You are on page 1of 273

Hundredinone Briefintro:

Sabinganungmgakaibigankodati,masarapdawangpakiramdamngsikat.Yungtipong,ikawyu onaman,lahatnamanngpositiveside,maykaequalsanegativeside.Hindinamanpuro magan 'mjustthegirlnextdoor.Well,hindinamanyungliteralnameaning.Typicalgirlkumbaga. waraw.Inshort,averagelang.Peromaynagsasabisaakinnahindirawakoaverage.Sometime ayun!!! Anglakasngloobnasabihingaboveaverageako? 4thyearhighschoolnangapalaak yan,hindinamannatalagabagosaakinang 'EdisonHighSchool.'Nakatiranamannakasikam yalangnadestinoyung Papakosaibanglugarkayanapilitankaminglumipat.Perongayon,s min kailanganglumipatuli.Kayabumaliknanamanakosapinanggalinganko. Makikitakonan ibigankodati. Ihavetwobrothers.Yungisamasmatandasaakin,yungisamasbata.Nagkata nehangmortalkongkaawaysabahaynamin!SiKuyanaman,hindinakatirasaamindahilcolle .Inienjoykopanamandahilkapagnagpasukanna,magsisimulanaangnightmare.Hindi pama agkakalipat,maramipakasinghindinabubuksangkahon.Pero syempre,inunakongayusinyung ngpinakamahalagaha! Saschoolkodati,schoolpaperstafferako.Ewankolangngayonkungm rtehin siguro. Ganitongapalaangisasamgasenaryosabahaynamin.Angsarapsarapngtu akotaposetoyungmaririnigmo. "KRISTENCARYLLE!BUMABAKANGADITOATTUMULONGKA!LAGIKA That'smymom!Kapaggalitsaakinyan,buongbuoyungpangalanko.Kayaetonanaman,angla

namanngsigawniya.Dinigsabuongbahay. So...dinilatkonamanyungmatako.Maliwanagna nanordinarySaturdaymorning,orsoIthought... ...justforastart..

***1*** TumayokanangaKristenatbakamamayalangmaydalananamangwalistamboangnanay babana!Kagigisinglangeh!" Kainisnayan.Nanaginippamandinakongkungano.Hindikon ayuneh. "Bilisanmona!MabutipaitongsiAngeloangdamingnaitulong!" Yeahright!SiAn gsarapihulogsacanal.Madalaskasisaamingdalawa, kakampiniyasiMama.Hindinamandah taonkasingkapagnagaawaykamiat masyadongphysical,akoangnananalo.Maliitlangkasiy ng.Perodatinaman sinuntokakonunsabrasoatnagpasa,siMamanamanehkumampisaakin. aynasigurosaamin.KatuladniMama,minsankakampiko,minsankakampi niAngelo. Niligpit aanko,tapospumasokngbanyo.Syempre,bumabarinakoatnakitakong nagbubukassilangmg abahay.Nagkakamotpangaakongulokonung nakababanaako. "AnobanamanyanKristennak "sabiniMamasaakinnungnakababana ako.

"Sabimobilisantaposngayon..."taposnungaakyatnaakosahagdanehnandunnanamanyung ga!"sabiniyasaakinhabangnagbubuhatsiyangkunganomanyun. "Itogustomo?!"sabayart a. "Maaaaaaa!!!SiKristenoh!" "Magsumbongka,sige!"tinakotkonamansiya.Satotoolang, gawin.Angsaraplang talagangpagtripanngkapatidko.Sumbungerongalang. "Maaaaaa!" "Hmp "Kristen,tigilanmoyangkapatidmo!Angagaaga.." Atmagsusumbongnga!Nakakainis.Dinila iMama,hindimonamanmaintindihan.Pinababaakongmabiliskayaginawako,taposnungnandu iparamagbihis!Anobanamanyan?!?Angagaagangaehsirananamanyataangarawko. Hindi gdanehmaytumatawagnanamansaakin. "Kristen.."siPapa. "Po?" "TumawagditosiNeriahka anditotayokaya..." "OpoPapa!Alamkona!"taposyunghakbangkosahagdan,daladalawana. igankoyundati,Butinamannanditoparinsiya.Namimisskonayungbruhanayun!At alam groundsyempre.Dunkamimadalastumambay.Satapatnaman yunngEdisonElementary.Katabin agmamalasinkapatalaga,dunmagaaralangakingpinakamamahalnakapatid. Syemprepagkata mabanaakoattumulongdinnaman.mabutinalangatnapigilankopa yungsarilikonahindi aattinulunganakomagbuhat.Aba!Kungganyan bangganyanehdinagkakasundokami.

Naligonamanakonun.Amoyalikaboknayataakoeh.Taposnagbihisako,atsumagotsasampung andawakopupunta.Isalangnamanangkailanganko...'peaceofmind'.Perokapag nandyans angyariyun. Nabadtrippaako.SiPapakasi,aalisnanamandaw.5daysyatasiyangmawawala. angangmakakasamakosabahay.Whatta'life! Dinalakoyungmaliitnabagko.Mayballpendu ,postitnotesatkunganuanopa. Anopangabanggagawinko?Magsusulatngkungano. Tin umawidsaplayground.Kainis! Kapagmayproblemaako,weirdangpinaggagagawako.Datinungg osalandlinenamin ngnumbernahindikokilala.Kapagmaysumagot,sakanyaakoiiyak.Ish g oknaako,binababakonaathindiakonagpapakilala. 1styearnamanakonungsatextko ratsinabikonanamanyung problemako.Angnakakainislang,nakikipagtextmatenamanyung itakokaya,nagpalit akongsimcard.Kailangankokasingkausapkapagmayproblema.Bihir , hindikasinilaakokilalasapagiging'iyakin'. Perongayon,ayokonggamitinyungphonek ahalananga!Thisisagreatjobformy postitnotes! 'Badtripako.Bwisittalaga!Aalisn lispayun?!?' Dahilsasobranginisko,dinikitkodoonsarailingsmalapitsapuno,namala . Bahalananga.Pakialamkokungmaymakabasaniyan.Alambanilakungsinoako?Bastagust anangalangkayNeriah.Mukhangwalangtaodito. HanggangsanakapuntaakosabahaynilaNe sbegun...

***2*** Umalisnaakonunsaplaygroundatsumakay.Angtagalkong'dinakikitayunglugarn o.DatiwalayungJollibeedunsakantosamaylikuan,ngayonmeronna. Datirinnungumalis ark,tignanmonganamanngayonkalbona!

Naglakadlangakosaglit.Nakitakonayungbrownnabahay.Kahoykasieh!Tatawagnasanaak abassaduyan. "Hindimalamankunganonggusto..kaninalang..." Tinignankonamankungsino capala.Sinobaangkausapnun?Naku...kakatakotha. "NanayBecca!"sinigawkonungnasaga iah.HindipoNanay! Naku!Kasalanankoyata...nahulogbanamansaduyan!Kayaakonaman,na akngtokwaitongbatangitooh!Ginulatmopaako!"sabiniyanungnaalalayankonasiya.Ak ."Ibanatalagakapagtumatanda." "Nanay,siNeriahpo?" Tinignanniyaakonaparabangnagb ndiniyamabasaangletraisaisa.Anglapitlapit kasingmukhaniyasaakin.Paranginoobs ataka?Kaceeikawbayan?" Hindinangaakonagkamali,siNanayBeccangaito.Siyalangkas Nicknamekokasidati,KC.Hindiniyamabigkasngtama,kayaayan. "Opo.Nanaynaman,hindin ristennapo." "Ehangtangkadmonaah!Natangkaranmopaangnanay!" Aba,tumawadpa!Talag okayNanayBecca.Anobangheightnito?2feet?Hindi.. nagbibirolang. "Neriahapo!Maybi yadoonsabintana. "Nasataaspobasiya?Akonalangpoangaakyat?Ayosnapobakayo?Sor ntahanmonasiya." Pumasoknamanakosaloobngbahayniladahilbukasnamanyungpinto.Kay narinigkonanamannamaykausapsiNanayBeccaperowalanamangtaodoon. Naku,tinatakotn .

Inakyatkonamanyunghagdannila.Angkinis!Parangyungbahaynila,backtotheSpanishEra gkwartosakanan,maynakaupodoonsatablemalapitsabintana.Nakasalamin. "Oh,bakatumal yan!"sabikodoonsapintuan.Lumingondinnamansiyasaakin. "KC!!!Nanditokapala!"tapo ongmahigpit. "Oo,nanditongaako.Hindinamansiguroakomumodito!"sabikonunghumiwala lakayatasagalaanngayon?" "NalimutankokasinghumingingperakayPapaeh.Maasahanmob amingsumilipdoonsabintana.Haynaku,nagsasalitaparinsiNanayBeccahabangnakapikity y.Napasimangotnalangakongbigla. "Hindinamansamasamaangibigkongsabihinpero,anong khangmaykinakausap perowalanaman." "Ahh,yunba?Huwagmonalangpansinin.Malungkotka ngmgatanimniya.Kaya ayan,kinakausapbakasakalidawmaagapan.Pabayaanmona...paniwal raw." "Mukhanga..." Nauponamanakodoonsakamaniyaatsiyanamandoonsaupuansalamesa agaaral?"tapostinaggalniyayungsalaminniya. "Ookaya!EdisonHighSchool.Tiyakmagkakl "Tiyakmagugulatyungibananakakakilalasa'yodiyan!Perodahilbagokatiyakmagpapakila alaNeriah,favorlang...hindinakasiKCnicknamekoeh.Kristenna.EhyungKCangdating Ok..KRISTEN!"sabiniyahabangangkulitngmukha."KumustanangapalasinaMamaatPapamo ama.SiPapaasusualaalisnanaman.Limangarawyata.Badtripngaeh.SiAngelo?Sofar bu opatinuluyanyunsadrumnaminsabanyodatieh!" "YungKuyamo?Hindiniyobakasama?" "Wa konamanehtumayona."Taranga.Medyobadtripako.Nagpuntaako

kaninasaplaygroundeh,feelingkopasukanatnandunka.Galatayo..librekita." Nagbihisn isngaeh.Mukhangnaiinipnarinyatasabahaynila.Nagpaalamngakami kayNanayBeccana anggangsanakaaliskami. Naglakadlangkamidahilsakantopayungsakayan. "So,anonamang ?" "Ganunparinnaman.Lumakingalangyungcanteen.Inayosdinnilayunggymsakayungopen gna!Nilulumotkasidatisaulan.Perongayon,okna." "Aba,asensadoangEdisonha!Feeling iyonaman,bakitmalayoparinsa kabihasnanhanggangngayon?" "Syempre,yunglolako!" Nung i,nagkwentolangsiNeriah.Sinabiniyayungtungkolsamgaclassmatenamindatiat kungan hdawniyananabungidahilnasuntok. Hindinamanmalayoyungbahaynilasaschool..kayanak alaparingtaomalibansa tatlongbata.Anglungkotyatangayon. "Tara,upotayodoon.Nand susulatkananaman?" "Sanangamaynasulatnamaykwenta.Kayalangdahilbadtripakokanina TinignannamanakoniNeriah.Ayokongsabihin.Hindikougaliyuneh.HindiKristen.Huwag. ynaglalakoeh." "Sure!" MabutinalangnaalisyungisipniNeriahdoonsasasabihinko.Pare ingicecream. Naunaakongbumaliksakanyakasinaiwankoyungbagkosapavillionatnand aknaakodoonsastrapngbagko,maynapansinakodoonsagilid.Nandunparinyungpostit lings.Teka,hindinamanganyanyungpagkakalagaykokaninaah! "Kristen!" Inaliskonalang akbonaakoatbinayaranyungicecream.Gagaladawkamisamall.

Syempre,bibilirinperokadalasannagagawinnaminehWindowshoppinglang. Kayalangdahil umakboakodoonsagilidatkinuhakoyungpostitko.Siraulokatalaga Kristen. Itatapon osapostitdahildumikitsakamayko,maynakitaako. Huh?Walaakongnatatandangsinulatk initoyunghandwritingko.Yungsimula sulatko,peroito...definitelynot. 'Hindinamans eason'diba?Malaymo,parasa'yorinyun.' Sinonamankayangwalangmagawasabuhaynatu

***3*** "Anoyanghawakmo?"sabiniNeriahsaakinkayanamanmabiliskongtinagoyungpost arananga,galanatayosamall." Umalisnakamidoonsaplaygroundatsumakayparamakapunt ngpagbabago siNeriah,madaldalparinkahitpapaano.Kayanganungnakaratingkamisamall min.Nauhawkaagadangbruha. Akonaman,hindimapakaliattinignankouliyungsumulatsapo ypointnamansiya. ParasaakindinnamanyungpagalisniPapa. Gabinayatakamingnakau un,sinamahankopasiyahanggangsa nakauwisiyasabahaynila.Mabutinangalangatwala indikolang talagaalam,natakotnatalagaakodoon. Nagtricyclenalangakonungpauwina glakadpa.Bukaspanamanyung ilawnunsabahaykayaalamkonggisingpasila.Malamanglan oknapagpasokkodoonsaloob,bumungadkaagadsaakinyunglikodngkapatidkonananonood te!" Icantell,there'ssomethingwrongwithmybrother.Himalayataatateniyaakongayong ilangangmagsumbong,narinignamannapumasokako."

"Sinumbongbakita?Sinabikolangeh." NasabanyopalasiMamanun.Paakyatnaakonghagdan ngelo.Aba, mukhangseryosongseryosoito. "Oi,'wagmongseryosohinyangnilalaromoatbak gladyan.Magingabalakapaat dalhinpasahospital."sabikonalangnungpinunakoyung gtatakao kayanamannagaalalasakanya...hindikonalangpinapahalata. Tinignannamanni gaitongayon. "Akyatnangaako.'Wagkangbiglabiglanalangsumusulpotsakwartoko.Tata aynarinigakongsinabisiAngelodoonnungnakaratingnaakosahulinghakbangkosa hagdan ina,bakagustomongmalaman.Fridaynasiyababalik.' Dumeretsonamannaakosakwartoko.U omanlangalam.Akalakobabukaspa? Naman!Badtrip.SiAngelokahitmama'sboyyan,halat apa. Nungsumunodnaaraw,naisipankongbumalikdoonsaplayground.Kayalang,aalisdinsi genamagbantaykayAngelo.Nakipagtalopangaakoeh,sinabikokasinaangtandatandana nehwalangchoicekundiisamasiya.Tinanongpanganiyaakokungano dawbaanggagawinko bi. Hindikoalamkunganonanamangpumasoksaisipko.Nungdumatingkamidoon,pinalayoko ongmaglakad.Kumuhaakongbagongpostitnote,taposnagsulatakong'Thanks'kung sinoma nanongkosakaduluduluhankungguybasiyaorgal... Hindinamansahabitperonagingmadal asaplayground.Sigurodahilsadahilan natambayannaminyunniNeriahdatipa,perosyemp ndiparinalamniNeriah yungtungkoldoon,atwalarinnamanakongbalaksabihinsakanya. asinaman,lahatngnakuhakodoon,tinatagokopa.Patibanamanyungsagot niyana'Guy'sa abikopa.Para3letterwordlang! Sofarkapagnababadtripako,sinusulatkonadoon.Mays akaawaykosi Angelo,nagtalokaminiMama,pinagalitanakoniPapa(nungdumatingnasiya) gsasasabikosakanya.Sinabihanpanganiyaakonanakakatawarawyungtungkolsaaminngka wayangmagkapatid.Angsayangarawnaminsiguro. Onetimenganungnagpuntaakodoon,angd anagtingintinginakosakalingisasa kanilaehyungnagsusulatdoon.Hindiniyaalamyung myungsakanya.Ayoko namangmalamaneh.Parangkatuladngdati.

Nagsharedinsiyangproblemaniyadati.Unangbesesnaginawaniyayun. 'Hindimagandanan h.NagawaykamingDaddyko.Kadalasankasisiya lagingnasusunod,peroyunggustokomins Hindinamandetalyado,peroparangalamkonayungibigsabihinniya.Hindiakomagalingsaa tulungannamanniyaakoehnagbigaydinnamanako.Maykwentamanyunowala,hindikoalam. insiyasaakin. Nagpalitankamingmessagesnunthroughpostitnotesngbuongsummervacati "Kristen,bumangonkanadiyan!" SiMamayun,bosespalang. "Opo.5mins!" "Etonanamanyan nisingkaka5minutesmoinabotkanang5:30.SiAngelo..." "Okfine!Anonanamangmeronsa inagalitannanamanakoniMama.SinabiniyanalaginalangakongnakaangilkayAngeloehs tulankopa.Akonadawitongdalaganataposganitoparinkumilos.Yeah..yeahright!I he pre,dahilhinatidniMamasiAngelosaschool,akonalangdawangbahalanapumuntasaEdis lnaihatidpaakoniMama.Anoako?elementary? Nilakadkonalangsimulaelementaryhangga eback.Angdamingtaonunsa gate,mganagdadaldalanpaatmukhangnamissangmgakaklase. ha niyan! Ok,sabisaschedulekoehangclassroomkoehBldgH001.Angalamko,angadmin tnunehlibrary,taposbuildingH.LakadnaKristen,atbakamalatekapa. Nilakadkongay kasulatsataasngpinto.Etonamanangayawkosa EdisonHigh,kadalasanngmgaclassroome ngangmeron. TumayoakodoonsatapatngbuildingnainaasahankongAdmin.Dunkasiyungadm naangnakalagay.Weightlifting?Tinignankorinyungkatapatnadatinglibrary.ScienceClu ht,I'mlost.

MagtanongkakayaKristen! Hawakhawakkoyungbinderkonamaymganotebookpaperssaloob ung lalakinanagtetextdoonsagilidmalapitsahallwaypapuntangweightliftingroom. "Ex ginnamanyunglalakiathumintosapagtetext. "Anoyun?" "Pwedebangmagtanong?"sbaikonun . "Sure.Tungkolsaanba?" "Kasimedyonalilitolangako.Datikasiadminyungnandiritoeh. ngnasaannaba yungBldg.H?" Ngumitinamansiyasaakin.Tapos,maynarinigakongtumawad kidoonsagilid nanakatinginsaaminatmukhangnakikinig.Atangbwisitehpatawatawapa "SorryMiss,bagolangakoditoeh.Oi,ikawngamagsabikungsaan." Tumayonamanyunglalaki ssilangnakawhiteshirtatblackshortsnanakaprinteh 'EdisonHighWeightLiftingClass opare."taposumalisnayunglalakiatpumasoksaroomngweightlifters. Akonaman,nakatay apityunglalaki. "Huwagmongsabihinsaakinnanaliligawka.SadinamidaminglugarsaEdi nsultoitoah.Kasalanankobakungnagbagonapalangmgabuildingdito? "Dibalenangalan ."tapostumalikodnaakodahilmukhangmalakiang problemanitosapagtuturongdireksiyon. oulitsiyangtumawaperomahinalang. "Patinginngangroomnumbermo.."taposkinuhaniyas ?Anggaling.Simularito, diretsuhinmoyunghallwaynayan."tapostinuroniyayungnasah gnakaabotkana sadulo,kumananka.Akyatinmoyunghagdantaposkumanankaulitaposyung

Tinignankonamansiyanaparabangnakarinigakongkungano.Nanlolokobaitooano?Angha kakungsusundinkosiya,nantitriplangpala. "Nanlolokokaba?" "Hindikananiniwalano?T hanpakita." Tinignanniyaakotaposnaunasiyangnaglakad.Osiya,sundannangalang.Tina kungtotoonga,yungmgaakyatnghagdannasinasabiniya.Totoonaman.Taposhumintosiyado 01.Itonangayungroomko. "Itona..." Paranggustokongmagthankyouperodahilnabwisita Sigepala..."taposhinawakankonayungdoorknob. "Walamanlangbangthankyou?" "Ikawnam asamahanako,hindikonamanhinilingnasamahanmoko..." "Ok..sabimoeh. Tumayoakodoon indikomabuksanyungpintokasinahihiyaako.Anobanaman yan! "Bakithindimobuksan?Hi apalate." Akalakonamanumalisnaitongtaona'to. "Anobangpakialammo?" Lumapitnaman sngpinto. "Oayan,bukasnapoparasaiyo.Kailanganmonalanggawinehhumakbangsaloob ulananamangtumaasangpresyonngdugoko,isangmalakingpasasalamatkotalaganaang una eriah.Yup,classmatekongasiya. "Kristen!Kaninapakitahinihintayeh!"sabiniyasaakin "Hindikokasimakitaitoeh..nagbagonapala..." "Kilalamosiya?Naligawkasisiyaeh..sa

Humarapnamanakosakanyangnakasimangot. "Osigepala,alisnaako.ByeNeriah!"tapostu awala. Akonaman,humarapnakayNeriah. "Bakitganunyungtaonayun?Sadyabangnangaasar " "Huwagmongpansininyun,mabaitnamanyun.Magpagkamakulitdinpaminsanminsan." "Ehsa akilalakopalang,mukhangyungpaminsanminsaneharawaraw.Anong pangalannun?" "LeeXan .NicetomeetyouKristen."

***4*** Humarapnamanakosakanyadahilakalakotalagaehwalanasiya.Nandunpapala. "Ik anabiglanalangnagsasalitakahitakalamoehwala?" "Hindinamanmasyado,medyolang." Bi "Yunnabayungtime?" "Hindi.FirstBell.Ibigsabihin,10minutesnalangtimena."sabin ihinlangdin,kailangankongtumakbosaweightliftingroomatmagpapalitpaako.Mahirapn " Tumakbonamansiyaatnawalanatalagasapaninginko.Sanalangdiba,totoonayun. Sinam ahsaloob.Nakakapanibagongaeh,perokahitpapaanoehmay nakakakilalanasaakin.Yungm ungnagaaralpaakoditobagokamilumipat. Perokaramihansakanilasyempre,hindikonak ','HiKC,kumustana!",Ilan langyansamganarinigkonapambungadsaakinngmgaclassma ,umuponalangakodoonsapinakalikoddahildoonlangmaramingbakante. Syempredahilsina utesehtimena,saglitlangehnagalarmnanga.

Bumukasnamanyungpintuanngroomatpumasokyungteacher.Asusual,kasabaynanamanyungL am,hindipoakolate!Sabayngapotayoeh.." "Mr.Maclean,yoursupposedtobeherebefore ownwillyou?" "Peromam!" "Firstdayofclassespalang..pwedebaumupokana.Ditokanga arati."sabisa kanyanungteacheratbinabayungbagsatable. "Ayokongapodyan...sakaw gakosalikod." Nakakaramdamnatalagaakonunnamaymalakingpossibilitynaumuposiyadoo ingbakantedoonsakabilakatabinunglalaki,peromukhangnerdkayahindisiyasigurodoon gmakulitnakatabi... "Doonnalangpalaakouuposatabinungbagongnamingclassmate!!" Sa ..malaskatalaga! Papalapitpalangsiyaehtinaasankonasiyangkilayko. "Hi!"taposna ya.."Bakitnamaangagaagaehganyankanamakatingin?" "Ganitoangnormalkook?Kayakung "Nah,ayokonga.Gustokoditoeh." "Magaawaylangtayoalammo?Kaninalanghindinatayo " Napansinkonabinobotonespaniyayungpoloniya.Taposnungnataposnasiya,tuminginsiy iyadoonnanakakainis. "NgayonlangtalagaakonakakilalangestudyantenanaliligawsaEdi wasiyangmalakas kayanapansinyatangteacherperohindisiyanagpahalata.."Kungikukump laki dito!!!" "Nangaasarkaba?"

"Hindinaman..medyolang!" Kukuninkonasanayungmalakikongbinderatihahampaskosakan inabi... "Mam!Hahampasinakooh!"taposturoniyasaakin.. Ismelltrouble...

***5*** Nagtinginannamanlahatsaaminnungnagsumbongangbwisit.Halatanghalatanamankas aas ngkauntiyungbinderko.NakuKristen..magisip!!! "NO!!"napasigawnalangakokayan inekekonalangyungngitiko."Ibibigaykolang namanitosakanyaeh...'diba...anoban i"sabiniyasaakinnaparabangnagtatakasasinabiko. "Hindipapalakayomagkakakilala awanamandiyansalikodangnagiingay, kayonaangmagsimula." Sabaypakamingtuminginsa gunangtumayonaangibigsabihinehsiyaangunang magpapakilalasaamin.Yumukolangsiya auuna.Pasensyana,hindikokasialamnamayAlzheimer'sdiseasekapalaatnakakakalimotng agkataposnyangsinabiyun,pumuntanasiyasaharapan. Tumayosiyadoonatangbaliwehumup amin.Pinagsabihansiyakayatumayona siyangdiretso. "*Ehem,ehem*LeeXanderMacleannga ...anginyonglingkod."sabiniyawith matchinghandgesturespa"Alamkonamangkilalaniy Olang."diretsosiyang tuminginsalikodnaseryosongseryosoyungmukha.. Bakitkakaibay ayungpakiramdamko.Medyonagingoknanunghumarapsiya doonsateachersapinto. "Leeor !Atakongapalaehkasalisaweightliftingclass...Uhmmmm..walana akongmasabi.Thank nnadaladalananamanyungngitiniyanaparangnag aasar. Pinalakpakanpangasiyangkl gbakit,walanamangkwentayungsinabi

niyaeh. Nungnakaratingsiyadoonsalikuran,hindikaagadsiyaumupodahildadaanpaakonu nankosiya.. "NowyouknowwhoIam..."seryosonanamanniyangsinabiyunkahitmahina.. Eh gsinabikonghindikosiyakilala? "Tinginkooo..hindinamanakobingi'diba?" "'Hopeso ?"taposhumawaksiyasabrasoko"Bakakasihindiiyopokayang lumakadhanggangsaharapan inatpumuntanaakosaharapan.Syempre,nakitakonasiyangumupodoonsaupuan. "Hi,I'mK ristennalang.KakatransferkolangperoditorinakonagaralsaEdison dati.15nangap ang!" Maymgapumalakpakdinnamansaakinperohindimaramigayanungbwisitnanaunasaaki kakilalapasaakin.Oklangnamansaakinkungkontilangangpumalakpak,Idon'tminditat g...kapaghindimagandangviewangmakikitamosalikuran,ibang usapannayun! Pagkatapos ,biglanalangtumayosi'LeeXander'doonsalikuranatpumapalakpakpaang loko.Kailanga ? Lumakadakohabangtinitignankosiyangmasama.Gosh!Thisguyisgettingintomynerves! on!BestspeechI'veheardsofar!"sabinyaperohindinamanmalakasatkontilangang naka gayungnerdnungpabaliknaakosaupuanko.Umuponarinsiya. "Excusemelangha!"sarcast ahildadaanankosiyabagoakomakaupouli,tinapakankongmalakasyungpaaniya.Ewankoku siangunangpumasoksaisipko. "Ouch!Bakitmoginawayun?"sabiniyasaakin.Tuminginnam kunsumina yatakasikaninapakaminangungulitsaklase.Nginitiannamanniyayungteacher. yo lang! Hawakparinniyayungpaaniyanuntapossumandalnasiyasaupuanatnagdaldal.

"Alammo,nakakatuwakanglokohin!" Dahilhindikomarinigyungmgasinasabinungmganagpapa ,napupunonatalagaakodito. Angkulitnamanpalanitomasyado!AkalakosinabiniNeriah . "Willyoushutupjustforaminuteortwo?"sinabikonalangsakanyanunghumarapako. abiniyaattumahimiknasiyadoonsaupuanniya.Walanasiyangsinabi. HayKristen?!?Peace iwanagkongnaririnigyungmganagsasalitasaharap. "AkongapalasiNeriahSantos.Mahilig eyball."taposumuponasiNeriah. "HeyKristen!"anonanamangkailangannito?Hindipanagt ndkoetonanaman? "Ano?!?" "Naka2minutesna.Pwedenaulikitangkausapin?" ARRRRGGGHHHHH iyanun.Sigurongaganunlangtalagasiyaathabitnaniyaangmaypagkamakulit.Kasinung ungginuguloniya.Umupongasiyasaharapankonaupuandahilkausap niyayungisanglalaki gopyakasikamingrequirementnun. Seryosotalagasiyanun.Kungtutuusin...bagaynamansa ng,nagalarmnarinnun.Angbibilisnaglabasanparasabreaktime.Isayataakosamganaiwa h. "Oi,angbagalmokaya.Tarananoh!Gutomnaako." "Sandalilang...ayun,nakitakonayu amingclassroomnun.Syempre,nagpuntakamisacafeteriangEdison.Malakilakirinat mara alanghindinamanakomasyadongnagugutom,cokelangatchipsangbiniliko.Si Neriahehb musalkayaganun. PabaliknamankamingclassroomnungnagsimulanaakonginterviewinniNeri anamanatkatabimosiLee?"

"Lee?Yungmakulitnakatabiko?EeeeHHH!Bakitganunyun?Saka,Leeangtawagmosakanya?" gayuneh.Atopo,Leeangtawagkosakanya.Maraminamaneh.Yungiba Xander." Pabalikna ngdoonnalangkumain.SabenchsalabasnungScienceClub Officeehangdamingnakaupo.Is inansinatganundinsiNeriahehbiglanalanghumarangsadaanannamin. "HiKristen!Anong u?"sabikonalangperonakatawaakonunatnagbibirolangnamanako. Biglanalangnag'aaa sasamgayunehyungpinagtanungankopakanina. "Pare,hindikakilala...sorry!"tapostin awalangnamansiyataposkinuhaniyayungkamayko. "Hindipwedeyun!Dapatkilalamoako!" yaringschool?" "Lee"kinamayanako"Xander"kinamayanuliako"Maclean"isapauli. Pangit hsatabikoperowalangsinasabi. "AsifIcarekunganongpangalanmo?" Tapostinalikurank h.Kayalang..maynaisipnanamanako. "Ohyeah,Iforgot.Kailangankonapalangtandaanyu edup..Justsoyou know,kilalanaminangprincipal!"sinabikolangyunperohindinamant .Hindiakocelebrity,hindirinakoanakngmayaringschool." Tumawangmalakasyungtaon aman,hinilanatalagaakosaloobng classroom. "Bakitmosinabiyun?" "Well,nagbibirolan ,maniwala!!"

"Ok...sabimoeh.Goodlucknalangsanamanaloka...friendngprincipal!!" "Anongibigmon anKristen.." "ApolangnamansiLeengPresidentngschoolboard!!!"

***6*** Ano?ApongschoolboardPresident? "Sabihinmosaakinnagbibiroka!Neriahnaman!" unghindi?!?" "Isalangangibigsabihinnun..goodlucknangalangsaakin.Lalopanggood infriendangprincipalno!" Umuponalangakodoonsapinakamalapitnadesknanahilako. " anina?" "Aba,malaykobanamagsasabikangtungkolsa'friendngprincipal'.Kungbinanggit nanasabikosa'yobagokapanagkunwaridoon.." Hindinaakomasyadongmakakainnunhanggan me.Hindikonganauboseh.Nakita konangalangnapumasoknasi'LeeXander'saroomnami .Hindi konalangsyatinignanatangginawakoehsinipakongpakontikontiyungupuanni en!!!" Kailanganbatalagangganyankataasangenergylevelniya?Ehmukhangmasmalalapai konalangakoattinakpankoyungkanangmatakongkamaykoparahindikonasiyamakitapa ayoyatangupuanko?"taposinurongnanamanniyayungupuanniyamalapitsaupuanko.

Sabikongaehmapapansinniya... "Psst!!" Pigilanniyoko... "Youknowwhat...ganyankaba un,angkulitmo.We'reclassmatesok?Naturallang namansiguronamagingkaibigandinkita ayniya"Hi..hello...nicetomeetyou. Happy?" "Oonaman!So,kilalamonaako...LOLA?" "O Leenalang...ayhindi..Xandernalangpala.Xandernalangitawagmosaakinha."sabiniy "Whatever...Xander!" Tumawabanamansiyangmalakas.Anobangproblemanito? "Maynakakataw piknamanniyaakosabalikat. "Kristen,anggalingmo." "Anonamanpoangmagalingdun?Para !!" "Basta.." Walatalagaitongkwentangkausap.Tinalikurankonangalang. "Ei,galitkana n?Mamayanalimutanmonanamanangpangalanko.." "AlammoLeeXander..Imean..Xander,fir anlangsanaehmagandaang kinalabasankasisabinila,kapagnasimulanngmaganda,tuluytu nnamanangide dealkoforawholeyear...mahirapnamanyatayun!" "Yunnamanpalaeh,mag sangtanonglang." "Ano?"taposlumapitsiyasaakinnaparanginteresadosatatanunginko.

"Bakitparangmeronakongfeelingnagustomoakongasarin,bwisitin,kulitin,inisinokahit ?Kungtutuusin,kaninapalangumaga,tinawananmonaakonungnagtatanongnaakodunsalal "Sokungisusummarizekoyungsinabiko,tinatanongmokunganongreasonkokungbakitganit dalnasiyanunsaupuanniya.Naghawakngballpenatnilapagyungnotebooksadeskniya.Pat ksiyonko. "Anona?Naghihintaypoako?!?" "Busyako.Nakitamonaman,nagsusulatakongrequ pyakananga." Butinalangtalagaatmayteacheratnapipigilankopayungsarilikonahin angalangpinapansinbakasakalingmapagodeh. Hindimotalagamaintindihanyungtaonayun. ongnungnaguwiannaparasalunch break.KayalangsiMamaehnagtextsaakin. 'Kristen, yatmynilulu2ako.' Atakopaangmanunundodoon?Talaganaman!Nakakakumpletotalagangar dannunatbalakkonamantalagangumuwingbahay.Kayalang,napansinkonamay nakapostdo dstudentspleasesignupintheMainOffice.LookforMrs.Evangelista.' Anoyungbinasako? ge.SchoolPaperngEdison.Maysignupyataparasamga gustongmagingstaffer.Wow!Chance heretheheckisthemainoffice? Osiya,mamayanghaponnalangsiguroatmagpapatulongnal asnaakongschoolnun.NaglakadngkauntiattumayosalabasngEdisonElementary.Nasaann ngbataritoeh. Kakahintaykosanakakainiskongkapatid,sumakitnayungpaakodahilsang n saplaygroundatnaupodoonsapavillion.Kitanamanyunggateniladitoeh. Kayalang...

'nagstartnarinyungschoolnamin.Hindipangaakonakakabilinggamitko.Tiyaknaman,ak etiming.Mabutinalangatnanditopaitongtaonaito.Kailangankonanamanngkausap.Tin itynatagaEdisondinitongsumasagotdito.Paanobanaman,anongschoolbaangkatapat ng obangsinabiko?Badfirstdayofschool.Nanaiinisako.Mgaganun.Specialmentionpayung ylil'bro... "Angelo!" Nakitakonanagslidedunyungkapatidkokasamayungibangmgabata ditolang palaehkaninapaakonaghihintaysatapatnggatenila. Lumapitnamannaakoath raso. "Ateangsakitha!IsusumbongkitakayMama." "Alammobanakaninapakitahinihintay itokalangpala?!?Naku!!!" "AngtagalniMamaeh.Akalakosiyaangsusundosaakin.Bakit yadongmaramingtanong..tarana." Nagbabyenamansiyasamgaclassmateniya.Butipasiya,m ay.Samantalangako, walangkwenta.NarinigkopangangbumubulongsiAngelosalikodkong: ! Monstersister!' Kristen,angpresyonngdugomo! Syempre,sinumbongnanamanakoniAnge tsakitdawnungbrasoniyadahilsa pagkakahawakko.KahitanongexplainkokayMama,syemp asalanan. Dinaankonalangsakainyunginisko.Naparamituloy. Dahilnganapagalitannaa hatidsiAngelosaschool.Akoeh,magisangsumakay ngjeep.Laginamangganun! Mabutinal ungdumatingsaschool.Almost1:00nakasinuntaposnahulogpa yungmgapapelngbinderko aytumulongsaakin. "Hey,kailanganmongtulong?"

Tinignankonamankungsino.Siyananaman. "Oh,Thanks." Nakipulotdinnamansiyasamgapap asaakinisaisa.Kayalangnungnakuhakona lahatatnagmamadaliako,hindikonanatanon iyarinyungkaninang pinagtanunganko. Pagdatingnapagdatingkosaroom,dinalakokaagad ongpapelsadeskkoatbalakko namangayusin.Nanditopakasiyungmgasinusulatkonamas tingnanamnangbwisitnaLeeXander. "Anongginagawamo?" "Pwedeba,busyako.Mamayakana ilnganapakakulitngtaonayun,kinuhaniyayungisasamgapapelkoatbinasabanaman.. " ameroka.."taposinagawkosakanyakayalangtinaasniyakayahindikomaabot. "Nagsusulat akialammo." Sawakasdinehbinigaynarinniyayungpapelko. "ThankYou!" "Alammo,okyun .Peromasparasaakin,yungtitledapatehOpenWindow kaysaclose.god'swindowisalways galingka?" "Justsaying!" Napaisipnamanakodoonsasinabiniya.Kungtutuusinnaman,mayp inamanniyaakomasyadongkinulitnun.Masoknga.TinanongkonasiNeriahkungmasasamahan amakapagikotnasaschool.Hindikopanamankasialamyungmgalugardito. Nakakahiyanga

Unfortunately,hindinamanakomasasamahanniNeriahdahilaalisdawsilangLolaniyaatbib ents.Kayaakonaman,akolangangmageexploresaschool. Nungnagalarmnguwian,hinintay lassmateskoatakonalangyungnatitira doon. "Ok..ayosnaKristen.Kontinalangyungt uhayungbagko.Kayako'to.Asus!Akopa! Kayalangpaglingonko,maynakatayosapinto. "Gustomongkasama?"

***7*** Akalakobaehumuwinaitongsiraulonaito?!?Kayangahinintaykongumuwilahatng anaako.Taposngayon..mayasungotpa. "Atpaanomonamangnalamannananditopaako?" "Eh nglumabasngroom.Alammona,concernlangakosalolako.Bakithindika paumuuwi?"sabi gpasokniyasaroom. "Ehanobangpakialammo?Umuwikananga!" "Anomunanggagawinmo?" Par bihinmonaKristen! "Ok,paratumigilkanapo.Iikotakongschoolparanamanmalamankoyu d where'swhere.Gotit?" "Ahh,tamalangpalayungdatingko.Sasamahannapalakita.Baka " Tumayonaakonunatkinuhakonayungbagkoparamakalabasnaakongroom.Kayalangsum der.Hindikokailanganngcompanymo.Kayakonamaneh.Masmapapatagallanganggagawinko

kungnandiyanka.Panggulokaeh.." Tinuloykonayungpaglakadkonun.Kayangalang,sumusu otko?Kasasabiko palangnahindikokailangannasamahanniyaakoehhindiparintumigil lanyungsarilikokundi,harapinkosiya. "Mayproblemabaathindimomaintindihanyungsim katayolangsiyadoonatnakatinginsaakin. "Sasamahannangakitaparamabiliska,ayawmo angan,okfine.Siguraduhinmolangnaayusinmo..dahilkunghindi..." "Kunghindiehano ngnangyari.Walanamanakongmagawakundiisamakonasiyadahilganundinnamanat panayr bangalangngayonehsiyanamanangnauunaatakonamanyung sumusunodsakanya. Humintoka tapatannamin. "Itongbuildingnaito,Bldg.A.Kadalasanngmgaroomdiyan,freshmen.Nandit "SaanyungEnglishLab?" "Sataas.Unangpintosakanan." Lumakadnanamankami.Infairness, agturongayonah.Kinacareeryataangpagigingtour guide. NadaanannanaminyungBldg.Ba anglaboratoryngmgateachers,Physicsand chemistrylab,LittleTheater,atkunganuanop tngcafeteria. "Etonamanangcafeteria."tapostinuroniya. "Alamko.Feelingmonamanito DitonamanpololaehyungCR.Kunghindiniyonapomabasa,yungnakalagayeh'Ladies'ehdo

pupunta,'Gentlemen'namanpoehkami." BakitbaLolaangtawagsaakinnito? "Alamkonayan ingmonamankasamakasasinasabing'gentlemen'" "Abasyempre,lakasanlangngloobyan!"sa yasaakin."Yungnasatapatnunnablue angpinto,schoolaudtoriumnaman." Tinignankona ya.Syempre,naiinisnanamanako.Paanobanamaneh nakalagaynanapakalakidoonsabuildin onHighAuditorium'. Pwedebangituroniyasaakinyunghindinamanhalata? "Marunongnaman "Osige..taradito." Sinundankonanamansiyaathindikoalamkungsaannanamankamipupu ro niyasaakinehhindimahalaga,nakatulongdinnamansiyasaakinkahitpapaano. "Yungro lassdoor,yunangdanceroom.Katabinunyungmusicroomat visualarts.Yungmgaroompan alitankasinilayaneh.Hindikoalam sinonaangnagroroomdiyan." "Ok.Siguromgateache dyan." "Siguro."tapospumulotsiyangstick."ItonamanpoangLockerroom.Maysignnamank ki.Sabimonababasamonaman.Yungmalakingbuildingnayannaparangigloo,yananggym.Sa tabingkatabinunehopenbleachers.Nasasaulomonaba?"humarapnanaman siyasaakin. "Sa o.Nakakalimutankoeh." "Sinasabikonangabaehmatandakanaatnagigingmakakalimutin.H galugar kayakanaliligaw." "Bagolangpoako!Butisanakunghindinilabinagoditoedis dmoako!" "Sinobangmaysabinasumamakasaakin?Nananahimikakokaninadoonsaroomtapo asalanankopa!"

"Sandalilang" Angbilisbilisnangpagkakasabikonunatayokongpakingganyungmgasina angaasarnanamanyungmaririnigko.Bwisitna'to! "Ikawyungsunodngsunodsaakinkanina ...edihindipasanaako nabwibwisitngayon!" "Kristen!" "Ininismonangaakokaninangum onaakotinigilan.Parakangyungkapatidkoeh.. perwisyosabuhay.." "KRISTEN!"sabiniya no?Sumisigawka?" "Hindi.Gustokolangsabihin...kunghinahanapmoyungmainofficeatgus ging schoolpaperstafferka..puntakalangdiyan."pagkataposniyangsinabiyunngmahinah iniwanakodoon. Oh..yeah.Mainoffice.Yunyunghinahanapko.Paanonamanniyanalamannag "Oi!"sabikohabanghinahabolkosiya..."OI!Paanomonalamanyun?" "Nanghulalang.Nungn nina,naisipkomaytalentkasapagsulat." Napahintonamanakonun. "Thanks." Nginitiannan kakaloko. "Perokahitganunpaman...LOLAkaparin!" "Walanamangnakakatawadunbakitbab Akalakopanamanoknaatmagandanayungmgasinasabi,nahanginanlangpalangkauntiangu itbamahiligkangmagasar?Habitmolangba?Kasikadalasaneffectiveeh." "2reasons.Unan ndinamangkalakihangschool!"

"Hahaha!Natatawaako!MalakinamanangEdisonHighah!Ikawngahindimorinalamyungiba yabang?Hindino.Makulitsiguroperohindimayabang."taposlumapitsiyasaakin.Malapitna angangmakalapitlapitsaakin.Tatamaanka.." "Pangalawangreason,natutuwalangakokapag nkakasieh.Yungmukhamopaehangcute kapagnaaasar." "Bakitsatinginmoehinaasarna anuntsong!"taposmaynagsinksa utakkonasinabiniya."Teka,anoyunghulimongsinab yonarinsiyasaakin.Muchbetter. "Sabikocuteka." Pakiramdamkonunehangtaasngpre gehaabutinnaangboiling point.Kayalang,hindinatuloy... Tamabayungnarinigko? Hind aakonunoano..kayaanglumabasnalangsabibigkoeh.. "Alamkonayanno!"taposnun..

***8*** Tinignankolangsiyanunhabanghinihilaniyaako.Kayalangmaysinasabisiyahaban Perohindinamansiyanakatinginsaakinnun. "Bakamasyadomongdamdaminyungsinabikokani gnaaasar.Naaalalakokasiyung asongkapitbahaynaminlalonakapaggalit.Kamukhamo.Po ilingpointnggalitkokaninanahindinatuloyehasahanmongngayonnaumabot.Tinanggalko kahawaksawristko. "Uuwinangaako..ayokongmagstaysaschool.Gabinakasieh,atlalu dito.Kontipanamannayungmgatao."

"Feelingmonamanpagtatangkaankita!Oi!Bakaikawngayungmaypagnanasasaakin." Angkapa manngpagnanasaanko,siyapa!Anongorasnaba? Tinignankoyungphoneko.6:05palangnam lim.Tinignankosiyaat napansinkongparangmayhinahanapsiya. "Sigena,alisnako."tap ggate. "Sigeumuwikananga."taposnarinigkongmaysinabisiyangmahina"Nasaannabayu lpennamanpalayunghinahanapeh. Dahilmalapitnakaminunsagate,saglitlangyungnilak narakonamanyung unangjeepnahuminto. "ByeLola!"tapostinignankonamansiyangmasama onanakalagayyungblackna ballpenniyasatenganiya. Sumandallangakodoonsajeepatn akauponaakodoonatangsakitnarin ngmgabintikokakalakad.Atanonamankayanggagawi uuwi? Sabagay..anonamanbangpakialamko? Kunganuanonamanyunginiisipkonunkayaluma glakadpatuloyakongmas mahaba.Nadagdaganngsampunghakbang. "Ma!DumatingnasiAte!" gkapatidkonun.Mabutinalangatwalangkahitanonanakakainissakanyangayon kayahind gayonkalang?"sabiniMamahabangnilalagayyungpagkainsalames. "Nagikotpongschool. ." "Kakainkaba?" "Maunanapokayo..mamayanalangsiguroako.SiPapa?" "Nasakwartonano gtinanongko?"

"Kristen!" Umalisnalangakodoonatumakyatnghagdan.Dumeretsonalangakongkwartoko. ktalonanamanako.Sabagay,kasalanankonamantalaga. Nagbihisnaakonunkaagad.Hindina ikasiniMamasaakindatikapagpagodka atnagbasaehmapapasmakaraw.So,hindinalang nghomeworkkayawalangproproblemahin.Anghabatalagangaraw naito!Hinditalagaakomak stdaypalang... Angalamkolangnunghumigaako,hindinaakonakakainnggabi.Narinigko wartonilaMama.Hindikonadinilatyungmatakodahiltiyakgabinanun.Nakatulognalang iseandshine!SeconddayKristen!MabuhayPhilippines! Himalayataatangmaagayataakongn gmoodko.Startthedayright! Ginawakonayungdailyroutinekobagopumasokngschool.Na ana nagbabasapangdyaryoatumiinomng...juice?!?Parangmaliyatayun.Oknasanayung gnapapanoodkonainiinomngmgatataysapelikulakapagumaga.Siguradotalagaakona hind anasapamilyaGutierrezkapaminsanminsanmaypagkaweird.May pinagmanahantalagaako. In hayatnaunaakongpumasok.KahitnapinapagalitanakoniMamanun,walaakong pakialam.Gum asokngmaaga,hindiparamaghintaysakapatidkonamabagal angkilos! Unangunakongdinaa tcheckingifthere'ssomethingrightthere!!Atsyempre nadisappointbaako!Merondoon! Ei kongibangrequirementssaschoolnamin.Saangschoolkaba?IniisipkokasitagaEdison k h.Highschoolkabaoelementary? Sigepalaatmaypupuntahanpako.. bye. Morelikely,tama iya.Yunngalang,tinanongpaakokunghighschoolakoo elementary.Hindikayahalatasap ga.Siyakasisamatindingkalkulasyonko,high

schoolnayunghandwritingeh. Sinagotkolangyungsinulatniyaatumalisnaakodoon.Nagla chool.Balakko sanangpumuntangMainofficengayonatmagsignupparasanewspaperthingy. irmanaakodoon,maynapansinakodoonsapapel.21nakasiyungnagsulat doon.Tapossanu anamanhindimapapansinehALLCAPITALLETERSbanaman. "HeyMiss,pasensyakanakayLee.N ."nagulatnamanakonungmaghumawaksa balikatko. "Ooh..ikawpala.Napansinkongaeh,h gsignup." "Classmatemopalasiya..." "Uhuh.Ganunbatalagayun?" Tumawalangsiyasaglitt ang.. "Ganunlangtalagayun.Patisaweightliftingclassnaminmakulitsiyatalaga.Ikawsi mnaniyayungpangalanko.Nabasananiyasiguro. "Yep.Ikaw?" "Bryan.." Hindinamankamina ytumawagnakasisakanyakayaumalisnarinsiya.Dumeretso namanakosaclassroomnamina iahhanggangsaumabotangtime. Katuladkahapon,kasabaynanamanngteachersiXander. "Mr. atatlonglatekabibigyannakitangreferral.Alammonamangkapagnaiponang referralmo aman!" "Umupokana."taposhumarapyungteachernaminatpapalapitnasiXandersaupuannam

Tinalikurankonalang. Nungsecondsubjectnaminehsakakolangnapansinnaibangbinderpa inderna walangnotebookpapersaloobatpanaymaysulatlang.Naman!Kailanganpanamanng rd. Nagtingintinginako.Angtahimiknangklasenunkayanakakahiyanamangmagtawagpaatm gmakulitnakatabikoehnananahimikdinatnagbabasasaboard.Napansinkonanakapatongyu lasticnapanaynotebookpaper. SigeKristen,lunukinangprideatmanghingingpapel. "Psst. gingpapel!"sabikongpabulongatayokongmaymakarinig. "Oh..ilanba?" "Isalang!" Yung inamihanniya.Siguromgasampuyun.Binabalikkongakayalangsabiniyasa akinnalangda ankonamanyungnasaboard.Kunganuanongtanonglangnamanyun.Kunganongineexpectmosa .mgaganun. Tahimiktalagakamilahatsaklasenayun.Nungnagalarmnangbreaktimesakal gkamaysiXander. "Grabe!Angboringngklasenayun!" Tumayonasiyaattumakbodoonsapin akagutomatsiyaangnaunangnagbukasng pinto.KasunodniyakaminiNeriah. "Lee,bilisanm ahilangtagalniyanglumabas. "Maynalimutanpalaako!"taposbumaliksiyadoonsaupuanniy baylangnaminsiyanglumabas.Nakaupodoonsabenchsatapatngofficeehyungmgabarkadan oonsiBryannakaninakolangnalamanyungpangalan. "Akinnangayan!Kaninatuloynaghahan ignankokungsinoyungnagsabi,siBryan pala.

"Maypinasagutanngasaaminkaninaeh.Mayamantuloyakosapapel." "Bumilikangangsa'yo !" Hindipalakanyayun?Kayapalaanglakasngloobniyangbigyanakongsandamakmaknapape angkaminglakadkasamakosiNeriah.NarinigkosiXandernanagkukwentosakanila. "Wala npananghingi!" Parangalamkonakungsinoyungtinutukoyniya.Mayamayalangehhindipa amanniyaako. "OiKristen!" Anggalangnitomasyado! "Ano?!?"sabikonunglumingonako. "Ba agthankyousapapelnabinigaykokanina.." Ngumitinamanakosakanyanun.Lumapitakosak apakokayXander. "Thankyou"taposbinalingkoyungtinginkosaiba. "Bryan."

***9*** NagulatyatasiBryanatXandersaakin.Yungibanilangkasamaehumalisnatumawtaw ."tapostuminginsiyadoonkayXander. Akonaman,nakatayoparindoon. "Paanonamanako?" N an... "Ok..thanksnarin." "Napilitankalangyataeh..bawiinmonalangkaya..."

"Osige,binabawikona.Kainnangamunakami..." HinawakankonamannayungkamayniNeriah ria.Naririnigkopangasi Xandernunnamaypahabol:'Bakitmobinawi?!' Hindikonalang gusapannawalangkwenta.Napangitinalangakodoon. Natatawakasiakosaexpressionngmu aibarinyungreaksiyonniBryan. "Oi,bakitkanakangitidyan?Parakangsira!" "WALA!" Nung anakoulisaplayground.Sumagotnanaman..siya.Ayunsabiniyasaakin,kung mayproblema agkwentosakanya,atbakasakalirawnamakatulongsiya. Sinabikonamannawala,exceptsa ormallangdawyun.Kahitsiyarindaweh nakakilalanangmgaclassmatenanagingkaasaran yatmaynakapostdoonsaBulletin.Tumayoakodoonatbinasako.Maymeetingdaw yatasaau fferngnewspaper.Overall,nasa30+yungnagsignupatlessthan 10langyataangkukuni ganlangnilangilanilan.Sabipadoonsa announcement,gumawarawngkahitanongpieceof leatpantulongsabasis ngselection.Angtopic,'TheNewEdisonHigh'.Tungkoldawsareno anonaman akongmakakasulatngtungkoldoon?Paranamangnanditonaakongmatagal!Anongma nkongtanunginsiNeriah.Nakapagbigaydinnamansiyanginformation.Kadalasanngalangeh. difacts. Nagtanongtanongnamanakosaibangclassmateko.Maramiraminarinakongnakuha. daangdeliverypatiangdetailsehdapatsigurado.Gustokokasingmagingstaffer.Alamniyo agandahanpa,kapagmaymgaeventssaschoolehrequiredangnewspaperstaffernamanood kay amansalahatngsports,contestatmgaprogramehlibreangmgastaffer. Paanokonamankaya o? Kakaisipko,maytumamanabolasatuhodko. "Sorryate...diponaminsinasadya."sabi ccersaplayground. Nanditonanamanako. Dahilpakiramdamkonoonehkulangpayungmganaku ipankongmagtanongsataong alamkongseseryosohinyungganitongbagay.Dahilnanditonaman ostitwhoever.

