasa de plusvalor en sf. pp. superando asi la caida a largo plazo. un ciclo comercial normal). una brusca desaceleracion de la tasa de incremento de la composicion organica del capital. De forma que. capitulo 32. Berlfn. Solo mediante un atento examen de todas las variables parcialmente autonornas es posible extraer eonclusiones sobre la tendencia de heeho de la tasa de ganancia y haeer predicciones a corto y medio plazo sobre sus futuras fluctuaciones. Marx-Engels-Werke. como serialamos. Porque al demostrar comose da en el sistema de Marx una interrelacion dialectica y compleja de varios procesos que no estan predeterminados rnecanica y unilateralmente. los tres principales factores determinantes de la tasa de ganancia son las fluctuaciones de la cornposicion organica del capital. Capital. En otras palabras. 1969. Par ejemplo . las ondas largas de signo expansivo son perfodos en los que las fuerzas que operan contra la tendencia a la cafda de la tasa media de ganancia actuan con fuerza y de forma sincronizada. al nivel teorico mas abstracto.876 ss. pero sl significa que actuan de freno a los descensos ciclicos. una brusca aceleracion de la circulacion del capital 0 una combinacion de varios de estos factores 0 de todos ellos pueden explicar un brusco ascenso de la tasa media de ganancia. entonces la tendencia a Ia cafda de la tasa media de ganancia se rnanifestara plenamente y caracterizara un largo perfodo (una onda larga de signo depresivo) con una baja tasa media de crecimiento 0 incluso una tendencia a1 estancamiento. EI hecho de que esto se produzea en ciertos puntos de inflexion s610 puede explicarse a la luz de un analisis historico concreto de un perfodo dado del desarrollo capitalista que conduce a tal punto de inflexion. captamos el metodo que debe emplearse para explicar los marcados ascensos a largo plazo de la tasa media de gananeia. 10 que ocurre en la medida en que las fuerzas de contrapeso ope ran con mas vigor y de forma mas sincronizada que antes. A 1a inversa. 1893 y 1940/48. y puede descender mientras descienden los salarios reales. No 10 es. Para Marx. 1873.'f 12 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 13 nancia como una funcion lineal de las fluctuaciones salariales. operan de forma sincronizada. 529-30.

a un fuerte incremento de Ia tasa de crecimiento economico).~ I I I I a FIGURA \ 1959 1964 1954 1969 I 1973 L Rentabilidad de las empresas privadas japonesas no agricolas durante el periodo 1908-1973. y C. pp. a un fuerte incremento 'de la acumulaci6n de capital y. a partir del siguiente ciclo. 1978. Adaptado de Stautter. 1978. (Vease nota 15). En el caso de Japon.14 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 15 to de la tasa de crecimiento de la produccion industrial durante un ciclo no conduce rapidamente a una situacion de pleno empleo y crecientes dificultades para aumentar la tasa de plusvalor. como result ado de una economia estancada durante un ciclo. Quatre economies dominantes sur longue periode. impidiendo asf una tasa de crecimiento acumulativamente mas elevada durante los diversos ciclos sucesivos? A la inversa. «Phases et formes structurelles du capitalisme japonais». Christian Sautter. 10 que predeterminara el ciclo siguiente haciendo que parta de unas expectativas de ganancia mucho peores que durante el precedente. un incremento superior a la media de la composicion organica del capital. Paris. 1978. Paris.. un incremento del desempleo que induzca una caida de los salarios reales. Japanese economic growth. aunque se ha realizado mucha investigacion sobre ciertos periodos. y especialmente sobre sectores especificos de ciertos pafses. que puede luego dar lugar. Christian Sautter ha confeccionado un grafico de la rentabilidad a largo plazo de la empresa privada japonesa no agricola para el periodo 1908-1973. por tanto. Este analisis tiene asimismo que ser completado con una explicacion de las razones por las cuales tal descenso no produce automaticamente los resultados que harfan rapidamente posible un nuevo ascenso de la tasa de ganancia (es decir. 15 Empresas privadas no agrfcolas ri\reciOS 30 1934-1936 ! ~. una tasa de plusvalor estancada 0 incluso decreciente. Institut National de Ia Statistique et des Etudes Economiques. por que no se da. 1) 15. Sautter. Las cifras esran basadas en los computos de Ohkawa-Rosovsy. a un fuerte incremento de Ia tasa media de ganancia. 10 que a su vez inducirfa un fuerte crecimiento de la tasa de plusvalor.Pueden encontrarse pruebas empiricas de estas ondas larga en la tasa media de ganancia? Para conseguirlo parece que faltan datos sobre los paises capitalistas industrializados en su conjunto./ 20 \ 1913 /'" -- )0 o 1908 1918 1923 1928 1933 1938 I ! Empresas privadas no agrfcolas Precios corrientes y costes de renovacion 15 10 s l/r/ u--1 I I . un pronunciado descenso de la tasa de incremento de la circulacion del capital 0 una combinacion de varios de estos factores 0 de todos enos puede explicar un descenso a largo plazo de la tasa media de ganancia. . Stanford. Pero estos datos generalmente no cubren un periodo de tiempo 10 suficientemente amplio como para arrojar luz sobre nuestra explicacion de las ondas largas en el desarrollo economico. l. grafico que pone claramente de manifiesto las tendencias a largo plazo (fig. Le ralentissement de la croissance au Japon et en France d'ici 1980. 178·79.

y se puede suponer que. ascenso 16. Asi. 505 y 195-9?. Para.9 %. TIPOS DE INTERES A CORTO PLAZO (MEDIAS DECENALES) Gran Bretana 1805-1845: 1845-1875: 1875-1895: 1895-1925: 1925-1945: 1945-1965: en en en en en en descenso. Los datos correspondientes a Francia provrenen de Robert Marjolin. estas desviaciones de la norma quedan fuertemente reducidas. ascenso.16 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 17 Sin embargo. los tJP?S de interes a corto plazo. 1873-1896: en descenso. Pero si observamos las medias a largo plazo de los tipos anuales de interes. descenso. Prix. Para los ripos de interes a largo plazo en Gran Bretana. despues ascenso hasta 1874 y Juego nuevo descenso hasta 1897. p. en Suiza. descenso.. Francia Antes de 1841: en descenso. el tipo de interes puede dispararse por encima de la tasa de ganancia. ascenso. 207. ascenso. descenso. veas~ p.19 %. un calculo de estas fluctuaciones a largo plazo de los tipos de interes demuestra que se corresponden en lfneas generales con las ondas largas del desarrollo economico que hemos identificado. Cuando estalla una grave crisis econornica (una «crisis de liquidez» de numerosas empresas y bancos capitalistas). monnaie. para los tipos de interes a largo plazo en EEUU y Suiza.32 %. ascenso." ed. Fluctuaciones indeterminadas hasta 1812-1815. en una depresion profunda los tipos de interes caen por debajo de la tasa media de ganancia. maximo 1974: 7.13 %). Aunque esta correlacion en sf no supone una prueba deftnitiva para la interpretacion marxista de las ondas largas como funcion de las fiuctuaciones de la tasa media de ganancia. Essai sur les mouvement economiques de longue duree. veanse pp. New Brunswick. 505. 1835-1845: 1845-1855: 1855-1895: 1895-1925: 1925-1945: 1945-1965: en en en en en en descenso.. los tipos de interes flucnian paralelamente a la tasa media de ganancia. Interes minimo 1897: 2. ascenso. al menos en su tendencia a largo plazo. Ahara bien. ciertamente refuerza nuestro argumento. ya que se trata de industriales que piden dinero prestado no para crear gal nancias adicionales. 513. Paris. EEUU Interes Interes Interes te tasa registro maximo 1920: 5. minima 1946: 2. 2. . sino mas bien para poner a salvo su capital. el tipo de interes mas elevado se en 1974: 7. A fa inversa. 1852-1873: en ascenso. A history of interest rates. 1897-1974: en ascenso.20 % (debe corregirse debido ala fuerde inflacion.25 %. EEUU TIPOS DE INTERES A LARGO PLAZO Gran Bretana Interes maximo 1798: 5. 1977. Descenso hasta 1852. 1941. ya que el capital dinerario es abundante y las empresas industriales atrasan 0 frenan los planes normales de inversion. descenso. et production. desde el punto de vista de la teoria economica marxista los tipos de interes no son en modo alguno paralelos a la tasa de ganancia en cad a memento. J6 Sidney Homer. vease p. existe un campo donde las estadisticas abundan y cubren periodos muy amplios de tiempo: el campo de los tipos de interes. Pueden presentar una acusada divergencia con relacion a esta tasa bajo circunstancias excepcionales.

18 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 19 Una vez que hemos deterrninado claramente el metodo de aproximacion a una teona marxista de las ondas largas. Este tremendo ensanchamiento del mercado (por sus proporciones seguramente el mayor que el capitalismo ha experimentado desde su nacimiento) espoleo con fuerza una industrializacion extensiva y una nueva revolucion tecnologica. RIchard Day. son a su vez el detonante. de unos veinticinco afios. num. p. es una teorfa de las «ondas largas de la tasa media de ganancia». No hay simetrfa alguna entre los resultados inevitables a largo plazo del crecimiento economico capitalista aceleJ7 Trotski fue el primero en contraponer la teoria marxista de los periodos largos (fases. La revolucion de 1848 y el descubrimiento de los yacimientos de oro en California produjeron un repentino ensanchamiento cualitativo del mercado capitalista mundial. Que no somas en absoluto «neoarmonicistas». Asimismo. Los factores extraecon6micos desempeiian un papel clave en la explicacion de los bruscos ascensos de la tasa media de ganancia despues de los grandes puntos de inflexion de 1848. tal como 10 describio detalladamente Marx en el capitulo 13 del libro primero de EI capital: el paso de la maquina de vapor al motor de vapor. podemos hacer hincapie en otros dos rasgos distintivos de 1a teorfa marxista (en contraposicion a la teorfa academica) de las ondas Jargas del desarrollo capitalista. Este ascenso no puede deducirse de las propias leyes de movimiento del modo de produccion capitalista. social y geografico. Esto. implico un incremento muy fuerte de la tasa de crecimiento de la productividad del trabajo (es decir. Estos cambios radicales del medio general. y aunque tambien pueda explicar Ia transicion de una onda larga expansiva a una onda larga de estancamiento. un mecanismo incorporado a traves del cual un cicIo largo de signo expansivo. deberia estar clare para c~alqUl~r lector. ampliacion y contraccion del ambito de actuacion del capital. la tasa de circulacion de capital aumento significati19 Angus Maddison. dos rasgos distintivos que estan intimamente interrelacionados. a~~j]-j~nio de 1923. etcetera 17. revoluciones y contrarrevoluciones. pero la cronologia del cambio esta habitualmente dictada por hechos exogenos 0 accidentales que no son ?redecibles». mayo de 1941. lucha de clases. que. que autom<iticamente conduce a otro cicIo largo de signo expansivo. No 10 es al punta de inflexion de una. en ultima instancia. d~ El capitaiismo tardio. por esta misma razon. 1976. donde opiniones como las expuestas por Hilferding y Bujarin son sometidas a una severa crftica. SOlo puede entenderse si se consideran todas las formas concretas del desarrollo capitalista en un medio determinado (todas las formas y contradicciones concretas de «muchos capitales») 19. rado (que son precisamente una caida a largo plaza de la tasa media de ganancia) y el marcado ascenso a largo plazo de la tasa de ganancia despues de un descenso persistente a 10 largo de un cuarto de siglo. Esto es aplicable.c~nmociones pueden muy bien deberse al derrumbe predecible de alguna caractertstica basica de una fase previa. tambien saca la conclusion de que «el paso de una fase a otra esta provocado por conmoci~nes del sistema. competencia intercapitalista. Para ello son indispensables factores exogenos (vconmocicnes del sistema". los marxistas por regia general no deberian aceptar una teona de los ciclos largos del desarrollo economico como la de Kondratiev. sto no es cierto. a su vez. p. de cambios radicales en las variables basicas del crecimiento capitalista (es decir. . por decirlo aS1. cit. una vez iniciada. Vease Le6n Trotski. No puede deducirse de la actuation del «capital en general». ondas) del desarrollo de la economia capitalista al concepto de ciclos mecanicos de Kondnitiev. onda larga expansiva a otra de estancarniento. etc. ob.al punto de inflexion de una onda larga de estancamiento a una onda larga expansiva. «0 krivoi kapitalisticheskovo razvitiya» (Sobre la curva del desarrollo capitalista). conduce a un ciclo de estancamiento de la misma duracion. New Left Review. en el que opera el modo de produccion capitalista. Viestnik sotsialisticheskoi Akademii. Y. por citar a Angus Maddison). de la tasa de plusvalor). 120. 4. de la rnanufactura a la produccion industrial de capital fijo. Estas. traducci6n al Ingles en Fourth International. segun la cual hay. en la propia economfa. 1893 Y 1940/48. Zonas enteras de Europa central y oriental. que no creemos en la capacidaddel sistema capital~sta para restablecer autornaticamente el equilibrio. En EJ capitalismo tardio compartfamos el criterio de Trotski E de ~ue no existe ninguna logica interna automatica del capitalismo que pueda conducir de una onda larga depresiva a una expansiva. del plusvalor relativo. Y estas entrafian toda una serie de facto res extraeconomicos. opina que hemos pasado par a~to :1 ataque de Trotski a la tesis fundamental de Kondratiev segun la eual el eapitalismo es de alguna manera capaz de restablecer mas 0 menos automaticamente s~ equilibrio una ~ez que este ha quedado roto por una and a larga de signo depreSIVO. 67. Oriente Proximo y el oceano Pacifico se abrieron de repente como mercados para mercancias de produccion capitalista. (nota 4). Para expresarlo con mas claridad: aunque Ia logica interna de 1aleyes de movimiento capitalistas pueda explicar la naturaleza acumulativa de cada onda larga. pueden conducir a cambios en la tasa media de ganancia). no puede explicar el paso de la ultima a la primera 18. como guerras de conquista.

incrementos sensacionales. Nuestra interpretacion de las ondas largas. sino mas bien por las oscilaciones a largo plazo de la tasa media de ganancia. que obviamente difieren del concepto marxista de la tasa de ganancia. pero no 10 suficiente como para que tal correlacion carezca de sentido desde una perspectiva marxista) y el crecimiento econ6mico de Alemania Occidental. la calda de los precios relativos de las materias primas) explican tarnbien el brusco ascenso de la tasa media de ganancia despues de 1893 (es decir. que permitio ala clase capitalista imponer un significative incremento de la tasa de plusvalor (en los casos de Alemania.). La oportunidad de invertir el capital excedente en el sector armamentistico. Japan. de nuevo como resultado de una revolucion -tecnologica (la electricidad). la guerra. en el caso de EEUU. incluyendo los transportes y la telecomunicacion. pero no por ello menos significativo). desempeii6 un papel auxiliar. obviamente. En este punto es en el que atribuimos un importante papel a las revoluciones tecnologicas. 2{) En un interesante estudio publicado por la Ecole Nationale Superieure de Techniques Avancees (ENSTA. se nos plantean algunas preguntas: icomo toma. Una verdadera revolucion tecnologica implica una revision radical de las tecnicas basicas utilizadas en todas las esferas de la produccion y de la distribucion capitalista. acceso facil v casi monopolfstico de EEUU al petroleo barato de Oriente Pro~imo. que oscilaron entre el 100 y el 300 %. repentino y duradero de la tasa de ganancia. en comparacion cor las ofrecidas por Kondratiev y Schumpeter. y la guerra frta y el periodo de McCarthy en EEUU). el final de la larga depresion. por accidente biologico 0 genetico). Hemos sefialado que. Hoffherr y R. es suficiente para explicar un brusco ascenso de la tasa media de ganancia. Italia. los grandes almacenes. Esta vez no fue ni la revolucion social (con una ampliacion geografica de la esfera operativa del capital. ya hemos analizado extensamente en El capitalismo tardio el ascenso de Ia tasa media de ganancia que permitio al capitalismo superar el largo estancamiento relativo que sufrio entre 1914 y 1939. peor todavia.etc. Los principales rasgos del imperialismo (la configuracion final de Africa. La combinacion de todos estos cambios es suficiente para explicar un incremento fuerte. un incremento mas modesto. el crecimiento cualitativo de la exportacion de capital a pafses subdesarrollados.20 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 21 vamente como resultado de las revoluciones del transporte y la telecomunicaci6n (el barco de vapor. seguido de un fuerte incremento de la tasa de acumulacion de capital 20. Oriente Proximo. Como 10 hizo el propio Marx. unida a un incremento de la tasa de plusvalor. Pero una vez que comienza una onda Jarga de esas caracterfsticas. por la subita aparicion de gran mimero de «personalidades innovadoras» (es decir. que duro de 1873 a 1893). Una desaceleracion de Ia tasa de crecimiento de la composicion organica del capital. Esta vez el principal factor extraeconomico que actuo de desencadenante fue la derrota historica sufrida por la clase obrera a escala mundial durante los anos treinta y cuarenta (el fascismo. De nuevo el desencadenante fue un factor extraeconomico. acornpanada de nuevo por una desaceleracion de la tasa de crecimiento de la composicion organica del capital (caidas de los precios relativos de las materias primas despues de 1951. . aunque los puntos de inflexion clave son cIaramente producto de factores extraeconomicos ex6genos. desernpefio un papel clave en la subida duradera de la tasa de ganancia. posee la ventaja de que no explica las ondas largas. 1974). num. desencadenan procesos dinamicos que pueden explicarse por la logica interna de las leyes de movimiento capitalistas. con ganancias garantizadas por el Estado. abaratamiento de muchos de los elementos del capital fijo desde principios de los anos cincuenta) y por un ritmo acelerado de la circulacion del capital (revoluciones en la telecomunicacion y el eredito. el telegrafo. como ocurrio despues de 1848) ni la conquista imperialista (como sucedio a finales del siglo XIX). el incremento de la construcci6n de ferrocarriles en Norteamerica y Europa central y occidental) y las revoluciones del credito y el comercio (la sociedad anonima. surgimiento de un verdadero mercado monetario internacionat paralelo al nacimiento de empresas multinacionales).impulso? iPor que es capaz de sostenerse durante un largo periodo? Las respuestas se encuentran a diversos niveles. F. su origen y su fin por la dudosa existencia de «proyectos de inversion madurados durante un largo perfodo» de veinticinco 0 incluso cincuenta afios de duracion (que. Asia oriental y China como imperios coloniales 0 esferas de influencia semicoloniales. Con relacion al punto de inflexion de 1940148. 37. . Gran Bretafia y Francia en los atios cincuenta y sesenta. solo desempefian una funci6n marginal en la econornia capitalista) 0. Esta fuerte subida de la tasa de plusvalor. Francia y Espana. Leruste demostraron empiricamente la existencia de una estrecha correlacion entre [as fluctuaciones de la tasa de ganancia (segun sus calculos.

India y Pakistan. Es evidentemente durante esta segunda subfase cuando salen normalmente a la luz todas las oontradicciones internas del sistema capitalista. el personal hospitalario de Alemania Occidental). Durante la segunda mitad del siglo XIX. Estados del golfo Persico. Cada onda larga expansiva previa requiere en este sentido un analisis especffico. no s610 de palestinos. que esta muy estimulada por la propia revolucion tecnologica. generalmente la cIase obrera entra en una onda la~ga marcada por las cicatrices del largo desempleo del perfodo antenor (una reducida capacidad negociadora y. Ademas. a aquellos «nuevos» sectores industriales que «cargan~ con el peso de la revolucion tecnologica. de modo que no se aprovecha de las condiciones expansionistas (al menos no de forma inmediata) para superar la caida de los salarios relativos. el clima general expansionista atrae a enormes olas migratorias de mano de obra subempleada y a pequefios productores de mercancias empobrecidos de la periferia del capitalismo industrial a los centros metropolitanos. abastece con regularidad al ejercito industrial de reserva de trabajo y mantiene el aumento de los salarios reales dentro de unos limites «razonables» desde el punto de vista de la burguesia 21. si no mas. precisamente debido al relative bajo nivel de los salaries. que se prolongo hasta finales de los afios sesenta. 21 Podemos distinguir dos fases en cada onda larga expansiva: en la primera predomina la industrializaci6n «extensive». tienden a elevar la tasa media de ganancia. reservas de capital dinerario). Lo mismo se aplica. incluyendo Africa del Norte y Turquia. 22 Deben tomarse en consideraci6n factores adicionales de migracion internaclonal. la tasa de plusvalor continua aumentando a pesar de la subida de los salarios reales. y aquellas empresas que tengan una productividad del trabajo por encima de la media gozaran de grandes plusganancias. el agotamiento de las reservas de mana de obra en Europa occidental durante. . en general. creando asf un descenso secular del ejercito industrial de reserva en Europa occidental y central que contribuyo a crear unas condiciones favorables para el surgimiento de movimientos obreros de masas en las decadas de 1880 y 1890. incrementandose desde 1973 con la subida de los precios de los crudos (afluencia de mane de obra suplementaria a Kuwait. 10 que determinara el valor social de estas mercancfas sera Ia productividad media del trabajo en los sectores industriales avanzados. y en la segunda. grandes diferencias en los costes de produceion entre aquellas empresas que ya aplican la tecnica revolucionaria y aquelIas que no la aplican 0 la aplican s610 de forma marginal. al incremento de la productividad del trabajo en el sector de bienes de consume). Una verdadera revolucion tecnol6gica significa. de las Indias occidentales. los salarios reales au mentan con menos rapidez que la tasa de crecimiento de la productividad del trabajo del departamento II. Mexico y Centroamerica) durante el boom de la posguerra. e incluso de Corea del Sur (por ejemplo. Es mas. Esto. Y. Precisamente por esa razon. egipcios y paquistanies. se da gran impcrtancia a la producci6n de plusvalor relative (es decir. al menos en su primera fase.22 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 23 La innovacion a gran escala no acontece durante la onda larga de estancamiento relative que precede a una revoluci6n tecnol6gica. y en el Oriente Proximo a partir de la decada de 1960. Ia decada de 1960 condujo a una migraci6n masiva hacia estos paises industrializados de los parses mediterraneos. En otras palabras. a la inversa. a su vez. las rentas teenologicas. aunque exista una asombrosa similitud entre las olas migratorias de la decada de 1850 y las de la decada de 1890 22. pues el perfodo precedente ya conocio incrementos significativos de capital recien acumulado que no fueron invertidos de forma productiva (es decir. Los salarios reales aumentan. una deteriorada confianza en sf misma). y por ella po see elmstrumental material para un ascenso de la tasa de innovaci6n tecnoIogica. con mayor razon todavia. y no se realizan a expensas de las empresas menos productivas. Arabia Saudi. al menos durante una decada. como resultado del agotamiento del ejercito industrial de reserva de trabajo (Ia realizad6n del «pleno ernpleo»). el valor SOCIal e d los productos sera determinado par las empresas que corran con los costes de produccion mas elevados. una vez que se inicia el brusco ascenso de la tasa de ganancia. Asf pues. en muchos casos. que ha side uno de los factores desencadenantes de la subida de la tasa de ganancia. en estas condiciones. Al principio. Este fue ciertamente el caso de la onda larga de 1940/48. porque las expectativas de ganancia son mediocres. Cuando se produce una revolucion tecnologica basica. pero mas bien despacio. preparando el inevitable punto de inflexion hacia una onda larga de tendencia depresiva. A ese instrumental material va unido el instrumental financiero. la migracion a America del Norte del excedente de trabajadores de los patses europeos durante el proceso de industrializacion super6 con creces la migraci6n dentro de Europa.. el capital encuentra una reserva de inventos no aplicados 0 aplicados s610 de forma marginal. sino tarnbien de Corea del Sur). Pero como el clima general es expansionista. de la inversion productiva). los cuales ahora se suman a los fuertes incrementos del plusvalor producido y acumulado en regimen normal para hacer posible un fuerte incremento de la tasa de acumulaci6n de capital productivo (en otras palabras. esta es ya de por sf de larga duracion. etc. Seprodujeron movimientos sirnilares en EEUU (inmigraci6n masiva de Puerto Rico.

Pero acontecimientos tales como nuevas conquistas geograficas del capitalismo. ascensos coyun turales de la tasa media de ganancia).67 2. la de la onda larga depresiva 1968-1976 fue de veintiun meses. revoluciones y contrarrevoluciones no se pueden regir por una ley mecanica como el ciclo vital de la maquinaria a gran escala.36 1.6. en US capitalism in crisis.71 0. 1.62 1. los penodos de ascenso y prosperidad son mas cortos.?ustm. durante una onda larga con tendencia al estancamiento hay periodos de ascenso y prosperi dad (es decir. sino continuamentedeterminan el desarrollo de la eco- . p. 325 y 343. The world economy. Sin embargo. . no puede existir ninguna simetria mecanica entre la longitud del ciclo industrial y la longitud de la onda larga. 26. Pero es precisamente la articulacion del ciclo industrial 0 comercial tradicional con la onda larga 10 que convierte a la teoria de las ondas largas en un instrumento util para explicar las particularidades de cada ciclo industrial especifico y. pp. Woytinski aporto los siguientes datos para dos ondas largas del desarrollo economico en Alemania: durante la onda larga depresiva de 1874-1894 hubo quince anos de crisis 0 depresion frente a seis anos de ascenso. FUENTE: Los datos estan sacados de David M. . Pero durante una onda Iarga expansiva hay de hecho recesiones (es decir.80 0. el uso del termino «cicIo a largo plaza» de Kondratiev como analogo al ciclo industrial 23 CUADRO Articulacion entre las ondas largas del desarrollo capitalista y el ciclo comercial normal Relacion entre los meses de expunsion y los meses de contraccion EEUU" Gran Bretafia Alemania Onda Onda Onda Onda expansiva depresiva expansiva depresiva 1848-1873 1873-1895 1895-1913 1919-1940 . W. . Union for Radical Political Econ. history and prospects. Los marxistas piensan (como 10 hizo el propio Marx) que la longitud del ciclo industrial depende del ciclo vital del capital fijo (es decir. porque las tasas medias de ganancia realizadas y previstas se sinian por encima de la media de la onda Iarga anterior. guerras. 55. y las recesiones son mas cortas y menos agudas.. Los datos para el penode posterior a 1967 proceden de nuestros propios calculos. mas concretamente. Woytinski. y las recesiones duran mas y son mas pronunciadas. W. Existe una articulacion entre las ondas largas del desarrollo capitalista y el ciclo comercial normaL Durante una onda larga expansiva los penodos de ascenso. UnJ~ersllY of Texas Press. la logica interna del capitalismo (es decir. caidas temporales de la tasa media de ganancia).76 1. a la inversa. Schmollers Iahrbuch. W.79 1. Rostow.197~. todas estas fuerzas concurren para dar a la onda larga expansiva un impulse que le permita mantener la tasa media de erecimiento par encima de la media a 10 largo de varios y sucesivos ciclos industriales. Gordon. pero durante la onda larga expansiva de 1895-1913 solo hubo cuatro alios de crisis 0 depresion frente a quince aries de ascenso 23. Cuando Trotski rechazo. fue esencialmente porque los repentinos puntos de inflexion ascendentes de las ondas largas no pueden explicarse sobre todo por media de eausas economicas endogenas.omics. Y. «Up and down the long roller"coaster». no puede renovarse par partes ni sobre una base continua.86 1. negar que. 25 Asi pues.6) permiten corroborar el analisis para EEUU y Gran Bretafia. . 1978. mas indecisos y mas desiguales. las variaciones en su amplitud. Esto desde luego no significa que la tasa media de ganancia se encuentre en ascenso permanente 0 que este estabilizada a un nivel mas 0 menos superior a la media.82 " La duracion media de la cafda de la onda larga expansiva 1940-1967 en EEUU fue de once meses. 323. Igualmente.24 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 1. por su misma naturaleza ffsica. es negar que estas leyes de movimientos sean en absoluto operativas en la realidad. normal. Los datos presentados por Gordon (cuadro 1. «Das Ratsel der langen Wellen». del perfodo ca:acteristico en que se produce la renovacion masiva del capital fi[o). las leyes de rnovimientos del sistema) tiene necesariamente que regir el curso subsiguiente de los acontecimientos.61 0. Si se piensa que fuerzas externas extraeconomicas -no solo cada cincuenta 0 sesenta afios. Estas oscilaciones 00yunturales de la tasa media de ganancia no necesitan ser explicadas por medio de Ia teona de las ondas largas. Hay pruebas empiric as que confirman esta articulacion. Nueva York. Pueden ser perfectamente explicadas par medio de la teoria tradicional de las crisis (como la denominan los marxist as) 0 de la teoria del ciclo comercial (como la denominan los economistas academicos). 1931. correctamente. el eual. Por esa misma razan. prospe~ ridad y boom duran mas y son mas pronunciados. durante una onda larga con tendencia al estancamiento.14 0. una vez que se ha iniciado una onda larga.33 1.

