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LA IDEA DE LAS GENERACIONES Sntesis de la teora de Jos Ortega y Gasset Indice

Presentacin........................................................................................2 La Historia............................................................................................2 2. Historia y vida..................................................................................2 3. La vida de las comunidades...........................................................3 4. La historia de las comunidades.....................................................5 5. La comunidad poltica. Fundacin. Bien comn y destino comn...................................................................................................5 6. Los bienes de la cultura..................................................................6 7. Cultura y vida de la comunidad poltica: la "altitud vital"...........6 8. Generaciones, cultura y altitud vital..............................................7 9. Qu es una generacin...................................................................7 10. Etapa de gestacin y etapa de gestin de una generacin......8 11. La misin de las generaciones.....................................................8 12. El imperativo de las generaciones: prepararse..........................8 13. Reflexiones finales........................................................................9
a) La universalidad de la cultura.........................................................................9 b) La trascendencia de la cultura........................................................................9

Conclusin.........................................................................................10

Presentacin

La idea de las generaciones ha sido incorporada como criterio de anlisis de la vida de los pueblos en la primera mitad de este siglo, sobre todo por el filsofo espaol Jos Ortega y Gasset. Ya en el siglo anterior, algunos historiadores -como Ranke- haban hecho mencin a esta idea, pero es Ortega quien le da ese carcter de criterio universal de anlisis de los fenmenos histricos que constituyen la vida de un pueblo; en su concepcin de la ciencia histrica ocupa un lugar central esta idea de generacin. El objetivo de este trabajo es hacer una breve exposicin de la idea de las generaciones, a partir del planteamiento de la misma que hace Ortega y Gasset. No se trata de una exposicin detallada de este aporte del filsofo espaol, pues esto llevara ms que unas pocas pginas; sino que se trata de dejar en claro cul es el sentido fundamental de esta idea de las generaciones y qu importancia tiene para el anlisis histrico y cultural de una comunidad determinada. Tambin he querido incorporar a esta breve sntesis algunas nociones de filosofa que puedan dar mayor luz al tema; y he agregado al final dos conclusiones que, a mi parecer, se siguen de un anlisis atento del tema de las generaciones a la luz de los principios de la filosofa. La Historia Qu es la historia? La respuesta ms inmediata que se nos ocurre es: "sucesin de hechos en el pasado". Y entonces hablamos, por ejemplo, de la "historia de la humanidad", como el conocimiento de la sucesin de los hechos de la humanidad en el pasado. Pero esta nocin de historia es engaosa, hay que agregar algo ms: historia es "la sucesin de hechos que han acontecido a un sujeto determinado en el pasado"; pues los hechos no tienen subsistencia por s mismos, sino que son siempre hechos (actos o padecimientos) de algn sujeto. En efecto, no decimos: "el corte de pelo", sino "Juan se cort el pelo", y entonces entendemos el hecho (Como dice Aristteles, los actos y las pasiones son accidentes de un sujeto, y solamente se pueden entender en el sujeto; en s mismos constituyen una abstraccin de la mente). Y an cabra aadir un dato ms: el dato de la "vida", y en particular, la vida de los hombres. En efecto, quienes se llaman historiadores y quienes dicen contar "historias" (los juglares) no relatan hechos de las piedras o de los rboles, sino hechos de los hombres, de las familias, de las naciones y de los imperios. Podemos decir, por lo tanto, que "historia" es "la sucesin de hechos que han acontecido en el pasado en la vida de un hombre o muchos hombres determinados". 2. Historia y vida Entre las nociones de "historia" y "vida humana" hay una estrecha relacin. Hemos visto que la historia es historia de la vida de los hombres. Pero vemos tambin otra cosa: los hombres son los que hacen la historia, su propia historia. Y esto por la misma naturaleza de la vida humana. El hombre "movet seipsum", se mueve a s mismo; pero no se mueve a s mismo por azar o en funcin de impulsos que no puede resistir, sino que ordena sus actos hacia metas que l mismo se propone, aunque tenga que sortear los obstculos que la realidad le presenta. Por eso decimos que el hombre obra con "libertad" o, ms propiamente, con "libre albedro". De aqu que el hombre va haciendo su historia y la historia de su

convivencia con los dems hombres, de acuerdo a las metas que se propone desde su libre albedro, y a los xitos o fracasos en la consecucin de esas metas. Podramos decir que la historia es historia de los xitos y fracasos de hombres determinados en la consecucin de sus metas (con lo cual la nocin de "meta" o "fin del sujeto" ocupa un lugar importante en la historia). Y tambin podemos ver, a partir de lo dicho, que la historia, ms que una sucesin de hechos "padecidos" por determinados hombres, es la sucesin de hechos "producidos" por esos hombres: la historia de un hombre es su propia creacin, y tambin lo es la historia de un grupo de hombres, que llamamos comunidad. 3. La vida de las comunidades