Hi, 'Needurhelp.KasinagsignupakoparamagingnewspaperstafferngEdison... TekalangK imosakanyananagsignupkaparamagingstaffer..isalangangibigsabihin nun.Kapagna amakilalaniyaako!Nyeeekkkzz!Yannamanangayaw kongmangyari.Sadinamidaminangnasu lalapaako.Hindinalang!SiKristen Carylle?OhNO. Rephraseit. Hi, 'Needurhelp.Kasi igmagsulatatkailanganniyangdetailstungkolsamganaging pagbabagongEdison.Ehwala angangkailangannaniyatalaga.Please,pashare namankungmayalamka.Thanksinadvance ttimeyungsinulatko.That'smuchbetter.Atleast,hindiakomailalagasariskna makilal iltanghalinanun,pumasoknaakosaschool.Nagklaselangkaminun.Lumilipadngayungisip ndihanmasyado.Nababahalakasiakodoonsadeadlinengpieceofwritingnayun. PEtime.Pin ganakajoggingpantsnakami.Tinalikonamanyungbuhokkoparahindi mainit.Dahilhindin lassroom,nagpuntakamisaopenfield. "Okclass,QUIET!"sigawnamannungteachernamin"4th loskayoparangmga elementary!Mgadalaganaatbinataganyanparin!" Napairapnalangako ,parangnairitaako. Socceryunglalaruinnamin.Hinatiyungklasesa5grupo.10angmember akidawpara hindimagkasakitanatbabaenamansababae.Unangunayungmgalalakikayanaup mayungiba. Akalakoehklaselangnaminyungnandunsafield.Nakitakonamaymgaestudyan gnagstretching. "Section2..milerunyatanilangayon." Nagulatnamanakoatbiglanalang o.Pagkataposnun,umuposiyasatabiko.Hindipa siyanaglalarokasisasecondgroupsiya. thconditionkoeh.Perokungpatuloymonggagawinyan,magandangcandidate yanparamagdev "

"Sorry..grandma!" "Shutup!DahilbanaligawakoatmaybinagosaEdison"maybiglanalan anunginitongtaonaitotungkolsapagbabagongEdison!Ngayonniyailabaslahatngnalalama allagimonamanakongtinatawanansabagaynayan...sabihinmongakunganoangnalalaman "Hmmm.."sabiniyanaparangnagiisip"Angalamko,binagonilaangEdisondahilmayilangm aminarawyungmgaestudyantekayanagigingcrowdeddawbawatroom.Kayanagcreate ngmga gADMINehinalisdoondahilhindirawaccessiblesalahat.Pinagsama samayungmgayearlev poshumilasiyangdamo. Napatinginakosakabilangsidehabangnakikinigakosadiskusyonni ungkabilang klasenatumakbohabangsagitnaehmaynagsosoccer.Sagilidlangnamankasi mansilangtumakbo,nadaanandinnilakungsaankaminakaupo.Maynarinigpanga akongtumaw umatakbo. Sinoyun? Atayunnga.SiBryan.Kasamapalasiyadoonsamgatumatakbo.Nililipad a.MTV effect! Orisitjust..me? "taposyungibahindikonaalammasyadodahilngahind ndikonanarinigyungibangsinabiniya. "Anonangayunuli?"kasinamanKristen!Busykasi iXandernunattinawagnayunggruponiya. "Wagkanga..hindikanamanpalanakikinigsaak ayKristen!!!SinayangmoangyungmgasinabiniXander.Malaymonamanmaykwentayunedi PagkataposngPEnaminatnagpalitnakamisalockernamin,hinanapkosiXanderparaipauli aklasenamin.Sabisaakin,pinatawagdawsameetingngkungano.

Umuwinalangakonunatwalananamangnasimulansarequirementngselection.Malabonayata lugankonalangnanakalapagsakamakoyungpapelatballpenko.Mabutinalangnagawakon agisingkongumaga...AAAHHHHHHHHHH!!6:20na?Nagbibiroangalarmclocknaito!7:00ang k gkumilosnun.SiMama,sinermonanpaakobagoumalisathinatidsiAngelo.Sinabikongana biniyasaakinehmatandanarawakoparagisinginpa. Dahilmabagalakongkumilos,walanam alateako.Edi,pangatawanankona. Hindinalangakopapasokngfirstclass. Past7naak akabalikngbahaysiMama.Sumakaynaakongjeep.Late nalatenaako.Kasalanankobakung sit! Hindinasanaakodadaanngplaygroungnunatdederetsonalangngschoolkayalangnaal ahannungwritingnayun.Let'shopeforthebest!!Sanameronsiyangsinulat. Hey, Angalam ison,inunanilangayusinyungmgaclassrooms.Dahilngamedyo maliit.Dinagdagannilalalo maramiangnageenrolsaEdison.Nagkaroonyatang meetingangteachers,parentspatinari lamanatpinagusapannila.Napasamasa meetingyungpagaayosngAuditoriumdahilmayleak rlighting,yunggym, bleachersatpatinarinyungmgaLabs.Sinimulannanilayunlastye rabaho ngmaayosdahilngamaypasokpanun.Kayanirushyatanilanungbakasyon.Overall indilangakosurekungdinagdagannila. Sanamakatulongsafriendmo...Bye! Aamininko.Kah gsimulangarawkoehmayigagandarinpalakahitpapaano.You'resuch aheropostitguy! kongmaisulatdoon! Kinuhakoyungsinulatniya.Nilagaykosabackpackkoatnaglakadpapunt donayung pintoatnagkaklasenasila,naghintaynalangakonamatapos. Lumabaspangayun syung1stperiod.Nakitaniyaakonanakauposalabaskaya sinabikonayungtotoo.Pumasok ngehnagtinginannalahatsaakin.Anobayan..ngayonlangbakayonakakitanglate?!? "Aba stenha!"

"Xander,tumigilkamuna.Nagsisimulanggumandayungarawko,wagmongputulin!" Nilabasko nkongsimulanyungisusulatko.Atleastngayon,masmaraminaakong alam. "Nagsusulatkan anamannakakuhangimpormasyonehsamantalanghindika namanmarunongmakinig!" "Hindiako rateok?!?Nagtanongakokayameronnaakongalam." "Sinonga?!?" "Bakitbagustomongmalama Walalang!Maymasamabadun?!?" "OO!Hindiakomakapagisip.Tumahimikkangamuna!" "Sinom agtanongkailangangmaysagotkaagad? "Ewan.Hindikoalam." "Hindimoalamkungsino?" "Sina nongmodiba?Sinabiko,ewan.Dapatmakuntentokana." Tinigilannarinniyaakonun.Pumas hernamin.Napatigilakosapagsusulatat napaisip. SinongabaKristen?!? Paranggustokong obayungilangbesesnaakongtinulungan.Peroayokongmalamanniya naako..eako.Angbai ways...unexpectedthingsarealwaysunexpected... Let'snameone...

***10*** SiXandertalaga,makulitperomaysensedinnamankahitpapaano.Yunngalang,para .

Lagingmaynakastorenaenergysakatawan.Maramiyatanginaabsorbnaenergygalingsaaraw ninalangkungbakitbamadalassiyangenergetic,angsinagotnamansaakineh:'Alam moKri nankonahindisapatyungorasnatinsamundo..kayadapat,wehaveto makethemostfori asdun.Aba,kakaibayunah!Hindimoaakalaingmanggagalingsaisang LeeXanderMaclean?!? igangakingdamdamin,pasensyanaatmakatamasyado, tinanongkonamansakanyakungsaann anmonamannakuhayan?" Umuposiyadoonsaupuanniyaattinaasniyayungdalawangkamayniy n.Nanonoodkasiyungkapitbahaynaminngtelenovela,ayunnarinigko.Ginayako.Effectiveb nkonalangsiyanun.Akalakopanaman,talagangsakanyananggalingyun.Asapako!!! Ngay itorium.Pinasakonakaninayungpapelnasinulatnaminparasa selection.Angdaminganam ngmapilimanakoohindi.Perokungtutuusin, kinakabahantalagaako.Kahitpapaanonamane anyungsinulatko.Sabagay,ang mahalaganamanehnagtryako. "Ok,guysandgals,bukasna ultkungsinoangpumasok.Kailanganpakasi namingbasahinitongmgasinulatniyo.Sadami gteachersnapwedengmag judge.Gustokolangipaalalanakapagnapilinakayo,magseminar rain kayosawritingskillsniyo.So..that'saboutit.Seeyoutomorrowandgoodluck!"sab mutankonanamanyungpangalan. Sabaysabaynamankamingnagsilabasan.Yungibaehnagbabati unganuanonakesyo kinakabahandawsilaattiyaknahindisilamapipili. Angarte!Peroka tekoparinnasinabihannilaakonggoodluck. Bumaliknaakongroomnun.Uwiannakasi.N asathawakyungbag ko. "OiBruhaka!Kaninapakitahinihintay.Taposnabayungthingniy onngalangeh.Tarananga..." Dahilngamagkakilalanakamingdalawadatipa,alamnanamin ntuwinguwian. Saanpangaba?Syempre...saplayground!!!Laginamaneh!

Naglakadnakamiathindipayatainabotngtenminutesehnandunnakamisapavillionatnau gnanditokami,sabaylangkaminggumagawanghomework.Kapagyungtipong kinakagatnangla dinanaminmabasayungnakasulatsalibro,ganungoraskami umuuwi. "Nagugutomako!" "Bili ndanamandiyansagilideh."sabiniyanungtumayosiyaatpinasoksabagniyayung mgakal itonalangako,ikawnalangangbumili.Alangannamangilagaypanatinsabaglahatna'to! ti.Akoyungtagabiliatikawyungnakaupo.OkKC..alright." Tinignankonamansiyanunngp olokolangnamanakonun. "Sorry..KRISTEN!Pahingingpera!20nalangnatirasaakin." Inab lamkonamangmalapityungpagbibilhanniyakayahindinamansiya magtatagal.Ginagawakona llegeAlgebra. Dahilhindiakomakapagisipngmaayosdahilsaingaynungmgabatananaglal ilid. Huh?!?Bakitganun?Ngayonlangyatawalangpostitah!Ineexpectkopanamanmeronna na.Bakit...sigurobusy.Tama.Busysiyasiguro. SaglitlangehbumaliknarinsiNeriah.Ma ipsatsago'tgulamanyata.Haynaku! DapatyatanasanaynaakonakapagsiNeriahangbumil ubusog. "Etonalang,walangtindaeh.Binilinarawngmgabata..."taposnilapagniyadoon ugutomnatalagaako." Unangunakongkinainyungchipsko.Kapagininomkokasikaagadyung a ako.TinuloynanaminyungpaggawanaminngMathnamin.Kayalangdahilwalangmapigasa gkami.Anglakasngtawanaminkayayungibangelementaryehangsamanangtinginsa amin. ungtutuusin...hindingaba?!? "OOnga!Naalalakopayun!Hindibanungnagblowsiyasaca !Kadiritalaga! Sakalangnatinnalamannafakepalayun.Dikorintalagaalam."

"Walananganggustongkumainngcakenuneh!"taposuminomakongsago. Sigurongakungmay oisetalaga.Mayamayalang,hindinaakomakagalawsa upuankoatsiNeriahnamanehpinulo kalakongaumiinomako,peronagend upnakinakagatkonalangyungstraw. SiBryannakatay ngisanglalakinahindikokilala. "Hi!"sabiniyanatodongitipatalagadoonsaharapnam stecommercial! BalakkosanangmagsabimanlangngHidin,kayalangwalanglumabassabibig ngatniyayunguloniya,nagulatyataeh. "AHHHHHHHH!"sigurodahilmasyadongmalapitsiBrya orryMiss?" "Neriah." Nakatinginlangakosakanilahabangkinagatkoparinyungstraw.Um gatin! "Nakitakasinaminkayoeh.Hindipapalakayoumuuwi?" Umilingnalangakonun. "Nais ng...nacuriouslangako.Kasi..." Kinamotniyayunguloniyanunnaparabangnahihiyanas yangsabihin. "Itanongmonakasi.."sabinungkasamanya. SiNeriah,parangshockdinkatula asalitaeh.Anobangnangyaridito? "Gustokolangsanaitanongkung...kung..ikawbayungb "Uhuh!"sabiniNeriahnawalatalagasasarili. Tekaanongsinabiniya?!?What?!? "Really? etomeetyou.Gustotalagakitangmakilalaeh.Bryanngapala." Nasamidnalangakodoonsa ngsagosalalamunanko. "EiKristen,okkalang?Angpulapulanangmukhamo."

Angtagalbagonawalanungsagosalalamunanko.Peronagingayosdinnamanako. "Sabikosa utipaladumaankami.Bihirakasiangmgahighschoolnababaeditokapaghapon.NowIknoww inaguusapanniyo?"sabikonungnakarecovernaako. "Kasi,we'vebeentalkingforawhilenow unngalang,hindipakaminagkakakilala. Hindikongaalamyungpangalanniya.Kayanungma pnaminnabakangaisasa inyo.AlamkonamanghindisiKristendahilbagokalang'diba? akausapko,kasinaisipkonawhoever'sthegirl,she'sawesome." BagongalangakoperoBry ss,complimentbayun? GustokongsabihinsakanyanaakoyungkausapniyaathindisiNeriah ng makilala,'wagnalang. "Ahh..ok." "Osigepalaunanakamisainyo,maybibilihinpak ." "ByeKristen.ByeNeriah!"taposngumitinanamansiyabagoumalis. Sinundankongtingin inungumalissilangplayground.Hindiakomakapaniwalang siyayun.Siyayungtumutulongsa o.Siyayungnakakaalamngproblemako.Siya yungnakakalamngtunaynaako.Sinabihanniya iyaehsi... NERIAH?!? "Oi!"nagsnapakosaharapniyadahiltulalananamansiya. "Kristen! n!Waaaa!Mamamataynako!" "OAka!Kaninalangwalakasasarilimo.Maypa'uhuhuhuh'kap ocknaman.Bakithindimosinabisaakinnanasaharapnapalanatinyungcrushko!" "Crushm utukoyko!"

Sabihinniyosaakinnanagbibirosiya.Thisthingisscrewed!Mypersonality,mistakentobe Uwinangatayo.Malakasnaangtamamo!" Hindikoalamkunganongorasnaakonakatulognun. .Hindikasiako makatulog. ***

Nungsumunodnaarawatnagisingako,hirapnahirapakongidilatyungmatako.Perokinayak inamanakonalatesaschool. "GoodMorningKristen!"sabiniXandernanagbukaspangpinto "Angsungittalaganito.Hindibamagandagisingmo?" "Hindieh.Dadagdaganmopa." Maagaag ayatatime.Naglakadnaakopapasokngroomatpapaupopalangakoeh narinigkoyungannou tiontoallthestudentswhosignedupfortheschoolpaperselectionpleasereporttotheau Anobayan?!?Kakaupokopalangah! Tumayonanamanako.Don'tbelatedaweh. "Pinapatawag opo,maytengaako." "Gustomosamahankita?"sabiniyasaakinnasumunodnanamanhanggang ." Sumusunodparinsiyanunhanggangsanakalabasako.Kayalangnungnaglalakadakosahall akasalubongnamin. "Dali!Itagomoko!"sabikoatpumuntaakosalikodniXanderdahilmakak n.

"Bakit?Oi!Anongginagawamosalikodko?" Tekanga,abnormalkaKristen.Bakitbaakonahih lamniyayungmgabagaybagay tungkolsaakin,perohindiniyaalamnaakoehako.Simplela isten." "Oh..hey." "SiNeriah?" Sabikongaeh,siNeriahanghinahanapniya. "Saroom." "O osumalisnasiya. TumakbonasiBryanpapuntangroomnamin.Nakalayonamannasiya. "Bakit kin?"napansinkokasisiXander. "BakittinataguanmosiBryan?" "Walakangpakialam.Saka uan.Akalakokasisiyayungkaawayko.Kahawigniya kasi!!!" Hindinasiyanagtanongnun,w datingnapagdatingnamindoonehangdamingtaosa harapngBulletin. "Anongmerondito?" " tahanngmganakuha.Hindingaakopasokeh."sabinungisangbabaenanakitako. Angdaming rapan.Mamayanalangsigurokapagkumontina. "Ok,pwedepongpadaan?Kailanganlangnaminm y.Yungmganakabasana,huwagniyo ngtitiganyan.Hindimagbabagoyungnakasulat." Nagsita anagbabasadoon.Yungibanamanehumalisna.Unangpumuntasaharapansi Xander.Nagbasas ngalanmo?Teka.."taposbinasaniyayungnanduon."Ayun!Nasanumber3ka.Nakuha kanaman

Napakacasuallangngpagkakasabiniya.Akalakonagbibirosiyaeh,totoopala. "Ohnandyan a!" Parangwalalangsakanyayun.Akonaman,paranggustokongtumalondahilnakuhaako. "Na wakonayungpagtalonko.OAperoganunakominsan.Hinawakankopasabalikat siXander. "Anongnangyarisa'yo?Masyadokanamangexcited!" "Masayalangyungtao!Kainisna'to." Na balikngroom.Malapitnakasiyungtimeatbakamalatepakami.Nakuhanaako dunsasinul . "Bryan!!!" "Bakit?" "Thanks!"kasisakanyagalingyungmgainformationko! "Ohh..ok." "Pa anmona,masayalangyanatnakuhasiyasaschoolpaper.Teka,teka...thankyounanaman?L i?!?"

***11*** NakakatawatalagayungmukhaniXandernunnanakatayosaharapannamin. "Ok..than Naglakadnakaminun.Angsayasayangdiwako.Paanobanaman,pasoknaako!

Nadalakoparinyungpagkamasayakohanggangsanagklasekami.SiXander,nakaipolangdoon ngulit.Hanggangsanagalarmnanga,mukhangwalasamoodeh. Binatikongalang,isangwor DahilnaunanasiNeriahsacafeteria,akonamanehsusunodnalang.Kayalangpagdatingko ,nakaupodoonsiBryanattumayonamukhangpapaalisna. "Anongginagawanundito?" "Walan indawkamisaJollibeemamaya.."sabiniNeriahnanakangitipa. "Huh?!?Bakitnaman?" "Sabi aakongmakilala.."ikaw?anobayan!!! "Teka,anongsinabimo?Pumayagkaba?Hindi..oo?" " akitbaparangkabadokamasyado?" "Wala,curiouslang."hindinamanakomapakalisakinauupu nginmo?" "Ewan!" Hinawakannamanniyaakosabalikatnaangsayasayaatexcitednaexcited ona kungano... "Anokaba!OOsiyempre!Pumayagako!" Anobayan?!?Masayaparinbayung ykunganongbumagsaksatiyankonun.YungideapalangnamakakasamaniBryansiNeriah ma dinangasiguroakomasaya. Nanahimiknalangdinakonun.ParehasnakaminiXander.Nagta aminkung bakithindirawyatakaminagaawayngayon. Nungtanghaliannamanna,magisaakon .Hindikonangamaintindihanyungsarili ko,hindikoalamkungbakitkailangankopasiya ngtaonamanyunginiisip niyangako.

'Ei..medyomalungkot...' Hindikonataposyungsinusulatkokasimaynarinigakonanaguusa .Nagtagonalang akodoonsalikodnungpuno,bakamakitaakoeh. SiNeriahpalaatBryan. aglalakadsilanun,sakakolangnapansinnasiBryanangmaydalangbagniNeriah.Hindiko iiniskayNeriah..siguro...ewan! PangitingitirinsiBryannun.Hindikoalamkunganongp ukhangnaeenjoyniya. Butinalangnakalagpasnasilanunsakalangakolumabasdunsapuno "Oi!" Nagulatnamanakonunatnatusoktuloyakodunsasanganunghalaman. "Bakitbananggu isiyasalikodko. "Nakitakasikitadito,nandunakosaelementary.Anongginagawamo?"tap aan akonakatayo. "Wala.Huwagkanglumapit.." Medyotinutulakkosiyanunatbakamakitap itignanko.Kayalanganonamanglaban ko,nakitaparinniya. "Bakitmosilatinitignan?" " nan.Sinonamangmaysabisa'yonasilayungtinitignanko?"sabikohabangpapaupo. "Silal Mukhanghindinanamanakotitigilannito. "Ano'to?"nakitakonghawakniyayungpostitko reyouwritingsomekindofa diary?" "Akinnangayan!"taposinagawkosakanya."Hindi." "Bakitbaangkulitmo?"

"Ehkasinamankungshinisharemonalangbaedisanahindinakitakinukulit.." "Sadamin .Ikawnasiguroanghulingtaongmakakaalam.." "Dalina..makikinigako"sabiniyangseryos natsinilipkokungnandunpasiNeriahatsiBryan.Malayonayungnalakadnila. Nalulungk onamanalamangdahilan. SumunodnamansiXandersaakin. "Hedoesn'tevenknowher.." "Ano? ila.." "Anokaba!Hindiliteral.Ikukuwentoko..bakatawananmoko." "Hindi.Kailanbaako nankosiyangmasama.Halosarawarawyatatinatawananniyaako eh. "Kasi..nagsulatakodi stsummerkonasimulan.Ehnagkataong,maysumagot. Ganun.Tinutulunganniyaako.Ithinkhe .NagkataonnamangsiBryanyun.." NapansinkongseryosongseryosoyungmukhaniXandernunt wangmalakas. "Huwagnanga!Nakakainiskanamaneh!"taposkinuhakoyungbagkoattinula anniyaakosabrasoko. "Sandalilang..nilolokolangnamankita.Nagulatlangkasiako.Si ahalatakong pinipigilanniyayungtawaniya."Anonamangproblemadun?" "Anongproblema?Wa tlang.Akalaniyaakoehsi.." "Neriah?!?"tapostumawananamansiyangmalakas. "Napipikon ..bakitkobakasikinuwentosa'yo!" Paalisnasanaakonun,kayalanghawakparinniyayu ?" "Hindinatalagaakotatawa.PaanomonalamangsiBryan?"sabiniyanaseryosotalaga.

"Kahapon..nagtanongkasisiya.Ehayokonamangsabihing..akoehako.Ayokokayangmakilala an.." "Isee.."sabiniyanaparangnagiisip"Kumainkanaba?" "Hindipa." "Sabaynatayog manakosakanya.Hindikoalamkungpapayagbaakooano. "Libreko,wagkangmagalala." "S .Saanba?" "Paramasmagingmasayaanglahat.." "SaJollibeetayo..."ANo?!?

***12*** "Jollibee?Ayokodun!"kasinaman..ayokotalagadun.NananadyabasiXanderattala stongkumain? "Dunangpinakamalapiteh,anobangproblema?" "KasialammoXander,mahiligak ..LittleCaesar'snalangtayo." Sadaminamanngililibre,akonasiguroangtaongnamimili . "Ehmalayoyundito,yungJollibeelalakarinnalang.."tapostinuloynaniyayungpaghila gpakialamkungmalayo.MasgugustuhinkonadoonkaysamakitakopasiNeriahatBryan! "Kun amopapuntangLittleCaesar's,sagotkona.Ikawnalangsafood."tapos humintonasiyasa voritekoyungJollibee.Alammoyun,bubuyog..tapospula!Kayatarana!" Grabe,napakareas yasaakin.Sakatunayan,ngaeffectiveeh.Outof100,.1%siguro. "Sigurongapinaglihika ainkungbakitsunodkangsunod.Alammoyun..sa

honey."sabikonananloloko. "KungpinaglihiniyaakosaJollibee,hindikoalam.Hindikona inasabimonaikaw yungHONEY...malabonamanyatayun!" "Whatever!" Kakalakadnaminehsaka anasatapatnapalakamingJollibee.HingangmalalimKristen, kayamoyan! Pagpasoknamin abangpila.Ganunnamankadalasanangnakikitakosa Jollibee.AkalakongaayawnaniXand agpasok. "KunggustomoKristen,akonalangangpipilaatmaghanapkanalangnguupuan.." " gangbakanteditoeh." "Bahalaka.." TumalikodnamanakonunatnasatabikosiXander.Kaya ee!" HumarapnamanakokayXander.Sinasabikonangaba. "Oi,tawagka.."sabikohabangti ngnaiirita. "OiBryan!NanditopalakayoniNeriah?" Sakakolangnapansinnunnanakaupopa uannapangapatan.Bakantepadoon. "Bakantepadito,kunggustoniyongditoumupo." No.Hin itelynot. "Sure!"OhGod!"Bibililangkami." Matagaltagaldinkamingpumiladoonatmedyo tikonun.Sinabihanngaakoni Xandernapwedenamandawakongumuponaatkayanamannada po nanandunyungdalawa.Huwagnamanngayonkungkakayaninkopa. Nakabilidinnamansiya, sogngkauntisiBryan,atganundinsiNeriah. Magkatapatkasisila.Sopinilikosyempre, ponamansiXandersatabini Bryan.Inshort,katapatkosiya.

"Nanditorinpalakayo.AkalakosaisangJollibeekayokakain?"sabiniXanderhabangnilala nsaharapanko. AlampalaniyanakakainsilangJollibee!Nanadyangaangbwisit! "Ditoma asamapalakayo.Himalayata.Hindikoineexpecteh." "Oonga.Bakithindimosinabisaakin sanmagkaaway,ngayonnamansabaykayong kumain." "Ahhkasi..kaninalangakoniyayaniXand asisiyasaplayground.Niyayakona.She'swritingsomething.."sabiniyananakangitipa. A isiknanamanangmatakonun.Kasidinugtongniyaeh.. "Homework.Alamniyona..Math." "May ?" "KayAngelo."sabikonalangparamakalusot. "Kailanpakayonagingmagkasundonun?" Hind gtanongniNeriah.Kailankonamanbanakasundoyungkapatidko?Neverpakayang nangyariy itongdalawa?" "Walanaman.NiyayakosiNeriah.Nabanggitkonakaninaah..." "Siguronga.H onakikinig." BinuksannamanniXanderyungketchupatnagsawsawngfrenchfriesniya.Akona g makakain. Habangkumakainkami,aksidentengnatabigniNeriahyungcokeniyakayanatapon e. TumayonamankaagadsiBryan. "Okkalang?teka,hihingiakongnapkins."taposumalisna amingchicken,kinuhakoyungtinidorkoatpinagtututusokkodoonsachicken.Nakakaawa na kniBryan,inabotniyakayNeriah.

"Thanks." NungmedyooknakamiatnapunasannaniNeriahyungpaldaniya,hinintaynalangn louseniyanamaynatapon,maykulaybrownkasidoon. "Kristen,maydumikasamukhamo."sab "sabikodahilnakakahiyanaman. "Akonanga.." Nanguhasiyangnapkindoonatpinunasanniy h... "Parakangbata.Kumainkangangmarami,kayakapumapayateh.." Napansinkonamanyung ngyungnababawaseh. "AngsweetnamanniLee!Ikawha,kakaibakangayonkayKristen.Anong akamingnagsalita.Angkaibahanngalang,mahinahonyungkanya,sarcasticyungsaakin. Nap itnasiyangmataposkumain.SiNeriahatBryan,hinihintaynalangkami. "Nanliligawkaba?! anongniBryankayanapainomnalangakobigla. TumawalangsiXanderperohindinagsalita. " yangmarami.."taposhinilaniyayungkaninkonamaychicken"Akinnanga.." Sunodnalang n.Pinapababakoyungkutasarakoperoayawniya.Isalang daw.Dahilayangtumigil,sinubo ustoyatamakipaglaronitoeh. "Angcuteniyongdalawa.."sabiniNeriahnanagbigaypangna ment. "Err...youthinkso?"sabinamanniBryan.Mukhang,masokyatayun. "Xander!"taposn oo"Gustomonito?" "Hindi,'wagna.Busognakoeh." "Dalina!Isalangnamaneh!"

Pinilitkorinsiyagayangginawaniyasaakin.Bandanghuli,pumayagdinnaman.Kayaanggi gkanin. "Angdaminamanyata.." "Ok'to,paramalusogka'diba?" Sinubokonamansakanyay agtaka,nabulunanngasiya! SiNeriahnaman,natutuwaparinsaamin.Bagaydawkami.Nungna er, nagpunaslangsiyangbibigattuminginsaakin.Parangmayibigsabihinngaeh. "Himala ongmagkasundo." "OnceinabluemoonlangtalagamangyarinamagkasundokaminiBubuyog.." " gokasikaminakaratingditokanina,sinabiniyafavoritdawniyaangJollibee.Naexplainna gsunod." "Oongaeh"sabiniXander"Nagtatalopangakamikanina.'Dibahoney?" Alamkona ngpagtawagniyasaakinnghoneydahilyunyungsinabiniyakanina nungtinawagkosiyangb gaako.Kayaangginawakoehsinipakosiyang napakalakassailalimngtable...tamalang isanagreact... "Ouch!"Uhoh...

***13*** "Ahh..maysumipasaakin..."sabiniBryannayumukohabanghinahawakanyungpaani kdinakoeh. SiNeriahnaman,sumunodatyumukorin. "JackpotKristen...parakaninobayun amniyanadapatsakanyayun. "Walanaman.Paralangsataong...este...insektopalanawal yongtao."

"Bakanamannakalimutanngsinasabimong'tao'.."sabayquotepaniyangkamayniya"..este onanung'insekto'namamerwisyongmatamis'.." HindikonalangpinansinsiXandernun.Sa kodoonsasinabiniyasaakin.Dahil ayokongmakitayungpagmumukhaniya,nakiyukonarina e. "EiBryan..sorrykasi.." Napatigilnamanakodahilnakitakokungpaanongmagtinginanyun gwalangbukasah! "Ahhhhhh!" Nagulatyatasaakinatsabaypasilangtumayo.Nagulatdinak umigaw,kayanung itatayokonayunguloko..tumamaakosatable. Aray!Parangnalaglagyun ablenunsasobranglakasngpagkakauntogko. "What?!?Anongnangyarisa'yo?Okkalang?" Aa otalagaakonun.KayanganungnakitakoyungmukhaniXandernamalapitsa mukhakoehang a. Atginawakonga... "Araynaman!Anonanamanangginawakoatsinampalmoko?Nagtatanong kin nahawakpayungpisnginiya. Tumayonasiyanunmulasapagkakayuko,atakonamanehna togakouli. Hawakkoyunguloko,siXanderyungpisnginiya.Medyonaawarinakokasinaki giniya. "Anongnangyarisainyo?" "Sinampallangnamanakongkaibiganmoehsamantalangnag ko.."hawakniyayung panyoniyaattinakipniyasapisnginiya."Angsakitnunah!Angbiga un,pakiramdamkodapatnaakongmagsorry.Ohwell...kasalanankonaman... "Kasinaman!Pwe gnghindiganunkalapityungmukhamo'diba?!?Medyonahihilo paakotaposmukhamoyungm nepKristen,ibanapalaangmeaningng sorryngayon?

"Mayeksaktopapalangsukatyun!Pasensya!Sasusunodkapagnagtanongakoatmaynangyarisa a10feetapartyungmukhako..."sabiniyasaakin. Natatawanamanakonunsakanya.Medyod ,masakitparin.Siguro, magkakabukol'to. "Ayokongilapityungmukakodahilbawalnapal empreparasafeatdimasampal angmukhako.Ithinkyouowemeanapology..."medyoseryoso no...hindi parinbagay! "Ok...sorry" "Really?." "Bryan."sabikonunnanatatawanaman a'yokasi..alammona...maykumagatna kunganosapaakokayanapasipaako.Sorrytalaga agsinungaling!Oscar'sito! "Oklang..ayosnako."sabiniyananakangitipa. Naririnigkon gsiXanderdoonsakinauupuanniya.Somethinglike:'Lagingganun.Dati thankyou,ngayon isgirl!' "Oi,wagkangbumulong.Narinigko."sabikosakanya"Sorryngapala."thistime. ng.." "Ayawmo..'diwag!" "Haynakukayongdalawa,bumaliknanamankayosadati.Taranang latbaka malatetayosaklase." Sabaysabaykamingtumayonun.Mabutinalangatpinigilan bananamang kunganoyunkungsakasakali.Nagsimulanakamingmaglakad.Napansinkonanak gbabaesakabilangtable..mga4yearsoldsiguro.Taposnungdadaanannamin,hinawakanniX w,kapaglakimo..stayawayfromdrugs.Tandaanmoyan." "AnokabaLee,bitawanmokayayun ansa'yo!" MalapitnakamisaglassdoorngJollibeenungmaypaghabolpasiya. "Dahilkung eng'to!"tapostinuroniyaako.

"Sira!Bilisanmokayamaglakad!"tapostinulakkosiyadoonsapintuan."Sorrytalaga..Ime gsiyanunatbinilisankoyunglakadko. Dahilngalalakarinlangnaminhanggangschool,nas ungdalawanglalakiehsa likodnaman.Hindikoalamkunganongpinaguusapannila,perokam agdatingnaminsaschool,nagtakayungmgaclassmatesnaminkungbakittinatakpanniXandery mpre,nagkwentonamansiya. "MaylasingkasikaninasaJollibee,ehnungNAHIHILOpasiya... agtanonglangnaman akokungmayproblema!" Hindikonalangpinansinatdinaankonalangs mpal.Bumakatbanaman yungkamaykosapisnginiya. SigurongakapagKristenatpangalangX latsampalanglagingmeron. Walangespesyalnanangyarinun.Hindiakonakadaanngplaygrou rongadapathindi naakomagsulatdoon...bakitpa? *** Nungnataposyunglinggonayun,me ratingparasaakin.Seminarforthree daysanggagawinkosaMonday,TuesdayatWednesday. rawnarinakonghindinagsusulatsaplayground.Paanobanaman,nagsusulatakokungmayprobl langan.Hindikonamanyundailyroutine.Atisapa,Idon'tseethepoint!Magsusulatako k bigyanngcredit?Totallyuseless. Idagdagmopasaikagagandangmundokoehnagtextsaaki ryanang bahayniya.Hinatidkasisiyadati. Nunglinggonggabiatnagaayosakongbag,ma iewsabagko.Maykung anuanongmgapapelnamaynakabalotehbatosaloob.Akalakongan latdoonsapapel. Yunguna,smileylang.Yungpangalawa,mayXandernanakasulat.Yungpanga stoko langpabigatinyungbagmo...'KayanamanpalanungFridayehpakiramdamkoangbigat sitnayun! NungnagMondaynamannaatpapasoknaako,naglalakadpalangakosacorridoreh nghanapin.GustokongbatukansiXander.Syempre,nakitakonanamansiBryannanagtetext snanagtanongakosakanya.

"Bryan..siXander?!"nahalataniyanaparangmayagendaakokayatinurolangniyasaakinyu lamanlangsinabi.Hinawakankonayungdoorknobnunparabuksankonungsinabiniyang... " asykalang,maybabatukanlangako!" Tinuloykonayungpagpasokkosaloob.Grabe,kakaiba !Ngayonlangako napasokdito,atngayonkolangnakitayungitsura.Syempre,panayweights ilisankoyunglakadko.Napansinkorinnamaramiakongnadaanansaloobnamgalalaki.Saba ngdumaanakosa'dikonamanmalamannadahilan.Anobangproblemanila?Yungisa, maytowe KatuladniBryan,parangwalarinsiyasasariliniyaattinuroyungisangcubiclenamaygl anaakongpaadoon.Pumasokakosaloob. "OiBubuyognabwisit!" Nahulognamansiyadoonsa ykunganongbinubuhatsiyasakamayniyaat mabigatnakunganorinsapaaniya. "Kristen?! nglakitalagangproblemamo?!Bakitmonilagyanngbatoyungbagko!Kayapalanagkakanda lamnamasamaangeffectnunsaspinalcord?Kapagakonaging disabledmakitamo..." Hindip n.Pinupunasanyungmukhaniya. "Anongsatinginmoangginagawamodito?" "Anorinsatingin Kristen..mamayanangayan.Kung'dimoalam,tuminginkasalikodmo." Tuminginnamanakos !Angdaminglalakinga.Walangbabaedun.Yungiba syempre,walangshirt.Atyungiba...oh .."anobayan!laginalangakongnapapasoksakungano!

"So?!?" "Just...stayaway..." Hindikoalamkungkayakopangdumaandunsadinaanankokani ganapansin,paano banamanyungmgalalakimalapitsapintoehnakauniformngweightliftin ...naman! "Ahh..."sabikonalangnungtumalikodnaako. "Goahead.." Ayokonatalaga!Hind lawangpapakonun.Nakakahiyanako!Sobra! "Ok..thatmeans,Iamleftwithonechoice.." H gsabihinniyanun.Lumapitsiyasaakinatnungtinignankosiyaeh... "Ano?!?" "Just,hold gnaalamko,binuhatniyaakoatnilagayniyaakosakabilangbalikatniya.Medyonakabalikt oyunglikodniya. "Anoba!!!" Naririnigkonunnasinasabiniyasamgakasamahanniyadun.. kit'tongayon.Maytopak.Walasasarili." Walaakongmakitanundahilnganakabaliktadako. anayungsimoynghanginatbinabananiyaako. "Don'tgointhere.Masmabutisa'yokungm asakanila.."sabiniya natinatawananpaako. "FREAK!" Pumasoknasiyanunsaloob.Atlea ingalangnormalnaparaan.Kakaibayung pakiramdamko.Naiinisnanahihiya.Basta!Ikawba hh! Perokahitpapaano,napahangarinnamanakosalakasniXander.Anokayangklasengbalika

Akalainniyongbuhatinakopalabas?!?

***14*** Medyobwisitparinakonun.Feelingko,walaakongmukhanamaipapakitasamundo.G ngpangalanmoehKristen,namaykasamangCarylleatGutierrez. NungpumasoksiXander,nan kangitisaakin.Nahiyatuloyako.Kayasinabiko kitanalangkamiatbinilisankonayung un,dumeretsoakongLittleTheateratdoonkasiginawayun.Hindinanamanako makapagconc pagnaalalakoyungkaninangumaga,dikomaiwasannamainis sasariliko!Bakitbakasipum ukansiXanderkapagnakalabasnasiya'di ba?!? Sabagay,dikorinnamanalamnabawalpala amanah! "Miss...?Anongpangalanmo?"sabinungteachersaharapanko. "Ahh...Kristen."eto roplanoangutak...lumilipad. "Ok,halimbawasiKristen..ilalagaykosaEditorialwritinga s,dapatlangnahindimomahalo yungopinionmosarealfacts...." Ganyankaminakinig.Nag konuneh.Syempre,hinatikami.Straightnewsand editorialwritingngaakonatapat..yung ftimenun,lumabasnaakoatnauuhawnaako.Breaktimenarinnungmgaclassmatesko.Ano k aghahabolnanamanakonglessonniyan!! "KC!"lumingonnamanakodoonsatumatawagsaakin.. " "KCkadyan!?" "Oh,anongginawaniyosaseminar?" "Anopakundiumupoatmakinig!nabored agawinko'toforthreedays?"sabiko nunginayoskoyungbagko"Anonamanangginawaniyo anagpartnerbytwo'ssaparasaPhysicslab."

"Ngek!SinonamanangmaswertengpartnerkosabwisitnaPhysics?" "Aba..sinopa!"sabiniya "Ikaw?!Ayos!" "Tangek..hindiako.Ayun!"taposngumusosiyadoonsamakakasalubongnamin. ..alamniyonakungsino.. "Bakitnamansiya?Kapagmamalasin!Kapagpartnerkoyansalabor gmatataposo kayalagingpalpak!" "Ehsiyanagprisintakaninaeh.Sinabiniyanawalakara artnermo..." Nakakainisnayun!Sanalang'dibanakipagpartnernasiya?Masoksanakungi o. "Oi!" "Ano?!?"medyonaiiritananamanako. "Itonamanlaginghighblood.Binatikalange angpagbatiang'oi'?!?Wow,anggalang!" "PartnersngapalatayosaPhysicslab.."sabiniy ever!" NarinignamannaminnamaytumawagkayNeriahkayanagpaalamsiya.Dahilbusypaakong andernun,hulikongnapansinnasiBryanpala.Bakitbakapagganunnaiinisako? "OI!Ayos anggustomongtunawinyungdalawaah!" "Shutup!Pakialammoba?!?" "Oongapalanaalalako, lmo!" "Penpal?Yuck!Hindino.."sabikokayatinulakkosiyaperodimalakas"Tekamaynaa ina.." Lumapitnamanakosakanyanun.

"ANobayun?" "Yumukoka,maybubulongakosa'yo!" Dahilmasmatangkadsiyasaakin,yumuko omayibubulongako.Perowalanaman talagaakongsasabihindahil... BABATUKANKOLANGNAMANSIYA!!!

"Angsadistamo!Datisinampalmoako..ngayonbatok!" "Siraulokakasi!" "Ohyeah?Sigurong anniyayungbatokniya. "Tamalangyansa'yo.Anglakasmongmangtrip!" "Pasalamatka!" "Basta!Kapagakogumanti..baka'dimokayanin!" "Talagalang!" Papaalisnasanaakonunpar "Oi!" "Bakanamanpwedeakongkumain?Dinamansigurobawalno!" "Kayanganagdalanaakoeh. awmopa..." Aba..librenanamanito! "Hindi'tolibre,babayaranmo!Taghirapangmundonga aysabinagustokoyan?" "AKO!!!"

"Akinnangayan!"inagawkonamanyunghawakniyangsaucertaposnaglakadnaako. "Akalako imogustoko?tapossinimulankongbuksan.."Masmasarapyatakapaglibre.." "Libre?Angla arinyungkanya.Akonamanehkumagatna.Kayalangnungnakakagatnaakoehnakatingin siy langanmobatalagaakongtingnanhabangkumakagat?" "Kagatmonayun?Bakitangliit?"sabi ngkinagatanko "So?!?Bigdeal?" "Maliyan.Tuturuankita..."taposinayosniyayungbrownb gkagatehganito.." Sumunodnalangnaalamko,nakataasnayungisangkilaykonungkumagat ucer niya. "There." "What?!?Parangtatlonayannungsaakinah!" "Yanangtamangpagkain!! asaakin,badinfluenceka.." Kinainkolangyungbinigayniya.Dahilsabikolibreyun,hin ulitngaakona hindirawlibreyun,perobinigaynaniyaeh.Sabiniya,ilibrekodawsiya ktime,akonamanehumakyatnasaLittleTheateratmagsisimulanayungsecondhalf. Butina ahilhindikonatalagakayakapagtumagalpa! Nauponanamanakodoon,katabinungmatabana iyasabosesnungspeaker kayahindikomarinig.Medyotinatakpankoyungtengakoincasen mako, perowalaparineh. Nunghindikonatalagamaintindihan..dikonatalagamapigilan ..hindikokasimarinigyungsinasabi.Yung..pagnguyamokasi."

Akalakoehayosyungpagkakasabiko. "Soyou'retellingmehuwagakongkumain?!Sinokanama indikonamansinabi.Pakihinaanlang." "Edilumipatkangupuanmo..." Aba,naunaakongumu alis? "Teka,bakitakoanglilipat?Akoangkaninapangnakaupodito." Ehmalakiyatayungpr yakinuhaniyayungisangchipnakinakainniyaatbinatoba namansapaldako.Napikonako "MissKristen!"patay!"Wearenotallowingsuchbehavior!" "PeroMam!Hindiakoangnagsimu agbatosaakin!"ngayonakopayungmaykasalanan. Bwisitnapiggybank'to! "Sanasinabimo gkungano.Out.I'llwriteareferral."ok,itopalaangmakukuha kokapaghindimohinahay umayonaakonunatkinuhakoyungbagko.Napansinkonadumilasaakinyungtabachoynayun onanatuloy. "YoutooMissMargaret!" Gustokongumuposasahigattumawangtumawa.Peroda yanngreferral,nagpigilna namanako.Bakayungisa,magingtatlo. Syempre,kasamakoyung as.Naglayongakamingupuanatbakakapagnagtabi kamiehlumalapaangyungpagkainisnam ndahilsa'yodiakopalalabasindito!"panayangpagpaparinigniyasaakin. "Kunghindika to!" "Magliniskakasingtengamo" "FYI!Naglilinispoakongtenga!Gustokolangmarinign rnaitoehparaturuan tayo..hindiparamakinigsapagnguyangisang..."taposbumulonga o?"

"Sinongayonangbingisaatin?"taposumarteakonanilagaykoyungkamaykosatengako. "Y elikely..kasimaybibigako." Lumabasnamanyungteacheratchineckkami.Tinanongkungwin sa'tisa. Syempre,pretendtothemaxxkaminipiglett. Dahilhindiparinkamipinapasok,n larmnanguwian.Nagsilabasannayung mgataosaLittleTheater,atkinausapkamiforthel ingpumasok,pero kapagnaulitdawyunuliehbakahindinakamikuninsaschoolpaper. Sye aparamiangkainkodahilnaiinisako. Naglakadnaakosacorridor.Butinalangtalagaehw n.Dahilhindikonatalaga kayangmakitaangbaboynayun! Nagulatnalangakongmaytumul adapa. "Ooopsss.." "Canyoudropitoff?" "Hey!" Napatinginnamanako.TumatakbosiBryan.Ab ithoutanarmor!! "NakitakoyunMargaret."sabiniyangseryoso"Bakitmoginawayun?" "Hi anga.." "Bakitnamanakomagsosorrydyan?" "Justdoit.." "Fine.Sorry!"taposumalisnayu min. "TamayanmagsorrykaSUMOWRESTLER!!!" Tumawanamanakongtumawadoon.Kunganuanong itoakomagalingeh!

"Kristen!" "Ooopsss..."sabikonalang"Osigepala...uwinako.Thanksngapala.Lakasng inakapatidkosiya.Ninongniyayungpapako." "Kinakapatid?Hindibagay.Anglayoeh.Byena asanaakonun.Kayalangnarinigkosiya. "Heysandalilang!" "Ano?!?" "Kungpapipiliinkit ..blueorpink?" "Bakit?" "Justasking.."sabiniyasaakin. "Uhmmmm...dahilayokongtoog ro.Peroyungibamasgustopinkeh." "Ok.Bluenalang." "Parasaan?" Medyoyumukosiyanun. gyansiNeriahngstufftoy.Hindikoalamkunganongmasmaganda.Dahilfriendmosiya tiya has.Huwagmongsabihinsakanyaah.." "Ahh..right.Hindikosasabihin!" Umalisnamansiyas iyon.Akonaman,natanimnadoon. NagtextnamanyungMamako.Sabiniyadahiluuwinamandaw o.Syempre, hinintaykonanamanangpinakamamahalkongkapatidkayanagstaynanamanakos manngpakiramdamko. Nilabaskonamanyungpostitnoteskoatnagsulatnanaman. Hindikon latkoehmaybumagsakdoonsapunomalapitsaslide.

"Xander!" "Kristen!!WritingsomethingforyourpenpalBryan?" "Goaway!"tapostinabikona manginagawamodyansapuno?" "HinihintaykoyungDaddyko." "SaPuno?" Bubuyognga! "Sadam anpa." "Ehkasipomatamis,mataaspoyungpuno.HindipokasitanawyungSchoolBoardOffic ,kitangkitakokunglumabasnasiya.Kunggustomo,umakyatkarin." "Ayokonga!Hindiako iyasaakinnanakangitinanaman. "AnongsinusulatmokayBryan?Patinginnga!" "Hindimagan ananaman!" "Uhoh..problemaito.Anongnangyari?" Umuponamanakodoonsapavillion.Nagla mentary. "Alisnako..isanadyanyungkapatidko." Sinukbitkonasabalikatkoyungbagko eryososiXander.Nakakakabakapag ganun! "Kristen.." "Ano?" "Kungmayproblemakalibrekan .." "...bakamakatulongako."

***15*** Satotoolang,kinakabahantalagaakokayXanderkapagseryososiya.Hindikasinorm t.Pero kahitpapaano,natouchnamanakodoon. "Walakangmaitutulongngayoneh...butthan loykonasanayungpaglakadkonunkayalangmaynaalalaako.Yungpostitko! "Akalakoba nsinniyanaumupoakodoonsapavillion. "Tatapusinkolang'to..."atyunnga,tinaposkon Nakatayolangsiyadoon,butingahindinangguguloeh. "Xander,favorlang...'wagmongbasah ikitkonadoonsarailings. "Ahh..sure." Papalabasnaakonunngplaygroundehnatanawkon dko.Nakatayodoonsaharap nggatedaladalayungblueniyanabag. "Saankabananggaling almo!"haynaku...malaanghelngaito! "Excuseme?!?Hindimoakokatulongha!Pasalamatka asunduindito..kung hindiiiwankita!" "LagotkanamankayMama!" "Sanaynaakosasermon gtakutinpwede?Sobrangeffective!!!" HindinakumibosiAngelonun.Hindikonamantalagas asakali.Talaganamang patayakokayMama.Perosyempre,masmautakparinang4thyearkay amingjeep,athindinakaminagusaphanggangsanakaratingnakamingbahay.Dahilbaka m patoskoatnauponasatable. Mayamayalang,maydaladalanatraysiMamanamayumuusoku BOito! Kasasabikolangkanina,mapaparamiangkainko.Hindidahilsamanghuhulaakoatala anangyarikanina.SiKristenkasikapagnaiinis,dinadaansakain.Maslalongnaiinis,masl gadelikadokapagarawarawmasamaangmoodko,bakamatuladakokayMARGARET!! Asarnayun. iyasiBryan.EWWW!

SiAngelonamanehumuposacarpetatnilabasyungplaystationniya. "Angelo,mamayanayan. andalilangpo!"atnagpipindotnanamansiyadoon. HaynakuAngelo,maglarokalang.Kapagb ten!Anobanamanyan!Dahandahanngaangpagkainatparakangmauubusan!" "Ma?!?"sabikok onyaskosapagkain. "Bakitmasamananamanbaangarawmo?" Tignanniyonganaman,nanayko apagalitan.Alamnaniyatalaganaganitoako. "AlisnakoMa." "Kakataposmolangkumain!Ka icitis!" DahilayokongpaalisinniMamasabahay,naupotalagaakodoon.Naghintaypaakong lnaiinipako,tumakasnaakonun. Dumatingakosaschool15minutesbagomagtime.Kayaayun pagdaldalansa mgakaklaseko. Nagklaselangkamisanunghapon.NungPEclassnanamineh ingsubstitute teacher.Kayanaman,freetime. Nagsusulatnanamanakongkunganosabinder ggitarangHappyBirthday. Sinamahanpangpagkanta. "Palakpakannaman!Anggandagandangt iyadoonsaharapandahilnakauposiyadoonsa ibabawngtablengteacher. Napakunotnoona ngpagsulatko.Ibatalagaangtamanun. "Lee,requestnaman..."sabinungisangclassmatena "Ano?Bastabaalamkoyungchords.'Waglang1950'sat'dimokomaasahandiyan!" Hindiko questnungclassmatenamin.BastanungkumantasiXander,saka kolangnalaman.

"Ifyou'renottheonethenwhydoesmysoulfeelgladtoday? Ifyou'renottheonethenwhy renotminethenwhydoesyourheartreturnmycall IfyouarenotminewouldIhavethestre rMaclean,pleasecometothefrontoffice,LeeXanderMaclean' "Naku,anonanamanmeronsa ampungreferralnaako!Naman!" "Paanomonamannalamannasampunayungreferralmo?" "Ehnu gakosaoffice,dahilsadetentioneh.Saradokasiyungguidancenun.Sige,punta munaako. alakongawalanaeh.Gustokokasingmagtanongdoonsaclassmateko.Kayalang kungnandya malayataatmayalamyunsamusic?"sabikonaman. "Dapatlangno...vocalistsiyangbanda ungpapelnasinusulatanko.Nadulasyungballpeneh.Vocalist?Gustokoyatang magwalasak list?"kungsabagay,hindinamanmasama. "Oo.Kayangakilalasiyasaschooleh." "Akalakok hilaposiyangPresidentngschoolboard."sabikotaposinayoskoyung papel"Akalainmong ataah!Angsamangboses!"sabikolangnamanyun...hindi namantotoo. "Ikawtalagalagik sten!Ouchnamanyun!Tagosdito!"taposnakitakosiXandernapumasokdoonsaroomnamin. " imutankoyunggitaraniBryan.Isosolikona."taposkinuhananiyasatable"SakitnunKris enamin...kakaininmoyungsinabimo!"medyotumatawasiyanuntaposkunwarieh hinahawakan "OAnito!Parayunlang!"

"Basta!Makitamosaperformance!Tiyakmanonoodkanundahilmagigingstafferka.Magalingy a!" "Angnipismotsong!Sigenalumayaskana!" "Ooalisnaako..pupuntaakosahospital... "tapostinuronanamanniyayungpusoniyahabangnakangiti...

***16*** NaguluhannanamanangmundokosasinabinilasaakinnakumakantapalasiXander!I inyungsinabiko.Tama,panindigannamasamaangbosesniya! Nakakakabarinha...kainisna iannanunghaponnayunpagkataposnunglastsubject.AkonanamanangsumundokayAngelonu ahilsinabiniMamasaakin.Kailangankolangsumunoddahilkunghindi... walangallowance! takadahiltuwingsusunduinkoyungkapatidkoehlagingwalapaehsamantalangmas mahabaa isonelementarykasikapagnaglabasan,pilapila.Tumatagaltuloy. BagopalumabassiAngelo, titnanamandoon.Kinuhakolangatsyempre,binasa. 'Anokaba,kungmayproblemaka...ay gatayonagkakilala'diba? Kayalang,hindimonamannakailanganisulatpa.Pwedemonama .Perokung masmagaanparasa'yokungganito...ayoslangsaakin.Bastaditolangakoku okonamansasabihinsaiyongpersonalkung...kungmagulolahat! Tinaponkonalangyungpo tingnasiAngelo. *** Kinabukasannaman,walanamanakongginawangumaga.Nasaseminarnan on.Mga guidelinesnakungano.Syempre,pinaglayonakaminiMargaetatbakamadagdaganang rallangyunnaiinisnaako.PerosiXanderkungumastasaganun,parangwalalangsakanya. inatawagsiyadahilsadetention,walanamansiyangpakialam.Dapatngasiguroganun dinako ahaninangreferral.Nagkakarecordsaguidancekayahindimaganda!!!Atbakitba nasamanan niko?Hanggangditobaehmaguloyungtaonayun?