casi desde el principio . a la inversa. Diffcilmente puede ponerse hoy en duda que esas predicciones han sido totalmente confirmadas par los acontecimientos subsiguientes. mas tarde. Esa es la razon por 1a cual no podemos aceptar la critica que se nos ha hecho (asi como. Una vez que se ha iniciado el ascenso mediante un fuerte incremento de Ia tasa de ganancia. Desde entonces los acontecimientos han zanjado la controversia. Es inevitable que una nueva onda larga con tendencia al estancamiento suceda a una onda Iarga de tendencia expansionista. Vrij Nederland Kleurkatern. tratamos de «combinar a Trotski y Kondratiev») 2S. Y Chris Harman.26 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 27 nomfa capitalista. ob. a la teoria marxista de las ondas largas) en el sentido de que. en general. Existen paralelismos indiscutibles entre la hegemonia relativa de Gran Bretafia en el mercado mundial durante el perfodo 1848-1873. 26 Esta tests fue violentamente puesta en cuesti6n por autores marxistas como Martin Nicolaus y Christian Palloix. permite una rasa de crecimiento por encima de la media en el departamento I. International Socialism. y una tasa de inversion productiva por encima de la media durante todo ·el perfodo). . En unas condiciones de propiedad privada y competencia por la gananciasolo un fuerte grado de concentracion internacional del poder econornico y polftico-militar hace posible imponer al mundo capitalista soluciones pragmaticas normales en tiempos de crisis. tratamos de combinar explicaciones exogenas y end6genas del desarrollo capitalista (es decir. tenemos que introducir en el analisis de las ondas largas dos elementos adicionales: la tendencia a largo plaza de la competencia capitalista internacional. cuando esta tasa de desarrollo por encima de la media del departamento I cruza un deterrninado umbral. Pero el movimiento rftrnico es notable en los tres casas. tres. La hegemonia de la industria britanica durante el periodo 1848-1873 fue mucho mas pronunciada que la hegernonia del imperialismo britanico durante el periodo 1893-1913. a no ser. que. las leyes basicas de movimiento del capitalismo operan en un doble sentido. la revoluci6n teenol6gica «se autoalimenta» (es decir. p. 24 Es evidente que. las contradicciones internas del modo de pro· ducci6n capitalista se manifiestan e inexorablemente conducen a nuevas caidas de Ia tasa de ganancia. cuatro 0 incIuso mas bloques de poder capitalista. 19. p. No hay nada de eclectico en la tesis de que los marcados ascensos a largo plazo de la tasa media de ganancia solo pueden explicarse. a traves de cambios en el medio social en el que se desenvuelve el capitalismo y que. pero que no obstante son impuestas. cit. en ultima instancia. de forma eclectica. Marcel van der Linden. Cuando falta esa concentracion de poder. que se este dispuesto a suponer que el capital de alguna manera ha descubierto el truco para eliminar durante un cuarto de siglo (si no mas) la tendencia a la cafda de la tasa de ganancia. por supuesto. Tambien es cierto que la hegemonia del imperialismo americano a finales de los afios cuarenta y en los cincuenta probablemente deje muy arras todo 10 que los capitalistas britanicos presenciaron en cualquier periodo del siglo XIX. que produce bienes de equipo. 10 que ciertamente no ayuda al sistema a superar sus profundas depresiones con mayor rapidez. entonces se rechaza de un plumazo todo el amilisis economico de Marx 24. seguida de un declive relativo de esa hegemonfa a partir de entonces. una vez que estos ascensos se han producido. tanto el crecimiento de la composici6n organica del capital como los efectos de la revolucion tecnologica en 1a capacidad productive del departamento II operan inexorablemente en favor de la combinacion de una cafda de la rasa de ganancia y de una crisis de realizaci6n. ademas del articulo de Day. 2S Vease. y la fuerte hegementa del imperialismo americano desde 1940/48 hasta finales de los aries sesenta. entonces no se puede imponer ninguna clase de decisiones y se produce una crisis general en la direccion del capitalismo internacional. A fin de iIustrar can mayor precision aun esta articulacion de facto res externos e internos en la interrelacion entre las ondas largas del desarrollo capitalista y la historia economics del capitalismo. seguida de un acusado declive de esa hegemonia durante el perfodo 1914-1940. 80luciones que pueden 0 no pueden ayudar al sistema a superar sus dificultades. s610 podemos hablar de paralelismos. por el auge del imperialismo americano. y las fluctuaciones a largo plazo de la produccion de oro. Tambien se podrian subrayar otras diferencias. Ciertamente. Y. a escala estatal. seguida de un declive de esa hegemonia durante la larga depresion de 1879-1893. no de identidades absolutas. durante una onda larga expansionista. la relativa hegemonia del imperialismo britanico durante el perfodo 1893-1913. fue cuestionada crecientemente por el auge del imperialismo aleman y. 20. (nota 18). 1978. tanto en el plano coyuntural (el cicIo industrial) como a largo plaza. 79. cuando se dan las condiciones clasicas de «equilibrio inestable» entre dos. Ya a mediados de los arias sesenta fuimos unos de los primeros analistas en anunciar el declive relativo del imperialismo americana 26.

en los cincuenta y principios de los sesenta 28. 1960J. Nueva York. EI sistema economico mundial era inestable rnientras no hubiera algtin pais que 10 estabilizara. Madrid. 16. pp. 0 la produccion de oro «rnonetizada» (es decir. organizado por Sperry Rand en noviembre de 1978 cerca de Niza. pubJicado en 1978 por el Fondo Monetario Internacional. y que estes a su vez estan determinados por las fluctuaciones a largo plazo de la produccion de oro) 29. monnaie et production.28 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 29 Por ella no se pueden considerar accidentales las similitudes evidentes que se dan entre la falta de iniciativa que mostraron las potencias imperialistas durante la depresion de 1929-1932 y despues de ella para promover cualquier tipo de «solucion» internacional a la crisis (incluso soluciones de expediente) y la rnisma incapacidad que ha mostrado el capital internacional a partir de 1973 para colaborar (a pesar de las numerosas «conferencias cumbre») 27. los movimientos de liberacion nacional. estan determinadas por las ondas largas de movimiento de los precios. las contrarrevoluciones y sus respectivos resultados. aunque esten ciertamente relacionadas con la ley 27 «La explicaci6n de este libro es que Ja depresion de 1929 fue tan amplia. el senor Jeanneney. el imperialismo americano fue capaz de imponer el sistema de Bretton Woods. Aguilar. en el que. Londres. en ultima instancia. 441 5S. como 10 habfa heche Gran Bretafia durante el siglo XIX y hata 1913. en comparacion con 10 sucedido a mediados de los afios cuarenta. que las ondas largas. La produccion de oro en general. participaron muchos empresarios y financieros de renombre internaeional. ademas de politicos (y destacados representantes de la Comision Trilateral) y prominentes tecnocratas de instituciones internacionales. Pero no es menos sorprendente la inversion de la tendencia. de concentracion y centralizacion del capital y la ley del desarrollo desigual. La reseria iba encabezada por un elocuente titulo: «Nadie cree ya en el librecambio». para bien 0 para mal. En 1929. Pero. A partir del innovadcr trabajo de Cassel se han introducido numerosas y sutiles mejoras en su tesis basica (a saber. las revoluciones. el imperialismo aleman jamas habria podido emprender su curs a acelerado de expansion y agresion en los afios treinta y principios de los cuarenta. Paris. 291-92. Durante ese periodo.. num. Pero es obvio que en este sentido desernperian un papel decisivo las guerras. .. 1973. Que duda cabe de que la intensidad de las guerras comerciales intern acionales y las iniciativas proteccionistas son ahora menos pronunciadas que en los anos treinta. estimulando asf las inversiones.o. The world in Depression 1929-1939. 1941. 0 la tasa de crecimiento de las reservas globales de oro de los bancos centrales.: ed. EI semanario liberal aleman Die Zeit publicoven el mimero correspondiente al 17 de noviernbre de 1978. todos estos analisis adolecen de una falta de consistencia basica. no habria podido producirse el colapso del imperio britanico en el espacio de tiempo relativamente corto en que se produjo. publico recientemente un libro en defensa de un «proteccionismo moderado». Finances and Development. [Economia social teorica. etc.» Charles P. y los artlculos de contenido similar publicados en el numero de septiembre de 1978 de la publicaci6n trimestral de dicho fondo. una resefia de un sirnposio internacional sobre este tema. estas sucesivas variaciones en la correlacion de fuerzas entre las principales potencias irnperialistas (capitalistas en el siglo XIX) 0 bloques de poder obviamente no pueden explicarse por rnedio de las «leyes internas de movimiento del modo de produccion capitalista». el Plan Marshall y la reconstruccion industrial de Alemania Occidental y Japon. La correlacion entre las fluctuaciones de la produccion de oro y las ondas largas del desarrollo de la economia capitalista ha fascinado a muchos historiadores economicos. y c) facilitando descuentos en tiempos de crisis . sin que hubiera ninguna resistencia seria de sus aIiados competidores. subrayo el heche de que los principales descubrimientos de yaelmientos de oro durante el siglo XIX se habfan producido antes de los movimientos ascendentes. Vease tarnbien el folleto The rise in protectionism. Conviene recordar que Kautsky en «Die Wandlungen der Goldproduktion und der weehselnde Charakter der Teuerung» (suplemento a Die Neue Zeit. b) suministrando creditos a largo plazo con efectos anticiclicos. los britanicos no pudieron y los nortearnericanos no quisieron hacerlo. siempre se compara en terrninos cuantitativos con el total de la produccion mundial y se afirma que determina la tendencia general de 29 Gustav Cassel. la expansion y contraccion de los imperios coloniales 0 las esferas de influencia semicoloniales. The theory of social economy. Sin la cornbinacion del declive del poder politico y militar britanico en la segunda guerra mundial y el surgimiento de los movimientos de liberacion nacional en Asia y Africa.24 de enero de 1913).). Ahora bien. el imperialismo norteamericano jamas habria podido establecer la solida hegemonta de que disfruto en el perfodo 1945-1965. Prix. pp. Ian profunda y tan duradera porque el sistema economico intemacional se hizo inestable debido a la incapacidad britanica y a la renuencia de EEUU a hacerse cargo de su estabilizaci6n en tres aspectos: a) manteniendo un rnercado relativamente abierto para bienes de primera necesidad. Sin la derrota del irnperialismo aleman y japones en la segunda guerra mundial. 1924.. Kindleberger. Hoy no puede hacer nada parecido. desde una perspectiva marxista. aquella parte de la produccion normal de oro que adquieren los bancos centrales. 28 Existen innumerables datos que corroboran este extreme. Sin la derrota aplastante de la clase obrera alemana en 1933. Veanse tambien Way tinski (citado en la nota 23) y Robert Marjolin. Un ex ministro frances.

sino tambien en los EEUU. Los desembolsos de capital que se destinaron a estos descubrimientos fueron minimos 3i. 1964. los costes de producci6n relativamente bajos del oro surafricano). sino las fluctuaciones del valor del oro en comparaci6n can el valor media de las mercancias. En el siglo XIX. la biisqueda de yacimientos de oro. prolongandose a 10 largo de la de 1860. en el Transvaal. (nota 30). y no parece haberse vista acelerada por ningun tipo de «escasez de oro» durante la larga depresion de 1873-1893. son obviarnente factores exogenos que no pueden explicarse (ni por su volumen ni con relacion al momento en que se produjeron) 34 por 10 que ocurrio durante la anterior onda larga del desarrollo capitalista. EI aprovechamiento posterior de los yacimientos de Orange. como equivalente general) precisamente porque se trata de una mercancia. la tasa de ganancia de la minerfa de oro asciende igualmente. Gold and the South African economy. 33 Esto natural mente supone la presencia de dos factores simultaneos: un considerable incremento de la renta diferencial para las minas mas florecientes y la posibilidad de volver a explotar muchos de los yacimientos pobres.30 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 31 los precios por medio de la relacion que guardan entre SI ambas tasas de crecimiento. Desde hace tiempo se ha entendido que la produccion de oro fluctua de forma «anticfclica» como respuesta a los altibajos de la economia capitalista 30. no sera Ia cantidad de oro producida. puesto que el equipamiento basico invertido can frecuencia se reducla a una batea a a rnaquinaria del tipo mas sencillo . sino tambien a su participacion en la nivelaci6n de la tasa de ganancia de las exportaciones de capital irnperialista. los cambios en la ofen a de oro Cue ron en gran medida debidos a descubrimientos fortuitos de nuevos yacimientos y a su agotamiento. Esta hip6tesis esta basada en el heche de que los precios (expresados en moneda-oro) bajan durante las depresiones. Con ello. en principio tenemos que distinguir la situaci6n de la produccion de oro en el siglo XIX de la del siglo XX. As! pues. Cambridge (Mass.. ob. A ese respecto. p. y en la industria y la agricultura. 31 «Durante el siglo XIX. a todos los aderezos del racismo y al regimen del apartheid que hacen posible estos bajos salarios y. Elora puede desempeftar la funcion de dinero (es decir. las relaciones de intercambio entre el oro y otras rnercanclas (0 entre paises export adores de oro y todos los demas paises) ascienden. «merece la pena mover cinco toneladas de piedra para poder obtener una onza de oro». se ha transformado en una industria que es tan sensible a los costes y a los precios como cualquier otra industria»: Katzen. 9. Las tecnicas perfeccionadas han reducido eLfactor riesgo en la mineria y prospeeci6n de oro. vease S. as! como las repentinas y bruscas cafdas del valor del oro causadas par el descubrimiento de nuevos y ricos filones. figuraron entre aqueUos factores «ambientales» que permiten explicar los dos puntos de inflexion de la tasa de ganancia que hicieron posibles las dos ondas largas expansivas posteriores a 1848 y 1893 35. Y cuando hicieron bajar de forma acusada y repentina el valor del oro. 1967. como los ricos yacimientos de California. no s610 en Surafrica. es decir. Por ella.). que habla de una «segunda fiebre del oro en Occidente» y sefiala que. Herbert Frankel. expresada en oro/moneda a en papel moneda can una cotizaci6n fija respecto al oro (es decir. asf como todo 10 que esta ocurriendo hoy tras la asombrosa subida del «precio del oro» a mas de 500 dolares la onza. 3Z Esto es aplicable no s6Lo a la amplitud de la inversion de capital en la minerta de oro. no hace sino confirmar esta regIa 33. Los factores de coste eran relativamente insignificantes. esto es. 35 Serfa interesante asociar la tendencia a largo plazo del valor del oro (y el valor de todas las demas mercancias expresadas en oro. Esto no viene a ser sino una tosca aplicacion de la erronea teoria cuantitativa de Ricardo sobre el dinero. dado el actual nivel del «precio del oro». En suma. aplicada al oro en cuanto moneda. Australia y Transvaal. Ciudad del Cabo y Amsterdam. por ende. fueron esencialmente cuestiones dependientes del azar. La minerfa de oro ha pasado a ser asumida por unidades muy grandes que desarrollan la actividad cubrimiento a finales del siglo XIX de las minas del Rand. Pero cuando tratamos de averiguar si este funcionamiento anticiclico tambien se puede aplicar a las ondas largas del desarrollo capitalista. el factor clave que debe ser objeto de analisis para explicar las tendencias a largo plazo de los precios (expresadas en moneda-oro) es la tendencia comparativa de la productividad del trabajo en la minerfa de oro. Latendencia secular de los precios) a los salaries de hambre pagados a los mineros negros de Surafrica (es decir. el azar ha dejado de desempenar un papel de primer orden en los cambios en la oferta de oro.. por otra parte. 10 que determinara la tendencia general de los precios. que indudablemente favorecio un ascenso de la tasa de ganancia. Pero los descubrimientos casuales del siglo XIX. Solo tras el des30 Leo Katzen. por una parte. Segun Katzen. se transformo la mineria de oro en una industria capitalista cuyas propias leyes de movimiento venian determinadas par la logica de la acumulaci6n de capital 32. de una encarnacion de trabajo humano abstracto como cualquier otra mercancia. p. 34 ResuLta interesante comprobar que Labusqueda de oro en el Transvaal comenz6 a principios de la decada de 1850. cit. el capital afluye a la minerfa de oro y aurnenta la producci6n de oro. los costes laborales par eada tonelada ex- . Investiment and the return on equitiy capital in the South African gold-mining industry 1887-1965. 233. Durante los ultimos cincuenta 0 sesenta afios. Vease The New York Times del 28 de julio de 1979. convertible a una cantidad fija de oro). influyeron en una subida de los precios. rninera a gran profundidad con inversiones de capitaL costosas.

7 %. libro 1lI. registrandose s610 fluctuaciones de escasa entidad. Matyushin. ob.En que medida estan determinadas por el progreso dentffico? i. Katzen concluia: «Es evidente que cualquier reduccion de la distancia entre los salarios de los mineros blancos y africanos supondria una enorme diferencia para los costes de Ia mineria. Francfort. 1. D. Gabor. Fallaran todos los proyectos para «desmonetizar» e1oro. el «trabajo general». . 1969 [EI capital. Los costes salariales representan mas 0 menos la mitad de los costes totales. Barcelona. Sigle XXI. y Hans-Jorg Sandkiihler. technique et capital. es decir. pero en este ensayo no podemos ni siquiera abordarlo superficialmente 1. Thomas S. habrlan aumentado a aproximadamente 100 millones de libras. pp. Capital. Cambridge.1969 [Historia social de la ciencia. 1949. Estaban en 25/9 chelines por tonelada en 1902 y en 2517 chelines por tonelada en 1946 (se produjeron sucesivas bajas durante el periodo anterior a la primers guerra mundial. Problems of credit-money under capitalism.' ed . La Haya. 1976 [Ciencia. Los salaries de los trabajadores negros son exactamente un 10 % de los de los ernpleados blancos. Las revoluciones tecnologicas son imposibles sin el avance de la ciencia. technological and social. . al defender la idea de que el «dinero crediticio» (credito bancario) representa «dinero real». Robert B. comp.• 1977J. AgasSI. mientras que los precios al detail aumentaron un 65 %. G. "Social aspects of the history of science». Subieron posteriormente un 36 % entre 1950 y 1961. cit. pp. capital. en la acepcion mas abstracta de la palabra 2) en una forma especifica de trabajo pro1etarizado (es decir. mas aumenta e1 «precio» del oro en la econorma mundial. Le pouvoir et la science en France. 18-19.. en lugar de ser de 31 millones de libras. Barcelona. 22-23. Lindsay. 22. Bernal. Madrid. z Marx utilize explfcitamente ta categoria de «trabajo general» con relaci6n at trabajo cientffico. Francfort. 1964 [La estructura de las revoluciones cienuficas. The role of science in civilization. Labour in the South African mines. (nota 30). Middlesex. Lilley. p. mientras que el coste de la vida aument6 un 55 %. 1975. 36 G. Leipzig. 1968. Francfort. FeE. 1973. Innovations: scientific. ob. Peter Weingart. Paris. Science in history. Blume. Si tomamos como ejemplo el afio 1930 y suponemos que los mineros africanos recibieron los mismos salaries que los mineros blancos. (nota 30). Pierre Papon. .32 Ernest Mandel 2. 1977. mas del doble del valor del oro producido ese afio. S. Berlin. Archives Internationales d'Histoire des Sciences. citaremos las 51guientes obras: J. Se puede establecer una primera correlacion al nivel de la tendencia general historica del capital a transformar el trabajo cientifico (es decir. Entre 1914 y 1920 5610aumentaron un 10 %. sino tambien con 10 que se ha observado durante los tiltimos afios en el mercado mundial: cuanto mas elevadas son las tasas de inflacion de las monedas de los principales pafses capitalistas. len que medida se le puede relacionar con la Iogica interna del modo de produccion capitalista? Es un tema fascinante.En que medida puede relacionarse el progreso cientffico con el desarrollo de las fuerzas productivas dominadas y dornesticadas por el capitalismo? Esto es. cit.» Katzen. por 10 que puede desempefiar la misma funcion que el oro 36. 1976). 1911-1969. Peninsula. Moscti. Peter Bulthaup. rnientras que en 1911 el indice era de 111. Entre 1940 y 1950 aumentaron un 48. Benjamin Coriat. 1979. Die Wissenschajt von der Wissenschaft. 1973).. curiosamente. pero esa subida apenas logr6 seguir el ritmo del incremento de los precios al detail durante el mismo prfodo: Katzen. Esto se encuentra en total contradiccion no solo con la teoria del trabajo como sustancia del valor de Marx. Londres. que en 1946 alcanzo de nuevo el nivel de 1902): Katzen. subidas entre 1916 y 1922. y cuanto mas se reafirrna el oro en su papel de verdadera medida del «valor» del papel moneda. 7. Londres. 1970. p. Mexico. Wissenschajtliche Entwicklung als sozialer Prozess. 1963.. The structure Of scientific revolutions. los costes laborales de ese ano. 376. 28. 1972. nota 30. Sin embargo. . 1972. tecnica. Kuhn. [Los salarios reales de los trabajadores negros eran probablemente inferiores a mediados de la decada de 1960 que a principios de siglo! Segun Francis Wilson. LAS REVOLUCIONES TECNOLOGICAS Y LOS CICLOS DE LA LUCHA DE CLASES traida en las minas de oro surafricanas permanecieron practicamente estables durante mas de cuarenta anos. cornp. Parts. escrito por un colectivo de la Universidad Karl Marx de Leipzig. 1963. Science. una nueva baja entre 1921 y 1936·y una nueva subida despues de 1936. Marxistische Wissenschaftstheorie. un autor sovietico sostiene la opinion de muchos economistas y tecnocratas norteamericanos e internacionales en relacion con la posibilidad de «desmonetizar» el oro. trabajo subordinado a las necesidades del capitalismo y con! Del amplio repertorio bibliografico que existe sobre el tema. Zur gesellschaftlichen Funktion der Naturwissenschaften. 1975-1981J. LAS ONDAS LARGAS. Londres. D. los salarios reales estaban en un indice 109 en 1969. Harmondsworth. Towards a historiography of science.

Madrid.. pp. de maximizar la producci6n de plustrabajo. por una parte. p. a transformar las operaciones del trabajador en otras cada vez mas mecanicas. sin embargo.34 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista y perfeccionamiento productivo): 35 trolado por el capital). describiendo asi. En El capitalismo tardio senalamos c6mo Marx habia deducido esta tendencia de las leyes generales de movimiento del capital. precisamente par causa de la amplitud de su profecia historica: La apropiacion del trabajo vivo por el capital adquiere en la maquinaria. Cambridge. 2. 249-59 [Ei capitalismo tardio. David Landes lleg6 a una conclusion similar en su Prometheus unbound 6. un fen6meno que no ocurrirfa en su epoca.n. 10 que permite a las maquinas ejecutar el mismo trabajo que antes efectuaba el obrero es el analisis y la aplicacion -que dirnanan directamente de la cienciade leyes mecanicas y quimicas. sed continuamente espoleada tanto por la competencia como par la lucha de clases entre capital y trabajo. Si- glo XXI. [undamentales para la critica [Elementos de ia Penguin/rn. 157·66. Labor and monopoly capital. la mayor parte del perfodo correspondiente al capitalismo manufacturero. esta relaci6n directa entre el progreso cientffico y el surgimiento de una nueva tecnologia aparece relativamente tarde en el desarrollo del modo de producci6n capitalista. Una fase en que la experimentacion de los artesanos. Esta fase abarca. por otra. 43. 4 E. Harry Braverman. La invenciones se convierten entonces en rama de fa actividad economica y fa dplicaclon de fa ciencia a fa produccion inmediata misma se torna en un criteria que determina e incita a esta 3. sefia16 que esto tam bien es aplicable a la mayoria de las invenciones basicas de la revoluci6n industrial. 187. Late capitalism. 10 sefialado no hace sino confirmar que El capital de Marx es mucho mas una obra del siglo xx que del siglo XIX. como apunt6 Marx. Sin embargo. 1975. Grundrisse. tambien en este sentido. Esperemos que algun dia tengamos tiernpo para volver sobre el con mas detenimiento. pp. por otra parte. pp. Por un lado. David Landes. la sociedad burguesa en general). EI desarrollo de la maquinaria por esta VIa. Va precedida por dos fases durante las cuales el capital se apropia de una manera mucho mas pragmatics de la destreza tecnica de los artesanos-tecnicos con el fin de sustituir el trabajo vivo por maquinaria dentro del proceso de constante fragmentacion y parcelaci6n del trabajo . Prometheus unbound. pp. Una fase en que la observaci6n experimental realizada por los ingenieros (0 por los ingenieros convertidos en capitalistas) les conduce. 1970. Karl Marx. 1979]. 226-27J. 1979. 62-63 [Progreso tecnologico y revolucion industrial. mejor dicho. 703-704 3 vols. Por consiguiente. siguiendo a Bernal. En El capitalismo tardio serialamos el proceso concreto por medio del cual se desarrollaron los laboratorios de investigacion bajo control empresarial. Aquf se podna decir que la contribucion del artesano a la invenci6n ha sido en gran medida indirecta. Era. Madrid. Harmondsworth. que se da en el proceso de produccion y es anterior en siglos a la experimentacion sistematica de los cientfficos naturales. Tecnos. mas plusvalor y mas ganancia. 1979}. Mandel. Debe subrayarse que la tendencia del capital a proletarizar (es decir. es la base directa de la mayor parte de los avances tecnol6gicos. Mexico. que constituye la fuerza motriz para un constante crecimiento 3 La reunificacion formal de «ciencia abstracta» e «invenciones tecnologicas concretas» se produce can la aparicion de la «ciencia aplicada». en un determinado momento. H. pp. (nota 4). un mecanismo puede ocupar el puesto del trabajador. 6 Harry Braverman. la rnisma maquinaria existente brinda ya grandes recurses. esta interconectada con el rnovimiento 5 Arthur Clegg. de la divisi6n del trabajo dentro del proceso 1. sino mucho despues. Este es un tema que requiere una atencion mucho mayor de los teoricos marxistas que la que se le ha prestado hasta ahora. Science and Society. Aqui no es posible profundizar en el analisis de la correlaci6n entre esta aparicion y la dialectica intern a del desarrollo de las ciencias naturales. ob. de forma que. Nueva York. con el prop6sito de ejercer un control socioecon6mico sobre el trabajo (es decir. Vease tambien Harry Braverman. proceso iniciado a finales del siglo XIX y continuado a 10 largo de la primera y segunda guerras mundiales 4. como predijo Marx. s610 se verifica cuando la gran industria ha alcanzado ya un nivel superior y el capital ha capturado y puesto a su servicio todas las dencias. y la logica interna del modo de producci6n capitalista (0. A despecho de un t6pico que se repite con insistencia. cit. economia 1975. "Craftsmen and the origin of science». una realidad inmediata. . 132·34. Londres. de forma anticipada. 1974. 1972-1976. a pesar de que la distincion entre artesanos e ingenieros no siernpre ha sido tan nitida como aparenta ser a veces con arreglo a las categortas profesionales. pp. a subordinar a sf mismo) el trabajo cientifico esta directamente relacionada can la sed insaciable por conseguir mas plustrabajo. politica. segun Arthur Clegg s.

L II W. Londres. as! como Otto Bauer. 96. 22. 142-45. ob. La inversion no supuso innovaciones tecnologicas a gran escala. Parece obvio que largos perfodos con tasas de ganancia generalmente decrecientes tienden a fornentar una investigacion orientada a conseguir avances radicales en el campo de la reduccion de los costes de produccion (es decir. Francfort. 237. Rupert Maclaurin. no hace distincion alguna entre tipos de patente cualitativamente diferentes. FIGURA 2. J. vease H. (nota 6). 67. La propension a desarrollar la ciencia pura. que no revolucionan las tecnicas basicas de todas las esferas de Ia vida social. etc. 9 Aplicando Iii analogia historica retrospectivamente. p. tienden a concentrar Ia inversion normal en inversion para la racionalizacion (es decir. es. W. Queda por determinar si el decisive nexo interrnedio (eI incremento de las constelaciones de invenciones) se produce en la fase final de la onda larga depresiva 0 si esta es una relacion demasiado mecanica entre el ritmo a largo plazo de la acumulacion de capital y el ritmo a largo plazo del «ciclo investigaci6n-invencion-innovacion» (en el caso de que se pueda realmente probar esa relacion. Rosenberg. W Jacob Schmookler. Schmookler ha intentado pro bar que el cicIo de patentes esta Intimamente relacionado con el ciclo cornercial en general y que no 10 precede 0 10 anuncia w. Aunque la argumentacion parece convincente. coincidiendo precisamente con las ondas largas de estancamiento 8. Das technologische Pan. el comercio y el credito. Frecuencia de las innovaciones basicas. por oposicion a las innovaciones parciales normales. a su vez. por tanto. el termino «ciclo» estaria justificado en este contexto). como reflejo de repentinos y acusados incrementos reales de Ia tasa media de ganancia y de acumulacion de capital. todas las ramas de la industria. A la inversa. transformaciones tecnologicas radicales). pp. p. la administracion. 1931. las condiciones son entonces mas propicias para los enormes desembolsos de capital que necesitan las revoluciones tecnologicas radicales. los transportes. Quarterly Journal of Economics. . hacia e1 ultimo cuarto del siglo XIX se inici6 «el agotamiento de las posibilidades tecnologicas de la revoluci6n industrial». En estricta logica. 1953. Grosse Depression und Bismarckzeit. en inversi6n que queda inmediatamente amortizada en terminos de costes de trabajo) 7.36 rftrnico de la acumulacion Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 37 de capitai. 1880-1890 Y 1930-1940 tuvo lugar una constelacion de innovaciones basicas. sefialaremos que. es decir. Rationalisierung und Fehlrationalisierung. Lo decisivo es el fenorneno de las patentes que hacen posible las innovaciones radicales y no el ciclo de patentes en general. 1929. 1740-1960. p. la telecomunicacion. una vez que ya se habia producido la inflexion de una onda larga de caracter depresivo a una de caracter expansivo (fig. no fomentan las innovaciones tecnologicas radicales a gran escaJa. La propension a inventar. posible concluir que se da una alternancia rftmica entre Ia intensificacion de la investigacion y las innovaciones basicas inidales (durante las ondas largas depresivas) 9 y la intensificacion de 7 Esta fue ciertarnente una caracteristica general de los afios veinte y de los afios setenta. 2). por 10 que no puede proporcionar una respuesta a la pregunta que planteamos. al menos en los parses que primero se industrializaron. 8 Gerhard Mensch. cit. al tiempo que. 1962. «Economic sources of inventive activity» Journal of Economic History. Sobre la primera ola de racionalizacion. Rupert Maclaurin 11 introduce diferencias entre cinco condiciones sucesivas para la innovacion: 2. Ia innovacion radical (durante las ondas largas expansivas). Sobre esta cuestion. de forma nO menos obvia. cuando el clima general de la sociedad burguesa esta dominado por una sensacion de «crecirniento» boyante (prosperidad). espeeialmente despues de la recesion de 1974-1975. Viena. . La historia economica. The meaning of rationalization. 1. vease Lyndall Urwick. Berlin. 1975. «The sequence from invention to innovation and its relation to economic growth». 1967. Gerhard Mensch reunio importantes pruebas para demostrar que en los afios 1820-1830. segdn David Landes. confirma que las inversiones en las primeras aplicaciones rnasivas de estas innovaciones basicas generalmente se produjeron diez ados mas tarde.

