ENGLISH DEPARTMENT / IES FRANCISCO DE QUEVEDO

MODAL VERBS Los Verbos Modales
MODAL CAN BE ABLE TO CAN´T EXAMPLES
He can find any street in London. You can take a taxi. Can you take me to Victoria Station? He is able to find any street in London. That story can´t be true. I could play tennis when I was younger. Could you take me to Victoria Station?. You could take a taxi. It may be quicker to travel by train. May I come in?. It might be quicker to travel by train. You must be back at 10 o´clock. Look at the snow. It must be cold outside. You have to be back at 10 o´clock. You need to study a lot. You needn´t have a university degree. You mustn´t drive without a licence. You don´t have to call a taxi. You should drive more carefully You ought to drive more carefully Ability Suggestion Request Ability Certainty that something is impossible Ability Request Suggestion Possibility Formal request Possibility Obligation Certainty that something is true Obligation Obligation Lack of obligation Prohibition Lack of obligation Opinion / Advice Opinion / Advice

USES

COULD

MAY MIGHT MUST HAVE TO NEED TO NEEDN´T MUSTN´T DON´T HAVE TO SHOULD OUGHT TO

CARACTERÍSTICAS DE ESTOS VERBOS:
No llevan -s en la tercera persona del singular del presente simple. No necesitan -do o -does para formar la negativa ni la interrogativa. Nunca llevan infinitivo con to detrás, excepto be able to, need to, have to y ought to.. No tienen infinitivo, participio ni tiempos compuestos. NOTA: Los verbos have to y need to también se consideran “verbos semimodales” porque no cumplen todas las características propias de los verbos modales.

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b) May también se utiliza para pedir y dar permiso de una forma más educada que con can. (Podemos hacer eso luego). (Podríamos ir el viernes por la tarde). c) Para hacer sugerencias. otros dos usos: e) Para expresar deducción. (No puedes fumar aquí). d) Para indicar posibilidad. b) Para hacer peticiones o pedir un favor de manera más formal que con can. pero dando a entender que es más remota que si usamos can. además de estos. pero en los tiempos que le faltan a este verbo modal.ENGLISH DEPARTMENT / IES FRANCISCO DE QUEVEDO CAN / BE ABLE TO CAN se auxilia de be able to en los tiempos de que carece. We could go on friday afternoon. Como hemos visto antes. can también expresa posibilidad pero denota que las circunstancias reales lo permiten. dar y pedir permiso de manera informal. sin ser seguro. b) Con acciones que empiezan en el pasado pero todavía tienen continuidad en el presente. d) Para indicar posibilidad: We can do that later. 2 . En negativa tiene.. Will you be able to do it before six o´clock?. MAY / MIGHT a) Ambos verbos expresan la posibilidad de que algo ocurra en el presente o en el futuro. (¿Podrás hacerlo antes de las 6?) COULD a) Se usa para expresar habilidad y capacidad en el pasado. y tiene muchos usos: a) Para expresar habilidad o capacidad: “saber”. f ) Para indicar prohibición. c) Para hacer peticiones. You can´t smoke here. BE ABLE TO también indica habilidad y posibilidad como can. “poder”.

MUSTN´T / DON´T HAVE TO a) Mustn´t indica prohibición. SHOULD / OUGHT TO a) Se pueden utilizar indistintamente para dar consejos y hacer recomendaciones. b) Don´t have to tiene un valor totalmente distinto pues significa ausencia de necesidad. (Tiene que trabajar mañana) b) Must sirve para expresar una conclusión lógica. así que para el resto de los tiempos se usa have to.ENGLISH DEPARTMENT / IES FRANCISCO DE QUEVEDO MUST / HAVE TO Must sólo tiene presente. b) Needn´t indica ausencia de obligación o necesidad. NEED TO / NEEDN´T a) Need to expresa obligación o necesidad. a) Los dos verbos expresan necesidad y obligación. Cuando queremos suavizar la frase utilizamos have to. (Debes tomar una decisión lo antes posible) She has to work tomorrow. aunque should es mucho más frecuente. (No tienes por qué lavar los platos / no es necesario). igual que needn´t. You must take a decision as soon as possible. Ought to apenas se usa en negativa e interrogativa. pero con must la necesidad es más fuerte. You don´t have to wash the dishes. 3 .

She might / may have bought a new car. He couldn´t have known about the problem. Could have + participio Indica que hubo la posibilidad de haber hecho algo en el pasado pero que finalmente no se hizo. Expectations which were not fulfilled in the past. They should have won the competition. Criticism that was given after an event. Couldn´t have + participio En negativa expresa la imposibilidad de que el hecho enunciado se realizara. USES A certainty or logical conclusion about an event in the past. The ability to do something in the past. 4 . He should have listened to me. Shouldn´t have + participio Con este modal expresamos nuestra opinión crítica sobre un hecho pasado indicando que no debería haber ocurrido. A certainty that something did not happen. but which in the end was not done. You could have avoided that accident. Must have + participio Se usa para expresar certeza o una conclusión lógica sobre un hecho pasado.ENGLISH DEPARTMENT / IES FRANCISCO DE QUEVEDO MODAL PERFECTS Los Verbos Modales Perfectos MODAL MUST HAVE MIGHT / MAY HAVE COULD HAVE COULDN´T HAVE EXAMPLES The driver must have lost his way. Should have + participio Se usa para lamentar que algo no ocurriera en el pasado y que no se haya cumplido lo que esperábamos. A guess about something which happened in the past. SHOULD HAVE SHOULDN´T HAVE You shouldn´t have gone on foot. Advice which was not followed in the past. Might / May have + participio Se usa para hacer una predicción sobre algo pasado.

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