La historia de la vida de un individuo podra decirse que es, segn lo que hemos visto, la sucesin de los hechos mediante los cuales ese individuo ha ido conformando su vida y le ha dado un sentido particular. La espontaneidad y libertad con que obra el hombre, permite decir que cada historia personal es "creacin" del individuo; o, en el decir popular, "cada cual se forja su propio destino". Esto implica ya el rechazo de toda visin "necesitarista" de la historia, es decir, que reconoce algn factor externo al mismo obrar del hombre que lo determina absolutamente, con carcter de "necesidad", a obrar de tal modo y no de otro. Y la facultad del libre albedro, por la cual el hombre tiene dominio sobre sus actos, nos permite afirmar esto. Y esto se da no solamente en la vida individual de los hombres, sino tambin en la vida en comn, como se ha dicho. La vida del hombre no es solamente vida personal, individual, sino que es tambin, y en gran medida, vida social. Este es un hecho evidentsimo. Pero no es solamente un hecho espordico que se ha dado por el azar, sino que podemos encontrar argumentos suficientes que nos permiten entender que el ser "social" es algo propio de la misma naturaleza del hombre. Santo Toms de Aquino expone algunos de estos argumentos en su opsculo "Sobre el Rgimen de los Prncipes", dedicado al rey de Chipre (Libro I, cap. I), y tambin en su "Comentario a la Poltica de Aristteles"; veamos solamente uno de sus argumentos, extrado de la primera obra mencionada: "Otros animales estn provistos de instinto natural para conocer lo que les es til o nocivo, como la oveja percibe naturalmente al lobo como enemigo, y otros animales conocen instintivamente ciertas hierbas medicinales y otras cosas necesarias para la vida. El hombre, en cambio, no tiene conocimiento natural de las cosas que son necesarias para su vida ms que en comn, pero por raciocinio, a partir de principios universales, puede llegar al conocimiento de las cosas necesarias para la vida humana. Sin embargo, no es posible que un solo hombre adquiera por s todos estos conocimientos. Por lo tanto es necesario que el hombre viva en sociedad para que uno sea ayudado por otro, y sean diversos los que se ocupen de las diversas invenciones; por ejemplo, uno de la medicina, otro se ocupe de esto, y otro de aquello". El hombre es, entonces, social por naturaleza, por la necesidad que le imponen sus mismos requerimientos naturales. Y por eso se comunica con otros hombres, de diferentes modos. Los hombres suelen comunicarse entre s de dos modos principalmente: ya sea estableciendo vnculos momentneos, generalmente con una finalidad prctica del momento o por encuentros casuales; ya sea estableciendo vnculos con cierta permanencia en el tiempo. Este ltimo tipo de vnculos entre hombres se caracteriza porque est sostenido por una finalidad, por una meta o fin comn que se proponen los que establecen el vnculo, y la duracin del vnculo depende directamente de ese fin comn: si se cumple el fin comn, pierde razn de ser el vnculo, salvo que los

que antes se vinculaban en vista de aqul fin se propongan un nuevo fin (es el caso, por ejemplo, de un grupo de estudiantes que se unen con el fin de reunir fondos para un viaje de fin de curso); del mismo modo, se rompe el vnculo si los que se vinculaban en vistas de un fin comn renuncian a l (salvo, como vimos, que se ordenen a otro fin comn distinto).