Breaktime.Bumabananamanakodahilngakainanna.'Digayangkahapon,hindiakomasyadong gasiNeriahatbakasakasakalingsumulpotkungsaan,siBryannamananglumabas. Kayaumat agusap.TiyaknamansiNeriahanghahanapinnyasaakin.Kaya langmaynaapakannanamanak ailanganbatalagangsalikodkapalagi!??" "Ehikawnamankasiyungitsuramodyan,parakan itanaminnadumaansiBryan. Ngumitinanamansiyangnakakaloko... "Aha!Kayanamanpalaeh ammoba."taposiniwankosiyadoonsapagkakatayoniya. "Ok,'dinapokitatatanungin." "E kin?"sabikokasinakikilakadnanaman"Anongapalangginawaniyosaklase?" "Abaewan." " uneh." "Gayamo,walarinakosaklase." "Skippingclasses?" "NO!Nasapracticeako." "Pract sipsipngnectarnghalaman?'Dinakailangan,magalingkanadyan."nainisnanaman ako.Pr epongband.Schoolselectionkasieh.Friday." "Whoa!Natatakotako.Super!" Imbisnasaca in,napuntakamisaclassroom.Umakyatnghagdanatkunganuano. Napagodako!Nandunpanga . "Halananditonakayo!" "Bakitnaman?"

"SabiniMamPhysics,gawinniyodawyunglaboratoryniyo.Ipasanyonalangdawyungdatabu "LawsofMotion.Hinginalangkayongworksheet,taposmaymaterialsna.Kayolangdalawawa mang!Walakamiditoeh!" PagtinginkokayXandernun,ibananamannagitsuraniya. "Bakitb yanangitsuramodapatakongkabahan?" Tinapiklangniyaakonunsabalikat. "Akonabahala kongoffice.Gawinnanatinmamayaparamaygradetayo." "Saan?" "Ditosaroom." "Fine.'Wag eriment." "Asusakopa..." "Yunnangaehikawpa..."sabikonaman. "Cute?" "parangaso." posiniwankonasiyadoon."Kristen!" "Ano?" "Sankapupunta?" "Kakainsyempre!" Tinuloyko kadko. "Kristen!" "Angkulitmo!"

"Hindiwalasigena.." Napataasnamanyungkilaykonun.Nakakainis.Walanamanpalasiyangs ten.." "Blah..blah..blahwalaakongnaririnig!" "Itokamo.Magtatanonglangeh.." "Nganonga kalakobahindimokonaririnig?!?"anyone!!!?kutsilyonga!

***17*** SyempredahilsasobrangkulitniXanderatkadalasannamanehnatataloako,hinayaa abaysaakinkumainsacafeteria.Sigurongahindinadapatakongmagtakaperosiguroitona ongbuhaykonakakaibaangstylekumain. Umorderkasiakongmacaronispaghettidahilhindi yanamanehginayalangakoat maykasamapasiyangchocolates.Akalakongaehpinakadesse sanniya yungbagngchocolatesatnilagayniyasaibabawngmacaroniniya.Howweirdcanyo o!Chocolatessamacaroni?"sabikonungnilalagyanparinniyayungpagkainniya. "Ikaw..tr ayungchocolatessaakin. "Nah,ayosnakodito.Hindikonakailangangmagcrossngline.M ladmo!" "Dalinasubukanmona!" Dahilnakikipagtaloparinsiyasaakinnunattinatapikko o,mayamayalangeh panaychocolatesnarinyungmacaroniko.Ngayon,kakaininkopaba'to kanya. "Anonamanglasaniyan?" "Subukanmona!Dalinakasi!" "Matagalmonabangkinakain ocolates??"sabikotapostinignankolangyungsaakin habangnilalarokonalangsatinido

"Hindipanaman,ngayonlang."sabiniyahabangtuloyparinsiyasapagkainniyanaakalamo n,kailanganmongmagbreakngrules.Masmaynadidiskubrekanahindimoalamatlalunglalo dimogagawin.Atyungbawal,yunangmaganda."seryosonamansiya nun"Tikmanmokaya..." A katasiXander,napapabilibakoeh.Kayalangnungnakaraan,nakuhaniyasa telenovela.Saan tyungngayon? Osiya,napatinginakodoonsamacaroniko.Nasayanglang.Tikmankokaya?!?S lalasonsaimbensiyonnito. "Kapagmaynangyarisaakin.."tapossinubokoyungspaghettina ates. Hindikoalamkunganonglasanun.Haluhalonahindimomaintindihan.Maalat,matamis. ...anona?Masarapba?"nakatinginsiyasaakinnungsumuboakoatnapansinkonanaubosna sting!"sabikohabangnginunguyako."Peroayoslang.." Tawalangsiyangtawasaakinnun. imekayaumalisnakami.Tinaponniya yungpinagkainannaminatmaynatirapangkontisaaki anokokinayang kaininyungpagkainnayun.Siguronga,masyadongmaramingnaiisipitongtao h kakaibaangtakbokaysasanormalnatao. UmakyatnaakosaLittleTheater.Naupoakodoon inyungiba.Nilabaskoyung binderkoatnagsimulangmagsulatnungnabasakoyunnandunsa odoonsa speaker,attumawangmagisa.IsangmiyembrongpamilyangGutierrezangnagsisimu muwiakongtanghali,andtomyrelief,hindikokinailangangsunduinsiAngelo.Tinanongko iyanamaagadawsiyangumuwidahilnilagnatdawangloko.Napaisipnamanakokungbakit... mmerKristen,nagsisimulanaangtagulan."sabiniPapanangayonlanguliumuwisabahay.H sinnilanahindiakokumainnunatmedyomagandaangmoodko.Sinabikokasinabusogpaako ghindibakasibumababasaintestineskoyungkinainnaminniXander kanina. Nanoodlangak angnaghihintaynamag12:30.Dahilparangangbagalngoras

kumilos,nakaligopaakoulisasobranginit.DinaanankoyungkwartoniAngeloatnandunsiy kauposasahighabangtitignatitigsatvniya.Nagpipipindotnanamansamahiwagangplay s alawbakamastroke!"sabikodoonsapintuanniyataposlumingonsiyasaakinnamasamaang !"sabiniyataposbumaliknasiyasapagpindotniya."Namataytuloyako!Malaska talaga!" atamlangyan!"tapossinarakonayungpintoniyaatsumigawakosalabas."Sa susunodstif ngbakitanglakirinngproblemakokapaghindikonakakawaysiAngelo.Siguronagingpart paghindikonagagawa,namimisskorin.Kayaetoako,gumawananamanng paraanparamagasa ingkosaschool,angdaminanamangnagkalatsalabas.Haloslahat,hindikokilala. Maybu aeatnginitianpaako.Feelingclosengaeh,sanalang'dibaalam koyungpangalannila?!? aangdatingmo! Kakahawakkopalangsadoorknobngroomnaminehmaynagbukasnanaman. "Kr yopadoonsapinto. "Padaannga!Anggandanghaponkonakaharangkananaman.."taposdinaa g nalamannaakoyungpapasok?" Anglakasngpangamoynito... "Nakitakokaya!"sabayturo sngpinto.Angtaaskasinun,kayaako..hindikoabot. Siya,maykatangkarankayanakikita iKristen!Maychikkaakosa'yo!"sabiniNeriahnaisangmagandangexcuseparamalayosiXa nilaniyaakodoonsaupuanniyaathindikoalamkunganonanamanangmeron.Syempre,asaha iBryanlumabas!" "Ahh.."speechlessnanamanako.Itoyungtopicnaayokoeh.

"Sinabikohindipaakosure.SaSaturdaydawkasieh.TiyakhindiakopapayagannilaLolasa .strictpanamanpapapopagdatingsaganyan." "Yunnangaeh!Kayangainisipkonasasabih n.SigenaKristen!Samakasa amin!" Heck..no. "No!AbigOhnono.Neriahnaman!Akochap konga!" "Sigena.KunggustomoisamanatinsiXanderparadalawakayo." "Edimaslalonghi agmonaakongidamaysaganyanno!Hinditalaga..final answer." Dahildumatingnayungtea ctnghapon,bumaliknaakosaupuanko.Tumabina namansiXanderdalayungbagniyanamuk nniyaakongpeace.HindimasyadongnagdaldalkayanaintindihankoangElFili.Akalako ku insaibabawngcounter,gamitdawnaminparasalaboratorymamaya. Nakalimutankonayun! P lasenamin,(madugodahilnagtestkamiathindiakonagreview..tiyakpanayred marksyun) anngbolasaPE.Walaparinyungteachernamin.Nastrokepala yungasawakayabinigyanka akoyungmalambotnabolaatinupuanko.In theend,nakipagwrestlingpaakokayXanderda gdodgeballdawsila. Syempre,talonanamanako. Nunguwiannanamin,lahatehmabilinagsi anderlanganghindikumilossa kinauupuanniyaatnakataaspayungdalawangpaaniyasadad ngpaamopaharangharang." Perohindiparinniyainalisyungpaaniyakayatinulakkoatna umayosiyaat pinagpagyungpoloniya. "Nadumihantuloy.." "Humaharangkananamankasieh.. ngumuwi.."tapostinanggalniyayungpoloniyadahilmaruminasaharapan.Sinalaksakba na

"Bakit,maybagonglawnabananagsasabinabawalmoakongpauwiin?" "Meron.."sabiniyatap akatayoniya"LawsofMotion." Ewan.FreakingLab.Hindipapalanaminnagagawayunatbukas Anobanggagawin?" "Yunguna,yungbotenamaynakalagaynapapelsaibabawehlalagyannatin pelng mabagalsaunangtry,atmabilissapangalawa.Observe." "Fine.Nasaannayunatgust gumuwi.."kinuhakonamandoonsa counter."Hihilahin?" Nakauposiyadoonsaupuansaharap abangginawakoyun.Nungunangtry, nahulogyungcoin.Nungpangalawangtryatmabilis,na !Sinulatmoba?" "Opo..mam." Tinanongkonamanyungsumunodnagagawin.Springscalesnaman angupuanat hilahin.TignankunganoyungkalalabasannaNewtonsakabila,atNewtonsaka . "Isulatmo,equal." "YesMam." Atnunghulinayunggagawin,atpinakamtrabahosalahateh lipakamingsinulidsa magkabilangdulongroom. "Anongnext?" "Hipanmoyungballoon,per agkakatali.Lagyanmongtapeatishootmoyung strawsasinulid.Tapos,tanggalinmoyung pens." "Tekanga,napansinkolangakolanganggumagawangexperimentatikawehpaupoupol aposkonghipanyungballoon. "Akoyungnagsulatngdata.." "Patingin.." Hinilakoyungpapel iya.Ayawibigaykayanalukot.Pagtinginko,hindipaladata.Drawing!!!

"Data!Wow.Anggalingngdatamo.Babaenamayhawaknabote.Babaenakatabiyunglamesa.. posinagawniya."Hindipatapos...nilukotmotuloy." Nagdrawingnanamansiyadoon.Hindik ooano...yunpalaangginagawaniya.Ang idrawingakohabangginagawayungexperiment. Ti awakoatwalangsinabi. "Huwagkangmagalala,etoyungdata.."tapospinakitaniyayungpap kot..ngumiti langsiyadoon. Sofar,nataposnamannaminyunglaboratorynaminatmaymaipa omadilimnaat nakitanaminaumuuwinarinyungmgateacher. "Angpangitnamanngdrawing akami. "Datisinabimoangsamangbosesko,ngayonnamanangpangitngdrawingko.Datisin amimongatrasosaakin!Kapaggumantiako..."hindikoalamkungseryosobasiyanunkasi ngpangasiyakayalangdikonarinig.. "Anongsabimo?" "Wala.Basta." Kinuhakonamanyung adesknapinagsulatanniyakanina. "Itobayungdata?" "Obviousba?" "Hindieh."habangtin dnun,nandunparinyungdrawingniya."Itaponnangaito!Angloko mo!" "Huwagkanga!Dra amanniya."Nilukotmonanga.." "Uwinangaako.." "Saan?" "Malamangsabahaynamin!"

"Sanbabahayniyo?"sabiniyahabangpinapasokyungkalatniyasabagniya. "SaHongKong." " ayongHongKong." "AkolangangpupuntangHongKong..ikawumuwikanangMalaysia." "Taiwan itbahaylangtayohalos.Hatidnakita." Nabwisitnanamanako.Tumakbongaakonunparahind s.Kayastucknanamanako. Sinusundan. "Pasalamatkangaangbaitko.Gabina." "Sinabiko Perosyempre,sumamaparinsiyahanggangbahaynamin.Sumusunodathindinagsasalita.Kaya gnakamisatapateh... "Itonayun?" "Opo.Alamkonghindimansion..peromahalkoyan.So. nlang?Walamanlangthankyouokaya'kunggustomongpumasokngbahay..'" "Kailanganbanu Whatever.Gustomongpumasok?" "Hindi.Layasnako.Sabimokasieh!" "Anggulugulomo!Kain risten!"sabiniyanungnaglakadnasiyapapalayoathindilumingon."SaFriday..." "Ano?!An ?" Hindinasiyasumagotnunatkumawaynalang. Friday?!?Maynalimutannanamanbaako?Dap ihinniyolangkungkailan...

Ngayonnaba?Nagsisimulanaakongayoneh...

***18*** Nagutomakonundahilwalaakongkinainnunghaponna.Hindinamanmaramidahilbaka amniyona,kasabihan.Atisapa,siXanderanghulingnakausapko...maslalongbangungot! S wartoniAngelo,nakatulognayatadoon.SiPapanamanehnasakwartoatwala ringpakialam ,sooverallwalanaakongnakausapsakanila. Gumamitlangakongbanyoatsyempre...pumas gaginawayung homeworkkoattinatamadkasiako. Nungsumunodnaarawatlastdaynangse ernaminatumatakenanaman angpagkaulyaninko. "BukasnaangBandselection,kayastaffe nbukas.Takeallthenecessaryinformations. Kristen,remember,straightnewskaandeditor haluinangopinionmosastraight.." Hayetonanamankami,alamkonayungspeechnitongspe yo,susunodna sasabihinniyaneh..'straightnewsarefacts...' "Straightnewsarefacts... Feelingkonunangiklingaraw.HindikonganakitasiXanderbuongmaghaponmalibannalan tlifitingroom.Hindipumasokeh,sabinasapracticedaw.Kayaangmundoko.. tahimiknatah guloparinakodoonsa'Saturday'nalakaddapatnilaniBryan.Akosyempre,hindiparin p gmaygustongmagingasungotsakanila?!?Takenote..SAKANILA!Buti sanakungakoyun!!! P kakolangnarealizenangayonnagkabundukbundokanghomeworkko. Naghahalopadahilwala tsaselectionbukas. *** SimoynasimoypalangnghanginnungdumatingakosaEdisonnungF .Ang damikongnakikitangmaydalanggitara,forsomereasonkasalisigurosila. Dumeresto abisaakinnalibrerawkamisaentrance!Kurakottalagadito!School selectionmayentranc koisangordinaryongestudyante!Ibatalagaangadvantageng staffer.Dahilkunghindi,magk ivildisobediencesaP5.00naibabayadko. NakitakorinsiXander,nasatapatatnaggigitara nkasiseryosoeh.Perosyempre... akalakoyun.BastasiXander,akalamotagaperfumedepa igid.

"Oi"sabiniyasaakinnatalagangmayhalongpaggalang"Dikanamamansin!" Napatigilnamana rapanamanakongkasalisa100meterdashdahilangbilisko. "AnonanamanMaclean?"aba, awanamansiya. "Apelyidokonamanngayonha!Manonoodkamamayadiba?" "Malamangstafferak guradolang..alammona,minsanibaetoyungtakbongisipmo,mamayaibana.Pupuntakana? "Tignanmo,kasasabikopalangnagbagonangakaagadyungisipmo!" "Anongorasnaba?Wow oha!"tapostumawanaako. "Alas9naba?Orasnapalanggamotmo.Nagsisimulananamanyun nganonanamangmagawakosa'yo.."tapostinuloykonayungpaglakadkona napigilanpa. " o!" "Che!" Paakyatnaakonghagdannungnarinigkopayungpahabolniya:'Bastanoodkaha! iyungsinabimosaakin!' Talagabangganunnalangniyasineryosoyungsinabikodatinaan ng ngayondiparinniyanakakalimutaneh.Susnamanyun,parangbirolang!!Sabagayakorin sokorin.GulotalagangPilipinas! Nagklasekaminun.Syempremeron,dahil6:00payungtug nakosamusic,yunnga langangmahirapehmagsulatsadilim!Sanamayilawsableachers. N tsulat.Halatangyungmgaclassmatekorinehyungmgabandaanginiisip. Yungintercomng inusinoanginaannounce. 'Ms.Raya,pleasecallthefrontoffice...' 'Teachers,excusethe illthestudentsjoiningthebandselectionpleasecometothe (blah...blah...blah)toregi .' Athindirinnagtagal... 'Teachers,pleasereleasetheschoolpaperstaffersandstudents ngthedecorations...Thank you'

Tumayonaakonunatsyempre,tumakbosableacher. Daladalakoyungbagko,medyomainitpa. onnanilagay,sinoyungnamunosa pagaayos..mgaganun.Yungmgakasalisaband,waladoon ayanagbibihis. HinanapkopayungibangstafferatangnakitakoehsiJonas,yungcartoonis eleh, sabibanamansaakinehmadalinarawyun. Nunguwianna,alarmng5:00,tumayona gaestudyanteeh magsisiksikansaentrance.Akalamomauubusanngupuanehanglakingbleac litpayungibasaakinatbakithindikodawsilapinapapasok.Mabutinalangmabaitakoat WEDEBA?!?HINDINAMANKAYOMAUUBUSANNGUPUANEH!SINABISAAKINNAHINDIPA PWEDENGMAGPAP ITO,KAYAEASYKALANG!HUWAG MOAKONGSIGAWANATHINDIAKOBINGI!"sasobranghinahonko,n miknamanyungbabae.Iguessed,thatsettlesit!DumatingnasiMs.Rayaatsiyanaangnagp ntaykoyungmgaclassmateko.TumabisaakinsiNeriahatkumuhakamingmagandangupuanmal empre,kailangankongdetails.Siyanaman,paranghindimapakaliatlingonnglingon. "Nakit stokongsabihinna,Bryannanaman?Hindikananagsawa? "Bakitmonamansiyahinahanap?" "T sangbandsilaeh!" "Teka,isangbandlangsila?Seriously?" "Ookaya,hindimoalam?" Obviou mkayanagtanongako.Dumaminarinyungmgataonun.Mabutinalangatgabina kayahindim i6:00..6:15naah!IbatalagakapagFilipinotime... Mayamayalang,dininignarinangpan ntes..angpinakaemceengprogram. MusicDept.kasisiyaeh! Maymgaintroduction,prayer, dgesatkunganuanopa.Atsyempre,nagsalitanasiyaulit. "Andnow,letstartthemaineve mII2,TheRadicals!" Napataasyungkilaykonungsinabiyungpangalan.TheRadicals?Hindi ilasamath noh! Atsyempre,tatlodawangdapattutuginngbawatisa.Dalawalangyungtinu .

Hindikoalamkunganongnangyari. Yungmgasumunodnacontestant,maayosayosnaman.Mayku t'Perfect'.. Ditopalangmasasabimonaangimpactngmusicsateenagers.Kasamabanamans apannaakongtuminginsapapelkonundahilangdilimdilim.Nagulatnalangakonungmaytu lkongbluegalingsacellphoneniya. "Kumustaangpagsusulat?" "Ayospanaman.Basta'wagm Angdilimdilimditokanagsusulat!Kapaglumabomatamo..sigeka." Hindiparinakonakatin oyungpagsusulatko.Napansinkolangnungnawalanung iniwanniyadoonyungcellphoneniya mitinmomuna,parahindimadilim.Nextnakamidyan.Gandahanmowriteupsagroupnaminha! rmance!" Nagulatnalangakonungmaysumigawgalingsalikuran.Napalingondinakoperohind ee!'tapossiXandernaman,kumawaylang. "Sige,mamayanalang!Manoodkaha!" "Talaganaman Dahilnagdaldalpasaharapanko,tinawagnayatasilaehnanduonpasiyasakaduluduluhan dotcom!" Yunyungnamengbandnila?!?Ayosdinah! Nakitakonaumakyatnayungibaniyang lnahuliehtumakboatkitangkitana dumaansagitna.Nagsigawannganungdumaansiya,yun umawaylangsiya kahitnakatalikod. "Phew!That'sa...a...longrun!"sabiniyanahinihinga oon. "Goodeveningeveryone!We'rethewwwdotcomfromfourthyearsection1and2.I'mBryan. poskawaylangsiya.. "John.." Hanggangsanapakilalanalahat.SiXander,nakahawaksamicro gwalapasamood kumanta!Angbagalkasikumiloseh. "Ourfirstsong...istheReason..."

Nagpalakpakannamanyungmgatao.Yungibasumigawpanga!Nabingiako!Walanatalagaakong hyearbaangtutugtogkailangangganyan?Hindinamanmasyadokanina...otalagalangsa gru akantasiXanderdoon,hindinawalayungngitiniya.Hindinauubusaneh!Perocutetalagatig ngestudyanteehOA,maypataastaaspangmgakamay.Yungsumunodnakantanilaang bumuhay ngkantahin!Kahitakoehnakisabayeh! HayKristen,nagsisimulamongkaininyungsinabimo Nungnataposyungsecondsongnila,tinanggalniXanderyungmicsastand. "Ha!Napagodakod agmaybackupsaaudience!Hindinalalamanna palyado!"medyonagtawanannamandun.Sabila dinamantalaga. Napansinkonalumingonsiyasalikuranniya,atparangmaysinabi.Salaha ng pinakamagalingatpinakamahataksaaudience. "ThenextsongisLoveofMyLife..bySouth arap.Kitapayungpagkindatniyakay Bryan."Idedicatethissomeoneattheaudience.." Nag ainis!Anonamanmerondun?!? Napahigpityunghawakkosaballpenkonun.Interesting.Mayma rialwriting.Humingapa siyangmalalimnun.Hinihintaykoyungsasabihinniyangpangalana samayung sigurosaisusulatko...kayalang... "ThisisforKristenCarylleGutierrez..." I oke?!?Sabikonangabaeh! "Mygirlfriend..."

***19*** Pakiramdamkonungmgaorasnaiyonehpwedengpwedenangmagapoyyungkinauupuank iguro!Naghiyawanpanunsaaudience,lalonanungkumantasiXander.Mabutinalang talaga aymakakilalamansaakinehmangilanngilanlang.Angproblemaeh yungmgakaklasenamineh sabing:'Kristen!Puntanasaharap!!!' Kontingkontinalangsasabognatalagaako.Kasikun iXander,sobranaang paglabagniyasabatas!IdagdagmopasiNeriahnahindirinnakakatu ndimosinabisaakinha!Kailanpa?"

"Hindikosiyaboyfriend!" Nakatinginlangsiyanun.Yungibakongkaklasesalikurankoehn ,kayapalanagaaway kayodatiha!BoyfriendmonapalasiLeeeh!' Dahilhindikonakaya. aPinatubo. "EveryoneSHUTUP!"taposnagtinginansilasaakin.Nagulatyataeh.Kahitnasum n dahilsaibangsection."He'snotmyfreakingboyfriend!Knockitoff!"taposumayosakos ngmgaexpressionngmukhanila. Akalakooknalahatkayalangnungnapansinnilanawalana anaman eh:'WowKristen!Dimonakailangangmagpalusot!Halatanakaya!UmaminnangasiL sulatnun.Napatinginakosastage.SeryosonasiXandersaharapan.Ngayon naman,hindipa reverstartsfromnow Ipromiseyou Lovin'youisall ThatIcando Noonecantakeit Awayf sthetimestarswillbebright Ourbodieswillgroove Allthroughthenight Cometakemyhan omeonbabyhearmesay" Anglakitalaganungpasasalamatkonungnataposyungkantanila.Ku awako na.Kasostafferako,Kristen,angtrabahomo!Huwagkangpapaapekto.Angnagpapaapek en,hindimatatalo.Hindi..lalonghindikayXANDER!ARRRRRGGGHHH!Hindisaisangbeebrain! angstage.Hindikoinalisyungtinginkokungsaansiyapapunta.Lumabassiya.Hindi naman ahilsanangyari.Naririnigkorinyungibanahindikokilala..'Sinoyung Kristen?'Gusto ?Nanditoako?Hindiniyonakailanganghanapin!Kayalangyungisa humiritpa..'Bakamamay rangyungfocuskosaevent,nagevaporatenalang.Hindikonamaintindihanyungnangyayari. ahankokaninaehkinamayanpaako.Walaakosasarilikonunkayapanaylangdinangooko

attangonguloko.Pagkaalisnilasakakolangnarealizenakinocongratulatenilaakodahi akkosakaliwangkamayko.CellphoneniXander.Hanggatmaaaringadapateh ilayoniyomuna gawakoehmagkaroonpangEDSA10! "Neriah!"tapostuminginsiyasaakin. "Bakit?" "Alismun akitayungtaonayunhanggatmaaariatbakamapuntaakosaguidancekung sakasakali."tumay o. "Oi!Sankapupunta?"kasinaglakadnaako.."Maynaisiplangako.." "Satabitabi.Bakas ." "KC!Kristen!"sabiniyanahumabolpa."Hindimomanlangbahahanapinyungboy" "Hindi "gosh!Ilangbeseskobadapatulitinyun? "Naisipkolangkasianoeh...sincekayonamann nniBryan.Isamamo siya.." "NERIAH!?!?!?!?!"atbinilisankonayunglakadko. "Oobayan inansin.Naghanapakonglugarkungsaanmakikitakoyungstage,perowalang masyadongtaon pre,tagumpayakodoonsapinakagilidmalapitsahagdan. Nakatayongalang.Pinilitkongman fthewriteupKristen...writeup..writeuplang... Nagulatakonungnumber9nayungtutug agstopdun.Ngayon,namisskopa yungtatlo! Nagsisiuwiannarinyungibangestudyante.Ga tiyagaatparangnanonoodng concertehbalakpayatanilangtapusin.Akonaman,kailangant ult,mahalang mahalaga. Dahilhanggang15langangsumali,lakingpasasalamatkotalaganung os.Umakyatulisi MamLantessastage. "Habanghinihintaynatinangresult,mayintermissio irstyearsection5!" Akalakokunganongintermissionangpinagsasasabi,sasayawpala.Buti erangmga

datingeh..kasoparangelementary.Nakakapaginitulo. Sigurotatlongintermissionyun,ati s.Atsyempre,sinabinayungmgananalo.Tahimikna rindahilsiguroyungibainaantokna, "2ndrunnerup,withanaveragescoreof91.4...Moonwalkers!" Maysigawannanamanatnakita galalakinamaliliit.Mgasophomore.Umakyatyung isasakanilasastageatkinuhayungtrp thanaveragescoreof93.05..let'sgiveitupfor..BahayKubo!" Maypicturetakingpanan rophy.SinulatkonamanyungBahayKuboatisayun sanamisskokanina.Kungmanalomansil "Angthechampionfor200*'sEdisonHighBandSelection,andwillrepresentourschoolforth ition..sinoba?"taposkunwarinakikinigsiyasaaudience. Yungmgaibaehsumagotng'KAMI' tng'AKO'peroangpinakadominanteh... "Aba..mukhangalamnanatinah!WWWDOTCOM!" Sigawa hatmasaya,akolanganghindi.Hinintaykopanganamayumakyatdoonsastage parasatrop ssmatepanaminnababaeangnagclaim.Anonamangdramang mgayun? Pagkataposngprogram, nyakanyangupuan.Hinintaykopanamaubossilasa gatedahilayokongmakipagsiksikan.Naka ffer,peronginitianlangakoatwalang sinabi.ActuallyhindinamanKristenCaryllenameko kongtignanngganyan? "Maramikangnakuha?maykulangakoeh.." "Medyo.Ayoskaninaah!" Par ananamansiyanginfo.Taposnagulatnalangakonungmaytumunogatnagvibratesa kamayk ind.Hindisaakin'to."tapostinignankolangyungphoneniXanderhabangmaytumatawag. "B ahalaga.." Dahilbrainwashitongkatabiko,sinagotkona.Kayalangparangkilalakoyungbo

"Kristen,sankana?HinahanapnaniLeeyungphoneniya.Dalhinmoditosatapatngoffice. " "Ohreally?Nandyanpalayungboyfriendkono!Sabihinmohintayinniyaakodiyanha?!?Pak ya!"haynaku.. "Oh,right.Sige,hintayinkanamindito."pagkatposnun,binabananiyayung odoonsakatabiko.Siya,ganundin. "Angbaitniyano?Sweetdiba?"sabikopa. "Oongaeh ,samahanmokosaoffice.Bakamahalikankonasatuwayungboyfriendko.Angcuteniyanoh? nggangsanakaratingkamisaoffice.Malayopalang,aninagmonasiladoon.May mgaestudya uhanggamitsaroomnila. Nakatinginnasilasaakinnun.Akoehnakangitina.Talagangtod Xander. MalapitnakaminungnakitakonanakauposiXanderattumayonungnasatapatnaako. onemo.."taposinabotkosakanyanatodongitipa."Thankskanina.That'ssosweet!" "Ahh.. nnamanpalaeh!"taposnilolokosiyanungmgakasamaniya. "Actually,angcutecutemonga!" gsisimungalingbaangngiting'to?Hindino!Wala."sabikotaposlumapitakosakanya.Malap on,mayrewardka." Nilapitkoyungmukhakosakanya.Medyonakangitipasiyanun.Naghihint nong gagawinko...

Atsasobrangbilisngpangyayariatkahitakosasarilikoehhindikorinmapaniwalaantuma rinigkonalangsiXandernasumigawng... "Aray!Ooh!KRISTEN!Guys,panyokonga!IthinkIbrokemynose!"

***20*** Ahhh...thatfeltgood.Sakatunayan,nashocksigurosilasaginawako.Aba!Pweden Olympicboxing!masmabilispangasacheetahangtakbokoeh.Bumaliklangakosaroomatki ongreasonpanamagstayngschool.Perohindinaakodadaandoon.Malaykoba kungmaybal yenamanakongdeoras!!Abaaba,hindinamanyata tamayun! Umalisnaakosaroomnunatd alapitsaofficenagkauposinaXander. Napaduckwalkpaakoparahindinilaakomapansinkay " Napahintonamanakonaparangewan.NasagilidpalasiBryan.Hindikonapansin.Parakasin awamo?" Kinagatkonamanyunglabikonuntapossinenyasankosiyanatumahimik. "Shhh.Tahi ..."sabikosakanya.Tumayonamansiyadoon. "Hindimonakailangangmagtago,umuwinasiya kyatkasataas.Mukhang napuruhanmoyunah!Hindikolangalamkungdumugoyungilongniya h.."sabikonungtumayonaakongdiretso. "Kakaibakayongdalawakaysasausualnanakikita shetalkingabout? "Ohwait,anoyun?" "Sinabiniyasaakinbagokamitumugtog.Tinanongni adedicatesa'yo..saka langnaminnalamannakayonapala." Tamabayungnarinigko?Hindi nguagebayungsinsalitaniBryan?Greek?

Arabic?French? "Angsakitnanguloko..saMondaynalangha.Uuwinako.Gabinakasi." "O dilimna." Pwedekongsabihing'yes'atthisverymoment.Perobakamapetrifiednanamanak kamadulaspaakosamagasinulatkodati,mabistopa. "Hindi.Ayoslangako.Thankssaoffer kkosiyasabalikat."Congrats." "Ingat!" Dahilmalinisnaangdaanan,hindikonakailangan ndalangsagabinaito,kinausapako niBryan.Well,that'sawesome!Yunngalangsanegati ander.Yeahright! Hindilangnamansiya...yungibarin.Sanalangbangungotito! Dahilil ool,lumabasnaakosagate.Mukhangangtahitahimikngdaanatwala pangdumadaanngjeep. ihintay.Humahanginpangaeh...eeh!Katakotha! Nasaannabayungmgajeepatkungkailan la! Atsyempre,dumatingdinangpinakamamahalkongjeep.Pagkababakonunmalapitsakanton aakoatmaynagiinumankasisamaytindahan.Mabutinaangsafetyfirst.Kayayungtricycle hilgabinanga,madilimnasaloobngbahay.Isangilawnalangyataangbukaseh.Galingpa oyungpinto.SiPapapalayungnandun.NakatulognasaharapngTV. "Pa,matulogkanasakw un. "Nanditokanapala.Hinintaylangkitangumuwi.Anongnangyarisaprogram?" "Ayun,nagtu orinyungclassmatesko.Akyatnapoakoha.." "Hindikanakakain?" "Hindinapo..busogak makyat.Dahilpagodako,hindinaakonaligouli.Nagtoothbrushnalangakoat naghilamos. atinginpaakosakisame. Whattaday!Paranganghabahaba!

Binuksankoyungbagkoatkinuhakoyungmganakuhakonginfotungkolsaevent.Dahilangst yligoy,medyomadalinayun.Angproblemakoeh...yungeditorial! Paanonamanakomagsusula uro.Lahatngcontestantehginawayungbestnilapara manalo..then..intheendsyemprean anundin!Mamementiondinangbandani Xander.Thenwhat?Kailangankongmagbigayngopinio ardcouldthisstuffbe! Anonamangisusulatko.. '...andmysocalledboyfrienddedicateda yruinedmyday!' TamanangayanKristen!Hindiiyanangtamangpagsusulatngeditorial.Kai walang badwords.Helpyourself...ifyoucan. Hindikotalagaalamkungpaanokogagawiny pnalangakonaiassignnalangsa ibayungeditorialwriting.Tama. Hindiakomakatulogn nnalangakonanakatulalaakosakisameperoblangko namanyungisipko.Mayamaya,maaala ntokkosiya. Napatinginpaakodoonsaalarmclockko.Kungtamapanamanangkalagayanngm angumaga.Kristen,magbilangngtupasakalangitan.Bakamakatulogka. Atsyempre,Iended .Whateverthatmeans. *** Nakasakayakosaeroplano.Nakasakaynamannaakodatipa,lalona vao.Pero yungeroplanonaito,halatamongmayproblematalaga.Bakitbanapakaalog?Hindi yvibrationsman,hindinamanganito?!Anobangproblema? Lumapitakodoonsababaeatnagtan blemaatnapakaalog?" "Tinatanongpabayan?"sabiniyaathinawakanniyayungdalawangbalik o.Nagsimula naakongmahilonun."Magacrashnangayungeroplanohindimopaalamyungnan ogsaakin. "Anoba!Huwagmongaakongalugin!Nahihi" Biglanalangmaysumampalsaakin. wakosasobrangsakitngpisngiko. "Hoy!Anobangnangyayarisa'yo?"malabopayungpaning t,peronaaaninagko

nasiNeriahyun. "Anongba?!?Bakitmoakosinampal?Natutulogyungtao...angsakitnunah! dito?" "Haynaku,sinobanamankasiangmatinongtulogpangalas11nangtanghali?Maypas acrash...NakaalisnangasiMamamoatPapamoatdinalasiAngelosaclinic.Nilalagnat p "Ha?Anongoras?Bakithindiakoginising?"sabikonungtumayoakodoonsakamako."Dibale slang.So,anongdramamo?" NginitiannamanakoniNeriahnun.Parangmayibigsabihinha... ngmerondiba?Yungkay.." Pumuntaakonunsabanyoatkinuhakoyungtoothbrushko.Syempre umunod namansiNeriahatdoonlangsiyasalabashabangpinapanoodakodoon.Kayapalanaka . Medyohirappaakongmagsalitanun. "Ayyokkongaeh!Kooletmo."sabikonunghabangnato kaintindingtagalogsi Neriah. Pagkataposkongmagtoothbrushehnagsimulanaakongbumaban unodparinsiyaatkinukulit akonasumamanadoonsalakadnila. "SigenaKristen...pumay halaganglakadniyoniBryan?SakanagpaalamkanabasaPapamo?" "Oo.Yunnangaeh,sinab odoonsakalahatipalangnaghagdannamin. "Inshort,nagsinungalingka." "Hindiakomagsis umayagkanangayon.TinanongkonamannaMamamo,ayoslangsa kanya.Sabikoapattayo,is ruinmoanglasing,waglangangbagonggising.Bagonggisingako,masamakapag nainis!"tap babako. "KCnaman!Kristen!Hinihintaykanganaminayawmopa..."

Natauhannamanakodoonsasinabiniya.Teka,'namin'?Maykasamasiya? Pagtinginkodoonsa anatXandernamaykunganongnakalagaysailongniya. "Hi,Kristen." "Abaayos'toah!Naka nhabangnakauposiya."Cellphonengaatisaitong memorytoremember!" TinignankosiNeria kin. "Tumahimikkadyanbakanakakalimutanmongnasabahaykita!Atsinonamankayaangmagan uresaatingdalawa?YungnakaPJ'soyungmaynakatapalsailong?" Humawaknamansiyasailo .Kasalananmo'to." "AnoKristen?" "Anonamangmangyayarisaakinkunghinditalaga?"sabik ikamiaalisdito!" "Odi'wag..matutulognalangakouli."taposbinalakkonaumakyatuli. awangphotoalbumnaako.Akalainmongnagkaroonkapang'mostcooperative award'?Balakko bumdun..bakamakitakoyungpicturesmo.Alammona,parang comedycomicseh." Napatingin ne!Sasamanaako.Siguraduhinniyolangnalibreakoatwalaakongperangayon..." "Yey!Pum ligolangakoatmagbihis.Xander,getyourhandsoffourphotoalbums.Bakamamayalang,put o." Umakyatnamannaakosataas.Kahitnaalamkongnaghihintaysilasaakin,hindikobinil mportanteakoeh!Bastayungnormalkolangnapagligo. Paglabasko,nanguhalangakongpant pflops?Tama.Mainiteh.

Pagbabakonghagdan,isanalangangtaongnandun.Mayhawakpanapictureframenatinaobn nkanapala?Hindikanagsasalita.Taranakaya!" "Nasaannayungdalawa?"napansinkonasi . "Ahh,naunana.MaydadaanandawsilasashopnungtitaniBryan.Kayatarana.." "Ibigmon niwankadito?Hindinapalaakotutuloy!" "Nakabihiskananganagbabagonanamanisipmo!M alangsilakasimalayoyun." "Sanalang'dibasinabinila!Paranamankasingewan.Bakamam awamoditosa salanaminha!" "Wala."perosinabiniyayunngnakangiti.Hindikapanipaniw nnaiwannilaakosa girlfriendkono!" Nagsisimulananamangmagingstoveanguloko. "Tar mayonarinsiyanunatilalockkonayungpinto. "Santayopupuntahoney.." "Ahaha...bette takonamansiyangmalapitan.Mukhangmalakastalagapagkakasuntokkokagabiah!Targeteh! nsiyanun.Akonamanehmaynapansinnahindikonapansindatipa. "Beebrain!"akonaman, akitbahindikonapansinyundati?Siguro,hindinamankasihalata.Perocuteeh... Maydimplespalasiya??? ***21***

Nakaratingdinnamankamisasakayannun.Pinaunanamanniyaakongsumakay.Syempre,hindiko akamingmallathintayindoonsinaNeriahomaypupuntahan.Walatalagaakongdalangperak iko. "Pamasahemonga.."sabiniyasaakinnungnilabasniyayungwalletniya. Tinignankos onakayNeriahnawalangwalatalagaakongperaatlalonamang walaringiniwansinaMama. ungisangbuwankopayunbinilinglibro. "Walangaakongpera,kayaililibremoko.." Nagl letniya.Taposbinulsaniyayungwalletniya. "Walakapalangperaeh,mukhangisasaatina gisingisipaangloko. Kandong?Anoako4yrsold? "Manong,isangapo.." Aba,totohaninnga yaran. "Manongdalawa.." "Isa." "Dalawa" Nakatinginsaaminyungdrivernahindinamanniya inoangsusundinsaamin. "Anobatalaga?"sabiniyahabangnakatinginsasalamin. "Isalang ya. Akonamanehsumandal.Papansintalaga'to. "Feelingmonamankakagatakosabiromona a. "Sinobangmaysabinaikakandongkita!Akoangikakandongmo..."nanlokopanatatayosiya biniyasadriver,"Manong,dalawapotalaga." Hindikongakinausaphanggangsanakaratingk an,mayituturotaposkapagtitingin akosasabihin,'Walana..bagalmokasieh..'Sinonama okapagganun? DahilhindinamankalakihanyungmallditosaamindahilhindinamanmalaSM,

galaan.Sasakitparinnamanangpaamokahitpapaanokungnagtagalka. "Sansiladito?" "Ano takitang1:00sathirdflooreh."nagtitingintingindinsiyanun. "Akopaangtinanong,eh " "Sorry!!Mybad!"tapostinignannamanniya.."12:20palang.." Medyonagrereklamonayung ilhindinamanakonagalmusalkanina.Kayamakakabuti siguronaguluhinkonaitongisa.An ataposganitopayungkasamamona hihingianmongpabormakakainlang! "Magkanoangdalam Nagugutomnaakoeh.Kainnamantayo.."taposhinilakosiyadoonsabilihanngshake. "Dapat hangmababankruptakodahilsa'yoeh.Angtakawmopanaman..." Angdamipaniyangnagingr ngnagawadahilnakabilinaako.Siya,ice creamnamanangbinili. "Wagmongsabihinsaakin halodiyan.." "Walanamansangayon..." Walanamankaminggagawinkundihintayinyungdalawa. alangsiyangmagikot.Unang pinuntahannaminyungKiddieLandsababa,panaylaruanyungna nggustomong iwanananganakmongdalawangoras. Tinignankonamanyungmgalaruan.Maymg kakakitaakonun,nageecho yungbosesniMamasatengakonungbatapaako:'Anobanamany iligmosabarilbarilan!' Kakaibangbatangarinsiguroakongmaituturing.Mahiligakosaba nglaruannglalaki. Ayokongmgalutulutuan,bahaybahayan,manika!!Inisnainisako.Lah yungisahinulogkosainidoronungsinabinaangpangitdawnun.AkalanganilaMamaatPapa nganaknila...perosofar..hindinaman. Pagtinginkonunsalikodko,walanasiXander.N

Hinanapkosiyabawatcubicle,walaeh.Kayanunghindikomakitaehnagtanongnalangakodo amobakungsaannagpuntayungkasamakonglalakinamaynakatapalsailong?"talagang sina adistinguishablekasi. "AhhsiLee?Nandunsiya,nakikilaro." Paranggustomagcollapsengt angsiMamaangnaririnigko,ngayonnamankilalapapala siyadito. Pumuntaakodoonsatin aynakabakaysakanyanaisangbata,atdalawangbata yungnakaapaksapaaniyananakahawak kad. "Nakakapagod!"taposumuposiyangdahandahansakalingmatamaanniyayungbatasapaana a!"then,humigasiyadoonsamalambotnatalunanngmgabata. Kinulitnamansiyadoon.yung ngibahinihilasiya.Akalainmoyun? Nakikipaglarosiyasabata? "Xander!" Tuminginnamans mayonahinihingalhingalpa. "Kristen!Taradito!" Niyayakonasiyanglumabasnunkayalang mannakatayoakodoonsalabas,hinubad konarinyungflipflopskoatpumasoksaloob.Ngi radawnamaymga teenagersnapumapasokdoonatnakikipaglaro.Kadalasandawkasi,hindima mgakabataan. "Anglakasngappealmosamgabataah!"taposnaupoakodoon.Nakatinginsaa "Syemprenaman,mabaitakoeh." "Hindi.Tamalangyungrolemo..mahiligsaJollibeeangmga *Pataykanadapat!"sabinungisanamayhawakpanakulaygreennabarilbarilan. Nagkunwa pataypatayan.Lumapityungbataatdinilatyungmataniya. "Ate,anongpangalanmo?" "Kriste

Sinubukannilangsabihinyungpangalankokayalangnahihirapansila.Kaya,pinalitankonal Masnadaliannamansiladun.Yungisangbatangbabaeehhinilapaakonasumalisabahaybah kodawanganak.Parangbaliktadyunah! Mayisangnanaynamanangdumatingatkinuhanayung baeatisanglalaki. YungisanakasabunotpakayXanderkayamagulonayungbuhokniya.Nagp g isakasi,tulogna. "AteLinda,wiwiako."sabinungisangbatanglalakinahawakpayung dadalasaCR...taranaJerome." Sinuotniyayungrubbershoesniyaatlumabassilanabuhat unghindi nakapagpigilyunatnaihiansiXander?Angtawakolang. "Ate,ikawbaangcrush igla. "Nakuha,batakapa!Hindi.KaibigankolangsiKuya." "Akalakokasieh.."sabinama nniyayungisangstufftoynakulayputi,"Sabiniya kasisaamindatikapagmaygerlprend mineh.." Napaisipnanamanako.Dati?Ibigsabihindatinasiyangnandirito?Kayakilalasiy ipaglarolangakodoon.MayamayalangehdumatingnasiXanderkasamayungbatangJeromeyat itinanamanhabangtinatanggalangsapatosnya. "Hindikoalamnamarunongkapalangmakipag amgamatatandalangnghomeforthe aged.." "Excuseme..mahiligakosabata.Huwaglangka ohabangnahihilayungbuhokko atmedyomasakitdahilyungbataehsinusuklayanakongbrus iladito?" "Dumadalawakoditopaminsanminsaneh.Kapagwalaakongmagawasabahay.Masayan wa.."taposhumigananamansiya."Sanangamaykapatidakoeh.." "Walakangkapatid?" "Anon agkaroonpanganakangDaddyatMommyko?Naku,masmataaspaang magigingranggosaakinn lekoehbaby."sabinanamanniyataposmay sumakaynanamansakanya.

"Anongsabimo?Hindikonaintindihan?" "Oongapala...hindipaalamnghoneyko."sabiniya arpa."Lumakiakosa grandparentsko.DaddyatMommyangtawagkosakanila,hindiloloat smo?" "Yungrealone?Ahh...theydiedagesago."casualnacasualpaangpagkakasabi. "Para "Hindikonamansilanameeteh.Picturelang.Nihindikongasilamaalala.Ikawbanamanma alang!" Whoa!Hindikoalamnawalanapalasiyangparents.Atlalonghindikoalamnaganun gyari?" "Carcrash.Longstoryactually."tapostumayonasiya."Taranaalisnatayo,1:06n ilaBryan.." Napansinnamankaminungmgabatadoon.LumapitpasiJeromeatyungbatakanina o?" "Ooeh.MaypupuntahanpakaminiAte." "Babalikpakayo?" "Hindinasiguro.Sasusunodb "byinstinct,angbilisnanamangbumalingngulo ko..'kami?' "Osigepala..byena."nag akacutenabataehnagkisssaakin. "Kuya,maybubulongako..."sabinungbataatakoehna iXander.Ngumiti nanamansiya. Kinalabitkonamansiya."Oi,tarana." Pagkatayongpagkat akabulongnungbata,hinawakanniyayungbatokniya. "Hindingaeh.Hindipakaya.Sabimo..

"Kailangannanaminumalis.ByeMichelle.SabihinmosaMommymo'hi'galingsaakin." "OK.Y apalabasnakamingpintonunatmukhaparinmalungkotyungMichelle.Hindimonamanmalaman ayungpangakokoMichelle...nakilalamonasiya..." Biglangngumitiyungbataatnagliwanag "It'sher."sabayakbaynamanniyasaakin.

***22*** Nunguna,hindikomaintindihankunganongibigsabihinniyadoon.Peronungnaalala g 'Michelle'saakinkanna,parangalamkona.TinignankolangsiXander,kayalangsinabi ykanalangmuna...'kayawalanaakongsinabi.Nungnakalabasnakami,tinanggalkonayung kin.Angbigatha! "Pwedeba,huwagkangangnagkakalatngkunganuano.Hindimagandaeh... uti sigurokungbabawiinmo..lahat!Hindinamankitaboyfriend,ibatuloyanginiisipnila! bikomakisakayka.Angtagalnakasingpromisenayun,hindinatutupad..."taposnaglakad or. "Angtinomonamankasieh!Sobra." Pagkaakyatnapagkaakyatnaminsa3rdfloor,nakasand dansiNeriah.SiBryan,hindiko alam. "Oi,ngayonlangkayo!Kaninapanaminkayohinihint taniyakami. "GalingkamingKiddieLand.." "KiddieLand?Anongginawaniyodun?" "Naglaro."t ndaldinsiya."SiBryan?" "Bumibilingticket.Noodtayongsine.Ikawnalangbahalasapag

"Osige..anobanggustoniyo?" "Popcorn.." "Nachos."perohindikonasiyatinignan. Dumatin inigayyungmgaticketnamin.SiXander,walananamangsinabisaakinhanggang sanakapasok aupuanehyungdalawanglalakisapinakagilid,dalawangbabae sagitna. SiBryanatNeriah im.Hindikonganaintindihanyungpinapanooddahilnadidistract ako.Nakitakonaumakbays riah,kayanaparaminanamanangkainkongNacho. Kayalangpaglingonkodoonsakabila,na Ano?" "Wala.You'realwaysstaringatthem.." Nungnataposyungpalabasnapinanoodnaminna miniXanderhabangnanonood,lumabas dinnamankami.Maagapanamannun,kayalangwalana tforme. "Anona?" "Ganitonalang,iikotpakaminiNeriah.Hiwalaynatayo.Kunggustonyo osnamanyungsuggestioniBryan.Kayangasinabikonalangeh.. "Sure." Umalisnasilanun ngsiNeriahsaakinatwalanasila.SiXander,nakatayolang doon. "Osige,uwinaako.By d."taposiniwankonasiyadoon. Hindipaakonakakalayoathahakbangpalangakosaescalat ... "Kristen!Sandalilang!" "SinabikonaXander,ayoslangkahitdikanamaghatid.Kayako kbangnatalagaako saescalatorpababa. "Tekalang!!Sigeikawdin!"sabiniyanungnakatay anmaypumasoksaisipko.Paanonamanakonguuwimagisaehwalangapalaakongpera!

Tumalikodakonun,walanasiXander. Dahilnasakalagitnaannaakongescalator,humakbang agtinginanngayungmga taosaakinatiniisipsiguronilaehabnormalako,pababayungesca kas,nakaakyatrinako.Hinanapkopasiya,nakitakongnakaupodoonsabenchatinaayosyung lakobauuwikana?" "Nalimutanko...walapalaakong..."sabikonahindikopamatuloy.." mako talaga,akonangalangyungnaghihingingpamasahe,akopaangmalakasangloob. "Ayo itkonamansiya. "Alas3palanguuwikana.."sabiniyanungnatapossiyangmagsintas. "Pa rankosaMonday." "Hindinautang,peroihahatidkita." Dahilkailangannakailangankongp allsabahaynaminparalakarin,walanaakong magagawanundahilayawakongbigyanniXande uwikamingdiretso,kaya langnapuntapakamisaaccessories,sabiniyakasimaybibilihin cklacenablack,atyungsilvernapendantehhindikomaintindihanangdesign. "Gustomo?" ganakalagay. "Ayoko." "Ok.Sabikonangabayanangisasagotmo.Ate,isangaponun.."tap ntassa loobngsalamin. "Magkano?" "P150."nagulatnamanakodoonsapresyo,isangkwintas angbinila175..angmamahal namannun! Nilagaynamannungbabaesaisangplastic.Pinagsama labaspanganyayunisa,atyung plsticehinabotniyasaakin.

"Sa'yonayan.."tapostinignanniyayungbinilinya,"Suotmo." "Ayokongaeh,sinabikona anyanamanehsinuotniya,"Yungpendantniyan,angibigsabihineh'hardheaded'" Tinignanko ndikorinmaintindihan.Paanonamangnagkaroonngmeaningyun? "Paanomonalaman?" "Kitamo ?Batoyan.Yungnasagilid,hammer." Nungsinabiniyayun,sakakolangnaintindihan.Perop !Hardheaded? Sumakaynakaminunpabalikngbahay.Hinatidnganiyaakohanggangsagatenam ustongpumasok,ayawnanamanniya.Nagpaalamlangsiyaatnaglakadnaulipalayo. "Xander!" maalisnggatenamin.Lumingonnamansiya. "Ano?" "Sorry." Nunguna,puzzledsiya.Hinawakan okayanagetznaniya.Ngumitilangsiya.Naglakadnga siyaulit.Atsyempre,tinawagkona aman,forthesecondtime. "Thanks." Dahilnakaharapsiyasaakinnun,naglakadsiyangpab inabiattinapikniyang dalawangbesesyunguloniya.Hindikonanamanalamkunganongibi .Magandagandanamananggisingko.Mabilisnamanakongkumiloskayamabilisdinakongnatap arinsawakasatwalanasiyanglagnat.Halatangangtinatamadpasiyaeh. Dumaanakodoons gsumulatngkungano.Hindinamanproblema,masayalang siguroako.

Bryan,(yeah,ginamitkonaangnameniya...) Hiagain.Ayosyungkahapon..thankssaticket! patkaysadalawa.SiXander nakakatawa.Hecanbestubbornattimes,buthe'sniceinsomew ikoparinfeelnamagpakilala.Kayainisipkonagawingsafeparinyungsulat.MalaNeriah sokkonunsaschool,maymgailanilannatuminginsaakin.Hindinamanganunkarami, pero amanganitodati. Nalamankolangyungkunganonungnasaroomnaako.Oongapala,balitapa dikosiyaboyfriend.."sabikohabangnaglalakad,"Hindinga,bakitbahindikayonaniniwala agsasabikoperowalangnaniniwala.Dahilmaagapanun,sinabinilananasaweighlifting roo hdumeretsosaschoolpaperofficeatnirequestkonahuwagmunaakoangi assignsaeditor sonskungbakit,perohindikomasagot. Dahilnakayukoakonun,pagkaangatnungulokoehnak yasinabi:'SigeKristen, kayAnniekonalangmunaibibigayangeditorial' Nginitiankola ongroom. Umiwasnanamanakongtuminginsamgatao.Bakakungsinonanamanangmagtatanong gdiretso,kayangamaynabanggapaakodoonsatapatngisangroomnamatandanglalaki. Na r,Sorrypotalaga,hindikosinasadya."tapostumulongakongkuninyunggamitniyananahulo yalangsumabaydinsiyasaakinatsinabiniyanghuwagnadawakongmagabala. Iniiwasanko gyayariatnangyayariparinnadahilan.Binilisankonalang yunglakadkoatnakaratingdi mulanayungklasenaminatdumatingnalatesiXander.Syempre,pinagalitannanamansiya. taniyayunkayamaydetentionyatasiya.Walalangnamansakanyayun. "Detention?!?"mukhan gtawanansaexpressionngmukhaniya."Ok." Akalakonamanayoslangsakanyayun.Lumapitna etentionnanamanako." "Oonga,narinigkonga."