Lloyds Bank Review. La propension ala innovacion radical. a grandes rasgos. Resulta indudable que estos cuatro sucesivos tipos de tecnologfa y sistemas de maquinaria radicalmente diferentes presuponen cuatro tipos diferentes de organizaciondel trabajo. La propension a innovar. as! como la velocidad de esa difusion. Lo que deseamos subrayar no son tanto las consecuencias como los origenes de las transformaciones revolucionarias en el proceso del trabajo. Cada tecnologia especifica. 1970]. Supongamos. p. La propension a aceptar la innovacion. y esto. a Ibid. que impulsa la revolucion tecnologica en el sentido estricto de la palabra. Pero al lIegar a este punto del analisis es necesario establecer una segunda e importante correlaci6n entre el proceso de acumulacion de capital y la logica de las revoluciones tecnologicas. presupone una forma especifica de organizacion del proceso de trabajo. 1964. no Uega a establecer una distincion entre las innovaciones que no modifican la tecnica general de la produccion y las que sf 10 hacen. porque conlleva un importante deterioro de las condiciones de trabajo. las crecientes tasas de ganancia y el crecimiento econornico acelerado (acumulacion de capital). A social history of engineering.. Efecto combinado de las innovaciones radicales realizadas. maquinas operadas por maquinistas (y fabricadas industrialmente) y movidas por motores de vapor. manejadas por operadores de maquinas semiespeciaJizados y movidas por motores electricos. Modificaciones en las condiciones generales de acumulacion de capital. 108. que las sucesivas fases de la revoluci6n industrial y de la prirnera. . 10 que importa no es la innovaci6n basica. A nuestro juicio son consecuencia de las tentativas del capital durante el pedodo precedente para eliminar los crecientes obstaculos a un ulterior incremento de la tasa de plusvalor. Alienation an freedom. y equipos de produccion de alirnentacion continua integrados en sistemas semiautomatizados gracias a la electronica 14. 4. S6lo cabe suponer que la difusion rapida y extensa de algunas de las principales innovaciones desempefia un papel en el desencadenamiento de un movimiento ascendente a largo plazo del tipo Kondratiev 0 de cualquier otro. Si se combina su analisis con el de Gerhard Mensch. 5. «Innovation in the long cycle". George Ray. La transicion de uno a otro ha conllevado historicamente una seria resistencia por parte de la clase obrera (entre otras razones. 3. sino su difusion por la industria o la economia. enero de 1980.» 12 13 su vez. La propension a financiar la innovacion. Peninsula. 21. Las ondas largas del desarrollo capitalista 39 No obstante. las expectativas de ganancia y las expansiones previsibles del mercado que justifican desembolsos masivos para una innovaci6n radical 13. un deterioro no necesariamente asociado a una baja de los salarios reales 0 a un incremento de la carga de trabajo ffsico. 7-8. H. 4. maquinas combinadas en cadenas de montaje . Londres. La propensi6n al desarrollo de la ciencia pura. Durante la mayor parte de la duracion de una onda larga expansiva. opina correctamente: «Desde el punto de vista de su impacto en la economia. Barcelona. pero sentido y entendido por una parte significativa de los trabajadores industriales como un deterioro global de sus condiciones de trabajo). y W. Londres. p. De este modo se establece de nuevo una relacion directa con el rnovimiento ritmico a largo plazo de la acumulaci6n de capital y la presion creciente (0 decreciente) en favor de cambios radicales en la organizacion del trabajo. pp. 1969 [His/aria social de la tecnologia. aunque indica que «una nacion podrfa contribuir significativamente a Ia ciencia pura y a la invencion pero permanecer estancada si se canaliza una proporci6n demasiado pequefia de la oferta de capital hacia el nuevo desarrollo» 12 (aquf son obvias las rnediaciones entre las expectativas de ganancia y las fluctuaciones de la tasa de ganancia). 5. el incentivo para cambiar radicalmente la organiza14 Vease Robert Blauner. es posible apreciar con mayor exactitud las siguientes condiciones sucesivas para una revolucion tecnologica: L 2. Armytage. Un punto de inflexi6n en las invenciones normales que conducen a invenciones basicas capaces de cambiar toda la teenologia basica de la producci6n. radicalmente diferente de la precedente. segunda y tercera revolucion tecnologica (poniendo siempre en guardia contra una interpretacion demasiado mecanica de estas fases y subrayando la existencia inevitable de formas transitorias correspondientes a la ley del desarrollo desigual y combinado) se corresponden grosso modo con los siguientes sistemas de maquinaria: maquinas manejadas por artesanos (y fabricadas por artesanos) y movidas por maquinas de vapor. cuando la tasa media de ganancia se encuentra en alza 0 permanece estabilizada. gira alrededor de un tipo especffico de sistema de maquinaria.38 Ernest Mandel 3.

fueron resultado de los intentos conscientes de Ia patronal de romper la resistencia de la clase obrera con el proposito de promover nuevos incrementos de la tasa de explotacion. La segunda revolucion tecnologica estuvo estrechamente relacionada con la ereciente resistencia de los fuertes sindicatos. Siglo XXI. etc. L'aielier et le chronometre. Harmcndsworth. fabricas de conservas semiautornatizadas. Madrid. . libro I. vol. a diferencia de los procesos seguidos por Gran Bretana. Reemplazarlos con demasiada rapidez iria en contra de estas necesidades. A Ia inversa.40 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 41 cion del trabajo (que es tendencialmente permanente bajo el capitalismo) es menos apremiante para la burguesfa. Asimismo. EI propio Marx hizo extensos comentarios al respecto en EI capital 17. pero generalizada solo despues de Ia primera guerra mundial 16. La primera revolucion tecnologica fue una clara respuesta a la lucha de los trabajadores britanicos encaminada a aeortar la jornada de trabajo. 2.). cit. Middlesex. su generalizacion solo comienza ahara con la aparicion de los microprocesadores. 1982]. en las divisiones internas de la c1ase capitalista en relaci6n con estas cuestiones el equilibrio se inclinara a favor de aquellos que propugnan pasar a una ofens iva mas dura contra la clase obrera). cit. 3 c lEI capital. refinerias de petroleo. al final de una onda larga expansiva. en el campo de la organizacion del trabajo eneontramos una notable confirrnacion de 10 que afirmamos anteriormente con relacion a las propias revoluciones tecnologicas: se dan alternancias que abarcan largos perfodos durante los cuales tienen un carater innovador (10 cual tiende a elevar la tasa media de ganancia). lEI taller y el cronometro. Es interesante serialar que un «prototipo» de producci6n con cadena de montaje fue creado por la industria carnica de Chicago. retroeeso relative del desempleo. pp.). 10 que ehoca con la tendencia normal de la burguesfa a rebajar las tensiones sociales cuando la tasa de erecimiento es elevada y cuando dispone de medios rnateriales para conceder algunas reformas a la clase obrera. Cambios radicales en la organizacion del trabajo provocanan una fuerte resistencia por parte de Ia clase obrera. podemos comprobar que. plantas de embotellado y ernbalaje de la industria alimenticia. capitulo 13. 16 Vease Bejamin Coriat. Paris. hacia el final de la onda larga expansiva la lucha de clases generalmente se intensifica por razones vineuladas a la propia aceleracion a largo plazo de la acumulacion de capital (reforzamiento numerico de la clase obrera. 1979. 1976. Siglo XXI.. Regulation et crises du capitalisme. la caida de la tasa de ganancia es mas acusada y generalmente permanece en un mtnimo mucho mas bajo que durante la precedente onda larga expansiva. Si examinamos las fases historicas de Ia introduccion inicial del maquinismo. Por consiguiente. Se han producido enormes desembolsos de capital que necesitan ser depreciados y valorizados. Michel Aglietta. Tambien queda patente en el caso de la organizacion del trabajo de alimentacion continua que durante el penodo 1940/48-1968 se limite a unas cuantas industrias (centrales nucleares. de los primeros sistemas de maquinaria.. decreceran los titubeos de la clase eapitalista para agudizar aun mas las tensiones sociales mediante cambios en la organizacion del trabajo (0.posibles gracias a las sucesivas revoluciones tecnol6gicas. La tercera revoluci6n tecnologica estuvo igualmente vinculada de forma directa a la ere15 Harry Braverman. ereciente sindicacion. del taylorismo y de la organizacion del trabajo de alimentacion continua. Alernania y Jap6n. etc. Se da entonces un creciente y poderoso incentive para que el capital incremente la tasa de plusvalor. al menos. libro I. Par otra parte. Belgica. Francia. 1976. Esto queda muy claro en el caso de una organizacion del trabajo en cadena de montaje. pp. fabricas petroquimicas. al creciente control empresarial sobre el proceso de trabajo. tanto en EEUU como en Europa occidental. pp. 498-51OJ. la aceleracion de los ritmos. seguidos de largos periodos durante los cuales cobran una forma generalizada y vulgarizada (10 eual tiende a rebajar y a mantener baja la tasa media de ganancia). 1979]. ob. Y precisamente porque la intensificacion de la lucha de clases ya se ha convertido en una tendencia objetiva. sino que exige un profunda cambio de ese proceso. (nota 4). [Regulaci6n y crisis del capitalismo. ob. 147-49. cosa que no puede lograr simplemente mediante la elevacion de Ia carga de trabajo. 139 SS. frecuentes interrupciones de la produccion y una agudizaci6n generalizada de la lucha de dases. claro reflejo del destacado papel desernpenado por la agricultura en el despegue de la industrializacion y la tecnologta americanas. introducida por primera vez durante el periodo 1910-1914 15. Paris. 97 55. y durante buena parte de la onda larga depresiva subsiguiente. existen pruebas cada vez mas numerosas de que cada una de estas revoluciones en la organizacion del trabajo. eI «taylorismo» surgio de hecho directamente de las tentativas de imponer tal control directo. etc. su generalizacion coincide con una onda larga depresiva. aunque su experimentacion y su introduccion inicial generalmente acontecen hacia el final de una onda larga expansiva. Madrid. 17 Vease Karl Marx. Ia intensificacion del proceso de trabajo existente. Capital. pp.

sino que tambien determina la misma posibiJidad de esa reestructuracion (es decir. el nivel y la homogeneidad de la sindicacion (y. ob. . Benjamin Coriat. no es una funcion mecanica y lineal de 10 que ocurrio en el perfodo precedente: el nivel de erecimiento de la elase asalariada. $5. EI capital tiene una necesidad constante de incrementar la tasa de plusvalor y de fomentar el deterioro de las condiciones generales de trabajo de la clase obrera. cualquiera que sea la duracion y gravedad de esta.. Y segun los estudios realizados por historiadores como Gareth Stedman Jones. Parts. la eapacidad de la clase obrera de ofrecer resistencia y contraatacar). es decir.). Y esta eapacidad. no estan directa e indefectiblemente predeterminados por 10 ocurrido previamente a las tendencias basicas de la acurnulacion de capital.Class struggle and the industrial revolution». Pero en este estadio apareee un elemento exogeno. su grado de autonomia con respeeto a las ideologias burguesas dominantes. (nota 15). EEUU y Jap6n a partir de 1967-1968 18. (nota 16). En otras palabras. y esta necesidad es particularmente acusada cuando el capital se enfrenta a una eaida brusca y sostenida de la tasa de ganancia. Tambien depende de faetores subjetivos (es decir. la fuerza relativa de ese estrato de la elase obrera que es cualitativamente mas independiente de la ideologia burguesa y pequefiopp. Hasta ahora todos los pracesos descritos parecen corresponder de forma lineal a las necesidades internas y a la Iogica de la aeumulacion de capital. a su vez.42 ciente sindicacion Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 43 de los trabajadores semiespecializados de la producci6n en masa y a la neeesidad de cercenar la eapacidad de control que tal tipo de poder sindical podia ejercer sobre la produccion en cadena. 1975. Algunos autoreshan sugerido que ahora se estan realizando tentativas para emprender una nueva y revolucionaria transformaci6n de la organizacion deltrabajo como respuesta del capital al ascenso de la fuerza y combatividad de la clase obrera en Europa occidental. cit. Planteamos que se da un cielo largo de lucha de clases (0. factores historicos y de otra indole que favorecen u obstaculizan el recurso a fuertes recortes de las libertades democraticas y a la represi6n masiva. la fuerza relativa de la vanguardia obrera en el seno de la clase y en el movimiento obrero (es decir. sino los resultados de la lueha de clases de todo un perfodo historico. 19 Vease Gareth Stedman Jones. la fuerza (0 la debilidad) relativa de un polo de atraccion anticapitalista e independiente en el seno del movimiento obrero (organizaciones revolucionarias). al menos con relacion a las cuestiones centrales inmediatas de la lucha de elases). de la organizacion de la cJase obrera). en la cual los factores subjetivos se caracterizan par su relativa autonomfa. cit. aut6nomo) de la precedente onda larga depresiva. La interrelacion de todos estos factores subjetivos con las tendencias objetivas que hemos descrito antes es 10 que determina de forma decisiva el resultado de la lucha de elases intensificada que generalmente earacteriza a la mayor parte de una onda larga depresiva. ob. Por tanto. a las tendencias de la transformaci6n tecnologica 0 al impacto de estas tendencias en el propio proceso de organizacion del trabajo. pp. Aunque estos factores son evidentemente muy importantes. la tasa relativa de desempleo. a la misma revolucion industrial 19. Junto a los factores subjetivos aplicables a la elase obrera se encuentran los factares subjetivos aplicables a la clase capitalista (la fuerza relativa de sus diferentes partidos politicos. Ia correlacion de fuerzas entre la vanguardia obrera y los aparatos burocraticos que dominan las grandes organizaciones de la clase obrera. New Left Review. pp. un cielo largo de ascenso y descenso de la combatividad y la radicalizacion de la clase obrera) que es relativarnente independiente de las ondas largas de acumulacion mas rapid a 0 mas lenta. pero su capacidad para llevar a cabo estos fines no depende s610 de las condiciones objetivas. aunque en cierta medida este entrelazado con las mis- . mecanico. la aparicion de una nueva onda larga expansiva no puede considerarse como un resultado en doge no (mas 0 menos espontaneo. La que determina este punto de inflexion no son las leyes de rnovimiento del capitalismo. Ouvriers et capital. deben barajarse otros: la fuerza (numerica) absoluta de la clase obrera (su peso con relacion a la poblacion aetiva global) y la del movimiento obrero organizado. para ser mas precisos. 227 Aglietta. a las necesidades objetivas del capital. mas en general.. 143-45. 35 S5. Y Mario Tronti. 1977. si la prolongada crisis finalizara con esa reestructuracion 0 con un avance hacia el sociaIismo). !~ burguesa. el grade de seguridad yeombatividad de la elase obrera. etc. 10 que estamos planteando aqui es una dialectica de los factores objetivos y subjetivos del desarrollo historico. No s610 determina la duracion del intervalo de tiempo que tiene que transcurrir antes de que el capital pueda llevar a cabo la necesaria reestructuracion para corregir el curso de Ia tasa de ganancia. resulta incluso posible aplicar un analisis similar al mismo surgimiento del sistema fabril moderno.

capitalism in crisis. en los anos setenta ha surtido el efecto contrario. serie publicada por Sage. s610 queremos decir eso y nada mas. que predererrnina la posibilidad del ascenso a largo plazo.!il {! ~ . A primeta vista esto aparece COmouna ruptura decisiva con el «econornismo». que en muchos aspectos se aproxima estrechamente al nuestro.. 1980. En este sentido es en el que discrepamos del analisis de David Gordon. Cuando hablamos de un ciclo de la lucha de clases a largo plazo relativamente aut6nomo (fuertemente determinado par los efectos hist6ricos de las victorias y derrotas acumulativas de la clase obrera en una serie de pafses dave). creemos que es bastante evidente con referencia a la clase obrera europea (fig.:: r0- ~ ~ ~ {! . V \ \ r- :.~ 0- B ""' Sl :: o. t<> ..l t<> ~ o- c M I>: . 3). no esta directa e inmediatamente determinado por el desarrollo econornico. Gordon concluye que la solucion a largo plazo de la crisis de acumulacion es tan end6gena al sistema como 10 pueda ser el propio desencadenamiento de la crisis por la precedente onda Iarga expansiva 20.:: -o .:: M 0- .:: '" '" :.. «Stages of accumulation and long economic cycles». "<f "" :. Ningun marxista negarfa que el factor subjetivo en la historia (la conciencia de clase y el liderazgo politico de las principales clases sociales) esta a su vez determinado por factores socioeconomicos..:: M ~ <::! '" :. ""' '::I ~ "- r.:: IX) :. Pero...i. The political economy of the world system.S. tratan de exorcizar implacablementeo Pero cuando se presta mayor atencion a la interrelacion de los diDavid M.l :. Gordon. "Up and down the long roller coaster». de la escuela de Althusser-Poulantzas. -o ..44 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 45 mas. Nueva York.z.!. U. desde una perspectiva historica).:) ~ s:: « M e- . vol.:-: 00 00 0 g: .!il ~ ~ § 'I :. Gordon. serie de artfculos publicados par la Union for Radical Political Economics.1::1 ci :: EO '0 . 20 \ \ . 3. introduce el concepto general de «condiciones sociales para la acumulacion». Si bien no pretendemos trazar tal ciclo para todo el proletariado mundial desde los inicios del modo de produccion capitalista.' I. David M. como tampoco 10 esta por el del perfodo inmediatamente anterior. el demonio que los rnarxistas de nuestros dias. Esto 10 podemos ilustrar con un ejemplo elocuente: mientras que la aparicion de un desempleo masivo debilito en Gran Bretafia a los sindicatos y a la combatividad obrera a finales de los afios veinte y principios de los treinta. a largo plazo (es decir. 1978. Beverly Hills.! -s <::! ::: M :-:: . Con el fin de hacer esta conclusi6n compatible con la rnanifiesta funci6n dave que desempenan las fuerzas sociales (reducibles en ultima instancia a la lucha de clases) para dar salida a largo plazo a Ia crisis de acumulacion (para determinar un nuevo y pronunciado ascenso de la tasa media de ganancia). ..:: M .

'Ii ). Aunque el ascenso del imperialismo norteamericano a la hegemonfa tiene unas rakes a todas luces mas objetivas. al tratar de descubrir un solo conjunto de leyes de movimiento en el funcionamiento del modo de produccion capitalista y en los cambios que se registran en su medio historico y geografico. Gordon reproduce inevitablemente las deficiencias de todas aquellas tentativas de explicar las ondas largas que han caracterizado a las teonas de Kondratiev y Schurnpeter. la diferencia mas Ilarnativa entre los ciclos largos simetricos y end6genos de Gordon y nuestras ondas largas asimetricas reside precisamente en el hecho de que nosotros nos basamos en la relativa autonomfa del factor subjetivo para llegar a la conclusion de que la salida de la onda larga depresiva no esta predeterminada (depende del resultado de las luchas de cJase entabladas entre fuerzas sociales vivas). la derrota de la revolucion alemana. que pudo ser evitada) ha tenido en el desarrollo en EEUU de la investigacion nuclear y en la aparicion de tecnicas totalmente automatizadas estrechamente asociadas a la energia nuclear para entender por que numerosos factores que incidieron en la determinacion de la cronologia y las dimensiones de esa hegemonfa permanecieron inicialmente indeterminados y dependieron del resultado y la interrelacion de numerosas luchas sociales. 1975 [EI capitalismo tardio. Pero. Late capitalism. presto atencion al papel que desempeno la modificaci6n de los habitos de consumo de los trabajadores en el surgimiento de 10 que denomin6 «fordismo» (nosotros 10 denominariamos «capitalismo tardlo»). procesos de adopcion de decisiones y un mouton de factores adicionales de menor entidad. 21 Aglietta. (nota 4. que es ante todo una funci6n de la tendencia de la composicion organica del capital. una de las principales fuerzas impulsoras de fuertes inversiones de capital. Londres. el incremento ulterior de los salaries reales encuentra una resistencia cada vez mayor del capital. en tanto que Gordon concibe la salida de la onda targa depresiva como algo predeterminado por los procesos de acumulaci6n de capital y de organizacion del trabajo del periodo precedente. de la organizacion del trabajo 0 de la «estructura social de acumulacion» de la precedente onda larga de desarrollo capitalista. Mexico. hipotesis de trabajo que no puede justificarse una vez cerrada la fase de la construccion de ferrocarriles. Aglietta (al igual que Benjamin Coriat) cometio el error de no relacionar el incremento de los salaries reales. La historia real de los ultimos treinta y cinco anos se hace incompren- . El «economismo» y el determinismo economico puro reaparecen en todo su apogeo. ob. el Tratado de Versalles 0 su hundimiento y la conquista del poder par Hitler sean resultados logicos de los patrones de acurnulacion de capital. algo que en modo alguno estaba predeterminado cuando se introdujo el proceso de produccion de alimentacion continua 0 cuando se impusieron la electronica y las empresas multinacionales. antes de que 10 hiciera Gordon. . politicas e ideologicas. YHarry Braverman. Era. la revolucion china y el ascenso de los movimientos de liberacion nacional en el hemisferio sur no ocupen ningun Iugar en el esquema de Gordon. 1979]. cit. a pesar de sus efectos positivos sobre la realizacion de plusvalor. Insistimos en el hecho de que gran parte del analisis de Gordon es valioso y en 10 referente al metodo y a los resultados enriquece ciertamente el enfoque marxista del problema de las ondas largas en el desarrollo capitalista 21. con la tendencia general de la tasa de ganancia. en linea con la tradicion clasica de la II Internacional. De igual manera. 387-99. Es ta consecuencia combinada de una serie de luchas politicas y sociales a escala mundial y del resultado de las mismas. basta indicar el impacto directo que la migracion masiva de cientfficos alemanes de primera fila a EEUU (resultado de la conquista del poder por Hitler. porque diffcilmente pueden ser considerados resultado de la precedente «estructura social de acumulacion». posible gracias al fuerte ascenso de la productividad del trabajo (y el incremento paralelo de la produccion de plusvalor relative).46 Ernest Mandel Las ondas largos del desarrollo capitalista 47 ferentes facto res en el analisis. Sin embargo. No es casual que Gordon regrese a «la introduccion en bloque de bienes de inversion a largo plazo» como explicacion basica de las ondas largas. Cuando la tasa de ganancia comienza a caer de forma constante. Lo que apuntamos acerca del caracter relativamente autonomo de la lucha de clases es tambien valido para el auge y el declive de las potencias capitalistas hegemonicas en el mercado mundial y la interferencia de ese rnovirniento en las tendencias basicas de expansion y contraccion del mercado mundial. Sobre este mismo terna veanse E. Mandel. y al mezclar 10 general y 10 particular en una totalidad mecanicista y adialectica. ideologias. Cifiendonos al siglo xx. la rapidez con que se ha erosionado y socavado la hegemonia americana (algo que ha sorprendido a muchos autores incapaces de comprender la diferencia entre el mundo de 1945-1950 y el de 1968-1978) en modo alguno puede interpretarse como resultado directo de las contradicciones de la «estructura social de acurnulacion» que deterrnino la onda larga expansiva del periodo de posguerra. no se puede afirmar que la revolucion de Octubre. pp. Tampoco es casual que la revolucion rusa. capitulo 13). a pesar de todos los sutiles analisis de instituciones.

mientras que la ascendente no 10 es. Pero serfa un simple sofisma concluir 22 Gordon. no logramos comprender como el «equipo de trabajo que investiga los ritmos ciclicos y las tendencias seculares» puede llegar a Ia conclusion de que ignoramos la importancia de los procesos politicos: Barr. Resulta interesante senalar que en las investigaciones preparatorias del Systems Dynamics National Project del MIT que dan pie al articulo de Forrester. a escala nacional. asi como el papel decisive que desernpena el factor subjetivo a la hora de determinar si una fase inevitable de lucha de clases exacerbada (fase que es natural mente el resultado directo de una crisis a largo plazo en la valorizacion del capital) acabara en una derrota 0 una victoria de la clase obrera. inedito. que por ese motivo no importa realmente mucho que triunfe un? u otro. Y aunque los ciclos largos de la lucha de clases y su interrelaci6n con la biisqueda de una transformacion radical del proceso de organizacion del trabajo deben integrarse en este analisis. ob. Cuando se afirma que el capitalismo conduceal socialismo 0 a la barbarie.pp. de que las ganancias se encuentran en fuerte ascenso y de que Ia situacion internacional «se esta reestructurando» en el area del Pacifico a expensas de Europa occidental: Le Monde. cambios capaces de inducir un ascenso fuerte y sostenido de la tasa media de ganancia. Sekine que aparecio en el Journal of Economic Literature. 1975. p. informe anual de 1976. 853. (primera referencia de la nota 20). hay que subrayar su relativa autonomia. a su vez aumenta el rendimiento de la inversion en el sector de capital. Pero en ese resumen el caracter determinista economico y mecanico de la sucesion de etapas se manifiesta de una forma mucho mas pronunciada que en los propios escritos de Gordon. Una creciente rentabilidad de la produccion de bienes de capital estimula directamente mas dernanda de capital. celebrada el l l de marzo de 1977. la cual sienta las bases para el despliegue de la forma de capital dominante». capitulo 5. se decia: Una respuesta a la situacion de exceso de demanda {de bienes de capital] consiste en incrementar el precio del capital. [en la figura 4] un alto retraso en el suministro en el sector de capital conduce a un incremento en eI precio del equipamiento del capital. senalemoslo claramente a fin de evitar polemicas innecesarias) es que oculta la contradiccion polar entre las vias alternativas a traves de las cuales puede resolverse la crisis historica a largo plazo de la acumulacion de capital. que se supone es el principal consejero economieo del dirigente del Partido Socialista frances Francois Mitterrand. Aunque. Segun Sekine. Podriamos tambien decir que importa poco que la humanidad sobreviva 0 desaparezca. 1 de marzo de 1980. Asi. por consiguiente. en el informe anual de 1976 del proyecto. Nosotros s610 conocemos la obra de Uno a traves del resumen de Thomas T.48 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 49 sible (0 se deforma) si no tenemos en cuenta el heche de que los acontecimientos politicos y las decisiones a escala internacional son relativamente autonomos con relaci6n al proceso general de acumulacion de capital 22. para Uno "las diferentes etapas estan. naturalmente. 23 EI economista frances Jacques Attali. Atribuye una especie de poder ilimitado al capital (por regIa general incIuso divorciado de las fuerzas sociales. La implicacion mas grave del enfoque fatalista derivado del determinismo economico mecanicista (implicacion que no esta presente en los escritos de Gordon. 12-13. Esta ultima. esta ultima depende mas bien de aqueHas cam bios radicales que se producen en el medio historico y geografico general del modo de produccion capitalista. De esta manera suministra una excusa y una consolaci6n a todos aquellos que tienen la responsabilidad polftica de 10 que ocurre con la lucha de clases y el escenario mundial. reclama una polftica economics (incluido el rechazo de cualquier pohtica activa).1. ( nota 2 del capitulo 1). p. cit. cit. dirigido a sus patrocinadores y entregado el 11 de marzo de 1977. tanto por la expansion de los productores de bienes de capital existentes como por la atraccion de nuevas ernpresas a la industria 24. EI incremento del precio. Por todas las razones sefialadas. A la luz de nuestras objeciones y de las posiciones claramente contrarias que sostenemos en trabajos como por ejemplo Late capitalism. nos aferramos a nuestro concepto de un ritmo basico asimetrico para las ondas largas del desarrollo capitalista. en el cualla tendencia descendente (el paso de una onda larga expansiva a una depresiva) es endogena. fundamentalmente caracterizadas por el est ado subyacente de la teenologfa industrial. no estamos de acuerdo con la idea de que un crecirniento de las ganancias en eI «sector de bienes de ca24 Systems Dynamics National Project. presentado a la asamblea de patrocinadores del MIT. . ob. se sugiere que tanto el socialismo como la barbarie seran portadores (al menos en la fase inicial) de algunos de los estigmas de la sociedad de la que emergieron. que configura la correspondiente organizacion industrial y comercial. La sfntesis provisional de todos estos elementos analiticos aparecen en el cuadro 2. 490. defendla recientemente la tesis de que «Ia crisis ya ha side remontada». politicas y humanas concretas en las que el capital tiene que encarnarse) para alcanzar sus objetivos historicos 23. alude ala «teorfa de las etapas» del capitalisrno del marxista japones Kozo Uno como marco para muchas de sus conclusiones. mimeograffa D-2715-2.