Entre estos ltimos vnculos con cierta permanencia podemos distinguir dos tipos: aquellos que responden a alguna necesidad vital del hombre, propia de su naturaleza, y aquellos que no responden ms que a un inters particular de algunos hombres particulares. En el primer caso, se trata de vnculos a los cuales tienden todos los hombres en general, porque satisfacen alguna o algunas de sus tendencias naturales. Entre este tipo de vnculos hallamos principalmente a la familia y la comunidad poltica, o "ciudad". En efecto, un hombre no puede vivir fuera de una familia y fuera de una ciudad, al menos en las edades en que su naturaleza le exige estos espacios vitales para su realizacin. La necesidad de la familia es ms que evidente, por una primera razn: la propagacin de la especie humana. Si el hombre no se uniera a la mujer, no habra generacin de nuevos hombres, y, puesto que los hombres se mueren, se extinguira la especie humana. Pero no es esta la nica razn de la necesidad de la familia. Deca Santo Toms, en el texto citado ms arriba, que el hombre no nace con el conocimiento suficiente de lo que le es necesario para vivir (y menos para vivir bien, es decir, conforme a las exigencias de sus ms altas tendencias, que son las del espritu), y para llegar a disponer de este conocimiento necesita, por un lado, un largo proceso de aprendizaje, y, por otro lado, el conocimiento de los dems hombres acerca de materias que l no haya podido abarcar con su razn. Pues bien, para que el hombre pueda realizar ms o menos satisfactoriamente ese largo proceso de aprendizaje para la vida, sobre todo en los primeros aos, es muy necesario ese espacio vital que es la familia; y no solamente como el primer espacio donde ese hombre-aprendiz recibe el primer conocimiento de la realidad, sino tambin como el espacio afectivo indispensable para que este aprendizaje pueda realizarse. Porque sabemos muy bien que el hombre no es puro espritu, sino "corpalma", y el mismo espritu no es solamente intelecto, sino tambin voluntad, afecto. Es evidente esta necesidad de la familia para la realizacin de las personas, y sto se ve, ms que por razonamientos, por la observacin atenta de la misma realidad. La ciudad es tambin un espacio necesario para la realizacin del hombre. Entendemos por "ciudad" aqu, a la comunidad poltica en general. Y esta necesidad se deja ver sobre todo al considerar lo que dice Santo Toms en el texto antes citado: "No es posible que un solo hombre adquiera por s todos estos conocimientos...", es decir, aquellos que son necesarios para la vida humana (como la medicina, la ciencia, etc.). Los hombres se agrupan unos con otros para poder afrontar los peligros y desafos que el entorno les presenta, pues el hombre solo se halla muy indefenso, y no solamente para poder vivir o sobrevivir, sino tambin para "vivir bien" ("bonum vivere", dice Santo Toms), lo cual requiere respuestas ya imposibles de alcanzar por un solo hombre: el arte, las tcnicas o tecnologas, las ciencias, etc.. La ciudad es, as, el espacio de realizacin ltima del individuo, en donde este encuentra respuesta an a sus potencias vitales ms altas. Lo mismo podemos decir de las dems comunidades polticas (la nacin, el imperio), que estn conformadas por ciudades. Ahora bien, estas comunidades tienen tambin "vida", aunque su vida no es del mismo carcter que la vida del individuo. En efecto, el individuo es una realidad substancial, que existe por s y, por tanto, obra por s. Una comunidad no es una