"Hindikonamankasalanannalateakoeh..." Itatanongkopalangsanaangisangmahiwagang' arangnapaurongyungdilako. Hindikoalamkungbakitnagtayuananglahatnungmaypumasok hernamin ehlumabasnaattaposnayungfirstperiod. "Teka,anongmeron?" Nakatingindins khangwalasamoodangitsura.Siyakasi,nakaupo. "Umupokanga,hindinamantalagakailanga gayan."sabinyaathinilanyayung kamaykokayanapaupoakongdeoras. Mayamayalangna danglalakinanabanggakokaninaehpumasokat pumuntasaharapan.Naggoodmorningnamany dmorning." Dahillahatehnakatayoparindoon,napatinginsiyasadireksiyonnaminatkami o namanakodahilnakakahiya,bahalangasiXandersabuhayniya.Kayalang,hinilauliako. "Mayilangbagaylangakonaididiscuss,atnanggalingnaakosaibangroom.Atmabutiatnan o..."sabiniyananakatinginsalahat,taposkayXander."Umuponakayo." Angingaynamannu alayungDaddyniXander.Idagdagmonasiyayung SchoolBoardPresident.Atangpinakamasak nina! Peromukhanghindinamansiyanakakatakot,ngumitidoonsaharapan. "Alamnaalamkona tonanagiisa,tiyaknasiXandernayun." Maymgailangteachernamanperonasalabassila. akatinginlangsiXanderngdiretso.Hindiyataakonarinigeh.. "Bagokosimulananglahat, gsinobaditosiKristen?"sinodaw? MagtatanongnasanaakoulikayXanderkungsinouliat alang.. sabaysabaysilangtuminginsaakin...Iguessedit'sme!

***23*** Talagangkinabahannamanakonun.Anonamankayaangkailangansaakin?Tumingindin viousbanaakoyungtinitignannila. "You'reKristen?" Walanaakongmagawanunkunditumang langpakialamsamundoehnakaupolangdun athindimanlangtumingin. "Ok.NowIknow." Gan ?Asus,akalakomawawalanayungkabako,perohindiparineh. Akalakokunganoyungididi tconferenceofsomesort.Buongpagsasalita niya,nakasandallangyungulokodoonsadesk o.Nagulatnangalangakonung sinabing: "Kristen!"sabiniNeriahkayanapatayoako "Ano?" akatinginnanamansila. Anobayan?Naiilangnakoha! "Anona?Bakit?" "Youtwo.."sabiniy iXander,"Iwanttotalktothebothofyou.." Akalakongangayonna.Paalisnasanaakoeh ayko. "Anoba?"panayanonalangnasasabikoah! "Kausapinkokayongdalawa,beforelunch." nabiyun,lumabasnasiyakasabaynung ibangteachers. Nunguna,tahimiksilaatmedyonakat litlangdin,nagdaldalannanaman. "OK..."sabikonalangnunghumingaakongmalalim,"Da Ganyantalagayun..huwagmongpansinin."sabiniyaforthefirsttimesimulanungdumating

Paanokonamanghindipapansinin?Hello?SchoolboardPresidentalamyungpangalanngnakabang e,matatahimikngaakonito. Hindiakomakapagconcentratenunsaklase.Nungbreaktime,hind .Dinalahanlangako niNeriahperohindikorinnamanmasyadongnapansin. Balakkosanangu unglastsubjectnaminsaumaga,kayalangnaalalakoyung sinabingDaddyniXander.Tinext iniyagastosnanamandawanginiisip ko.Binanggitkonaschoolboardpresidentyun,saka ..pumayagdin. Pagkalabasnapagkalabaskodoonsaroom,nakauposiXanderdoonsalabas.Pi eniya. "Sawakas..lumabaskarin." "Bakit?Uwiannaeh." "NasalabasnasiDaddy,kakainta anungnanghihilananaman,"Bagopaanglahat,wag kangmakikinigsakanya." "Paanonamany 00nalangperako,saMax'spa." "Kristen!Satinginmonamanpagbabayarinkanamin?!?"sabi kin..pero,oi.. ayosyunah! Salabaspalangnggate,naghanapnaakongjeep.Maynapara ?" "Anopaedisasakay!WalaakongbalaksumalingmarathonhanggangMax'sha." Umilingnan insagilid.NandunyungDaddyniya.Sabikongaeh..maykotse. Pagkaratingnamindoonsana anniXanderyungpintuansalikod.Sumakayna yungDaddyniyasadriver'sside.Napakamedi epa. UmiralnanamanangpagkaOAkokayakunganonanamannasabiko.. "Talagabangkailang " "Ayawmo?"tapossinarananiya."Oyanna,ikawnamagbukas."sabiniyangnangaasarats ksankopatuloyuli.

HabangnagdadriveyungDaddyniya,pareparehaskamingtahimik.Kayanganagulatakonungna ayungDaddyniya. "Xander,tahimikkangayon?" "Gustokolang...gutomnako." "IkawKristen ngnakatingindoonsasalamin. "Ahh..ano..oklangpoako." Tumawanamansiyasasinabiko. aakin.Hindinarinakonagulatnungnakitakitakanina.."sabiniyahabangnakangiti. "Teka " "Hindi,formally." NilikonamannyayunmanibelaatdumatingnakamisaMax's.Nakaramdamn mura. Nungmalapitnakamisaglassdoor,walaroonyungguard.NaunanglumapitsapintosiX masok.SumunodakoatpinakahuliyungDaddyniya.Hindipakaminakakalayoehbinatukansi X it?"hinahawakanpaniyayunguloniya. "Babaeangnauuna..." "Ayawnamannyanabinubuksans gatwiranpa!Kakatawayungmukhaniya,meronparing tapalsailong. "Kahitna." Saglitlang nahawaksaaminyungmenuatnahihiyaakongumorder.Kahitpapaano naman,nakakahiyaparin. ilingorder,akonalanganghinihintay. "Kahitanonalangpo.." "AbaKristen,behavekang sangbuongroastchicken,kayaniyayung ubusin."suggestionnamanniya. Hindikonamankaya r,nakakahiyabanaman.Silanalangangnagordersaakin,dahilnga

walanamanakongmapili.Habanghinihintaynaminyungpagkain,sakanamanakosinimulangkaus wpalaanggirlfriendngapoko.."sabiniyahabangnakalagayyungdalawangkamaysalamesa. ander..." Mukhangkumbinsidosiyanaakonga.Gustokongangsabihinnahindi..peroparangw g ko. "So,tinginkoikawrinangmageexplainngnosebleedniya.." Naku..papagalitanako! edhim." "Thankyou."nagulatakosasagotniya,"Mukhangkailangannanyatalaga..." Dumatin minmainitpa.Kanin,chicken,sinigangnahipon,fries,soup!!WAAA!Masarap lahat. Walang litasaaminhabangkumakain.KumakainngchickensiXander,taposnilagyanako nunghiniwa ndinaminnauboslahat.Sasobrangdamibanaman.NapansinkoyungreloniXander,sabidoon akamalatekami.Mukhangwalasilangsignnaaalis. Nagtanongnamanako. "Kayonapobaang "Oo.Simulangbabypasiya.NabanggakasiyungsinasakyangkostnungMamaatPapaniya.Lumu hgosh...Ican'timaginethat! "Yeah..yeah..right." "MasmaramisyangnamanasaPapaniya Tinanongdinnamanniyaako.Bagaybagaytungkolsaakin.Yunnga,sinabikonakalilipatla gtumatagal,hindinaakomasyadongnaiilang.Akalainmoyun,kausapkoangschoolboard Pre

KinuwentoniyakunganodawginagawaniXandersabahaynila.Madalasdawnasakwartoatnatu in.LagidawnapapagalitanngMommy(lola)niya.Madalasparawhumingingperaat gagalada echores,asahanmonadawnamalakiangpangangailanniya. Syempre,denynamansiXander.Mi ronga,1:30nakamiumalisngMax's.Latenakami.Nagdrivenaulipabalikngschoolkayal asngEdisonElementary. "Nagdaratingannayungmgaparents...ikawKristen?nasabimonaba? eeting.Ngayonyunah." Ayunbayungmeetingnasinasabikanina?HindikonasabikayMama!Ka ayon dahilwalangpasok! NapatextnanamanakobiglakayMama.Tumawag.Pinagalitanako.Ti wasaharapan. HumiwalaynayungDaddyniXandersaaminatsyempre,kasamasiyasameeting. undokayAngeloathindinarawniyamadadaanan.Nagsimulanaakongmaglakad. "Sankapupunta unduinko."sabikoatnaglakadnaakouli. "Hindikopanamemeetyungkapatidmo.."sabini ado,hindikosiya nakitakasinakasakaynasakotseniyo." "Masmakakabutingwagna..delik uroangpinakahulingpapangarapinkosangayon.AngmagkakilalasiXanderatAngelo.Ang nig SasobranglapitngElementary,nakaratingdinkamikaagad.Kayalangangdamingtao,anghir nniAngelonasaplaygorundakolagingnaghihintaysakanya,kayadoonnalangsiguroakouu asagatepalangkamingplaygroundehnakitakonapostitdoon.Tumakboakoat kinuhako. amantayo.."

"Pakialammoba.."taposbinasakoatmaiklilangyungnakasulat. "Anongsabi?" "Sabinya,he postumawasiya. "Ano!?Maynakakatawabadun?Writing'sawesome." "Idon'tlikewriting..." hattasurprise! "Grabe,kakagulat!" Mayamayalang,dumatingnarinyungkapatidkonanakasi aakin.Malakinanaman problemanito. "IsusumbongtalagakitakayMama..sabiniyasagate kotumawid.." "Talaga?Threatbayan?Katakot!" "Oo.Akalamonagbibiroako.."tapostumingin r."Sinokanaman?" "Leengapala.NakilalakorinanglagingkaawayniKristen.."taposhina ."Wala namanakongmakitangreasonkungbakit.Mukhangmabaitnamanitongbata." Kapagnags mymosabahayatenemymosaschoolanongkalalabasan? "Kasiabnormalsiya.." "Masabnormal ot,habitkorinasarinsikristenkayanagaawaykami..." "Ewankosainyo!Bastaakouuwin mpre..pinarakoyungunangjeep.Sumakaynaako.Malakaslangkasiangkutob konamabwibwi akasisilanagsisimula,effectivena. Bumabaakodoonsakantonamin.Anginitkasitanghali ahay,walanakasisiMama. Mabutinalangmaysusiako.AtwalangperwisyonaAngelosabah OHMY!WalasiAngelo!!PapatayinakoniMama!

NakatakbonaakongkalahatingstreetnaminngmaisipkosiXander.Alamnamanniyayungbah ayun.Maycommonsensenmanyunkahitnabeebrain,hindiniyaiiwansiAngelo.I..hope so his.Uminomngtubigatkinakabahanako.Kapaghindiyunhinatidditoni Xander,tiyaknala ongTV.Naghihintaysakasakalingdumatingyungdalawa.Magaalas2na,walaparin. Matawaga .hindipwede.Hindikoalamnumberniyaeh!PleaseGod!Makauwilangsi Angelohindikotal ! "Ate!Buksanmongaitongpinto!"narinigkonasumisigawsiyadoonsalabas. Dalidaliko ! "Nakauwika!Galing!"ngayonlangakonatutuwanamakitasiya. "Tabinga.Pasalamatkanaka kodoon.LigtaskananamankayMama.Pasalamatkadoon kayKuyaLee.." "Kuya?Kailanpakay alang.."tapossakakolangnakita,nandunsiXandersagate."Magplaystationngakamieh.. a! SinaraniXanderyunggate,atpumasoksabahaynamin.Athomenaathome.Parangtotooah langdalawangplaystationsasala.NanguhaakongOreo,meriendakonarin. Nalimutankoyu usinaparakumuha.Pagbalikko,walanayungOreoko. Kinakainnanilangdalawa. "Thanks." arasaakinyun!Anobanamankayo!!!" Hindinaakobumabangkwartokohanggangsapapaalis wartokonung nagpapaalam.Pagkaalisnapagkaalisniya,hinawakankosabrasokosiANgelo. ndimagandangimpluwensya."

"Anobangsinasabimo!Ayosngayuneh.."sabiniyahabangtinitignanyungpagkakhawakkosa aapelyidoniya?" "Oobakit?" "Parakasingnarinigkonayungpangalanniya..hindikolangm pnamansiANgelo. "Hindi.Imaginationmolang.Hindimonarinig."pataynamanakokapagnags okina Papa.Hindinilaalamyuneh! "Kinuwentosaakinngclassmatekoyuneh..sabirawng sokkanasakwartomo.Maligoka,kumain,manood,maglaro,bastawagkalangmagiisip. May brangpagiisip." "Walanamaneh!" "Meron.OverthinkingSyndrome."tapostinulakkosiyasa . GabinayatanungumuwisiMama.NaunapangasiPapasakanyaeh.Halosmagkasunodlangsi ulatngarticle.MaykunganonanamangreklamosiMama. "...itonamangsiKristenehhuling o." Yeagright!Blameitonme! SakanamanbumabanghagdansiAngelo. "Ate,naalalakonaku mateko!Sinabirawngateniya.." "Angeloshutup!" "ANonanamangpinagaawayanniyoKriste laPapa." "Walaraw!Ikawha.."sabiniyananangaasarpayungngiti..."Tutuksuhinnakita ongLee?" "Angkanyang.." Hindinaakomakapagtimpinunkayasumabognalangako.

"ANGELO,MINDYOUROWNBUSINESS.HINDIKOSIYABOY"sakakonapansinnanadulas ako."fri kin. "Boyfriend?Mayboyfriendkana?" "Kristen,bakitwalakangsinasabi?" Hindikoalamkun ulatakosaimpactngsimplengsinabiko.Peromasikinagulatkosalahat... "Boyfriend?Akal b..."WAAAAAA!

***24*** Nungnasabikoyun,gustunggustokonasakalinsiAngelo.Sasobranginisko,paran buhoslahat.Peronaisipkorinnaman,kasalanankorin. InexplainkorinnamankinaPapa.S yoyun..kaibiganglalaki.Partnerkonga salab..' SiPapa,mukhangwalangpakialamatsa aanoehnaniwalanamansaakin.SiMama, mukhangnagdududapasasinabikoatpatingintingi tanonguli,umakyatna akongkwartokoathindinabumabahanggangsanatulogako. Nungnag gayoslangakosaglitatumalisnaakongbahay.IniwankongasiAnglo kayanarinigkona ko.Kunwarisyemprehindikonanarinigpara hindikonasiyakailangangmakasabaypa. Pagka ngkosaschool,nandunnamansiBryansagate.Madalaskongnakikitasiyang nagtetext,nung olangmahiligsiyasaphone.Ngayon,nasalabasnggatengschoolat hawaknanamanangcel tosaloadarawaraweh. "HiBryan!"sabikohabangpapasoknaakonggate. "Hey.."sabiniya akalagpasnaakonunatnakapasoknangloobngschool.Unakongdinaanannanamanangschool asakonayungarticleko.Pagsasamasamahinyatanilaatgagawannglayoutparai printna inatsabinilaehayosnaayosnamandaw.Maymgakontilangna babaguhin.

Pinapasokkopayungmganotebookpaperskosabaghabangnaglalakadehnaririnigkonanaman gtungkolsaaminniXander.Ilangbeseskonarinsinabisakanilanahinditalagakami, pe biro.Kunghindiparawnilaalam,kapanipaniwalarawangactingko. Yungisangatinanong ,atnungsinabikongwalaeh:'Wala?Ikawha, gustomotalagatagokayongdalawa!Hindimo rtemongakayoniLee eh.'Swerte?Yuck. Naalalakopanasumigawpaakoulinungpapunta aniniwalapakay Xander.SigurodahilmasmatagalnasiyaatmaskilalasaakinsaEdison. W gakongroom,kayanakakapanibagonanaunaakosakanya.Yungibakong classmateehdumadal aminghomeworkkahapon.Saglitlangdin,nagtimena atsimulanangklase.Isangnapakalaki nder,yunngalanghindinakaschool uniform.Nakagreenshirtkasisiyakayaayun,sinulat min.Dresscodeviolation daw. "Mam!Pleasenaman!Maydetentionpaakosasabado,maypendi !Nabasapokasi yungpoloko,kayahindikonasuot!" "Mr.Maclean,dapatmaynotekaokaya hitnamanmalabonayungmata koehnakikitakongwala." Umuponanamansiyadoonsaupuans ysinabing:'Mahalnamahal talagaakoniyan!Favoriteakomasyado..' Syempre,usualnaklas aCalculusatsyempre,mataastaasdinnamanyungnakuhakong score.Yungnakaraankongtest san. "Anongscoremo?"sabiniyahabanghawaknaniyayungkanya. "9..hindikasiakonagrev iyangmalakas.Tawanasanhinanamanngikabwibwisitko.Sinobangmaygustonamababa ang anunginhanggatmaaarigustokoperfectlagi. "Angyabangmo..alammoyun.Fine,Kristen'sd erohindiparinsiyatumigilsa katatawanun.Nanlisiknayungmatako.Nakitakonapinipi atatawalangako...9kalang?Bagsak!" "Oona..magalingkana...anongscoremo?" "Mataasn

Binatukankongangmalakas.Angkulitkulitehmasmataasnamanpalayungnakuhakongscore n! Nunguwiannaparasalunchbreak,lumabasnaakoatkulangyungbaonkodahilngaumalis wingayon.Dumaanmunaakosalockerkoatiniwankoyungibanggamitkoparahindina akon odnamgaaraw,ganunparinnamanatwalangmasyadongpagbabago.Sumisikatangaraw, gigisi bogangarawatkakainparinangmadalaskongginagawa.YungDaddyni Xanderehmadalaskon afundraisingparasalibrarybooksnakailanganat mgakailangansamusicroom.Nungwedne yaehnakangitinanamansa akin. "KumustaKristen?"sabiniyahabangnasaharapsiyangof agodlang." "Saankapapunta?" "Cafeteria.Kakainlangposaglit.Walapokasiyungkaibigan a." Tinanongnanamanniyasaakinyungaponiyaatyunnga,sinabikonayungtotoo.Kagaya onungnapansinniyanaseryosotalagaako,nagbagonarinyungisip. "Akalakopanaman...' taka..." Dumeretsonaakongcafeterianun.Dahilmagisalangako,bumiliakonghamburgera ayalang,maydumatingatumuposatabiko. "Aba,nagiisakangayon.Pwedengmakiupo?" "Sure at."Ikaw?Bakitwalakangkasama?" "Kagagalingkolangsameeting.."taposnapansinniyana gdagniya,"Scienceclub." "Ahh...hindikoalamnamagalingkasascience..."uminomnamana amnaniNeriah yun." "Actually,hindipa.Hindikopanababanggitsakanyakasingayonlang kapagtakanga medyolate,datikasisimulapalangngschoolyeartadtadnangprojects.."ni ya,"Kailandawsiyapapasok?" MedyoikinatuwakorinyungsinabiniBryan.Kahitpapaanopal ndiniyaalam.

"Bakabukas.Pabaliknasilangayon." NagpuntakasingManilasiNeriah.Naaksidentekasiyun n,napaluwasngdeoras. "BakithindimokasamasiXander?Hindibadapat.." "Yungtaonayun gsanglupalopngEdisonnapunta.Unangunayatanglumabasng classroomyunnungnakarinign mannayungpagkainko. "Naniniguradolang,alammona...bakamagalitsaakinyun." "Siyama empre.Kasamakobanamangirlfriendniya."tapostumayonarinsiyanungtumayoakoatnagsi "Huwagkangnaniniwalasapinagsasabinun..hindinamankami." "Nalilitonatalagaako.Hind ngpaniniwalaankosainyo..." "Haynaku,akoangpaniwalaanmo." KasabaykolangsiBryanha gkamingroom.Sinabinawalarawyungteachernaminsa English,kayafreetimenanaman.A gaysaloobngroomnamin.Hyper nanamansila.KasamakosalabassiJenna,angpinakamaing osangclassmateko. "nagulattalagaakonungnarinigkonaplasticdawsiAna."sabiniyam a tungkoldoonsasection2nanagsabunutanatnaguidance.Akonamanhindikonalangmasya ngang'Oo'kohabangnagsusulatako.Oknasanakayalangsinabiniyang..."Etonapalaang uroangpinakahulingsalitaangayokongmarinigniXander.Kayalang,nabigoako. "Loveinter a..."sabiniyatapostuminginsaroomnamin,"Walangteacher?" "Obviousba,nasalabasngak obakungpinalabaslangkayodahilangdaldalniyo.." SiJennanamanehnakatodongitipasa yonamanmaglambingan!Kakaiba!Parangawayperonakakatuwa.." Kunghindikolangtalagaclas unghindilangakomarereportngchildabusesaschool,baka

nahulogkonarinsiyasacanal. "Nagaasarankami..oo.Perolambingan?Never." "Sus,natura "OonganamanKristen.."taposbumulongsiyakayJennaperonarinigko...'Pagpasensyahanmo .'taposhumarapsiyasaakinatumupodoonsatabiko.."Anonamanangsinusulatnghoneyko nigilanakoniJenna. "Honey?"sabiniyadoonhabangnakatayo..."Kayobangtalagangdalawa?" abaykamingsumagotniXandernun. "Hindipo"('Oonaman') AkonamanehnakatinginkayJenna, "Parakasinglagikayongnagaaway.." "Madalaspo.."('Minsanlang') NakangitiparinyungJ "Magkaibatalagakayoha!" "Halatangaeh.."('Sorta') TumatawaparinsiJennanun.Dumatin ernaminkayapapasoknakami.Kasisimulakopa langmaglarosaphoneko. "Taranangakayo. yobagayeh!" "Kami?HellNO." "HeckYES." "ShutupXander!" "Ganyannapalaangpagpapakita a!" "Kristen,pahiramngphone..patextlangsakapatidko..patinginnarinngquotes.."tap nekoatnagpipindotnanamansiya.

Pagkataposnapagataposniyangmagtextehkunganonanamanyungtinanong. "Bakitwalakama iniyahabangnagbabasa. "See?Kungkamingtaonayannagabalapaakongisaveyungnumber adito? "WALAnga!Sinobayan?" BiglanalanginagawniXanderyungphonekokayJenna. "Giv nnayan.." Nagpipindotsiyadoon.Mayamayalangsinoliniyanarinsaakin...Pangitingiti na,hindinaniyakailanganisaveyungnumberko.Saulongsaulonaniya..peroparaoktayon .."tapostuminginsiyasaakinnun...

***25*** Pumasoknakamiatsyempre,nagklasenanamannglastperiod.Calculusbanamanang hhindikabanamanmangarapnasanalunchbreakna!!!Peroayun,dumatingdinnaman. Lumabas sueforthewholemonth.Kayamaramiramngarticlesdinnamanyung nabasako.Nasafrontpag tion,atiniscankoyungmgaibapa.Nakitakoyung cartoonnanadrawingniJonas,atayos ngbakityun..sakakolang nabasayungnasagilid.'LeeXanderMaclean,hitsittwice?' Hin ilalamkonamannakunganoyungnakalagaydoon,perohindikorin mapigilanyungsarilik ngalankosasecondparagraph...ganitopart nungarticle. ...thewwwdotcomvocalistandgui derMacleandidandawesomeperformanceincludinghisco memberslastFriday,ontheEdison ecrowdcheeredwhentheygotupthestage,and becamelouderwhentheknowngrandsonofth hemiddleoftheschool

bleachers.Thecrowdreallylovethem.Theirfirstsongwas'TheReason'followedbythebloo .Buttherealtensionwithintheaudiencerosewhenheannouncedtheirlastsongtobededic hocoulditbe? KristenCarylleGutierrez,anewstudentandatransfereeatEdisonthisscho affer ofTheBridgebecametheluckiestgirl.Thereweremurmursamongtheaudiencewhenhe estage. (blah..blah..damingnakakapaginitulongparagraphs) ...andthebigbreakcamewhen reannouncedthewinnerofthecontest.LeeXanderreallyhad awonderfulnight!Hegothis eelingofbeingthechampionamongall.Wayto goLee! Katataposkopalangbasahinattiti ilid,maynanggulatpasalikurankoat humawaksadalawangbalikatko.Sinopa? "Kapagako gheartattact,mumultuhintalagakitabagokamakatulog!" "Abamagandapalayun...dadalawk kitaniyayunghawakkongnewspaperatpinipilit kongitago.."Anoyangbinabasamo?Schoolp "OoatHindi." Nakatinginparinsiyadoonsahawakko. "AnongOoatHindi?Pahiramnga..hi OOschoolpaperyungbinabasako.HINDI,hindipwedengbasahin." "Dalina..." Hindikoalamk imeornthtimenanakipagwrestlingakokayXander.Natalonanaman ako.Nakuhaniyayungn nitpunitnadahilngaayawkongibigay.Nakitaniya yungpictureniyasaharapan,atnagmis .Asifnaman.Sabiniya,angcutedaw niya. "AngswertetalagangTheBridgeatphotogenic irinigkonanamanyungmgapagbubuhatmongsarilingbangko..."kinuhakoyung bagkoatba tkalibreyangnewspapernayandahilstafferako,dahilkung binilikoyan..mayineterest Napansinkonanakatinginparinsiyadoonatmedyonakangisihabangnagbabasa.Narinigkong

akineh... "Ilovethisarticle.Ilalagaykonga'tosajournalko..mayguntingka?" "Arrggg "sabikoattinalikurankonasiya.."WALAakonggunting.Kungmeron manhindikoipapahira ." "Oi!Sankapupunta!Honeyko!" Nagtinginanyungibangsectionnunkasihumahabolbanaman bongaakokasibaka sumabaynanamansaakin.Kayalangkakatakboko...nadapatuloyakodo amanakoatpinagpagpagkoyungdamitko.Sadaminamanngarawnamadadapaka,ngayonpa. A onmalapitsagate.SiManongGuardwalasastationniya. Hindipaakomasyadongnakakatayon mannadumating... "Kristen...nyay!"taposnapansinniyananagpapagpagakoatangdumikas mentfromyou.."sinabikoatbakakunganonanamangsabihingdimagandaatmapikonnanaman !"sabiniyatapostuminginsiyasabubongatnagpretend.Halatanamangnagpipigil siyang' osakongmagpagpag,athindimasyadokasimayduminahindinanatanggal,ehwalanatalaga gpauwinaakongbahay.Napansinkonahawakparinniyayungschoolpaper. Lukotnatalaga .kahitngayonlang...wagkangsumunod!Ganundinnamaneh,kapag naghatidka...tatayoka .Anonamangthrilldoon?Walakanamang mapapala.." Mukhangwalalangsakanyayungsinabi angitiparin. "Angbilismotalagangtumakbono!Pwedekanasaracingngkabayo!"taposnil spaper."Ihahatidnangakita.Ganundinnaman,pupuntarinakosainyo.." "Atbakit?"sinimul thindikonahinintayyungsagotniya.Tiyaknamanhindina namanreasonablekunganomany unodnanaman.Walatalagangibabawasangpagkabeebrainnito.Minsannganapapaisipnarin aakongsundan,kungtutuusinnamanwalatalagangespesyalnadahilan.Paraano? Asarinniya

"Bibigayko'tokayAngelono.."pinakitanamanniyayungtatlonggamesgalingsabagniya.. odawniya'tongmalarokayalangwalasiya..kayasabikomeronako.Ibibigaykonalangsa "Inshort,mahiligsaplaystation?!" "Hindimasyado.Kapagmayproblema,nagpaplaystationak oalamkungbirobaniyayun.Peroseryosonamansiyanungsinabiniya.Kakaiba.Kapagmay p alangakonaman,nagpapakaobesekapagnaiinisatmayproblema.Talagang magkaibakamingmu agaasaran. Nungsobranglapitnaakosagate,napahawaknalangakongbigladoonsabakal.N hodko. "Bakit?"sabiniyadahilnagtakarinsiya. Titignankonasanayungtuhodko,kayala ngtignannabiglakongitataasyung paldakohanggangtuhodngnandunsiXander.Kahitsabi y! "Talikodnga.." "Bakit?" "Sabiko,tumalikodka.Masakityungtuhodko." Hindiparinsiya n.Mukhanghindinanangaasar.Hindikopamasyadongnatataasatmedyasko palangyungnak adugo.Yungmedyaskomeronnarin. "Anobanglanguageangsinabiko?Hindimoyataakonain gnakatingindinsiyasa akin. "Pumuntakakayasanurse." "Ayoko,uuwinalangako.Saka,s anina'diba?Maynahospital.Maysakitpa yungsubniya." "Tarangadito.." "Bakit?"sabi o. "Sabiko,taradito.Umupokaditosabench." Lumapitnamanako.Sabagay,masakittalaga. mumulakasiyungpaligidngtuhodko.

Siguromagpapasayun.Kasituwingnadadapaakoonababanggangmalakas,ganunnangyayari.Hin ongbench. "Anobanglanguageyungsinabiko?Hindimoyataakonaintindihan.."taposngumit nakasi.." Kapagkalokohannanaman'to,bakakunganongmagawakosakanya.Peroumuporinn umuhodsaharapankoatnilabasniyayungpanyoniya.Putipa! "Ilangbakasiangnahulimok "tapostinupitupipaniyasatuhodniya. "Siguromga1,000!Anobangyan?" "Hindimoalam' taniyayungpanyo."Panyo.Taasmongayungskirtmo.." "Ehkungsampalsampalinkayakitad arasa'yo!" "Dalina,angtigasngulomo.Mukhangmalakiyungsugatmo,ikawrin!Bakamag dyoseryosopasaakinnanaiinis.Paradunpalayungpanyoniya."Taasmona..please." Gosh yXander?Kakaibaha!Tinaaskonarinnaman.Hinawakankopara, alammona...conservative. alanamantalagangproblema.

Perosyempre,lalakiparinsiya. Tinaliniyayungpanyoniyasatuhodko.Medyomahigpitng alagaypalang niya,namantsahannarin.Patawatawananamansiya. "Kunghindikolangtala ,iisipinkonagirlthingyangdugonayan!"tapos nun,tumayonasiyaatnataposniyangi winako.." Lalakadnasanaakongmaayoskayalangsinabiniya.. "Umakbaykasaakin...para "

***26*** That'ssoniceofhim.KahitnasiXandermadalaskongkinaiinisan,kahitpapaanoma sdin

namanyan.HindingalangmasyadonghalatalalonakungsiKristenka.Perokunghindimosig ssionmoehangbaitsigurongtaong'to.Perosaakinhindinangyariyuneh,simulanungtum an,destinykonayatanamakitasiyaattawananniyaako. "Kayakonamangmaglakad,angOA tlang.." Totoonamanyungsinabiko.Kayakonamantalagangmaglakad.Mahirapngalangihakb ngpagkakataliniya,peroayoslangtalaga.Humawakpangasiyasabrasoko.Yunnasiguroan itaakongkahitsinomansaEdison. "Getoff.."taposinalisaliskoyungkamayniya.Ayawt apagalisngkamayniya,nagulatnalangakonungbiglaniyaakonghinilakayanaman napala it.Sidetoside. "Anobang?" Nakakainisnamankasi.Akalakokungbakit,maydadaanpalan dalangpagkain sacafeteria.Ehmukhangmataasyungmgaboxkayahindiyataakonakitanan aposngumitisiXanderatkumawaydoonsadumaanglalaki. Pagkataposnun,tuminginnasiyasa emasahindinagpapayattention." "Whatever!"tinanggalnarinniyayungkamayniyanunguma .Hindikonamantalaga gagawin,peroeffectivenaman. Dahilngakasamasiyasabahay,sumak agtricyclenaakokayawalaakongbalak lumakadngganitoyungpaako.Sinabikonganaako lo,ayawnaman niya.Ayokokasingpumuntasiyadoon,yungkapatidkotiyaknasabahay.Lalun a nangasaakinyun,ngayonmadadagdanpa. "Akonamagbibigay..anobangproblema?" "Kasi.. syungsasabihinkonungmakitakonawalanasiyaharapanko.Nandunnasatapatngpinto n iya! NapakasamangideatalagananaimbentonghumankindangmakilalaniMamasiXander!Pero gawansiyaniMamaatkungsinonamansiyanabiglanalangsumulpotsapintuannamin.Hindi nkonasinenyasanakoniXander.Andtomyrelief,nakangititalagasiMamanun.

AndthereasonwhyatkunganongsinabiniXanderparaibrainwashsiAngeloatMama???Ihav amko,parangsilapaangmagnanayatakoyungbisita. *** Weekend.Nataposnanamanangisa langpasoknun.Saturdayngapalaat naalalako,dadaandapatakosabahaynilaNeriah.Kaya lengkedawsilaat pagkataposehdadaansilangbahayngninongniyadahilmaykunganongce dawsilamakakauwi. Walaakongbalaknamagstayngmaghaponsaloobngbahay.Ganitopa'tpa agwalis,okayamagvacuum.HanggangditorinrinigyunglakasngTVniAngelo..bwisittala alisnamanakomagisangbahay,sannamanakopupunta?Sabagay,magandarinnamanumaliskap nyunggustomo. Narinigkomaynagring.Medyomahinaperonarinigko.Naalalakoyungphone nkonilagay.Hinanapkosailalimngunan,sailalimngkama..sadrawer..atayun..pinakin .Nasakailalimlalimanpa. "Hello?" Nunguna,hindikopaalamkungsino.Hindikasinakasa "Ei..ako'to."sabiniyananarinigkongtumawapa.

***27*** Anoangintialreactionkonungnagsalitasiya...well...simplelang.. "BRYAN!!!"o .."Imean..Bryan...hi." "Nabingiyataakodoonah.." "Gulatlangakoeh..napatawagka.Te nyungnumberko?Nabigaykonabasa'yodati? Hindikonakasimaalala.."mukhangtamanga . "Hindi,hindimopanabigay.NakuhakokayNeriahyungnumbermo.."right.Ididn'tthinko

Nagisipnamanakokungbusyako.MalibannalangsasermonsaakinniMamanatulungankosi snaTVngkapatidko...busyngaakongayon.Damikongangginagawa! Nakauposakwarto. "Wa atkasipupuntaakosabahaynilaNeriah,umalisnamansila." "Yeah,dumaanngaakosakanila aniya.Gustomongmagikotikot?Ayokokasing umuwingayoneh,walanamangtaosabahaynami p." Narinigkobangtama?Niyayaniyaako.AsinAKO.HindisiNeriah. Binatukankoyung lasiNeriah.AsakapaKristen!Nawalanayataako sasariliko.Kayanarinigkonalangsi a?Anongnangyari?"sakalangakoulinatauhannun."Kungayawmooklang naman.." "Hindi.S ,timingkanga." "Osige,sunduinnalangkitadyan.Onthewaynangapalaako,nakasakayn ala,bihisnako." "Bye." Binabananiyayungphoneniya.Natarantanamanako.Onthewayna sno?Hindi halataeh.Ibigbangsabihinnunwalasiyangpakialamkunganongisasagotko? Da umasoknalangakongbanyoatnaghilamos..nagtoothbrushatnagayosayos kungmayaayusin gisippangisusuotko,kayananghilanalangakongblouse sadrawerkoatkinuhakoyung raylangngpabango..konting suklay...suotngsandals..ayosna! "KRISTEN!BUMABAKANGAD anamansiMama.Uhoh.Sabikonga,magagalitnanamanyanathindipasilanakakapagkilala nnanagpuntasiladito,hindikoalamkasitulogpaakonun.Malamang hinditalaga.SiMama "Ma?Bakit?"nasahagdanpaakonunatnakahawakdoonsagilid."Hey,nanditokanapala." Na ngsapinakababa.Narinigkongmaygalabogdoonsataas.Mayamayalang, nandyannaangmaha

"Sankananamanpupunta?"sabiniyanungnakitaniyaakongnakabihis. "Pakialammoba...pol uminginnamansiyadoonsapintuan.SiBryan,nakatayoparindoon. "Sinokanaman?"naaalala khaniAngelonayan.Ganyannaganyandinyungmukha niyanungtinanongniyasiXanderkung dolangtalagangunusualkayAngelo namaypumupuntanglalakisabahay.Parasakanyakasi, doehtaken,akolang angleftover. "Ma,siBryan.Angelo,walakangpakialam.He'safrien gwalistambonunataakalainmonggustongmaghampas. "Classmate?" "Hindi." Tumaasnamanyun "Schoolmatepo." "KaibigannaminsiyaniNeriah...closefriendniXander." Hindikoalamku oatparangmagic.BiglanalangsinabiniMamana... "Saankayopupunta?Mayperakabaata iBryanangsumagot.. "Oklangpo,akonalanganggagastos.Akopokasiangnagyayasakanya sten,'wagmagpapagabi.Sasaraduhantalagakitangpinto." 'DibaleMa,maysusiako!! Lumaba agpaalamakokayMama.BinanggakosiAngelokayamukhangnainisna namansaakin.Hindipa echlessnayataulisiBryan. "PasensyakanasaMamakoha,katakotno!Ganunlangtalagasi upunta sabahaynahindiniyakilala..."

"Oklang.Peronungdumatingtalagaako,akalakohahampasintalaganiyaakongwalistamboe yngjeepnun,nilabasnanamanniyayungphoneniya.Angalamko,past2narinng hapon. " ?" "Oo.Busogkaba?"sabiniyakasinagulatako. "Hindi."taposyumukoakongkonti,"Umuwi asimulakaninangumaga." "Kayanamanpalaeh!Youmustbehungry.." "Starving..." Sumakayna .Mukhangsiyanarinangnagdecidekungsaankamikakain.Hindirinsiya masyadongnagsali ilmalakasyungmusicnungdriverkayahindirinnamankami magkakarinigankapagnagkaganun. banarinkami. NapadpadkamisaGreenwich.Mukhangpizzaanggustonito. Pagpasoknaminsal aba.Kayatiyak,sataasnakaminun. "PearlCoolersnalangako..bukopandan." "Yunlang?" iyayungperaniya,"Huwagkakayangmahiya..." "Osige...gustokongspaghetti,samahanmo ad,chickenwithrice...makeittwopiece, lasagna..yunlang."tapostuminginpaakodoons anako..."oh..andcoke.Make itdiet,I'mtryingtowatchmyweight!" Nashockyatasaaki ctually,I'mjustmessingupwithhim. "Huwagkangangganyan..nilolokolangkitano.Pearl toko.Large,ifyoudon'tmind." Tumawanamansiyasaakinnun.Aba,jackpotito!Nakitako ndingalang malapitan.Buonayataangarawko. "I'mstartingtoseewhyLeelikesyoualot iyadoonsababae,"at..kungbakit kayonagaawaylagi."

"Hindikami.Seriously." Ok,tamanayan.Nanliliitnaako.Hanggangngayonpalananiniwalas ainnayun! "Pilikangangpizza..." Tatanongkosanakungbakit,perohindinalang. "4che rrinnamankami,atbinigaylangsaaminyungnumberatdadalhinnalangdaw.Nakahanapkam ayakitamoyungmgasasakyansababa.Ayosah! "Sankabanagaraldati?"sabiniyanungnak r.Palipatlipatkasikamieh.DahilsaworkngPapako.Kungsaansaankasisiya nadedestin ungnumbersalamesa,"Nunglastsummerngakadaratinglang naminehumalisnanamansiya.. riedawayako.Angdaldalko. Nakatinginsiyasaakinnunnaparabangalienako. "Maynaalal ang.."naku..kasinaman! "Tingnanmo!Anggandapaladito!Angdamingsasakyan!"tapostinur rny.Kahitganun,gustokolangibahinyungtopic.Mukhangmaynapapansineh.Hindikobalak y. Dumatingdinyungordernamin...atkumaindinnamankami.Andtomyrelief,atdahilsag aniyabinalikyungtopic.Yungbukopandanko,isanginumanlangyataehnangalahati.Sumaki reeze! "Anongnangyarisa'yo?"sabiniyanunghindinaakomakapagsalita. "Brainfreeze..." anun.Kumainnaulingpizza.Dalawangsolosizepizzayungbiniliniya.Halatanggutomah! erotumanggiako. Sumandalnamansiyaatuminomngsodaniya. "Busognako.."sabiniyahaban

Napansinkoyungisangsolosizepizza.Hindiniyaginalaw. "Takeoutmo?"tinurokoyungpiz asaakin..." Nagpahingalangkamisaglitdoon.Nagusapngkauntitungkolsamgabagaybagay ansiNeriahsausapan. Akalakokungsaannakamipupuntasasusunod.Hindinamanpauwidahi min, kayasumunodnalangako.Siyaangboss,siyaangnanlilibreeh. Mayamayalang,nagpa igh.Sumenyassiyanamaunanarawakongbumaba. "Saschool?"sabikonunghindipatumatawid to?" "Tarananga..." Pumasoknakamidoonsaloob.AyawpangakamingpapasukinniManonggu itasi Bryan,pumayagdin.Ewankokungbakit. Hindikoalamkungsaankamipupunta.Mayama gBulletinBoardatmay kinausapniBryanyungtagapinturadoonnanakatungtongpadoonsa int siyangdolphin. Akonaman,busynanakatinginsakalayuan.Angtahimikditokapagwalan inabi niyang:'Thanksbro.' Teka,bro?Pagtinginkodoonsanakasumbrerosakanakagownnak aganakilalakung sino. "Xander?!?"taposhindimanlangtuminginsaakinhabangbinubuksan "Wow!4cheesepaah!Favoritekopatalaga.."sabiniyatapostinaggalniyayungglovesniya gwalasiyasasariliniyanungbinatiniyaako.Kakakagatpalangniyanungnapatigilsiya. amodito?" NakangitilangsiBryannun.Tapossinabiniyang.. "Siyapumiling4cheese.." "P abiniyananakatinginpasaakin.Hindiniyolangalamkunggaanokaunusualna

makitasiXandernapanaypinturayungpaintgown. "Nalamannaano?" "Na,favoriteko'to." " likolangyankanina..pakialamkonamankunganongfavoritemo?!?" Kainlangsiyangkainn angangawitnayungbintiko. "Anongdramamoatnanditokasaschoolatganyanyangitsuramo unganongpapagawanilasaakineh,sabinilamagpaintdawako." Napabilibnamanako.Gawan ?Angbilisnganiyanguminom.Hindinaman halatangparehassilaniBryannagutom.Ganyand "Bakitnamankayomagkasama?"sabiniyanunguminomsiya. "Sinundokosiyasabahaynila... ." AtkungmaynakakadiripasaginawaniXander,ibugadawbayungcokesaharapanniya.Pas ryandoon.Dahilkunghindi,showeryun. "Magkasamakayo?Tteka..anongginawaniyo?" "Kumai abiniyakasimaglilibotkami.Dumaankamidito,parasa'yopalayungpizzana yan..." "Kum iniyatapostinuturoniyakamingdalawa. "Oo." "Maypupuntahanpakayo?" "Saplaygroundsigu ayadadaankamisamall...orsomething." HindikonamaninaasahannatumayosiXanderattin aybinubulongpakaya langhindikomarinig. "Hanggang4:00paakoditoeh.Hindibapwedeng nyo...gganun." Tumawanamanakosakanya.

"Uupokamingisangorashintayinkadito?" "Bibililangkami,taposihahatidkonarinsiya "sabiniyatapossinuotniyauliyungglovesniya. "Osigebro,alisnakaminiKristen.." " paalisnakaminun.NagstopakodoonsagilidniXander. "Eibyenapo.Galingansapagcare nngkauntinungmarinignaminsiXandernanagsabing...

"DadaanakongPowerstationmamaya,bibiliakongbalangplaystation.."naisipkonaman..so

***28*** IniwannganaminsiXanderdoonnanagpaintnanaman.Abnormaltalagayun.Pakialam yangbala.. NungnakaalisnakaminiBryan,dumaanngakamingmallgayangsabiniya.Nagik ygustodawakongbilihinatsabihinkolang,perowalanamantalaga. Angpinakaayawkosal hyungplayground.Someone?Getmeoutta'here! "Gustunggustokorito.Ikaw?" "Aahh..oona iahditoeh.."ayokoyatangganito. "Sabagay,halatanga.Ditokasikaminagmeeteh.."sabi l,notpersonally." Hindimagandaito.Kailangankongmalakingelectricfanparahangininyu apannamin. "Ui,mag6napala?"tapostumawaakonasanahindiniyanahalatangfake,"Ayawn g?" "Ooh,oongapala.Nakalimutankona."

Bastasaganyangbagay,siKristenangmagaling!Thatwassoclose!Kasikapagnagingyunang akungano..pataynako. Hinatidnamanniyaakopauwi.Nagpaalamlangsiyasaakintapossin ompany.I reallydoappreciateit!' OhmyGOSH!Recordbreakingito. Pumasoknaakosaloob galitanniMama.Sakatunayan,walangangcommenteh. Busogakonunkayahindinaakokumain umasokngbanyoatnaglinis.Pj'snanaman.Ihatenightgowns!Madalaskasi nilalamigakoe minginsakisame...atparangsiranainisipyungkanina. Ican'tbelieveIspentthedaywit onday.Isangnapakagandangarawangdumating.KabababakopalangngjeepatpatawidnangEd ngelokayanakabuti. Nasagatepalangakoehangdamingtaodoonsahallway.Akalakokung padaanako,atmahirapdahilnagkalatsila,tinitignanpalanilayungpaintingnaginawaniX ulay.Maydolphinstalaga. 'Sinonggumawa?Anggalingnaman!'panayganunyungnarinigko. N anako.Iadmitit.MaytalenttalagasiXander.Ilankayangtalentmeronyun?Akokasi wala gkaunti,tinignankorinnaman.Sapinakababaehmaynakasulatdoonngblack.Hindi masyad .Nakalagay..'LX,11'whichstandsfor..LeeXander. Pagdatingkonunsaclassroom,napakaing nnamanlagi. Dahilngatypicalday,nagklaselangkami.SiXandernangaasarperohindinam ot ako...hindinamasyadongnagsasalita.Peromakulitparinnaman. Nunghaponnaman,mayi eachernaminsaFilipino.Sabiehgumawadawkaming tulanamaysukatattugma.Ayokopana ohindikotalentyunno. SeXanderehkagagalingpalangsalabasatbinasayungnasaboard. gma.Ipasabagomataposangklase.'"taposbinabaniyayungbag

niya,"Nagbibirobasiya?" "Obviousba,hindi." Gumawakamingtulanun.Akoehinabotngsiy nangkinalabasan.Nunghiniramko yungkayXander,ayawbanamanipabasasaakin.bastayun lat,perohindi niyaalam.Dapatsiguromatatawaako,peroayosyungideaniya. NungPEnama gsection3.Sabibanamanehmaglaronalangdawkamikung anonggustonamin.Kinuhakoyun hnakilaronalangdinsaakin.Sa kasamaangpalad,akolangangbabae. "NiceKristen!Galin uynacutedinnamanattinapikpaakosabalikat. "Oongaeh,sigekayomuna.Pagodnako." humuposagilidatpinunasankoyungmukhako.Perohindiyata magandangideananakipaglar rangmaynagparinigsaakineh. 'Napakalandi.Mayboyfriendnanga,kungsinusinopaangsin atepasakaibiganng boyfriendniya.Ngayonnamannagflirtpa!' Nungunaehhindikopina o.KayalangdumugtongyungpangalangKristen, hindinamannayatatamayun!Hindikonasan uliteh. "Miss,mayproblemakaba?Mukhangmalakieh!Sabihinmolang.." Aba..naunahanako? odoonsanakahigasagymnatumayopasalikuranko.SiXander.Naappreciatekoyataang p gbabae:'Sabihinmongasagirlfriendmo,makuntentosaisa,hindiyungboyfriendngmay b iniya!' Parangdumaraminayataangtawagniyasasimplengpakikipaglarokongbasketball.N cuseme?!?Bakithindimotanunginyang..'boyfriend'mokungsinosaaminanglumapit?saka ikokasitumayonatalagasiXanderatlumapitdoonsaamin. Nakitakopayungmukhaniya. lit.Nagsignkasisiyasaakinnawagna dawakongmagsalita. "Miss..whoeveryouare.Unan friendko.Atlalunglalonahindimangyayari yun."tapostuminginsiyasaakinkasibakama Pangalawa,hindinamansecret

nalumabassiyakasamaniBryan.Alamkoyun,athindikonamansiyabinabawalan."abadapat .hindisiyanagflirtsaboyfriendmo.AndIthink,yourboyfriendrealizedhowareal girl ataposhinilaniyaakodoonpapalabasnggym. WAA!Walanaakongmasabikayatuminginnalan onalangyungbabae.Bait namanniXander..malasuperheroangdatingngayon!Ngayonlangh ,walanamansiyangsinabi. "Sayang,hindiakonakapagcheerngGoXander!" "Redlightsna." s."Anongginagawamoatnakikinigkalangdun?Akalakoba palabanka?" "Hello?Inunahanmo nnagsalita,bakakunganonagawakodun." "Mabutinalangpalanakialamnaako.Magkakadete ."aba..baitnamannito!"Alam mona,alamkongdikamarunongmaglinisngCRokayamagsc dika marunongmagpaint..."sabiniya.Binabawikonayungsinabikokanina! "Angyabangmo bikonungnakitakongtumatawatawasiya. Nagalarmnamannanun.Ibigsabihin,taposnayun a.Hindipangaako makakilosnun.NaunangmaglakadsiXander. "Oi,bakanamanbalakmoring anpangarapnamagingstatueoflibertyniyan?" Natuwatalagaakokanina.Yungmgababaekani insaamin.TinulaktulakkosiXander mulasalikuran.Hindinamanmalakas. "Thanksha.." ** Magandaparinmoodkokahitpapaanonungmgasumunodnaaraw.Umalispangakamingroom gram.Kasamananamanakodahilstafferako. Kaibigankonarinyungmgaweighlifters.Sakat ilanakalimutannadumaanyung isangarawnapumasokakosaloobnun!Nakakahiya,perowala takopangasi Xandernalumabasnunnamaydalangkungano.Weightspala.Pinahawakbanam amitkoehhindiparinumaangat.

"Akinnanga!"taposkinuhaniyangisangkamayattinawananpaako. Nagkaroondinngdancec ngsumalisaroomnamindahilnagkataongmaylaban dinkamingtheaterreading.Districtlev ,nanalonaman.2ndngalang. Ngayongarawnaito,nakaupolangakoditosafield.Nanonoodn abaepanga nanakiuposaakinatnakashortssiyangpangPE. "Hey."sabiniyanungnakita i." "Kristen,right?"sabiniyasaakinattumangonamanako."Pwedengmakiupo?" "Sure.."tap n. "So,how'sXander?" Napatigildinnamanakosapagsusulatko.Bakitnamanniyatinatanong? tayungexpression ngmukhako.. "Curiouslang..youknow,girlfriendkaniya." "I'mnot." T erohindimalakas. "Angkulitniyo.Anggulopa." Narinigkonamangtinawagsiyadahilmagsis akakolangnapansinnaplayerpalasiyang volleyball.Hindikomanlangnatanongyungpang mniya. Pagbalikkonunsaroom,nakitakosiXander.Ikukuwentokosanayungtungkoldoonsa ipko.Tiyaknamanmagfifeelingnanamanyan.Sakanakayukosiyadoonatakalakonatutulog, . Kinuhakolangyungbagkodoonsaupuankatabiniya.Hindikonalangkinausapkasibakam nakongnaglakad.Pauwinarinako.Walanamangginagawaeh. Nasapintuanpalangakoeh.. "P nako.