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tures.Por que se produce entonces ese repentino ascenso de la inversion de capital para producirlas de forma masiva? De nuevo. segun parece. estos elemento explicativos valiosos en sf. y anade el ciclo de vida de los productos como tercer elemento explicative. Pero el modelo de Forrester no explica el repentino ascenso de la tasa ~e ganancia. Adaptado Forrester 25 • de pital» (los marxistas hablarfan de departamento J) sea el resultado de las subidas de los precios derivadas de un incremento de la demanda.Que factores superan el exceso de capacidad caracteristico de las ondas larg~s depresivas? P~im~ro se produce un asce~so de la tasa de gananeta y s610 despues vienen los grandes pedidos de nuevo equipo. para los que surge una demanda adicional de consumo 26. El concepto de «sobreproduccion de capital ffsico» que baraja el profesor Forrester jamas puede ser absoluto en una economta capitalista. inversion que inevitablemente conduce a una sobrecapacidad. factor estrategrco para el desarrollo capitalista. "Business structure. Una gran reserva de pedidos no puede presentarse a las empresas productoras de maquinaria y materias primas a no ser que se de un fuerte incremento de la ganancia y de las expectativas de ganancia. Van Duijn tambien ha realizado hace poco una investigacion detallada del problema de las ondas largas. l. l. 1976. 205. Reservas J 50 de pedidos en el sector de capital Existencias \ % 100 50 O~~ 40 __ SO _L __ L_ __ L-~ __ _L __ ~ __ L_~ __ ~ __ -L~ 60 70 80 90 100 110 Alios 120 130 140 150 FIGURA 4. EI profesor Forrester ha realizado una interesante tentati~a de construir un modelo que conduzca a una onda larga end6gena. EI ciclo Kondratiev en el sector de bienes de capital. . Assen.54 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 55 WO~---------------------------------------. Esto esta estrechamente relacionado con el fen6meno de Ia sobrecapacidad. De Lange Go/f in de Economie. siguen siendo insuficientes para explicar el punto deinflexion de u~a on_da larga depresiva a una expansiva (Van Duijn advierte I~ asrmetna con . Intenta combinar la teoria de la innovaci6n de Schumpeter con el concepto de exceso de demanda de bienes de capital fijo de Forrester. 69-74. FuJ. El economista holandes Dr. p. Esta ~e basa en ~ainversion suplementaria en el departamento I necesana para satisfacer una gran reserva de pedidos de medias de producci6n adicionales 27. Van Duijn. en el curso posterior de los trabajos del proyecto. Es una pen a queesta interesante linea de investigaci6n haya sido abandonada. 27 Vease nota 25. 1979. 26 Jay Forrester. Siempre se trata de «sobreproduccion» relativa a las ventas potenciales a una tasa de ganancia esperada. J. esto es a revoluciones teenologicas como las descritas con anterioridad. sin embargo. Semejante modelo es obviamente aplicable a una oIeada de innovaciones radicales. que es endogene). se subraya correctamente el papel estrategico del crecimiento de las ganancias para inducir un aumento de fa inversion. pp. La dificultad que entrafia tal explicacion reside en 25 que las pruebas empfricas ofrecidas por el propio Van Duijn tienden a demostrar que I~s innavaciones que producen los nuevos productos generalmente tienen lugar mucho antes del comienzo de una nueva onda larga expansiva.el paso de una onda larga expansiva a una depreSiva. al omitir el factor clave de un incremento masivo de la tasa de ganancia. aqut. economic cycles and national policy».' EI fallo del modelo (~omo el de tan~o~ otros) esta en la eliminaci6n del factor gananCIa. Ahora una creciente demanda en eJ sector de bienes de capital viene inducida por la creciente aparici6n de nuevas bienes de consumo. S610 pue~e confirmar que los factores end6genos por SI solos no pueden exphcar eI punto de inflexion ascendente de las ondas largas.

Esta cuestion tambien ha desempefiado un importante papel en las discusiones sostenidas entre divers os grupos marxistas. Londres. LAS ONDAS LARGAS. puede explicarse por una agudizacion cualitativa de las contradicciones internas del sistema (es decir. La evolucion general del sistema capitalista que hemos utilizado como fondo 0 marco de los tres sucesivos ascensos de la tasa media de ganancia. la nocion de «epoca de declive capitalista. la guerra. precisamente por el funcionarniento de las leyes de movimiento del sistema). pero que. si excluyen 0 no nuevas ondas largas similares a la de 1940/48-1968) 1. . En el polo opuesto del espectro se argumenta que. 2 Un reciente ejernplo: Geoff Hodgson. La cuestion es la siguiente: si una crisis estructual y un declive historico del capitalismo excluyen 0 no nuevos accesos de desarrollo acelerado de las fuerzas productivas (es decir. los historiadores del analisis econornico y los historiadores del pensamiento politico y social. (Pasamos par alto a aqueUos que se esfuerzan en eludir la verdadera dificultad del analisis al negar que el capitalismo haya perdido nada y sostener que ! Otra variante del debate esta representada por la teorta de Baran-Sweezy sobre las crecientes dificultades de «disposicion de excedente» bajo el capital monopolista. Cuba y Vietnam son manifestaciones significativas de ese retroceso. dado que el declive del capitalismo es innegable (al fin y al cabo ha perdido una tercera parte de la humanidad en aquellas zonasdonde ya no impera). Desde . Antes de hacerlo. 3 . 1975. crisis que. no carece ciertamente de importancia para los historiadores economicos. el argumento ha side planteado por dos grupos «dogmaticos» que se encuentran en polos opuestos del espectro de 10 que podemos denominar «filosofos de la historia marxistas». Trotsky and fatalistic Marxism. deseamos clarificar una cuestion que puede parecer oscura y carente de importancia para los economistas academicos. LA INFLACION Y EL FIN DEL BOOM DE LA POSGUERRA Las ondas largas del desarrollo capitalista sia del capitalismo 57 Ahora tenemos que afiadir una dimension adicional a la teoria marxista de las ondas largas del desarrollo capitalista. ampliada y modificada a fin de comprender que los cambios posteriores a la primera guerra mundial fueron de naturaleza cualitativamente diferente a los cambios anteriores a la primera guerra mundial. los levantamientos revolucionarios que siguieron a la guerra. En ese sentido. despues de 1940 en EEUU y despues de 1948 en el resto de la economia capitalista internacional. entonces hemos entrado en un nuevo perlodo historico que implica tanto el declive como la contraccion geografica de ese modo de produccion. Trataremos de sintetizar estos cambios de una manera un tanto provocativa: los marxistas revolucionarios sostienen que con el estallido de la primera guerra mundial el periodo historico de auge y expansion del modo de produccion capitalista llego a su fin.3. Curiosamente. y sus causas tampoco son basicamente ex6genas. es perfectamente compatible can el concepto de estancamiento e incluso de retroceso de las fuerzas productivas).es cientificamente insostenible y tiene que ser desechada 2. Otro asunto es el resultado de estos cataclisrnos. e incluso el crecimiento econ6mico rapido. la tasa media de acumulacion de capital y la tasa media de crecimiento economico tiene que ser reexaminada. en ultima instancia. en general. China. es un fenomeno inexistente (es decir. Volveremos a abordar las caracteristicas economicas de esa crisis. el desarrollo de las fuerzas productivas. ast como por las diferentes escuelas que defienden la teo ria de que el capitalismo contemporaneo tiende al estancamiento permanente. Estos cam bios no son por supuesto puramente externos. En un polo del espectro se sostiene que es innegable que. la «secesion» de Ru- y la excepcional depresion de 1929-1932 solo expresaron de forma concentrada la profundidad de esa crisis estrucrural. debide al rapido crecimiento de las fuerzas productivas y de la economia capitalista internacional durante el primer cuarto de siglo posterior a la segunda guerra mundial. aunque en modo alguno sean las tinicas. EI historico punto de inflexion de la primera guerra mundial y el punto de inflexion de la revolucion rusa no pueden eliminarse de esa teorta. La victoria de la revolucion rusa y las perdidas subsiguientes que sufrio el sistema capitalista internacional en la Europa del Este. Lo que los marxistas revolucionarios afirrnan es que el capitalismo entro en un perfodo de crisis estructural prolongado tras el estallido de la primera guerra mundial. que el crecimiento econornico.

afirm6 explfcitarnente que un nuevo ascenso de las fuerzas productivas era posible a pesar de este declive. como moneda de reserva. Es interesante serialar que el sistema monetario anterior a la primera guerra mundial no se basaba en un patron oro puro. De l'etalon-sterling a l'etalon-doliar. vel. Basta con considerar la naturaleza peculiar de Ia crisis economica de 1929-1932 para relacionarla con ese declive.mercancias tiende. constituye un hecho innegable. I. la Europa del Este. Veanse el informe de Trotski al III Congreso de Ia Komintern en 1921 y su crttica al program a de 1928 de la Komintern. pitaHs~o»). chino. China. Pensamos que el declive de la sociedad burguesa. a ser una produccion para el mercado mundial. mientras que los «muchos capitales» que organizan esa produccion de mercancfas de forma competitiva estan estructurados en naciones-Estado burguesas. 1945. pp. Aparentemente existe tal correlacion entre el auge y el declive del imperio britanico y el auge y el declive de la libra esterlina. veanse Marcello De Cecco. representaba un porcentaje mas elevado con relacion a las reservas totales de [as bancos centrales en 1913 que en el caso de todas las demas monedas en 1938 (un 11 % frente aun7%). De hecbo. Bari. publicados. Cuba y Vietnam. Vamos a examinar pre\ clsame~te . \ 3 Se podrta dernostrar de forma convincente que los liberales «ortodoxos» no estan tan equivocados cuando arguyen que la creciente intervencion estatal va acornpariada de un creciente derroche de los recursos economicos. Y The Communist Inter. aceptada como «rnoneda mundial» (es decir. aunque las reservas de oro del Banco de Inglaterra nunca representaran mas que una proporcion muy modesta de las reservas mundiales. por su n:isrna naturaleza. Esto no carece de relacion con una caracteristica y contradiccion estructural del capitalismo: el hecho de que 1a produccion capitalista de . Pero 10 contrario tambien podrfa ser cierto: una decreciente intervencion estatal bajo el capitalismo conducirfa a niveles de desernpleo cada vez mayores de la mano de obra humana y del equipamiento. la libra esterlina. 1972. national after Lenin. en The first five years of the Communist international. y Roger Dehem. 1 5S. ha conducido a una situacion donde el oro por 81solo no puede cumplir su funcion de moneda mun5 Sabre este terna. Pero el dinero a su vez esta estructurado en monedas nacionales. Nueva York. respectivamente. aceptada por ser «tan buena comoel oro». Existe incluso una correlaci6n aparente mas notable e~tre el auge y el subsiguiente declive de la hegemonia absoluta del imperialismo norteamericano en Ia economfa capitalista internacional y el auge y el declive del dolar como moneda mundial considerada tan buena como el oro. 10 que resulra igualrnente un derroche a gran escala de los recursos econ6micos. La produccion generalizada de mercancias presupone (es imposible sin ella) la existencia independiente de un valor de cambio (dinero) separado Y aparte de las mercancfas normalmente producidas.6 % en 1913). tal vez manana. Economia e finanza lnternazionale dal1890 ai1914. el 3. Pero tarnbien opinamos que el hecho de que el capitalismo entrara en 1914 en un perfodo de crisis estructural y de declive historico no excluye nuevos ascensos periodicos de las fuerzas producti! vas 4 ni tampoco una nueva onda Jarga expansiva como la que he(' mos presenciado entre 1940/48 y 1968. Tomemos como ejemplo ilustrativo de nuestro analisis la correlacion existente entre el auge y el declive de las principales potencias capitalistas en el mercado mundial y el auge y el declive del sistema monetario internacional. 1971. sino mas bien en un patron cambio-oro 5. Nueva York.. Solo significa que la naturaleza de esta onda larga sera significativamente diferente a la natu( raleza de las ondas largas que se dieron durante el periodo de auge \ yexpansion historica del sistema capitalista. u oro Y plata 0. este punto de inflexion puede detectarse a cuaJquier nivel de Ia actividad social.) todavta impera en Rusia. a incrernentar permanentemente la realizacion de plusvalor. Parfs. junto con Varga y otros teoricos de los primeros afios de la Internadonal Comunista (fueron Ios que acuiiaron el concepto de «epoca de declive del ca. Ademas. de la expansion capitalista rnundial. 17458. en combinacion con la necesidad menor (pero en absoluto carente de importancia) de economizar el uso de la mercancia especial que sirve de equivalente universal (oro. y que sus manifestaciones en el campo economico pueden verificarse con facilidad 3. Baste decir que diffcilmente encontraran un capitalismo ruso. 1936. oro y diamantes).de que manera la naturaleza especifica de la onda larga \ de crecmuento acelerado de la economia capitalista internacional \ de 1940/48-1968 esta relacionada con las caracterfsticas a largo pla\ zo del declive capitalista. de Europa del Este 0 vietnamita que comparta su fantastlca Creemos que la tesis de que en 1914 se produjo un punto de inflexion fundamental en la historia del capitalismo es muy importante desde un punto de vista economico y politico. siempre que determinadas condiciones scciopolfticas fueran radicalmente modificadas en favor del capitalismo.58 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 59 conviccion. . pp. El impulso a expandir constantemente la acumulaci6n de capital. de 10 que se podrfa Hamar civilizacion burguesa. 4 Trotski.

que era incrementar y no reducir la «liquidez internacional». canones y aviones americanos que en 1945. existir ningun «papelmoned~ i~ternacio. De hecho hay muchos mas. Como su creacion depen~e de acuerdos (es decir. no pueden impedir el funcionamiento de la ley del valor. no pueden hacer que los compradores prefieran mercancfas mas caras con calidades identicas a las de otras menos caras.de la mone~a mundial. por tanto. con tal de que sea precisamente «tan bueno como el oro». apareciendo ahora (al contrario que en el sistema antenor a 1914) tambien en gran medida como fondo de reserva para los bancos centrales. inevitable~ente r~fleja~ las div. y ademas mucho mas mortfferos. no pueden asegurar a largo plazci a las empresas de productividad menor mercados mas amplios que a las de productividad mayor.a dist~ib~ci6n de oro entre las naciones capitalistas.n. dentro del marco del sistema de Bretton Woods el ~6Iar. 0 con unos pocos. Asimismo. no fue porque no hubiera inflaci6n en los EEUU (ya habra inflaci6n) ni tampoco porque los tanques. una inflacion persistente pero variable de una naci6n a otra) • 7 Folke Hilgert. Pero es obvio que el papel especifico que cumple el papel-moneda de un pais como sucedaneo de la moneda mundial durante todo un perfodo historico no puede ser tratado como un factor exogeno de la economfa capitalista mundial. no pueden hacer que los capitalistas prefieran mantener balances liquidos 0 semilfquidos en papeles-moneda que pierden poder adquisitivo con mayor rapidez que otros. Y aunque no exista ningun «Estado mundial» burgues. el papel-moneda de un Estado burgues hegemomco especffico normalmente puede sustituir al oro y hacer las veces de moneda mundial (es decir. S610 es «moneda mundial en ultima instancia». se realizan con un solo papel-moneda internac~onal. al menos sobre una base permanente. The network of world's trade. Si en los paises imperialistas se da hoy en dfa una creciente huida del dolar 8. No es porque la «cantidad de dinero» crezca mas de prisa en EEUU que en otros pafses imperialistas. 1940.or~ y el patron oro rige en muchos pafses (los superavits y deficits finales de la balanza de pagos se liquidan mediante movimientos de oro entre los bancos centrales). Es porque la industria americana se ha vuelto menos productiva que la de muchos de sus principales competidores en una serie de ramas de la industria que ocupan la mayor parte del espacio de las exportaciones mun~ Resulta bastante significative que esto tambien pueda aplicarse a las multinacionales norteamericauas. aunque muchos papeles-moneda estan v~n~ulado~~l. con la excepcion de Suiza y Alemania Occidental. Aunque los gobiernos pueden manipular 0 influir en el tipo de cambio del papelmoneda y pueden evidentemente disminuir su poder adquisitivo mediante dosis masivas de inflacion. de chalaneos) entre los gobiernos. porque su calidad era generalmente superior y. Londres.?rsas politicas financieras nacionales de estos gobiernos (es de" err. y no pueda. En especial. Los marxistas rechazan cualquier teoria «polftica» del dinero segun 1a cual Jos papeles-mo6 El heche de que los DEC (supuestamente «papel oro») no consiguieran suplantar en mo~o alguno al oro real no esta relacionado solo con su objetivo declar~do. porque EEUU era el unico pais capitalista que podia suministrar estos bienes (es decir. asumi6 a todos los efectos el papel de sucedaneo .ah 6. canones y aviones estuvieran presionando a los clientes potenciales para «comprar productos americanos». era el unico pais con una enorme capacidad productiva industrial que no habta sido destruida 0 danada por la guerra). neda son impuestos a la fuerza a los desafortunados poseedores de mercancfas y pagares por un Estado omnipotente. superando asi la fuerte desiguaJdad en '. Fue porque los bienes industriales americanos se producian en condiciones tecnologicas y de productividad del trabajo mas avanzadas que las mercanetas de otros pafses. especialmente. . no pueden modificar duraderamente los precios relativos de diferentes mercancias. al ser convertible en oro (aunque no para los ciudadanos partl~ulares de EEUU). De hecho allf crece mas despacio que en la mayoria de los demas paises. puede servir de Instru~ento para saldar las cuentas corrientes entre las empresas y naciones del mercado mundial y tambien puede servir de divisa de reserva para otras monedas).60 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 61 dial. no es porque haya menos tanques. Las operaciones financieras internacionales norrnales en la mayona de los casos. Esta fue la funcion que cumplio la libra esterlina en el perfodo anterior a 1914. Si en 1945-1946 hubo una demanda universal de mas dolares de papel en medio de un mundo en ruinas. que se supoma habra sido una de las razones basicas del derrumbe d~l comercio in~ernacional despues de 1929 (del que ya se habia tentdo un presagio por 10 ocurrido tras el estallido de la primera guerra mundial) 7.

iz El informe del Banco Mundial de 1978 da las cifras de 1976.1 US Department of Labor..4 5. por tanto. 2. E1 deficit cronico de la balanza comercial de EEUU tiene sus raices en una productividad mas baja y no en el elevado coste de los crudos importados.internacional y los mantiene alii cada vez mas (en forma Iiquida 0 semiliquida. p. pero que confirma en terminos negativos. Porque en el actual «sistema» monetario internacional (tal vez deberfa hablarse de carencia de sistema) EEUU todavia posee. En 1976. 1970-1975.6 3. una de las funciones que desempefian los mercados de eurod6lares y asiadolares) estrictamente de acuerdo con la ley de Gresham. Algunos realizan incIuso grandes esfuerzos para adquirir y conservar estos dolares de papel devaluados y destinados a devaluarse constantemente 10. 7 de agosto de 1980. 6. 1977. Bureau of Labor Statistics. Como la oferta de estos dolares de papel se encuentra constantemente por encima de su «demanda efectiva» en los mercados monetarios internacionales.. No existe ninguna forma de «estabilizar el dolar» dentro del actual marco del «sistema» monetario internacional. les resulta muy dificil hacerse con d6lares: sufren deficits cronicos en su comercio y su balanza de pagos con los pafses imperialistas.8 3. ya que incluye los superavits en ese mismo afio de unos pocos pafses. la tasa de inflaci6n mas elevada en EEUU que en estos pafses) es... los cuarenta y cinco «paises en vias de desarrollo» mas pobres (semicolonias) arrojaban un deficit en la balanza comercial que ascendfa a 10 500 millones de dolares. y se estimaba que a finales de 1979 alcanzarfa los 391 000 millones de d6lares y a finales de 1980 los 450000 miIlones de dolares 12. Hemos hablado antes de una demanda efectiva de dolares de papel porque podemos sefialar un aspecto de la situacion monetaria mundial que no se menciona con demasiada frecuencia. 11 Annuaire Suuistique des Nations-Unies. la relevancia de 9 Incrementos anuales porcentuales de la produccion por hora de trabajo humano en la industria manufacturera: nuestro analisis... mas bien Ia consecuencia que la causa del deficit en la balanza de pagos de EEUU.62 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 63 diales de bienes manufacturados 9.0 3. Se podria incluso argumentar que el declive de la cotizacion del dolar en comparacion con la del marco aleman... en 1976 a 34000 millones de dolares. 1977. frente a los 80~400 dolares del primer grupo) sufrieron un deficit en su balanza comercial total en el mismo afio de 23 500 millones de dolares (total neto. Todos aquellos pafses que registran una productividad media del trabajo industrial sustancialmente inferior a la de EEUU siguen estando interesados en comprar bienes manufacturados norteamericanos. Como resuItado de estos persistentes deficits. Esto arroja constantemente una creciente cantidad de dolares de papel devaluados a la circulacion. «Comparative growth in manufacturing productivity and labor costs in selected industrialized countries». por decirlo asi. Sienten esencialmente la misma necesidad de obtener e incIuso atesorar dolares que sintieron Europa occidental el J ap6n durante el perfodo inmediatamente posterior a la segunda guerra mundial.7 1. hasta cierto punto. las cifras correspondientes a finales de 1979 y de 1980 han sido suministradas por una publicaci6n reciente de la GCDE. Nueva York. la posibilidad de cubrir su deficit comercial mediante la emision adicional de dolares de papel. . la cotizacion del dolar esta abocada a bajar con relacion a otras monedas (al menos mientras «todos los demas factores permanezcan iguales»). 1a deuda acumulativa de ochenta «paises en vias de desarrollo» se elevaba a 140000 millones de d6lares en 1976 y a 244 000 millones de dolares en 1977. fenomeno que cumple una funci6n nada despreciable en el proceso inflacionista de EEUU y del resto del mundo. el yeo y el franco suizo (y.. resumida en Le Monde. precisamente por las misma razones economicas por las que estan tan interesados en adquirirlos. Malasia.7 5..8 9. las cifras correspondientes a 1977 proceden de las publicaciones regulates de la GCDE y la FAO. EEUU Japon RFA Francia Italia Gran Bret.. 1960-1975..4 5. El deficit comercial total del Tercer Mundo ascendia. pero el proposito de estas conferencias no es enmendarla). Boletfn 1958. Chile y Argentina) ll. junto con ello. al menos en parte. sino tambien para los pafses llamados socialistas (definicion incorrecta donde las haya. Pero.2 6. como la Costa de Marfil.4 6. Otros treinta y cinco «pafses en vias de desarrollo» no exportadores de petr6Ieo y de renta significativamente superior a la del primer grupo (su renta anual per capita oscila entre los 400-2 600 d6lares.7 5... Esto no s610 es valido para los paises del llarnado Tercer Mundo. La deuda acu10 Los parses «socialistas» acaban de introducir los pagos en d61ares en el comercio entre los pafses miembros del Comecon en forma de multas por desequilibrios excesivos (<<noplanificados») en la balanza comercial.

aun cuando este sea todavia formidable.7% durante el perlodo 1870-1913 en los dieciseis patses de la OCDE: Angus Maddison. ui erosion no se puede detener. a no ser que se haga al precio de una tremenda depresion. Era tambien una manifestacion de un sistema capitalista mundial en auge. Esta eleccion no se hace por razones ideologicas. mas aguda que la de 1929-1933. (nota 4 del capitulo 1). algunas de estas fueron mas significativas que la recesion de 1974-1975. Cuando la libra esterlina era la moneda dominante del mundo. posteriormente. sino tambien capacidad real del sistema para hacerlo asf. Las crisis de sobreproduccion y el nivel de desempleo que provocaron fueron importantes en el perfodo 1893-1913. no se hace porque lor Keynes haya ofuscado la mente de los. Burns. ioridades 0 haya engafiado al publico. 115. conviene recordarlo fue aplicada durante la crisis de 1929-1932 y no solo en pafses si importancia). Ninguno ha planteado u~ presupuesto equilibrado 0 con superavit. ello venia a ser algo mas que la simple expresion deIa supremacia del capitalismo ingles. entre eI declive de la hegemonfa imperialista norteamericana y el declive del dolar.64 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 65 mulativa que los llamados pafses socialistas adeudan a Occidente se estima en 60 000 millones de dol ares. 10 que contribuira a que cuando menos sea un proceso largo. La crisis de 1929-1932 no solo fue la mas aguda de las que habia tenido que afrontar el sistema capit~lista. Ni un solo gobierno de un pais capitalista. Tras la primera guerra mundial. todavia existen muchos escollos politicos en ese camino. han adoptado tecnicas inflacionistas contra la crisis precisamente para evitar 0 amortiguar la repeticion de un desempleo estructu~al cr6nico y m~sivo de la amplitud del de 1929-1932.emprendldo ~ecortes drastico en los subsidios de desempleo (politica que. . SI hoy hubiera cmco millones de parados en Alemania Occidental y los subsidies de desl3 La tasa media de desernpleo (como porcentaje de la fuerza de trabajo) fue del 5. Pero la estabilidad relativa del sistema era tal que los capitalistas pensaban que pod ian vivir con tales recesiones y tasas de desempleo. La discrepancia entre el declive del dolar y Ia relativa supremacia politica y militar que EEUU todavia consigue mantener en el mundo capitalista es muy sorprendente. ob. la Reserva Federal permitio tasas de crecimiento anual de la oferta monetaria que superaron en un 50-100 % a la tasa de crecimiento del PNB en terminos reales. Pero incluso en todo el perfodo intermedio EEUU sent incapaz de frenar la erosion del dolar como moneda mundial haciendo valer su poderio politico y militar. Y los acontecmuentos les dieron ampliamente la razon. 14 No olvidemos que incluso bajo la administracion calificada de conservadora de Arthur F. sin excepcion.n mmedlat? colapso politico y social del sistema.evIdent de autopreservacion politica y social. superandolas a traves de los mecanismo~ norn:ales de mercado y sin que estos lastres amenazaran co~ u. ya sea de derechas 0 de izquierdas. politicos en euant? a las P. el funcionamiento relativamente fluido de un sistema monetario internacional basado en elora (yen papeles-moneda convertibles en oro. Todos los gobiernos capitalistas. despues del triunf~ de la revoluci~n de Octubre. y ninguno h~ . esta analogia es limitada y discutible. confiado en sus propias fuerzas y relativamente estable en el plano social. ha aplicado realmente una poHtica deflacionista en 1975. p. . cit. En estas circunstancias. Y ese precio politico ni EEUU ni la burguesia internadonal estan dispuestos a pagarlo dada la actual correlacion de fuerzas polfticas y sociales entre capital y trabajo a escala internacional. si existe una analogfa entre el declive de la libra esterlina y el declive de la hegemonia britanica a escala mundial y. y en especial tras la gran cnsis de 1929-1932 la situacion cambio radicalmente a este respecto. sl. As! pues. Aqui hemos llegado al fondo de la cuestion.«hoy somos tod?~ keynesianos» incluidos los defensores mas ardientes de las polfticas monetaristas «ortodoxas» 14. sino que vino tambien acompafiada de retos politicos y sociales que.' . De hecho.no por ra~ones . al menos con relacion a las tasas de desempJeo que crearon 13. Si bien es posible que esa supremacia se yea cada vez mas minada por una escalada en el rearme de Europa occidental y Japon. eran inconmesurablemente mas pehgrosos para el SIStema que los existentes antes de 1914. algunos de los cuales hacian de hecho las funciones de monedas de reserva) no solo expresaba la confianza de la clase capitalista internacional en la capacidad del sistema para corregir sus propias desviaciones sin necesidad de recurrir a una fuerte intervencion de los gobiernos. no sol? fue una ~anifestacion de que las contradicciones mternas del sistema habfan alcanzado unas cotas explosivas. . Como apunto con perspicacia el profesor liberal frances Andre Cotta. expansivo.

etc. aplicable a la economia capitalista internacional en su conjunto. En ese sentido. Gold and prices Nueva York 1935 ' " . la creciente intervencion estatal. aunque sean temporales. A partir de entonces ha necesitado los estimulos artificiales de la inflacion permanente. a grandes rasgos. en realidad en EEUU durante la primera guerra ~undIaI.. refleja una diferencia basica entre la onda larga expansiva de 1940/48-1968 y las anteriores ondas largas expansivas. (~sto encaJ~ perfecta~ente en nuestra descripcion general del per~odo postenor a la pnmera guerra mundial como un perfodo de criSIS estructural del capitalisrno. entonces serfa Alernania Occidentalla que tendria que construir un. 142. Para decirlo brevemente: aunque el capitalismo logro salir de un largo periodo de depresion antes de la primera guerra mundial debido a su propia fuerza interna (aun despues de haber recibido un fuerte golpe inicial de factores externos). explosion de la deuda privada en mayor grado que la de la publica en EEUU. que sostuvo el efimero boom de los afios veinte. George E Warren y Frank A. «1945 bis 1971 als Aufschwungsphase eines Kondratieff. Lovaina. Es necesario que entendamos esta diferencia no s6lo para comprender los 16 Leon H. p. y hubiera una grave escasez de mane de obra en Alemama One~tal. Segun el profesor Dupriez. para las cada vez mas explosivas contradicclones internas del sistema.] La figura 5 ilustra con claridad este fenomeno 15.4 % para las reservas de oro. el abandono del patron oro. las tasas de crecimiento exponencial de los diez principales paises capitalistas durante el perfodo 1945/48-1971 fueron de 1. FIGURA 5. esto ya no 10 pudo hacer despues de la primera guerra mundial y el gran crac de 1929-1932. A~i pues. Tiene sus raices en las mismas condiciones que permitieron superar la onda larga de estancamiento relativo de 1914-1939. Pearson. el rearme permanente. Dupriez. ~s decir. . funciono bien para el capitalismo en el sistema anterior a la primera guerra mundial. 321.Zyklus?».7 % para las reservas de divisas y 11.6 % para los creditos al sector privado concedidos por los bancos de deposito 16. Estan vinculados a la necesidad del capitalismo de emplear la inflacion con el fin de encontrar soluciones. En otras palabras. modo de produccion. textes reunis par Paul LOwenthal. el paso a una inflacion mun~l~1 permanente y el irrevocable declive de los papeles-moneda utlhz~dos su_cesi:ramente como monedas de reserva en estas circunst~nclas estan v~nculados no solo (0 basicamente) al declive del podeno norteamencano 0 de la ventaja norteamericana en la prop.66 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 67 empleo ~ueran re~ortados drasticaments para aquellos que carecen de t~abaJ?.. Credito bancario per capita en EEUU. Tiene sus rakes en las condiciones generales para la expansion capitalista en una epoca de declive capitaIista. ~esulta interesante recordar que el boom de la «inflacion ered1tlCl~»empezo. muro a su alrededor para evitar que millones de personas se evadieran a Alemania Oriental. a fin de embarcarse en una nueva expansion a largo plazo. de inicio del servicio del declive de ese. Alemania Occidental y Jap6n desde la guerra) nunca se habna dado una nueva onda larga expansiva. para recobrar sus serias de identidad ya definitivamente a partir de la segunda guerra mundial. mientras que el declive de la libra esterlina no tuvo sus raices en las condiciones de su ascenso dentro del marco de un sistema monetario internacional que. 1972. 15 ductividad industrial. l?terrumpld~ ~~r el crac de 1929. 3. Sin la explosion permanente de la deuda de los ultimos treinta afios (explosion de la deuda publica durante la guerra. Problemes economiques contemporains. Pero esta explosion permanente de la deuda es la principal fuente de la inflaci6n permanente como fen6meno rnundial. el declive del dolar tiene sus rafces en las rnismas condiciones de su ascenso inmediatamente antes y despues de la segunda guerra mundial.