realidad substancial, sino una realidad relacional, cuyo ser consiste en la misma relacin entre los individuos que la componen. A partir de esto, podemos ver una diferencia fundamental entre la vida de un individuo y la vida de una comunidad: la vida de un individuo le viene dada a ste por la misma naturaleza; cada hombre se encuentra con su vida como con algo recibido (como dice la chacarera: "La vida te han prestado...") y de lo cual tiene que disponer, y la pierde tambin por motivos extraos a su querer (salvo el caso del suicidio, que es excepcional). En cambio, la vida de una comunidad surge del querer libre de quienes la constituyen, y puede desaparecer tambin por decisin libre de sus miembros. El ser de una comunidad no viene dado por la naturaleza, sino que depende de la decisin libre de los hombres. Y esto tiene consecuencias muy importantes que luego veremos. 4. La historia de las comunidades Hemos visto que las comunidades tienen tambin "vida", pero una vida que es muy particular, pues est sostenida por el querer comn de quienes las integran. Y el factor generador de la vida de una comunidad ser entonces aquello que mantenga en constante vigencia un querer comn de sus miembros, y esto es el fin. El querer comn de los miembros de una comunidad se ordena a un fin comn que estos se han propuesto y para cuya realizacin han instituido la comunidad. La tendencia comn hacia ese fin sostiene el mismo ser de la comunidad. La historia de una comunidad determinada consistir, entonces, en la sucesin de los hechos que el obrar libre y comn de los miembros de la misma ha producido en orden al fin comn que stos se propusieron; y podramos decir que la historia de una comunidad estar compuesta por los xitos y fracasos que tuvo aquella en el afn de sus miembros por la realizacin del fin propuesto. Se trata de la historia de la "vida" de una comunidad, en la medida que los hechos sucedidos en un tiempo y un lugar determinado se integran en el proceso vital de la comunidad que los realiz. Esto podemos aplicarlo a cualquier tipo de comunidad, pero nos referiremos ahora a la comunidad poltica, que es donde entra a jugar la idea de las generaciones. 5. La comunidad poltica. Fundacin. Bien comn y destino comn La comunidad poltica no es una abstraccin. Existen comunidades polticas concretas: ciudades, naciones, imperios. Cada una de ellas tiene un condicionamiento de tiempo y espacio; pero el factor principal de una comunidad poltica debemos hallarlo en su "fundacin". El acto por el cual un conjunto de individuos se disponen voluntariamente a constituir una comunidad determinada es lo que se llama "fundacin" o "institucin". Y el acto de fundar no es simplemente un acto "administrativo", sino que es un acto que establece un espacio vital determinado, con determinada finalidad y, por ello, con determinados medios (espirituales y materiales) para realizar esa finalidad; y si se trata de la fundacin de una ciudad o de una nacin, esa finalidad es la vida perfecta, el "buen vivir" de los hombres que conformarn esa ciudad o nacin. Pero esta vida perfecta, este "buen vivir", responde a la idea que del buen vivir tengan quienes conformen la comunidad, y sobre todo quienes la conduzcan. La vida perfecta de los miembros de una comunidad poltica, concebida por quienes la constituyen como el fin de la misma, es lo que se llama "bien comn" de esa comunidad, y hacia este bien comn tendern todos los esfuerzos

mancomunados de quienes integran la misma. 6. Los bienes de la cultura

El individuo, en su actividad vital, espontnea y libre, no obra por azar ni determinado absolutamente por el medio exterior, como hemos dicho, sino que se ordena en su obrar a metas o fines que l mismo se propone. Por estas metas o fines hacia los cuales ordena su obrar, cada hombre intenta crecer hacia lo que l considera que es su bien o perfeccin. Como dir Ortega y Gasset, el hombre en su actividad vital manifiesta un "afn de ser", quiere ser siempre ms... hombre. Puede ser que lo que un hombre en un momento vi que poda significar para l un bien, despus de obrar en funcin de ello, se de cuenta de que no era as, de que era un bien aparente que en realidad le traa imperfeccin o retraso en el proceso guiado por su "afn de ser". Por esto vemos que los hombres rectifican continuamente el rumbo en su obrar, sobre todo a medida que van adquiriendo la experiencia de la vida y en la medida que no deje que las circunstancias menoscaben su espontaneidad en el "afn de ser" ms hombre. Y en la medida en que un hombre va creciendo en esta realizacin de su ser, va alcanzando ciertos bienes o perfecciones, tanto en el orden espiritual (de la inteligencia y la voluntad o el afecto) como en el orden fsico. Del mismo modo, en la medida en que una comunidad poltica va creciendo en la realizacin de su fin o bien comn, por la accin libre y espontnea de los hombres que la integran, va obteniendo un repertorio de bienes y perfecciones que contribuyen a la realizacin de los hombres que conforman esa comunidad. Estos bienes (espirituales y materiales) son lo que se llama los bienes de la cultura. La cultura es, en efecto, el conjunto de medios (bienes) de toda ndole de que se proveen los hombres en sociedad para alcanzar su plena realizacin. 7. Cultura y vida de la comunidad poltica: la "altitud vital" Pero hemos dicho que la comunidad poltica no es (como ninguna comunidad lo es) una abstraccin. Hay ciudades, naciones, imperios concretos, en un tiempo y en un lugar determinado. Y cada uno tiene su vida (decimos que los imperios nacen y mueren). Y no solamente tiene cada uno su vida, sino que tiene lo que podemos llamar, con trminos orteguianos, una "altitud vital" en las diferentes etapas de su vida. As como los hombres tienen pocas de prosperidad y pocas de adversidad, pocas de apogeo y pocas de decadencia en su vitalidad, as tambin las ciudades y las naciones. Y cmo se miden estos grados de mayor o menor altitud vital? Dependen de ese conjunto de bienes o medios de que una comunidad poltica disponga para la realizacin de aquello que se propuso como fin comn. Es lo que llamamos, en un sentido muy amplio, la cultura. Una ciudad, una nacin, tendr mayor altitud vital en cuanto la cultura que sustenta el estilo de vida de sus ciudadanos sea ms perfecta. La cultura (en cuanto genera y sustenta realmente un estilo de vida comn) define el grado de altitud vital de una ciudad o nacin. Claro que la altitud vital de una comunidad poltica vara a lo largo de las etapas de su vida, y sto es porque vara esa realidad que llamamos cultura, no cambiando su substancia, sino porque el repertorio de bienes de los que participa una comunidad a veces crece y a veces decrece. Cul es el factor que genera el crecimiento y la disminucin de este conjunto de bienes que genera y sustenta una determinada altitud vital? La respuesta la encontramos en lo que Ortega y Gasset llama las "generaciones".