"Ano?!?" "Sankapupunta?"bakitbaanglakasmakiramdamnito? "Uuwi." Kinuhaniyayungbagn mkongsasamasaakin'to.Nakakapagtakangangayonyaneh,hindipa akoinaasar..taposna guronganasanaylangakonaactiveyan. "Maagapa.Samakasaakin." "Saan?"sabikokasipi inyungbagko.."Uuwinaakoeh." Hindiniyaakotinitignannun.Akalakokunganonanamang ayngganyanyang taonayan. "Samakalang,kailangankolangtalagangkasama." Sigurokun ,hanggangngayonehnakikipagtaloparinakosakanyanauuwina talagaako.Perodahilnga onagsalita.Malaykobakungsaankamipupunta. Sumakaykamingjeep.Hindinamanyungpapau aakokinausap,nagbayadlang ngpamasahetaposnanahimikna.Hawakparinniyangmahigpit urobakabiglana langakomagDarnaatlumipadpalabas.Sumandalnalangakomagisa. Matap iknapagsakaysajeep,bumabanarinkami.Naglakadngkauntiatkasabay kosiya.Humintok .Binuksannamanniya. "Xander...bbahayniyo?"unangbesesnanakapagsalitaakosimulanung eah."tapossumunodnalangakonungbinuksanniyayunggate. Nungnasapintuannakamiatsa iya.Yungsusipala.Dahilmayscreenyun, hinawakanpaniyabagoniyabinuksan.Pagpasokna sipinkongwalangnakatira dito. Angtahimikkasi. Gustunggustokosanangmagtanongkungba unta.Kayalang,umakyatsiyadoonsahagdan nilakayahindikoalamkungsaansiyanagpunta andahilnakakahiyanaman. Kayaako,nanahimiknalangdoonatnaupo. Mayamayalanglumabas yaperohindinanakabutoneskayanakitanayungtshirt

niya. "Kunggustomongkumain,oklang." Kungtutuusin,pinapuntaniyaakodoonsakusinanil awsiyaganunkagalingmagluto. Kadalasandawkasi,Mommyniyayungnagluluto.Tinanongkok gbiyaheraw.Hindi namanniyasinabikungsaan. Hindirinakogiftedsapagluluto,kayakin adoonsafreezeratnilutonaminsa oven.Kinainlangnaminnungmainitpa. Bumalikkamido esdindoon.Halatanghalatanganasiyalangtalagaangbata doonsabahaynayun.Bukodsa aysiyananungbata. "Apatangkwartodito.IsakayMommyatDaddy,isaparasaakin,isapa yataposdinaniyatinuloy."Bastaapat.Gustomongtignan?" "Oklang." Umakyatlangakodoo hanlang,hindiganunkataaskaysanungsabahaynamin.Unang unakongnakitayungsamommy nakahallwaynila.Sumunodyungguest room,taposyungroomnabakanteathindikoalamkung loyungkwartoniya. Cutedinyungbahaynila.MAsmalakikungikukumparakaysasaamin. "Kw inuroniyayungkwartonamaybluenapintuan."Tarana..babanatayo." "Hindimopapinapak indi.Magulo.Nakakahiya.Maramingdamitsakamasakasasahig..maramingpapel..bastamakala gna" Dahilnakaharangsiyanun,nabuksankoyungdoorknob.Hindikonamanmakitakasihina itkongasiyanun,peroayawtalagaeh.Sakatumigilnarinakokasinahiyaakonungsobrang ayonalangakongdeorassakanya. Kayaangginawaehnilockkayanakasaradona.Oklangn ngnaman yunsalalaki. "Bakitayawmongipakita?" "Ayokolang..."

Ewankoba.Walakamingginawadoon.Naupongalangkamisaterracesalabasnila,uminomng ibagokasiakoeh.Hindinamanakonaboring. "Nabasamonaito?"tapospinakitaniyayungli y,'Giftedhands.' "Hindipa." "Dapatbasahinmo.Inspiringstory."akalainmongnagbabasapa ataposmona?" "Maramingbesesna." "Akalainmoyun?Nakataposkangisanglibro?ehyungres imonamatapos eh.."sabiko,kayalang...napatigilako.Seryosongapalasiyangayon. Pe gumitisiya. Dumilimdilimnarinnun.Nagoffersiyanaihatidnaako.AngguloniXander,n mangreason. Dahilhindinamanmalayongmalayoyungbahaynaminsakanila,isangsakaylang eloehnagkataongbumiliyatasatinadahankayanakasabaypanaminsagate.Ibananamanang "PumasokkanaAngelo!" "Kunwarikapaateeh!Sigepasoknako,nakakaistorboyataakoeh!" iAngelo,ginawakona.SiXander,nakatayolangdoonsagatenamin. "So,panobayan..uwin gayon?" Tumangolangsiya. "Sige..pasoknapalaako.Ingatnalang." Hawakkonayunggaten awagniyauliako. "Kristen..." Angbilisniyangkumilosnun.Kinabahanngaakokunganongga gtingin,parangmay

gagawingkungano.Parangyayakapnadimomaintindihan.Perohindinamantalagayakap,humaw possinabiniyang:'Thanks.Youreallyaresomething...'sasagotsanaako,kayalangwalang l "It'smyparentsdeathday,today..."pagkataposnun,umalisnasiya.

***29*** Satotoolang,nakaramdamakonglungkotnunkayXander.Kasinaman,bukodsahindi ,hindimanlangniyasinabisaakinkunganobatalagangmeronatparangangtamlayniya.E ensenahindisiyamasyadonginisin.Kahitnanabanggitniyasaakinnahindiniya nakasama apasiyangisangtaonnungnamataysila,nakakalungkotparinyun.I mean,nakakalungkotta anasiyaulinun,kayalangwalanasiyaatsumakayna.Speechlesstalagaako.Napagisipan nsinkonaakonalangangtaosaharapanngbahaynamin.Ilangminutorin yataakongtumayo rsday.Napansinkolangnaparangbloomingatalivenaaliveangitsurangschoolngayon.Ob inko?Ewankoba.Parangwalanamangnagbago,perokunganuanoyungnapapansin ko. Pagkaak itnarinmagtimenun.Angingaysaloobtamaykanyakanyangmundo. Hindipaakonakakaupo lagaydoon.Card. Akalakonaligawlangdoon.Peronungbinabakoyungbagkoathindikoina yungKristensalabas.Malamangakoyun.Binasakonga.Maiklilangyungnakalagay. Puntaka anlangsinabikunganongoras.Anglapitnangtimengayonpa.Sinarakouli.Tinignankoyu bibanamaneh: NGAYONNA! Abademanding? Tuminginakobakamaymagsabikungkaninogaling.P alateakoeh.SiXanderna naman'totiyak.Asalways.Infairness,bumaliknakayasiyasa ..bakitbaniyaakopinapapuntadoon?

Nagtalopayungisipkonunkungdapatbaakongpumunta.Finallynungnakapagdesisyonnaako asatime,palabaspalangakongpintuanngroomehhahawaknamanyungteacherkosa doorkn iako.."hindikopanatataposyungsasabihinkoehsiyanaman.. "Goahead..."tapospumasok !? Naglakadnaakonun.Kailangankongbumabaditotapossakabilangbuildingehaakyatakod ry.Kapagnalamanlamankolangnakalokohantalagaito,tiyakbadtripnanamananglolaniyo raryehhindinamanakomakapasok.Parangaakongsiraeh,paanokungmay nagbibirolang?E anghihiramakonglibro.Tama. Hindikopamasyadongnabubuksanyungpintuanehnarinigkong inginansilasaakin dahilakoyungpapasok.Tahimiknilanglahat.Maymgateachersdindoon ..siXander. Sinasabikonangabasiyaangmaygawanito.Perohindimukhang... "Kristen," anyungmukhaniya. Nagtatakanatalagaako.Anobangmeron? "Heresheis...MissGutierrez." ino'tongteachernaito.Alamkosiyayungteachersaguidance. "Bakitpo?" Nunguna,hindi .Mayamayalang,pinakitananilasaakinyungBulletin.Atidagdag mopasaikagugulatko akosiXander.Tomakethingsworse,yunyung picturenasinuntokkosiya. "Gustolangkita ."tapostinuroniyayungpicture."Ikawbatalagaitongnasapicture?" Obviousba,akonang gyungpagkakasabiko.Paranglumakasyungtibokngpusokoah! SiXandernamanehparanghin m,hindiniyapoyansinasadya.Iswear!"ehparangmasapektadopasaakin'toah!

"Kristen,"taposnagnodsiyasaakin,"BakitmosinuntoksiMr.Maclean?" Hindikoalamkung otoo. "...kasipo.." "kasi,kasalananko!Ininsultokosiyakayaniyanagawayan!"panayna . "Xander,siMs.Gutierrezangtinatanongko."taposhumarapsiyaulisaakin,"Alammobak gginawamo?" "Hhindipo." Ngayonlangtalagaakonagingstiffsakinatatayuanko.Kayapala hpinapuntanaako, alamnaniyasiguronanasatroubleako. "That'sagainstoftheschoolr sed,muntikmonangmapuruhansiMr. Maclean..."sabiniyasaakin."Pwedekangmaexpelsa verinmylifenasumobranalangangsamangpakiramdamkolalopasaharapngteacher,ats alopanghindikonaranasannasabihannapwedeakongmaexpel. "Expel?"kahitakosasarili "Mam!Walanamangproblema.Kungtutuusin,akoyungsinuntok.Peroayoslangsaakin.Hindi oharmdone.Kinalimutankonayun." Sakalangakoulinagkaroonnglakasngloobnatignans innahindikonaman dawtalagakasalanan. "Angtotoopo...Iinsultedherparents." Nungsi indikonamapigilanyungsariliko.Nagsisinungalingsiya?Sateacher? "Tamalangpoyunggi m." "Atbakitmonamanininsultoyungparentsniya?That'salsoagainsttheschoolrulesMr. pokangschoolboardPresident.AsofyouMs.Gutierrez," "Hindi.Hindipoyunangnangy tokkosiya,kasiinasarniyako." Tinignankaminungteacher.Parabangkontinalangatsas indialamkung sinoangpaniniwalaannamin.

"Kasalanankopotalaga." "Hindi,akopoangmaykasalanan." "Ako." "Akosabi!"sabiniyaat i. "Pleasebequiet!Bothofyou!" Tumahimikkamingdalawa.Anonanamankayangmangyayaring rehaskayongdalawananagviolatengschoolrules,bothofyouwillreceivedetention." SiX miti. "Hindinamanpalamasama,"narinigkongsinabiniya."Ibigkongsabihin,kailanpo?"ma i nungtuminginsakanyayungteacher. "Saturday." "Saturday??"sabikonaman. "EverySaturd tierrez.Forthewholemonth.Bumaliknakayosaklaseniyobagokopagawing2 months." Si .Narinigkopangangsinabiniyang:'Hindinapalaakobabaliksa klase...'tinignankong konglibrarynun.Naunaakonglumabasnglibrary.SIXandermayamayalangehsumunodna ri s.Taposnungsaradonayungpintosalibrary,napatinginpakamisaisa't isa.Sabaypakam ** Afternun,pakiramdamkobumaitakokayXanderngkaunti.Kunghindiniyasigurosinimulan ,bakabyebyeEdisonHighnaako.Mabutinalangatdetentionlangangnakuhanamin.Hindi atnaSaturdayyun!Apatnanightmares. Unfortunately,kapagmaydetentionkapalaehdeprive vilegesngschool.Hindiako pwedengmagsulatparasaschoolpaper,bawalrinnasumamasas gyayaridaw yun,dalawalangkaminiXandernaiiwansaSeparationroomatmaygawain.

Ngayonnamanyunguna,ngayongarawnaitopa.Naghahagisnanamanngpapelsainuupuankoan ?!?"panaykalatnayungupuanko."Bakanakakalimutanmo,walapatayongisangsabadonanag nok?" Tawasiyangtawadoonsaupuanniya.Palibhasatatlongupuanangpagitan,malayonama n. "Nanganakyungpusangkapitbahaynamin.Limangaeh!" Nainisnamanakongbahagya.Anona ? "So?Pakialamkonamansapusangkapitbahayniyo?" KahitganyanyangsiXander,nakakahang san.Akalainmongisangarawsiyang malungkot,bumaliknarinsadati.Kungakosiguroangn rawsigurotatagalbago akomakabaliksanormalstate. "Walalang.Naisipkolang.Paanoba aangpagitannungnaunangkutingdoonsa pangalawa.Ediba,mabilisdapat?" "Xander,pusa rasatao." DumatingnamansiMrs.Tolentino,yungmaliitatcutenateacher.Siyakasiangn ublemakers.'Akongalangyataangbabaesangayoneh. "Ok,thirdyearsection11,doyourwo apostapusinniyoyunglectureniyosa Geometry.Firstyearsection3,THEbookniyopage98 saisaniyayungmgapangalan.Taposhumintosiya. "Fourthyearsection1..."tapostumingin umitingkaunti."Healthlessonniyo..sa values,journalentry." Ginawanamannaminyungin etmerephraseit.Ginawakopala.SiXanderkasi,nangopya langsaakin. Dahilhindipanun atesnaminnanagvisitsalocalmuseum,masnaunakaming umuwi.Mabutinalangehtinawags dsaakin. Friday.DatituwingFriday,natutuwaakodahilwalangpasokatpwedeakongmatulog ero hindikomasasabingayonyun.Maydetentionpaakobukas.

Dumaanakongplayground.Tagalkonaring'dinagsusulat,iniiwasankonangahanggatmaaari ilanyungsariliko.Paanobanaman,hirapkasikapagnasa'yolanglahat. Safeparinpagkaka snaako..ehako. Dahilngahindipamasyadongmadilimnun,bumungadsiAngelosapintuanna ditonaako. "KRISTENCARYLLE!ALAMMOBAKUNGANONGTAWAGANGNATANGGAPKO?NASALIST KADA NGBESESKOBANGUULITINSAIYONAUMIWASKA SAGULO.SINABIPASAAKINNAMAEEXPELKARAW expel,maydetentionakook?" ParangmaslalongnagliwanangmukhaniMamanun.Pagkataposnun a.Masamananga pakiramdamko,dinadagdaganpaniya. "Hoyate!Hulaanmosasabihinkosa'y id..probably.Huwagmoakonginisin,masamaarawko." "Somethingstupidpalaah..."sabiniy Kayalang,maykwentayungsinabiniAngelo. "Sabingsaviormo,sunodkadawsamall.Text ?kauuwikopalangah!

***30*** Tumakboakonunsapintuan.Pupuntaakongmall.SiMama,sumigawnanamannahindi kalayonaakokayahindinaniyaakomapipigilankungsakaliman.Naggiveupnarinkasisabi wa,huwagmasyadongmagpagabi!' DahilsasobrangbiliskonunatpwedenaakongpumasasaNas kongjeepkaagad.Ako langatyungisangmatandangbabaeangnakasakaysajeepkayanaenjo daanannaminangEdison,kayanakitakonamaramingtaosalabas.Ngayonpalangyatanakauwi lingsamuseum. Dahilnalibangakoatlumilipadyungisipko,sakakolangnalamannanasama a akongdrivernabumabanarawakodahilakonalangyungnakasakay.Nagbayadakoatyunng

Ngayonnamangnanditoako,saankonamankayasiyahahanapin? Umakyatakosaescalator,tumin n.Sakakolangnarealize,mayphonepalaako.Angt*nga naman! 'ei,sankan?d2mesafoo inaakoumalisdoonsakinatatayuanko.Malaybanatinkungsaannalangsumulpotyun.Anyti .four...three(walaparin?)...two...oneand3/4...waaa...zero..negativeone... "Kristen! g! Lumingonnamanako.Siyananga. "Grabeka!Angtagalmoah!May10secondsnayataakong kadkayata?" "Angyabangmo!Infairness,angguwapomongayon.Akinnalangyangcapmo!"ta abibilikopangalangeh..."sabiniyataposinayosniyayungbuhokniyakasimedyonagulo, o." Dahilnganasafoodcourtkaminun,pinilinaminyungkainannaangnakalagayehbahayku uneh.Natikmannanamindatipa. "Sinabisa'yoniAngelo?Walanakasiakongloadkayahind tingkongalangeh.SinermonanakoniMama..."taposkinainkoyungkaninsaharapko. "Oon aw?" "Hindino!Eh...bastamaynangyari..bumabaangparusa.Detentionnalang.." Ngumitila .Wow,namisskonamansiya. "Malakaskaparingkumain.." "Angdamimongpinapansin,kumain inignankosiya,"Kailankadumating?" "Kaninalang.Walanamanakonggagawin...mayfairsa aalalakolang,sinonamansi

KuyaLee?" Nabulunanyataakosasinabiniya.Napainomako.Bumarayatayungkaninsalalamun aman?SiAngelono?!?" "Oo.Kasinungdumatingako,sinabiniyawalakaparaw.Ehhindinak ll munaako.Nungpaalisnaako,nabanggitniyanamaglarodawkamingplaystation.Yungbin yanamukhangmangaasar..."Ikawwalakangsinasabi..mayboyfriendkanapala." Nagkwentol gtumangkadsiyaah.Hanggangbalikatlangkasiniyaako.Nunghuliko siyangnakita,sinabi abolsakanyangbabae.Akalakonamankakapalanlangng mukha,mayikakapalnamanpala. Nag mingperasakanyangmahiwagangwalletkayanagpalibreakongnagpalibre. Aba,umakbaypasa ayeh.Perooklang...mahalkonamanyan! "SaNationaltayo...maybibilihinakongnotebook. osiyasaloob. Iniwannamannaminyungbagnaminsabaggagecounter. "Mamumulubiakosa'yo mankanaman."sabikosakanya. Nilapagnaminyungbagko.Kayalangnungnilalagaynanung onnabag. Kilalakoyatayungkeychainnayun!Ohwell...kamukhalangsiguro. "Anobangno agpapabili?"nakaakbayparinsiyanunperohindinamasyado kasisinabikonabigatanako. N tstall.Angkalatkasieh.Saannabanapuntayun? Siyanaman,nagtingindindoon.Libronam ahanapko.Dahilnasakabilasiya... tinawagkopa.Kayalangmayhumarangsaharapko.Paka waako,kaliwadin. Pagtinginko... "Ikaw?Nanditokarin?"sabikonangabafamiliaryung untaakodito.GamitniMrs...'dibalenanga.Sinoyungkasamamo?"napansinkonamanna s tmonamantinanong?"

"Nakitakokayo.Nakaakbaypangaeh."sabiniyasaakin.Sinesermonanbaakonito?"Kristen, ndayan.Iniisipnilanatayo,lumabaskarinkasamaniBryan..taposngayon..yungtaona y obangpakialammoXander?Iisipinnilaflirtakodahilboyfriendkita?Oi,dinatsong!" "Bo riendniKristen?" HumarapnamansiXandersakanya. "Oopare.Sinokanaman?" "Nicetomeet kangitipa.Nabadtripnatalagaako. "Tarananga,angsamangihipnghangindito..." "Kris igilanpaako..."Walanamanakongibigsabihin.Alammona,ibaiisipinnilasa 'yo.Bakai masama.." "OonganamanXander,kungkanikaninoakosumasama.Walaakongpakialamsakanila ga!" Seryosonarinsilaparehas.Sinimulankonasiyahilahin. "Byepare..badtripnayungk abiniyahabangnakalingon.. "Kenngapala,kuyaniKristen.."

***31*** HinilakonasiKuyanunpalabasngmall.NarinigkopanganghumahabolsiXander,p nya.Tinginniyanarinsaakin,flirtako.Kunwaripa,concern. Nungnakasakaynakamingje iKuya.Sinabilangniyasaakin:'Anoyun,LQ?' "Kuya,Qlang..walangL." "Akalakoba.." " taysamalingakalaalammoyun...sakakonalangikukuwento." Hindinakaminagusapsajee atingsabahay.SiMama,nagulatyatasaamin.

Sabihuwagdawmagpagabi,past7na.Maagapanaman. "Kayongdalawa,palibhasamagkasamanan ongnakakawalananaman.."sabiniya nungpumasokkamingpinto. Umakyatlangakonun.Hindi bananamanangwalngkwentangdiskusyon.Nagbihis langako,pumasoksabanyo...atnahigas konginaasarniXander,masyadotalaga akongnapikonngayon!PatibanamansiKuya?Sabagay. nyways,nagiisangsaviorkoyan.Hindinamansomethingheroicnungsimula,habitkonalang iko,kapagnagkakaroonngawayditosabahay,siMamatiyakkakampikayAngelo.Si Papa,ib ral.SiKuya,angkakampiko.KapagaawayinakonunniMama, hihilahinakoniKuyapalabasn ami.Siguro,paraanniyaparaicheerako. Nungelementaryngaako,magsumbonglangako...da ynagkakacrushngadiyannun, nagagalitakoeh.Selfishkongaeh!Peroyungpinakahindik aehyung nakipagsuntukansiya.Gabinakasinunatpauwinako,nagkataongmayhumarangsa sta!Atleast,yungtermnasavior..totoo. Hindikoalamkunganongorasakonagmunimuni.B tulognaako.Tumatawagpa ngasiXandernun,kayalangdahilwalananamankwentatiyakang ongngphone. *** Angagaagananamanehmaykumakatoksapintuanko.SiMamananaman'to. .grabe.YannalangyataangtrabahoniMamaeh. "Ma..natutulogpako." "Labas!Maglilinis postinulakakodoonsapintuanperohindimalakas,"May detentionkangayon..bakanakalimu amanyunguloko.KayapalamainitanguloniMama.Oongapala,maydetentionako.Bwisit! at,kasamakodunsiXander.Hindinamasayaangarawko. Nungnakapagbihisnaako,whichis agagawalangsaaminnakungano, bumabanaako.Nilarokopangayungpagkainko,kayapina ihilikpayata sakwartoniya. Kinuhakonayungphoneko.Nagpaalamnaakoatpaalisnaako ao doonnanakauposagateattumayolangnunglumbasako. "Bakitnanditoka?"

"Hinihintayka." "SInabikobangmaghintayka?"sabikonungnaglalakadnaako. "Hindi,gusto iyataposhumabolsiya."Kaninapakong6:30dito,magdalawangorasnanga akoeh.." "So?As insiyasaakinnun.Perohindikonamansiyamasyadongpinapansin.Tapossabiniya... "Sorry akayanapahintoako."I'lldoyourdetention..ngayonlang.." Tinignankonamansiya....hmm dangoffernamanyungsinabiniXander.Aba,bihiralangyun.Siyaanggagawangdetentionko ganonggagawinnamin.Idagdagmopanakapagtinanggapkoyun,3saturday detentionsnalan ankosiya,ngumiti,taposnagsimulanaakonglumakaduli. "Hindinamanakokinausap,payagb "sabiniyanungkasabaykonasiyang maglakad,"Sobranggwapokoba?Anona?" Angkapaltala tpapaano,nakakatulongdinyungginagawaniyakayaparang'dina rinakogalitsakanya.An ngbuongaraw! Sumakaynakamingjeep,athindikoalamkungnagpapakabaitlangbasaakino masahe. Pagkadatingnaminsaschool,hindikoalamkungsaanpupuntadahilmukhanghindikop agkadetentionditosaEdison.Hanggangreferrallangnaaabotko.NandunpangasiManonggua rnungpumasok:'O,nanditokananaman?Tuwingsabadonalangyatamaydetentionka eh!'t nkolangsiXander.siyanamanangnakakaalamkungsaan.Sukinayaneh! "Tara,ditotayosa ossasabihinnilakunganonggagawin.Sanalang'wag namangmaglinisngbanyo!Napakagaling !" "Sanayunnalang..."sabikongpabulong,peronarinigniyakayatuminginnalangakosa aminsaloob,tinignankoyungnakalistadoonsagilid.Nakalagayyungmgapangalan tapossa gnnagagawinniyo.Sanakikitako,yungmgathirdyearangnaassignsa

paglilinisngbanyo.Malasnila!Yungmgafirstyear,silayungnapuntasagarden.Taposyung teen.Angnagiisangparesng4thyearsection1eh... Gutierrez,KristenCarylle(41) Ediso ean,LeeXander(41) EdisonDayCareCenter DayCare?!Mgabatayuntiyak.Hindinamanpala oyun,mukhangayoslang. PerokayanayanniXander. Tinignankosiyanun,nashockyataeh iparinniyainalisyungtinginniyadoonsanakapost,"Mahiligkanamansabata'di ba?An nkaminungisangteacher.Maypahabolpayata. "TumawagsiMs.Makman,dalawalangyungkasa masokyungiba.Kayakayo nalangnilagaykodoonparatumulong." Pagkataposniyangsinabiy fficekasimaymgabagongdatingatdumaramidaw masyadoangtaosaoffice.Malakilakirin lagalugarparasa100student capacity. NaglakadnakaminiXander.Kunganuanongasinabi an,kayalangangsungitniMs.Makman!Matandangdalaganakasieh.Nung detentionkodati yan,hinabolakongwalistambonuneh.Panoba namannakitakaminapinagswimmingnaminsa amanmalamigdaw,eh parangangdisyertosainitnun!" "Ehbakitbamasmarunongkapasaka "Bastaalamkolalakiako,lalakisiBryan,ewankolangsiMs.Makman.Ikaw,lalakikarinb inasiyagumantikasinasatapatnakamingDayCare.Sagilidlangyunnggate ngelementa onakungwalangmagaalagaatmaytrabahoyungparents. Pagpasoknapagpasokpalangnamins b.Daigpanitoangsimbahan! "MACLEAN!" NapatinginakosakaliwakoatsiXandernamanehpa g.Ngayon,alamkonakung

bakitayawniXandersiMs.Makman.Ehparanamangmalakinglangawitonanamagnify.Nakataa mangsiyasiMs.Makman?Nakalagaykasisatableniya,'HerminigildaMakman'.Kakilabot! "Mam eskobangsasabihinnatawaginmoakongMs.Makman?Walanatalagakayonggalang.Atikaw M "Kristenpo." "Lastname,notyourfirstname." Aba,nagiinitanguloko.Sinabibaniyang rezpo." "Gutierrez.Maclean.Magsimulanakayo."sabiniyahabangnakaupodoon. Bumulongsi uwagkonalangdawpansininatganyandawtalagayun,kayahindinaako nagsalita.Nungnap ngkulunganah!Maymgababiesnanatutulog,tapos maymgabatadoonnanakaupolang.Rangin gtahimiknila?"tinanongkosiXandernunglumapitakodoonsacoloredfence. "Ikawbanaman ndikatumahimik..." SumabatnanamansiMs.Makmansaamin,kayalangnagringyungphone.K gmgabatang'to,hindikonadadalhindito. "Hello,EdisonDaycareCenter...opoMam.Mabut nsila..." Pakiramdamkonunehtumataasnanamanangpresyonngdugoko.Angplasticnamanp ganagsasalita! "Aalispoakobuongmaghapon.Bukasnapoakobabalik..."sabiniyakayanagt r.Yung mukhabanamanniyaehhindiniyamapigilangtumawa."Meronpoakongdalawangkatulo angbatanapinadalagalingsahighschool..." Akalakopanamanwalaakonggagawindahilsi ionko.Mukhangmalaboeh. Sakanalangsiyasigurobumawisaakin. Mayamyalang,dumating igingkasamasiguronamin.KinuhaniMs.Makman

yungbagniya,taposumalisnarin.Nagsermonpanaangnakakainisdawyungstylengbuhoknu ulaynungpaldangisa.Paranglahatnapapansinniyaah!Nakatodongitipakaming lahat,tap hkunganuanongpanlalaitnayungginawanamin. Yungmgabatanaman,sakalangnagingay.Pa topobalagidito?" "Oo.Yungmatandangyan..nakakainis." Yungisangbabynaman,nagsimula asingmgababaeangmagaalagadoonsamga2 yearsold.NilokonaminsiXanderkayaparepar "Ano?!" "SorryXander,mukhangikawangnaassigndyan." "Baby?Bakitako?Walaakongalamdy nnaminsiyapinansin.Lumabasnamannakami.Bastaanghulikongnakita,binuhatniyagaling Naupokamidoonsagardensalabas.Hinayaanlangnaminmaglarongbolayungmgabata.Tapos oob.Umiiyakparinyungbaby.Sabipaniya..'Anonggustomo?Bottle?Itonglaruan? Ahhh.. hilhindiniyayataalamyungdahilan... "Lee,trymongpalitanyungdiapers.."sabinungkas anunbayun?Kayapalaparangmay...ooh!" Tinitignanlangnaminsiyanun.Nungtinanggalniya yosiyangdeoras.Napapasoknalang kamibigla. "Akinnanga,akomaglilinis.." "Ithink, postumakbosiyadoonsaCR. Nilinisannamannilayungbaby.Tumahimiknaman.Akonamanangn kalabasniXandersaCR,nakatinginsiyasaakin. "Huwagkangangtuminginngganyan...wala posnilolokokoisyasatinginnun.

LumabasnasiAteNic,taposnilapagyungbaby.Kinuhaniyayungpowder,sakayungbagongdia er. "Kayamonasiguroyan..."taposlumabassiyadahilyungalaganiyanaglalaronasatubig ginsiyanaparabangpuzzled. PinanoodkolangsiXandernun.Nilagyanniyangpowder.Angt ngpagkakalagay nungdiaper,taposnapansinniyakayainalisniyauli. "Paranghinditama.." ignanniya.."Tinginmo?" "Ewan." "Babaekakaya!" "So?!?" Inalisniyauliyungdiaper.Hindi amakabit.Kayaakonaman,lumapitna. "Angdalidalilangnitoeh.Ito,sailalim.Yungmay nmoparahindimagleak. Itongtape,ididikitmodito.Ganundinsakabila.Taposna."tapo ?"tapostuminginsiyasakain,"Alamkonamanyuneh!" "Sira,dimongamakabiteh."binuhat tokna.. "Aba,caregivernacaregiverangdatingnatinah.." "Lumayokasaakinbakasipaink awinmodetentionko.." "Gagawinkonamantalaga.Malaykobangditotayomaassign.."sabin ok niya,"Sasusunodtalaga..." "Talagalang..." "Oo,bumabawingaakoeh.Malaykobangkuy t,seloskanaman?" "Ako?Ako?"tapostinuroniyayungsariliniya..."Hhindiah!Akomagkak "sabiniya taposinibaniyayungusapan."Gagawinkotalagadetentionmo.."

"But,notdiapersok?"taposnun,inabotkonayungbabysakanya.

***32*** Inantoknayatayungbabykayalumabasnaako.NunghulikongangnakitasiXander, fairness,angcutetingnan.Maystolenshotpangaakosaphoneko,alammona,pangasar! Da ,maymgamagulangnadumating.Kinuhananilayungmgaanaknila.. yungibanamannagdalan ahilyungibanamanhindimakulit.Nagpunta akosatapat,samayplayground.Tapos,hindiko eriah. Hindinamanakopumasokkaagad.Ewankoba,siguronungnakitakongnaglakadsiBryan yinabot.Nagtagoakodoonsamayhalamanan.Parangewan..peroparanggustongsumakitngulo .."taposkinuhaniyayungpagkaingbinili. "Yourwelcome."tumabinamansakanya,"Remember yonagsimulalahat..." Maslaloakongnaginginteresadokayanagleanako.Kayalang,natumba gatanna namanako,peromaliitlangnaman.Sabaypasilanglumingonkayalang,nanahimikak nsin. "Hanginsiguro..." HanginngalangakoBryan.. "Malamang.." Nanahimiksilaparehas.Ako n,hindiparinumalisdoon. "Mahalagatalagasaakin'tonglugarnaito.Kunghindikanaman ayomagiging malapitsaisa'tisa.Thanksforeverything.Sapagtulongmokapagmayproblema miyaknun.Peroayokonggawin.SiKristenngaako'diba?Angtapangkokaya.Hindimahinasi nakodoonkayalangmaytumabisaakin. "Nagseseloskano?!" Tinignankosiyangmasama.

"Bakitbakungnasaanakokailangangnandunkarin?"sabikonatalaganginisako."Bakitnam angaakoeh.Kaibiganko...masaya."hindikonamanmakuhangngumitinun,tapos tuminginul ro." "You'renot."sabiniyasaakin."Kunggustomongumiyak,librenamaneh.Walangpumipig k?Kailanbakoumiyak?Hindimokokilala.." NapansinkongtumayonasiNeriahatBryan.Paa inilitiharapniXandersa kanya. "Tinginmo?AlamkomatapangkaKristen.Perohindisalah itamongayon,pinapakita motalagakungsinoka." "Anobangproblemamo?Nakikialamkanal iyongdalawaniBryan,maskilalaniya ko.Ibalangyunginiisipniyangako.." Naluluhanat anamangpigilan.Ayokongumiyak,lalopasaharapniXander. HabangnaglalakadpapalayosiB uonaakongdesisyon.Bakitbapinatagalkopang husto?Bakitbakinakahiyakoyun?Siguro aakoyun..akoathindisiya. NagsimulanaakongmaglakadnunnunghinilaakoniXandersab ryosongseryosonayungmukhaniya. "Sasabihinkonasakanyanaakoyun,AKO!"tapostinulak ONGGAGAWINYUN!"ayawniyangbitawanyungbrasoko. "Anoyun?Lagiakongtago?Nakakapagod.. awinyun!" "Bakitba?!?Alisinmongayangkamaymo!" "Hindikabanagiisip?Kapagsinabimo gmagigingreaksiyonnila?SiBryan, maguguluhanlangsiya.SiNeriah,kaibigankaniya.May a?Gugulolahat.."tapos humintosiyasasobrangdamingsinabiniya... Nagisipdinnamana isipko?Sarilikolang? "Youknowwhat,you'reright."

"Alindoonsamgasinabiko?" Napangitinamanako.Perohindimasyadokasinagtatalonayung iniskanamaneh!Seryosoyungtao.."naglakadnaakonun.Hindiparinniyabinibitawanyung aDayCare.. "Kristen.." "Yungbrasokopwedenaba?" "Hindipwede..." Sumunodnalangnaala kongmalakas.Hindisanaakopapayag,kayalanghindikona kaya...anghirapnamagpigilk abasmolang...hahayaanlangkita.."taposnun..yumakapsiyangmahigpit

***33*** Nahirapannatalagaakongmagpigilnun.Siguroganunako,kapagmaysasandalanokay g samangloob,kusanalangtalagaakongnaiiyak.Etongayungpinakaayawkosalahat,ang dikokilala.Gustoko,hindirinakomakikilala.Eanoyungngayon? Pinunasankoyungluhak ikatagalnakatayodoon.Ayawakongbitawaneh, sumasakitnangayungbintiko. Daaninkona ,bakitmabaitka?Ngayonlang..wagmasyadongseryosohin..." Inabotnanamanniyayungpanyo aman.Pansinkolang,putilagiyungpanyoniya. "Mabaitnamantalagaakoeh,'dimolangala gpanyoniyanahindikopa kinukuha,"Kuninmokaya,wagmolangsisingahanha?" "Angsama n,"Thanks." "Binibirolangkita...'dikasiakosanaynaganyanka.."sabiniyanungnaglaka

BumaliknakamisaDayCarenun.Kahitpapaano,nalimutankorinnamansiNeriahatBryan.Si awa.Nabasapangasiyadoonsagriponungpinaliliguanniyayungisangbata. Nunghaponnama gparentsnungmgabata.Pakontikontinamannanaubossila. Pinakanakakatawaehyungdumati ahindimapalitanniXanderngdiaper.Tinignan ngasiyanaparabangnagtataka. "Napakaunu oud.Napamahalnapoakosakanyasaloobngisangaraw..."tapos lumingonsaakinhabangna vehisdiapers...really." Sabaysabaykamingnagbye.Lakingpasasalamatnaminnunghindita .Makman.Sa sobrangpagodkonarinsiguro,ayokonasiyangidealpa. Papauwinasanakami alamnakamidoonsadalawanamingnakasama. Syempre,sinonanamanbaangbubuntotsaakin? rpauwingbahay.Ayawnanamanniyangpumasok,kayapinipilitkopa. Kadalasankasituwing nditumutuloysaloob.Bilangpalangyungtimesna pumasoksiya.Ilanpadun,yungakolang ilngakinukulitkosiyasalabas,narinigyatakaminiKuya.Lumabaskasisinuotyungtsinel ananamankayo?AyosnaLQniyo?" "Haha,Kuya,natatawaako.Asin,sobra..."sarcasticnama kithindikayosaloob?" "Oknadito..."sabiniXandernaparabangnahihiyaparinkayKuya diakonakapagpakilalangmaayos.KenAndreii.."taposnakipagkamaysiya... "LeeXander.." " as'K'angfirstnamenamin.SiAngelolangnaiba.SabikasiniMamanungpinanganaksiya,'h '" Tinawanannamannilaakoparehas.Anggalingkoyatangimpersonatornimama. "OhKristen, "tapostinaaskoyungkilayko. "Kayo?" UmakbaynamansiKuyakayXander.Akbaylalaki.

"AyosnakaminiLeeditosalabas.AyoslangbanaLee?"tuminginsiya..tumangolangsiXan asamaangkalalabasannito.. Hindipasanaakopapayag,kayalangkahitanonamanggawinkot ipigilansi Kuya.Pumasoknaakosaloob.BinalalaankolangsiXandernamagingatkayKuya Ahh..sige." "Ayosnakamidito..guystuffKristen.Getlost." "Fine." Angalamkolang,nan apitsagatenamin.Nasakwartonaakonun,pasilipsiliplangsa bintanakungumuwinabas nawayun,atilangbeseskoringnakitang tumatawasiXanderatangKuyako.Nakakakilabotn ayhawaknagitarasi Kuya.TaposmamayasiXander.HowIwishhuwagsilangmagingclose. C amansaviorko? Orasdinyatabinilangko.Bandang9nanggabi,maybumabatonasabintanak "tuminginakosababa,siXanderatKuyaehnagtuturuan. "Hindiakoyun..." Umiilinglangsi ntalagasiKuyayun. "Ingatsapaguwi.HinarasskalangniKuya." "Oklang..goodnight." " ya..flyingkissnga!" NagwavelangsiXandernun..taposginuloniKuyayungbuhokniya... ndikababalaghanyungpinagusapannila. *** Monday.6:30am. Naglalakadnanamanakosacrow gEdisonHigh.Anotherweek.Sananamanmagandaganda.

DumaanakosaBulletinBoard.Panaysportannouncementlang. "Nasasportsclubkarin?"lumin aykonanakatingindin.Kilalako'toah. "Hindi.Curiouslang.Stafferkasieh.." "Narinig yosoyungmukhataposmedyongumiti,"Mayrumournanaexpelkaraw.Sa nakikitako,mukhang an.Akalakorineh.Nakuhananpalakamingpicturenung...ohwellnevermind.Mabutina la gparusakokasamasiXander.." "Talaga?Hindinamanpalamasama.Kasamamoboyfriendmo..." king.."taposlumayonasiyasaakin.."Sigeunanako..seeya'aroundKristen!" Tumakbonam inalangbasiyangbusy? Atsyempre,yungbinanggitniya..dumatingnga. "Oi,goodmorning!" n,sofar.Huwagmolangsirainah?!?"sabikosakanyatapostinignankosiyaupanddown. " ungbabaenakausapko. "Oobakit?Kilalamosiya?"tinanongkonungnaglakadnakami."Nalim ung pangalan.." "Syemprekilalakoyun.SiLyka.Nasacheeringsiyadati..volleyballnaman s,kilalamonga.Sabihinmo,crushmolangsiya!"ayKristen,pasimplepa.Parangnagtanong gtaluhan.Kaibiganlangyun!"sabiniyanatumatawapa.. "PinsanyunniBryan..."HA?

***34*** NagulattalagaakokayXandernungsinabiniyangpinsanyunniBryan.Anonanamanb ,jokenanamanyannoh?"sabikosakanyanungkasabaykonasiyangmaglakad. "Hindino.Tan konagbirosa'yo?" Tinaaskonamanyungkilayko.Kailandawsiyanagbiro?Arawarawyataeh ubongnaminsiBryan.Atdahilngaparangmalakasnanamanangsatelliteniya,hawaknanaman oon.Hindingakaminapansin,kayanganungbinatiniXander,sakalanglumingonat ngumiti. rnaitanongkonarawyunggustoko,perodahilmalakasangloobko...huwagna lang. Pagpa ngusualnaspirit.Magulo...atsyempre..maingay.Nagklasenaman kami.Nakinigakokahitp anpurohanginanglamanngutakko.Kayalangnung bandang3rdperiodnaafterrecess,hind rate.Yungkatabikokasi,bukodsa hindinanganakikinig,perohindirinnamannagdadaldal manehpanayang drawing!Inagawkonanamanyungpapelniya,atseryosobanamangkinukuha a.." "Ayokonga,bakitbaanghiligmongmagdrawing.Ayosnasanaeh,huwagnamanakotsong! odotodo. Medyomalakasyatayungpagkakasabiko,kayatuminginyungteachernaminsalikuran sasalitanun.Hawakkoparinyungdrawingniya. "Anongproblemadiyansalikod?"sabinungt oMam,sigepo..tuloyniyolang." Tinuloynamannanungteachernaminyungdiscussion.Hindi in.Nasanaynasiguro saamin.Akonamanehhindiparinnagsasalitanun,kayanatauhanako a akin. "Bigaymonangasaakin,nakitamona..." Hindikoalamkunganongsasabihinko.An lingkasieh.Sideviewyung drawingniya,closeup.It'sawesome.

"Err...makinigkakasi!!"sabikonalang,tapostuminginnaakoulisaharapan.Hindikori asinabikong..."You'regood." Tinignankolangsiyasaglit,taposngumiti.Hinawakanniyaa arapniyayungmukhakosa harapanuli. "Makinigkana..." Nakinignamannakamiparehashan orningclasses.Nungnagalarmna,kanya kanyanglabasnangroom.Papauwipalangsanaako ulletin.Bagong announcementsiguro. Binasakonaman:

EdisonHighStudents, Weareallinvitingyoutocomeandsupporttheschoolbandselection ir performanceonthe27th,at6:00p.m.attheConventionCenter.Theywillcompete...[/i] namangsinabi)..AdmissionisP35.00.(Kurakotnanamandito!Maybayadpayun?) Seeyouont rschoolbandfromour4thyearsections1and2!

EdisonHighstaff Lalabannapalasilasa27.Matagaltagalpanaman.Bytheendofthemonth cement. Dahilangdamiparingnagkalatsapinakahallwaydahilsauwian,nacuriousdinsila umabisaakin.Pinilitkonamangumalisdunkasianginitatnakitakonamannayun. 'Maymee gibananagbabasadoonsaBulletin.Kunganuanongcomment syempreangmeron.Isapangado omsa27,noodtayo!Yungbandselection, inaanounceniXandernagirlfrienddawniyayung BinatukannamansiyanungisaatsinabingKristenngadaw.Pumuntanaakosalikuranatbaka ongmabadtrip.Hindinamanakokilalanglahat.Atanginaasahanmonga.. 'Sabinganiladap anghindidawnatuloy.Alammona,kinausapniyasiguro siLeeparasabihinsaloloniyana entpang:'SyempreGIRLFRIEND!Bakatroublemakersadatiniyangschoolkaya

lumipatdito..' Pigilanniyoko!KayamoyanKristen.. Uuwinalangako.Tama.Hindinamanda ialamkobasakanila?Hindinamantalagaako girlfriendniXanderinthefirstplace. Papal tsagate.Hindikonalangtalagapapansininyungmganasaharapanng Bulletin.Kayalang.. .Hinihilakoyungkamayko,kayalanglalong hinigpitanyunghawak. Dahilayokongmapansin inaankonalangyungpagkakasabiko. "Hoyanoba!Kamaykonga.." Perohindisiyanakatingin lletin. "Hey.." "HiLee!"sabipanungibanatodongitipa.SiXandernaman,hindinakangit ga bagaybagaynitongmgahulingaraw.Tinatanggalkoparinyungkamayniya,ayawtalaga. " angkunganuanotungkolsakanya.."sabiniyataposnashockyatalahat.Tumahimik kasi.H ditalagaakotuminginngdiretso.Busyakodoonsakamayko.Balakkongasanakagatinyung kin.Napatinginnalangakosakanila. "Hi!"anobanamanyan!Walangkwenta...tumingintulo atdinakokayXander.Sinabibanamang... "Dahilkahitanongsabihinniyo..."hinigpitanniy ykayanapalapitako... "Mahalkoyan..."nakakatawa!nicejokeXander!

***35*** Nakakahiyatalagayungitsurakonun.Hindikoalamkungpaanomagrereact. Pinekek

"Anggalingno!Nakakatawa!"tapostinapikkosiXander,"IkawtalagaXanderyungmgabiromo ababae,napansinkongakolangyungtumatawa.Tumigilnarinako. Pagkataposnun,hinilana ratingsagate.Anghigpittalaganiyanghumawak,hirap tanggalineh! "Pwedenamannasiguro Binitawannamanniya.Tapostumawangkaunti. "Nakitamomukhanila?" "Ookitangkitako!Kun ngngganun,huwagmonaakongisamasakalokohanmo. Mapapahamakpaakoniyan.." "Tinginmo "Oo.Asalways.." Hindinalangniyaakopinansin.Anglakingproblemaehnoh?! Nagparana aynaako,sumabaynanamansaakin. "Sankapupunta?"sabikonungnakasakaynakami. "Malam an?" "Sa...sainyo!" Angkapalngmukhanito?Papakaininpanaminngayon?Tinutulakkongau inalang ganunnangyayari,kahitanonggawinko..hindikotalagasiyamapipilit.Bastanai Nungumandarnayungjeep,akonamanangnagbayadnungpamasahe.Isangdaankasiyungperani river. Parehaskamingtahimik,kayaakonamannapaisipdin.Imposiblenamangmangyariyun?A ko?Bironga'diba?SiXanderyan.Sarangena110at10angpinakamataas,8nunbiro..2l finitelynot. Pagdatingnamindoonsabahay,siKuyanamanangnagbukasngpintongayon.Dati apikanpasilaniXandersamgabalikatnila..mgafeelingclose.

"Butidumatingka.."sabiniKuyakayXander. "Ayawnganiyaeh.."tapostinuroako.Invited aakonghindialamnaamponlang palaakoatsiXandernaanganaknilaMamadito? Biglanam anditosiyangayon?Aba..kumpletokamingayon.May dagdagngalang. "Magandangtanghalipo. rkayPapa. "Oh,magandangtanghalidin."yungitsuraniPapaparangnagtataka. "LeeXander pasaakin.Kayasinabikongmabilis... "ClassmatekoPapa." Ibanamanyungreactionniya.Tu uyaLee.." Naalalaparinniyayun?Naman!SiAngelokasieh.Yunyungtimenanadulasakoeh apangayon. "Oh,taranakayo..kainna." NakitakonghawakniKuyayungbagniXander.Mayt uwangtuwapasanakikita niya.AnonamangnakakatuwasamakalatnabagniXander? Umupona puankayasaktolangsaaminglahat.Pinagpasapasahanyung kanin..ulam..sakakunganuano guusapusapkahitpapaano.NagkwentolangsiAngelotungkolsakalaroniyasa school..kaya outcollegelifedawniya.SiMama,walalang.SiPapa,walang masyadongkinuwento.Perokin en,ikawnamanmagkwentotungkolsaschoolmo.."taposnapatinginakosakanya.. "Ha?Wala... lwalanamanakongsasabihin. "Waladaw!"

"ShutupAngelo,bakanakakalimutanmomayhawakakongtinidor.." "Kristenkumakain!" "MA?!?" inkongdumilasiAngelo.AlamkonamangsiPapaehmaydinadalalangyannatopic,incases otungkolsaaminniXander.Walanamantalaga. Nagpahingakamipareparehasdahilbusognak a.PinuringaniXandereh. NalamankonarinkungbakitinimbitaniKuyasiXander.Yungmga o namankungano. NagpaalamnakamikinaMama.SiAngelo,1:30payungpasokdahilwaladaw asiXanderlumabas.HinabolkopasiAngelosahagdannaminbagokamiumalis.Tawalangngt ensyahanmonayungpamilyanamin..ganyantalagakamikagulo." Nakakahiyanamankasi.Tuming mawa. "Nah,it'salright.Nakakatuwangakayoeh.Nicefamily.."sabiniyakayatuminginako. kolalonungdinagdagniyauli.. "Hindiyunbiro..."sabiniyaperohindinakatinginsaakin. onayungnasabikosaarawnaito.."ha?

***36*** Nahanginanyatautakkoeh.AngguloniXander.Napapagisipako. Hindikayasinabih yaakokaninaperobirolangyunwhichishiswayparapagselosin angsinomandoonsagirls itniyaako...nanagpatantokongevilenough.. whichleadstoMargaretthesumowrestlerna anagiisipnasiNeriahayako!Igetit!!! Maliwanagnaanglahat. DikayamaygustosiXa

Haybuhay!Paranglife!Masyadongmagulo... "Holditrightthere!Dikanamanbadingsiguro?" kosapaglalakad,kakaibana expressionngmukhaniya... "HA?Akobading?"tinuroniyayung oh!Angchakamo!Lokaka!"nakangitinamanako medyonun,taposnagseryosonanamansiya," ine.Angweirdmokasingayoneh.Walakanamansiguronglagnatno?"taposhinawakankosiya wakanniyayungkamaykoparaalisin,"Bakitbaangbagalngpickupmo?" Insultobayun? Tin ananbanamanako.Kayaayun..ginuloyungbuhokko. Sumakaynakamiatpumasoksaschool.An umaliakosadodgeballsaPEclass namin,atsyempre...binatokosiXander.Binabatorinna asaibangkasama namin:'Eiguys,huwagniyonglakasanyungbatoniyo..maygirlstayo.'na it ah! Nagkaroonngmeetingangstaffersnunghaponnayun.Dahilafterclass,7p.m.naya nabisaaminnadapatdawehiimprovedawnaminyungwritinghabitsnamin.Umuwiakonunna ghomeworks. Hindinaakonakakainnghapunannun.Dumeretsoakokaagadsataas,nagmunimuni .Nakauniformpangaakonuneh.Humigaakosakamako.Mayamayalang..KNOCKOUTangbeauty .Kayaayun,nahulogtuloyakosakama.Angdilimpa.Anongorasnaba? Tinignankoyungala rangagapa. Tumayoakonunsasahig.Saktongnapatinginakodoonsasalamin.HayKristen,an litngdamit. Humigaakoulisakama.Pinilitkongmakatuloguli.Perokunganuanongpumapas own.Ok!Alright!Magreadynaako! Napatayonamanakongdeoras.Angagaagakongnakaligo 0palangehtapos naakongkumain.BinuksankoyungTV,walangkwentayungpalabas.Papasok

Nagiwanlangakongnotesafridge.Kayaayun,umalisnaakokaagad. Angdilimsobra.Kunga kokailanganna?Kulangpaakosatulog...pero hindinamanakomakatulog!Kainisnayan.Na odoon.Sinabihanpangaakong driverng:'AnoMiss?Sasakaykabaotatayokalangdyan?' ssenger! Dahilhindiparushhour,siguromga5minutes,orless,nakaratingnaakosaschool eworkko!AAAAAAHHHH!Hindikopanagagawa!Angdaminun!Firstsubjectpanaman! Nagmadalia l.BinatikolangsiManongguard.Dahilsaradopayungroomnamin,nag stayakosaupuansa ngnotebookkoatyunglibrokosaPhysics.Study ofheat,thermodynamics..ayun!chapter1 ficheat,thentothechangeof temperature...Ican'tdoit!Thisishopeless! Hindikoala onnakadaldalankosiXanderkayahindikoalam.Hihintayinko nalangsigurongdumatingsi yanalangako.Mabaitnamanyun!Nablackoutna ako. KRINGGGGGGG!!! Alarmclock?Nasaanna atako,angliwanagna.Nasaschoolnangapalaako.Bakanamanfirstbellpalangyunkaya soknasilasamgaroomnila. Tumakbonaakonunsaclassroom.Magkakareferralakotiyak.Lat ork!Ang sayangarawnito.Pagdatingkodoon,latenangaako. "GoodMorningMam."sabikon dtimenalatekasaklasekoMs.Gutierrez.Keepitupparamagkareferralka.Notebook?" Na apahiyananamanako. "Mamkasi"anobangsasabihinko? "Justgivemeyournotebook!" Binig ngakoatnagsignakokayNeriahnawalangaakonghomework.Nahalatarin siguronungibak simedyotumawasilasaakin.Yungteacherkonaman, binuksanyungnotebookko.Isangnapaka kukuhako. "Ok,fullmarks.Sitdown."

"Whoa!Fullmarks?" Paanonangyariyun? Habangpapalakadakonunsalikuran,tinignankoyung h,meronngaakonghomework. Nagawakongabanungtulogako? Todongitinanamanakonun.S tnaman. Ginanahanakongmakinignun.Syemprenaman..nakaperfectscorekangwalangkahirap mangdahilan,nakangitisiXandersatabiko. "Anongscoremokanina?" "Negative1." "Hindi Inagawkongayungnotebookniya.Nakabukasnamandoonsadeskniya.Pagtinginko.. "Pahumb nnakuhamo!" 'wwwdotcommembers,pleasereporttotheMusicRoom..' Nagtayuanyungtatlosa asamasiXander. "Anongmeron?" "Practice."kinuhaniyayungbagniya.. "Sus!Karirindawba? snasanasiyanun..kayalangmaypahabolpa. "Kristen,domeafavor.." "Anonamanyun?" "K .."

"Huwagsagarden..."

***37*** Gumanananamanangmalamachinerykongutak.Sinabihanniyaakonahuwagmatulogsa nbanunehsiyayunggumawanghomeworkko?Aba...concern? "Ikawgumawang..homeworkko?" ilnanamansiya.Mapapatagalnanaman angpaglabasniyangroom. "Theoretically..yeah."sa Sweet!"nakangitipaakonunnungnadulaskongsinabikayatinakpankoyungbibigko.Etoka NgumitirinsiXandernun. "Alamko.."angkapaltalagangmukanito! "Excuseme?!?"sabiko tpa,"Hindiyunangibigsabihinko.You're...Rong!!"asus, pansininangspelling.."wit z.Sweetdaw!*Ehem*...nasamidlangakonun.Tinawanannamanniyaako,taposnagleandoons Nasabimona,walangbawian.."then,lumakadnasiyapapalabasngclassroom. Naniwala?Dapat .fine..that'ssoniceofhim.Gawindawbaanghomeworkko?Tothinkna kadaldalankosiya nder'sreallysomething,ain'tit? *Ehem*..pasalamatnalangakosaisiplanglahat'to.May "MissGutierrez!"sabinungteachernaminnasinigawanpaako.. "YesMampresent!"tinuroko mhere!"withmatchingsmilepayan. Nagtawanannamanyungmgaclassmatesko.What'ssofunny angexampleparasamgahindinagpapayattention.MissGutierrez,sapagkakaalamko tatlong gparasagutanyungnumber5saboard."