La forma exacta en que ambas estan interrelacionadas tiene naturalmente que ser explicada en detalle para que es~a tesis pueda convencer a alguien. )7 Arrighi insiste en que la inflacion sirve para <. flacion del di mero b ancano ) 17 . Londres. 1978.de ~os. Por ello solicitamos del le~tor que la de por hecha para.~ancelar las co~cesiones arrancadas [a los capitalist as I en el terrene de la produccion 'po~ la c:~clel\te fuerza estructural de los trabajadores». en 1970 el 150 %. y aSI tarnbien 10 ofrece Andre Gunder Frank 18. En ~l capitalismo tardio ya ofrecimos un analisis similar.la f~ncion de la inflacion (inflacion de la deuda. in. 263-69. 1978 Y 1979. «Towards a theory of capltahst CriSIS». cada crisis de sobreproduccion es al mismo tiempo una crisis de sobreproduccion de capital y una crisis de sobreproduccion de mercancfas. ~De que manera se encuentra vinculada la inflacion mundial desde 1940 a las explosivas contradicciones internas del modo de produccion capitalista y a los medios que eI sistema ha utilizado para neutraIizar durante un cuarto de siglo su efectos como freno decisivo para el crecimiento economico que dichas contradicciones tuvieron claramente en el perfodo 1914-1939? En nuestra opinion (que en modo alguno comparten todos 108 marxistas. Un asombroso exponente de esta «dificultad de realizacion» del plusvalor. es la unidad del proceso de produccion y el proceso de circulacion.r. H. pp. un me~cado de amplia extension que. 1977. Dichas contradicciones son los fenomenos correlacionados de 1a creciente dificultad para mantener en alza Ia tasa de acumulacion de capital (resuJtado de la tendencia a la caida de la tasa media de ganancia) y de Ia creciente dificultad para vender la montana cada vez mayor de bienes manufacturados (0. dada la creciente discrepancia entre el desarrollo de la capacidad productiva de la sociedad y el poder adquisitivo de los «consumidores finales». mo para superar esa depresion en el futuro. tendencias que se pusieron tan fuertemente de manifiesto en el perfodo de entreguerra. a una inflacion permanente de la oferta global de dinero. . ~uede verse en el hecho de que mientras el total de la deu?a pnvada acumulada en EEUU supuso un 75 % de la renta nacional en 1945. 297-98Y 310-22. Todas estas consideraciones indican clara mente la especificidad de cada onda larga dentro de su marco historico. New Left Review. 29.. para utilizar plenamente Ia capacidad de producdon de mercancias existente). ob. La inflacion del credito ha desempenado una doble funcion para estimular ellargo boom de la posguerra. 3 S5. Andre Gunder Frank. contando con la complicidad de los ban~os centrale~ y . Aqui no podemos detenernos a demostrar por que esta teorfa de la crisis (que trasciende la oposicion clasica entre los defensores de la teorfa de las crisis de sobreacumulacion y los de la teorta de las crisis de subconsumo) es la que mas se ajusta a los escritos de Marx. y en 1980 se situara cerca del 175 % 19. las contradicciones internas del capitalismo (que constituyen Ia fuente de cualquier desaceleracion 0 derrumbe de la reproduccion ampliada. como Marx expreso claramente en el libro II de El capital. Michel Aglietta ha mostrado de forma convincente com? funcionan los mecanismos concretos que conducen de los precios de monopolio «administrados».a cre~do. a la luz de ese supuesto. 1979:1980. sino tam bien para poder realizar predicciones sobre las vias y medios a los que recurrira el capitalis. para usar la expresion marxista. Aquf no disponemos de espacio para realizar esta exposicion. para nosotros. en 1956 alcanz6 el 100 %. La estimacion de 1980 se basa en las tasas de crecimiento del consumo y del credito comercial de 1976. 2 v?ls. la mas coherente en terminos de pura Iogica y la mas capaz de explicar las veintiuna crisis reales de sobreproduccion que el capitalismo industrial ha conocido des de 1826. de la «cantidad de djner~». a ~raves de ~na e~pansion permanente del credito y del dinero bancano. 10 que es 10 mismo. p. Bruguera. Barcelona. en el caso del pais capitalista decisivo (EEUU). . cit (nota 15 del capitulo 2). discrepancia que esta incorporada al sistema como resultado de todas sus leyes basicasde movimiento. pp. pasa.68 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capita/isla 69 ongenes de la actual depresion. The second slump. 19 Las fuentes oficiales del gobierno que sirven de base a estas cifras son cstadas en Mandel.gobIern~s. Lo qu~ hay que destacar ~ la relacion de estos fenomenos con las necesidades globales del SIstema es decir su funcion para superar temporalmente las marcadas tendencias al estancamiento de un capitalismo en declive. La crisis mundial. IS Michel Aglietta. La reproduccion. No hay necesidad de que aqui nos explayemos sobre los mecanismos. inflacion del credito.. y nos deben poner en guardia contra analogfas demasiado elegantes y demasiado mecanicas. 1978.a anahz~r . absorbe una proporci6n si~nificativa d~ ~asvent~~ totales de dos sectores clave de la produccion: automovIles y vrviendas. del crecimiento capitalista) deben buscarse en Ia esfera de la produccion y de Ia circulacion. pero que n080tr08 podemos demostrar que es Ia que mas se ajusta a los propios criterios de Marx). Baste serialar que.

70 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 71 la inflacion del credito ha permitido a las firmas eomerciales expandirse por encima de la eantidad de plusvalor de la que se habfan apropiado (es decir. exportaciones mundiales.2 billones de dolares. 26 de febrero de 1979. la tasa de incremento de la deuda de los consumidores paso del 12. qu~ el n.6 al 16. materialistas) para valorarla: produccion material. tienen a su favor un ~unto mnegable. de modo que la proporcion de la deuda ha podido reducirse temporalmente).orgullosamente los logros ~el sistema durante la onda expansrva. expandirse a costa de un endeudamiento cada vez mayor). fue Ia tinica salida que tenia el eapitalismo. el servicio nacional de ~slstencla medica en Gran Bretafia. que se inspiran en ellos. una tasa de crecimiento del 20 %.ia de ganan~~a y del subsiguiente ascenso de la acumulacion de capItal.6 at 12 %. pp. La tasa anual de crecimiento de la deuda total privada y publica. Quiere decir que se ha tratado de una expansion «fict~cia» 0 artificial. Incluso Alemania Occidental. The second slump. este crecimiento ha side constantemente superior al del producto nacional bruto. Parafraseando la famosa afirmacion de un estadista britanico: despues de la segunda guerra mundial eI capitalismo internacional ha navegado hasta la expansion sobre un mar de deudas. Y aunque Ja tasa de incremento de la deuda global descendio del 15. esta destinada a continuar siendo una tendencia historica. 81·82.ncion fue remontar 0 reducir durante todo un periodo las con~radlcciones inherentes a la expansion (es decir. durante la recuperacion de 1976-1978.oduccion material.e su existencia no fue ciertamente mas feliz en los afios veinte y treinta. Y aunque esta tendeneia se ha vista ~ algo frenada por el curso recesivo posterior a 1975 (gran incremento de la masa de ganancias no acompafiado por un incremento proporcional de la inversion. durante la recesion de 1974-1975 se desacelero. que. y los politicos liberal-burgueses y labonstas reforrnistas. La funcion de la inflacion permanente no consistio en producir ~ste ascenso (los fenornenos monetarios por sf solos nunca 10 habnan logrado). prolongarla en el tiempo y posponer el momento en que estas contradicciones estallanan. dadas las condiciones econornicas existentes. hay algunos indicadores sorprendentes 20. tres veces superior a la cifra de 196921• Este fenomeno no es privative de EEUU.epres~ntaban u~ ver~ader? progreso social (por ejemplo. se puede s~nalar qu.ivel de vida de la rnasa de la pobtaci6n de Occidente aumento consrderablemente. Y si la masa de la poblacion de los paises coloniales y ~emlcolomales no se beneficiaron de estas reformas. Der Spiegel.5 %. de nuevo. q_uee~nivel. de 764000 millones de marcos alemanes a 20 21 i Simultaneamente. Nadie puede cuestionar se. Insistimos en que esto no fue una decision irracional adoptada por negociantes desaprensivos 0 por politicos demagogos. a finales de 19781a deuda global de EEUU ascendia a casi 4 billones de dolares (frente a medio billon en 1946 y un billon de dolares en 1960). celebre por su polftica monetaria conservadora. De hecho. r. Asi pues. Ia generalizacion de las vacaclone~ pa?adas y los sistemas de seguridad social en la mayona de los pals~s rmperialistas). 1977 y 1978.r~amente . d~ empleo fue significativamente mas elevado en los parses imperialistas que en el penodo de entreguerras. Hubo un fue~te crecimtento de la pr. prodU~t1~ldad del trabajo. Cuando los keynesianos. 16 de octubre de 1978 y 23 de abril de 1979.4 % y la de las hipotecas sobre inmuebles del 11. 1978. que subi6 at 28 % durante el ultimo trimestre del ano 1978) 22. un nuevo techo del 14. A finales de 1978 la deuda total de los consumidores alcanzaba la vertiginosa cifra de 1. Hubo una fuerte expansion del mercado mundial como resultado de un ascenso de la tasa med. su fU. que la onda larga expansiva de 1940/48-1968 de ~mguna manera puede compararse a las clasicas ondas largas expansrvas del capitalismo ascendente? Por supuesto que no.. 22 Vease Mandel. aunque ciertamente sea mas acusado allf que en los otros principales paises imperialistas. 927000 millones (es decir. Aqui. que durante el perfodo 1968-1973 fue de un 13. i. que aumento significativamente la productividad del trabajo. tan fuertemente rep~esentados ~n Cambridge. experimento un ascenso de su deuda privada en dos afios. Londres. la onda larga expansiva de la posguerra e. que muchas reformas sociales importantes.s una on?a real y no ficticia si se aplican criterios marxistas (e~ ~eclr.5 at 14 % anual. se~alan .2 %. para alcanzar. asi como la correlacion de fuerzas sociales y polfticas. La revista Business Week no ha dudado en describir a toda la economta americana como una econornfa de deudas.que se pr~uJo un tremendo saito adelante en la produccion matenal (y no solo en la_p~oduccion de armas y bienes innecesarios y nocivos). . cuando habia un desempleo masivo en Occidente. pudieron por ello ser conquistadas p~r los trab~Jador~s. Business Week.

de la semiautomatizacion). The monetary sin of the West. vol. y especialmente en el «capitulo VI". 538J. en 1a medida en que aetna personalmente 23.. p. la inflacion (es decir. Marx. especialmente en su ultima fase. libro I. lque es la semiautomatizacion sino un progreso tecnico orientado al ahorro de fuerza de trabajo? 25. y porque se 10 fuerza a causa de que una gran parte del capital social result a empleado por los no propietarios del mismo. de 10 que se seguiria de la misma definicion de Ja tercera revolucion tecnologica (es decir. imposible sobre una base global. mas los costes de las materias prim as y la energia. y no surtio efecto en ninguna parte. no se refiere aJ valor del equipo en cornparacion con la partida de los salarios industriales (capital variable). Das Kapital. No tenemos ningun 23 Nuestra propia traduccion de K. Las tecnicas moderadamente inflacionistas al menos lograron superar el crac temporalmente para dar Iugar a un cuarto de siglo de crecimiento acelerado. Barcelona. originalmente no incluido. la inII flacion crediticia) desempeii6 exactamente el mismo papel en el j marco del tiempo de duracion de la onda larga que el que Marx atri. En El capitalismo tardio lanzamos a nuestros colegas un reto al que todavia no se han dignado responder. Es mas facil verificarlo utilizando las estadfsticas de la industria considerada como un todo. ob. ello s610 ocurre porque en este caso se fuerza hasta su limite extremo el proceso de la reproduccion. y mas facil todavia utilizando estadisticas separadas para cada una de las principales ram as de la industria. 7. En este sentido. Londres. y mas arin descubrir una tendencia general en ese sentido. particularmente durante la primera parte de la onda larga expansiva. no a cantidades ffsicas. 1971}.72 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 73 1 dando lugar a una aguda crisis de rentabilidad y a una grave crisis \ de sobreproduccion). Marx. la semiautornatizacion) no es un indicador correcto del crecimiento de la composicion organica del capital.como se produjo el siguiente punto de inflexion? lPor que fue la inflacion incapaz de rernontar indefinidamente las contradicciones internas de la expansion capitalista? l Cuales fueron exactamente las contradicciones economic as que determinaron el final de Ia onda larga expansiva de 1940/48-1968? En primer lugar. refiriendose a las inevitables secuelas acumulativas a largo plazo de una «moderada» inflacion permanente 24. Este concepto se refiere a relaciones de valor (vinculadas a relaciones tecnicamente predeterminadas). Ademas. Nueva York. solo deben considerarse los salarios de los trabajadores productivos. 24 Una buena antologia de estas advertencias nos Ia suministra Von Hayek. son incapaces de responder a una objecion obvia: su propia medicina para superar el crac de 1929-1932 fallo. sino tambien los salarios del «trabajador colectivo». Somos perfectamente conscientes de que este es un punto muy controvertido entre los economistas. Que quienes niegan Ia validez de la tendencia al incremento de la composicion organics del capital nombren una sola ram a de la industria en la que los costes del trabajo constituyan hoy una proporcion mas elevada de los costes totales que haee setenta y cinco. No hay que olvidar que. dentro del marco de los conceptos analfticos del marxismo. 1972. partiendo del PNB. libro Ill. . des de el punto de vista de la teo ria econornica marxista. cit. buf acre rto d entro d e I CtCI0 Ind ustna I 0 comercia 1: . cincuenta 0 cuarenta alios. Sera diffcil encontrar un ejemplo de esa indole. haeen objeciones a esta confirrnacion del incremento de la composicion organica del capital. 1972 [El pecado monetario de Occidente. Una verificacion estadfstica del incremento de la composicion organica del capital es. necesarios para el pro- . A tiger by the tail. 1969. sino al precio del equipo utilizado. Cuando Von Hayek y la Escuela de Viena exclaman «[Ya os 10 deciamos!». a 10 largo de toda la onda larga expansiva continuo afirmandose una de las leyes basicas de movimiento del modo de produccion capitalista. como Robert Rowthorn. Hubo un continuo incremento de la composicion organica del capital. 457 (Marx-Engels-Werke. no la partida nacional de los salarios. Porque. en El capital. Otra dificultad estriba en el heche de que. Dopesa. por consiguiente. Vease tambian Jacques Rueff. 25) [Et capital. p. vol. . (. . Berlin. dividido por los salarios. quienes en consecuencia ponen manos a Ia obra de una manera totalmente diferente a como 10 hace el propietario que evahia temerosamente los lfmites de su capital privado. reparo en reconocer que este incremento de la composicion organica del capital fue menos pronunciado. Entonces. Iibro IV. especialmente (pero no exclusivamente) entre los economistas no marxistas. I uta I'd' JG Si el sistema crediticio aparece como palanca principal de la sobreproduccion y de la superespeculaci6n en el comercio. subrayo el hecho de que el capita! variable no s610 cubre los salaries de los trabajadores manuales. 25 Algunos marxistas. elastico por su naturaleza. la sustituci6n puramente ffsica de la mano de obra por maquinas (una de Jas caracterfsticas generales de la industrializacion capitalista.

pero hoy se requieren 50 millones de dolares para construir una fabrica capaz de vender los circuitos impresos en miniatura. de una determinada proporcion de los costes del trabajo con relacion a los costes totales. ob. Obviamente tales supuestos son totalmente irreales y no se corresponden con nada delo que ha venido sucediendo en cualquier rama real de la industria durante los ultimos diez a quince afios. Como resultado de esta generalizacion de la tercera revolucion tecnologica con los microprocesadores 29. Esto es cierto y con nuestro concepto de «costes del trabajo como parte de los costes de producci6n total» no aludimos a otra cosa.la puesta en marcha de nuevas ramas industriales que garantizan enormes rentas (superganancias) tecnologicas a las empresas mas importantes. 0 bien una subida menos fuerte de los salarios (quiza de un 50 0 un 100 %). por no hablar de 10 que va a suceder en los proximos diez anos. En EEUU se barajaban recientemente cifras similares para la misma industria. Mantuvo la distincion entre trabajo productive y trabajo improducti vo a 10 largo de los tres libros de El capital. ob. para incluir los costes de circulacion. Friedrich Bauer. de . se necesitara un 50 % de horas de trabajo menos si las nuevas centrales son semielectronicas y un 80 % de horas de trabajo menos si las nuevas centrales son totalmente electronicas 26. para producir la siguiente generaci6n de centrales telefonicas. 42. 1979. como sefialamos antes. Los precios de los tfpicos «nuevos» productos comienzan a caer bajo el impacto de la produccion masiva y de una vuelta a la competencia. etc. de un lado. en la historia del capitalismo. las condiciones especificas propias del comienzo de una revoluci6n tecnol6gica. Tales cambios se han producido y siguen produciendose en cada rarna particular de la industria una vez que la tercera revolucion teenologica se ha abierto paso. Las rentas tecno16gicas comienzan a escasear. En segundo lugar. desaparecen paulatinamente a medida que la revoluci6n tecnologica comienza a generalizarse. [dentro de tres afios el nurnero de estos chips puede llegar a un milloul . 27 «Microelectronics: a survey». aunque con ligeras modificaciones en las ltneas de demarcaci6n entre ambos. caida que oscilaria entre el 25 y el 40 % en el caso de que se parta. cit. Por consiguiente. de los asalariados del comercio. The Economist. 4. cuyo coste ascendia en 1943 a 2 millones de dolares) pueden hoy ser realizadas por microordenadores cuyo precio oscila entre los 50 y los 500 dolares 28. actualmente baratos. durante el mismo periodo de tiempo. desde el inicio. (nota 28). etc. En Alemania. tend ria que ir acompafiada de una caida absoluta de los costes reales de las rnaterias primas y del nuevo equipamiento.fuera de la esfera de la producci6n. el monopolio de IBM en el campo de los ordenadores y las enormes rentas tecnologicas que obtiene sobre esa base se hallan doblemente amenazadas. 41. La evolucion desde el ordenador basado en tubos de vado al ordenador de transistores. La industria de los ordenadores es un excelente ejemplo de esa tendencia. incluyendo tecnicos. la cafda de los precios fue aun mas pronunciada (de unos 2 marcos alemanes por transistor en 1965 a 0. En ambos se indica que. cit. consideremos la industria de semiconductores. Uno de los principales capitalistas alemanes. 29 Segiin Friedrich Bauer. Para ilustrarlo con un ejemplo. en el concepto de «capital variable».. Die Internationale. 1980. Generalmente el paso de una onda larga expansiva a una onda larga de estancamiento va asociado. de Siemens. p. por la aparicion de competidores arnericanos que han conquistado una posicion aventajada en el campo de los microproce28 Harry Braverman. Yen estas ramas. todavia bastante costosos. 26 Le Mende.002 marcos hoy por funcion de transistor en un circuito integrado). a un nivel minimo de rentabilidad 27. A finales de la decada de 1960 los circuitos impresos en miniatura (chips). para que la composicion organica del capital no se alterase. 11 de octubre de 1978. Mientras que la actual tecnologla de alta integracion (LSI) permite reunir hasta 50 000 chips en un solo crista I de silicic. 198. en particular debido a la produccion masiva. nunca dio a entender que existiera una identidad entre el capital variable y la partida nacional de los salarios en la renta nacional. ceso productive en su conjunto. 274. p. (nota 4 del capitulo 2). es citado por Peter Bartelheimer y Winfried Wolf en «Neue Technologien und BRD/Kapitai». p. ha reducido los costes en una medida muy considerable. y despues a los circuitos integrados con base de silicona. podian fabricarse en una plant a cuyo coste ascendfa a 2 millones de dolares. Pero Marx jamas aplic6 la noci6n de «trabajador colectivo. 0 bien el salario real por hora tendria que doblarse 0 quintuplicarse en el espacio de pocos anos. Todas las funciones del primer ordenador americano (el ENIAC. a tales cambios desde la introducci6n revolucionaria hasta Ia generalizaci6n de las nuevas tecnicas. de los funcionarios publicos. Entre 1965 y 1971 los costes bajaron hasta tal punto que el precio rnedio por funci6n de circuito (un transistor) bajo de 2 d6lares a menos de 3 centavos. p. se trata s610 de un comienzo.74 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 75 Recientemente se han publicado dos informes relacionados con el futuro de la producci6n de bienes de equipo para la industria telef6nica y de telecomunicaciones en Francia.

Ya no es la empresa con la menor productividad la que determina el valor de estos productos «innovadores». de las proteinas sinteticas y de las drogas microbianas (es decir. La industria esta empezando a pensar en las aplicaciones de las tecnicas bioqufmicas y geneticas. S610 quedan por elaborar las cadenas moleculares mas diffciles. ahora estas rentas tecnologicas se realizan de forma ereciente a expensas de las empresas con una productividad menor (es decir. 274. ob. Por esta razon. si la tasa de ganancia cae. Pero por ahora son decepcionantes los primeros resultados obtenidos. La industria de semiconductores en EEUU confirma este extremo: aunque exista una gran (y creciente) escasez de chips.5 (}/o entre 1971 y 1977.76 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 77 sadores (por ejemplo. cit. no podremos contar con un periodo de expansion largo y sosegado como el que presenciamos durante los veinticinco aries anteriores a 1975. En EEUU. p. de la utilizaci6n de la qufmica natural en Iugar de la sintetica). la inversion de capital se muestra perezosa. entre otras cosas. 4. que se preparan en estrecha colaboracion para desbancar a IBM en su propio campo (la proxima generacion de grandes ordenadores) 30. De nuevo. aunque el encarecimiento del petr6Jeo y del gas esta adelantando el dia en que resultara rentable fabricar productos qufrnicos a partir de materias primas vegetales. durante muchos afios. 7 de abril de 1979. The Economist. Wall Street ya ha previsto tal erosion. ya no incrementan la masa total de las ganancias). menos rentable) y cuando la difusion de tecnicas y productos radicalmente nuevos se hace mas arriesgada. Incluso si la demanda se expande rapidamente. diciembre de 1977. de una rapida difusion de los productos innovadores). No hay ningun sucesor inmediato para el desaparecido boom de Ia petroqufmica. 56·59. ob. y ya se han desvanecido las expectativas de elevados beneficios. (nota 28). Texas Instruments. como subraya correctamente The Economist. el progreso tecnico parece desacelerarse cuando el paso de la invencion a la innovacion se hace mas dificil (es decir. 30 31 La tecnologia se ha estabilizado. las cuales. de falta de invenciones. Wiener Tagebuch. Bartelheimer y Wolf. y de un problema del clima socioeconomico general respecto al futuro mercado y a las futuras expectativas de ganancia. la rentabilidad desempefia aquf una funcion clave. la masa media de ganancia se encuentra doblemente amenazada. Control Data. 33 34 3S Vease The Economist. puesto que la proporcion precios/utilidades de las acciones de IBM ha bajado de 30/1 en la decada de 1960 a 13/1 en la actualidad. . en un cierto agotamiento de las revoluciones tecnicas mas rentables "acumuladas" durante los arios treinta y cuarenta. despues de la guerra. pp. (nota 28). por ejemplo. Pasaron los dias iniciales de la elaboracion de nuevas combinaciones rnoleculares para grandes nuevos plasticos y fibras. 1980. Para que la innovacion siga a las invenciones es necesario que las importantes reducciones en los costes (avances en la productividad) vayan acompafiadas de la posibilidad de una produccion masiva (es decir. Tambien se puede hablar a partir de 1965 de un incipiente declive de la tasa de innovacion y de un estancamiento del gasto revolucionario en «informacion» (cibernetica) en cuanto parte de la renta nacional per capita 32. pero no cabe la menor duda de que esto conducira a una erosion de las plusganancias monopolfsticas a traves de una fuerte competencia en los precios. Pasaran de diez a veinte afios antes de que cualquier nuevo estfmulode irnportancia en este campo transforme la industria 33. 32 «Muchas razones hablan a favor de la idea de que. Muchas fuentes 10 atestiguan. Una de estas razones se encuentra. mientras que la baja relativa (considerando la subida general de los precios de los bienes manufacturados) llego a ser de un 54. Se calcula que los precios medios de los ordenadores en Alemania Occidental sufrieron una baja absoluta del 11. como resultado de una desaceleracion general del crecimiento economico 34. cit. 54. la inversion de capital no va acompasada con la rapida expansion de la capacidad productiva. Se trata de un problema de rentabilidad. dado que sus condiciones de produccion y de comercializacion se han «normalizado» y las condiciones de escasez estructural han desaparecido. Con la caida de estas enormes rentas tecnologicas.9 % 31. ' Se pueden dar muchas razones de este declive de la tasa yel impacto de las innovaciones. Si 10 conseguiran 0 no es algo que esta por ver. Para la industria qufmica podemos citar The Economist: Bartelheimer y Wolf. Honeywell-Bull. por una ofensiva combinada del monopolio japones Fujitsu y la multinacional alemana Siemens. p. L'innovation selon Marx (manuscrito inedito). En la medida en que existen ann situaciones de rnonopolio relativo y se realizan aiin plusganancias. puesto que durante los ultimos cinco anos la industria ha sufrido una caida del 31 % en los dividendos medios de sus acciones y una caida del 18 % en sus margenes de ganancia antes de los impuestos 35. Christian de Bresson. de otro lado. Burroughs. No se trata tan solo ni basicamente de un problema de falta de conocimientos cientfficos. Intel y Amdahl) y. crecieron hasta dominar el desarrollo de la economia»: profesor Kurt Rothschild.