8. Generaciones, cultura y altitud vital La cultura, si bien es una realidad existente, en tanto que est constituida por "bienes", no tiene la razn de ser en s misma, sino que est sustentada en hombres que la generan y la participan (sobre todo si nos referimos a los bienes superiores de una cultura, que son los bienes espirituales). Ahora bien, a lo largo de la vida de una comunidad poltica, este conjunto de bienes de la cultura, que podemos llamar "patrimonio cultural", es transmitido de unos hombres a otros, y es en esta transmisin en donde se produce la variacin de este patrimonio cultural, variacin que podemos llamar crecimiento (si el repertorio de los bienes se cualifica, en orden al fin o bien comn) o disminucin (si el repertorio de los bienes se menoscaba). Y esta variacin es resultado del obrar libre y comn del grupo de hombres al cual toca asumir un rol protagnico en la gestin de la comunidad poltica en una etapa determinada de la misma (y sto es as, pues hemos visto que todo hecho de la vida de una comunidad no es azaroso, sino que es generado por el obrar espontneo de los miembros que la integran). Este grupo de hombres a los cuales toca participar protagnicamente en una comunidad poltica en una etapa determinada de su vida es lo que Ortega y Gasset llama "generaciones". A ellas les toca definir la "altitud vital" de una etapa determinada de la comunidad poltica que integran. 9. Qu es una generacin Dice Ortega que una generacin tiene dos notas constitutivas: la coetaneidad y el espacio comn. No todos los hombres que conviven en un tiempo determinado constituyen una generacin. "El conjunto de los que son coetneos en un crculo actual de convivencia es una generacin" (Ortega y Gasset, "En torno a Galileo", cap. III). No es lo mismo "contemporaneidad" que "coetaneidad". Contemporaneidad implica el convivir en un tiempo determinado; coetaneidad implica, adems, el compartir una "zona de edades" (no es el tener matemticamente la misma edad), zona que est determinada por vivencias comunes en una determinada poca (as, por ejemplo, pertenecen a una misma generacin los que en una misma poca estuvieron en la etapa universitaria). Ortega define esta "zona de edades" en quince aos; los que tienen entre treinta y cuarenta y cinco aos en una poca determinada, perteneceran a una generacin. De todos modos, interesa aqu dejar en claro que uno de los caracteres de la generacin es la "coetaneidad", entendida como integrar una misma "zona de edades", zona que est definida por las vivencias comunes. Y como vimos, no es lo mismo "contemporaneidad" y "coetaneidad": "Toda actualidad histrica, todo "hoy" envuelve en rigor tres tiempos distintos, tres "hoy" diferentes... "Hoy" es para unos veinte aos; para otros cuarenta; para otros sesenta... Todos somos contemporneos, vivimos en el mismo tiempo y atmsfera..., pero contribuimos a formarlos de modo diferente. Slo se coincide con los coetneos.." (ibidem). La otra nota de una generacin es el espacio vital comn. Ortega da gran importancia a la dimensin del espacio que ocupa una generacin. Distingue segn esto dos tipos de geenraciones: de "amplia uniformidad" y "angostas", y dice: "...Es muy diferente destino vital, muy distinta la estructura de la vida pertenecer a una generacin de amplia uniformidad o a una angosta, de heterogeneidad y dispersin...