Nyikes!Maysasagutanpala.Akalakopanamanattendance.Sabagay,hindinamanmasyadongnaka dynamanangnagingdating. Pagkataposngilangklase,lumabasnakamiparasalunchbreak.N kouuwi kasiniyayaakoniNeriahnasaschoolnalangdawkamikumain.Minsanlangnamanyu kadpalangkamisacafeterianungsinabiniNeriahna.. "Okyungattendanceincidentah..na ssionngmukhamonun.."sabiniyahabangmay hinahanapsabagniya..phonepala. "Malayko h..."bumagalnamankamingmaglakadkasinagtetextsiya,"Sinongka textmo?" "Bryan.."dapa agtanong.Ehkasingdalilangngsagotsapanggrade1natest. "Oh.."sabikonaman."Pahira gdinnamankamisacafeteria.Naupolangkamidaglitdahilmaramipangbumibiliatayawnama mingtao.NakialamnamanakonginboxniNeriah.. Bryan..Bryanuli,isapangBryan,another gsascrolldownnaakongscrolldowneh Bryanparin.Finallysapinakaduloehmayunknown nangbinasako.At least,meronghindiBryan.Masinteresting. 'HiNeriah,Bryan'to.[] siphoneko..' It'snotactuallyBryanisn'tit? "PanaysiBryan'toah.."sabikonamankaya .Biglayatangsumakityungmatako patinarinyungdaliriko. "Oo..textmates."obviousba Allsummer.." "Ahh..tarakainnatayo." Tumayonakaminunatbumili.Kinuhakoyungtwopie ti,frenchfries,corndogswith matchingDoritosfunsnack,chocolatepudding,sakatubigl etkasiakoeh. Masamalangtalagaanglagaykokayamaraminanamanangkakaininko. "Hindi

"Hindinaman..medyolang." Kinainkotalagayun.Actually,hindikonamannauboslahat.Nabu bigkalahatilangng mineralwateryungnainomko.SiNeriah,pinanoodpangaakonunnaakal 2nakamiumalisdoon.30minutespabagoangtime.Sinabiniyanamaglibotdawmunakamipar NakasalubongnaminsiJason,yungcutenasophomore.NasaVisualArtsyatasiyakasigifteds .soayun..hindikamicloseathindirinniyaakosigurokilala.Nunglumagpasnasiyasaam alongdalawa.Sinundanpanaminngtinginhanggangsalumiko.Pasadongpasado nasiyangcrus ndiakochildabuse.Isapa,masmatangkadyataakosakanya. Kakalakadnamin,nadalakaming arinigkasikamitugtog..kayanacurious kami. "BakaditoyungpracticenilaLee!" Naalala comkanina,saMusicRoomngayun. Medyobukasnamanyungpintuannun.Ilanilanlangyungna gmga instruments(Malamang!).Atnakatayodoonsagitna.. "Dalinaulitnangauli.Tawaka angnakatinginsalikod. "Ikawngayungkaninapatawangtawakayahindimomabuoeh.." "Os aga.." NandunkaminiNeriahnapasilipsilipsalabas.Ayawpanamingpumasokatgustonamin aknagitarasiXanderngayon,nungselectionkasiwala.Saglitlang..tumugtognasila. "Umi atalaga,walakabangibangalam Namumugtongmgamata Kailanpabakayaikawmagsasawa" mantasiXander.Mapangasartalagayan..although..he'skinda'cute. WellKristen...youth manaiyongpinapasan Hatidsayongboyfriendmonghindimomaintindihan Maykwentokangpan

Hawakniyayungmicsastand.Matangkaddinsiya..leanbody.. ReallyKristen?Sinabikobat ngTVnawalangkatapusan Hanggangkailankabangganyan Hindimobaalamnawalangpupuntah nsaboyfriendmongtanga Nawalanangginagawakundiangpaluhainka" SinikopaakoniNer ginniya.Sumakityungtagiliranko,anglakasnun! "Salibulibongpagkakataonnatayoynag langkitangmakitangmasaya.." Notsobadhair,oneinamillionsmile.. "Naiinisakongisipi a Siguroayhindiniyalangalamangiyong Tunaynahalaga" Pagkataposnungchorus..waitjus .. Kumindatsiyasadireksiyonnamin?Alamniyananditokami? TinignankosiNeriah.Nakayuko ngnecktieniya.Ithinkit'sme.. Yungfacialexpressionniya?Totallycool.. Tekangalang. ermometer..malakingbato...okayanamantimbanamalamignatubig.. Whattheheckishappeningtome?

***38*** Napaatrasnamanakonungkumindatsiya.Humawakngaakodoonsapintoeh.Anobanam ngproblemakongayongarawnaito.SiNeriahnamanehnakatinginsaakinnaparabangnagtat ?"tanongniyasaakinkasisumandalnaako.HindikonanakikitasilaXandersaloob,

naririnignalang. "Wala...ano..maynaalalalang.." SiNeriahnamanehnandunparinsapin posngayungkanta,pumalakpakpangasiya. Napabilibdinnamanako...ayosnaayosnamanka ..atakonamanehhindipa.Kayangamayamayalang.. "Ano,okbayungkantako?"sabiniya angcorneredako.Yumukonga akoparamakakawalaako. "Ok...sigepala..unanako.." Para yonglang.Hiraptuminginsakanyangdiretsongayonah.Pakiramdamko, nanghihinatuhodko. " Naglakadnaakongkauntinun.Sumunodnamansiyasaakin.Hindikoalamkunganongisasago osiJasonnapumasoksaVisualArtsroom,nagkaroonakongidea. "OhMyGod!OhmyGod!"uma ngsariliko. "Ano?"sabiniyakayayungexpressionngmukhaehnagtatanong. "Ahh..nakitako nnaako!WAAA!" "Sino?" "SiJason!Angcutetalaganun!Grabe!Buonaarawko!!!" Sanaeffec ve. Kinagulatkonaman,todongitirinsiya. "Really?That'sgreat.Nakitamosiya..ayawmo emonaman..."taposbiglangnawala yungngitiniya..."Whoisheanyways?" "HaHa..katawa. gsophomorenamagalingsapainting.Damingmaycrushdun eh.." "Crushmo?"nakatinginpata

"Ahh..ano.."crushkobayun?eksaktonamanglumabassiBryankasunodsiNeriahkayanakating inkso.." NagsnapnamansiXandersaharapanko.Medyonagulatako. "What?!?" "Wala.." Pagka ghintaylangkamingalarmparasatime.Nagklaselangkamitaposuwiannarin.Ako namanda lisakongnakauwi.Pagtinginkosabagkoparagumawang homework..maybatonanaman. XANDE aulisiKuyadahilsabiniyamaypasoknarawsiya.Hinawakankongasiyasapaanunnapara s,nagbibirolangnamanakokayatinawananako.Sabiniyasaakin,babalik dawsiyakapagwa edawyun. DumatingnamanyunganotherSaturdaynightmare..detention.Maagananamanakongg il kailangankonadawmagready.Tinatamadpaakonun,tothinknaseconddetentionpalang tangpasiXandersaakinah! Katuladnungnakaraan,nakauponanamansiyadoonsaharapnami abatosa labasnggatenamin. "Bakitbahindikapumasok?WalanamangproblemayunkinaMam Hindikonamaninaasahanyungsagotniya. "Ayokosanangpumasok..kungkayakopa.." "Huh?!? gproblema?Mayginawabayungkapatidkosa'yo?" "Hindi.You'refamily'sawesome.Sigurong stthat,Ineverhadanormalfamily. Medyo.."sabiniyanamahinapa,"Ohwell,huwagmona alayun?Kayapalaayawniyangpumasoksabahaynamintuwingmaghahatidsiya.Pumapasokdin alas.Dahil..dahilnalulungkotsiya? Sumakaykamisajeep,tinignankopangasiyanun,sery ayadsiyangpamasahe,as usual.Dahilwalangtraffic,dumatingkamikaagadsaschool.

Nakasalubongnaminyungteachersaguidancenamayhawaknapapers.Tinulungannganaminmagb essionkami.Alamniyona,bakanamanbumabapaangparusanamin. "Thankyou.."sabiniyanun Perohindiibigsabihinnahindiniyonagagawinyung detentionniyo.." "Ahh.oongapoeh.. st.SiXandernamanehnakaupodoonsacouchsaofficeatwalayatangbalak kumilos. "Anong aman.Tamadna'to!Maytagabasapa! Pagtinginko.. "Bldg.A&Brestrooms..andstairs.." "W anapatayosapagkakasandalniya,"I'mnotdoingit." Nakapamewangpaakonunathumarapsak gkilayko. "Sabikongagagawinko..."sinuklaysuklaypaniyayungbuhokniyagamityungka yo.." "Dapatlangbeebrain.Mayatrasokapasaakin.." "Tekalang..ngayonbayun?"taposh kasabiniya,narinigkonaman.."Bakitbakahit pasawayanghirapparingtumanggisababaen "Walasabikoanggandamo.." Napangitinamanako.. "Ano?Ulitinmonga?" "Ayokonga..." Hin nnanandunparinyungteacheratnakatinginsaamin.

"Kungmaglalambingankayongdalawa,sakanayanatbakawalakayongmatapos.." Tuminginnaman herbaitooano?Kunganuanoangnalalaman! "Hindinaman.."kayalanghinilanaakoniXand igepoMam,aalisnapokami.Angbaitkongaposakanyaeh..gagawinkodetentionniya.." "Monthsarypokasinamineh...!"

***39*** Monthsary?Sus!Sannamanniyanakuhayun?!?Salahatnglalakinafeeling,itonay aasnaere. Nasalabasnakami,unfortunately.Hinilaniyakasiakoatngayonehonthewayn agtanongsakanyatungkoldoonsasinabiniya,kayalangnaisipkonamakakabutina'wag na inanamanyangdatekungkelan,whichistotallyuselessdahilhindinaman talagakami. Nun oomngBldg.A,maymgagamitdoonnakunganuanongpanglinis. "Hindinamanpalamasamaeh, aasniyayungbagonggloves.. "So..magtrabahokana..."tumayolangakoatsumandaldoonsa in'diba?Magpakabait ka!!!" Kinuhanamanniyayungmalakingmop.Tinignanniyanaparaban . "Anongginagawamo?" Tuminginsiyapataassaakin.Tinaasdinniyayungmop. "Now,howdoy "Huwagmongsabihinsaakinnahindimoalam?!?" Tumawanaman."Justkidding.Bakaeffective "Youwish.."

Dahilnganapakabaitkongtao,naupoakodoonsahagdanatpinanoodsiXandernamaglinis.Sa dumingmadumi.Kailanganlangsabunanyungsahigdahildoonsamgadumingsapatos.May jani ayanamamaintainnamanangkalinisan. Nataposyatasiyangmagmopsaloobkayasalabasnama g.Dahilmay konsensyanamanako'digayangibangtao,tumayonaakoparatumulong.Forget abiniyadati.Mostofall,forgetthewhole'monthsary'thing. "Akinnanga,paikotlang'di alagangkumilos..." "Paanonghindiehhindikonamanitoginagawasabahay.Kungdoonngahin choolpa kaya?" "Dapatmatutoka..itolangehangdalidalinito." "Ginawakonamanah..Ti anitongginawako."taposiniscrubnanamanniyayung dingdingsatapatniya. "Oomalinis niisisthatsameexactspotforlike30minutesalready!" "Exaggeratedkanaman,27lang..bi ongnangaako.Atsyempre,leaveittotheexpert.Mabilisnamangnatapos.Asinyungbuong .ExceptyungspotnainiisisniXander.Hanggangsanataposkamiyunparinyung nililini a..peroseryosoniyangsinabiyung:'...feelingkohindiparin malinis.Scrubkopakaya? gghhh!CanyouimaginehowcanIkeepupwiththisguy? Masayanamanyungdetention.Weirdhu aangdetention?Perosatotoolang,yun ngaangpakiramdamko.NilinisdinnaminyungRestr rskatuladnungsinabisa listahan.Angmasamangalangnanangyari,ilangbesesakongnadul nder.Kaya nganungturnnamanniyanamadulas,hindiniyolangalamkunggaanokalakasang anamanyungexpressionngmukhaniya.Parangbata. Parehasnakamingbasa.Paanokamiuuwin oteh...kinda'wrong.It'sway.. downthereonourbehind. "Haynaku,pakialambanilakung !" "Ililibremoko?" "Bakitakonanamanangmanlilibre?Pulubiako!"

"Kunwaripa..dalina.."naglakadnaakonun.."Duntayosafavoritemo...sabubuyog.." "Sig asalamatkamayokasyon!" Titigilsanaakoparamagisip.Kayalang...pumasoknanamanyuns untakamisaJollibee.Unlikenungunangpuntanaminditonanagkabukolakoatsiyanamaneh ngkinalabasanngngayon. *** YungMonday,Tuesday,atWednesdaykoehwalanangmasbusypa. nglabannila Xander,lagingpinapatawagyungstaffers.Dahilmaydetentionpaakonanatiti agsulat aspunishment.Pwederawakongtumulongsamgakasamahanko.Inshort,yungarticle aibanaassign.Atsino? Margaret.Hownice! Badtriptalagaakonungarawnaiyon.Bukodsa iniyasaakindahilngadaw troublemakerakoatkulangpadawyungdetention,binanggapaa gadala dalako.Pinulotkopatuloyyunisaisa. Sapositiveside,maytumulongsaakin. " ret.."sabiniLykaatinabotniyayungmgapapelsaakin. "Thanks." Katatayokopalangnun. longmundoko.Hindipakaminakakalayoehmay bulungbulungannanamanakongnarinig,Kris tchyourmouth!Bakamakalimutankongbabaeka!"nakitakosiXanderdoonsatapatngbabae. yarisaakin.Siguronga,sobrangsamangarawko.Lahatyatangkamalasaneh nagsamasama. labitkonunsiXander,athumarapsiyasaakin. Idon'tknowwhathappenedtome..orwhatm der,everything'smessedup.Masmakakabutisigurokungbawiinmonalanglahatngsinabi mo tayo'..ehpanaykamalasanyungdala..." Pagkataposkongsinabiyun,paranglalongbumigatyu o.

"What?!?Hindikayo?" HindinamansiyapinansinniXander.Humarapsiyasaakin.Seryosonas iba. "Ifthat'swhatyouwant.." "ThenI'lldoit."

***40*** Nakatayolangakodoonsaharapniya.Hindikoalamkunganonggagawinko.Biglako angiiyakako,atweirdyunparasaakin.Angsamasamatalagangpakiramdamko.Pinigilanko acksaharapanniXander.SiLykanaman,nakatayoparindoonathumawaksa akin.Sanalang .."yunnalangangnamanagekongsabihinmataposkongsabihinyunkayXander. Nashockyat akadnaakoatwalaringsinabisiXander.Kungtutuusin,ito yunggustokongmangyari..per ang...parangangbigatsapakiradam?Akalako maslalongmakakagaanparasaakin..hindiri rangnanghihina.Hindinangaakomakapagsalitangmaayos.NapansindinniMama, kasinungs ntoehwalaakongkareareksiyon.Napakaunusualkasinunkasiactive akosapangaasarsak aakosamood. Anobangnangyayarisaakin?Hindiniyolangalamkunggaanokakaibayungmga iswaybefore...andIdon'tlikeit. Perokapagganitoako,isalangnamanangnakakapagpasa hinsakanyayung problemako,makausapkolangsiyamasayanako.Kinuhakoyungphonekoa aba?"sabikonungsumagotnasiya,"Kailangankolangngkausap." *** Thursday.Kailangank ilsaclasses.Tiyaknamansalibraryokayasaauditoriumna namankamimagspentngbuong wdotcom. Oknamannaako.Siguromasmabutilangkaysakahapon.NakatulongdinkasisiKuya, tawa.Tinatanongniyaakokungmayproblemadawba,perosyempresinabikongwala.Hindinama gbagay.

Pagpasoknapagpasokkosaschool,medyotanghalinarindahiloklangmalate,maingaynaka ungibananaguusapsacontestmamaya..atkunggaanosilakaexcited.Akonaman, ibangiba a. Sanahumintonakangyungmundoathuwagnasanangdumatingyungmamaya.Parang...natatak indihan. PerodahilsiKristenako..kayakoyan!Kakayanin... Hindinaakodumaansaroom,s anderehayokonamansiyangmakita.Idoubtnaman nanandunsiya,dahiltiyakehnagpractic nga.IniwasankongarinyungMusic Room,perowalanamanakongnarinignaMusickayatiyak ingkosalibrary,nagdiscussnanaman.Helperngalangako...kayMargaretpa.Pakitangtao bantaysaamin,perosatotoolangehpwedenanamingsakalinangisa'tisa.Walaparin yun ,kayanganungdumatingsiNeriahatkinausapakoehalamniyana walaakosasariliko. "O ." "Ayoslang..medyopagod." "Mukhangaeh..nakatulogkabangmaayos?" Nakatulogngmaayos okayanghindi?Hindinamantalaga. Naunakamisaconventionnun.Kontipalangyungtaoatn angseatsdahil kailangannaminngmagandangviewparasadetailsngreport.Yungibangkasa gako kunganodawbasatinginkoyunglugar,panayOoatHindilangyungsagotkokayaini o.Hindikongarinalamkungbakitnanditopaako.Kungtutuusin,masgustokongnasa bahay manyungginawanilasaconvention,perokahitanongfocuskosa sarilikonaiappreciatea angarinnilaakokinakausapkasiuselesstalaga. Finally,dumaminayungmgatao.Sakakol osapinakataasngbleachers,at pinakagilidpa.Nakasandalpangayungulokodoonsasemen alalakisastage. Nagsimulanamangmagsisisigawyungmgaaudience.Akonaman,bumilisyung angyari?" "Magsisimulana...mulalakakasi." InirapankosiMargaret.Walananamangmasabin unglalakinamansastage,pinatayokamiparasaprayers..nationalanthem,speech,pagpapaki

atkunganuano. Sabipaniya,numberlangdawangtatawaginathindirawnamengschool.Par angpanoorinyungperformancengEdisonHigh. Hindikonaintindihanyungmganangyari.Alamk gakanyakanyangbandgalingsa kanyakanyangschool.Nagtayuanpangayungmgataokasamay latakasidahil nakauniformpayungiba.Akonaman,nakaupolangdun..hindikoalamkungs en,maysakitkaba?Gustomoibilikitanginumin?"sbainiJonasnacartoonist. "Ha?" "Sabi min?" "Ah..oklangako.Thanksanyway.Akonalang..kayakona." Naglakadnaakonunpababa amankasisagilidkunggustomongbumaba.May mgastandsagilidnaprovidedngconvention mayoakodoonsahotdogstand. "Miss,anonggustomo?" "Coke.Yunlang."taposinabotkonay anniyasaakinyungcokeincan.Hinawakankonaman.Hindinamantalagaakonauuhaw..gusto indikopanakikita.Sadamibanamanngtao. Ayokopangbumaliknun.Naupoakodoonsabench igkongmaykumakantang 'Fallen'sastage.Magandarinnamanyungboses..peroparangtumat gtinawagna yungnumber9.Sobranglakasngsigawangayanungmganaunapa.Akalainmongnu kabanggapangasaakin,taposnagsorrysiya. Napatinginnamanakodoonsastage..nungmari geveryone,wwwdotcomfrom EdisonHigh!I'mLeeXander..'taposkumawaysiyahabangnakangi alarinyungmgakasamaniya.Yungibatagasection2kasamasiBryanatyungibaehclassmat sisit. TumugtognayungHalaga.NaalalakoyungexpressionngmukhaniyadoonsaMusicRoom n.Parangayokonasanangalalahaninhanggatmaaari.

Tumayoakodoonsabenchatgustokongbumalikdoonsaupuannaminparakuninyungbagko.Uu sipyun?Dapatkaninapa. Hinigpitankoyunghawakkodoonsacoke.Nasahagdannaakopaakya dulo. "kristen!Silana!"sabiniJonas. Tumangolangako.Peronapatigilakodoonsapagaky llournextsongisdedicatedto,onegirlwhocreatedagreatimpactonmylife.Alamkoyun llydunsamganakapanoodsaperformancenaminsaEdisonHigh."taposhuminga siyangmalali gs...Imadethewholethingup.WhatIsaidthelasttimewasn'ttrue. Butstill..Kristen, mdedicatingthissongforyou..." Napayukonalangakonun.Hinawakankonayungstrapngba hatsaakin.Please naman..wagngayon.Huwagnamandito.Ayokongumiyak..notinfrontofa tillrememberyesterday Weweresoinloveinaspecialway Andknowingthatyouloveme Made wIfeellost, don'tknowwhattodo EachandeverydayIthinkofyou Holdin'backthetears ababanaakonun.Tinatawagpangaakonungmgakasamako,perowalanaakongpanahonparalu oneandleftme standin'allalone AndIknowI'vegottoface tomorrowonmyown Butbaby

BeforeIletyougo IwanttosayIloveyou Ihopethatyou'relistenin' 'Cozit'strue,bab yheart AndIknowthatnooneelsewilldo

SobeforeIletyougo Iwanttosay"Iloveyou" Iwishthatitcouldbe justlikebefore I Eventhoughyouknow I'vegivenyouallmylove Imissyoursmile,Imissyourkiss Eachand abyit'syou thatI'malwaysdreamin'of

Lettinglovegoisnevereasy ButIloveyouso That'swhyIsetyoufree Iknowsomeday,som llbehindme Guessitwasn'tmeanttobe Butbaby BeforeIletyougo IwanttosayIlovey Cozit'strue,baby,ohyeah You'llbeforeverinmyheart AndIknowthatnooneelsewilld dyohinihingalpa.."SorryKristen." "SobeforeIletyougo Iwanttosay.....Iloveyou"

***41*** Ramdamnaramdamkonamagkacracknaakoanomangorasnun.Dahilayokongipakitas baatnagkunwaringnagbyedoonsamgakasamako.

Lumabasakokaagadngconvention.Nanginginigyungtuhodkosa'dikomalamangdahilan.Pinar eepnanakitako.Naluluhanatalagaakonun..atkahitanongpigilnagustonagawinko..hi yodoonsabagko.Feelingkonakatinginsaakinyungmgataonanakasabaykosajeep, pero ongumuwi,yunlangatwalanangiba. Anglabolaboparinngpaninginkonunnungnaglalakad bipa.Pagdating kosatapatngpintuannamin,walangcommentsiMamasaakin.Dumeretsoako akamaatumiyakdoonsaunanko. Paraakongsiranun.SiXanderlanginiiyakanko.Pakiramda ustokong mangyari,yungineexpectkongmagigingkalalabasannamasayaakoehkabaligtaran. gisinparinako.Nakatinginsakisame..kunganuanongnasaisip.Sakakolangnarealize... ay,Ifeelhorrible. *** Tumunognayungalarmclockkong4:00.Maaganaakongtumayokahit a puyat.Tuminginakosasalamin,hindinamanpalamasamaangkinalabasanngmatako. Ginigi apkopayungairconsadilimperosaradonamannungnakapako.Mabilis akongkumilosatkum gasabahay. Ayokonasanangpumasok.Peroayokorinnamangmagstaysabahaynamindahiltiy inkunganongnangyarikahapon. Madilimpanunsaschool.Kahitdito,anglamigdinngsimoy alalapitnabaang paskoatganyanna?Sabagay,'bermonths'narinnaman. Napansinkongbuk n.Iniwanlangnabukasyungilawkayapumasoknaako.Si Manongguardnasiguroangnagbuka ahilayokongmagstaysagarden. Sinandalkoyungulokosadesk.Angsamatalaganglagayko aya haharapinsiXander?Hindikoalamkungdapatbaakongmahiyasakanyaoano.Paanokung akankongmahigpityungbagkosakandungankokasigustokongmatakpanyungbrasoko.Angl dikoalamkungnakatulogbaakodoonoano,kasikahitakosasarilikoehnalunodnarinak ingokyungpakiramdamko.Pagshiftkosaupuanko,maynahawakan ako.

Maynakapatongsabalikatko.Nungdinilatkoyungmatakoparatignankungano,maypolo.Tu odoonangpinakahulingtaonagustokongmakitasaarawnaito.Angpinakahulingtaona gus ang?"sabiniyanungtuminginakosakanya. Hindikoalamkungdapatbaakongsumagot.Walan ." "Liar."sabiniyanungsumagotako.Akalakoseryosonakatawanamannungsinabiniya.Tapo ilalagnatkapumasokkapa?" "Akonilalagnat?Hindino.."taposhinawakankoyungnooko,nor amko. "Mainitkasiyungkamaymokayahindimoramdam,"taposlumapitsiyasaakinatsiya ooko,anglamig."See?Mainitka." Bakitbaganunsiya?Kungkumilossiya,parabangwalala gyarisamantalangako eh...apektado. Hindikayaakolangangapektadosakasongayonatsiy tidnakitasainyo,gustomo?" "Ayokongangumuwi." "Hardheadedkaparintalaga..."tapost gnapansinnanakatshirtsiyanawhite.Nasa akinngapalayungpoloniya. Tatanggalinkon ropinigilanniyaako. "Walaakonglagnat..." "Thanks." Sinandalkoyunguloko.Parangnaiil ikomaintindihan.Hindikorinalamkunganobaang dapatnasabihinkosakanya.Parehask inangnagbasagngkathimikan. "Tungkoldoonsakahapon.." Kailanganbangayonyan?

"Ahh.." "Everything'sclear."taposumuposiyadoonsatablenungteachernamin. "Oonga.Mal .."sabikosakanyaperonahirapanpanglumabasyungalingsaakin,"Nice performancethoug nsiyasaakin.Tapostumawa. "Hindiakosanaynaganyankakatamlay.Kapagmaysakitkapala bleat lumapitsaakin.Umupoulidoonsatabikongupuan."Walanamangmagbabago'diba?Ga mula.."humawaksiyasachinko,"Pagalingkaha.."sinandalniyayungulokosabalikat niya "Matulogkalang,babantayankita..."

***42*** Masamanatalagayungpakiramdamkonun.Nakatulogngasiguroako.Nagisingkasiako yna..kayalangpanaypangaasaryungnangyarisaamin. 'Sus!Kayobangdalawaehtalagangw aniyodiyan!'sabinungisakongclassmate atnakitakonamansiXandernanagsignnatuma ro,hindinamanna kailangan. "Yan,ginisingmotuloy!KawawanamanLolako!" Maysakitnga mannarinigko.Lola? "Ano?!?" "SabikokawawakanamanLola.."sabikongaakoyun!"Naalala es,tinatawag kitangLola..." What'supwiththisguy?Parangnormallangsiya. "Sige,hihin tsanurse,ditokalang.."tumayonasiya,taposhumarapdoonsaclassmate namin,"anddo gasiyanun.SiNeriahnamanehmukhangkadaratingpalangatyunnga,tumabisaakin.'Neria .'sigeka..'peroangsagotniNeriah..

"Haynaku,sabihinmokayLeekapagganyansiyabakasiyaanghindimaka'donttouchher'kay aakin,"Anokumustakaniyan?" "Eto,maylagnatdaw.." "Tangeekhindiyun!Peropwedenarin a?"sabiniyataposhumawaksaakin."Ang initmonga."tinanggalnaniya,"Ibigkongsabihin ng...nungkahapon.Hindipala kayo?" "Neriah!Ilangbeseskonangsinabisa'yoyuneh!Aya kalakonamankasi..peroangsweetniyaha!Ikawnamankasimanhidever!Sigeka..kapaggan ongmanhid?Sakaanonamangmasama?" "Tingnanmoyun."sabayngusodoonsalabas. Nakatayodo .KausapniyasiLykataposnakatawapasiya.Then.. Hehuggedher?peromabilislangnaman! uanko,kayalangbakamaymakapansin.Necessitynabaangpagyakapsa hallwayngayon? "See? anungnalamanniyanghindikayo.." "Whatdoyoumean,Lyka'sbackagain?" "Hindimobaalam? ander..lastyearpayata.Well,ayawnamansakanyani XanderdahilpinsansiyaniBryan." ?Parayunlang!AngbabawniXander." "Actually,sabilangniyayun.SiLykakasinagingboy ...kaibigansiyempreni Lee..kayaayawniya.Respectnarinsiguro.Ikawbanamanhalimbaw warikamini Bryantaposbiglangnaghiwalaykamiparaligawanka,tataluhinmoba?" Sinabi motmo..." "Thanks.."

"Engotwalanginumin!" "MayGatoradepoakosabag..." Nagklasekaminun.Unfortunately,hind .SabiniXander,hiraminkonalangdawnotesniya.Bait ngaeh. Nawalawalanamannayung likonayungpoloniyakayawalanarinsiyang angal.SinabihankosiNeriahnaayokongumu dipaakopapasukin. Pinagdadalakamingneonpapersparasaartclassnamin.Magkasamakami oolat bumilidoonsatapatngelementary.Pumasokkamiatnaghiwalaysaloobparamabilism abayko... "Kristen..kumustana?"sabinungDaddyniXandersaakin. "Oklangpo.Naghahanap tclass.." "Alamkonasakabilaeh.Oongapala,kasamamobasiXandersadetentionniyo?" N pinmongschoolboardpresidentyungkausapkokungmagsalitaehparangkami ngaponiyaeh . "Opo.2Saturdaysnalangpohindinamannagagawa." "Ahh,sinabihankanabaniXanderpara n?" Nagkamotnamansiyangulo. "Yungbatatalaganayun.."sabiniyasaakinperomedyonaka inabisakanyana sabihinnasaiyoyung40thanniversarynaminngMommyniya.SaHotelkasi gustokosanangmaagaparamakapaghandakayo.." SakanamandumatingsiNeriahhawakyungneon apkonaKristen,ilanbagustomo?"taposnakitaniyakami,"Oops,sorry." "SaHotelpo?Tha anga..lokotalagayungbatanayun..pasensyakana."nagringyungphoneniya,"Osigepal isina.IngatKristen.."

"Kayorinpo.." Lumabasnasiyadoonsashop.SiNeriahnaman,lumapitsaakin. "Anonangap ankongitanongkanina." "Anongisosoot?Malayko!Ngayonkongalangnalamaneh.." "Ano??Hi nder?SiBryannamanangnagyayasaakinparadawpartnerkosiya. Magkasamakami.." Nagvib inagotkonaman. "Hello?!?" "Nasaankangayon?!?" "BumubilingschoolsuppliessaRonas..nga Sinabinasa'yoniDaddy?Tinawaganniyaakongayon." "Tinawagankanapala..malamangoosi ndimosinabingmaaga?"nakukunsumina talagaakoditosalalaking'to. "Sasabihinkonaman g,basta!"sabiniyadoonnaparangnaiiritadin,"Ayawnaman kitangpumuntadooneh.." Napa ngkilayko.Tinignankoyungphone,siNeriahnamannagtatakanasaakin. "What'sthatsuppo d.Hindiyunibigsabihinko.Huwagmongintindihinyun.." "Ahh,paanonghindi?!?That's2d ihanmobayun?2days!beebrain!" "Beebrain?!?"taposnagingmahinahonnamansiya,"Isaid Ehbaliwkanamanpalaeh.." "Huwagkanangmamroblemaok?"sabiniyasaakin. "Akonangbahaladun.."

***43*** Kunghindikolangtalagacellphoneyunghawakko,binatokonayunngayonpalang. yanaangbahala?Hello???2days?Idon'tevenhaveadress,orafilthygown!!! "Ano?Anong niska!" Binabakonayungphoneko.Asin,nasalinepasiyanun.Kayanganakitakotumata tmobinaba?" "Aba,malamangwalanaakongsasabihinatmalamangrinnahihighbloodakosaka epwedemonababangayon..byeKristen!" "Alammokunggaanokakaabnormal?Sobranglaking sngayonpapababa mo." "Paramaayos.ByeKristen!!!"taposyungbosespaniyaparangmasaya indikoalam. Iniendkonayungcall.NakapamewangnasaakinsiNeriah. "Magtatanongnaba aposhinilakonasiyadoonsacashierparamagbayad.."Hindikotalagamapaniwalaanyung la halasa30!?Asifnamanmayalamsiyasaganungbagay!" "Haynaku,dikapabasanaysatao gpera. "Nauh,andneverwill.." UmalisnakamidoonsaRonasatbumaliknasaschool.Nagw gingitsura kosa30dahilwalangaakongdamit.Mukhangkatulong?Malamang.Osiya,hindin mananggustoniXanderdiba? Nagklasenamankami.Mukhangbumabalikngayunglagnatkonun anako.Hindi namanakomasyadongginiginawdituladkaninangumaga.Sadaminamanngarawn yonpa.Napakaabnormalnamankasi. Nungbreaktimenanamin,etonanamansiNeriahatpatakb ngnalalamanang bruha.

"Krissssttteeeennnn!"sigawniyadoonsaclassroomnaminkayanagtinginanyungmgaclassmate ?Kailanganbatalagaganyankataasangbosesmo?" "Promisemehindikamababadtripsasasabi gangmangako,anobayun?"sabikohabangnilalagaysabagkoyungmgagamitko. "Osigenan longsiyasaakin,"Tinginko...tinginkoano..." "Anongabinibitinmopaeh?!" "KasisiLy iyanginimbitahandawsiyaniLee.Doesthatmeansiyayungpartnerniya hindiikaw?" Angna hat..siguro." "Anokaba?!?Hindikamanlangbanaiinisorsomething?" ActuallyNeriah,it' kalakolangyun. "Hindi.Bakitnaman?!?"sabikoperosatotoolangparangtataasanglagnat ndi namanakopupunta." "Nagbibirokaba?Pumuntakakaya!Walaakongkausapdoon!Gustoko gepupuntaakonamukhanggardenernghotel..."sabikosakanya,"SakakasamamonamansiBr unggustomo,chikahinmosiLykabakamagingclosekayo." Narinignamannaminyungintercom: ferspleasereporttotheofficeafterschool,schoolpaperstafferspleasereporttotheoff "Hindinabamagbabagoisipmo?Kungmaydamitlangakotalagapapahiraminkita.Kayalangyu tkopayunnungnagflowergirlakonung3yearsoldako." "Bakitngayonmolangsinabi?!?P oyungdamitnayunsaakinnoh!" "Kristennaman!" WalanangnagawasiNeriahnun.Kahitako h.Nagklasekaminunatwalana

namanakosasariliko.Nagulatpangaakonungmayhumawaknamalamigsanooko,siXanderp man. "Kunghindinamankasimatigasangulomosanaumuwikana.." "Kunghindikalangdinna ngsinabikonaokakoedisanatahimikkanalang diyan.." "Umuwikanaafterschool..." " " "Anobangmasmahalagasa'yo,yungmagkasakitkaoyungmeetingnayan!?"sabiniyanaser ougivemeaclue?" Sumandalnamansiyadoonsaupuanniya.Narinigkopangsinabiniya:'God er..meeting!" Tinignanlangniyaakoperowalanangsinabi.Siguronaisipniyanakahitmaki kin, hindirinnamanmagababagoyungisipko.Isapa,afterclassnalangdinnamannaehdi alangakongroomehnandunsiyanakatayosalabas. "KinausapkonasiNeriah,sabikosamah ng." "Maysakitkarinbaatganyanka?" Tumayolangsiyadoon.Hinatidnamanniyaakosaoff gkasama.Nagbye namansiXanderatumalisnarin. Umupoakodoonsaupuanmalapitsalikur rgaretatnahalatayatanawala talagaakosatamangkundisyon.Nagmeetingnanamantungkol yempre,helper parinako.Sananamanmataposnayungdetentionkodiba? NakikiOolangdin inkonaparalyzeathindiakomakapagisipngmaayos. Napansinakongteacherkayapinalaba alangnagalityatasaakin. "MissGutierrez,OUT!PumuntakasaNurse." Ok,fine..whatever!

Umalisakonun.KabababakopalangehnandunsiNeriahsabenchnanaghihintaysaakin.Tuma layanako. Paranggulatpasaakin. "Tekabakitparang..angbilisyata?!?" "Pinapapuntaak alangyata.Paramakauwinarinakongmaaga.."taposhinilakonasiya pakanan. "Hindi..a agnatkananaman."hinilaniyanamanakopakaliwa. "Sabahaynalang,maygamotnamansiguro hinapaakonun,hindiakonanalokayNeriah.Alamkonalang,nasanursenaakoatpinipilit Sigurongamatagaltagalkaminagstaydun.Kasinungtinaaskoyunguloko,6:30na. Sumaka ay.Hindinamannagtagal,nasatapatnaakongbahaynamin.Ni hindikongamatandaankungp okonghumiga,angbigatngpakiramdamko. NagthankyouakokayNeriahatumakyatnghagdan. o.Hindinaman namaipagkakaila. Angdilimnanunsakwartoko.Hindikonayatakayangmagpa akokayalang.. maykunganongbulkykayanapatayoakoatbinuksanyunilaw. Anghirappala ganuanonanakikitako. "MA?!?"sabikonungnakitako,grabe...hinditalagakapanipaniwa makyatsiMamanghagdan.Saglitlang,nasapintuankonasiya. "Ano'to?Kanino'to?" "Sa'y puntadoonnanakajeansdiba?" "Akalakonamamalikmataako.ThanksMa!" "Huwagkasaakinm oonsapinto,"Athindikarinpupuntasadetentionmo.May sakitkapumasokkapa." "Sinop

"Rent?Sa'yonangayan." Hinawakankonaman.Blue.RoyalBlue. "Sinonagbigay?" Biglanala agilid. "Ako." Nagulatnamanako.Maynakaupopaladoonsasulokngkwartoko. "Xander!Ano "Bababamunaako.."taposumalisnasiya. Napauponalangakodun. "Angtaasnasigurongla ngmgapanaginipkongayon." Nagsnapsiyasamukhako. "Parangwalakangsakitah,makulitk to?" Lumapitsiyasaakinnun.Sobranglapitpwedengpwedekonangbilanginnadalawaangmat ng. "Sabikonamansa'yoakongbahala'diba?" Anglapitnangmukhaniya.OrshouldIsay, kilos.Nanghihinanatuhod ko... Anglapitnaniya..1inch..hindikoalam... Pagkataposn Nablackoutnako.

***44*** Hindikonaalamkunganongnangyarinun.Dreamlesssleepdinnamanako.Kagigising kaPj'snako.Nihindikomatandaankungnakapagpalitbaakooano...angnatatandaankola "Anongabangnangyari? Dalidalinamangmaybumukasngpintoko.SiMamapala. "Bakit?Anon isigawkananamandiyan."sabiniyadoonsapintuan. "Mama,anongnangyarikagabi?Walanaa mkolang,kausapkosiXander..tapos walana." "Haynaku,hinimataykakagabisasobrangt iXandersahagdan,nagulatako buhatbuhatkananiya..."paranggustonanamangsumakitng ysinabibasiyanaano..kungano?" "Anonamangsasabihinniya?Biglakanalangdawbumagsa apalatalagapanaginipyun. "Anopobangarawngayon?" "Sabado." Nagmadalinamanakongkumil tentionkongapala... "Ahuh."sabinimamanamaypailingilingpa."Sinabikosa'yokagab tatawagnanamankamingdoktorniyan.." "Tumawagkayongdoktor?Kailan?" NagrollpasiMam gpintuanngkwartoko.Hindiniyasinagotyungtanongko. OAnaman,maydoktorpapalakaga gnagkasakitsiAngeloattipongnagaapoynasalagnat,nagpanicrinnamanakokaya napad nkayangihandlekungsakasakalimangmerongtaongnilalagnat athimatayinsaharapko. Ki gTVkoparamanood.DinalahanpangaakoniMamangpagkainsataas. Magandarinpalaangb stinbedito!Sosyal!

WalanamanakongbalaknaispendyungbuongarawnanakaPJ'slangako.Pumuntaakosaclose unparinyungdamitnabinigayniXander.Hindipalatalagaakonagdedeliryonun. Lumabasmu eko.Anonamankayangginagawangtaonayunsadetention ngayon? Tinextkonamansiya.Isa natokonauliyunsakamako.Nagbihisnaako.Hindipaakotaposehnarinigkonayungphon gtextkoatbinasakonamanyungreplyniya: '4what?'ay,innocenteffectpaito!Gustopa empre,pinagtiyagaankonamangitextkungbakit.Salamatsadress,salamatsapagbabantayni gakosaschool,salamatsapagkuhaniyanggamotatpaghahatid,atsyempre...salamatkagabi asakwartokomaymalakingbukolnaakosaulokongayon. Naalalakonanamanyungkagabi... .Mabutinalangtalaganawalakosa sariliko,dahilkunghindi...ewankona! 'urwlcmep0 .=(' Tinanongkorinnamansiyakunganongginagawaniya,sabiniya,madlailangnamandawd n.Nagtitrimdaysiyangdamuhansafield.Abamalakiyunha!!Bakanextyearpasiyamatapo atagatrimngdamo..hindibagayeh! TinawagankonamansiNeriahparaicheerako.Sabiko ankongkausap sakwartoko.AyawnamanakongpalabasinniMamangbahay,atayokonamangm iAngeloehhihimatayinnalangakongdeoras. Matagaltagaldinakongnaghintay,perodumat haka,anonangnangyarisa'yo?" "Parangparalyzed,nasakwartokaninapa." Nakangitinaman bisaakinsakamako. "Anongnangyarikahapon?Givemedetails!!Details!"sabiniyanamukh nsa'dimo malamangdahilan. "Detailsparasaan?"

"Lukaretka!Angbagalbagaltalagangpickupmo..."sabiniyasaakintaposumayossiyang ,"KinausapakoniLeekahapon'dibaparasamahankitaumuwi?" "Yeah,ngayon?" "Anokaba!H uusin,hinahatidkanamanniyamadalas'diba?Anonamang kaibahannungkahaponehsamantala .."taposbinitinnanamanniya,"ayawniyang ipakitayungbiniliniyanggownevermo.Kaya ,kayalangnataposkanaman kaagaddoonsameeting.Kayangapilitkitanghinihilasanurse ginnamanakosakisame.Sabagay,maypointsiya.MadalasngaakonghinahatidniXander,bunt gakahapokasihindinagoffer.TapossiNeriah,hinihilapaakosanurse. "Tinginmonamanm nkungnilalagnatako?" "Sabagay...so...nasaanna?Gustokongmakita!!!" Tinurokonamanyu ayopadoonsiNeriahatpangitingitiatayawpangbuksan.Akalamo namanmakakakuhangsur "KKKKCCCCCCC!Bonggaka!Anggandanitoeh!" "Anggandangabakahindinamankumasya.." "Kas iyaulisakamako,"Anonamangreaksiyonmokagabi?Magandagandanamanba angappreciation uro.Bastapumasokakoditokagabidahilgustokonanghumiga,taposnadaganankoyan. Tinaw osiXanderdiyansaupuandiyansasulok,"tinurokoyungtablemalapitsa window,"Bumaba isiXander..lumapitsaakin...nanghihinanangatuhodko nuneh.."sakakonamannaalalay anghinayungtuhodmotapos...?Anona?" "Ano..ewankona.Blackoutnakoeh..." "ANO??!?B ang.."tapossumadalsiya,"Sayangtalaga.." Itatanongkonasanakungbakitsayang..kayala ko. "SabaykanasaaminniBryanbukassakotse.DahilsiXanderehkasamaangbwisitnaLyk

kangpartner.Tatlonalangtayo.." Soit'strue... "Akowalangpartner?Idon'tthinkso.I " "Sinonaman?" *** Hindinaakonilagnatmaghaponnun.MaghaponyatakamingmagkausapniNer kolsamga magigingitsuranamin'kuno'saannoversarychuvanayan.Satotoolang,hindiak rl.'Hindiakomahiligdun,perosabinamannilasaakin,bagaynaman. Maagapalangehnasa mkoyungmakeupniMamaatmagexperimentlang ako.Walanamanakotalagangalamsaganito n,atnungitatrykona.. bumukasngsobranglakasyungpintoko. "Ooohh..sorry."shockdi amanakoatbinabakoyungsomethingnanilalagayyata samata. "Kuyanamaneh!Kumatokkak "medyonatatawatawapasiyanun,"Binibigyanmobayungsarilimongmakeover?"nasa pint itoo. "Well..ah..Ithinklightmakeupwilldo."kinuhakoyungunanatbinatokosakanya gaasarankami,walangkuya. Nagpeeksiyadoonsapintuan.Kumatok. "Pwedengpumasok?" "Sure aniyayungtuxniya.Hawakniyayungmgaties.Syempresabiko,piliinniyayungblueparam . Inaasarpaniyaakodoon..perohindikonakalimutanyungsinabiniya.'Lightmakeupwill oinaguy'spointofview.

Katuladngmgaginagawabeforethebigevent,nagreadynamankamingtodotodo.SiMamaehm ayosngbuhokkayaginawanniyangknot.Gandangaeh. LumabassiKuya.Anggwapogwapongan alagaparamagingpartnerko. Licenseddrivernamannasiya,kayasiyanarinangnagdriven akamikina Mama,Papa,atkayAngelo.InviteddinnamansiladahilsinabirawniXander,ka khanggustunggustonamangsumama. Madilimdilimnarinnamannanungnakaratingkamidoonsa minahirapanghanapin kasialamnamannanaminkungsaan.NagpakagentlemanpasiKuyaatin marappangaakodoonsasalaminngkotseattinignanyungsariliko. "Oktamana..magandan " Binatukankonga. Pumasoknakamisaloob.Angdaminangtao.Yungibamaymgaedadniyaka nniversary.Papalakadpalangkamidoonsagilid,nakitanaminsiNeriahatBryan. Gosh..kun ah...nagmatchlangdahilanggwaponiBryan. "HiKristen,anggandagandamonaman." Compli ayanaako. "Thanks.Bryan,Kuyakongapala.." "Kuyamo?!?.."tuminginsiyakayKuyanapara e.." "Ken..." "Kayongdalawa,pwedengkumuhakayonginumin?Nauuhawnakami.."sabiniNeria iro naman. "Hindikamialalayha.." TumawalangsiBryan,taposumalisnarinsilakasamayu ,hinilapalaloniNeriahdoonsagilid.Maymusicpaakongnaririnig. "Anggandagandamon ungbuhokko,"Pwerabirokahitfriendkita.." "Ikawngaeh..finknafinkangdating.."tuma

"Kitamoyun?Badtripno?" Tinignankonamankungsinoyungtinutukoyniya.SiLykapala.Nan laga mapapagkamaliangmukhaniyan. Hindinangamagandayungview,dumatingpasiXander.T n.Iniwaskongayungtingin kokunwarihindikonakita. "OhmyGod..pupuntasiyadito.Sis itokalang.."hinawakankosiyasabrasoniya. Totoonamanyungsinabiniya.Kasisaglitlan .Pasalamatsiyaanggwa, pasalamatsiyaanniversaryngparentsniya..dahilkunghindi!!! .HiKristen.." DumatingnamannasiBryanatKen.HumarapnamansiNeriahsakanilaatnagku .'Akoba?Osige..pupuntanaakodiyan.Usapmunakayoha?'iniwanngakami. Hindinamanak bikonangabakakasyasa'yoeh.."tapospasimplesiyasagilidniya,hinawakanyungkamay ikod."Huwagkangmagpahalata.."sabiniyasaakinngpabulong,"Ngitikalang, sumabaykal gmeron?Librarybaitoparamagingtahimik?Obarbaitoparamagpanggap?" Nungnandunnaka o,sakanamanniyakobinitawan. "Seethat?FriendsngDaddykosaschoolboard.."tinurotur ankamaganaknamin. Mgatitaattitoko.Pinsanngrealdadko.Isanganaklangkasisiya.. gmgakanunununuanmo?" "Makinigkalang..maiintindihanmorin.."tapostuminginsiyaulid asatabing Dadko?That'smyMom.Mydad'smom." Tinignankonamanyugtinuturoniya.Ewan labutanako. "Gotanyimpression?" "Medyo.."taposhinawakankoyungbrasoko..

"Atleastalammonaingeneral..." Ewankobakunganongtumatakbosaisipnitongayon.Ang akanangsakit?" "Mabutinga..." "Kapagmaysakitkanga,huwagkanangpumasokha!"hinawak alikatko. "Pinapagalitanmobako?" "Oo." Speechlessako.Anonamansasabihinko? "Ginulatm awbanamanbumagsaksaakin"tapostinanggalniyayungpagkakahawakniyasa akinatnagt kiexplainplease?Walakasiakongmatandaaneh.." Hindinamansiyamapakalinun.Abnormal? " inimatayka..ganun.."humawaksiyaulisaakin,"Tarananga.." There'ssomethingfishyarou ga...sabihinmona!Alamkongmeron..halatanamaneh.."hinilahilakosiyaparahuminto. " laman.." "Siguradoakogustokongmalaman.."taposhumintorinsiya,"Naalaalapakitanalum sin likethis,aninchawayumiiralnanamanpagkamadaldalko. "Fine.Youfainted.Pafo ,"tinuroniyayungkamayko,"Aninchaway..you accidentallykissedme.." "nahihilopaa "narinigkoyungsinabiniya. Hindikoalamkungngumitibasiyanunoano..perohinilaniy . "Ididn't..."hindinanamanakomakakilosnun.Ako?"Sabihinmohindi.."

"Sabikonamansa'yohindimogugustuhingmalaman'diba?"Ican'tbelievethat.."SorryKri "Hindikonauulitinyungsinabiko."

***45*** Bakitbanapapadalasyataangpanghihinangtuhodkongayon?Kasinangyarinanaman ayun?Nah,walanamansiguro. TamangasiXander,hindikongagugustuhingmalamanyungsina ankoba... nalilitonarinakosasariliko.Kunghindikorinnamannalamanyun,siyalang 'firstkissnghindikoalam?Doesthatcount?Hindinamansiguro.Bakaangrealfirstkiss rmaybenot..bakakapag..aaahhhh!Bakitnamankasiganun? Gustokopasanangmagtanongtung oyungisipko.Bakaisipinnamanngtaona'to sinadyakoyun.Nauh,hindi. Nagsimulanay erkayKuyaatsabaynakamingkumainkasamasiNeriah. Siyanaman,kasamananamanniyasi nankosila...anonamansaakin ngayon?PrasiXanderlang..sus! "Huwagmasyadongtitigan, wa.."sabiniKuyaperopabulonglang. "Sinonamangmaysabisa'yonasilayungtinitignank ayungtinitignanko.Naka Xstrapkasiyunglikod."sabikolangyun,perohindinamantala iwalanga. Hawakkoyungpinggankonun,atsiKuyanamanangnaglalagayngfoodsaakin.Tin stoko,OonanamanakongOo.Mapaparamiangkainkonito. NapansindinyatanilaBryan,kas minaniyanKristen?' "SiKristenpa?Hindimolangalamparangkabayoyan.." Hindikonalan isiXandernanagabotngpagkainkayLykahabangnakauposiya. Disablednabasiyaparama itbaakoaffected?Teka...

akoaffected?Never! Umupokamidoonsagilidatkumain.Binanatankonamanyungkunganodoo tawagperomasarap.NapansinkonganaangdamingnilagayniKuya,sabagaynandyannamansiya ikomanmaubos. Nakinignamankamidoonsamusic.Habangkumakainkasilahat,pinataykasiy ion throughprojector.Pinakitadoonyungmgapicturesnungmayanniversary...atsyemrpe.. ung'real'parentsniXander.Napaayosakongupoattinignanko. So..kamukhapalaniXander .nanay..tatay..kahawigngmataniyayungsananayeh...o siyaparahindimagulo.. walan amingkumainnun.Sikuyangaangumubosngpagkainko.Baitdiba? Pagkataposnungkainan,t onsaharapan.Nakangitipasilaparehas.Maymga besobesopadoonsamgataonahindikon rapanko.Akalakokungbakit.TinuroniyasaakinsiXander. Nungunahindikomaintindihan asignsiyasaakin. Yungindexfingerniyatinuturoniyasatenganiyatapossaakin. Ok..I igsabihinnungsignniXandernayun?"sabiniyasaakinperonakuhakonatalaga. "Makinig iniya,nakatinginkananamankasisakawalaneh.." Nakinignamanako,kasingasabiniya.A angnamanyun. "Goodeveningeveryone..."sabinungDaddyniXander,"Gustokolangmagpasala o ngayon..saaming40thweddinganniversary.." Nagpalakpakannaman.Tagalnarinah!Angta lamattalagasapagpunta.ANgbilisngangpanahonat40yearsnapala!"tapostuminginsiya inginaalagaanangnagiisangaponamingsiXander.."

MedyoyumukonamansiXandernun.Nahiyayataeh.Paanobanamannagtinginansakanya. "Kaya sisyonka...sa'minkamunakumonsulta.." Naibanarinyungtopicnun.Anonamankayanggust ya??? Sinabihankaminamaydancena.Pinataynauliyungmgailawatnandunnayungdiscoba nyungtugtugan.SamasamakaminilaNeriah.Hindingabagayeh,nakagownkamitaposganun aki.Justenjoythenight. Nagslowmusicdinnaman.SinayawakoniKuya.Dalawangkantarin indi niyolangalamgaanokokamahalangkuyakonayan.My#1savior. Pagkataposnun,kami alawangkantarinyun.SinayawniKuyasiNeriah. Angsayasayako.Hindikopanatititigan anitokatagal. PeroInoticedsomething.Kapagkinukumparakoyungganitongsituation,ibayu aakinsaisa... howweird.Nakikitakoyungdifference... Nungnataposkami,umupokamidoo gawitdinnamangnakatayo.Kahitmadilim, nakikitakosiLykaatXander.Naiinisnanamanak ngarawmasyadoakong nagpapaapektosamgabagaybagaynamaykinalamansakanya?Nakakainis ayedadna,angsarapdingpanoorinkasisumasayawdinsilangsweetdance. "OkkalangKrist manyungmatamodiyan.." "Ako?Hindino.ANgdilimdilimnapapansinmopako..." "Obviousna ..'KuyaLee'"anggalinggayahinsiAngelo. "Hindino.."hindinamaneh..hinditalaga..hin awparinyungdalawa.InutusannanamanniNeriahsiKuyaatBryannakumuhanginumin.Alal eriahnaman,biglangtumayo. "Sankapupunta?" "Ahh...ano..restroom..sanba?" "Doon.Gusto nkita?"