La revolucion en el campo de las telecomunicaciones hizo posible la transferencia de enormes sumas de dinero en e1 espacio de unos segundos de Nueva York a Tokio 0 de Londres a Johannesburgo (10 que todavia sucede a diario. porque tales avances chocan con barreras institucionales de indole social asociadas a la misma naturaleza del capitalismo: la propiedad privada. Pero. crecientes cargas originadas por el endeudamiento. cada vez resultan mas diffciles ulteriores incrementos en la velocidad de rotacion del capital. En cuarto lugar. Materias primas y productos energeticos mas costosos significan una composicion organica del capital mas elevada y. en un estancamiento --cuando no un descenso. el prolongado pertodo de crecimiento acelerado creo unas condiciones de creciente desproporcion entre la tasa de crecimiento de la capacidad productiva de equipamiento de capital fijo y de bienes de consumo. y no con ocasion de la subida del precio del petroleo despues de la guerra del Yom Kipur. por una parte. . y. pese a todas las hipocritas condenas del barbara apartheid). parad6jicamente. El unico efecto positivo de Ia inversion a largo plazo de los terminos de intercambio entre materias primas y bienes manufactura37 Vease w. perdidas que siguen siendo enormes) y la consideracion de que no debe confundirse la redistribucion real de las ganancias (rentas del petroleo) con los crecientes creditos destinados a las semicolonias (que se traducen en un ereciente endeudamiento. p. es negative. tal innovaci6n anula la innovacion. Como resultado. 10 que no es en absoluto el caso. Esta inversion 36 «AI otro lado del Atlantico se es cada vez mas consciente de que cuando la innovaci6n se desarrolla a la sombra de enormes organizaciones publicas 0 privadas. sin que este cambio haya modificado las condiciones de dependencia de esta burguesia con respecto at imperialismo. Rostow. los grandes monopolios del petr6Ieo). no se pueden disociar de esta situacion Ia estrategia y la funcion de los monopolios. ob. por consiguiente. pero sobre to do debido a razones socioeconomicas. Dejando a un lado el hecho de que la magnitud de esta redistribucion haya side enormementeexagerada (las ganancias netas de los paises de la OPEP deben ser confrontadas con las perdidas netas de la mayona de Jos pafses semicoloniales no exportadores de petroleo.. Este efecto. por otra. Aqui el verdadero punto de inflexion se produjo en el afio 1972. las vent as y la rotaci6n de fondos lfquidos se han hecho cada vez mas infrecuentes. esa misma tasa de crecimiento en eJ sector de las materias primas. y. los nuevos avances en campos tales como los transportes. no s610 corre el riesgo de orientarse hacia el fotalecimiento de posiciones y rentas adquiridas (.» Le Mende.a medio plazo de la capacidad adquisitiva en el mercado mundial. 287. en energia solar) 36. En tercer lugar. cit. La necesidad de asegurar en primer lugar una amortizacion total de la gigantesca inversion de capital realizada durante la onda anterior (por ejemplo. 15 de diciembre de 1978. que se encuentra mas estrechamente asociada a las condiciones naturales. a no ser que este capital represente una alta proporcion (alrededor del 50 %) del total del capital invertido. las normas de distribucion burguesas (es decir. la principal debilidad del argumento reside en que no tiene en cuenta el efecto sobre la tasa de ganancia del incremento relativo de los precios de las materias primas. Rostow vio en esta limitada redistribucion del plusvalor a escala mundial a favor de las clases dominantes de las semicolonias el origen de un nuevo ascenso a largo plazo del crecimiento economico 37. una tasa media de ganancia mas baja. W. de la relacion entre los precios de las materias primas y de los crudos y los precios de los productos manufacturados esta tambien relacionada con el cambio de Ia correlacion de fuerzas entre la burguesia imperialista y la burguesia semicoionial. globalmente considerado.78 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 79 Igualmente. desde hace mas de una decada. Esto no puede verse compensado por una tasa de ganancia mas elevada procedente del capital invertido en el sector de Jas materias primas (por ejemplo. . fue imposible mantener indefinidamente la cafda de los precios relativos de las materias primas que se habia venido produciendo durante casi veinte afios (1952-1971). por 10 que es menos flexible. en parte debido a razones tecnicas.) sino que. (nota 3 del capitulo 1). y en absoluto en un incremento de tal capacidad adquisitiva). si todos los demas facto res permanecen iguales. W. en energia nuclear y equipamientos nucleares) hace que sea extremadamente improbable que se puedan introducir rapidamente desembolsos de capital similares en sectores competitivos (por ejemplo. Pero resulta evidente que todos estos factores ejercieron un efecto adverso sobre la tasa media de ganancia del capital industriaL Parad6jicamente.consecuencia de veinticincoafios de ascenso de los movimientos de liberacion nacional. altamente desiguales y con un marcado sesgo clasista) y la supervivencia de la nacion-Estado. w.

fomenta la innovacion)... En cuanto a los principales productos qufrnicos.6 86 84. 12.80 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 3.5 1967.. The second slump.. «Kondratieff up or Kondratieff down?»... Esta situacion de sobrecapacidad cronica es particularmente acusada en ramas especificas de la industria...... y no crecientes 38. es que estimula la btisqueda de materiales y fuentes de energia alternatives (es decir... 1978...... los pafses del Mercado Comun esperaban vender. CUADRO 3. Muy al contrario...... .. que el propio econornista ruso abandono en seguida y que no resiste una demostracion ernpirica. .. tanto en el punto mas alto de cada boom ciclico como en el punto mas bajo de cada recesion cfclica (cuadro 3.. porque 1978 fue un ario de recuperacion economics.. Pero esta tendencia general descendente en la utilizacion del capital 39 ha sido una tendencia mas generalizada en el conjunto de los paises imperialistas. son de esperar gran des recortes en el exceso de capacidad...... Utilizacion de la capacidad en las industrias manufactureras (en porcentaje) Media anual 1964-1973 Primera mitad de 1978 EEUU Jap6n RFA Francia Canada Italia ... 16 de enero de 1978. Uso de la capacidad «Boom» 81 dos... Sin embargo..... 26.. Solo cuando la inversion en estos sectores promete acarrear importantes plusganancias (de magnitud tal como para producir una subida significativa de la tasa media de ganancia) es posible esperar que este efecto indirecto de la subida de los precios de las materias primas fomente un ascenso generalizado de la tasa de crecimiento de la economia capitalista internacional.. Binghamton. Londres. Destacaremos dos ejemplos: en 10 que se refiere al acero. pp. 2. Estas cifras son sumamente significativas. alrededor de 185 millones de toneladas en 1980..8 83. 1968.. Mandel... dentro del marco de una economia capitalista. diciembre de 1978. las fuentes de energia alternativas resultan todavia mucho mas costosas que el caro petroleo... el desarrollo de la capacidad productiva credo mas rapidamente que la capacidad adquisitiva de los consumidores finales).. De manera que el analisis de Rostow debe ser considerado erroneo.1.... EI mejor indicador a este respecto es el firme declive en la utilizacion de la capacidad industrial norteamericana.1 78. En quinto lugar.... 1975 (marzo) 78 75 65 Vease E.. .. 38 Una refutacion similar de la tesis de Rostow ha sido ofrecida por Immanuel Wallerstein.. al menos para period os de corta 0 media duracion y en magnitudes suficientemente grandes.. Review. 663 ss.4 72..... Pero tanto el alcance que esto pueda tener como el impacto que pueda ejercer sobre la tendencia general de la tasa de crecimiento dependera una vez mas de la rentabilidad relativa. antes del estallido de la crisis. como queda claramente ilustrado en el cuadro 3. La capacidad de produccion en 1980 era de 230 millones de toneladas de acero. durante toda la onda larga expansiva se consolido con firmeza una sobreproduccion potencial (es decir. FUENTE: 92 86. mientras que la media de 1964-1973 incIuye diversos perfodos de recesion... la sobrecapacidad queda ilustrada en la figura 6..5 83.. 1979.... 24.8 80. 85............. 1972. entrevista en la revista Fortune. 1971. Rostow se remonta a la explicacion inicial que diera Kondratiev de las ondas largas -las fluctuaciones a largo plazo de los terminos de intercambio entre industria y agriculture (materias primas}--... p. p..4 92. 39 «Es probable que ahora haya suficiente capital instalado como para mantener la producci6n con escasa inversion adicional al menos durante una decada»: Jay Forrester.... En realidad..4 FUENTE: Datos tornados de Perspectives Economiques de I'OCDE...... CUADRO Recesion Porcentaje Ano Porcentaje Ano 1966.7 85. Las ventas reales se situaran probablemente por debajo de los 145 millones de toneladas... tales plusganancias no estan en absoluto al orden del dfa en las tecnologias alternativas.. No responde evidentemente a ninguna tendencia visible de la economtainternacional en los ados setenta.. ...1 85...8 88. Dado el nivel de ventas previsto..... La industria constructora de equipamiento para centrales nucleares .5 78.2.....1).2.. . ... caracterizada por tasas de crecimiento decrecientes...

. Aunque es indudable que tal incremento se produjo durante la primera fase de la on- ~ V ~TASA DE UTILIZACI6N -. el unico medio que Ie queda al capital para neutralizar sus efectos sobre la tasa media de ganancia (es decir. 7 de abril de 1979. 7/~ . Sobrecapacidad de produccion de productos quimicos cJave. - 200 1%7.. para impedir una constante erosion de la rentabilidad) serfa un constante y fuerte incremento de la tasa de plusvalor.ISO f.I'-\ \ .-_~~ IT Ernest Mandel y capaeidad de produccion .. prevision 80 120 110 100 90 7'V y c. FIGURA A"'~ bE "\ t.190 Escala desestacio.j 196~ 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1915 =0 FlGURA 7. I--" . 1976.I 4 Europa occidental --+-~-4--~~1 V 1\.. por decirlo asi. 80 95 85 75 6S esta siendo afectada por una sobrecapacidad similar./ /' ~- . f\ . Capacidad de Ulilizaci6l1 decreciente en EEUU (1967 100. Esto es especialmente evidente si combinamos ambos factores: a pesar del constante aumento del endeudamiento. cada vez re- . Adaptado de Systems dynamics national project.-_../ f.Adaptado de The Economist. 5. EI grafico de la figura 7 indica el declive general de la utilizacion de la capacidad en EEUU durante la decada 1965-1975.. dadas todas las crecientes contradicciones anteriormente citadas.. a pesar de que decenas de millones de consumidores americanos gastan constantemente mas de 10 que ganan. En sexto lugar. da larga expansiva (de la misma manera que habta ocurrido antes de iniciarse la onda larga.130 CAPACIDAD INUTILIZADA /r""'-r\. ~._ t. El constante crecimiento de la deuda de los consumidores durante este mismo cuarto de siglo. escala desestacionalizada). aparece como un indicador no menos convincente de esta misma tendencia.. 10 que desencadeno. El desempleo masivo tambien frena una expansi6n rapida del gasto de los consumidores capaz de superar la sobrecapacidad productiva./rASA 1972 FueNTE: CEflC. la onda larga) como resultado de un vertiginoso incremento de la productividad del trabajo del departamento II (incremento de plusvalor relativo)..de productos qulmicos clave Las ondas largas del desarrollo capitalista 83 18 6 ./ v. informe anual._-.... como se sefialo anteriormente..----.180 nalizada 110 DE PRODUCCION CAPACIDAD 1 130 Bencina btt811Ei~ 74 76 78 estimation 80 82 prevision YO 1972 74 76 78 82 . 100 ....82 Demanda-(en millones de toneladas) Etileno C "E_E_.t.140 t.160 f. una creciente fracci6n de la capacidad productiva del pais esta siendo desaprovechada. p.::-v V .120 110 ~NCIONAMI~NTJ V Escala aritmetii 6. unido a los efectos acumulativos de la onda larga expansiva sobre el ejercito industrial de reserva de trabajo y sobre el de confianza en sf misma y organizacion de la clase obrera que se dejaron sentir desde principios de la decada de 1960.

. de arbitrario). el continuo crecimiento de la empresa multi~acIOnal. por ello. creciente debilidad de las naciones-Estado frente a las multinacionales). (nota 9 del capitulo 1). entrevista en la revista Fortune. los cambios periodicos en el equilibrio general entre las fuerzas de clase y la correlacion intercapitalista de fuerzas. en ultima instancia. pp. En septimo lugar. los cambios «ambientales» ex6genos y Ia forma en que son n:tedlatlzados por los procesos socioeconornicos (es decir. utilizando orden adores para simular el comportamiento de sistemas complejos. Por esa misma razon son de duracion irregular 1. En ellas no hay nada de «formal» 0 «convencional» (es decir. _Enoctavo lugar. ob. La caida de la tasa de ganancia se hizo inevitable. Pero la experiencia confirma 10 que predecia el analisis teorico: dado un determinado nivel de inflacion. 1 «Durante las dos ultimas decadas hemos est ado desarrollando un campo den~mjnado ~inamica de sistemas. Descubrimos que la interaccion entre sectores de consumidores y sectores de bienes de equipo puede producir una prolongada fluctuacion de la actividad economica que oseila entre los cuarenta y cinco y los sesenta afios»: Jay Forrester. cit. Y esto es ast por numerosas razones. la tasa negativa ~e i~t:~es «real». 16 de enero de 1978. mas ditfciles) los proyectos de inversion a largo plazo desde el punto de vista de los calculos y las expectativas de ganancia. . ~omo forma organizativa tfpica de la empresa del capita" hsmo tardfo. Una vez bosquejadas todas estas caracterfsticas basicas de la teorfa marxista de las ondas largas del desarrollo capitalista. los resultados de las guerras y las luchas de cIases mas importantes). su continua aceleracion llega a ser contraproducente por sus efectos sobre la expansion econornica. Si combinamos los factores septirno y octavo (tasas de inflacion crecientes y diferentes segun los pafses. podria ser operativa solo en el caso de que las dosis de inflacion aumentaran de ciclo en ciclo. segmentos de la historia global del modo de produceion capitalista que poseen unos rasgos cIaramente distintivos. asi como la creciente anarqula monetaria internacional resultante. 163-64. tambien integramos en nuestro analisis algunas de las razones tecnicas mas obvias del hundimiento del sistema rnonetario de Bretton Woods.84 Ernest Mandel 4. en unas condiciones de creciente dificultad de realizacion. resulta necesario extraer una conclusi6n final. 2 Erik Olin Wright.los planes economicos anticiclicos y muchas otras tecnicas por rnedio de las cuales las contradicciones del sistema habian side parcialmente reducidas durante Ia onda larga expansiva. Representan realidades historicas. choca de forma creciente con la Iimitada eficacia de intervencion econornica por parte del Estado del capitalismo tardio. El incremento de la tasa de plusvalor se desaceleraba precisamente en el momento en que se aceleraba el incremento de la composicion organics del capital. Este incremento cornenzo a chocar con la doble barrera del final de la fase revolucionaria de cambio tecnologico y del relativo pleno empleo. la tendenc~a a hacer mas dudosos (y. unidas a una rentabilidad decreciente la funcion de la inflacion. No representan simples medias estadisticas de determinados lapsos de tiempo. LAS ONDAS LARGAS COMO PERIODOS HISTORICOS ESPECIFICOS sulto mas diffcil mantener el incremento de la tasa de plusvalor. Podemos encontrar una confirmacion extraordinaria de esta «totalidad» historica de las ondas largas en la correlacion entre una serie de tendencias ideologicas predominantes (predominantes al menos dentro del marco de la ideologfa burguesa) y las tendencias generales del desarrollo economico reflejadas a traves de un determinado prisma. La explicacion marxista de estas ondas largas confiere a la realidad historica de la onda larga un caracter integrado dotal» 2 a traves de su peculiar mezcIa de los factores economicos endogen?s. Las ondas largas no son s610 empiricamente dernostrables. varias de las cuales merecen una especial atencion: las reacciones previsoras en forma de «bola de nieve». . como medio de posponer el momento de admitir la realidad. como 10 hay evidentemente en las famosas tendencias a largo plazo de Kuznets.

key~esiana del pleno empleo ala prioridad monetansta de cornbatir la I~flacion. en unas condiciones de rapido crecimiento econornico y deterioro basico de la correlaci6n de fuerzas internacional en detrimento del capitalisma mundial. . por supuesto. 3 Con esto. erradicar Ia pobreza. La propia expansion econornica creo las condiciones rnateriales en las cuales el sistema podia en general suministrar estas prestaciones. Llegados a este punto. no alte~aria la situacion (es decir. Pero es Ia simbiosis de estos monopolies con el capital financiero (es decir.n de unos puntos de inflexion decisivos. no amenazana basicamente las ganancras capitalistas) 3.cte~ total integrado de las ondas largas es necesario incIuir los imperatives de la lucha ?e clases como los mediadores mas importantes entre las tende~cias basicas del desarrollo economico y las tendencias basicas de la Ideologfa economica y sociopolitica. . i?flacionista. sin serios recortes en las prestaciones de la seguridad social y de los servicios ministrados» a los sectores que dominan. Durante una onda larga expansiva. Dentro del ~arco de ur: ~reclmlento economico a largo plazo superior a la media. Estas amenazas ya eran bien conocidas mucho antes de que el keynesianismo perdiera su hegemonia entre los consejeros economicos de los gobiernos burgueses y reformistas. una pohtica de pleno empleo.aunque indudablemente esta aceleracion comenzo a provo car reacciones de panico a principios de la decada de 1970 entre teoricos y practices de la economfa capitalista.j I}.ismo del crecimiento». La «contrarrevolucion antikeinesiana» de los monetaristas en el ambito de la economia acadernica no es sino la expresion ideologica de este cambio de prioridades. de nuevo. determine el paso d~ Ia pnondad . ampliar Ia seguridad social. del «pleno empleo garantizado» y .la «racionalidad tecnologica» durante todo el perfodo de crecimiento economico acelerado de 1948-1968. Sin el restablecimiento a largo plazo del desempleo estructural cronico. Por ese motivo llegamos a la conclusion de que ~e et paso de una onda larga expansiva a una onda larg~ ~epreslva 10 que. sin el restablecimiento del «sentido de la responsabilidad individual» (es decir. la prioridad para Ia cIase capitalista fue comprar a la clase obrera mediante reformas. 10 que desde luego no podemos hacer es exagerar su papel en la aparici6. Fue esen. de la tasa de explotacion de la clase obrera) se transforma en la prioridad suprema. aunque fuera moderadam~nte.ambio de l~ realidad economica 10 que cambio la doctnna economica predommante.ihan desempenado desde 1940 en la «inflacion permanente».can'i.ias monopolistas. Ni siquiera fue esencialmente un resultado de la inevitable aceleracion de la inflaci6n.~ I] \ iNo es sorprendente el predominio de! credo del «optim. ya no es posible asegurar el pleno empleo. No fue la doctrina econ6mica predominante 10 que cambio la realidad economi~a. ialmente un producto de un) c cambio basico en las prioridades de La lucha de clases de la clase capitalista. en ultima instancia. una deterrninada polltica crediticia del sistema bancario) y el apoyo servil que el Estado y los bancos centrales prestan a ~sa politica 10 que posibilita tecnicamente la aplicacion a largo plazo de estos precios «adminisrrados» y la inflaci6n permanente. Pero. La general aceptacion de las Ideas keynesianas y neoke~neslanas durante el periodo posterior a la segunda guerra m~nd~al expreso tanto una cierta valoraci6n por parte de la c1ase caplt~hsta de 1a correlacion de fuerzas sociopoliticas entre capital y trabajo C?~? una cierta prediccion POt parte de esa misma clase de las P~SI?lhdades de expansion del sistema.' Aunque estamos dispuestos a conceder una gran Importan~la a las opiniones de nuestros doctos colegas encargados de aconsejar a los diversos gobiernos de los pafses imperialistas. asegurar un incremento sostenido (auque modesto) de los ingresos reales para los asalariados.de. para comprender el . entre las cuales las polfticas de pleno empleo y seguridad social desemperiaron un papel clave. .86 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 87 -J\~ \: \i \.. 1 ("1 r/ / )" fl. Fue el c. . no negamos el papel central que las plusganan. . derivadas de la capacidad de los monopolios para irnponer precios «ad- EI cambia de la actitud de la ecanomia academica hacia Ia contrarrevolucion antikeynesiana no fue tanto un reconamiento tardio de las amenazas a largo plaza de la inflacion permanente. o~da larga expansiva a una onda larga depresiva l~o es una COl~c~dencia asombrosa que de repente surgieran tantos profetas del JUlcio final y del «crecimiento cero»? . par~ el de~arrollo economico s para las tendencias de la produccion mdustnal y de las exportaclones mundiales. Pero cuando pasamos de una onda larga expansiva a una onda larga depresiva. la lucha por restablecer la tasa de ganancia mediante un fuerte ascenso de la tasa de plusvalor (es decir. tanto en el ambito de la economfa y sociologfa academicas como entre los consejeros econ?micos y los artifices de las polfticas economicas? Y cuando se paso de una.

Nueva York. agosto de 1975. a pesar de su posicion semioficial.la primera guerra mundial. y Thomas Sheehan. pero hay mucho que responde a las necesidades inmediatas y a largo plazo de la clase capitalista. especialmente en Europa continental y Japon (esta tendencia fue menos pronunciada. . del paso de una onda larga expansiva a una onda larga depresiva. por otra parte. Esa ofens iva echa al mismo tiempo hondas rafces en los cfrculos internos de los partidos dominantes de la burguesia.) de la voluntad de la sociedad de abandonar el Estado del bienestar»: The Banker. 74: los nietos se comportan como sus abuelos pero no como sus padres. EI profesor Heilbroner observe que entre los capitalistas se daba una altern an cia rftmica a largo plazo entre euforia y desesperacion 5. de fe en las ciencias naturales.. de las cuales la astrologfa y la demonologta no son sino dos ejemplos ilustrativos 7. Volvemos a utilizar una cita del difunto profesor Harry Johnson que ya recogimes en The second slump: «La respuesta [a la intlad6n] depende (. A pesar de las tremendas catastrofes que habia presenciado la hurnanidad en los aiios ante rio res (Hitler y Stalin. veanse The New York Review of Books. Beyond boom and crash. Esto contrastaba profundamente con el clima de fe optimista en el racionalismo. con 10 que. En este clima. esta en marcha una poderosa ofens iva para que el darwinismo social.. Al contrario. que desprecian y degradan al hombre en la «subcultura popular». Esta explicaci6n psicologica de las ondas largas es analoga a la propuesta por el profesor belga Dupriez y ala explicacion «generacional» elaborada por Gerhard Mensch. De hecho.que «en e! plano social ( . sino tambien de la «tradicion judeocristiana oriental». en los paises anglosajones). Esto en modo alguno queda circunscrito a la «franja lunatica». 5 Robert L. y no una causa. mucho antes de que el fascismo conquistara el poder politico. y el clima ideologico general.. cuyo tema central. Desde nuestro punto de vista. rechazo no 5610del marxismo. aunque en modo alguno estuvo ausente. a pesar de todas las referencias a la ciencia objetiva. reducido a su «mensaje» 4 . cit. 4 Durante el perfodo de 1948-1968 se produjo una fuerte inversion de esta tendencia. e incluso entre los profesores universitarios. sin una polttica de austeridad generalizada (es decir. pp. p. marzo de 1980) en un articulo titulado «El fin del Estado del bienestar. ) el esfuerzo de solidaridad admitido a favor de los estratos mas pobres debe ser limitado». la sociobiologia y la justificacion «cientifica» del racismo y de la desigualdad social vuelvan a recobrar respetabilidad en los circulos academicos. 1978. con su tipico clima de -estancamiento. Pero podemos observar una correspondencia similar entre el paso de una onda larga a otra. de nuevo prevalecio un clima de optimismo. Auschwitz e Hiroshima). El profesor Jacques Chevallier afirmo (Projet. con estancamiento 0 caida de los salarios reales) no puede darse un acusado y rapido restablecimiento de la tasa de ganancia: esa es la nueva teona economica 4. sin paralelo en la historia de 1a universidad burguesa. (nota 8 del capitulo 2). se ha sentido alarmado por la penetraci6n en circulos oficiales del partido gubernamentat giscardiano del grupo GRECE (Groupement de Recherches et d'Etudes pour la Civilisation Europeenne). todo volvio a cambiar. Esta tendencia va acompafiada de un ascenso no menos marcado de las tendencias irracionales. Durante el penodo de entreguerras. que defiende abiertamente una serie de temas tradicionales de la extrema derecha fascista (0 neofascista): antiigualitarismo. y bajo el impacto de la primera guerra mundial y la revolucion rusa. hostilidad hacia el Estado «liberal». ob. etc. de pasada. Para un buen estudio del GRECE y todas sus implicaciones.88 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 89 sociales). en las ciencias naturales y en el progreso humano que prevalecio en el perfodo anterior a.. hubo una orientacion general hacia 10 irracional y 10 mfstico entre los intelectuales de muchos parses imperialistas. 24 de enero de 1980. Heilbroner. Paris: Mosses and polytheism. se trara de explicar el «lapso de cincuenta aries» de dos ondas largas sucesivas por la edad de dos generaciones sucesivas. en los conservadores e incluso en los «liberal-conservadores» 6.) a largo plazo (. las doctrinas fascistas 0 fascistoides conquistaron una posicion hegemonica entre los estudiantes universiarios.. por una parte. Al producirse el paso de una onda larga expansiva a una onda larga de estancamiento. en la mayoria de los parses europeos y en Japon. esta es obviamente una consecuencia. de creencia en un crecimiento economico mas 0 menos ilimitado que conduciria tambien a un progreso humane mas 0 menos ilimitado. la irracionalidad y el misticismo que de nuevo prevalecen en muchos circulos intelectuales. Los «nuevos filosotos» franceses no son sino un ejemplo de una vuelta mas generalizada al escepticismo. No hay nada de «cientfficos en ella. muy similares a 10 que 6 EI diario frances Le Monde. en absoluto Iimitado a la economfa. 7 Una manifestaci6n mas bien aterradora del crecimiento de esta tendencia antihumanitaria y despectiva hacia la vida dentro de la «subcultura» popular fue el tremendo exito (millones de lectores y millones de espectadores en todo el mundo capitalista) dellibro y la pelfcula Damien. 13 ss. Y una combinacion de factores historicos dio a la generacion estudiantil de finales de los aries sesenta un impulso izquierdista y promarxista excepcional y masivo. las fuerzas de la derecha y de la extrema derecha sufrieron en todas partes un retroceso a nivel universitario.

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ocurrio en Alernania y otros pafses a principios de los afios treinta. En realidad, no existe ningun paralelismo mecanico entre los altibajos del movimiento estudiantil y la radicalizacion de la juventud, por una parte, y estos cambios significativos en el seno de la ideologia burguesa y de las tendencias ideologicas predominantes dentro de las universidades, por otra parte. La base objetiva de la radicalizacion juvenil y estudiantil continua operando sobre supuestos a largo plazo, aun cuando se yea coyunturalmente contrarrestada por un paro juvenil masivo, por la presion para prepararse para obtener un empleo a toda costa, por el temor a no obtener un puesto de trabajo y por la decepcion ante la tardanza de una solucion polftica global a la crisis social en la que estan profundamente inmersos (es deeir, decepcion ante la tardanza historica de la revolucion socialista), Asimismo, no existe razon alguna para identificar el creciente recelo hacia los riesgos que entrafian la tecnologia capitalista y el mal uso capitalista de las. ciencias naturales, con el refugio general en el irracionalismo, el misticismo, la desesperanza y el desprecio por la raza humana. Los socialistas y los marxistas no compartimos el irresponsable credo «productivista» de los alios cineuenta y sesenta. Muehas de las cnticas sociales a ese credo estan ampliamente justificadas, No es necesario aceptar las predicciones acerca de la inevitable y absoluta escasez de la energta y las materias primas, del tipo de las barajadas por el Club de Roma 8, para comprender que la actual generacion tiene la responsabilidad colectiva de transmitir a las generaciones venideras un medio y unas reservas de riqueza natural que constituyen la condicion previa necesaria para la supervivencia y el florecimiento de la civilizacion humana. Tampofinal, es una exhortacion a matar a un joven porque es la «reencarnacion de Satanas- y, si permanece con vida, traera la miseria y la muerte a muchas personas. Carl Sagan, en «The paradoxers», Broca's brain, Nueva York, 1978 [El cerebra de Broca, Barcelona, Grijalbo, 1981], tambien ha denunciado correctamente la ola de seudociencia y anticiencia que inunda EEUU, so capa de un renacimiento del fund amentalismo protestante, como puede ser el caso de The late great planet earth, Nueva York, 1975 (diez millones de ejemplares vendidos), y de otros libros que ridiculizan la evolucion. 8 Como admiti6 un estudio posterior del Club de Roma, una vez que se ace pta la hip6tesis de que no exlsten lfmites para el avance de la ciencia humana, el ingenio inventive y la capacidad de adaptar las instituciones sociales a las necesidades de supervivencia de la especie, las conclusiones acerca de "los Ifmites del crecimiento» caen por su propio peso.

co es necesario aceptar los supuestos empobrecedores de un ascetismo y una austeridad permanentes, tan ajenos al espiritu basico del marxismo que habla del goce de la vida y del infinite enriquecimiento de las potencialidades humanas, para comprender que la produccion siempre creciente de una infinita variedad de productos mas 0 menos innecesarios (productos cada vez mas nOClVOS tanto para el medio ambiente como para el saludable desarrollo del individuo social) no responde a un ideal sociaJista. Semejante produccion expresa simplemente las necesidades y la codicia del capital por obtener cantidades cada vez mayores de plusvalor, enearnado en una montana siempre creciente de mercancias. Pero el rechazo del modelo de consumo capitalista, combinado >, con un rechazo no menos firme de la tecnologia capitalista, deberia \ basarse, desde un punto de vista socialista, .en una decidida luc.ha a favor de tecnologias alternativas que extiendan -y no restnn- ) ',-, jan- el potencial emancipador de la maquinaria (es decir, la posi- I'b/. bilidad de liberar a todos los seres humanos de la carga de un tra- I . i/ bajo mecanico, mutilador, no creative, de facilitar un desarrollo en·,c 'i riquecedor de la personalidad humana a todos los individuos a tra-) ves de la satisfaccion de todas sus necesidades materiales basicas), Estamos convencidos de que una vez que se haya asegurado esa sa- / tisfaccion en una sociedad donde vayan desapareciendo los incen- } tivos para el enriquecimiento personal, la codicia y el cornportamiento competitivo, el «crecimiento» ulterior girara en torno a la necesidad de una produccion «no material» (por ejemplo, el fomento de relaciones sociales mas ricas). Las necesidades morales, psi- ) cologicas e intelectuales reemplazaran la tendencia a adquirir yae.u- \ rnular mas bienes materiales. Por «impopulares» que estas convicciones puedan parecer can arreglo a las modas actuales, creemos en la ilimitada capacidad de la inteligencia, de la ciencia, del progreso, de la autorrealizacion y de la Jibertad humanas, sin subordi- \\ nar de modo alguno la defensa de tales libertades (en primer lugar, la liberacion can respecto a la necesidad, pero tambien la libertad de expresion, de creaci6n y de accion polttica y social) a cualquier ) instancia paternalista supuestamente capacitada para asegurar tales libertades a la humanidad. Pero eualesquiera que sean estas reservas, la correlacion entre un cambio fundamental de una onda larga expansiva a una onda larga depresiva, y el cambio no menos importante en el estado de animo de los ideologos burgueses, es demasiado evidente para que sea

(::t.