Y hay generaciones cuyo destino consiste en romper el aislamiento de un pueblo y llevarlo a convivir espiritualmente con otros, integrndolo as en una unidad mucho ms amplia, metindolo, por decirlo as, de su historia retrada, particular y casera, en el mbito gigantesco de la historia universal" (ibidem). 10. Etapa de gestacin y etapa de gestin de una generacin

Toda generacin, antes de asumir un rol protagnico en la vida de una ciudad o nacin, tiene una etapa de gestacin, que Ortega dice que abarca hasta antes de los cuarenta y cinco aos de vida de los que la integran. Esta etapa de gestacin tendra a su vez dos perodos: hasta los veinticinco a treinta aos, se produce el proceso de aprendizaje o formacin del individuo, y a partir de los treinta aos comienza propiamente la etapa de gestacin de la generacin. Esta etapa de gestacin de una generacin se inicia cuando hombres que han tenido vivencias comunes y se han formado ms o menos en un mismo medio y con los mismos maestros, y han asumido ms o menos las mismas actitudes ante los problemas que les ha ido planteando la existencia, comienzan a intercambiar entre s ideas, perspectivas de la realidad y sobre todo proyectos, y a debatirlos con hombres de otras generaciones. Cuando este intercambio y debate de ideas y proyectos llegue al punto de haber influido decisivamente en la "cultura" de la poca y, por otro lado, el protagonismo de esos jvenes en la vida pblica de la comunidad poltica est desplazando ya a los miembros de la generacin anterior, habr terminado la etapa de gestacin de la generacin y habr comenzado la etapa de gestin. En esta etapa, una generacin es la protagonista principal de la vida de una comunidad poltica, y define, por tanto, la cultura y la altitud vital de la misma. 11. La misin de las generaciones Es indiferente el cmo asuma cada generacin su etapa de protagonismo en la vida de una ciudad o de una nacin? A partir de lo que hemos visto, parece que no. Pues toda generacin, si bien tiene un componente espontneo y vital, porque est compuesta por hombres, est tambin inserta en un proceso vital del cual forma parte, y es la vida de la comunidad poltica. Esta tiene un fin, que es una percepcin particular del bien comn que aspira alcanzar, y se puede hallar explicitada en la intencin de los fundadores. Por esto, vemos que toda generacin tiene una misin: conservar el patrimonio cultural de la comunidad poltica que integra, acrecentarlo y transmitirlo a las prximas generaciones. Una generacin puede hacer dos cosas con el patrimonio cultural que recibe: acrecentarlo o menoscabarlo. Y esto define la "altitud vital" que significa en la vida de la ciudad o nacin a que pertenece. 12. El imperativo de las generaciones: prepararse Pero el destino de una generacin (que puede ser excelente pero tambin puede ser "mediocre", segn la altitud vital que signifique) no se define precisamente en la "etapa de gestin" de la misma; sta se puede considerar como el final de un proceso. La altitud vital que una generacin signifique, estar definida por el estilo de vida que los hombres que la conforman hayan sabido incorporar a su misma existencia. Y este estilo se genera en la primera etapa de formacin del individuo (en la cual tienen gran influencia las generaciones anteriores) y en la etapa de gestacin

de la generacin.

En la etapa de gestacin de una generacin, el imperativo para los hombres que la integran debe ser: prepararse. El prepararse consiste antes que nada en recibir el patrimonio cultural de mano de las generaciones anteriores. Pero el patrimonio cultural no se recibe como una "cosa". Est conformado por respuestas a preguntas vitales de la existencia, que se ordenan a la perfeccin de los hombres de una comunidad poltica; y estas respuestas las han alcanzado los hombres de las generaciones anteriores y les han sido provechosas para su perfeccin porque las han asumido vitalmente, como principios que definen la existencia y generan criterios de accin. Por tanto, el modo de recibir el patrimonio cultural las nuevas generaciones, debe implicar tambin una sntesis vital. Entran en juego aqu tanto el patrimonio cultural que se recibe como la espontaneidad con que se lo recibe. Como dice Ortega, se plantea aqu un doble imperativo: "La vida debe ser culta, pero la cultura tiene que ser vital" ("El tema de nuestro tiempo", cap. V). No se trata solamente de cultivar la inteligencia, sino de colocarse existencialmente en un modo de ver el mundo, asumir -vitalmente- las altitudes alcanzadas por las generaciones anteriores y, en lo posible, elevarlas. 13. Reflexiones finales a) La universalidad de la cultura Hasta aqu hemos visto cmo influye una generacin, con su accin, en la vida de una comunidad poltica: conservando y acrecentando (o menoscabando) el patrimonio cultural de la misma. Y hemos visto que este patrimonio cultural se asume "vitalmente". Resta hacer una ltima consideracin: esta cultura o conjunto de bienes espirituales y materiales que se ordenan al fin de una comunidad, es algo meramente subjetivo y relativo, que responde solamente de la intencin de los fundadores? Es subjetivo, o ms bien, particular, en cuanto que responde a la intencin de los fundadores, que se han determinado libremente a constituir la comunidad. Pero en el caso de la comunidad poltica, se trata tambin de un fin o bien comn objetivo y universal. Y esto porque el hombre por su misma naturaleza tiende a una perfeccin de su ser; sus tendencias le exigen determinados objetos que constituyen su perfeccin. Y, siendo que llamamos comunidad poltica a aquella que se constituye para realizar la ltima perfeccin de los individuos, la misma naturaleza de los objetos de las tendencias naturales del hombre definen el carcter y el contenido objetivo del bien comn. Por tanto, si hay objetividad y universalidad en el bien comn, tambin deber haber objetividad y universalidad en la cultura, pues sta deber procurar los mejores medios o bienes para una comunidad determinada de hombres alcance la perfeccin de su naturaleza en las circunstancias de tiempo y espacio que los condicionan. Y tambin podemos decir que la "altitud vital" que significa una generacin es tambin una altitud de perfeccin objetiva de vida. b) La trascendencia de la cultura De lo dicho se puede sacar tambin una ltima conclusin: Pues la tendencia vital y existencial ms profunda que manifiesta tener el hombre es la tendencia a