"Kayakona..ditokanalang.."taposumalisnasiya. Napatinginakodoonsamganagsasayaw. nkokungtamalangbayungtimingniNeriahosinadyaniya,kasinagulatnalangakosaliku ughtyou'dneverask. "Ahh.." "Hindipwedenghindi."sabiniyananakitakosiyangngumitika . Iniofferniyayungkamayniyanun.Akalakokungsaannanamanniyaakodadalhin,doonuli akodinalakanina.Naririnignamanyungtugtogdoon,perounlikesamalapitsadance floor, "DapattalagailibrekonglunchsiNeriah..daminaniyanagawaparasaakin.." Sosinadyan yayungkamaykosabalikatniya.Nanghihinananamantuhodko. Nakatayokamidoon,attulad angsumayawkami. Hindingalangnormal... Yumakapkasisiyasaakinhabangsumasayaw.Kakaib .Parangnaginitbuongkatawanko. "Kahitanongmangyari...akongbahala.Isipinmoakongba n?"hindikomaintindihan. Angtagalyatanamindoon,kasinagdiscouliyungtugtogbagokam n,huwagdaw munaakongbabalikatmageexplainsiya.Alamniyangnalilitonakosakanya. U onmagisa.HindikonamakitasinaNeriahkungnasaandahilmadilim. Napatayonalangakong uroosakaba,nungdumatingdoonyungMommyni Xander.Nagsignsiyanaumupoako. "Anongp okngpusoko. "Kristenpo."

WhydoIhavethisfeelingthatthiswomaniscertainlynotsomeonetocross? "Xander'sprote ypo?"hindikokasimaintindihan. "Alamkonaangtakbongisipniyangbatangyan.Akalaniy aniyayaniyasiLyka paraisipinkongsiyaanggustoniya."whattheheck?"Paratakpanka. ikaw...walaakongibangmasasabinayouare'onetypicalgirl.' Insult?Siguro.Perohind wIam.AndI'mproudofit." "LeaveXanderalone..." Sasagotnasanaako.Kayalang,maysum Mom?!?"taposhumawaknasiyasaakin,"Paanomonasasabiyan?" "Kinakausapkolangitongkai ander,galitnagalitnatalaga. "Ginawamona'todatipa!!!KayDaddypalang.Whatmakesy stime?!?"sabiniya kayashocknarinyataakoatyungmomniya.Sumisigawnasiya? "IIj oudon't.Makasarilikaalammoyun?!"hindikonaalamsasabihinko,"Akoatakolangmakaka indidapatmahalinko.Hindiikaw,hindisinuman.Alamkonamankunganong problemamoeh!!! aiintindihan.Parasa'yorinnaman" "Ayokongmakinigsa'yo.Problemasa'yo,takotkangm iisipmomawawalayung sa'yo."taposhumintonasiXander,mahinahonperomahigpityunghawa ove someone..itdoesn'tmeanI'mtakinganyfromyou..."hinilanatalaganiyaako,"Taran .sorrypo."yunnalangnasabikohanggangsanakalabaskami. HindiparinnagsasalitasiXa

naintindihankoyungbagaybagaywithoutXanderexplainingit...

***46*** HindikoalamkungsaanakodadalhinniXandernun.Hinilakasiniyaakosalabas.P iyaakobinitawanhabanghinihilaniyaakongmaglakad.Angbilisnganiya,sanalanghindika wankonalangkunganongmangyayarikungmadapanalangakongbigla. Ayokonamangumalisdoo ,niNeriahoniBryan.Perodirediretsolangsi Xander.Mayamayalang,nasaparkinglotn angmatandanglalaki..then sinabiniya: "Sakayna..." "Uuwinaba?TekalangsiKuyahindi bikosakayna..." Mukhanghindinamanmakikinigsaakin'tokayasumakaynarinako. Driver inagdriveniyakasikami.Likodito,likodoon.Saannamankayanglupalop kamipupunta?Hel Hindinakonagabalangmagtanongpa.Siyarinnaman,hindinagabalangkausapinako.Angsa alangyungulokodoonsagilidsamaypintuan,atnaghintaykungsaannamankami hihinto. fter48years. "Ditonatayo?"sabikoforthefirsttimepagkataposnamingumalissahotel, dito?" Hindinamansiyanakatinginsaakin.Sinabihanniyayungdrivernadalhindawmunayun gdawkamingmidnight.Binigyanpaniyangperaparamaggalayungdriver.Anonamankayango lawangoras,balikanniyonakami..." So,10o'clocknarin.Nagnodyungdriver,sumakayng annakaharapparin sakanila,mukhangewannaganitoyungsuot...peropagturnkosalikod eenhere..

"Wow.."sabikonalangperomahina,"Paanomonalaman'to?" Tinaasniyayungdalawangbalika dpapalapitsaakin. "Nagpupuntaakoditopaminsanminsan.Kapaghindiakonagplaystation.." arehaskamisabagaynayun.Wehaveathingfor...heights...views...lights..buildings... wcute? Napansinkonahindinasiyanakatayo.Akalakokunganonggagawin,humigapalasada yasaakinnun. "What?!?" "Hindimonamansigurobalaktumayosaloobngdalawangoras'dib adoonsa damosatabiniya. "Nagpapatawakaba?Tingnanmongayungsuotko.." "So?"nagta .suotmo'toparadikalamigin.."binigayniyayungtuxniya. Itongtaonaito,sobrangkaka nmonganamankungpaanoyungkilosmo, aakalainmonghindisiyasumigawsamommyniyakani aniyanayandatipa...afternunglaban.Kungkausapinniyaakoatmagbiro...ganunparin. ukhang'dinamanniyaalam.Nakatakipkasiyungkanangbrasoniyasamata niya.. "Kunggusto enaman.Bukasmaybayadna.."sabiniyakayamedyonagulatako,"And don'tstareatmelike llakongmatako.Umuponarinnamanakosagilid.Hindikoyatakayanghumigakapagganito. oalampaanoirerephraseyungtanongko. "Problems..." "Gayang..?"ganunparinpositionni uroalam,iisipinkongtulogsiya. "Inherownmind,shehavetoomanyquestions..."

"Questions?whichone?" "Allofthem."sabiniyangmahina,"She'sstilllookingforit..." "Answers."sabiniyauli. Parangyungmgaexplanationniya,lalolangakongmaguguluhan.Hin ibirobaniyaakoo ano... "Anggulomonamaneh.." "Ok...akorinnaguluhan.."anoba'to? wkitangpumuntasaanniversarynila?" "Oo."sabikonungnaalalako.Nainispakonungaraw ungbakit.Alamkonamaysasabihinsiyasa'yonahindimaganda,justlikebefore,kayasi istoryrepeatsitself...notreally,butatleast,Iconsideredmyparents'lifea history." ..." "Look,yungginagawaniyasaakinngayon,ehparehaslangngginawaniyakayDaddy."hum hedoesn'tlikemymom.PerosiDaddy,walangpakialamkayaayunkinasalparinsila.Lumayo maliksila."sabiniya,"Siguroparamakipagayosnarin.Sincethattime...5 monthsoldna " "Nagawaysila.DahilwalanatalagangmagagawasiDaddy,umalisnasilaniMommy.Thatsam ry.." "Soseethepicture?"sabiniyaatforthefirsttime,tuminginnamansiya,"kayakoni iya.Peronapansinparinniya.."tinakpanniyauliyungmataniya,taposbumulongperonarin undo,isanalanganghindi.." Sakakonamannanaalala...siKuyangapala.

"Naiwankoyungcellphonekodoonsakotse...siKuya!!Pataynako!!"nagpanicako.Bakitb Tumawagnako..bastadawihatidkita.." "Ooh..thanks." "Bakitbaayawmonghumiga?"inulit "Ayokonga..." "Ayawmo?"umuponarinsiya.."Akogustoko.." Sumunodnalangnaalamko,n aakin,sabalikatsalikod,athinilaakopara humiga.Anghigpitnghawak,hindiakomakat inaaskoyungkilayko. "Ayokonghumiga.." "Nakahigakanangangayoneh.."oongakasiangh Walananamanakongmagawa,asalways,kayahumiganatalagaako.Sakakolangnarealize,o " "Hmm?!?" "Alammokunganongpakiramdamkokaninasahotelnungnakitakita?" "Paanokonam ?" "IfeltlikeI'mafrog.."sabiniyakayamedyonatawaako. "Ano?!?" "Angbagalmotalaga. dinaakopinansin. "Hoy!" Tuminginnalangakopaitaaas.Kapagginagawamopalayungmgaba agawa,

you'llfinditbrilliant.Gayangayon... Sigurongahindikolangalamsasariliko...orin allydoappreciateXander. Simulapalangnungfirstdayofclasses..'Huwagmongsabihinsa amidaming lugarsaEdisonHighpa?' Myenemy.Kinda'. Dunnagsimula.Siguromatagalkona .Xander.SiXandernakaawayko.Nalocklang akosigurosaideana,magstayngganun. Per mpanyniya...sapagsasalitaniya..kungpaanosiyakumilos. Itmakeshimorignal..andonly ten,naapektuhankananamannghangoverngparty. Itutulogkonalang'to...nakakailangda n...parasiyangnakaakbayperonakahigalang... Xander'sreallysomething.Hindikoinisipn tongpoint. Gayangangsabinila..'loveyourenemies...' IthinkIalreadydid.

***47*** Tahimikkamiparehas.Angsarapnghangin,malamigperooklang.Nakakarelax.Pinik akoatewankonatalaga...nakatulognaako. Mayamayalangmaynaririnigakongbulungan.A nako,peronarecognizeko. "Shh..magigisingsiya.Kuya!"hindikanamagkakamali,siXande anyungmatako.NakitakosiXanderkatabiyungnagdrivesaaminkanina.Mayhawaksilang er. Tumayonalangakobigla,natarantarinsilakahitnanlalabopayungmatako. "Anongmero ,tuminginsaibangdireksiyonatsumipol.Kunwaripaehinnocenteffect..pansinkonaman

namerongkungano. "HindipoakoyunMam..siyapo.."taposinabotniyayungcellphonekayX khang'to?"taposngumitisaakin,"Hindino." Lumapitakosakanila...atinagawkoyungpho koatnarinigkongsinabini Xander:'Naku,patayna..'tapostinignankonanga. Siguroove o.NapansinkonganaparangbabatukanniXanderyungdriver,kaya nunglumingonakokunwari win. Perosapinakadulo..yungpicturenaminnaparehaskaminatutulog. Uminityungbuongmuk osiKuyanadriver. "Hindikopoginawayan.."sabiniyasaakinperonakatawa. "Sinonaman amieh..Mumu?"taposinisaisako. "Oonga..siKuyayan.TamaKristen." "Bakitnamandefens agtataka.. "Wala..ano.." "Kasipoyunglimadiyannanatutulogkayo,akoyun.Yungkaramihan ana." TuminginsiXanderdunkayKuyanadriveratsinabing:'Bakitmosinabi!' "Anonamang !?"binirokonalang,"Ipaframemo?" "Actuallyhindieh..perothankskristen..yougaveme yauliphoneniya."Tekanga itetextkosiSharlyn..." "Sharlyn???" "SharlynAfinidad.Close alanganglayonaniladitoeh,nasaLagunasiya.Birthdaykasiniya lastApril10..hangga hsnarin." "LastApril10?Lokoka.." "Makulitdinnamanyun.Nungbirthdaykorinnamandat .Tinalokonamansiya ngayon..."

"Gabinakaya..uwinatayo.." "Oongapala..tarana.." Sumakaynakaminun.Medyoinaantok mannagtagal,nasabahaynakami.Textpa ngangtextsiXander.Finallysinabiniya.. "Gust Ha??Kailan?" PinabasaniyayungtextsaakinnungSharlyn. svhnmkykristen,bksknxaime amankilayko?NowonderkaibigansiyaniXander.Pagnagsamasila,totalblast. Bumabanaak anbumaba.Maydalanasiyangbag.Nagtakanamanakokungbakit. Kinagulatkopasalahat..um anonamankayasiyauuwiniyan? "Teka..bakit?"speechlessako?Walanamansiyasigurongba ohanggangsakanila ah!?"Hindikapauuwi?" "Anonghindipauuwi?Hindimunauuwi.Kayang ,pinakuhakongdamit.."kaya palamaydalasiyangbag. "Osige..kawbahala..ingatnalan atalagaako. Humawaknamansiyasabrasoko. "Kristen..." "Bakit?" "Nabanggitkobakungsan g?" "Hindi.Sahotelnaman'diba?So..ingat." "Nah..yougotthatonewrong..."naunapasa

"Sanbakwartoko?"

***48*** Nagulatnamanakosasinabiniya.Sobrangdaminaangnangyarisagabina'to,most ggangngayonbanamansapaguwikoattipongmagpapahinganalangehmayikakagulatpaako. gtalagangmgabironiXander.Effectivenanaman.Stunnedakoeh. "Okna..bumentayungbir teumaganapala.Matutulognaako.Maypasok pabukas."Nagyawnnaako,"Superduperpuyat ams..sleeptight..anopaba? Ingatsapaguwi..Godbless.." Umiwasakoparamakapasoksa aysaakinhanggangsapintuannamin. "Walakasigurongbalakpumasokbukasno?Akomeroneh. ingitipa."Sabiko namanbentanayungbiromo,sopanalokana...unless"napatigilna o'diba?" Nakatayoparinsiyadoon.Hinihintayyatanabuksankoyungpinto.Nakitakongna dilimnarin.OhmyGod. "Kayapalamaydalakangbag?!?Akalakobirolang!" Hindikonaman gmukhaniya.Parangnairitayatanaparangewan. "Ineexpectmobaakonaumuwisabahayehk y?!?"taposumilingsiya,"Na uhKristen,hindikostyle.Hindirinnamanmakakabuti,bakal tinasigurohindi munaakoumuwi." "Dditokamatutulogsaamin?"hindikoparinmatanggap iyan?" "NungtumawagakosaKuyamokaninaatpinaalamkita,tinanongkonakungpwede.Nung ,perosabiniyatiyakdawpwedenaman.Subukankodawtumawagsalandlineniyo,kinausapko amo..taposayosna."kinausapniyasinaMama?!? Humingaakongmalalim.Akalainmoayosdaw gmakaawapaakona magsleepoverlangkinaNeriah.Hindirawmagandayungideananakikitul la namangmasama.Peryungcasengayon... "SinabikonanagawaykaminiMommy,atayokomun se?"

Nabuksankonayungpintonun.Sabaykamingpumasok.Mabutinalangatiniwannilayungstand ababa.Angtahimiknasaloob,malamanglang!!!Tulognayataangsambayanangearth kamina Hindikotalagaalamha..perohuwagnalangtayongmagingayatbakamagisingpasiAngelo, pagtalosakanya.Yungpangalawangpintosakaliwa,kwartoyunniKuya.Doonka nasiguro... ngkamanamingdalawaniKuyaehtwinsizebeds,enoughparasadalawangaverage natao,per kakahingapasilasapagtulognila.YungkamanilaMamaat Papaehqueensize..kungganoon ayAngelonamandahilmaliitnamansiya,bed inabox.Tamalangtalaga... "Kahitsaan...ok obserbahansiya.Tinginkolangperohindiakosigurado,hindisiyayungtypenataona maka nasabiniya.Ehnungnagpuntaakosabahaynila,sariliniyayungkwarto...at kahitnahind dyo2incheslangyataangnapansinko..firstimpressionkoeh masmalakipayungkwartoni nnilaKuyaatAngelo. Sinabihankosiyanailagaymunaniyayunggamitniyasakwartokokun amako nagagamitnaakongbanyo.Maliligoako.Ayokonamangmaymakeupsamukhakongnat yosataas,sinabikongpwedeniyanggamitinyungbanyosababakunggustoniyang magpalitn onamanbagopumasoksabanyoehkumatoksakwartoniKuyaparaalamniyana nanditonakami erotiyaknamanbabangondinyankasinagingayakong kaunti. Naligongaako..asusual,an ignginigpaakonungkinuhakoyungtowelko.Ilang beseskoringsinabunanyungmukhakoa nakonagsuklayat nagpalitngPj's.YungideanananditosiXanderatmakikitaniyaakongn aako. Hello??Nakakahiyakaya. Pagkalabasnapagkalabaskongbanyoehbukasnayungilaws mansiXander, nakabihisnasiya.Nagulatyatasaakinkasinatarantaeh.Nakauposiyadoon angha,gigisinginkosiKuya..." "Sure.Gaanokabakatagalnaligo?2hours?"sabiniyanap ngnagbibiro lang,"NicePj'sngapala...pink."

Tinignankongangmasama.Alamnamanniyakasinahindiakoyung'pink'girlnamaituturing. aaminnungkamaganaknaminsaAmerica. Sakakolangnapansinnun,hindisiyanakapajama.I irtsiyaatdenimshortsna umabotsaknees.ThankGod. "Hindikanakapj'sha?!?"angweird indisanayyungtao. "Nagsusuotako,sabahay.MinsankapagpinipilitakoniMommy.Perohind anaman style.AndKristen,canyouimaginemewearingone?!?"tapostumawasiya. "Yeah..if anaakosaharapanngkwartoniKuya.Katoknaakongkatokdoonehwalaparingsagot.Namu ntikayatasiKuya. Finallynungnapikonnaakoehbubuksankonatalagayungpintoniya.Kay ninalangayawnaayawkongmagingaysataasnaminatbakamagisingsinaMama,perongayone nawakoperohindimasyado..walatalaga. Nilagaykoyungtengakosapintuanniya..tahimik. angganyanan!!! "Hoy!"sabiniyataposhumawakpasabalikatkokayamedyonagulatako,"Anon kikinig.HindinamagisinggisingsiKuya.Asarnamaneh.PatuluginmankitasakwartoniAng resserpaniyamalapitsakamakayahindikamakakatulogsasahig.."inisipkonaman kungpw desasalanamin,it'llberude.SakaayawniMamangmaynatutulog dun.."thatleavesmewi "Then..what?" "Isanalangpwedekonggawin.Youhavetosleepinmyroom..." Hindikonaal un.Naginityungmukhako.HIndikoalamkungdahilbasa medyobadtripakonasakwartoko masoknakamisakwarto.Hindinamankamipwedengmatulogsaiisangkama,understoodnarin pingbagsawalkinclosetkoatbinigaykosakanya.Ginamitkopayunnung campnungsecon n.Well,walanamanakongmagagawa.Wala akongpanlalakinasleepingbag.

Pinataykonayungilaw.I'mexhausted.Naririnigkonamanyungkilosniya,medyotumahimik. gsinabihannaayoslangdawtalagaathuwagnaakongmamroblema.Hindikonamanpinoproblema lesapagtulogniya,angproblemakoehhindiakocomfortablesapagtulogko. Nasagilidlang ngmukhaniya,perohalfimagelang.Syempre,itonanaman anghindikoinaasahan. "Kamaymo Anonanamanngayon? "Bakit?" "Justgivemeyourhand.." Nagproprotestapaakonunguna,nag .Binigaykonarinathinawakanniyangkaliwang kamayniya.Mayamayalang... "Sabaytayon blema?" Andthat'senoughtomakemyheartswell... Napangitinalangako.Siyapayungnagl reamsKristen.."sabiniyasaakin. "Ikawdin.."sobrangantoknako. "I'mprettysureIwill at??? Nakakapagtakatalaga.Hindikorinalam,butthere'ssomethingonthatsmile. *** Hind ungmatakonun.Kahitganunpaman,nasisilawparinako.Yungkurtinakasing kwartokoeh asisilawako.Hindikopapinansin...kayalangnapatayona langakonungmabilisnungnaisi LA!!! Tuminginakosaalarmclockko.Anobayan???7:20na.Morethan6hourslangakongnat uteh.Kailangankongpumasok... Ibababakonasanayungpaakosagilidngkamakoparaisuo amanparati,

kayalangmuntikankonangmaapakanyungnakahigasagilid. Nakalimutankongnanditopalasi oment,orprobablylongenough,tinignankosiyamatulog.Soundlesssleepsiya.Yungbuhokpa itnakahigasiyadoonsaunannabinigaykokagabi.Medyonatatakpanyungmataniya ngbuhok ermind.Hindikoalamkunganongtawag...peroangsarapniyang panoorinmatulog. Nasaanna ya?Kailangankonanamanyatangtirahinyungsariliko. Dahandahanakongbumabasakabilang kosabanyoatnakitakongnandunsi Mamaatnagliligpit.UmalisnasiAngelotiyak,patisi oyungpabango niyabagoakobumabakayasiguromaylakadyun. TinignanakoniMama,perowa ityan,alamnamannaniyakasi.Sinabiniyana hindinarawniyakamiginisingdahiltiyak sentnakamisaibang klasenamin. Umakyatakoparamagpalitnarinnguniformatmaligo.Pa ligpitsiXanderng hinihigaanniya. "Oianokaba,iwanmonalangyan..." Nakangitiparin anamanngenergynito?!? "Anonamanyangngitinayan?" "Wwala.."sabiniyatapospinipigi on,"Magandalanggisingko...yunlang." Katuladkagabi,ginamitkoyungbanyosataas,siya bakonganungnataposakong magayosngsariliko,kunganuanongpagkainyunginiofferni ata eh... Sumabaynaakongkumain.Napansinkonahindisiyanakauniformkundinakabluegr gayehEdisonHighatunderneathnunehnakalongsleevessiyanawhite.Coolhuh. Past9:00 elangsiMamaatsinabihanpakaminabilisandaw.Tiyaklast periodnangpangumagangles ..Calculus. Hindikorinalamkungbakit,peronakatinginyungmgataosaaminnungpumasok angnapansin,superlatengapalakami.Nothingspecial.DreamonKristen!!! Hinintaynaminy asnungEnglishnamin,paramakapasoksaloob.Nagalarmnaatnapansin

kaminungteachernaminsalabas,perowalangsinabi.Alamnaniyanalatekami. Pumasokkami wanan,atkasamanarinyungtuksuhan.Alamnamannilanahindi kami,matagalna,peroparan istime,tumabiakokayNeriah.SiXanderehnangopngopyangnotesmagisasalikodperopana anamanakomakapagconcentrate. "Magkwentokanga...biglanalangkayonawalakagabi!!" "Bi "Oo.Damirumournanagkalateh.Syemprealamnanila,damibanamanshowbizzsaschoolna't wkayongMommyniLee,yungibanamansinasabinapinagtanggolkaraw.Anoba nangyari?" Ta aghintay'diba? "HindipokaminagawayngMommyniXander.FYI,onesidedlang.Hindinaman oman,kasimorelikelysiyalangangumaawaysaakin.."sabikoperowalaakosamood,"Ewan abihanniyakonalayuankorawsiXander.Narinigniyakayaayun..nagexplode. Inawayniya h,showbizznashowbizzangdating.YungKuyamoparangwalangpakialamnungsinabing nilaba wankokungshockbaoewan..perohindinagsalita..."taposmayevilgrinpa siyasamukha ndimaipintaangmukha!!" Hindikonamanmaisip.Ewankokungpaanokumalat,hindilangpala mpalanila yun.Chismisnganaman. "Sankayopumunta?" Inisipkonaman.Hindikorinalamk ameh.Bastaalamkomataasnalugar..parangkitamongalahateh.."sabikohabanginaalala amihanggangtwelve,taposumuwi.Natulogdinsiyasabahay." "Whoa?!" Nagalarmnamannanun dipaakonagugutomkasikadaratingkolang.Nagsitayuanna yungmgaclassmatesnamin.Hindi sko,siXandermukhangnaiwantapossinarayung notebookniya. "Sumakitkamaykosapagsusu ngshinishakeyungkamayniya.

Nakisingitnarinakodoonsapaglabasngpinto.Nasalabaspalangakoatinaayosyungbagk r.NasabenchsinaBryanatyungibangwwwdotcomkasamasiXander. Narinigkoyungibangusap anila?'sabinungisanahindikoalamangpangalan. "Yeah.It'snobigdeal.Knockitoff.." gumaliskayomagkasama..." "Sabikonamansainyo,nilayokosiyakayMommy.." "Goodenough. nbanungnakitulogka?" "Err...notyet.Nakalimutanko." Satotoolang,hindinamannaniya kyou.Oklangnaman.SusunodnasanaakokayNeriah paraumiwas,dahilsimplengthankyoue hnasahallwaykami. Hindipaakonakakalayo,mayhumawaksabrasoko. "Kristen.."sabiniya nako. "Bakit?"kunwaripa... "Well..ah..gustokolangmagthankyou.Lastnight.Patisafam ..anytime." "Thanksforawonderfulnight...Iwon'tforgetit..."taposnagbendsiya. Afte edmeonmycheek.

***49*** Hindiakomakakilosnun.Nakangitipasiyasaakin.Akalakongaaalisnasaharapan erotumayoparindoon.Hindikoalamkunganongsasabihinko,hinihintayyatanamagreacta

Syempre,naghiyawannamansacorridor.Nakakahiyatalaga.ParangwalalangyunkayXander,pe ngmanliitsasobrangdamingnakatinginsaamin. Binatukanpasiyanungmgaguysdoonsagil ngstylenanungmgaguysyun kapagmaykagulatgulatokatuwatuwananangyari. "Anobayan gbatokkana!"sabiniXanderkasimaysumakaypasalikuranniya atinaasarsiya. Paraako ? "NiceoneKristen!!Kayongdalawakakaibakayo.." Tinignankolangsiya.Kungmaysidecomm kmerondinyungmganakakita. PanaynaangtawaniXander.Hindiparinsiyatinitigilandoo o..ahh..kakainmunakoha..hindikanasananagthankyou." Paranggustokongbatukanyung entakwentayungsinabiko. "Tekalang..eibro..stop!!"tinigilandinnamansiya,tumingin kongabusog pa.."taposlumapitsaakin,lumingonsamgalalakisalikodniyaperoparangm ilaniyaakosagilid.Alamkonamaymganakatinginsaamin,peroatleastmalayosasambaya apitsiya,hindikoalamkungkakabahanbaakooano. "Listen.."bumubulongpasiya,huminga iitoyungtamangplace,athindirin tamangtimeso.."hingangmalalim,"I..Iwanttotalk nasa'yo..mamaya.." "Ha..tungkolsaan?"sabikonaman. Tinapikniyaakosabalikat. "Mamay asiyanun,atsyempre,kunganuanonanamangpanunuksoangnangyayari.NawalanasiBryans intayyataako.Hawakpaniyayungphoneniya.Nakatawapaangbruhasaakinna akalamoeh

Sinamahankolangsyasacafeteria.Kumainsiyangkumaindahilnagugutomnasiya.Halatanga kainniyaako,peroayokonamandahilbusogakoatisapaibayungtakbongisipkongayon. G asaannamankaya?Pwedenamangsabihinna'diba??? NagsnapsiNeriahsaharapanko. "Oi!K n!"sabiniyasaakinhabangsumusubongkanin,"Ikawha,inaalayung kanina!!Kilitotheb kakolangnaalalakunganoyungtinutukoyniya...feeling konamumulanaako.."Anakngtete aypapasanalangdinnamannasa palabassaTV,siyanaangnumber1...akalainmonghalikan ??Sabagay walanamansiyangpakialam.." Kainparinsiyangkain.Pinaalalapaniya.Sana' umasokkaminungnarinignaminyungalarm.Akalakongakunganoyungtinitignannila,nakaku ngsulok. Nungdumatingako..tumawalangsila. "Ano?!?" Pinakitanilasaakinyungcellphone gnakakainis..maypicturekaminiXander!!! Haynaku..threeguesseswhatisit???Obviousb a,kayalangayawibigayeh.Sabiniyapapaprintdawniya,taposilalagayniyasaBulletin. Nagklasenamankami.Ayun,isangmalakinghimalananamanathindiakoinantoksaafternoon ndimakinigeh...perongayon,kakaibafeeling. SiXandernaman,sobrangtaasngenergyuli, ase. PinagalitanpangasiyanungteachernaminsaPE. Mabilisnamangnataposyungklase.Nit ,parangmagandayungmgapangyayarihindiko langmasyadongnapapandin.Everythingseemsto nakosalockerkoatiniwankouliyunggamitko.Maykumalabitpasaakinsacorridor,siX ,naalalakonamaysasabihinngapalasiya. Nagmamadaliakongmaglakadnun.Nakikisiksikako .Kayalangkakatakboko...may

nakabanggaako. Nahulogyungmgagamitkoatyunggamitniya. "Sorry..pasensyanatalaga..n ..hindikosinasadya."natarantanamanakongpumulotdoonsa gamitniya.Naghalohalonaya ..akonadito..kayakona.."sadaminamanngmakakabangga,siBryanpa.Dyahetalaga. Buka ataonnamangnagtetextsiyakayahindirinniyaakonakita.Tinulungan konamansiya,dahil ahitpapaano. Nunginaabotkosakanyayungibanggamitniya..nashockako. Hawakhawakkoy nkosiya.Busysiyasapagkuhanggamitniya.Akonaman, tinitigansiya. Nanginginigkopan Sa'yoba'to?"tapospinakitako,"Ppostitmongapala.." Pinipilitkongisteadyyungbos milesaakin. "Thanks.."tapostumayonakamiparehas. Maytumakbonamansagilidnamin.Kila un.Inalalayanpako. "Ano,okkalang?"sabiniyananakatinginpasaakin. "Oooklang..." n..hindiakook. "Osigeunanako..dadaanpaakosalibrary.." NapatinginsiXanderdoon ayungexpressionngmukhaniya.Alamrin niyakasiyungbagaynayun,atbinigyankosiyan angakosalibraryBryan.."sumigawpasiya..kasipaalisnasiBryan..humarapsiyasa akin Hinilaniyaako.Hinawakanniyaakosawristkongmahigpitnamahigpit. Akonamannungnakat inkungbakitnagibanalangbiglayungpakiramdamko. Ewanko..nungsapagkakatayokokani gnankosiBryanatXander...

Nalilitonako...

***50*** HinilakonamankaagadyungkamaykosapagkakahawakniXander.Anghigpit..masakit ..hindikomatanggalyungkamayniya. "Xander..yungkamayko..." Dirediretsolangsiya.Hi ngon.Anoba'to..ditopalangsanakikitako,namumulana... "OIANOBA!!!"hindikasimaki brangseryosoyatanitongayon.Parangkaninalang... "Bakitba?!?"aba..parangikawpagali gkamikaagadsaswing.Doonpalakamipupunta.Malamanglangmakaratingkamingmabilis paa gsumalisakarerangkotsenito. "Yungkamaykopwede?Kunghindimolangalam,masakitnap ."bigla siyangtumingin,"Atkunghindimorinalam,namumulanasiya.."nireleasenaniya galitkaba?" "Hhindi.Hindiakogalit."sabiniyanaparangnakonsensyayatasakamayko," ayun..peromasakittalaga.."hinawakankoyungkamayko,sawrist. "Hihingiakongyelosa andalilang.." Papaalisnasanasiyanun..kayalangpinigilanko.Tuminginsiyasaakin. "Hu ilangan.Mawawalarin'to.." "Kasalanankotalaga..tatakboako,mabilislang." "Hindinatal an.Let'sgettothepoint.Maysasabihinka?Ok...makikinigako.Anobayun?." Umilingnama

"Nah..mamayanayun.Makakapaghintaynaman.Firstthingsfirst.Anobangnangyarisacorrido ang'dikonanamanmaexplainyungmukha. "Bakitbakailanganpapagusapanpayun?Obvious ri?"natigilanakosa tinginnayun,"Alright..sabikonga.Nagmamadaliako..tumakbo..then akosiBryan. Tinulungankosiya..."naalalakonamanyungkanina.Hawakkopayungpostit .Kilalaniyaako...yungisapangako.Siyalangtalaga...nagiisangnakakaalam"Hindinama ayunuli?" "Anonghindimahalaga?"sabiniyasaakintaposlumapitsiya,"Alamkonayungtu ungsasabihinmosaakin?Sabikonamansa'yo..kungmayproblemaka,nanditolangako." Hin angnainisako. "Problema?Paanonanamannapasokyan??"Xandernaman."Kungwalakanamangs " "Hindikosinabingwalaakongsasabihin.Binibigyanngakitangchancemagopenupngayoneh " Tinignankosiya.Anoba'to? "NoIdon't." "Liar."sabinyanapinagdiinanpatalaga. "Fi itongaakoeh..kayapwedeba..."nagsisimulanaakongmabadtrip,"Bakitbaako yungtopic aybusiness..hindiako." Tumayolangsiyadoon,nakatinginsaakin.Awkwardsilence. "Anona iBryan.It'snowondermaygustokasakanya.Imean..mayitsura..maytalent.." Hindipan ya,pinutolkona. "Hindinamanakoganyankababaw.He'snice.Sigurohigitpadun..." "Insh stokasakanya.." KRISTEN?Howcanyoubeso..so..stupid? Napatinginakodoonsamaingaysa ayanagsisilabasannayungmgaestudyanteng Edison.Tumigilkamisaglit.Nandunnanamansi alibraryyun?Nungbinalikkoyung

tinginkokayXander,nakatingindinsiya. "Angswertenamanniyano?"sabiniyasaakin."Al nmo.Perokunganomanang magingdesisyonmo..I'mallforitKristen." Pinilitkongngumi agilid.Kayapalanandunsiya,hinahanapniyasiNeriah.At yun,lumitawnamankungsaan. " "You'rewelcome."saitsuraniya,parangkakaibayungngitinayun."Samahannakitasumakay, dngayon.Pupuntaakosalibrary,narinigmonamankanina.Guystuff..." Lumakadnakamisag ona'to. Naghintaylangkamingjeep.Nakapagusappakami..peropakiramdamkohindinorma unudsunodnayungmgajeep.Pinaranaminyungisa..kayalangnaalalako..maysasabihinnga .." "Tekalang..anongauliyungsasabihinmo?" "Ha?Yunba?Ano..walanamantalagangkwent hmukhangseryososiyakanina. "Dalina,bagoakosumakay..." Yungdrivernaman,asungot. "Mi sakaykaba?" Tuminginlangako.Matutosiyangmaghintay. SiXandernaman,tinulakako.Hindi oreorlesslighttaplang. "Sumakaykananga..." "Sabihinmona.." "Sakanalang.Nagbagoy oykongayon,bakahindikonakayanin.Isapa,mukhang magkakaheart,Imean,headacheako aakosajeep."Seeya'tomorrow."

Angdamingnangyarisaarawnaito.Nakakapagoddinpala.Xander'sacting...well..weird.Ew ntalagasiya,peroibapakiramdamkosakanyangayon.We'regettingalongreallywell.. then ocus.Thepostitguy.Kunghindisiyasiguroyun,hindinamansiguromahirapsaakinna fri unganomanmeronsakanilaniNeriah...akopamagtutulaksakanya. Kayalang...siyayungp angkasiyungimpactsaakinnun.Sapostitkasi,na expressedkoyungmasasabing...AKO.A ouldItellhimthatit'sme???WAAA!Naguguluhannako. SiXandernaman,ibangkaso.Ilove tit,napapakitakoyung...ako.Yunnanga yungmahirap,magkaibangparaan,magkaibangtao. toongako. KayBryan..throughpaper.KayXander...wellIdon'tknow.Bastalumalabasnalan ngmagagawakungmagisipakongmagisipdito.Hindinamannamagbabagoyun. Humigaakosak ay.Tuminginsakisame. Finally...nabuonarinyungdesisyonko.Yunnamanangdapat.Tingin un. Bukas...tama.

***51*** Hindiakomakatulognungabinayun.Masyadonanamanakongnagiisip.DumatingsiK gaathindipasiyabumabiyaheathindipapumapasok.Ewankobadun. Mayamayalang,nasak urako.Anobangmeron? "Kristen,anongmeronsa'yo?Hindikapanagbibihis.Walakanamang gsuot mo?Uniformpayanah!" "Magbibihisdinako.NagmumunimunilangakoKuya.."tumayoa Himalayataat hindikapanagbabiyahe.Walakabangpasok?Pataykasamgaprofessorsmo... kpaakoehsamantalangpareparehastayongpuyat.Ayokongmagdrivenginaantokantokpa..b ."taposngumitisiya,"So,kumusta?"

"Tinginmo?" TuminginsiyasaakinnaparabanginiXRayako.Gumawapasiyangboxsakamay ,'dikomawari.."tumawasiya,"PeropwedekanasaTV." Humiganalangakoulisakamako. Satotoolang,hindikorinalamkungokbaakoohindi.Peromasmatimbangyunghindi..."hu oyun,maykasalanankasaakin.." Tinignankosiyangmasama,peropabirolang. "Akomaykas "Kagabi.InimbitahanmopalasiXander,hindikomanlangalam.Tapostinuluganmopakami.. hoicetuloyakokundipatuluginsiyadito.." "Nagustuhanmonaman?"inasarpako. Hindikong arunongmagbasanginiisipito??Malipala.Ulitinko. Bakitbamarunongmagbasangnararamda agankita,kayalang'dimonamansinasagotyungphonemo.Taposmaylalakipanasumagot,sa osakotse.Hindikonakasalananyun.."kinuhaniyayungstufftoykosagilidat nilaro." sadyayungpaglockkongpinto.Pagodnapagodnakasiakonun. Pagkagalingkosabanyoat ko.Nalimutankongalisinyunglock.Sorry talaga." "Apologyaccepted.Pasalamatkasaviork onamansiyangmaayos.Kaharapkonasiya. "Anonamanyungdahilankungbakithindiokpakir man.Sasabihinkoba?Tuladngadati,hindikoshinisharekahitnakayKuyakungmay proble ilyako.Hindirinsakaibigan. Nagexpressedlangtalagaakonglungkot,galit,oanomangp an.Toacomplete stranger...inanabnormalway. Anghindilangmagandangayon,hindicompl akaalam.

"Nalilitokasiakoeh..."nagdecidenakonaikawentokosakanya.TutalKuyakonamansiya aanosiyakatotoo,hindimasamangisharekosakanya.Makakagaansigurosa pakiramdam. "Ok .makikinigako."seryosonasiyangnakatinginsaakin,atmukhanginteresadong interesadong atif,merongisangtaonahindimonamantalagakilaladatiathindikarinnamanniyakilal aanokobasasabihinnghindidirect?"well..accidentallylangnanagkausapkayo.Imean, p nngloobmongmagsharesakanyangnararamdamanmo.Kilalakaniyabilang ikawnahindimo gisipako."Nagingtakbuhanmonangproblema. Tumutulongsiyakapagmayproblemaka,atga ." "Tapos..isangarawnalang,natuklasanmongkilalamopalasiya.Kayalangmaynangyarik yangikaw,ehibangtaopalananagkataonnaman...closefriendmo."haay...masmagaanpala manmagawangsabihinnaikawyun,sigurosadahilannanahihiyakasakanya,osa dahilanna .Kahitikawsasarilimo,nasasaktankanarin..."alamkonaiiyak ako..perohindingayon. ita,hindimolangalamnanasasaktankadahilmaygustokanasakanya.Hindidahilsa phys ality.."sumandalsiyadoonsasofa. "Somethinglikethat.."tinignankosiya."Yunngalang orinnamaninaasahan.Sakaso namannayun,gustunggustomoyungcompanyniya.Hindimola tamoyung ikaw,yungtotoongikaw.Kahit'dimonamamalayan,peroganunyunglumalabas.Hab . alammona." "Hmmm,soyou'reasking..sinoyungpipiliinmo?Yungtaongnakilalakaatti alamnaikawyun,oyungtaongkilalakaatalamniyanaikawyun.Hindibaobviousyungsago t. "Hindi.Sapakiramdamkokasi,maskilalaakonungnauna.Itseemslike,Isharedmyother anamanniyaalam...naikaw.Tuladngangsabimo..ibayungalamniyangikaw." "Yunnanga xist,asafriend.Butotherthanthat,Imorelikeaspirit." "Ehyungsecondone?Doeshek hat?" "Bilangkaibigan..yeah.Higitsaisangkaibigan..I'mnotsure.."Hindikopanapapag s well..Idon'tknow.Unpredictable?

NarinignamannaminnatinatawagsiKuyaniPapa.Hindikoalamkungparasaan,kayanapatigil n,lumapitsaakin. "Satinginkodapatsabihinmodoonsanaunanaikawyun..athindiyung nyaatnagsticksiyasafriendmo,then,he'snotworthacrap.Kapagnagbagonamanyungisi lf.You'reinaverycomplicatedsituation." Papalabasnasiyangpintonun. "ThanksKuya.I' ." Bagoniyasinarayungpinto,nakangitisiyaatmaypahabolpanasinabi. "Thebottompart syouexist.Satinginko,bilangkaibiganathigitpadun.So, whynotgivehimachance?" ten."sinarananiyayungpinto. Andthat'smyBrother. Kunghindikolangtalagaalam...iis laniyayungmgatinutukoyko... Tinginkotamasiya.SasabihinkongakayBryan.

***52*** Nakasetyungalarmclockkongfouro'clock.Ewankobakungbakitnagbotherpaa alangdatiratiayokonginaantokantokpaako.Sakasokonamanngayon,hindiakoinaantok. M umasokakosabanyoatnagreadynapaschool.BigdayKristen.Thisisit.Good lucknalan la.BothBryan,andNeriah. Kumainakomagisa.Madilimpanunsalabasperonungsumilipako iKuya. Umalisnasigurongkaninangmadalingaraw.Kungakolangangpapapiliin,masgusto .masmasayakasi. Dahilmaagaakongnagising,maagarinakongnakaratingsaschool.Alamkon akaratingsaschool.Nungnaglakadngaakosacorridor,angsayadahilwalngtao.Bukasnayu okakodahilhindinamannasaradoyungpinto.Iwondersinongnagbukas. Dahilwalaakongmag puanko.Walanamanakonghomeworkparapampalipas oras.Walarinakongbalaknamagbasang ino.Kungmayhomeworkmanako

ngayon,tiyaknamanhindikoringagawindahilwalaakosamood. Tumayoakosaupuanko,atn ard.Katuladngiba,hindiakogiftedsa visualarts.Makapagdrawinglangakongsticknat gnunglumiwanagna,nagsimulanangumingaysaschool.Nagsidatingannamannayungmga class kongnakatayoatnagdadrawing.Tinanongpanganilaakokunganodawyun,at nungsinabiko gmalakingbundoksakanila.Hindikotalagamatutuloyang careerkosapagdadrawing. Dahil agdrawingkongmgalanggamdahilhindinilamintindihan,taonalanguli yungginawako.P ayanakitawanalangdinakosakanila.Hinditalaganila maintindihanyungdrawingko.Tao Sakakonamannaisip..bakithindipinagsamanginsektoattao??? Nagdrawingakongmalaking nkongparangkarayomsarightsideatyungremainingeh nilagyankongstripes.Samagkabi amaynakaparehassatao.Nilagyankong maliitnadreamcloud,nanagindicatenanagiisip yko,kundinagdrawing akongbrain. Andthat'smyartwork. Medyonagetsnilayungpartna lakungbakitmaykamayatpaangtao.Talagang hindinilamaiintindihan,dahilakolangmay "lumingonako,nandunsiXandersapintuan. "Oi.."hinanapkokungnasaanyungpambura,nasa ailangankolangnamangtumakbo paraburahinitoathindinaniyamakita. Dahilmukhanghind gakodoonsadrawingkoparahindinaniyamapansin. "Anongginagawamo?" "Wala.."tapostu atenaminnaisaparawarningankokayalanghindinakatinginsa akin. "Kaninapayandrawin Patayna. "Patinginnga.."

Pinapatabiniyaakoparamakitako.Sanabinurakona.Kayalang,marurumihanyungkamaykon inyun.Asarnaman! "Hhindi.Huwagna,pangitdrawingko.Tatawananmolangako..alamkona annalangakonungsinabiniyang... "Wasthatsupposedtobe...ME?"sabiniyanaparangnag ayungbosesko.Hindiyataakomakapagsalita. "Ahh..hindi...siguro..marahil..."anobata Akalakomagagalitsaakin.Beebrainngadiba?Instead,kinuhaniyayungphoneniya,atki un?" "Remembrance."sabiniyahabangnakangiti."Atleasttenyearsfromnowkungaalalahanin , maiisipkomaynagdrawingsaakin..." Weird? Buburahinkonasana,kayalangayawniya.B amakakitanun. Nauponalangakosaupuankodahilwalanamannaakongmagagawa.Bawatclass inaharangbanamanniyaatsinasabing..."Ei,akoyan!" Tamabangipagmalakipayun?Anakng glihiitongnanayniya?Ehkungakosiguro angbabysitternitonungbata,sumakitnasiguro ...anopakayakungnung maliitpasiya? Nagklasenamannakami.Mukhangcheerfulnamansi akatuwarinsiyangtignan. Nakaperfectsiyasadalawangquiznamin,samantalangakoehlagi i. SinabihankonamansiBryan,patisiNeriahnungbreaktimenamaysasabihinakosakanila mayagnamansila. Saschoolnamanakonaglunch.KasabaykopangasiNeriah.Sasabihinkona gbagoyungisipko.Isangbeseskolangsasabihin,gugustuhinkonangnandunnasiBryanpara likkamisaroomnungnagalarmna.Walangkamatayangklase.Hindikatuladkaninangumagana hwalaakosaconcentration.Yunginiisipkokasi,ehtumigilyatasagagawinkomamaya. Ila ateacherko,lahatyunhindikonasagot.Walanamanakongpakialam.

"MayproblemabaKristen?Kaninakapatahimikdyan." Pinilitkonamangngumitisakanya. "Wa lagapakiramdamkosaarawna'to." Hindinasiyanagsalitauli.Masnakabutinamanyun,dahi nya. Nunglastperiodnamin,sobranglakasnangtibokngpusoko.Pakiramdamkonganun,bak in.Mabutinalangwalaakongsakitsapuso. Hinintaykongumalismunayungibanamingkaklas anna,yungkontinalang angtao.Maybenchdoonsagardenattahimikdoon,kayasinabiko doon.Pumuntamunaakosacafeteriaatkailangangkomunanguminom.Bakamagcollapseakonit dakoatnakatinginsapaako,walangtigilkongsinasabi: "KayamoyanKristen..kayamoyan amayalang,mayhumarangsadinadaananko.Papakaliwaako,kaliwarinsiya.Pakananako,kan e..kailangan"pagangatkonguloko,siXander.Sobrangseryosonanamanniya ngayon."P thyou?!?"sabiniyanamaytonongpagtataaspangboses,"Anobangproblema?Kaninakapa p ykunganuanokapangsinasabina'kayamoyan..'." "Youdon'tcare.." "Icare.Atanonaman apinmodawsiNeriahatBryan???Anongmeron?!" "It'snotyoufreakin'business!" Nagingmah ."Iwanna'know." Yumukoakonun.Hindiakomakatinginngdiretsosakanya. "Kasi...nagisip 'mgoingtotellBryanit'sme.KasamasiNeriah." Hindikonamaninaasahanyungnagingreaks sabihinniyang'Goforit'katulad kahaponomagsasabimanlangng'Goodluck.'Peroparehas

"You...WHAT?!?" "Bakitkasumisigaw?Gustokongsabihin..mayproblema?" "Hindimopwedengs ten.Iwon'tletyou.."hinawakannanamanniyaako.Mahigpitnanamakaya masakit. Anobang inko? "Bitawan."tinurokosiyangdalirikosadibdibniya"Mo."tinulakkosiya."Ako." Hi yari,peroparanggustoniyangmagwalanadikomaintindihan. "Mr.Maclean!"sabinungteache anaditoathindimopanataposyungreportmo." Lumingonsiya,taposbumaliksaakin. "Kris ngood.Huwagmongitutuloy."taposbumulongsiyapero'dikonarinig. "MR.MACLEAN!!!" Paran ngisipsiyangumalis.Peromukhangwalanasiyangmagagawa.Tumalikodnasiyasa akin. "Hin npagbalikkonanditokapa."umalisnasiya. Kahitanomangsinabiniya,walaakongbalakpa ilaniKuyangopinion.Kay Kuya,sabihinkoraw.Siyanaman,huwagdaw.Bakitbaanghirap ,hindiko maexplainyungbehavior. Umalisnaakodoon.Hindikonaitutuloyyungpaginom verwith.Gagawinko nalangdin,bettersoonerthanlater. Papabaliknaakosagardenkung alayolayopalangako,nakikitakonasilang dalawa,parehaspasilangtawatawa.Habanglu igatkadahakbang. Kristen,mayoraspa.Pwedekabangmagbackout. "Kristen..butinamannan aanbayungsasabihinmo?Mukhangmahalagangmahalaga eh.."sabiniBryannanagingseryoso "Oo,mahalaganga." "Talaga?Osige,makikinigkami.Tungkolsaanba?"

Paanokobasisimulan'to?Hindikonapagisipankungpaanokobasasabihinsakanilanahind .ThisisharderthanIthoughitwouldbe. Silangdalawaehnakaupoatnakatinginsaakin.N agate. "Hindikoalamkungpaanokosisimulan...pero,sigurodapatnungsummer."yunnalan ghtlangmuna. "Summer?Ooh.ok." "Hhindibanagkakilalakayodahilsaplayground?" Nagshi nsiBryan.Masinteresadonasiyangayon,kaysasapinakitaniyakanina. "Wwellyeah.Nags .HuwagkamunangmagsalitaBryan.Please. Humarapakosakanya,hindikayNeriah.Siyanaman ernnglahatngito. "Bryan,it'sme."Kristen?!?Tinginmomaiintindihanniyasasimpleng... on?" "I'mtheonewriting" Itutuloykonasanayungsinabiko,kayanatigilanako.Parepar lmaysumigaw. "KRISTENSTOP!!!" "Leavemealone!" Ngayonnaman,galitnagalitnasiya. "Sin agkangaalisdun'diba?!?"sinisigawannatalaganiyaakongayonathawakniyayung dalawa ta.Hardheaded.Alamkonahindimakikinigsaakin.." SiNeriahnaman,gulatna. "Anobangme alagaako." "Bro,what'shappening?"

Hindikosilapinansinnadalawa.AkonamanehnaiinisnakayXander. "Xander,busyako.Kahi nangmagsalita.Kapagnataposnako..sakamona sabihinkunganoyunggustomongsabihin.." ihintay." Hindikonatalagasiyamaintindihan.Angbilisngkilosniya. Hetossedmeuptoh !!IBABAMOKO!Xander!" Nakikitakonayunglikodniya.Nakabaliktadnanamanyungulo.Binu gbalikat niyagayanungginawaniyanungpumasokakosaweighliftingroom. Hindikonanaki igkongsinabiniyang: "Huwagniyonangintindihinyungsasabihinniya.Hindiyunmahalaga.I lt..unanakami.." Nagsimulanasiyangmaglakad.Sinuntokkongasalikurandahilpinipilit ndiniyaakopinapansin.Hindikoalamkungsaankamipupunta. "IBABAMONAKO...NGAYONNA!" RANOBA!ANGLAKILAKINGPROBLEMAMO!GUSTOKONANGBUMABA!" "Ayoko." Napipikonnaako.Sob inakongsumigaw.Finally,naiiyaknaako. "Xandernaman.." "Malapitnatayo." Hindikoalam punta.Hindinarinakoawaredoonsamgataongnakatinginsaamin,hindi konamansilanaki .Ikawbanamannakabaliktadngganito. Saglitlangdinnungsinabiniyangmalapitnakami,b yground?"sabikosakanya."Nangaasarkaba?!?Kaninalangsasabihinkonasakanila..tapo

ka!!Naiinisnakosa'yo!Hindinakitamaintindihan!!!"tumulonayungluhakonun. "Pwede asaakinathumawaksiyasakamayko."Malinasabihinmosakanila naikawyun..." "Ayokon ungdalawangtengakoperoinalisniya. "Matagalkonangnapagisipan'to.Kayalangsigurow b.Alammokungbakit?Kasi nasasaktanako.Kahaponmaysasabihinakosa'yo,kayalanghind dokanasiBryan anggustomo.Anonamanglabankodoon?" Tuminginakosakanya.Thistime, .Kahitnaumiiyaknaakonun,pinilit koparin. "Anongibigmongsabihin?" "Alamkonggust kawyungkausapniya.Parataposnalahat.Ayokongmangyari yun,dapattalagasinabikonai atapossinuntokyungpuno."Malilahat...maling mali." "Anongmali?Tamalangyunggagawin ahirapsaakinyun???Kungalammolang kunggaanoakonalilito.SiBryanbaoikaw.Kayala yankaysasa'yo!I loveyourcompanyXander."saanbapapatungo'to?"Kungsapagitanniyon .." "Hindimonamankailangangmamilisaamingdalawa...simula'tsimulapalanghindinaman "sumuntoksiyaulidoonsapuno,"Ishould'vetoldyouearlier.Kayalang,gustomosiBryan tako.MahalkitaKristen,perokungmasgustomosiya,hindikitapipigilan.Handaakongi .Matagalkonatalagangdapatsinabisa'yoto..." Pinasokniyayungkamayniyasabulsa.Ta afamiliarsaakin.Hindikona napigilan,naiyaknatalagaako. "I'mthepostitguy..."

***53*** Pakiramdamkohindinghindinatalagaakomakakilosnungsinabiniyayun.Kungjoke dinakakatawa.Hinditalaga. "Alammokungnagbibirokasaakin,stopitrightnow.I'mnoti ilnaiinisna ko.