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cimiento probable

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considerada una mera coincidencia, Las implicaciones antihumanitarias, antiigualitarias y antidemocraticas de este cambio Son suficientemente inquietantes. Y estan relacionadas con necesidades a largo plazo no menos inquietantes del capital internacional en el contexto de una onda larga depresiva. Por ello, podemos aceptar la idea de que las ondas largas son mucho mas que simples altibajos ritmicos de la tasa de crecimiento de la economfa capitalista, Vienen a ser penodos hist6ricos precisos en un sentido real. La siguiente tabulacion 10 ilustra claramente:

1. 1789-1848: periodo de la revolucion

2.

industrial, de las grandes revoluciones burguesas, de las guerras napoleonieas y de la constituci6n de un mercado mundial paralos productos industriales: fase «ascendente», 1789-1815J25; fase «descendente», 1826-1848. 1848-1893: penodo del capitalisrno industrial de «libre competencia»: fase «ascendente», 1848-1873; fase «descendente», 1873-1893 (Iarga depresion del capitalismo de libre competencia) .

3. 4.

5.

1893-19l3: apogeo del imperialismo y del capital financiero clasicos; fase «ascendente» 9. 1914-1940: inicio de la epoca del declive del capitaIismo, de las guerras imperialistas, las revoluciones y contrarrevoluciones; fase «descendente». 1940148-?: capitalismo tardio surgido de la tardanza'historica de la revoluci6n mundial y de las grandes derrotas de la clase obrera en los aries treinta y cuarenta, pero acompafiado de fenomenos ulteriores de declive y descomposici6n del sistema: fase «ascendente» (pero Iimitada a un area geografica significativamente reducida), 1940/48-67; fase «descendente», 1968-?

Se puede formular la siguiente pregunta: l,significa la violenta explosion de las contradicciones internas del modo de produccion capitalista, despues de un largo penodo en que estas fueron contenidas, que la nueva onda larga de relativo estancamiento 0 bajo ere9 ~eliberadamente hemos dividido la fase 1893-1940 en dos perfodos separados c?n el ?e recalc~r la importancia hist6rica de la Imea divisoria 1914.1918 (es de. CIf, el ml~lo.de la epo.ca del declive del capitalismo y de Ia descomposici6n del sistema capitalista mundial], EI Iibro de Hans Rosenberg sobre fa «larga depresion de 1872-1893~ es ~n ejempl?impresionante del tratamiento de una onda larga COmo un perfodo historico especfficamente estructurado: ob, cit. (nota 2 del capitulo 1).

?~

va a durar un perfodo de tiempo indefinido y que no es que aparezca un nuevo punto de inflexi6n, similar al de 19401480 al de 1893, en un futuro previsible, dado el marco historico general de declive y decadencia del sistema capitalista internadonal? 0, por el contrario, a pesar del declive hist6rico del sistema capitalista, l.puede este repetir su «rnilagro» de 1940J48, y, tras un largo periodo de «purificacion» a 10 largo de las decadas de 1970 y 1980 10, iniciar un nuevo periodo de expansion acelerada comparable al de 1893-1913, si no al de 1948-1968? Estas preguntas requieren una respuesta ados niveles diferentes. l.CuaJes son las exigencias «tecnicas» de esta nueva onda larga expansiva? l,Cual es el precio politico y social que debera pagarse por ella y, en terminos mas generales, cual es el precio en terminos de bienestar humano y de civilizacion humana? Desde un punto de vista tecnico, una nueva ola expansiva que incrementara significativamente la tasa de crecimiento econ6mico por encima de los niveles medios de las decadas de 1970 y 1980 exigina una subida espectacular de la tasa de acumulacion y, por ello, de la tasa media de ganancia, y una no menos considerable expansion del mercado de mercancias capitalistas en la acepcion mas amplia de la palabra. La funcion «racionalizadora» de la onda larga, de crecimiento mas lento que el que hemos estado presenciando desde finales de la decada de 1960 y principios de la de 1970, tendria que crear las necesarias condiciones econ6micas previas para un incremento brusco a largo plazo de la tasa media de ganancia. Esto requerirfa esencialmente 10 siguiente: un desempleo masivo cr6nico orientado, a la larga, a erosionar los salarios reaIes y la confianza en si mismos de los trabajadores, su combatividad y su nivel de organizacion, asi como a incrementar significativamente la intensidad del trabajo, llevando a una pronunciada subida de la tasa de plusvalor; desvalorizacion masiva del capital mediante la creciente eliminaci6n de empresas no eficientes, no pequefias y medianas, sino tam bien grandes, incluidas muchas multinacionales (esto es, mediante un nuevo saIto hacia la concentracion y centralizaci6n del capital, no s610 a escala nacional, sino especialmente a escala internacional); nuevas formas radicales de reducir, al menos en termimos relativos, los cos10 Utilizamos este termino por analogia con la funci6n que Marx atribuia a Ia crisis de sobreproduccion durante el ciclo comercial normal.

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tes de equipamiento, materias primas y energta; aplicacion masiva de nuevas innovaciones tecnologicas; nueva aceleracion revolucionaria de la tasa de circulacion del capital. Semejantes cambios .radicales en la tecnologia, Ia organizacion d.el trabajo y la tecnica de circulacion son teoricamente posibles; los c~mIentos para tales cam bios ya han sido colocados por todos los recientes desarrollos de los microprocesadores. Esto implicana un nuevo salto cualitativo hacia la automatizacion (es decir, una transidon masiva de Ia semiautomatizacion a la automatizaci6n). Asimismo, las tecnicas de la ingeniena genetica podnan llevar a innovaciones radicales en la agricultura, la farmacologia, el equipamiento cientffico y otras varias ramas de Ia industria 11. Pero inmediatamente se plantean en este sentido dos cuestiones, desde el punto de vista de las relaciones de valor (es decir, desde el punto de vista de las leyes generales de movimiento del modo de producci6n capitalista y su logica interna). En primer lugar, una nueva sustitucion radical de los hombres por maquinas (de hecho, la nueva ola de automatizacion podrfa ser calificada de «robotismos 12) implicaria inevitablemente una reduccion masiva del total del empleo productivo. Las estimaciones al respecto var~an enormemente, pero la tendencia general es inequivoca. Estudios globales sobre los efectos del robotismo en Alemania Occidental sefialan la posibilidad de que esa tecnica reduzca el numero de ~salariados a 4,3 trabajadores por robot 13. Estudios japoneses estiman que el robotismo podna eliminar una tercera parte d~ los_actuates p~estos de trabajo en la industria en un plazo de diez anos y el 90 10de estos puestos de trabajo en un plazo de veinte a treinta afios 14. Una reduccion tan drastica del trabajo productivo implicana, con t?da probabilidad, una fuerte caida de la masa de plusvalor, aun SI un nuevo avance en la productividad del trabajo yuna ten.11 Una descripcion detallada de muchas nuevas tecnicas que han sido posibles gracI.as a los microprocesadores en casi todas las areas de la vida social, desde la produccion hasta la banea, la ensefianza 0 la administracion, es proporcionada por Die,t~r. Balkhausen, Di~ driue industrielle Revolution, Dusseldorf, 1978. Sabre las posibilidades (y los peligros) de las tecnicas de la ingenierfa genetica veanse The Econom~l' 2~3, 1980, p. 53, Y Le Mo~de, 6 de febrero de 1980, p. Ibid., pp. 100 ss.; Bartelheimer y Wolf, ob. cit. (nota 28 del capftulo 3) pp. ~49. ' 13 Ventil, 1979, p.lI. 14 Deutsche Zeitungl Christ und Welt, 8 de septiembre de 1978.

"

17.

dencia al estancamiento 0 incluso al declive de los salarios reales incrementara fuertemente la produccion de plusvalor relativo (la proporcion del total de la semana laboral durante la cuallos trabajadores producen el equivalente de los bienes que adquieren con sus salarios). En tales condiciones un incremento de la tasa de plusvalor s610 podna ser marginal, y en modo alguno propordonal a los enormes nuevos desernbolsos necesarios para finandar el robotismo. La tasa de ganancia no experimentarta una fuerte subida. Parece poco realista, como minimo, que la enorme masa de trabajadores expulsados del proceso productive por tales tecnicas revolucionarias pudiera ser reabsorbida a traves de una nueva expansion de las denominadas industrias de servicios. Al reves, uno de los principales efectos de 1a aplicacion generalizada de los microprocesadores seria la supresion drastica de puestos de trabajo en of icinas, en la Adrninistracion, en telecomunicaciones e incluso en la ensefianza. Expertos sindicales de Alemania Occidental han estimado que un 75 % de los dos millones y medio de empleados que se dedican hoy a trabajos de mecanografia podrtan ser reemplazados por una produccion de cartas mecanicamente programadas 15. Profesiones enteras, como las de contable, delineante y empleado de banca, serfan diezmadas, cuando no totalmente suprimidas. Dado que es probable que la propia industria de equipamiento de rnicroprocesadores sea revolucionada por la introduccion masiva de la automatizacion, no sera capaz de suministrar los empleos adicionales necesarios para absorber a los trabajadores y empleados expulsados de otras ramas. Esto es tanto mas cierto cuanto que una de las razones de la desaceleracion de la «productividad social media del trabajo» (formula que no .tiene demasiado sentido desde un punto de vista marxista) en pafses como EEUU, Gran Bretafia, Suecia, etc. (es decir, los mas industrializados), ha sido el fuerte incremento del empleo en las denominadas industrias de servicios (en especial los servicios de la Administracion publica, los servicios sanitarios y la educacion), De aqui la fuerte presion por «racionalizar» estos servicios a fin de hacerlos «rentables» (el termino frances generalmente empleado, rentabliser, es particularmente elocuente con respecto a la naturaleza intnnseca del capitalismo: [hagamos que los servicios sanitarios
15

Bartelheimer y WOlf, ob. cit. (nota 28 del capitulo 3), p. 49.

exigiria trascendentales cambios en Ia correlacion sociopolitica de fuerzas de cIase dentro de un conjunto de paises capitalistas clave. celebrada los dias 9 y 10 de noviembre de 1978 y organizada. 0 ambas cosas a la vez. que Ueguen 0 no a realizarse dependera del resultado de las luchas sociales y politicas que marcaran los pr6ximos anos. cifra que The Economist considera extremadamente exagerada. Por otra parte. nosotros mas bien dirfamos que se debe al desfase entre la producci6n a gran escala de bienes de consume en general y la producci6n a gran escala de ese tipo de «nuevos» bienes de consume que podnan reemplazar servicics basados en el trabajo humano individualizado. As! pues. Asia y Africa). Los sindicalistas britanicos hablan inclusode 5 millones de parados en su pals a finales de siglo. ) La nueva tecnologfa que esta siendo iritroducida ahora es genuinamente diferente en sus efectos si se la compara con todos los anteriores cambios tecnologicos. 1979. vicerrector de la Universidad de Lancaster y presidente del Comite de Investigacion y Gestion del Instituto de Estudios Politicos de Londres. Los empresarios americanos han expresado opiniones similares. veanse Clive Jenkins y Barrie Sherman. De forma mas practica. Respecro a la controversia sobre el desempleo en Gran Bretaiia. lno conduciria inevitablemente a un incremento de la masa de bie-· nes de consumo producidos despues de un cierto tiernpo? El fuerte incremento de la productividad del trabajo que provocaria no podria sino reflejarse tambien en un masivo incremento de los bienes producidos en el sector de bienes de consumo. sin que por ello niegue que existe un problema y que «algo habra que hacer» 18. La nueva tecnologia implicaria un nuevo salto cualitativo hacia adelante en la masa de valores de uso producidos (tanto viejos como nuevos). 9 de junio de 1979.requerirta un salto hacia la industrializacion (lY el bienestar!) de algunos de los paises y areas semicoloniales del . el balance global de un salto cualitativo hacia Ia automatizacion (de hecho. No se daran como resultado automatico de ciertos cambios economicos. 24 de febrero de 1980. En otras palabras. XlII) relaciona este problema con una supuesta «inflacion gaJopante de los gastos de informacion necesarios para la organizaci6n del sistema socioeconomico». entre otras instimciones. es evidente que crearia enormes problemas para la realizacion de plusvalor. de un normal desarrollo economico. y The Economist. La ofens iva mundial del capital contra el trabajo se inicio bajo el signo de la denominada politica de austeridad. Aun si se diera una tasa de crecimiento anual medic de un 3 % en los proximos diez afios (10 que no parece descartar nuevas' recesiones. el Instituto de Estudios Coyunturales (IFO) de Alemania Occidental. raz6n por la que result a dernasiado optimista). la transici6n de la semiautomatizacion ala automatizacion) mediante la aplicacion mas iva de microprocesadores arrojaria un incremento drastico del desempleo permanente. cuencias politicas y sociales de semejante desempleo permanente. Esta ofens iva ha tenido cierto exito. Ahora bien. Du19 Vease el interesante debate entre el dirigente de los sindicatos alernanes. ha pronosticado 3. lQuien va a comprar esa enorme montana de mercancias en unas condiciones de desempleo masivo en los pafses imperialistas? Y si esa enorme montana incluye una caritidad cualitativamente mayor de bienes de producci6n (adquiridos mediante plusvalor). y el difunto senor Schleyer. lno supondria tal reversion radical del reparto d. Vetter.e la renta nacional violentas luchas politicas y sociales? En cualquier caso. al menos a una escala suficiente para desencadenar un nuevo proceso de crecimiento acelerado a largo plazo de Ia economia capitalista internacional. 0 un incremento cualitativo del grado de integracion de la URSS y China en el mercado capitalista internacional..8 rnillones de parados en Alemania Occidental si contimian desarrollandose las tendencias anteriorrnente esbozadas. Basta enumerar estas condiciones tecnicas para comprender que no pueden ser satisfechas s610 por medios tecnicos. EI sector servicios no absorbera a aquellos que estan empleados en la industria 17. 23 de noviembre de 1978. 12·13 de noviembre de 1978). Su realizacion. presidente de la Federacion de Empresarios de Ale- . por la Camara Intemacional de Comercio (Le Mende.mundo (los parses mas densamente poblados de America Latina. The col/apse of work. Londres. p. Sir Charles Carter. y la vuelta a un desempleo masivo cronico tiene sin duda Ia funci6n objetiva de posibilitar acusados incrementos a largo plazo de la tasa de plusvalor y de la tasa de ganancia 19. 18 Veanse las afirmaciones hechas por representantes de lIT en la Conferencia de Ginebra. de caracter conservador. 17 The Times. de la misma manera que al menos algunas de estas luchas ya han marcado los ultimos afios..96 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 97 y educativos sean de nuevo rentables!) mediante recortes salvajes en el nivel de empleo 16. asi como a escala internacional. no es menos pesimista: Creo que el desempleo aumentara 0 seguira siendo elevado (. una nueva y vigorosa expansion del mercado de mercancias producidas por los paises imperialistas . incluso sin tener en cuenta las explosivas conse16 EJ senor Jean Voge (Le Monde.

en general. La intensificacion del proceso de trabajo se ha incrementado bruscamente en todas partes. ob. Por tanto. Lo mismo se puede decir. al menos en 10 que respecta a los asalariados 20. podrta !levar a una ruptura de la ley y el orden y al derrumbamiento del actual sistema politico. sigue en pie la in: terrogante: Lc6mo se puede quebrantar esta combatividad y resistencia de los trab~Jadores de forma decisiva sin un recorte violento del derecho de huelga. Rostow. en las condiciones del capitalismo. EI mimero ?e portav~ces reJ?resentativos de la clase capitalista que 10 han confirmado es impresionante. para incrementar la tasa de ganancia en la medida necesaria para cambiar to do el clima economico. No hace falta echar mano de ninguna «teorfa de Laconspiracion» para comprender que en el capitalismo tardio (a pesar de toda la palabrerfa sobre «economia mixta» y «Estado del bienestar») la funci6n objetiva del desempleo masivo. aceptara volun. durante los afios veinte) sin conseguir evitarLo. Sin embargo.EI p~nt~ importante que conviene destacar es que tal trayectona implicaria un recorte drastico de las libertades democraticas de que normalmente disfrutan la mayoria de los pafses imperialistas. sin Ilegar al extrema de destruir por complete todas las Iibertades democraticas. etc. Y 10 mas inquietante de todo son las tendencias sugeridas en el informe de la ~0n:isi6n Trilateral. Suponen un ataque directo contra la «den:~cracia excesiva» y expresan la conviccion de que el tipo de decisiones que habran de adoptarse en los proximos afios (obviamente en interes del sistema capitalista) y la propia «gobernabilidad» de los pafses imperialistas dependeran del recorte de las libertades dernocraticas 22. que reflejan las conVICCIO?eS UJ. el derecho de asoClaC16ny manifestacion. «disciplinarlos» para que aumenten la producci6n de plusvalor absoluto. Rostow afirmaba de manera no menos inequivoca que la solucion esta a rnedio camino entre una eeonorma del bienestar y una economia de la guerra 21. Inevitablemente implicaria pruebas de fuerza politica y social que afectarian a enormes contingentes de clase. bien organizada y al mismo tiernpo asediada no. cit. y con ello la tasa de explotacion de la clase obrera. Se puede. La clase obrera britanica logro mas 0 menos 10 mismo durante el invierno de 1978-1979.dedlC~do a mversiones Felix Rohatyn) aparentemente apunta en esa rnlsm~ dl:ecc16n. 22 Y> . tales como EEUU. una congelacion de heche a largo plazo 0 incluso una carda de s~s salaries reales. The crisis of democracy. de America del Norte y Japon. . 20 Una variante aparentemente mas aceptable de este intento de aumentar la tasa de ganancia. un momenta de reflexion deja claro que semejante ·SoIUCI6n intermedia 5610 pospondria su reconocimiento (como sucedio en los «anos dorados» de la Republica de Weimar. como dirlan los marxistas). 25 de mayo de 1977). por no decir algo peor. Lanecesidad de que los trabajadores trabajen mas y esperen menos de la seguridad social en unas condiciones de desempleo masivo) (Neue Zurcher Zeitung. mientras que los sectores mas fuertes han mantenido practicamente sus posiciones. permitido por todos los gobiernos oceidentales. «The . Los crecientes lIama?'lientos ~n favor de una planificacion mas imperativa (que en EEUU unen a p~rsonaJ~s tan dl~pares. la tenaz resistencia de los sindicatos y de sectores clave de la clase obrera ha conseguido que s610 los sectores menos privilegiados y peor organizados de los asalariados hayan sentido el peso de la ofensiva patronal. En Francia e ltalia. ~m embargo.tanamente. no a decenas de millones. pero a un ritmo mucho mas lento que antes. Alemania Occidental. en el que el primero insistio en el «derecho al trabajo» (es decir. W. con la erosion de las modestas ganancias realizadas por los capitalistas. Ya se han dejado sentir los primeros efectos de la modesta recuperacion economica que siguio a la recesion de 1974-1975.liberal Heilbroner y el banquero n~oyorq~mo . incluso alli donde los salarios reales continuan subiendo. que implica un atent~do no menos grave contra la libertad de prensa. Esto exigiria un largo periodo. como el profesor . los salarios reales descendieron realmente en una serie de importantes pafses capitalistas industrializados. W. si mania Occidental. el balance general de este exito capitalista es muy modesto. .? 21 w. Una clase trabaj~dora combativa. p. En EEUU exigiria desvertebrar los gigantescos y poderosos sindicatos que ni siquiera existian al iniciarse la crisis de 1929. incluso bajo gobiernos «amistosos de izquierda». como 10 exigio en las decadas de 1920 y 1930. los capitalistas tienen primero que quebrantar decisivamente la fuerza organizativa y la combatividad de la clase obrera en los pafses industrializados mas importantes. W. ease e I exce Iente comentano sobre ese inforrne de Samuel Bowles. EI discurso antes citado de Sir Charles Carter senalaba inequivocamente que el desempleo causado por la nueva tecnologfa. a millones. es precisamente imponer a los trabajadores esa actitud «mas responsable» (es decir. Esto 10 ~escubneron consternados los ernpresarios britanicos y alemanes en el afio 1978 al igual que los dirigentes reformistas de estos paises. pudiera ser aquella forma de polttica de rentas reglamentada por la que abogan cada vez mas keynesianos de izquierda como el profesor Galbraith. (nota 3 del capitulo 1). unido a una inflaci6n continua. afirmar que. Los trabajadores de Alemania Occidental estan a punto de recuperar las perdidas de capacidad adquisitiva de los iiltimos anos. el plene empLeo) y el segundo en el «deber del trabajo» (es decir. pues. 630. Gran Bretafia y hasta cierto punto Italia.98 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 99 rante un par de afios.l se~tor significativo de altos dirigentes del capital mo~e nopohsta internacional.

Nigeria y Egipto. incluidos EEUU y Alemania Occidental (donde la aparicion de este sector ha sido mas lenta que en otros paises.). Personalmente. de los salarios reales. incluso en un pais como Brasil. Segtin el informe de la Organizacion Mundial de la Salud. En patses mas pequenos..8 "/0 entre los nirtos. Lo menos que se puede decir es que existen muy pocos indicios de que cambios tan trascendentales esten a punto de producirse. cifra que se eleva al 62. fueron posibles gracias a una reduccion radical. Cravieto y E. Nutrition. S. En estos pafses. De los 80 mitlones de nines que nacen anualmente en los Ilamados pafses del Tercer Mundo. 1973. los grandes «historiales de exito» en materia de industrializacion de pafses del Tercer Mundo en las decades de 1960 y 1970.S. Franco 0 la casta militar japonesa de la decada de 1930 y principios de la de 1940. claves del denominado Tercer Mundo en extensos mercados para los productos capitalistas exigirlan cam bios radicales en la estructura social interna de estos paises 23. esto es naturalmente posible y ya esta sucediendo. el porcentaje indicado se encuentra muy por debajo de la realidad. El 55 % de los habitantes de estos paises (es decir. pero sus efectos en el mercado mundial en su conjunto siguen siendo absolutamente marginales 24. Cam bios mas radicales que marginales para la transformacion de algunas areas Trilateral Commission: have capitalism and democracy come to a parting of the ways?».. J. comps. de los 4 000 millones de habitantes de nuestro planeta) no tienen ningun tipo de acceso a la asistencia medica. las tres cuartas partes de Ia humanidad (3 200 millones de seres humanos. Berg et al. Esta solo podna producirse como resultado final de un perfodo de escaramuzas y luchas preliminares a traves de las cuales quedara erosionada la fuerza de los trabajadores. Kuwait. y no a un incremento. 8 de junio de 1978). y en la mayoria de los paises (con las posibles excepciones de Alemania Occidental y EEUU) si se afiade el factor subjetivo. no necesariamente identicas a las de Mussolini. 261 55. presentado a la conferencia de Londres los dfas 5 y 6 de junio de 1978. U. Filipinas y Brasil ha conseguido rapid as tasas de crecimiento economico. documento nam. Indonesia. national development and planning.100 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 101 Por supuesto. 23 del Banco Mundial. (nota 20 del capitulo 2). 10 cual deteriora gravemente el desarrollo de su capacidad intelectual.» A nuestro juicio . En cualquier caso. pero este dinamismo economico se ha apoyado en la miseria de las masas. no se puede excluir de antemano la posibilidad de que pruebas de fuerza decisivas entre el capital y el trabajo acaben una vez mas en derrotas aplastantes para la clase obrera. tanto a escala internacional como en todos los pafses afectados. cit. pp. Tampoco se puede excluir la posibiIidad de que nuevas dictaduras terroristas. The New York Times (28 de julio de 1979) publico una estimacion ponderada de Sylvia Ann Hewlett sobre los «costes del crecimiento» en los patses semicoloniales: «La estrategia capitalista en pafses como Nigeria. 5 rnillones mueren y otros 10 millones quedan seriamente lisiados como resultado de enfermedades contraldas durante el primer perfodo de su vida (Le Monde. pero similares a ellas por su capacidad de destruir Ia organizacion de Ia clase obrera y las libertades democraticas. «The effect of malnutrition on the individual» A. infligir una derrota tan aplastante a la clase obrera es imposible a corto plazo. de Licardie . Cambridge (Mass. Observaciones similares resultan pertinentes si contemplamos la cuestion de la expansion geografica de los mercados. pero en modo alguno ha estado ausente). ob. partiendo de 10 que ha ocurrido en la mayoria de los principales pafses imperialistas durante los ultimos diez anos. Hong Kong. Reutlinger y M. se ponen de manifiesto en los estudios sobre la salud. como Venezuela. derrotas profundas de los movimientos de Iiberacion nacional y enormes exitos en una primera fase de industrializacion de tal envergadura que el cambio de una politica represiva por otra reformists (de un descenso por un ascenso del nivel de vida del 75 % de la poblacion) fuera materialmente posible para la clase dominante. Singapur y Taiwan. Selowsky. sean empleadas por la clase dominante para alcanzar el deseado efecto de reducir fuertemente el peso relativo de los salarios en la renta nacional. al tiempo que no se producirfa ningun progreso significativo en la elevacion del nivel medio de la conciencia de c1ase y de la capacidad de la clase obrera para crear una vanguardia cada vez mas numerosa de trabajadores radicalizados que contribuyera decisivamente a la aparicion de nuevos dirigentes y nuevos partidos revolucionarios capaces de elevar el nivel de responsabiIidad exigido pOI la naturaleza misma de las pruebas de fuerza a que se vieran enfrentados. con 10 que el «mercado interior» no fue mas alia de las clases medias. No hay que confundir una expansion global del mercado mundial en una fase rapida con una reestructuracion global de la divi23 Algunos de los aspectos realmente espeluznantes de la miseria del Hemisferio Sur. como ocurrio en las decadas de 1920 y 1930. pensamos que no existe el menor fundamento para llegar a conclusiones pesimistas de esta indole. «Malnutrition and poverty». al menos Ia mitad de los ciudadanos han sido excluidos del proceso de modernizacion y permanecen en la mas abyecta miseria. por no mencionar la India. . Pakistan. mas de mil millones de seres humanos) sufren de desnutricion. Hitler. 24 Logicarnente. si solo se tienen en cuenta criterios objetivos. a pesar (0 quiza deberta decirse con frecuencia en funcion) del «progreso en el desarrollo». Pero habrfa que sefialar que la correlacion de fuerzas entre el capital y el trabajo es hoy mucho mas favorable a los trabajadores de 10 que 10 fue en el perfodo 1923-1940. tales como los historiales de Brasil y Corea del Sur. capitalism in crisis.

el crecimiento significativo del comercio EsteOeste y de los proyectos de inversion. en la cual la tasa anual de crecimiento de la demanda global (ya sea satisfecha con productos del pais o con productos import ados ) es inferior al 2 % en los pafses de la ocos. Pero 10 que sostenemos es que. de la industria petroquimica 0 de la industria de montaje de equipos electronicos ligeros de los pafses imperialistas a los pafses semiindustriaIizados. «L'incidence des nouveaux pays industriels sur la production et les echanges des produits manufactures». cuando no directamente guerras por parte del imperialismo (no necesariamente guerras nucleares). supondra un incremento marginal del conjunto de la demanda como resuItado del funcionamiento de un multiplicador mas elevado en los pafses semiindustrializados que en las metropolis. el porcentaje total de los paises «socialistas» en las exportaciones de los paises imperia25 El ejemplo mas llarnativo 10 proporciona la industria textil. el exito similar de los negocios japoneses en China). Si se considera la posibilidad de una enorme expansi6n de los mercados en los pafses poscapitalistas. . 10 que probablemente exigiria importantes trastornos sociales y politicos. Por consiguiente. sus efectos globales sobre la economia capitalista internacional seguiran siendo limitados y no tendran la amplitud suficiente para desencadenar la dinamica de una onda larga de crecimiento acelerado en esa economfa. de nuevo. partiendo de una identica inversion inicial. y para alcanzar este modesto resultado tuvleron que acumular grandes deudas. Para que este porcentaje aumentara a un 10 0 un 12 % e incrementara significativamente la tasa anual de crecimiento del mercado mundial capitalista tendrfa que producirse una tremenda explosion crediticia que afectara a varios cientos de miles de millones de dolares. no pretendemos minimizar los cambios que ya se han producido. junio de 1979. EI efecto global sobre e1 conjunto de la demanda seguira siendo indiferente.5 % de las exportaciones de la CEE y un 6 % de las exportaciones japonesas. entre el capital y el trabajo en algunos de los pafses clave serniindustrializados del denominado Tercer Mundo. en los llamados pafses «socialistas». superior a la explosion ere. Si se produce un gran desplazamiento de la industria textil. El trabajo peor pagado en ciertos pafses sustituye al trabajo mejor pagado en otros pafses. ya que el incremento del empleo en sus industrias exportadoras de bienes de equipo neutraliza con creces la perdida de puestos de trabajo en Ias. con las necesarias precauciones. Es muy posible que semejante reestructuraci6n de la division capitalista internacional del trabajo tenga un efecto global positivo sobre el empleo en los paises imperialistas. Pero este efecto es tan modesto y tan desproporcionado con relacion a la magnitud del nivel global del actual desempleo (por no mencionar el desempleo previsible si se generalizan los microprocesadores) que en manera alguna puede servir de base para una superacion rapida 0 a medio plazo de la onda larga depresiva. a pesar del enorme exito de la Ostgeschiift alemana (a la que ahora se podna afiadir. un 5.5 % de las exportaciones de EEUU. diticia de Occidente a los paises del denominado Tercer Mundo durante la segunda mitad de la decada de 1970. Aqui. EI equipamiento se desplaza de una parte del mundo a otra. entre los movimientos de libera27 En 1976. 26 ocos. es neeesario tener en cuenta que. sin trastornos radicales como los que acabamos de sefialar. Pero todo esto es absolutamente insuficiente para desencadenar por sf solo una nueva ola de crecimiento acelerado a largo plazo . tal como afirmaba un reciente estudio de la OCDE 26. nuestra conclusi6n general es que la posibilidad «tecnica» de un nuevo y fuerte ascenso a largo plazo de Ia tasa de crecimiento capitalista dependera de los resultados de las batalIas cruciales entre el capital y el trabajo en Occidente. Paris.102 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 103 si6n capitalista internacional del trabajo. los llamados pafses sccialistas compraron un 2. hay que sefialar que un cambio estructural de tal envergadura en las relaciones de estos pafses con la economia capitaIista internacional tarnbien supondrfa un radical debilitamiento de su eapacidad para realizar una planificaci6n economica a largo plazo con independencia de las fluctuaciones de la economia capitalista internacional y un cambio radical de la estructura interna de poder. en particular si se tiene en cuentaque la mayorfa de las ramas industriales desplazadas a los pafses semiindustrializados se enfrentan ya a una casi saturaci6n de la demanda mundial 25.industrias desplazadas a los pafses del Tercer Mundo. entre los euales el creciente entendimiento del regimen de Deng en China con el Occidente capitalista (y sobre todo con Japon) va a suponer una nueva y significativa extension. esto en modo alguno implica una expansion automatica del mercado mundial. En el mejor de los casos. listas fue inferior al 5 % en 1977 27. con la colaboraci6n capitalista. Aun sin tener en cuenta los efectos de tal explosion crediticia sobre la tasa media internacional de inflaci6n y sobre la crisis permanente de las reservas de papel-moneda.