hallar una respuesta a su origen y a su destino. Una cultura que no d respuesta a esta pregunta, ignorar justamente la parte ms profunda e ntima del hombre, que lo condiciona en todo su obrar posterior. Y esta respuesta es una respuesta trascendente: todo hombre la busca, aunque a veces algunos (despus de haber ledo muchos libros) lo nieguen. Y la respuesta puede tener dos nombres: Dios, o la Nada. Segn la respuesta que se d a esta pregunta, se generar una actitud total ante la existencia (que Ortega llama "sensibilidad vital"). Y esta actitud total ante la existencia definir toda la actividad cultural del hombre y de las generaciones. Pero una cultura que no alcance la trascendencia, al negar a Aquel que es Principio y Fin, Alfa y Omega de la existencia de todo ser, habr renunciado a dar la respuesta al cuestionamiento vital ms profundo del hombre y que determina luego todos sus comportamientos. Tienen razn Carlos Disandro y el P. Fsbery cuando sealan que el culto es fuente y origen de la cultura. Y el grado de trascendencia que alcance una cultura definir la altitud vital de las generaciones que la conserven y transmitan, pues habr mayor vitalidad en una generacin, en cuanto se comprometa ms con el origen y el destino final de su existencia, que en definitiva tienen un solo nombre y se identifican: Dios. Conclusin Hemos visto cmo el anlisis atento de este aporte del filsofo Ortega y Gasset, la idea de las generaciones, nos puede abrir a la perspectiva de temas que tienen vital importancia, y que hoy tienen particular vigencia, como son: el bien comn, la cultura, el patrimonio cultural de las naciones, la misin de las clases dirigentes, la educacin y formacin de los ciudadanos, etc.. El tratamiento de cada uno de estos temas aclarara an ms la misma importancia de las generaciones, como criterio de anlisis de la vida y el desarrollo de los pueblos. Sin embargo, el objetivo que me propuse fue hacer una breve presentacin sinttica, y lo ms clara posible, de esta idea de las generaciones, incorporando algunos principios de la filosofa. Cabe, por ltimo, reflexionar acerca de las consecuencias de orden prctico que se siguen de la exposicin hecha. Pues todos integramos una generacin, que tiene una vocacin y una misin determinada en el drama de la historia de nuestra Patria y del universo, y con la respuesta que demos a esta vocacin generacional, en palabras y en obras, estaremos construyendo nuestro destino y el de la nuestra Patria.

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BIBLIOGRAFIA CONSULTADA: ORTEGA Y GASSET, Jos. "El tema de nuestro tiempo". Tomo III de las "Obras Completas", Revista de Occidente, Madrid 1961. ORTEGA Y GASSET, Jos. "En torno a Galileo". Tomo V de las "Obras Completas", Revista de Occidente, Madrid 1961. RODRIGUEZ, Victorino. "El Rgimen Poltico de Santo Toms de Aquino". Editorial Fuerza Nueva, Madrid, 1978.