"Sinobangmaysabinanagbibiroako?!?"nilapitniyayungmukhaniyanatalagangseryosonap romtheverybeginning." "Shutup!!Alamkohindiikaw.It'sBryan..AlamkosiBryan.Ginugu giging ikaw?"naghahaluhalonayunglamanngisipko.Hindikonamaintindihan. "Paanobaki koyun?!"tumalikodsiyasaglit,taposhumarapnaulit."Nungsummer. Tama,nungsummer.Una dtripkadahilaalisyungPapamo..." "Howdidyouknowthat?"walangnakakaalamkunggaanok ungarawnayun.No onebut...Bryan. "Sumulatkapangthanksparasaakin.Tinanongmoako y,patiyung awayniyongmagkapatidsinusulatmo.Ieventoldyounungarawnanagawaykami ahilbihirakamingmagaway,peropinapasunodniyasaakinyunggustoniMommy..hindiyungg agaakonun.It'shim.Simula'tsimulapalangsiBryannaangpinaniniwalaanko,perokungs manyungmgasinukatko?Unlesskinuwentoniya...butthat'simpossible.He's toosmarttok ordsandpaper,buthalfofme. KungsiXanderngayun,thenkilalananiyaakonoonpalang! inkongnagsusulatdun,ikawnasiguroanghulingtaonapagsususpetsahanko.Ikaw?!? Paano? w...I'm..I'mme!"tinignankosiyaperohindinakomasyadong makaaninag.Anglabongngm ghindikananiniwala,tingnanmo'to."tapospinakitaniyayungmgapostit.Bawatisangpos ahat..." "Lahatpalangarawnakasamakita,youknewallalong.PerosiBryanyungunangnag aniyakaminiNeriahkungsinodawyungnagsulatdito...kayaalamkongsiya.Taposngayon es.Simulapalang.Neriahwrotehernumberhere"tinuroniyayungpavillion."Hindikoalam .I'mwithBryanthattime,kinuhaniyayungnumberlastsummer...that'show theystarted." katayonungnakitaniyayungpuzzledexpressionko."Sinabisaakin niBryannanakilalana nongkosiyakungpaanoniyaginawa,tinanongdawniya kungsinoyungnagsulat.SumagotsiN asizedahilalamnamannaniyanakung sakasakalimannaisasainyoyun,alamniyonayung anyungarawnaiyon.Iniistrainkoyungsarilikongisipin.Finally,naalalako.'Gustoko ung..ikawbayungbabaenanagsulatdito?'NaiinispaakokayNeriah,ngayon..hindi kona sme?

Textmates?!?AlamkosiBryanmadalasnasaphoneniya.Perohindikosuspetsananagtetextsi riah.Firstdayofclassesnungnagtanongakosakanya,nagtetextdinsiyanunsaweighliftin iahyun. "Textmatessila?"kayapalatuwingnakikitakosiBryan,laginyanghawakyungphone adoonsapuno. "NaaalalamonungnagtanongkasaakintungkolsarenovationngEdison?Hindi busykakayBryan.Nagulatpangaakonayungkausapkosapostit,whoevershewas,ehtinan 'niya.Nagisipakonakungsinomanyungfriendnatinutukoyniya,maypossibilitykaya na wngayungkausapkodito,hindikitapnagsuspetsahannaikaw.At dahilhindikanakinigsa orinnapansinnaparehasyungsinabikonungnasa bleacherstayo,atyungsinulatko..." I osiyatungkolsarenovationathindingaakonakinig.Sumagotsipostitguynung desperate aramikanangimpormasyon,nagdudanaakonun.Kayakinukulitkitakungkaninoka nakakuha, .Yungkausapko.Hindikoinisipnaikawyun.Kayalangsinabimona nagtanongtanongka.. gsasalitanasanaako,kayalangpinigilanniyaako.Hayaankonadawmunasiyangmagsalita. malonako.Lagiakongnandun,lalonakapagnagsusulat.Sinabikolangna tinitignankoyung oo."sabiniyataposlumapitsaakin,"Nakitakitanamay tinataguan,sinaBryanpala.Nung awyungnagsusulatdito,tinawanankita. Alammokungbakit?Kasiayokongipakitasa'yona hitniminsanhindkoinisipnaikawyun.Tapos..."hinawakankosiyasabalikatnun, nangin indimosinabisaakin?!?" "Hindikosinabisa'yo,alammonamankungpaanotayonagsimula' ging reaksiyonmo,kayatinagoko.Gustokitangmakilalapa,perohindikoalamkungpaanok akausapko.Dahilmadalaspatayongmagaway,Ipretendedtobeyourboyfriendtopissedyou ..ginagawakonayunhindiparainisinka..kundiparamakilalaka.." "Soyoudidthatonpu buildupnasiBryanyung'penpal'mo,parahindikamagkaideanaakoyun.Tinanongmopa idIhatewriting.Sapostit,sinabikongIlovewriting.Don'tyouget it?Binabaliktadko

"Peromayjournalka...bakithindikobanapansinyunbefore?!?" "Nungdetentionnatinatna inkayBryannaikawyun,sumigawakonundahilayokong sabihinmo.Kunganuanongpagkukumb nonamangmagigingreaksiyonnila Bryan?Hindinilaalamyun.Satuwinggustomongsabihin, "KayapalamaramingtextsiBryansaphoneniNeriah..sumasakitnayunguloko.."sinandalk Hindimosinabisaakin..." "Sasabihinkonamandapatsa'yo,kayalangalamkonasiBryany oy.Tapos nalamankonalang,sasabihinmosakanya,kayakaninapinipilitkitanghintayinm hinahonna,"Akalamobaikawlangnahihirapan?" "Ican'tbelieveit'syou..ikaw..yungpost ." Pakiramdamkonundapatnasagotnayungproblemako.Peroangbigatbigatparinngpakira tion,nainaminkonghinditayo...hindimolangalamkunggaanokahirapyun.Hindiako natu ...kasiayokonangmagpanggap..."niyakapnaniyaakongmahigpit."Iwant itrealKristen. dikonamapigilan.ANgsakitsakitnangmatako.Sasobrangtagalkonang nakakasamasiXa la.Hindikomanlangalamnanasasaktansiya tuwingsiBryanyungnabibigyanngcreditsal iramdamkonunnasiNeriahangnabibigyanngcreditsaginawakoparakayBryan,alamkona nsobra.Taposhindikoalamsasariliko,naginagawakorinyunsakanya. "I'mso..so..so onpa.."hindiparinniyaakobinibitawan."Mahalkita..and Iwanttostartagain.Gustok inyungsinasabiniya.Taposbinulongniya... "I'mwillingtoearnit.."

***54*** Pagkataposnungmalakingrevelationnayun,kungtutuusindapatoknakami.Dahilsi yungpakiramdamkonungarawnaiyonsasobrangdamingnangyari,inawaykoparinsiya.Abnor

Peroalamkonamankapagbinigyanniyamunaakongspacenamagsinklahatsautakko,pagkat onunmagisa,siya..nakatayolangdoon. Ilangarawdinakongnalilitosakanila.Siyabao khalangpalaakongewan parapumili.. siyabaosiya? HindinaakotinanongniMamakungba umulangmata,lukotnauniform, tahimik...halatangmaynangyaringa'diba?Perokapagganu mangprivacy.Kungfeel komagshare,willingnamansiyangmakinig. Nungnakapagpalitnaak toko,sakakolangnapagdiskitahanyungphoneko.Hindi nakasiakokakain.Walaakonggana eived Binasakonamanisaisa. Bryan:>kristenmyprobb?< Bryan2:>kzangweirdnyonleekn ya2re?angguloniyonglhat.< SaviorKo:>Kristen,indepoakomkkuwithisweek,soriha.<Kuy nder:>sorrynakristen< Xander2:>ingatpoprate.switdrims.< Neriah^again^:>oibaketdik pinakafavoritekosalahat..nagalingsaclassmateko. Gina:>kristen,pahiramngnotessac

Totallycarefree.Salahat,siyalangangnireplyanko. Pagkataposnundahilpagodnapagodn . *** Humarapnanamanakosasalaminkagigisingkopalangnun.Oknamanyungmatako.Dahil .Kumainakongmagisa.Parangaakongmulalakasinakatinginakosakawalan. Naligonamanna idoonsadiningtable.Inaantokpatalagaako.Ayun..pinikit koyungmatakothen..knock

"Kristen..tumayokanadiyanat6:30na.Bakamalatekasaschool.." Nagslidenamanyungk atinginakodoonsawallclocknamin.Anodaw? 6:30na!Waaaa.7:00klaseko. Umakyatuliak akolangyungbagkoathulingtinginsasalamin.Walanang sinabisiMamasaakin,siPapa snayata.Peroganunpaman,ang lungkotnaman. Mabilisdinnamanakongnakaratingsaschoo alang,angweird.Kinilabutanako. Nungnasaroomnaakoatkatatayokopalangsapinto,na khangewannaako doonnanakatayo,naggoodmorningnalangako. AbsentsiXander.Hindiba dkokunggaanokalungkot. Nagbreaktimekami.Walamanlangkumausapsaakin.Hello?Maymal anan?Si Neriahiniiwasyungtinginsaakin,taposbyelangangnarinigkosakanya. "Anoba angwalangkumakausapsaakinngayon.." "Ewanko.."taposumalisna. Nungnagklasekamingha o.Tuwingmakikitabiakokahitkanino,siguromgafiveminutes langmayexcusenasilapara ndirawnilamakitayungboard,mainitdaw,maaraw.. mgaganun. Ihaveneverfeltsoisolate pon.Walaakongkasabaykumain.NagulatnalangakonungtumakbosiLykasaharapanko,at t nglakasngaeh.. "Ikaw,kungayawmokayLee,sabihinmolang..hindiyungpinahihirapanmo inahonsiya,"Sorryha..nahihirapankasiakoparasakanya.." Pagkataposnun..umalisnasiya bigsabihinniyadoon? "Ei...ano?" Humarapnamansiyasaakin.Tinaasyungkilayniya. "Hind ten,ayawniyanglumabasngkwartoniya.Thatexplainskungbakitsiyaabsent.He

won'teat.Hindirinsiyanataposkakapindotdoonsaplaystationniya..." "Ano?Whywouldhe ndimoitanongsasarilimo?" Ewankorin.Siguroyunyungreasonbakitisolatedako.Siguro r?Ganunnaba yunghatakngayon? Umalisnaakongschool.Sigurongadapatpumuntaakosab dikonasiya inawayeh.. Pumuntaakosaplayground.Paraakongewandoon.Tinitignanyungs aakodoon sapavillion.4thyearnaako,peroparangbataparin.Ewankoba. Biglanamang osanangsumilongsamagandagandanglugar..perouseless namannadahilbasanaako.Yungb gyari.Biglangnagvibrateyungphone ko.Basanarinsiya.Angswertenganamanngarawna odoon.Angduminangsapatosko.Mukhanaakongbasangsisiw.Childishnga siguroako.Nal n. Mayamayalang,umiyaknanamanako.'Dikongaalamkungalinpayungulansaiyakko.Na ?Hindipwede.Papagalitanakonun.SiAngelo?Asifnamanmayalamyun.Dapat ngasiguroum gsaviorkokapagkailanganko?Kuya!!! Yungblousekonun,humahapitnasakatawanko.Kaini aramdamankonalang,maylumuhoddoonsagilidko. "Kunggustomolangdinnamannangmagkas umingonako.Xander! "Tekaaakalako.." "Firstthingsfirst.Hindipoakoabsent.Second,hi ngsakwartoko.Sigurongadapatginawa ko,perohindi.Third,nasaschoolpoakomaghapon. gkumakausapsa'yodahil sinabiko.Fifth..."nagleansiyasakaya1inchnalangyatayun indi kapwedengmagkasakit.Atleastnottoday."

"Uuwinako.." "Hindikananagtatrackkunganongarawngayonno.." "Anobangayon,wednesda .." Inakbayanniyaako.Nabasanarinsiyadahilsaakin.Dalaniyayungkotsenilaatnandun idniyaakosabahaynamin. Kabababapalangnamineh.. "Bahayniyo?" "Yep.And..everyone's nginakosakanya..Anoraw? "Kristen..huwagmongsabihingwalakaparingclue?Umabsentak ..atparamag preparenarin.Iaskedthemtobequietbakamaymadulas.Andmostofall... aynila.Tumahimiklahattapossinabing. well..hindikomasyadongnarinigkasimaingay.Yung der. "HappyBirthdayKristen." Akalainmobirthdaykopala??? Well,dahilganunyungitsurak itnamannilaako.MabutinalangmaydalasiMamanadamit. NandunsiKuya.. Nandunmgacla inakokayXander...tapos... niyakapkosiya. Howweird? Everythingwentwell...nagulatlan laakoniXandersaparentsniya. "Formalitynarinsiguro.Kristen..."taposhumarapsiyasa

"Iwantyoutomeetmyparents..."

***55*** Hindikoalamkunganongirereactko.Nameetkonamannasilaparehas.Perohello? a.PerosaMommyniya...Idon'tthinkso.Tothinknayunghulingpagkikitapanaminehyung anniyaakonglayuankosiXander. LumuwagnamanyungpakiramdamkonungsinabinungDaddyni ayKristen!"taposnagkisssiyasapisngiko. "Thankyoupo.."sabikonaman. "And,thisis t.."nasaharapkoyungMommyniya,"Mom,Kristen.Kilalamo namannasiya.." Tinignankosi nonaangexpressionngmukhako.Nakatayoakodoon,hindi malamankungakobadapatanguna angitilangsiXandernaakalamong walangnangyarinungnakaraan. Nagulatnalangakonung aakin.Akalakobanungnakaraanehakolang yungtypicalgirlnamaituturingperongayonp ralyearsago. Howthickcanyouget? "Pwedebangiwanniyomunakamiparanamanmakapagusap "Sure.TaraDad,kuhamunatayonginumin."inakbayannamanniXanderyungDaddyniyangwal smatangkadnamansiya. Ngayonnaman,dalawanalangkamidito.Pakiramdamkohabangtumataga ngsumisikip yungpaghingako. Oxygen!!! Pinaunaniyaakongmaglakad.Gustoniyayatasalab elpme. Bumibigatnayungbawatpaghakbangko.Angbilisnarinngtibokngpusoko.Kungtu abangaatakihinako.NatatakotyataakosaMommyniyaeh. Finally,hindikonakonakaya.B .

"Niceofyoutocomehere..."ngumitiakoperohindimasyado.Pinilitkonamantalagaangtot akabahankatalagaanghirappala. Humintonasiya,akorinhumintona. "Anggandamonamanp asaakinkayaparangyungtibokngpusoko,hindinasatakot kundisatuwa,"Hindimonaka ipanasasabisaiyoniXander,nagusapna kami." "Ooh.."Kristenanoba?Walakanabangm thing'sfine."humarapsiyasaakinathinawakanyungdalawangbalikatko,"Gustokolangng opriatekungmothertodaughtertalk." "Pasensyanapokayosaakinha,kasi...kasi...hindi n.Alamniyonapo,firsttimeko naganitoeh.." "Iknow...Iknow.."sabiniyasaakin,"Y yalang..hindikomanlang nasabisakanyanaspecialsiyasaakin.Napangunahandinakong ghinahonna pagsasalita."Alltheseyears,napakaoverprotectivekokayXander.Natatakota ahal siya,iiwanniyanakami.Iknow,it'swrong.Peronarealizekonarinyun.Matagalna p."umuponakamisagilid."GinawakorinsaDaddyniyayun,Lyxanderangnamenganakkoka eXander.NakilalaniyasiAmandanunghighschoolsila.Madalassilang magaway,atleasta agusapsilasaphone.Butultimately,theywentonthesame college.Kunghindikolangala "tuminginsiyasaakin."IdideverythingIcanto separatethem,perosiLyxander...ginawa ari.Hindikosilanakitaformorethana year,bumalik5monthsoldnasiXander.Nakikipag re,nahihirapanakong tanggapinsasarilikonamaspinilingaanakkosiAmanda.Yunnayun dalawa.SiXander,dinalasaaminnungmgatagaDSWDatkaminayunglegalguardian.Umiyaka kita,parabangbumalikakongtimeathawakkouliyunganakko.Malibansamata, atkulay osay.Angalamkolang,hindinamanponawalayungpagmamahalnganakniyosa inyo.Thesam lulungkotakoparasakanya..alltheseyears.. "Kayanga,nagulatnalangakonungginagawa ordtorepeatmymistakesagain. Kinausapkosiyanungdumatingsiyasabahay,worriedpang ungbumaliksiya, nagkukulongsiyasakwartoniyaatayawlumabas.Naayosnanaminlahat.An 0% onXander'sback,you'renotjustonetypicalgirl..." Hindikomapigilanyungsariliko. inkungbakit,there'smorefromhertoexpect. "Pasoknapotayo?"sabikokasipinupunasan

Peroalamkonghindiyunluhadahilmalungkotsiya..tinginkodahilmasayasiya. "Tinginko o,youreallyarepretty.."sabiniyasaakin,"Hinditalagamahirapna hangaanyungtalenn ssiyadoonsabulsaniya,"At,itongapalayungregalo naminngDaddyniya.Sigurongaako patinginnamanakosakanya..parang...nevermind. "Salamatpo.But..but..youreallydon't iyayungnecklaceatbinigaysaakin. "Ijustthoughtyououghttoknow,thatspecialsomeone .Sigurongaitrunsin theblood...perosiguroparehaslangngtasteyunganakkoatapok alangkamisapintosabahaynila,nakatayodoonsiXanderatmayhawaknainumin. Nakatingi gkilayniyahabangnakangiti. "So...howdiditgo?" "Neverbeenbetter.." HumarapsiyasaM gmahigpit. "ThanksMom!"ayawnaniyayatangpakawalan. TumawangtumawanamanyungMommyni patsiguroipakitamonayunggustomongipakitasakanya.Muntikkopangmasabisa kanya.." aMommyniya.Todongititalaga. "Oonga."humawaksiyasakamayko,"Mom,youdon'tmind??" lananiyaakonun.Yngibabusysamgabagaybagay...athindinakamimasyadongnapansin.U tadoonsamgakwartonila. Mayamayalang..nakatayonaakosaharapanngpintoniya. "Whya onakatawaako.

"Rememberthefirsttimeyouwenthere,hindikopinakitasa'yoyungkwartoko?Well,there' sipkonamanyungunangbeseskongpagpuntadito.Deathdayngparentsniya.Lahatngroomspi ingsaroomniya,oneinchpalangyatanabubuksanko,nilocknaniya.Hinaranganpaako pa un?" Ngumitisiyasaakin.Humingangmalalim. "Hmmm...welcometoLX,11." "LX,11?Bakitbay aymo?Nungdetentionmonun,nakalagaysadolphin,LX,11.LXmeansLee Xander...11means? phabet." Binuksanniyanayungpinto.Hindipaakopumasokkaagad. Thisishisroom??? Well.. gginawamosakwartomo?" "I'vebeendoingitformonths..kayalagikitangdinadrawinglalo in." Hindikonamannasigurodapatidescribeno?Simplelangnaman.Hegothisroomfullof Sasobrangdami,yungibahindikoalam.Merongnakalingonako,merongkumakain...merongna inyungexperimentnaminnunglawsofmotion..atmerondinggalitako. Nakatayolangsiyado o.Angbangongangkwartoniyaeh.Ngayonkolangnakita.. perowow. "Alamkonghindiakoi lisinmomunasaisipmoyungpagigingbeebrainko. Walaakongsakit...makinigkalang." H ya.Humawakkasisiyasaakinkayanapaharapnaako. Anonanamanngayon?

"Well...Ihatethiscrap.Hindiakomagalingsaganito.Walangpractice.Mukhasiguroakong gnotes,homeworks,damikonginiisip...yungdetention,pagtugtogsabanda,datisi Mommy, akami..canicourtyou?" Whoa..sinabibaniyayun?Sasobrangdamingsinabiniyaatwalan tlahat. Lumapitakosakanya.Nakatinginnarinsiyasaakin.Naghihintayyatangsagotko. nhisface.Squarenasquare.Hindinamankasinglakasnungnagimbentosiyanagirlfriend n osiyempre..masakitparin. Itmaylooklikerejectionkungibangtaoangmakakakitasaamin age..." "ThatmeansYes."

***56*** Actually,tamasiya.Sasarilikonglanguage,yungpunchnayunmeans'yes'.Hindik nuntokkosiya,yunkasipakiramdamkonungmgaorasnayun.Anghirapkasingipaliwanag.Sa osiyangsuntukin.Atginawakonga... Masayanamanyungsweet16ko.Simulanungnagteenage dayever.Atleast,sofar. Nung12belowako,7thbirthdaykonamanangpinakamasayasalah g pagkain,nandunyungmgarelativesnamin,friends...lahattalagaperfect..exceptthefac ssonthebeginningoftheparty.Perooverall,oklahat. Dahilngahindinarinnamannamai anilaMamayungtungkolsaamin.Akala kongapagagalitanakonabawal'kuno'pakatuladnu annarindahilnaikwentoni Papana13dawsiyanungunangnagkagirlfriend,atsiMamanam SiAngeloatKuya,parehasmaycommentsaakin.SiKuyaehganito:'Uunahanmopayataakoeh miniCathyeh.Yungpinopormahankonaman,madalaswalasaschoolkaya hindikonakikita'. e!Hindikayobagay.SupercoolniKuyaLeeparamagingboyfriendmolang.Sa susunodngak anlangsiyangmasamanghangin..' Sanayannalangdinsiguro.Kahitganyanangmgacommentn .KungkayAngelo

hindihalata...well..maniwalanakayo.Walaakongsakitngayon. Syempre,hindinamankailan ryanatNeriah.Kungakoangtatanunginkunganongtingin kosakanilaafternunghulingmga ceuponatimepinaghinalaankongsiBryan yungpostitguy. Lumapitakosakanila.Nakangit gyun. 'HappyBirthdayKristen!ItongapalagiftnaminniBryan,hinanappanaminsamallya itnaminsanweirdka..' Nakitawalangdinako.NakatayosiBryandoonsatabiniNeriah. 'Ye tanong.Satotoolang,naguluhanlangtalagaakosainyoniLee.Perosofar, mukhangmasam on,sinabiniLeemaysakitkanuneh.' Nakiagreenalangako.Hindikosasabihin.Attamal isabihinsakanila yungtotoongreason.SiyalangnamanangnakakaalamnasaKristennanak isten nakakaiba. Tinanongkosilakunganobasila,friendsormorethanfriends.Sinabini ila,si Bryannamanehnahiyayataatyumuko.Sinabiniyasaakinperopabulongnunghindin awniyangmanligaw.Saisipisipkonaman,gaanokayakabagal'tongtaona'to? Natuwarinak igawsiBryankayNeriah,whichmeansmatagalnasiyangmay gustosakanya.Itdidn'taffect e,I'mtotallypushingthemtogether. Kinausapkonarinyungmgaclassmatesko.Sinabikona ahilhindinilaako kinausapkanina,perosumunodlangdawnamansilakayXander.Yungtingi a school,hindinadahilsaimpluwensyaniXander.Nakitakasinilayungbannernaginawani torium,syempreyungibacuriousnanamankungsinonanamansi'Kristen'atyungibaehkila ninakinilabutanako. Afterthatnight...everything'salright. *** Xander'sbeinghisgoofy n.Normalparinnamansiya.Minsannganagtatakanaakokunggaanoka flexible'tongtaona adjustlangngkatauhan.Magkasamakasikaminung lastSaturdaydetentionnamin,andI'mtel t'sneverbeenlikethis. 'Paanongakayakunghindiakonagsulatdoonsaplayground?Tingin arinyung situationngayon?'

'Tinginko?'serysoyungmukhaniya.'Oonaman.Kahitnamannagsulatkaohindi,tiyaknaman akaibakakaya...'tumawanaman. Tinignankonaparabangnagoobserba.Nagingdefensivenama .inagoodway.' 'Maysinabibaako?Ikawnamanyungdefensive.' 'Ehbakamamayainiisipmo, aka..likeamonster!!!' 'YouthinkIam?!?'peropabirolangnamanako. 'Huwagkangmagala ungnataposyunglastdetentionnayun,freenauliakongmagsulatparasaschoolpaper.Hind etnabruha,atyunangpinakathebestsalahat.Syempre,alamnanungschoolnasiXander nkamikadalasan..wellerr...yungibaakalakami.Walayung'ligaw'part. Okparinkamisa sanyungpagkasweetniXander.Nakakatawakasi.Katulad datiyungginawaniyasaPEclassn yobanamandoonsaflagpoleatnagbigayng dealsaakin. 'Kapagnaakyatkoyungpoleatnak ako...'nakangitilangsiya. 'Sure,peromayadditional.Kailanganbaligtarinmoyungbande aas.Signofwar kumbaga.' Pumayagnamanakoatdinareko,hindinamanniyanakuha.Tawanan gnagbibiro langdinsiya.Dumatingkasiyungteachernaminkayatumigilnarinsiya.Nabigy il umaakyatsiyadoon,walananamansiyangpaki.Angsabibanamansateachernamineh... ' kareferral?Walaakongginawangmasama,Iswear!Bawalnapala magmahalngayon?!?'mabilis nsadireksiyonkonun. Nagkaroondinkamingfieldtripatsumamakamiparehas.Syempre,kat ung classmatenaminnaisa.SiBryankasi,nasakabilangbusnun.Ehyungpinuntahannamine ,maymgawaxngkalabaw,magsasakaatkunganuanonghayop. HumilaysiNeriahatBryansaam sangbubuyog.Dahilmaymgadayami kaminginaapakanatyungibangkasamanaminehumiikotdi indimoaasahansi Xander. 'Kristen,nakikitamoyungkabayonayunsadulo?!?'tuminginako yolayo.

'Oobakitnaman?' 'Bagotayodumatingdoonsakabayo,kailangandawsagutinmonako.Kapagl ndina kitakukulitin..' Nakikisakaynanamanakosaabnormalityniya.Hinawakankoyungmg laakongsinabi sakanya.Siyanaman,panayangkumbinsisaakin. 'Kristen,ilanghakbangna ..hindiparinnagbabagoisipmo?' 'Parasaan?'tawalangdinako. 'Kristennaman..dalawang aglit..hintokamunadito...' Humintonamanakosapaglalakad.Sumunodnalangnaalamko,b ttinakboniyasa malayo. 'Sorry,hinditayodumatingdoonsakabayo,sotuloypako.Nagbag wmona langakosagutin..'binatukankonga.'Tekahindikonaintindihanyungbatokmo..' salanguagemo?' 'Suntokgustomo?' 'Ohsure,goahead.Willingako.Yesyundiba?' Angkuli utinalangfieldtrip..dahilkunghindi..nkau!!Perokahitganyan yan...mahalkoyan. Af arinniyaakosarealparentsniya.Sacemetery.Pinakilalananiyaako. Magkatabingayung ilalanarin.Formalitydawikanga. NungdumatingyungDecemberatbusysaschool,hindiko .ChristmasBazaarna naman.Nandunsiyasadedicationboothkasilivebanddawangdrama.S hsa DiscoBoothnapunta,kayaminsanlangakomagsneakatnanonoodsakanila. NungChristm ngitanong.Dahilmagcecelebratekamingchristmassakanya kanyanamingpamilya,magkausap umawagsiyabeforetwelve...kayamagkausapkami nungeksaktong12. 'MerryChristmasKristen pyChristmas!'sabikonaman.

"Dalina,talonkanang100paratumangkadka.' 'Tangek,BagongTaonyunhindiPasko...' 'Ba kalakoMahalnaAraw..ohwell..' Canyoubelievethisguy? ThesamethinghappenednungNew aparkkamiatnanoodngfireworksdisplay. PumayagsiMamanamagsamanamunakamimagikot amarinniyaparents niyanun. Nakahigakamisadamo..atkunganuanotinuturosalangit. ' ystemmalibansaMilkyWay,maynakatirakaya?' 'Abamalayko,siguro.Bakithindikamagsci ' 'Hindina.IlangLightyearsparamalamanyungsagotdun.Mamissmopako...' Pareparehas odnaaraw.UmuwisiKuyanunatangmasayalangdin,natulogsiyasa kwartoko.Angkulitn hooldinkami.Normal..newyearspirit.Masayaparintuladngdati...peroangmgataoehk gnagplanotungkolsakanilangnewyear'sresolution. Dumatingyungexamshindirinnagtagal. gschedulesapagaaral,peronakaraosdinnaman atnaipasakoyungbawatisa.Akalakobaba indipala.Atalamniyokung bakit? JSPROM. Hindiakosumalisakunganomangcotillionna o.Tiyakkasi,maywriteup tungkolditokayahindinaakomakakahanapngtimeparadoonsa ilgusto kongsumayaw,kundidahilsaschoolpaperstafferako.Angikinagandalangnamanng ganghakbangmo.Hindikailangangmagalingsumayaw.Haynaku..kunghindisiguroganun,nala nHighnaparehaskaliwaangpaako. 1DaybeforenungProm,tinanongakoniNeriahkungano akdawmatch yungdresskosatuxniya. 'Hello...hindikosiyaPromDate..' 'Lukaret..ako aakinatumalisnarin.

I'mtellingthetruthhere!!!Hindisiyanagyaya.BukasnayungProm. Ewankobasasariliko onaghihintaynabakamakitasiya.Walanganuneh. Umuwinalangakosabahaymataposkong ce. Nahigaakosakamako.Mukhangewannanaman.Anokayangnangyaridun?Busysiguro...ob Sobrangtahimikngkwartoko,kayanagulatnalangakonungtumunogyungphonekosunudsuno t. Nakatitiglangakodoon,hindikomunabinuksan.Maysirabaitooano?Bakithinditumiti o.Nashockako.22messagesreceived. Nungbinuksankokungkaninogaling...samgaclassmat ggustongiparatingnung textnila. >pwdekrwbmagngPromDateniLee? >kinulitmenxande >'canubemypromdate'>pinapaaskponixander hindikonaiisahin..naggawaakongnew erniya.Gumawaakong replynawalananamangkwenta... Sender:Kristen +63918******* *punch*

***57*** JSProm.It'snobigdealsaopinionko.Ohyeahright...oneofthemostunforgetta hoollife.Peroyungpagsuotnggowns,dancing,discoballs,makeupandhairdo'sayhindip earakoatwalapaakosaEdisonHigh,schoolpaperstaffernarinako.Atkunganong dinahi ???'Busyako,nagsusulatngarticle...'Walangangkwenta,enjoy thenightngadaw'diba?? ayungtinginkosaibangmgabagaysamundo. Perongayon,ibayataangopinionko.Forthef ulogakongmaaga,kailangankasingmagandangbeautysleepparahindimukhanghaggardbukas.

isusuotko?Actually,yungredofshouldergownnakinulitsaakinniMamaJanuarypalang.H unpagsinuotko,perosanalangok. Pagkagisingkonungumaga,parangsobrangbusyngbahay indotngplaystation niya.SiDaddy,busysapagbasangnewspaper,siKuyanaglilinisngkot w),atsi Mamanamukhangnagluluto.Akonalangyataangtanghalinamedyomagising. "Anong hat?"sabikosakanilakasiwalamanlanglumingonsaakinnungnasa hagdanako. "Kristen, o.Naglulutonaakongpagkainparamamayamatutulungankita. Dadalhinkitasasalon,atkuk "hindiparinnakatinginsiMamasaakin. "Salon???Ma???Kailanakonagsalon?" "Yunnanga itngayonmanlangnaJSPromniyo,magtodoreadykanaman. SusunduinkangapalaniLeemam onsasinabiniya..walanamanakongbinanggit.. "Paano?" "Huwagkanangmagtanong.Nandito a,kayalangsabikotulogkapa.Papagisingsanakita kayAngelo,kayalangsabiniyahuwag nsiya.Tinanongniyalangkung anongkulayngsuotmo,parayundinyungkulayngtieniya. hinknaredyunggownko. "Well..red..bloodred." Umakyatnaakosakwartokoatnaligona miniMamangbahay,atsyempre, hinatidkaminiKuyasasalon.Nagpaalamnaaalisdawsiya, hintaydaw sasalonngmgababae.Ewankokungsannagpunta,babalikannalangdawniyakami onbegins... Let'sstartwiththehair. Yungginawasaakin,ClassicFrenchTwist.Simplelan eup,katuladngdati..light lang.Ayokongmasyadongmaramingilalagaysamukha,mangatip lngang inaboteh,maymgakunganuanongginawa.Kakainipnanakaupo..peroworthitnaman. iKuyanunattinextnaniMamaattaposnakami.Nakatalikodakodoonsapinto. Taposmayn

"Miss,pwedepopadaan?"sabiniyawithmatchingswingpangmgasusiniyasadaliri.Nunghu aakin."Whoa!sissy!Ikawbayan?Nagmukhakayatangtao.." "Kuya!" "Promise,hindikonapan layun.."taposumakbaysaakinnunglumabasnakamisasalon, nakangitipanga,"Pataytala kkaniya.." Kuyakoba'to? Umuwinakamingbahay.Pagkadatingkodoon,nagsuotnaakongg rto kohabangumiinomngtubig.Mayamayalang..maynarinignaakongnagbukasngpinto. "Kr ."siPapa. Ok..itona.Bumabakana..sus!Hindiakomapakali.Tinginsasalamin..ayosnam nganmongbumaba. Fine..let'sgetthisoverwith. *** "Bakithindikanagsasalita?Kaninak ikokasiangawkwardtalagamasyado. "Ikawrinnamanhindikanagsasalita.." "Nagsalitanan ita.Unusualkasinatahimikka,hindibagay." Tuminginlangsiyasaakin,taposngumiti. "Na o..yunlang." Mabutinalangtalagawalaakonginiinomngayon.Dahilkunghindi,naku,baka . Siyamahihiya?Saakin? "Bakit?" Parang'disiyamapakalinun,taposhumarapsaakin. "Com 'resopretty..andI'm..well,I'm.."tapostuminginsiyadoonsabubongnungkotsena para der.Hindiba?CorrectmeifI'mwrong.."

Humintonakamidoonsatapatngschool.AAAAAAHHHHH!Willsomeonegetmeoutta'here!!! Buma ukasniyayungpintoparamakababaako.Syempre,mayalalaychuvapang nangyari.Gentlemane nanamannanakilalakoyungDaddyniya,sinaraniyayung pintoparaakodawmagbukassasar anniyaatnakatalikodakokayahindikosiyanakikitamalibansagatengschool. Humingaak igkosiya... "Kristen!"lumingonnamanako.Alamkonalang,nablindnaakosaflashngcam itngmatako. "Stolen?" "Hindi,tinawagkitaeh.." "Stolenparin.."sabikonaman. "Tarang apitniyaakokungsansiyanakatayo,taposumakbaysaakin.Hindinamancamerayung hawakn a.Tinalikodniyaatdinikitniyayungmukhaniyasamukhako.Then...'click'. Tinignanniy en." Nilabaskonamanyungcellphoneko,sapurseko.Anotherideaofmymom...purse. "Iton karoonngpicturesaphone. "Sanmobakogustongmagpose?Ditoba?!?" "Xander!!!" Maydumaa gaEdison.MgaJunioryata.Tinawagnamanniya. "Pssst!Midget!"lumingonyungJunior,"Pwede ic?" Midget? Tumayonamanyungbabaesaharapannamintaposkinuhanankamingpicture.Nagth malisnarin. Kayapalagustoniyangmaykumuhasaamin,parabuo.

Pumasoknakamisaschool.AngdamingtumatawagkayXander,panayangkawayniya.Merondins iguromasyadongnapakinggankasiangingayeh. Pumuntakamisafield.Doonkasiginanapyung amingtao.Maymgamalalaking speakers,chairsandtables,kunganuanongdesign..atsyempr . Prayer..welcomemessagegalingsaprincipal,batianngmgamagkakakilala,atpakikipagdald g prom.Angsayapala. KatabikonunsiXander,kayalangpaalisaliskasisilayungbandang okungok langdawbanamawawalawalasiya,syempre,understoodnayun. Sinimulannayungc geangdramanggownsnila.Perooknaman.KasalingasiNeriah dooneh,sapurplesiyanata ,mukhangpagodnapagod.Ikawbanamanmagpaikotikot,magwaltzatsumayaw ngsumayawsah eels.Butinalangtalagahindiakokasali. TumabiulisiXandersatabiko.Kakagulatngaeh ndoonsaharapan?" "Heckno.Hindipangaakoumaalissasideditoeh.Bakit?" "Parehastayo nceandPrincess.Yungpicturenanakalagay?Nungpapasoktayosa gate.Maycamerapaladun. yaknamanhindinamantayomakukuha.Sadamibanamanngtao.." "Areyoukiddingme?"tapost dinangaakomakadaanngmaayossastagepara magtestngmic,kailangankopadumaandoon nawa.Nabibingi nangaakoeh...Theykepttellingme,'OhXander,angcuteniyonamanniKr galingmanggayangboses. Nagsimulanamannayungdiscomusic.Yungibangbandnasumalisab ngtumugtog. Mamayapayataangwwwdotcom.nakitakonarinsiBryan,finally,hindikasama ineh,kayalanghindinaminalamkungsaannapadpadsiNeriah. NaglakadkaminiXanderdoon wparinngdisco.Parehasnamingayawngdisco, kasihindimasyadongmatchsaoutfit,kaya ten,anggandamonaman.BagaykayoniLee."ifIknow,bakasakalinmonako. "Thanks."

HumiritnamansiXander. "Syemprebagaykami,mahalkoyan." Tuminginakosakanya.Nataranta n,honeykoyan." Humarapnaakosakanyaatnakapamewangnako. "Ahh..baby?" Tinaaskoyung !?" "XANDER!!!"tumawanayungmgababaedoonsagilid. "Ok..ok..bagaykami...fornoreaso isaharapannungmgababae.Ngumitisiyaat tuminginsalikuranparabumulongdoonsamgab otkamidoonsabuildingngArts.Maingayparinatmedyodinigyungtugtoghanggangdito.Um ilparehaskamingnandun,nagkwentosiyatungkolsa3rdyearpromniya.Walangaakongalamd ati,niyayaniyanglastminuteatnapilitanlangdawsiyakasisabanda,siyanalang angw ngmaikwento.Nagsulatlangakongnagsulatlastyear. Maynarinignamankami: 'Walapayung om.IbelieveMr.Maclean..'sabinungnagsasalitasamickungsinoman yun. Nagtinginankam abilis. "Uhoh.Kaminapalatutugtog!Tarana.."hinilaniyaako. Grabe,sasobrangpagmamad asaakinkungbakithindiakonatapilok.Angsakitngpaako, hilahilaniyayungkamayko a. Nungdumatingkamisafieldathingalnahingal,yungibatuminginsaamin.Tinuroyungst

"Ok,balikkanasasidenatinkanina.Aakyatnakodoon.." Bumalikakodoonsagilid.ANgbi akosiBryannangumitiatnagsignna simulannanilangtumugtog.Sweetdancenayatangay w'ngSouthBorder. Syempre,nagtayuannayungiba.Mgayayaannangmgaguysparaisayawyu akitpayungpaako,tumanggimunaakosumayaw.Tinanggalkongayungsandalskoparamarela ikasasayaw?Hindipakitanakitangsumayawah.Walakanamansigurongbalakmaupolang buo asakitpapaako."umalisnasiyaatnakisayawdoonsaclassmatenamin. Handsfreemicyungg ayanga,nakakakilossiyangmagandaparasa performance. Sumunodnatugtog,ohwell..Ithi trumentalpalangnaman...kakantahinniya'to??? Dahilnakayukoakonunsaatnakatinginsa inyungnasastage.Nasaannayung kumakantadoon?NandunpasilaBryan,perowalayungvoca ? "Idon'twantanotherprettyface Idon'twantjustanyonetohold Idon'twantmyloveto utifulsoul" Naririnigkoyungbosesniya,peronasaansiya?Yungmgasumasayawdin,nagtatak diretsolangsilasapagsayaw. "Iknowthatyouaresomethingspecial ToyouI'dbealwaysfa ungsandalsko.Hindinanamumulayungpaako. "Iwanttobewhatyoualwaysneeded ThenIho umalabitsalikodko.Nakangitisiyataposnakaofferyungkamayniyahabangkumakanta. Dahil ontilangnakapansinnandunpalasiXander.Kumakantasiyadirediretso,kayapala walasiya asiyaditosalikodparaisayawako. Ain'tthatsomething?

Syempre,tumayonamanako.Hindinakailangangmaginartepa.Nilagayniyayungisangkamayk tinginsiyasaakin..perohindinamansiyamakapagsalitadahilngakumakantaparinsiya. "I ttyface Idon'twantjustanyonetohold Idon'twantmylovetogotowaste Iwantyouand eIwannachase You'retheoneIwannahold Iwontletanotherminutegotowaste Iwantyou autifulsoul,yeah" Akonaman,hininaankoyungboseskonungsinabikong... "Thanks..I'llt Ngumitilangsiya.Tuloyparinsiyasapagkantaniya.Akalainmoyun,yungpagtugtogniyas umakantaparasalahat... parasaakin... "Youmightneedtimetothinkitover Butimjustf lleaseyourmind Ifyougivemethechance Iwillnevermakeyoucryc`monletstry" Parang gOA,peroparanghumihintoyungoras.Medyonahinaanyatasiyasa sound,kasihinawakanniy ungiba,hindiparinalamkungnasaannasiya. Peronalamannilanung...nafocusyunglight umbsuplangsiyaattumawa.Kungmayvocalistnalangdinnanawawalahabangkumakantasast hanapkananila.." Lingonkamisagilidnamin.Kakasilawyungilaw.

"Iwantyouandyoursoul Idon'twantanotherprettyface Idon'twantjustanyonetohold I Iwantyouandyourbeautifulsoul ooooooo BeautifulSoul,yeah oooooo,yeah Yourbeautifuls .." Tinaasniyayungkamayniyaparamakitasastagenanandunsiya..kahitnahalatanamann aamin. "Ok...nakakahiya'to.." "Whoa..napagodakodun..."hingangmalalim.."Ladiesandg iswillbeapromnightIwon't forget...Kristen..." "Willyoubemygirlfriend???"

Ending,1stpart. Alamkongnakatinginlahatsaaminnun.Hindikoalamkungpaanokoitatago arin kahitpapaanopaanobanamanmaymgateachersdoon. Isalangyungbagaynayunsahaha gpakialamkunganomanangopinion,o iisipinngibangtao.Bastaalamniyangnasalugarsi awinniyatalaga. Napansinkonarinitomatagalna.Tuwingmaytugtogsilangbanda,dapats ayari.Nungunangtugtognila,sinabiniyakaminakahithindi.Yungsumunod,inaminnaniya ... tinatanongniyaakokungpwedebaniyaakongmaginggirlfriend. Nagcollapseyungpaako a.Nanginginignalangparati.Tinulunganniyaakong tumayo,yungibanakatiginparinatsy tugtogkunghindiakosasagot? NakakainisnamansiXander.Bakitnilalagayniyaakosacompli asaharapngmaramingtao.. isalangangpwedengisagot???

Lumapitakosakanya...nakatinginlangsiya... "Xander..you'reashowoff.." Tapossinuntok angbalikatniya.Umiyaknako.Sumandalnaakokayayugmukhako,nasa dibdibnaniya.Sinu anakatinginsaamin,akalayatagalitako.Nag'whoa'banaman. "ThanksKristen!"sabiniya veryone..shefinallysaidyes!' Shockyatayungmganakakita..kayaayun..nagpalakpakannun ngsinabiniXander. Pagkataposnun,normalnayungsumunod.Kumantasiya..atwell..kasayaw nightnamannungtumayoyungisangteachersastageparaiannouncekungsinonayungPromPr nabiniya? "Satinginkonaman,alamnanatinkungsinoangPromPrinceandPrincess."sabin agilid."EdisonHighPromPrinceandPrincess,Year200*...LeeXanderMaclean,andKristenC !!!" Nakaupoakonunsagilid,tinulaklangnilaakoumakyatngstage...atganundinsiXand ila. Then..sweetdanceuli.Pinasayawkamisastage. OhGod..youreallyhavetolovehighs removing..."nahulogakosaupuankonungsinabiniKuyayungmgasalitangyun.Tuwingganya in...saibanglugarnanaassignsiPapasatrabahoniya. Pero..akalakobahindinakamik a?!?Papa??Ma??Aakalakohindinatayolilipat.Alamniyobakunganoyungmagigingepekto !" "Hey..easykalangKristen.Isaid,we'removing.Bothofus.HindikasamasinaPapaatM ...dorm???remember??" "Ooh...that.I'mstillmoving..that'sthepoint."

Sigurongadapatexcitedakosacollege,dahilforthefirsttimeinmylife,aalisnaakosa ll...notreally,kasamakosiKuyaeh. Peroayokorin.Xander'sgoinginadifferentcollege ipsiyanahindinaman pwedengiturndown.Sinabipaniyasaakin:Kristen,mayscholarsh indihankonaman.Kayaako,hindinalangnakipagdiskusyontungkoldoon.Kahitnamagkaibang honlymeansonething:'Wewon'tbeabletoseeeachotherforalongtime..butweekends, angement. Tinawagankosiyanunggabingyun.Syemprekatuladko,malungkotdinsiya.Angbiga konun,kasiakopayungunangnaghangup. Hulingsinabilangniya...'We'llmanage.Wecand aw,nilagaynaniKuyayungmgagamitkosatrunkngkotseniyaatbabiyahenarinkami. Tin agsenti.Magdormnaako,oppositenungdormforguysnila Kuya.Kabilangbuildinglang. Pa mpletonayungmgatranscriptatpera.Sumakayakosaharapanattinignanako niKuya. "Kuya layground?YungnasatapatngEdisonElementary." "Bakit?" "May..maygagawinlangako." "Ok, ayomagtatagalha,bakaabutintayongtraffic." Tumangonalangako.5minuteslangyata,na und.Sakotsepalang,sinulatkona 'to. Xander, Takecareofyourself.Thanksforeverythi .Ican'tsayanythingelse..but..Iloveyouso much. Kristen. Bumaliknaakosakotse.N ndinniKuya,kayatinapiklangakosabalikat.Hindi niyolangalamyungfeeling..itseem

Awayfromhim.

Ending,2ndPart. Yungunangmgaarawkosadorm,hindiakomasyadongmakatulog.Hindikasia a kwartonahindikokilala.Isapa,angliitliitnungkama.Doubledeckngayuneh,yungs akanyunghigaanko.Ganunkasikapagsababayungpiniliko. TinetextkoparinsiXander.E gnaubusanakongload,tumawagpa.Oknaraw siyasabagoniyangschool...enrollednadaw un.Magigingmasayang masayadawsiya. Akonaman,paranghindimasayasasinabiniya.Kungs iyaungschoolniya,akosiguro hindi.Parakasingkulangeh... Natulognarinakopagkatapo

Nagulatnalangakonungmayarawnatumatamasamatako.Nasisilawakokayanapatayoakong ginakosaorasdoonsagilid. 6:30?Sirabayungclock??? Paraakongmatrixnunattumayoak nsabanyokayalangmaytaopa.Katokako ngkatok.Anobayan...malalateako.Professors lassko.Perohindi kopaalamkungsaan. Nabwisityatayungbabaesabanyokakakatokko.S seh.Sorry..rushhour. Bilisbilislangngkiloskasihindilangikawangmaypasok. Quick .Kayanga7:45naakoumalisngbahay.Angbilisbilisnglakadko, malapitlangkasiyung hat..hindikokilala.Kinakabahanako.Hawakkoyungpapelsakabilangkamayko. Handwritte bersatlettersnanakalagay.Hindikomaintindihan. Nasaankonamankayasihahanapindito?? gakapagfreshmenkaathindikafamiliarsa lugar. Sinubukankonghanapinmunasasariliko ornaakoatlahatlahat...nagkabayoeffect..

atsyempre..akyatditoatdoonsahagdanan. Finallynungnapagodako...nagtanongnarinako mkungsaan,peroyungfirstclassko alamnila.Haynaku,uselessnamannapumasoksafirst .ayokonamang mapahiyasafirstday. Umakyatakodoonsatinurongbabae.Nakitakongtama annungpinto,at binuksanko.Walangtaoditoha. Pinasokkoyungulokoatnaghello.Ang oyungfirstclassko?Dapat maytaodito...bakitganun? 'YOU'RELATE!!!'nagulatakonung rofbayun?Nasaansiya. Pumasoknaakongbuongbuo.Pagalitanmanakongprof,oknakasiw gawakosaschool...bagolangkasiako." Maynagstepdoonsapintuanmalapitsadulo.Stunn sdoonsakinatatayuanko. "Huwagmongsabihinsaakinnanaliligawka.Sadinamidaminglug logue.YandinyungsinabiniyasaakinnungfirstdaykosaEdisonHigh.Whatthehellishe itkobakungsaangcollegeakomagaaral?" "Err..no.Akalako,EdisonCollege." "Kristen,t ankongmagaralkasaibanglugarnghindiakokasama?Uhah,notmy style.." "Paanoyungs dkungsankomangustongmagaral.MyDad'sagovernmentemployee..IcangowhereverIwant kin?Nakakainiskananaman!!!" Sumandalakodoonsawhiteboard.Lumapitsiyasaakin. "Sina unangbanggitin,kasihindinamanakosiguradonungsimula.Ifeltmadas

hellnungnakitakoyungmessagemosaplayground.Kaya..sumunodnako.AndI'vebeenplanni ong..." "Planwhat?!?" "Firstofall,akoatyungKuyamoehnagshasharengapartment.Pati ormyour thinking...magkasamakami." "What?!?"sabikosakanya,"Bakitakohindi?" "Babae i.Unless...gustomongtagalutoattagalabanamin??" "IthinkI'llstayatthedorm." Lumapi akap. "Second..ayokongmalayokasaakin...." "IloveyoutooKristen.."

Ending,3rdPart. DidImentionXander'ssoflexiblewhenitcomestohispersonality?Well, mantalagayun.Maramingadjectivesnapwedengidescribesakanya.Kungtutuusinatiisaisa gspace.Athindimoriniisipinnaiisangtaolangpalayungmagcharacteristicsnaganun. uysyungpinagbasehan. Peroyungsinasabikonghundredguys,isalangangkatumbas.He'sXand iyalangang nakakaalamkunganobaakosaisapangako.Minsanngakapagnalulungkotako,g a...hindinamanakopalabangayangalamnila. ButIchangedmymind. "Anonggustomonginum "Cokenalangpo.." "Dietorregular.." "Regularganundinepektonun."

"Bottleoincan?" "Incan." "Withorwithoutstraw?"sabiniyaathindiparinumaalissaha amimonamangtanong!Angkulitmo.Tubignangalanggustoko.." "Distilled,purified,omin " "Osige,kuhanannakitangcoke..regular.Gustokolangperfectno...happymonthsary!" " ngnanmo?"pinakitakosakanyayungngitikonalabastalagayungngipin. "Whoah..ganyanka neko.." Hinanapnganiya. "Yunginumin?Pagkain???" "Ohyeah..right.Hindikatalagamadidi !"sabiniyatapostumigilnarin."Dibale,maramitayong planosaarawnaito.Mapapagodk ko,peroforsure,bankruptkarin.." Umalisnasiyaatkumuhangngpagkain.Sigurongamara gbalakparasaarawna ito. 5Monthsnangapalakami.Hindipanamanmasyadongmatagal..p joykonarinyungcollegelifeko.Medyomahirapdigayanghighschool,perokayayan.Kaka tmentnila.Payolangmgakaibigan...huwagnahuwagkayongdadalawkungwala kayongvaccine !! MagulonamanyunnungnagpuntaakohindidahilsakanilangdalawaniKuya.Dumalawkasiyu mEdisonbefore..nagkaroonngparty..atyun..rambol!Surpriseyungvisitko..parehaspa ndersasofa,siKuyasatablenakasubsobyungulo.Maymaybeercansngaeh.Naginituloko

'Umiinomkayo???'sabikohawakhawakyunglalagyanngsixpack. Parehassilangnagisingnala andunnaako.Hindinilaalamkungpaanoakonakapasok,si Kuyawalasasarilinungbinuksan 'napauposiyanun.'NoI'mnot.' 'Akolang..sakayungibakagabi.HindiuminomsiXander.S amantalagaakoumiinom.' Perooknaakodoon.Dahilparehassilangpuyat,sinabihankosilan tulogsakwarto nila.Paranggubatdoonsasalanila. Atsyempre...akoyungnaglinis. Isap ngnangyarilastmonth.SinabihankosiXanderna'specialday'naminsa daratingnaFriday. hmanonoodkamingconcert.SiKuyanamannungbagoyung Friday,curiouskunganodawbayun bikonaman,magkasamasilaniXander saiisangapartmenthindipaniyatanungin. Dumatingy unanaakosaapartmentnilaatkumatokdoonparasunduinsiXander. Pagkabukasniyanun,bi aknagiftatisangrose. 'I'msosorryKristen.Kunganomanyungspecialdaynatinutukoym pkona nungtuesdaypa,hindinamannatinmonthsary.Kayasinabihankokuyamonaitanong. appy...something.' Hindisiyamapakalinun.Talaganghindiniyaalam.Inisipniyanamayoka ongtumawa sakanya. Nilabaskoyungdalawangticketnabinilikodatipa.Tapossinabiniy t.Right."natatawaparinakosakanya."Well,mayokasyonmanowala..parasa'yongapala !" Pinagmalakipaniyayungpagwrapniya..kayapalahindimasyadongpantaypantay.Perook n..silana.Perosapagkakaalamko,hindisilamagkasamasaiisangcollege.Peorbalakyata lforthenextsemesterparamagkasamasila. SiAngelo,maycrushnasaschool.Nungtinawaga wangpagpapabilinggelat pabango.

ParentskoatparentsniXander?Ayun..alivealivemembers.Magkakasamasilasachurchparat 's..courtingsomeone.Hindikopasiyanakikilala.Sabiniya,akodawangmagingjudge kung .

AsforXanderandme???Well...nothingbeatsus.Inmyopinion... Ngayongarawnaito...I'm aminangpinagdaannamin...whetherhilarious..serious orsweet..Ilovehimalot.Hundred atmakeshimunique. He'llalwaysbe..whatyoucallit???Hundredinone.Right. "Itonapo ,babyoasawako...walanamantayongtawaganeh..solahatnalang nagmaisipko." "Thanks nsiyasaakinngnangungulit. "BeebrainY.Nalimutanko."uminomakongcokeko. "Iwasju erconsideredshowingeveryonewhoyoureallyare???Imean..yunggirlsa playground.." Tum gumiti.Uminomlangakosaglittaposnagleansatable. Kinisskosiyasapisnginiyatapost way. "Nah..."

"Onepersonisenough.."

*** Atbagoanglahat,sincethisisourstory..I'llpickmyownending.Or...Xander. "Anon nghighschool?" "Prom???Angsayakonuneh.Super." Okeveryone..thejuryhadspoken.I'll g..whetheritreallydoesn'tendrightthere... andthere'smoretoustocome... Thatendsupourstory!Simpleasthat.