y en especial los marxistas revolucionarios. socialismo y democracia. 25 de junio de 1980). Auschwitz. someter este metodo de contabiJidad historic a a la profunda cntica que desde luego requiere. la similitud con la situacion de 1a decada de 1930 es asombrosa. Es el titulo del capitulo 7 de Capitalism. en el marco de esta conferencia. 1962 [Capitalismo. y que si las matanzas y despilfarros que Stalin ocasiono no fueron necesarios para industrializar y modernizar a fondo Rusia. No hay mas que imaginar 10 que supondrfa tener un nuevo Hitler capaz de desplegar armas nucleares. pero en 1975 las importaciones netas de cereales alcanzaron los 50 millones de toneladas y durante la decada de 1980 se espera que alcancen los 100 millones de toneladas». Pero no olvidemos que las «adaptaciones» por las que paso el capitalismo para superar la crisis de estancamiento de las decadas de 1920 y 1930 significaron fascisrno. Y de nuevo hay que subrayar que la clase obrera y los pueblos oprimidos del mundo entran en este perfodo de violentas convulsiones en unas condiciones mucho mas favorables que a finales de la decada de 1920 y durante la de 1930. han subestimado enormemente la capacidad del capitalismo para adaptarse flexiblemente a los nuevos y graves retos.104 Ernest Mandel Las ondas largas del desarrollo capitalista 105 ')rL>V\ I cion nacional y el imperialismo y entre los paises no capitalistas y el imperialismo (sobre los que tam bien influiran las luchas internas entre las masas y los dirigentes burocraticos de estos pafses). No podemos. pensar en Ia posibilidad de regimenes totalitarios que utilizaran lobotomias a gran escala u otros metodos actuales de neurocirugia para aplastar a sus adversarios politicos. con independencia de que se acepte 0 no el balance de progreso historico a que han Uevado estos experimentos. sino tambien con el proposito manifiesto de lirnitar la tasa de crecimiento de la poblaci6n del Tercer Mundo. iEn efecto." ed. Robin Sokal proporeiona las siguientes cifras sobre los deficits de cereales en los pafses del Tercer Mundo: 85 millones de toneladas en 1979 y 145 millones de toneladas en 1980 (La Stampa. Con frecuencia se ha dicho que los marxistas. en este contexte es valida la for:. sino tambien porque la misma naturaleza del medio tecnologico (incluidas las armas nucleares. Nueva York. 1971J. aunque nos parece bastante improbable. infinitamente mas costosa de 10 que 10 fue en la decada de 1930 y comienzos de la de 1940. Sin pretender negar que existe un elemento de verdad en esa cntica. No hay mas que comparar 1a dictadura de Pinochet con la de Alessandri en Chile. tales como contextos internacionales y sociales cambiantes. comenzando por el de la URSS. para hacerse una idea de la potencial barbarie imphcita en una proxima fase de «adaptacion» destructiva del capitalismo 28 Segun el Financial Times del 6 de julio de 1979. j mula «adaptacion destructiva» para una «destruccion creativa» 291 Cuando sefialamos que no se puede excluir la posibilidad teorica de una nueva fase de expansion a partir de la decada de 1990. r}! Se han producido ruidosas protestas acerca de los costes sociales y humanos de los primeros experimentos «socialistas». Pero hace algo mas que eso. . la revolucion de Octubre sf 10 fue. creemos que la teoria marxista de las ondas largas en el desarrollo capitalista incluye precisamente esta capacidad en la historia general del sistema. sin tomar en consideracion las subsiguientes guerras coloniales y las millones de muertes que ocasionaron. inmediatamente hay que afiadir que el precio social y humano de esa «adaptacion» seria. cuando no de una serie de guerras internacionales y civiles. Madrid. Tampoco disponemos aqui de espacio para demostrar que Stalin no fue en absoluto un producto necesario de la revolucion de Octubre. con Hiroshima como boron de muestra (es decir. as! como la persistente miseria y hambre en el Tercer Mun- do) 28. esta vez. factor que los apologistas del sistema generalmente escamotean mediante un discreto silencio.~. al menos 60 millones de muertos. Esto es cierto no solo porque los enemigos del capitalismo se han hecho mucho mas fuertes que antes tanto a nivel nacional como internacional (por 10 que romper esta resistencia requiere mucha mas violencia y destruccion). «el Tercer Mundo fue en gran medida autosuflciente en cereales basta 1950. Tambien indica los costes sociales y humanos de tal adaptacion. socialism and democracy. aunque no 10 hagan en modo alguno en condiciones ideales. Aguilar. la segunda guerra mundial y su gigantesca destrucci6n. Ese es el precio social y humano que pago la humanidad pa'=:~"~ fa que el capitalismo mundial se hiciera can el metodo para superar la Gran Depresion y pudiera embarcarse en una nueva fase expansiva a largo plaza. 29 Schumpeter utiliz6 el termino «destruccion creativa» como descripcion del proceso por el cual las empresas teenologicamente atrasadas son eliminadas despiadadamente PO! las empresas «innovadoras» bajo el capitalismo. De nuevo. 3. aunque en modo alguno solo las armas nucleares 0 de hecho solo las armas) se ha hecho potencialmente mucho mas destructiva de 10 que 10 era hace cincuenta 0 cuarenta afios. considerar las posibilidades de utilizar las reservas alimenticias mundiales no solo con el proposito de chantajear a los paises del Tercer Mundo. al menos cuando va dirigida contra ciertas escuelas dogrnaticas de pensamiento relacionadas con el marxismo..

eleccion. 0 incluso s610 con armas convencionales del mismo poder destructivo que Ia bomba de Hiroshima. Creemos que la ciencia y el esfuerzo humano consciente pueden resolver eualquier problema creado por una ciencia subyugada al movil de la ganancia privada. 30. sino por el general Sir John Hacket y otros prominentes generales y consejeros de la OTAN.30 Un ~jemplo de esta preparacion ideologies y esta anticipaeion «ideal» 10 sumuustra el h~ro de «c~encia-ficci6n» The Third World War: August 1985 [La tercera guerra mundial. Esta es la via del socialismo: apropiacion por los productores de sus medios de produccion. Supone la adaptacion creativa de la humanidad a las necesidades y posibilidades de la era actual. desaparicion acelerada del costoso y abultado aparato de Estado burocratico. como condicion previa para una nueva expansion. al menos no a una escala suficiente como para evitar una nueva fase de crecimiento econornico aeelerado anarquico que no haria sino aumentar las numerosas amenazas que se ciernen sobre nuestro comun futuro. Esto es 10 que implica el socialisrno. acarreando asf unos cuantos cientos de miHones de muertos. Luchar por el socialisrno es el unico camino racional. basada en la opcion consciente de evitar los costes de la espontanea «adaptacion destructivax del eapitalismo. Felmar. Y la funcion objetiva del actual resurgimiento de los «valores» irracionales y antihumanitarios en la cultura y la subcultura burgue-' sa es precisa~ente la de preparar la mentalidad de los hombres par~ la aceptacion 0 al menos la «tolerancia» pas iva de una nueva poSible ola de barbarie. ~adrld. escrito no por un novelista profesional. sino tambien para una eventual accion militar preventiva del imperialismo contra Ja «amenaza de la agresion sovietica». debate. empleo planificado de los mismos con el fin de satisfacer directamente las necesidades. no es precisamente un futuro ideal. Y al mismo tiempo que la prepara ideologicamente la anticipa «idealmente. Si se suman todas estas amenazas y costes de la «adaptacion destructiva» (Ia unica que el capitalismo podrfa lograr en ciertas circunstancias altamente improbables y dado un resultado favorable para la burguesia de todas las Iuchas cruciales que ya estan marcando y marcaran cada vez mas la onda larga con una tendencia at estancamiento). determinacion de las prioridades de la planificacion por mayoria y mediante procesos democraticos que supongan todas las libertades dernocraticas de informacion. con su enorme despilfarro de recursos naturales y la creciente amenaza que implica para el equilibrio ecologico. una via que reducirla los costes sociales y humanos a una minima fracci6n de 10 que supondria la «adaptacion destructiva» del capitalismo. EI objetivo dellibro es evidenternente preparar el clima no 8610para una nueva escalada en los gastos de armamento. Pero es evidente que en elmarco de una economia capitalista no se aplicaran tales soluciones. en lugar de especular con la posibilidad de tal «adaptacion». . hay que concluir que. y no de realizar ganancias. Estamos profundamente convencidos de que existe otra via para salir de este perfodo de depresion economica. pero en cualquier caso es la tinica via que nos queda para tratar de evitar estos desastres. 1980]. Dejamos a un lado el problema de SI el medio ambiente humano puede 0 no soportar otros veinte 0 veinticinco afios de crecimiento economico del tipo que hemos conocido durante el periodo 194~/48-1968. reduccion drastica de la jornada laboral. No sabemos si se producira a tiempo para evitar los desastres a que se enfrenta la humanidad en las proximas decadas. S610 puede llevarse a cabo a una amplia escala internacional. sin la eual la autogestion y el autogobierno no son sino una utopia 0 un fraude. tal como fue concebido por Karl Marx (unregimen de productores asociados). No perten~ce~os a la eseuela de los profetas del apocalipsis.106 Ernest Mandel Las ondas largos del desarrollo capitalista 107 a su crisis estructural. gestion de la economfa por los propios productores asociados y de 1asociedad por sus ciudadanos organizados en organos democraticos de autogobierno. rapid a reduccion de las desigualdades en la renta de la economfa dineraria y mercantil. • . crftica y pluralismo polftico. serfa mas sensato considerar las vias y los medios de evitarla. Una nueva «ola de erecimiento economico» tras una guerra librada con arma nucleares «tacticas». decente y generoso para todo aquel que no haya abandonado fa fe en el futuro de la humanidad y que desee garantizar ese futuro.

Bauer. ascensos. 95. 91. Banco de Inglaterra. 76. burguesa. Bretton Woods. 48 n. Canada. burguesfa. 97. 30. 69 n. 60. 100. 28 n. 78. 75 n. Arrighi. 97.. 84. 96. 98. 18 n. 105 n. 31. 31. 106.13. Bernal.. armas nucleares. artesano. 20. 94. 106.95.60.72-74. 36. Alemania (Oriental y Occidental). capital: aceleracion. 49. boom. 97. America Latina. Brasil. 40.75. 51. 90. Australia. 89. 89. 21 n. 68. Braverman. 105. anticiclico. Peter. 106. 99 n. 85. 35. 35. Attali. 24.67. Burns. Louis. Burroughs. alimento. 19. banco (central).. 29. . 48. 89. automatizacion. 58. 28.76. 70. Harry. Arabia Saudi. 23.Y. barbarie . ideologia. 81. 62. N. Aglietta. 96.. 106 (vease tambien clase pitalista) . 79. Alessandri. 35.. 65 n. 46.46-48. Arthur F. Friedrich. 76.INDICE ALFABETICO aceleracion de los ritmos.81. Africa. Belgica. 63.. 75 n. EI mar.80. 29.66. 7. 94. Argentina. Bowles. 69. 42. 94. Alemania Oriental. 84.. 104. automoviles. Giovanni.26. 95. Bartelheimer. 59. 31 n. Althusser. 20. 63. Samuel.20.. Michel. 8. 90. 28. 40. en el Tercer Mundo. 14. 29. bienes de inversion. 98.. 12. Asia. Amdahl.79. 61. 88. balanza de pagos. 56. 69. Bujarin. agricultura. 105.69. 66.70. 73. 62. A. 23 n. 66. Jacques. 23 n. Altvater. ca- California. 65.46 n. America del Norte. 30. 101 y n. 84. 60. 54. 44. 46 n. acumulaci6n. apartheid. 3.. 62 n. Auschwitz. 97. composicion organica del. Administraci6n. 35. asiadolares.

4. 12. Hacket. 10. 2. 70. 87. 86. 19. 9. 16.54. VIH. 61. 46 yn. 85 n. 64. sir Charles. guerras comerciales.. 63. monetarisroo.. 52. 44. Espana. 35. John Kenneth. 10l. 75. tasa de circulacion. desempleo. El.51. mercantil. fluctuaciones de. 103. 111 fascismo. 86. ciclo comercial. Arthur. 6 y n. 67. 94. ascensos. 23. 81. 64. 20. 99 n. 68. 82. 10. energia.39.22. fordismo. 42. F. David M. IBM..17. esfera de. 58. 103 n. economia mundial. P. 40. 102. 68. 18 n.34. EEUU. Clegg. 68. 66.21 n. Y adaptacion. 25. 43. 81.. 62. 7. 84. 104. Frank. 67. polttica monetaria.48yn.52. 7.. Jacques. 93. comercio. Y precios de las materias primas. 73.110 concentracion de. 38. 1. 106 n. 22. comercio Este-Oeste.47. 2. El. . capital. 59. crisis de rentabilidad. 79. Control Data. 103 n. 2S. 62. 67.93. franco suizo. 89 n. Corea del Sur. Leon H. '100. 102. 18 n. oferta monetaria. 26. crecimiento: acelerado. 69. 49. 90. 7.24. teorta del. 44. 64. 92. Andre Gunder. 20. 62. 88 Y n. 67. 46. Hilgerding. 35. 22. 91. 36. 104. logica interna del. 64. Devleeshouwer. 14. ' . existencias de almacen.96. 61. 42. credito.80. 49. 96. 76. 7. 32. Filipinas. 103. deuda.28 n. 21. 10.103. 43. 44.107: capital dinerario. 5. 99. . . 1. 47. 46.76. 27. 62. Benjamin. crisis estructural de. 79. 43. 101 n. 98. 67. 8. 63. Hiroshima.38. 101 n. 59. 10. 19. Jay. 69. 38. 92. 9. 27. 56.50. 106. japonesas. Carter. Gordon.90.. 41. 17. 69. 92.. 95. 103 n. 62. incremento de la masa de. 68. 66. 89. Francia. Richard.24. Dupriez. industrial.. 71. funcionamiento de. 65. 24..97. 47.66. Gaston. 47. 7.98. 14. 80. 59. terminos de intercambio. d6lar.20.. Club de Roma. 5. Escuela de Viena. competencia.. 89. epoca del capitalismo. 105. 106. 46 n. 58.. 19. 44. 63. 38. 72. 84. GRECE. 63. 22. 95. 10. Heilbroner .' . 7.13. Deng Xiaoping.61. 6. dinerario. 70.97. 82. Franco. 33. Cuba. 7. 9S. Gran Bretafia. 10. 72. 52. sir John. Indice alfabetico y centralizacion Indice aljabetico derrumbe. 58. 57. 76. 7 n. 79. capitalismo: Cotta. contrarrevoluciones.48 n. VIlI. 47. 63. 3. 99 n. Coriat. 86. 2. 1. 20. imperialismo.27. 21. 68. fluctuaciones economicas. 58. 72. 63.81. SO. grupo. 66. 80. 18. 60. 56. 3. 65 n. 88. declive. 76. exportaciones: CBB' 103 n. 9. Hoffherr. 18.. 2. 31n. 20.30. 99. 17. Comunidad Economica Europea.75.. 58 Y n. 26 n. movirnientos monetarios. 84. ecologfa. 35. ENIAC. 21 n. dinero. empresas multinacionales. 67. 69. 8. 70. deflaci6n. Egipto. 25. 79. 37.20. 20. redistribucion. Erdos. 103.92. Forrester. 29. 54 (vease on. 65. 64. 56. 32. 62. 87.. Honeywell-Bull.capitalista. Holanda. 77. R. contradicciones intemas del 26 68. 72.. 36: Comecon. 67. 18 n. sistema monetario.59. 29. . 66. 29. 50. econornismo . 10. 9 n. 78. 86. depresion. 44. das largas). 12. 103: aleman. 79. ritmo a largo plazo. 101 n..87. 24 (vease sobreproduceEE (vease Comunidad Econ6mica cion. oferta de. ciclo industrial.. crisis. 10. 36. 16.10. 69. China. 92. 40. fuerzas productivas. Europea). 24. Chevallier. 61. 71. 2. . 99. Day. 57. productivo. 10. 71. Galbraith. 100. 44. Hong Kong. 18.5. 40. 71. 20. 105. 60. 99 n. Fujitsu.86. ejercito de reserva de trabajo. 63 n. Y la inflacion crediticia. 100. 53. 96. 93. incremento. 34. deficit. 90 y n.80 n. 41. Costa de Marfil. clase capitalista. recesiones). Cassel. 24. 79. pletoras de.82. 103 n. 62 n. historia econornica. 21 n. 72. 67. Francisco. desvalorizacion. 3. 101. Sylvia Ann. 70. 2. 20. 7. 76. 73. 103. 42. demanda de consumo 54 68. 21. 88. 16. 20. 42. 99 n. monetario.60. eurod61ares. leyes de movimiento. 72.97. 16. 46. 65-66. capitalismo tardio.9S. clases sociales. 22. 56. 75. 70. 9. 26. 100.70. ganancia: expectativas.98. c1ase obrera.37. mundiales.. 59. 97. 65. 28.Chile. 64. 101 n. 20. industrial. 23 n. ciclos largos. 8. Robert L. 82.99. 50. Andre. 102. 94. 3. Imbert. 56. Comision Trilateral. 92. circulacion.. Hitler. 10. 41. 12. tasa de. guerra fda.80. 87. 78.78... 57. 62n.84. 93.55.83. 56. Gustav. 7. 14. 74. 80. desnutricion.69. 51..74.67. 103. 19. Adolfo. 14. 88.77. crisis.. EEUU.. 46 n. 51.71. 24. Hewlett.93. 100. Rudolf. .

77. libertades democraricas. britanico. 85. 101. 32. 38. 78. Martin. ondas largas: antes y despues de la primera guerra mundial. 94.96. patron-cambio.77. 64. OCDE( vease Organizacion 113 y las fluctuaciones de la tasa de ganancia. Y la producci6n de oro. 73.25. Angus. 35. 1. «precio» del. 32 n.. 66. 5. 27.. 79. 91. 94. EEUU. 2. intervencion del Estado.7. 55. teorema de. David. 80. medios de produccion. 2. Organizacion de Cooperacion y Desarrollo Econ6mico. 76. 31 n. 101. Korpinen. McCarthy.61. 103. 26. 30 y n. 36. 6. orlgenes de la teorta de las. Organizacion del Tratado del Atlantico Norte. 43. Francois. 63. 55. ley del desarrollo desigual. Kautsky. Ostgeschaft. Plan. 67. Indice alfabetico Katzen. Mensch. 23 n. 101. personalidades innovadoras. industria. 67. Karl). 30.104. J.47. 52. Malasia. 60. 88 Y n.32. 64. imperio britanico. Malthus. 98. 79.. 60. 74-75. Orange (yacimientos de oro). de Cooperacion y Desarrollo Economico). . 64. 5 n. 100. 65. 11. maquinaria. 48 n. Rupert. Lasalle. 55. 25. 64. «pafses . patron. 84.50. 35. 91. OPEP en vias de desarrollo». 92. Norteamerica. 103.. 18. pequefios productores de mercandas. 71. 7. 64. 37. 88. Londres. teorfa marxista de las. 29. 4-6. 29. 67: «desmonetizar» el. 60. Gran Bretafia. In dice alfabetico 50.. interes: tipos de.82.29 n. R. 54. 21. 1. 105.. 71 (vease semicolonias). Ferdinand. Palloix. valor del. 87. oro. papel moneda. Pakistan.. 51. 74 n. 29. 10. 40. 79.76. L periodizacion de las.23. ritmo asimetrico de las. 25. 102. Harry. 63. Benito. Organizacion Mundial de la Salud. Marjolin. Maclaurin. microordenadores. 50. 92. 20. 73 n. 62. 84. 36. 59. 60. 30 Y n. industrias de servicios. 10. 37. 78. Kuznets. 21. Keynes. 30. 47. Johannesburgo. 44. 43. 78. 29 n. 47. 86. Marx. 66. petroleo. monopolios. Nigeria. Gareth Stedman. inflacion. 42. 53. 66.. 103. 99. 6. 32. 102. Kuwait. Augusto. reserva de. Kindleberger. de servicios. 96 n.66. equipamiento cientffico. invenciones. 3. napoleonicas. 88 n. 30.29 n. 21 n. 14. 38.. 22. 9-11.. 81. 87. 37. 3. 32 n.112 americano. 102. 53. 47. Simon. 19. 27. Landes. 105. 99. ordenadores. puntos de inflexion de las. 102. 19. W. 2. 50. 95. 59. 28. mas. Gerhard. Marshall. innovacion.19. 102.73. 28 n. 47. 63. or AN (vease Organizacion del Tratado del Altantico Norte). 81. Mexico. 28 n. 48. 85. 63.47. 104. 62. 38. lIT. 4. pruebas estadfsticas de las. Pinochet. ley de Gresham. 26. 90. 34.78. Karl.. plata.12. 52. 79. inversion. 19. Kondratiev. 72. 102. Y la ecologfa. 62. 18 Y n. 59. Y los precios de las materias pri- 46.5. 101. 7. Charles P.11. 97. en Francia. americana. 26. 69. 77: acero.. 32.. 86. libra esterlina. 14. 50. y la division intemacional del trabajo. 61.. 94. 30. 106 n. investigacion.6. 62 n.. Karl. 69. nuclear. 23 n. 81. 16. India.28. 80 (vease ciclos largos). 102. Japon. 86 n. 24. 70. 94. 59. 18. Mussolini. 2. 26. Pekka. 36. Indonesia. 60. 23 n. 102. 32.. 74. Nueva York. 73. 4.79. Johnson. 20. 59. 32. Jurgen. movirniento de liberacion nacional. electronica. 38. Parvus. 75 y n. 64. 41. 84. 101. 27 n. 49. 97. 28. guerras. 2. 60. qutmica.41 n. 35. 3l. 72. 27. marco aleman. moneda mundial. 95. 30. 49. 18. Christian. explicacion psicologica de.. 8.46. 94. 47. 26. 97. produccion de. 11. 82. 78. 67. R. 59 n. 101 y n. Okishio. 88. 103. 16. 18 n. luchas poltticas.67. Mitterrand. 61. 55. 42.9. 17. naciones-estado burguesas. 81.. 60 n. 23 n. 68. 51. 32. Robert. 99 Yn. 29.52. Nicolaus. 71. 78. 68. 101. 71. 104. 20. 41.107. Kuczynski. 5. 101 n. 24. 7. 16. lucha de clases. yacimientos de. 27 n. 59. 103. Maddison. petroquimica. 59. 84. 7. 3. 98. 21. 61. 20. 80. 29. 53. 37... 102. Intel. 86. 36. 1patentes. 59. textil. 20. 84. 43. materias primas. 38. 97. 20. 31 Y n. 27. 79. 15. 40. (vease Organizacion de Pafses Exportadores de Petroleo). 29. 80.107. infrainversion. 9 n. 103. 65 n. 67. 77. Ycompetencia capitalista internadonal. John Maynard. 23 n. 1. japones. Italia. 87. 37. Jones. 39. farmacol6gica. mercado mundial. Jeanneney. 95.19. Y el ciclo comercial normal. industrializacion.81. 31.21. 36. Leruste. 100. 6. Organizacion de Pafses Exportadores de Petroleo. 77 Cvease revolucion teenologica). marxismo (vease Marx. 59. 29.

costes del. 51.59. 91. sobreeapacidad.. Transvaal. 48 n. 80 Y n.97: tasa de. 42. Rand (minas del). produccion. 68. 90. W. Hans. 79. papel estrategico de la. 80. valor. 41. 104 (vease Rusia).36. 41. relativos. J. 56. Francis. y ciencia.23. Yom Kipur. 19. 91. Wall Street. 23 n. 72. 55. 59. 22. 89. Rosenberg. producci6n industrial. vivo. 50. 91.22. migraciones. 95. 73. 91.27. 5.86. 21. 22. 92. Trotski. 11. 36. 15. 98. 11... 10. Rohatyn. esfera de. 56. Thomas T.97. 47. 73. Jean.. 1. 80. 3. 12. 44. Poulantzas. 65. 22. Kozo. Sokal. . sobreacumulacion. 69. trabajo: abstracto. 99 100. 6.77. Robin. 80. 74. 11. 65. 68. 12. 12. precios. 102... Rostow. 4. 54. 52. 18 n.30. 5. proeeso del. 35. 78. 9.23. Van Gelderen. Sperry.40.. 40. «socialistas».66. 30. Y desempleo. 22. 93. n. teona de. tasa de ganancia: ascensos de la. 79. plusganancias.23. Wolf.12. americana. 11. subconsumo. 104. cientffico. 99. 34. 101.. Kurt. 80 n. 58 (vease URSS). Varga. Rand. Christian. 48 n. Singapur. 14. y tecnicas generales de producci6n. ' . revoluci6n industrial. 44. 79. paises llamados. 71. L. 11. 78. parcelacion del. 76.51. 75 n. despegue tee. 66. 107. 84. 19. 2.54. rearrne. 8.26.89. 7. 37. 86.. Puerto Rico. 8. 33. 97. 1. 58. 70. Anwar. tecnologfa. 64. 1. Rusia. J. 14. 97. 41. 42.39. 83. 91. 55. 53. 93. Schumpeter.38. revoluci6n de Octubre.68. 102. 51. 31. Suiza. fluctuaciones de la. 36. W. 10. 80. 55.20. 13. 2. 80. 95. 20. Surafrica.94. telecomunicaci6n. proletariado (vease c1ase obrera).39.88. 73. 49. 61. yen. taylorismo. Nicos. Eugen. reform as sociales.60. 14. Turquia. 41. 36. Republica de Weimar. 14. 99. Winfried. 30 yn. semicolonias. Voge. 42. 47. radicalizaci6n de la juventud. primera guerra mundial. 0. 83. 73 n.... 40.114 pleno empleo. 76. 40. 19. 11. 35. Simiand. socialismo. efeeto sobre los precios de las materias primas. Woytinski. 76. Von Hayek. Uno.. 29 n. 94. 64. productividad del. 11. 7. Friedrich.82. 72.. Venezuela.83. 3 n. 57. 31. 67. Y sobreproduccion.. 8. 26. produccion. tratado de. 68. Immanuel. 91. 103. F. 105 n.. Wallerstein.. 35-36. transportes. 23 n. 97. 97. 31 n. 11. 52. 70. teorfas de subconsumo. plustrabajo. 99: alternativa. 2. 115 42 . 31.66. 17. 32 39. tasa de explotacion. 38-39. Sekine.23 y n. 101. David. 78. 47. 1.38. Versalles.65. sobreproduccion. J. salarios. 86 n. movimiento obrero. 93. 24. 36. 56-57.46. revoluci6n rusa. prosperidad. 23 y n.16. 61. 79. Hans. 97 n. 22. plusvalor. 28 y n. 63.: ley de bronce de. Van Duijn. 90. 96. Schleyer. 68. 56.21. 54. organizacion del. 24. 64. 19. 76 n. 82. 11. 79. 78. 26. 75. 76. 95. 55.. 88. 6. . 99 n. VIII. 14 (vease producci6n industrial). proteccionisrno. 24. 74. division del. 46 n. 84. 81. 101. Rowthorn. 74. 24. 22.47. 68. J. 41. 7. Shaikh. 33. 50. valorizaci6n del capital. Suecia. n.. 79.. 88. Vetter. 39. 97. Indice alfabetico Taiwan.105 segunda guerra mundial.51. 54. 35. 2. 73. 40 41 46. 14. W. 12. 71. 59.97 n. 75. 31 y n.. 63. 32 n. 54. 76. 104. Robert. 99 n.. Wilson. 73: teoria del trabajo. productivo. Texas Instruments.86. revoluci6n francesa. rent as teenol6gicas. 94. B. 23 n. 43. cafda de la. 62. Indice alfabetico robotismo. VIII. 75. 41 n. 21. 96 n. 28 n. pohtica de austeridad. 71. 42. 58. 23 n. 7. 43. 87. sindicatos. 14. teoria del. tendencia decreciente de la tasa de ganancia..67. 75 n. Sautter. superavit.24. 39. 58 n. URSS. 98.36.26 Yn. 6l. 8. Tokio. Dick. n.41. Vietnam. 101. 12.67.101 n.70. Ricardo. 34. 92 n. 20. 19. 32. Felix.65. 40. 15.22. Rothschild. 95. Schmookler. Roberts. sindicacion. 48. 46 n. 87. Stalin. Siemens.42.. 74. J. recesiones. revolucion tecnologica. guerra del. 68.

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